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08 MVCabral Cap.

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Filipa Freitas

Captulo 8

Jeunesses Syndicalistes: violence


et action directe dans les annes 20
La question de la violence, indissociable de la monte des luttes sociales et du rpublicanisme, est au cur de la formation et de la brve
existence de la Rpublique portugaise. Jusquen 1923, le mouvement ouvrier connat un grand dynamisme. Mais trs vite, la perte des effectifs,
les scissions varies (entre CGT et PCP, partisans de lISR et pro AIT,
partisans de la violence et modrs...), les dfaites multiples (dfaites des
mouvements grvistes et surtout la fin du pain politique), la crise conomique (chmage et inflation), et la bureaucratisation de la Centrale
Syndicale plongent le mouvement dans la crise. Mais aux origines du reflux du mouvement ouvrier se trouvent aussi laffrontement direct avec
un mouvement patronal incisif, qui sorganise en somatenes et groupes
arms dintervention contre la CGT, et une forte rpression gouvernementale ( titre indicatif, de 1919 1921, les effectifs de la GNR passent
de 4575 individus en 1919 14341 en 1921) (Ramos 1993, 622). En rponse cette rpression, le mouvement ouvrier se morcelle et voit merger en son sein des contre-groupes ouvriers daction directe qui font appel
la violence et lattentat. Entre le 14 avril et le 14 mai 1924, O Sculo
estime plus de 100 le nombre de bombes trouves dans les rues de Lisbonne.1 De mme, prs de 325 bombes auraient clat dans les rues de
la capitale entre 1920 et 1925, ce qui nous permet de mettre directement
en parallle les cas de Lisbonne et de Barcelone, comme ples europens
de lagitation rvolutionnaire (Baena 2003, 17). Comme le suggre Antnio Jos Telo, le terrorisme est davantage une consquence du reflux
du mouvement ouvrier quune cause de celui-ci. En effet, le nombre de
grves et dattentats sont des donnes inversement proportionnelles,
1

O Sculo, 14 mai 1925, Os dinamitistas.

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puisque tandis que le nombre de grves baisse, le nombre dattentats augmente de faon significative partir de 1924.
Ce recours croissant la violence serait comme le prtend Charles
Tilly un thermomtre de la dsaffection sociale . Mais le terrorisme
nest pas non plus un phnomne qui sexplique par une seule et mme
cause (Tilly 2004, 9), comme nous allons le voir au travers du cas nigmatique dun des groupes daction directes les plus reprsentatifs de la
priode : celui de la Lgion Rouge. Mais avant, cherchons comprendre
le rle qua jou la Jeunesse Syndicaliste dans les pisodes de violence
qui caractrisent ces annes.

Les Jeunes Syndicalistes dans laction directe


Limplication des Jeunes Syndicalistes dans laction directe nest plus
prouver. Lexplosion qui a lieu le 29 dcembre 1921, au sige de la CGT
et des Jeunesses Syndicalistes, en tmoigne de faon flagrante. Alors
quun mouvement insurrectionnel ractionnaire se prpare aux abords
de Lisbonne, des militants des JS et des Jeunesses Communistes fabriquent des bombes au sige de la CGT, aprs avoir pris la dcision de
constituer un Comit rvolutionnaire de Dfense sociale , le CDS,
ayant comme objectif de faciliter les moyens ncessaires lemploi de
la violence rvolutionnaire .2 Une explosion accidentelle blesse quatre
jeunes, Ral dos Santos,3 mtallurgiste, Agostinho das Neves,4 Castro Simes et Matias Sequeira. Trois autres jeunes, Joaquim Estrela, trsorier
du noyau de Lisbonne, Armando dos Santos, ex-secrtaire de la FJS et
membre depuis peu des Jeunesses Communistes, et Jaime de Figueiredo,
secrtaire de la Fdration des JS, prissent dans lexplosion. Limplication des jeunes dans la fabrication de bombes est indniable, dautant
plus que ceux qui se trouvent sur les lieux exercent des fonctions de responsabilit dans lorganisation juvnile.
Cet pisode est donc la preuve que les jeunes fabriquent des bombes,
mais il tmoigne aussi de la collaboration initiale entre Jeunes SyndicaAHS, Caisse 98, Lettre de la FJS la Commission Administrative du syndicat
unique des classes mtallurgiques de Lisbonne, le 26 octobre 1921. La FJS y demande
de laide financire pour le CDS.
3
Jeune Syndicaliste du noyau de Lisbonne, il est aussi dlgu du noyau mtallurgique au premier Congrs des jeunes.
4
Agostinho das Neves (25-5-1905, Leiria-1975, Paris) est ouvrier typographe et journaliste.
2

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listes et Jeunes Communistes. La complicit de la CGT ressort, malgr


un rejet de faade de ce type de pratiques, laccident ayant eu lieu dans
son propre sige. Cette ambigut au sujet de la violence nest pas propre qu la CGT: elle caractrise les luttes pour le contrle syndical .5
Dautres pisodes corroborent limplication des Jeunes Syndicalistes
dans la lutte sociale. Grce aux Archives, nous avons pu suivre les parcours caractristiques de certains jeunes, et constater la porosit des frontires entre organisations syndicales. En mars 1922, une grve gnrale
des transports Lisbonne dgnre : de nombreuses bombes explosent
et les tramways ne peuvent plus circuler. La police fait de nombreuses
arrestations arbitraires, certaines mme la veille de la grve. Ezequiel
Seigo, Jeune Syndicaliste serrurier, qui devient plus tard Jeune Communiste, et qui est alors g de 17 ans, est arrt le 13 mars, souponn
davoir particip aux meutes. Il a sur lui Le dernier jour dun condamn, de
Victor Hugo, et nie avoir particip dans la grve ou avoir pos des
bombes. Il est finalement relch. Quelques mois plus tard, en aot, Ezequiel est de nouveau arrt. La police laccuse davoir lanc des bombes
Avenue da Liberdade, devant la Compagnie des Eaux avec Jos de Melo,
agitateur que nous pensons tre Jos de Melo Aguiar, du noyau de Lisbonne. Les sept bombes utilises leur auraient t fournies par Joaquim
Atayde, sur lequel nous ne possdons aucune information. Ezequiel a
un large casier: il aurait particip lattentat de la typographie de lglise
de la S, qui tue un garde nocturne ; celui des juges du Tribunal de Dfense Sociale ; celui de Srgio Prncipe ; ou encore celui de lAvenue
Fontes Pereira de Melo, o un policier est bless. Lorsquil est arrt, il
est en possession dun pistolet qui lui aurait t donn par Adriano de
Figueiredo, rvolutionnaire connu des autorits. Sans rserve, Ezequiel
avoue tre membre des Jeunesses Communistes.6 Il fait donc partie de
cette portion de jeunes qui a quitt les Jeunesses Syndicalistes pour les
Communistes, mais il retourne bientt aux premires. En mai 1924, il
sera fusill par la police avec deux autres Jeunes Syndicalistes, Olivais.
Joo Gomes est un autre cas intressant. Jeune Syndicaliste de Lisbonne et ouvrier de la construction civile g de 20 ans, il possde gaElle se trouve la base du dualisme qui affectait la CNT depuis ses origines, aussi
bien au niveau de son idologie quau niveau de sa tactique , in Pradas Baena (2003),
79. Ces mmes conflits se retrouvent en Espagne, et opposent bourgeoisie syndicaliste
(Salvador Segu et Angel Pestaa), avant-garde bolchevique (Andreu Nin, Joaquim Maurn), maximalisme anarcho-syndicaliste (Manuel Buenacasa) et anarchistes purs qui refusent la socit bourgeoise.
6
ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 1991.
5

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lement un lourd casier judiciaire.7 En juin 1923, il est accus dtre un


des auteurs de lattentat visant lusine de cramique Lusitnia , ralis
en collaboration avec le charpentier Quirino Fernandes 8 et le Jeune Syndicaliste Jos Jorge.9 Il participe plusieurs attentats contre la force publique pendant les grves gnrales et lance des bombes le 10 mai 1923
contre les tramways qui refusent de faire grve. Il aurait par ailleurs projet, avec Daniel Severino, Jeune Syndicaliste de Lisbonne g de 19 ans,
et Antnio Leito, de lancer une bombe au caf Martinho , bombe
quils finissent par laisser dans la cage descalier dun immeuble, prs
dune boutique de timbres et dont lexplosion fait un mort et deux blesss. Toujours selon les Archives de police, le mme Joo Gomes ferait
partie du groupe daction directe Humanidade livre , spcialis dans
les attentats contre les forces de police. Ce groupe existe vraisemblablement, puisquil est mentionn dans un document trouv par la PSE en
1927 sur Arnaldo Simes Janurio, galement jeune syndicaliste.10
Joo Gomes est par la suite arrt alors quil rendait visite des prisonniers au fort S. Julio da Barra, avec lesquels il aurait prvu de prparer
dautres attentats pour protester contre les nombreux emprisonnements
policiers. Sa carte de membre de A Batalha et de la CGT figure dans les
documents de son procs. Bien entendu, Gomes rfute toutes les accusations et nie tout en bloc. Ce Jeune Syndicaliste est de toute vidence
li un groupe daction directe et impliqu dans la pratique dattentats ;
mais il lest aussi dans lorganisation juvnile : il fait partie de la Commission excutive de son noyau, reprsente la Fdration des Jeunesses,
participe aux Confrences de Porto et de Lisbonne et appartient la
Commission organisatrice du II Congrs des jeunes. Les activits illgales
et organisatrices ne paraissent donc pas incompatibles, ce qui montre
une fois de plus que laction directe nest pas exclusivement lapanage
dune frange marginale des JS, qui ne suivrait pas les directives de la tte
du mouvement, mais aussi dlments plus responsables .
Les jeunes constituent une avant-garde rvolutionnaire qui se rclame
de plus en plus de lanarchisme, mesure que la distance se creuse entre
ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 2045-A.
Quirino Fernandes est un anarchiste souvent accus de poser des bombes. Il a 21
ans en 1923. Nous ne savons pas sil fait ou a fait partie des Jeunesses Syndicalistes, mais
son implication dans le mme attentat que Gomes prouve la collaboration dj connue
entre anarchistes et JS.
9
Jeune mtallurgiste de la section de Meia-Laranja, de Lisbonne.
10
Arnaldo Simes Janurio (6-6-1897 - 27-3-1938, Tarrafal) est barbier. Impliqu dans
le mouvement juvnile et anarchiste, il fait partie de ceux qui organisent le mouvement
du 18 janvier 1934. ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 3046.
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les Jeunesses et un mouvement ouvrier en dclin qui fuit la conflictualit


sociale: Les JS sont la plus substantielle force du mouvement rvolutionnaire. Elles furent organises en vue de la formation des militants,
alors que les autorits arrtaient et dportaient les lments en vidence ;
mais elles ont volu toujours vers lextrmisme, dveloppant une action
et une propagande intransigeante et rvolutionnaire [...]. Actuellement,
les JS se considrent anarchistes, et sapprochent peu peu des caractristiques fdratives des libertaires. Les JS comptent prs de 3.000 adhrents, diviss en 29 noyaux parpills dans tout le pays, et librement regroups dans leur respective Fdration. Les militants qui sortent de cette
organisation rejoignent gnralement les anarchistes, ou disparaissent car
ils ne trouvent pas dans lorganisation syndicaliste un environnement
propice lpanchement de leur esprit libertaire. [...] La tendance des JS
est communiste-libertaire .11
La collaboration entre certains Jeunes Syndicalistes avec le mouvement anarchiste mais surtout avec les groupes anarchistes daction directe Humanidade livre ou Os Emancipados, dont nous parlent les Archives
policires est une ralit. Les deux groupes existent bien : en 1927, Arnaldo Janurio, ancien Jeune Syndicaliste et reprsentant de lUnion
Anarchiste Portugaise, est arrt, et une liste des groupes anarchistes appartenant lUAP est trouve sur lui.12 Ce document trs riche dpeint
le rseau anarchiste : 26 groupes y sont en tout recenss, dont 24 reprsentants sont mentionns. On constate que 11 parmi ces 24 noms cest-dire presque la moiti des effectifs ! sont dirigs par des individus que
nous avons recens comme ayant fait ou faisant partie en 1926-27 des
Jeunesses Syndicalistes.13 Cette proportion est considrable, et montre
que les jeunes constituent un vrai ple dactivisme social.
Par ailleurs, le Comit National de lUnion Anarchiste Portugaise est
constitu en 1927 par trois Jeunes Syndicalistes, Francisco Quintal, Fernando de Almeida Marques, travailleur de lArsenal de la Marine et an-

11
Comit nacional da UAP, O que tem sido em Portugal o movimento anarquista,
in A Comuna, n. 40, 16 dcembre 1923.
12
ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 3046. Figure dans la liste quelques noms dadhrents isols : Jos Gomes da Costa, de Tomar ; Almeida Costa, de Coimbra ; Ernesto
Cardoso, de Nelas ; Jos Francisco Monteiro et Bernardino Jos Janeirinho, de Serpa ;
lvaro da Costa Ramos et Flavio da Cruz, de Lisbonne. Dans notre liste de militants des
JS, nous avons un lvaro Ramos : sagit-il du mme individu ?
13
Cela toujours selon la liste de militants des JS que nous avons dresse, ce qui veut
dire quil est fort possible que dautres militants anarchistes parmi ceux mentionns dans
ce document soient lis aux JS.

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Figure 8.1 Runion anarchiste : djeuner commmoratif du premier
anniversaire de A Batalha, Benfica, en banlieue de Lisbonne

Les chiffres correspondent : 1. Julio Luis ; 2. Ezequiel Seigo; 3. Avante ; 4. Francisco de Sousa ;
5. Jorge Campelo ; 6. Manuel Figueiredo ; 7. Carlos Jos de Sousa ; 8. Alfredo Neves Dias ; 9. Alexandre Vieira ; 10. Mrio Domingues ; 11. Joo Pedro dos Santos ; 12. Joaquim Cardoso ; 13. Manuel
Joaquim de Sousa ;14. Carlos Freire ; 15. Augusto Carlos Rodrigues ; 16. Consiglieri S Pereira ;
17. Antnio Antunes ; 18. Padesca ; 19. Amrico Vilar ; 20. Antnio Henriques ; 21. Soares da
Costa.
Source: Biblioteca Nacional de Lisboa, AHS, N61, Caisse 117.

cien Jeune Syndicaliste de Lisbonne,14 et Jos Pires de Matos, qui proposent dailleurs la nomination dAmrico Vilar en tant que nouveau membre du Comit.
De nombreux cas entrinent la collaboration formelle entre jeunes et
lments agits, que nous pouvons considrer comme anarchisants .
Antnio Maria Pedro, lectricien, auteur de lattentat de la rue de Bela
Vista qui blesse deux mineures en 1923, est souponn davoir particip
des attentats avec Gavroche Ezequiel Seigo, Jeune Syndicaliste et
lanc des bombes avec Jos Henriques JS de Belm et Jos de Melo,
qui a t JS du noyau de Lisbonne. Il est arrt avec des faux billets, qui
14
Fernando est trs actif dans son noyau. Il est dlgu au I Congrs des jeunes et reprsente les Jeunesses Syndicalistes au Congrs de Covilh. Il exerce galement les fonctions de dlgu la Fdration. En 1928, il rejoint les communistes.

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lui auraient t fournis par Alberto das Neves et Avante Jos Gomes
Pereira, autre Jeune Syndicaliste 15 assez clbre dans les milieux syndicaux
et policiers.
Antnio Luis, O Vidraa ,16 Jeune Syndicaliste de 24 ans, est accus
par la police davoir fourni des armes pour lattentat en 1923 du juge Virglio Pinho, organis par Gavroche et Bernardino Coelho. Il organise
avec Avante un attentat contre une usine despadrilles Alcntara, en
priphrie de Lisbonne, et contre deux boulangeries, dont une tait situe
dans la rue du 1. de Maio, pour lequel il est aid par Manuel Bulqurio
ou Bulquere. Ce dernier est arrt en 1927 lorsquil tente de svader vers
lEspagne, do il avait dj t expuls deux reprises pour ses activits
politiques : il faisait effectivement partie des Jeunesses Communistes et
tait reconnu comme un libertaire dangereux.17 La collaboration entre
Jeunes Syndicalistes et anarchistes est une fois de plus vidente, dautant
plus que selon la police, Antnio Luis tait membre du noyau n. 1 du
groupe daction directe anarchiste Emancipados.18
Il est bien entendu difficile de cerner la ralit dans lamalgame dinformations qui nous sont fournies par la police. Le casier du cheminot
Jorge da Silva Pinheiro est pour cela une source intressante pour lhistorien. Ce Jeune Syndicaliste qui finit fusill par la police Olivais en
mai 1924 est accus dune srie impressionnante de dlits. Le 7 avril 1922,
il aurait lanc une bombe rue Antnio Augusto de Aguiar, tuant sur le
coup le policier Ral da Silva et le bombiste Ral da Conceio. Peu
de temps aprs, deux de ses bombes explosent, lune dans une boulangerie de Olarias, blessant des boulangers, lautre lglise du Socorro, le
5 octobre ou le 17 novembre 1922. Entre-temps, il aurait attaqu un tablissement de barbier de la rue S. Nicolau, dans le centre de Lisbonne,
et la Vila Castelo de Paiva dans le Nord du pays, faisant de grands dgts.
Il aurait pris part lattentat contre Srgio Prncipe en septembre 1922,
pour lequel il est second par Jos de Melo (Aguiar ?), un certain Serdeira
ou Cerdeira, Evangelino Domingos da Silva Jeune Syndicaliste qui
meurt aussi Olivais , Evangelino dos Santos Costa et Jos Soares JS
de Lisbonne, dont le pseudonyme est Malatesta.
ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 2002.
Le verrier, pseudonyme sans doute relatif la profession de Antnio Luis, qui
travaillerait dans lindustrie du verre ou dans la construction civile.
17
Bulqurio est un agitateur politique connu par la police et figure dans plusieurs
procs. De par son jeune ge 19 ans en 1924 on peut penser quil est pass par les Jeunesses Syndicalistes. Voir son procs dans ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 3671.
18
ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 1988.
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Figure 8.2 Lglise du Socorro aprs lattentat de Jorge da Silva Pinheiro

Source: Arquivo de Fotografia de Lisboa CPF/MC, O Sculo.

En plus de pratiquer des attentats lors des grves gnrales, Pinheiro


est souponn davoir fabriqu des bombes chez Adriano de Figueiredo,
distribues ensuite par Jos Henriques (JS), Jos Lopes, Domingos Paiva,
Cerdeira, Malatesta (JS), Evangelino Domingos da Silva, Paulo da Silva,
Manuel Russo et Zeferino. Pinheiro participe plusieurs autres attentats,
en compagnie de Jos Melo et Bernardo Costa,19 contre les bureaux de la
Bernardo Costa est considr par la police comme le chef du groupe daction directe Os Emancipados . O Sculo prtend que celui-ci fait galement partie du Comit
Excutif des JS (O Sculo, 18 avril 1925, Um assalto mo armada ), mais nous ne pouvons tre srs de la vracit de ces propos et considrer ds lors Costa comme un Jeune
Syndicaliste, ce qui est cependant probable.
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CP chemins de fer portugais Santa Apolnia, contre la maison du


gouverneur civil de Lisbonne, ou dans les cages descaliers des rues Santo
Amaro et da Estrela. On peut srieusement se demander comment un individu avec un tel registre criminel peut-il encore continuer en libert ?
Pinheiro sest vad du fort S.Julio da Barra alors quil se trouvait en rclusion temporaire en 1922. Dnonc par Jos Lopes, qui avoue faire partie du groupe dattaque aux juges du TDS, il est de nouveau arrt le 26
fvrier 1923, aprs avoir, le 22 fvrier, quelques jours peine avant son arrestation, agress le juge Ferreira de Sousa, dj la cible de plusieurs attentats manqus. Lors de son procs, Jorge Pinheiro avoue contrairement
la plupart des individus interpells- faire partie des Jeunesses Communistes
et du Parti.20 Il serait donc, comme Ezequiel Seigo, de ceux qui sont passs
des JS vers les JC, la recherche dune action rvolutionnaire plus
concrte . Comme son camarade de lutte, il retourne plus tard aux Jeunesses Syndicalistes, du par la stratgie communiste. Malgr cette arrestation, Jorge Pinheiro est lun des principaux auteurs de lattentat qui a
lieu quatre mois plus tard, le 7 juillet 1923, contre les juges du Tribunal
de Dfense Sociale, o il est bless au dos par les clats dune bombe.
Lvidence de cette preuve ne lempche pas de se retrouver prs dun an
plus tard, en mai 1924, Olivais, o il est abattu par la police.
Le rseau de fabrication et diffusion des engins explosifs est ici dcrit :
Jos de Melo 21 et Bernardo Costa les fabriquent et les envoient Faria et
Castelo Serrano, qui les acheminent ensuite chez Paulo da Silva. Faria,
comme Jorge Pinheiro, avoue avoir fait partie du PCP mais dit lavoir
quitt cause des dissidences en son sein il fait ici rfrence la crise
du Parti- et de lorientation gnrale quil a pris. Toujours dans ce mme
procs, 22 on trouve une carte postale dAdriano Guerra, envoye de prison Jos Faria, et o il est crit : Au moment o je tcris, Domingos
Pereira 23 a reu 200.000 et les mtallurgistes 275.000 .24

ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 1990.


Des doutes persistent propos de lidentit de cet individu, auquel les archives se
rfrent comme Jos Melo ou Jos de Melo. Il pourrait sagir de Jos de Melo Aguiar,
jeune syndicaliste et agitateur politique, considr aussi comme le fondateur de la Lgion
Rouge.
22
ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 2016.
23
Domingos Pereira est boulanger et membre auxiliaire des Jeunesses Syndicalistes
de Lisbonne car il est g de 38 ans en 1925. Il est cette date assassin par la police, qui
pratique la lei de fugas sur lui. Peut-tre cela est d son implication dans les actes terroristes ?
24
ATT, PIDE/DGS, Ibid.
20
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Figure 8.3 Artur Pato Moniz, le portier du Club Bristol, bless par balle
par la Lgion Rouge, le 19 avril 1925

Source: Arquivo de Fotografia de Lisboa CPF/MC, O Sculo.

On peut imaginer ici quil sagit de sommes dargent : dans ce cas,


do viennent-elles ? De vols de banques, de vols de percepteurs en plein
jour, dmission de faux billets, ou peut-tre mme sagit-il du financement dindividus louches pays pour mener bien des vengeances personnelles ou pour prserver un dsordre social qui discrdite le gouvernement ? La citation semble en tout cas confirmer la pratique illgale de
vol ou de financements obscurs au sein de certains groupes daction directe anarchiste. Cependant, dans les Archives de lInternationale, nous
apprenons que le Domingos Pereira mentionn par Adriano Guerra, et
qui est membre auxiliaire des Jeunesses Syndicalistes, fait galement partie
du PCP : Il se disait communiste, il tait mme affili au Parti, mais il
avait trs peu dun communiste. Ses tactiques de lutte taient bien anarcho-syndicalistes ; ctait un terroriste qui avait critiqu de nombreuses
fois, menaces lappui, notre action de combat contre le terrorisme .25
25
F.534, op.7, d.432, Doc.185, paquet 105, Caisse 6, au bureau excutif de lISR par
le CE des partisans de lISR, Lisbonne, le 17 avril 1925, 110. On retrouve ici encore le
tmoignage de celui qui semble tre un militant espagnol, ou un membre de lIC envoy
pour encadrer les pro ISR portugais.

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Domingos Pereira correspond au type de militant qui aurait rejoint le


PCP la recherche de plus daction immdiate. Dans cet intervalle, il a
sans doute t li aux Jeunesses Communistes rappelons que Humbert
Droz, les dlgu de lInternationale Communiste de Moscou, les a qualifies de terroristes 26 et peut-tre mme a-t-il fait partie du groupe rvolutionnaire daction directe communiste Vie nouvelle, auquel se rfre
Pires Barreira,27 qui exerait sur le Parti une constante pression pour quil
suive ses directives. Pereira transite ainsi entre les Jeunesses, le PCP et
lorganisation anarchiste, agissant toujours de faon informelle et se drobant aux directives centrales.

La lutte entre les jeunes et le gouvernement


Olivais
Lpisode dOlivais est un des plus marquants de lhistoire des Jeunesses Syndicalistes. Le 28 mai 1924, trois Jeunes syndicalistes sont fusills
par la police Olivais : Ezequiel Seigo Gavroche , Jorge da Silva Pinheiro et Domingos da Silva. Ceux-ci sont loin dtre pour nous des inconnus et les registres de la police nous ont dj fourni toute une srie
de renseignements sur leurs activits illgales. Souponns dappartenir
la Lgion Rouge et de prparer un attentat contre lindustriel grant de
la minoterie Castanheira de Moura alors quil se rendait au cimetire, les
jeunes sont poursuivis par la police.28
O Sculo prtend, ce que nous ne pouvons pas confirmer, que les
jeunes lancent loffensive, en tirant des coups de feu aussitt que la voiture de police sapproche. Domingos da Silva, O Maneta , se dfend
et tue le policier Neves avant dtre son tour abattu. Les deux autres
jeunes sont capturs, tabasss et dfigurs selon certaines sources, avant
dtre achevs par balle. Lpisode nourrit la propagande conservatrice,
qui sen sert pour condamner la violence des rvolutionnaires, quelle
Jules Humbert DROZ, AHS-IC, paquet 2, Caisse 1, p. 35.
AHS-IC, Caisse 5, paquet 100, Document n. 180 : lettre de Pires Barreira (secrtaire
interne), de la Junta Nacional das Juventudes Comunistas, seco da regio portuguesa
da Internacional das JC, au bureau berlinois de lInternationale Communiste des Jeunes,
31 janvier 1922.
28
Ils ont d tre dnoncs la police. Francisco dos Santos Conceio, qui appartenait aux Jeunesses Syndicalistes, est un des potentiels dlateurs: soit il avait t charg de
les espionner, soit il en est venu la dlation sous la menace ou le chantage de la police.
26
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Figure 8.4 Lpisode de Olivais vu par O Sculo, 30 mai 1924.

identifie comme tant des Jeunes Communistes, des lgionnaires ,


cest--dire des membres de la Lgion Rouge. O Sculo, journal conservateur, affirme que Neves est mort cause de la faiblesse du pouvoir et
de la complicit du Parlement .29 Laxiome du lien entre les actions des
partisans de laction directe et la Gauche Dmocratique de Domingues
dos Santos est une fois de plus repris par la droite putschiste.
Les policiers qui ont pris part la lutte contre les lgionnaires et
tous ceux qui ont collabor dans la lutte contre les ennemis de la socit sont rcompenss par la compagnie de la minoterie de Lisbonne,
gre par Castanheira de Moura. La veuve de Neves reoit un montant
de 6.000 escudos, ses enfants plus jeunes reoivent une bourse pour leurs
tudes et les plus gs sont employs dans la minoterie. Les funrailles
de lofficier de police sont grandioses, et leur narration dans la presse
29

Cadernos da Revoluo Nacional, Passado, presente, futuro . Ed. SPN, Lisboa, s.d., 28.

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Jeunesses Syndicalistes: violence et action directe dans les annes 20


Figure 8.5 Olivais vu par A Batalha: un tout autre point de vue...

conservatrice npargne aucun dtail, les individus qui sy prsentent et


laspect du cortge tant minutieusement dcrits dans un ton romanesque
et pompeux : Lenterrement a t aussi une imposante manifestation
de protestation contre la vague de crimes qui menace de subvertir les
plus sacrs principes de notre civilisation .30 Ferreira de Amaral, alors
dj commandant de police, fait un discours hyperbolique exaltant les
vertus de Neves :
Lhabit en jeans avec lequel tu tes dguis pour surprendre les criminels tait bien larmure de fer dun noble chevalier des temps lgendaires .31 Crispiano da Fonseca, chef de la Police, voque les mesures
dexception et affirme quautour du cadavre de Neves sagite un grave
problme de caractre social. Le crime doit tre rprim .32
O Sculo, 2 juin 1924, O sangrento combate dos Olivais .
O Sculo, 2 juin 1924, Ibid.
32
O Sculo, 2 juin 1924, Ibid.
30
31

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Entre-temps, la police refuse de rendre les corps des trois victimes


leur famille, et naccepte de les restituer quen cercueil ferm. Des Comits de soutien sorganisent pour venir en aide aux familles des victimes
des Olivais. Sept femmes se rassemblent pour rcolter des fonds pour la
veuve et les enfants de Domingos da Silva, mais deux dentre elles sont
arrtes par la police.

Lattentat contre Ferreira do Amaral


Lattentat qui vise Ferreira do Amaral est un autre pisode symbolique
de la lutte entre forces de lordre et Jeunesses. Ce commandant de police
a t lorganisateur de la grande vague rpressive contre le mouvement
ouvrier partir de 1925 : il rorganise la police, la restructure et lutte frocement et arbitrairement contre laction directe et les actions de la malfame Lgion Rouge. Selon les Cahiers de la Rvolution Nationale ,
publis prs de 10 ans aprs lvnement, cet homme a donn la PSP
une conscience de sa force et de sa fonction, a transmis aux policiers timides les notions de courage et de responsabilit et les a transforms en
excellents et dvous lments de lutte .33 Dans lautre camp, Emdio
Santana dcrit ainsi ce personnage : Aux commandes de lengrenage
policier se dtachait la figure schizophrne et hallucine du colonel Ferreira do Amaral, qui menaait la ville avec sa prsence pathologique et
ses ordres crits, quil faisait fixer sur larcade du thtre national, prs
du commissariat de police, et qui auraient souvent pu tre un bon motif
dhilarit sans leurs consquences sociales. La police faisait des fouilles
et des prisons alatoires avec carte blanche pour tous les abus (Santana,
1982, 70).
Le 15 mai 1925, Ferreira de Amaral est attaqu rue de la Escola Politcnica par un petit groupe dindividus arms, constitu de Diamantino
de Anunciao, Jeune Syndicaliste peu aprs assassin par la police, Joo
Nunes Carreira, dj connu des services de la PSP, le clbre Bela Kuhn
et un certain Paulo da Silva, galement recens dans les Archives de la
PSE. Tous sont des jeunes syndicalistes. Ferreira do Amaral est touch
par cinq balles, mais lattentat choue, et le policier parvient faire fuir
ses assaillants, manifestement laide de sa canne. Cet attentat, loin de
calmer les poursuites qui ciblaient la classe ouvrire, raffermit encore plus
la politique du gouvernement en matire de rpression. La Lgion Rouge
33

Cadernos da Revoluo Nacional, Ibid., 27.

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Jeunesses Syndicalistes: violence et action directe dans les annes 20

est immdiatement invoque, et lamalgame entre lgionnaires, anarchistes, syndicalistes ou partisans de laction directe se poursuit sans distinction : Dans la lande furent arrts cinq membres de la Lgion
Rouge, dont trois comptent parmi les plus dangereux. Ils appartiennent
au groupe n. 1 des mancips.34
Ds le lendemain de lattaque, le sige de la CGT est mis sac, et le
matriel typographique de A Batalha dtruit. La poursuite de la police
Antnio Joaquim Pereira plus connu par son pseudonyme Bela Kuhn
alors quil tentait de senfuir en bateau, est relate avec passion dans les
pages de O Sculo. Le 18 mai, 55 ouvriers ont dj t arrts et le 29, de
nombreux individus sont directement dports vers la Guine. Entre 17
et 28 autres individus sont envoys Angra do Herosmo, accuss dtre
lgionnaires. Fin mai, O Sculo numre 25 noms de dports, auxquels
sajoutent ds dbut juin vingt autres. Nous reconnaissons dans la liste
plusieurs partisans de laction directe et de Jeunes Syndicalistes, comme
Joaquim Antnio Pereira, Bela Kuhn , accus dtre le sous-chef du clbre groupe daction directe n. 1 des Emancipados, et membre du Comit Central des Jeunesses Syndicalistes, ou Jos Gomes Pereira,
O Avante , Jeune Syndicaliste accus de fabriquer des faux billets et
des bombes dans la boutique de son pre et qui appartient au Comit
Excutif des groupes daction directe. Dans lamas complexe dhypothses et dpisodes lis aux attentats, un nom revient de faon rcurrente : il sagit de celui de la Lgion Rouge . Au moment de lattentat
qui menace la vie du Commandant de la Police de Scurit de ltat, ce
groupuscule terroriste est dj trs rput. La propagande conservatrice
linvoque en permanence pour critiquer le gouvernement du Parti Dmocratique et justifier la seule solution pour rtablir lordre social: la dictature militaire.

La Lgion Rouge
Nous avons vu comment des individus issus de sphres diverses Jeunesses Syndicalistes, Jeunesses Communistes ou organisation anarchistecollaborent dans des groupes daction directe, usant dun recours croissant la violence, particulirement accentu partir de 1923. La presse,
aussi bien conservatrice que syndicale, commence alors parler dun
groupe terroriste surnomm la Lgion Rouge , actif surtout dans la r34

O Sculo, 18 mai 1925, A obra da Legio Vermelha .

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Filipa Freitas

gion de Lisbonne. De petit groupe obscur, la Lgion passe au rang de clbrit, instrumentalise par les conservateurs qui lui imputent la majorit
des violences urbaines de la priode. Lassociation entre les Jeunes et la
Lgion est systmatique. Cependant, lhistoire du groupuscule est peuple de mystres. Est-ce tout dabord possible quil ait rellement exist,
et si cest le cas, qui le composait et comment, pourquoi a-t-il t cre ?
La Lgion est-elle un de ces groupes daction directe qui agissent dans la
capitale et dont on extrapola la dimension et le pouvoir, de faon permettre la forte rpression qui sabat sur le mouvement ouvrier ? Fut-elle
une invention des conspirateurs anti-rgime, qui invoquaient la menace
rouge pour justifier leurs attaques au rgime Dmocratique et le recours
une solution de force ? Il est parfois difficile de fixer les limites entre le
terrorisme social, le dlit commun et laction revendicative.
Amalgame dimbroglios, lhistoire de la Lgion est confuse. Emdio
Santana, ancien Jeune Syndicaliste auteur dun livre de mmoires, parle
de confluence dautres groupes , de permabilit des groupes, gnrant des confusions , ou encore de complicits dlments infiltrs
(Santana, 1982, 70). Il est difficile de tracer des frontires dappartenance
nettes parmi les individus qui sadonnent laction directe. Que ce soit
entre Jeunes Syndicalistes et anarchistes, ou entre rvolutionnaires civils,
militants ou bandits, la permabilit dont nous parle Santana ne nous
permet pas de conclure sur une appartenance idologique claire pour ce
substrat dindividus divers. Cependant, cette confusion na pas empch
les historiens ou les tmoins de lpoque de se prononcer, sans tre parvenus pourtant aucune certitude. En effet, les origines de la Lgion
Rouge sont obscures et leur interprtation varie selon quelle est faite par
les conservateurs ou les syndicalistes. Selon Jos Pacheco Pereira, la LR
proviendrait directement des Jeunesses Communistes : Le grand vol en
termes dorganisation de la JC fut la clbre Lgion Rouge, groupe terroriste o il est difficile de distinguer ce qui a rellement exist de ce qui
a t invent par la police comme prtexte rpressif contre le mouvement
ouvrier. Cest l que furent brles les esprances rvolutionnaires qui
pendant une priode initiale animaient les JC et qui conduisirent certains
jeunes la mort et beaucoup dautres la prison et la dportation (Pereira, 1981, 707).
Lhistorien rappelle combien la ralit et le mythe restent inextricables
dans ltude de la LR. En situant les origines de la LR dans les Jeunesses
Communistes, il fait remonter la filiation des lgionnaires jusquaux
Jeunes Syndicalistes, car rappelons-le, les JC sont directement issues de
la scission qui sopre chez les JS. Cette thse nest pourtant que partiel160

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Jeunesses Syndicalistes: violence et action directe dans les annes 20

lement vraie, et la ralit devient encore plus complexe lorsquentrent en


scne les tmoignages des militants ouvriers. Emdio Santana partage
lopinion de Pacheco Pereira, car selon lui ce sont les porteurs de la fascination de la prdication lniniste de la rvolution immdiate et du
modle carbonario du parti de Lnine [...] comme parti de rvolutionnaires professionnels, (qui) se disposrent une organisation de ce genre
(Santana, 1982, 74). Son tmoignage nest pas neutre, puisquil nie par
ailleurs toute analogie entre les Jeunes Syndicalistes et la Lgion Rouge,
ce qui parat trs improbable. Il est vident que cet ancien JS ne veut pas
que lon associe lorganisation juvnile une organisation de malfaiteurs.
Santana, tout comme David de Carvalho, cite quelques-uns des membres fondateurs les plus connus de la LR: il sagit de Jos Gomes Pereira,
O Avante , Jos Melo de Aguiar, Jos Soares, O Malatesta et Ezequiel Seigo, O Gavroche , qui pour Santana, sont des dissidents des
JS. Or, en observant notre recensement de militants, on constate que ces
individus restent actifs dans lorganisation juvnile, mme aprs la date
de la scission communiste de 1923. Certains, comme Ezequiel ou Jos
Gomes Pereira taient sympathisants communistes. Les conclusions que
nous pouvons tirer font cho celles de Santana lorsquil voque la
confluence des groupes et la grande permabilit qui existe entre les groupements. A la suite de lchec organisateur des Jeunesses Communistes,
des lments sans doute issus de ses groupements daction directe rintgrent les Jeunesses Syndicalistes et lanarchisme, ou tout simplement
transitent entre les organisations. Il devient impossible de nier lexistence
dun lien informel entre une portion marginale de jeunes plus agits, que
lorganisation juvnile a du mal contrler, et la Lgion Rouge, mme
si lorganisation juvnile dans son ensemble nest pas mle aux activits
du clbre groupuscule.
Dun autre ct, le communiste et partisan de lInternationale Syndicale Rouge Augusto Machado prend parti en affirmant que le terrorisme
est lexclusivit des anarcho-syndicalistes. Il parle de banditisme, de lettres
de menace aux juges du tribunal et mme aux communistes, puis affirme
que la CGT ne fait quobir aux menaces des pistoleros et des Jeunesses
Syndicalistes.35 Ces professionnels du crime exerceraient une pression sur
la direction cgtiste, sans doute pour la forcer leur donner son soutien,
alors que la CGT cherche prendre ses distances pour ne pas tre assimile aux bombistes . Il faut resituer ce tmoignage dans le cadre de
35
APQ, IC, Caisse 6, Doc n. 185, paquet 105, Lettre plus raliste, 17 avril 1925 du
comit excutif des partisans de lISR, Augusto Machado, au bureau excutif de lISR.

161

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la guerre qui fait rage entre dun ct communistes et de lautre syndicalistes rvolutionnaires et anarchistes, o chaque camp chercher reporter
sur lautre la responsabilit des actes du groupuscule si impopulaire et
mdiatis. Qui exerce cette violence sociale, dnigre par tous, mais pourtant bien relle ? Essayons dj dans un premier temps dresser un historique de la Lgion Rouge et de comprendre qui en sont les membres.

La formation de la Lgion Rouge


David de Carvalho, Jeune Syndicaliste du noyau de Lisbonne, publie
le rglement de la Lgion Rouge dans O Despertar en mai 1923, aprs ce
quil qualifie dopration dinfiltration au sein du groupuscule terroriste.
Les lgionnaires dcrivent dans ce document leurs objectifs et leurs
moyens de lutte : ils affirment agir en dfense des opprims et des exploits, et participer toutes les luttes insurrectionnelles ou rvolutionnaires.
Quant aux tratres la cause , le chtiment est pour eux la peine maximale : ce sont ceux qui ont dnonc leurs camarades ou dsobit aux prceptes de la LR, ainsi que les anarchistes ou les syndicalistes, considrs
comme ennemis de la cause communiste et lgionnaire. Les agressions
de certains syndicalistes, comme Manuel Maria, prouvent la mise en place
de mthodes punitives: Lgion Rouge ou pas, certains groupes dfenseurs
de la cause communiste contre les anarchistes y ont recours, linstar du
groupe daction directe des Jeunesses Communistes, Vie nouvelle.
La Lgion Rouge ne se distingue pas particulirement du groupement
classique daction directe, quil soit communiste ou anarcho-syndicaliste.
Il nest pas exclure que ce document ait t publi par David de Carvalho
de faon discrditer les communistes, en pointant du doigt leurs pratiques : Les agressions de certains lments communistes qui critiquent
lorientation du parti ont collabor sa perte de prestige. Les menaces
faites de nombreux anarchistes et jeunes syndicalistes [...] ont alin au
parti de nombreuses sympathies et fait perdre toute qualit rvolutionnaire
qui se dit communiste. Autour de nous, ces prtendus rvolutionnaires
ont cr un environnement de menace qui justifie toutes les mesures de
dfense que nous pourrions prendre. Nous sommes parvenus tomber
sur un document dune gravit extraordinaire, qui est venu prouver implicitement toutes ces informations .36 Sagit-il du rglement de la Lgion
Rouge? En tout cas, ce document semble prouver, comme celui publi
36

O Despertar, n. 20, 2 juin 1923, Um artigo que se explica .

162

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Jeunesses Syndicalistes: violence et action directe dans les annes 20

par David de Carvalho, lexistence dun groupe daction directe communiste charg dliminer les tratres, faisant cho au tmoignage de Jules
Humbert Droz (1983, 703). Selon certaines sources, la cration de la Lgion Rouge aurait t la consquence dun malentendu entre Jos Gomes
Pereira, Jeune Syndicaliste aux affinits communistes, surnomm
O Avante , et Manuel Joaquim de Sousa, le reconnu dirigeant anarchosyndicaliste. Tout dbute lorsque Avante , fondateur suppos de la LR,
souponn davoir collabor avec la police et la Confdration Patronale,
est la cible dun attentat rat, organis fin 1922, sans doute par danciens
camarades. Tout indique que ce dernier frquentait des groupuscules daction directe o la stratgie dlimination des tratres tait applique.
Avante , sestimant injustement accus, souhaite plaider publiquement
son innocence et demande au journal A Batalha, alors dirig par Manuel
Joaquim de Sousa, de publier un manifeste. Mais ce dernier refuse, sans
doute parce quil napprouve pas la vie clandestine de son auteur. Outr,
Jos Gomes Pereira publie alors le manifeste par ses propres moyens, en
accusant le directeur de A Batalha de vouloir lui nuire.37 Le militant du
PCP Neves Anacleto va mme jusqu affirmer que la LR aurait t cre
pour assassiner Sousa et Joaquim Cardoso, diteur du journal confdral
(Santana, 1982, 75). La soif de vengeance de Avante est-elle lorigine
de la fondation du groupuscule terroriste ? Les noms de ceux qui se dvouent laction directe reviennent avec rcurrence dans les Archives policires, souvent associs par la police la Lgion Rouge. O Avante ,
O Malatesta , O Gavroche , Jos Melo, Bernardo Costa, Antnio
Luis, Manuel Bulquere ou Bulqurio, Antnio Augusto dos Santos, Domingos da Silva, Evangelino Costa, Jos Diniz, Jorge Pinheiro, Jos Faria
sont toujours associs la pratique dattentats. Lon ne peut affirmer avec
certitude quils appartiennent la Lgion Rouge, mais ils ont fait partie
de groupuscules daction directe, probablement dirigs par un comit daction : cest pour cela quils sont rputs lgionnaires .
O Sculo nous fournit un historique de la cration de la Lgion trs
intressant. Selon le journal conservateur, 38 la Lgion Rouge aurait t
cre en 1914, et existait alors sous le nom de grupo de aco de defesa social.
Plus tard, elle est lauteur de lattentat contre Srgio Principe, avant de se
retirer et de revenir sous le nom de Legio Vermelha. Quel est alors le fonctionnement du groupuscule ? Dans chaque association ouvrire existent
37
Jos Gomes Pereira, Manifesto ao povo trabalhador, Tipografia da Associao dos
Compositores Tipogrficos, in Arquivo Pinto Quartim, 44.
38
O Sculo, A obra da Legio Vermelha , 15 juin 1925.

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Figure 8.6 Le manifeste de O Avante

propos dun attentat au couteau ; laction des ractionnaires ; linconscience ouvrire... la mchancet de Manuel Joaquim de Sousa lisez !
Source: Esplio Pinto Quartim, AHS, Instituto de Cincias Sociais da UL.

des Comits communistes, dont le mieux organis est celui des fabricants
de pain, et qui se rassemblent en un groupe daction directe, compos
entre autres par Manuel Luis de Miranda, Joaquim Cardoso, Albertino
Abrantes Castanheira, Alexandrino, et dont le trsorier est le futur dirigeant communiste et plus tard romancier catholique Manuel Ribeiro.
Toujours selon O Sculo, le groupe cre alors un compte en banque o il
dpose les sommes dont il se sert pour acheter les tmoins et les excutants des attentats. Il tente entre autres dassassiner Ermeto Pires, le directeur de lentreprise Portugal e Colnias, en mai 1924, et organise les
nombreux attentats contre les boulangeries lisbotes. Lorsque la Lgion
dcide dliminer le commandant de police Ferreira de Amaral, elle fait
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Jeunesses Syndicalistes: violence et action directe dans les annes 20

appel de nouveaux membres, dont Bela Kuhn , ou encore Cavalaria


7 39 et Pedro de Jesus, qui appartenaient un groupuscule qui organisait
des vols, la Mo Fatal. Toujours selon O Sculo, la Lgion se fait galement
appeler Socorro Vermelho (alors que celui-ci est un organisme daide aux
victimes communistes de la rpression).
Le journal conservateur mentionne treize individus prsents une
runion: 40 Domingos Paulino, Paulo da Silva, Arsnio Jos Filipe, Bela
Kuhn , Hilrio Gonalves, Luis dos Santos Oliveira, Vasconcelos Silveira, Cavalaria 7 , Jos da Silva, Joo Algarvio, Diamantino da Anunciao, Jos Godinho e Jlio Anunciao. Sur ces treize individus, six
sont, selon nos sources, des Jeunes Syndicalistes.41 Jos de Melo Aguiar
est considr comme le chef de la Lgion. Celle-ci serait donc le produit
vague de lassociation entre bolchevistes, Jeunes Syndicalistes et bandits
et criminels en tout genre. Les fabricants de pain seraient les principaux
responsables des explosions de bombes, de nombreux attentats ayant
lieu devant des boulangeries, en guise de protestation contre la hausse
du niveau de vie et du prix du pain. Pour O Sculo, la Lgion est constitue
par les groupuscules communistes prsents dans chaque syndicat.
Nous tenons ici la cl de la comprhension de ce que reprsente pour
les conservateurs la Lgion : elle est lamalgame de tous les groupuscules
daction directe, elle est le nom gnrique donn une ralit sociale
concrte, celle de laction directe. Mme si en soi elle na exist que
quelques mois, son nom a persist comme rfrence de sens, comme reprsentation de limaginaire collectif conservateur : cause et symptme
de la dcadence et de la perte de personnalit . ainsi que des valeurs
du rgime, terme repris par ltat nouveau salazariste. Dans une revue
qui rcapitule les tapes de la Rvolution Nationale de mai 1926, les origines et les mthodes des lgionnaires sont rappeles pour souligner les

39
O Sculo prtend que Cavalaria 7 tait le membre n. 607 des Jeunesses Syndicalistes
(O Sculo, 2 juin 1925, A obra da Legio Vermelha ).
40
Runion peut tre fictive ? O Sculo affirme que Avante et Bela Kuhn avaient
alors dcid dabandonner leur groupe dorganisation sociale et de garder le butin exclusivement pour eux.
41
Hilrio Gonalves, du noyau mtallurgique et impliqu entre autres dans lattentat
dirig contre lindustriel Carlos Reis en aot 1924 ; Vasconcelos Silveira, mcanicien, g
de 20 ans ; Jos da Silva un certain Jos da Silva, de la section de Meia-Laranja, a t
assassin par le groupuscule fascisant des Chevaliers de la lumire , qui menaait de
mort tous ceux quils estimaient porter atteinte lordre social ; Diamantino da Anunciao, assassin par la police en 1925 ; sous rserve, Cavalaria 7 , et finalement Jos
Godinho, du noyau de Setbal et dAlmada, accus davoir particip lattentat contre
Ferreira de Amaral

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bienfaits de la dictature militaire. La thorie de la constitution et du fonctionnement de la Lgion est la mme que celle de O Sculo : Des groupes
au nom romantique comme le groupe des mancips , le groupe
des Nouveaux Horizons , etc. forment la Lgion Rouge, dirige par un
Comit central qui planifiait les assauts et les assassinats, ensuite excuts
par les lments des groupes. Ceux-ci taient constitus par des individus
recruts parmi la classe ouvrire, dsorients par un endoctrinement criminel, qui les persuadait quils remdieraient aux injustices sociales par
les armes et la bombe .42
La dmarche audacieuse des lgionnaires est montre du doigt, que ce
soit lorsque Gavroche , Bela Kuhn et Jos de Melo envahissent le
Parlement, ou lorsquils se rendent directement la rdaction du journal
que lon suppose tre O Sculo pour menacer les journalistes qui les critiquent : Laudace des sicaires rendus fous par lendoctrinement du mal
tait telle que, malgr toutes les mesures prises par la police, ils sont alls
la rdaction dun journal qui les combattait avec nergie pour, ont-ils
dit, connatre et marquer les journalistes qui protestaient contre leurs
crimes. Mme lorsquils taient pourchasss par la police, ils faisaient des
apparitions lors des sances parlementaires, pour faire de laudience au
gouvernement de Jos Domingues dos Santos, qui les soutenait .43
Le discours ractionnaire se sert de la Lgion comme dun instrument
servant discrditer politiquement le gouvernement de la Gauche Dmocratique : aprs laffaiblissement de la CGT, cest la Gauche Dmocratique qui devient le principal ennemi de la classe conservatrice. En fvrier 1925, Domingues dos Santos fait un discours o il affirme la
souverainet du peuple et o il questionne les fonctions de la Police
dtat. Cet incident sert de prtexte sa destitution. Par la suite, le viol
par le gouvernement canhoto des institutions de ltat devient un des
axiomes de la propagande conservatrice. La prise de position de la
Gauche Dmocratique contre les dportations permet aux Cahiers de
la Rvolution daffirmer que lorsque les lgionnaires taient arrts de
faon prventive, la voix de Jos Domingues dos Santos ou dun autre
surgissait immdiatement pour exiger la libration de ces travailleurs
honntes .44 Le soutien des lgionnaires Domingues dos Santos reste,
bien entendu, une hypothse surexploite par la droite radicale.

Cadernos da Revoluo Nacional, Ibid., 26-27.


Cadernos da Revoluo Nacional, Idem.
44
Cadernos da Revoluo Nacional, Ibid., 7.
42
43

166

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Jeunesses Syndicalistes: violence et action directe dans les annes 20


Figure 8.7 Autres lgionnaires

Jlio de Almeida; lvaro Damas; Antnio Dias; Elpdio Duarte Silva; Lus Ferreira da Silva; Daniel
Severino.
Source: Arquivo de Fotografia de Lisboa CPF/MC, O Sculo.

Activits clandestines des lgionnaires


Les mthodes de la Lgion Rouge sont diversifies, et ses actions ne
se limitent pas au simple bombisme . Le groupuscule est aussi accus
de commettre de nombreux vols et attaques de banques. La fabrication
de faux billets est une autre des occupations attribues aux lgionnaires dont une grande partie a t destine la prodution de bombes
et lachat darmement pour les ennemis de la socit .45 Le journal affirme que Carlos da Almeida, charlatan qui semble jouir dune certaine
rputation dans les milieux lisbotes, sest associ la Lgion, et quen-

45

O Sculo, 4 avril 1925, Cdulas falsas .

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Figure 8.8 Quelques lgionnaires

Paulo da Silva, Abel Venncio, Pedro Guia de Oliveira, Alfredo Pereira Vaz, Luis Santos de Oliveira,
Paulo da Silva Ferreira e Carlos Ferreira, Joo Nunes Carreira e Joo Fernandes Pintor.

semble ils ont commenc voler des banques et des maisons de jeux.
Les groupes daction directe se meuvent dans un contexte de dlinquance
organise croissante et se trouvent souvent au croisement entre le terrorisme politique et la dlinquance commune, comme le souligne Maria
Amlia Pradas Baena.46 Au dbut de lanne 1925, la Lgion Rouge est
souponne davoir braqu Eduardo Costa, percepteur de la Compagnie
Portugaise de la Pche dans lAvenue 24 de Julho. Les individus souponns davoir commis ce crime sont des lgionnaires rputs galement
Jeunes Syndicalistes, lvaro Damas et Mrio dos Santos Fontainhas, ce
qui fait retomber une fois de plus les soupons sur les Jeunesses. La Fdration proteste contre ces accusations et clame immdiatement linnocence des Jeunes, mais elle sautorise le bnfice du doute puisquelle accepte la possibilit de limplication de certains lments dans le braquage.
En effet, elle affirme quune puration du noyau aura lieu si les soupons
se confirment, et lance dans le mme article un rappel lordre.47
46
Pradas Baena (2003, 200): A partir de juillet 1923, le groupuscule Los Solidarios ,
dont le militant anarchiste Duruti fait partie, stait illustr par une srie de vols et braquages de percepteurs et demploys municipaux.
47
A Batalha, 9 avril 1925, O assalto ao cobrador da CP .

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Jeunesses Syndicalistes: violence et action directe dans les annes 20

La vengeance personnelle et la menace figurent galement dans les


activits des lgionnaires et sont largement portes par la presse. Jos
Silva, militant confdral, affirme avoir t agress par un membre du
corps rdacteur du journal anarchiste A Comuna, car il stait dit communiste. Un lment de la Lgion Rouge, rfugi alors Porto et sympathisant communiste, veut prendre sa dfense, et dclare aller le chercher
(lanarchiste) pour lui mettre deux balles dans la tte (Silva 1971). Plus
tard, il sera arrt par la police et dport vers Timor. Cet pisode rappelle
la rivalit, voir la haine, qui svissent entre anarchistes et communistes,
mais il tend aussi nous faire croire que les membres de la Lgion Rouge
avaient une prfrence pour le communisme. En revanche, pour les partisans de lInternationale Syndicale Rouge, le banditisme lgionnaire
mane directement des secteurs marginaux cgtistes : Aprs les attaques
main arme aux maisons de jeu interdites et aux banquiers, ils ont attaqu en plein jour le percepteur dune socit marchande lui drobant
des milliers descudos. La police les a poursuivis, et comme rponse est
survenu le 15 mai lattentat contre la vie de lofficier galement commandant de la police. La presse bourgeoise proteste et rclame des mesures
extrmes contre les crimes de la Lgion Rouge, nom par lequel sont
connus les dfenseurs de laction terroriste. La police se sert de ses registres et chasse des dizaines dlments anarchistes, syndicalistes et communistes, et beaucoup dentre eux sont agresss de faon barbare, un des
prisonniers tant mme devenu fou .48

Limpunit des lgionnaires


Pour la police, lassimilation entre jeunes ouvriers et lgionnaires va
de soi. Dans certains cas, il faut reconnatre quelle parat juste. Mais dans
dautres cas, cette association relve de lextrapolation, et les jeunes sont
souvent poursuivis et arrts sans preuves lappui. Dans la guerre sociale
qui fait rage, les autorits ne distinguent pas entre lments modrs et
extrmistes. Le 16 mai 1925, Antnio Marques, g de 18 ans, est arrt
parce quil participe aux runions des Jeunes Syndicalistes de son quartier:
Lindividu en question frquente assidment lassociation des piocheurs
de Meia-Laranja, o se runissent les jeunes syndicalistes, et on le soup48
AHS-ICS, Archives de lIC, F.534, op.7, d.432, Doc.185, paquet 105, Caixa 6, Au
Bureau Excutif de lISR par le CE des partisans de lISR, Lisbonne, le 17 avril 1925,
109. F.534, op.7, d.432, Doc.185, paquet 105, Caixa 6, au Bureau Excutif de lISR par
le CE des partisans de lISR, Lisbonne, le 17 avril 1925, 96-115.

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Figure 8.9 Autres lgionnaires

Manuel Francisco Gavroche; Jos Soares ( o Malatesta ); Jos Alves dos Santos; Domingos Paiva;
Antnio Augusto dos Santos; Manuel Tavares
Source: Arquivo de Fotografia de Lisboa CPF/MC, O Sculo.

onne dappartenir la Lgion Rouge .49 En 1925, Joaquim Pintor da


Silva, du groupe anarchiste Libertrio de Odemira, part au Barreiro pour
trouver du travail. Son groupe lui recommande de prendre contact avec
les Jeunes Syndicalistes de la rgion : il est arrt avec une brochure des
JS et est immdiatement accus dtre lgionnaire.50 Peu aprs lattentat
contre Ferreira do Amaral, Hermnio Mendona,51 du noyau de Lisbonne, est arrt aprs avoir blagu sur le fait dappartenir la Lgion
Rouge.52
ATT, PIDE/DGS, Procs n. 2590, Antnio Marques.
ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 2814
51
Employ de commerce, g de 20 ans en 1925. Il fait partie du Conseil fdral et
de la Commission Excutive de 1925.
52
ATT, PIDE/DGS, PSE, Procs n. 2631.
49
50

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Mais bien des fois, les prtendus crimes des jeunes sont impunis.
Selon le Comit des partisans de lInternationale Syndicale Rouge, ce
banditisme social, qui entrane des perscutions de syndicalistes, anarchistes ou communistes souvent innocents, reste pourtant impuni: Les
tribunaux ont fini par ne pas juger et mme par ne pas condamner les
accuss de ces dlits par peur des menaces qui ont t adresses leurs
membres dans des lettres anonymes, dautant plus que certains juges ont
t les victimes dattentats. Cette impunit a rendu encore plus audacieux
ces lments que les dirigeants anarchistes de la CGT nont eu ni lintelligence ni le courage de marginaliser de lorganisation, ceux-l allant
mme jusqu les menacer lorsquils ne leur donnaient pas dargent ou
cherchaient suivre un chemin un peu diffrent du leur. Ces pistoleros
ont t les gardes du corps des dirigeants de la CGT contre ceux de notre
tendance, et leur action terroriste a dgnr en banditisme, comme cela
a t le cas partout dans le monde .53
Cette impunit est effectivement visible dans les procs de police. Le
cas de Jorge Pinheiro, dj mentionn, en est rvlateur: il est arrt en
fvrier 1923, mais ralise un nouvel attentat le 7 avril contre les juges du
Tribunal de Dfense Sociale puis, en mai de lanne suivante, il est fusill
par la police Olivais. Comment se fait-il que malgr ses nombreuses
implications criminelles, Pinheiro ait t remis en libert au moins deux
reprises ? Cette logique a t suivie pour la majorit des individus dont
les noms reviennent avec rcurrence dans les Archives policires: Ezequiel
Seigo, Malatesta , O Vidraa , Jos Faria ou encore Bernardo Costa,
restent impunis malgr les accusations qui leur sont faites. Est-ce parce
que les forces de lordre ne parviennent pas les emprisonner de faon
dfinitive? Une grande partie des partisans de laction directe passe par
les mailles de la police : comment parviennent-ils sen extraire aussi
vite ? La fuite est une des possibilits. On peut citer le cas de Filipe Jos
da Costa, immdiatement suivi par son camarade Alfredo dos Santos,
tous deux impliqus dans lattentat contre Quaresma de Moura. En mars
1925, les deux Jeunes Syndicalistes accuss dtre lgionnaires parviennent fuir la prison en faisant appel la mme stratgie : ils feignent la
maladie et sont incarcrs dans un hpital civil, les infirmeries des prisons
ne leur permettant pas un bon accs aux soins. De l, leur vasion est
rendue bien plus facile. O Sculo commente avec tonnement linaction
53
AHS-ICS, Archives de lIC, F.534, op.7, d.432, Doc.185, paquet 105, Caixa 6, Au
Bureau Excutif de lISR par le CE des partisans de lISR, Lisbonne, le 17 avril 1925,
109.

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des autorits devant le recours rcurrent des prisonniers cette mme


technique : Les procds de fugue sont toujours les mmes, et malgr
cela, les providences indispensables viter ce quils soient mis en pratique ne sont pas adoptes. Le prestige de lautorit est menac, car les
pires criminels parviennent retrouver la libert avec une tonnante facilit .54 Bernardo Costa, aprs avoir t arrt la suite dactivits bombistes , parvient galement fuir le 24 novembre 1924, lorsquil est
conduit de la prison du Limoeiro au Tribunal de la Boa-Hora. Il lance
du caf aux yeux de son gelier, puis senfuit entre les balles jusqu une
fourgonnette qui lattend.
La liste des lgionnaires publie par O Sculo en juin 1925 montre bien
que ces individus ont t arrts pour certains prs de vingt fois avant
dtre condamns la dportation, ce qui nous amne nous interroger
sur les causes dune impunit si vidente. A Batalha elle-mme sinterroge
: si les lgionnaires sont de reconnus criminels, pourquoi ne sont-ils pas
jugs dans les formes, et pourquoi des innocents continuent-ils en prison ? Comment un rvolutionnaire civil rcidiviste, rput lgionnaire,
peut-il se faire arrter une dizaine de fois sans tre condamn ? Peut-on
alors parler de connivence de la part des autorits? Quel est lintrt pour
les services de lordre de laisser filer les poseurs de bombes? Sont-ils relchs par peur de reprsailles? Le journal O Sculo rpond toutes ces questions. Tout dabord, les lgionnaires se servent de la menace pour se faire
relcher : Lorsque la police les arrte, ils entament leur jeu de menace
et de terreur. Plaignants, tmoins, dlgus, juges, jurs, tliers et politiciens, tous reoivent la lettre anonyme glauque [...] Ou les politiciens les
font relcher, ou les gardiens les laissent fuir, ou la justice ne se prononce
pas par manque de preuves, ou finalement, les jurs les innocentent ou
les condamnent des peines drisoires, mme lorsquil sagit des assassins
les plus rpulsifs .55
Toujours selon O Sculo, limpunit des lgionnaires est lie linstabilit politique, puisque les nouveaux gouvernements ont pour habitude
dencourager la libration des prisonniers politiques. Lon trouve dautres
possibles rponses ces interrogations dans lArchive Historique et Sociale de la Bibliothque Nationale de Lisbonne. Selon Jos Francisco,
cest lintensit des poursuites systmatiques de la police qui cre ce rgime de criminels, incarcrs dix ou vingt fois la suite : Le Commissaire
de police a rpondu en perscutant les lments les plus visibles de la
54
55

O Sculo, 4 mars 1925, Fugiu mais um legionrio !


O Sculo, 10 avril 1925, Lobos no povoado .

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Jeunesse. Ces arrestations se maintenaient souvent par manque de


preuves. Une fois librs, ils taient emprisonns nouveau quelques
jours plus tard, formant de cette faon un groupe de jeunes plus tard
considrs comme rcidivistes. La dportation est organise sans culpabilit forme et sans jugement, sans prvenir les familles.56
Ce point de vue est aussi celui dun anonyme, exprim dans une lettre
un certain Gonalves: Mme si nous devons admettre que parmi les
dports, certains sont coupables de certains mauvais actes, beaucoup
dentre eux sont simplement des agitateurs dangereux parce quils se sont
fait remarquer lors de grves ou dautres mouvements, ce qui leur a valu
dtre incarcrs plus dune fois, et de devenir ainsi de clbres rcidivistes
ayant fait vingt sjours en prison, etc. Mais est-ce de leur faute si on les
arrte? .57

La Lgion Rouge et la police


Ny-a-t-il pas un intrt pour la police et pour la droite radicale voir
ces jeunes rvolutionnaires libres, pour pouvoir ensuite invoquer la ncessit dun recours la force pour lutter contre le terrorisme ? Il faut
dire que les attentats crent un climat de peur qui lgitime le recours
lordre public mais qui permet aussi dintensifier laction rpressive contre
le mouvement ouvrier: La police a invent une Lgion Rouge pour emprisonner et poursuivre les ouvriers au nom de lordre, en faisant croire
aux incrdules quelle nagit que contre ces criminels. Alors, la police pratique les crimes les plus horribles contre des ouvriers qui ont la malchance
de tomber entre ses griffes .58
Jos Maria da Cruz, prisonnier depuis un an au fort de Monsanto,
dclare avoir t forc sous la menace de signer un acte de dclarations
stipulant quil tait lgionnaire et quil avait particip lattentat contre
Ferreira de Amaral. Le journal Voz Sindical tablit un parallle avec la LR
et parle dune Lgion noire pour se rfrer la Lgion des capitalistes,
industriels et conservateurs, dont les crimes restent impunis.59
Certaines sources vont jusqu supposer que la police serait lauteur
des attentats imputs la Lgion. Cest ce que suggre A Batalha, en jan-

Jos Francisco, Erros que Custam Caro, Lisbonne, septembre 1978.


Caisse 35, Lettre du 15 octobre 1926, Coimbra.
58
Voz Sindical, n. 56, 21 juin 1925, O regime do terror .
59
Voz Sindical, n53, 31 mai 1926, Legio negra .
56
57

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vier 1926, devant les paradoxes du discours des forces de lordre, qui aprs
avoir dclar publiquement la liquidation du groupuscule, revient sur sa
parole en parlant de nouveaux lgionnaires. La police semble plutt
profiter du dsordre public, voir favoriser la vague de criminalit pour
intensifier la rpression, car le terrorisme nuit la popularit du syndicalisme et des Jeunesses auprs des masses : Devant les calomnies lances
par la presse bourgeoise qui traite les jeunes de lgionnaires, alors que la
Lgion Rouge nest quune fiction et un prtexte pour provoquer dans
lopinion publique une ambiance qui nous est dfavorable, il ne nous
reste qu affirmer une fois de plus que notre action ne se situe que dans
le champ de lducation technique, morale et intellectuelle et dans la prparation rvolutionnaire de la jeunesse travailleuse.60
En mai 1925, quelques jours aprs lattentat contre Ferreira de Amaral
et la vague dferlante rpressive qui sen suit contre le mouvement ouvrier, A Batalha pousse un cri de dtresse et dindignation en affirmant
que la CGT est compose de Fdrations et dUnions de syndicats, et
non de ces lgions, vertes, bleus, rouges ou jaunes dont on parle tant .61
Les protestations des jeunes savrent inutiles devant ltendue de la propagande conservatrice et le dlitement syndical. Dans Voz Sindical, le
manque daction des jeunes est le produit de la provocante et cruelle
propagande faite par les journaux bourgeois qui, dformant la vrit, prsentent les Jeunesses comme une bande de malfaiteurs, comme cela sest
produit avec la clbre Lgion Rouge, ce qui fait que les parents empchent leurs enfants dentrer dans les noyaux .62 La rputation du groupuscule terroriste est telle, quen 1925, une bande de jeunes se sert de
son nom pour extorquer de largent loisir, avant dtre dcouverte par
la police. En mai 1925, le fils de la gouvernante de la Comtesse Nobre
de Carvalho se fait passer pour la Lgion Rouge et menace de tuer le mari
de celle-ci, afin dobtenir de largent. Ces faits-divers illustrent la porte
sociale du phnomne de la Lgion et son instrumentalisation.
Autre thorie lgitime est celle de la collaboration entre lgionnaires
et police, qui explique selon Emdio Santana limpunit des lgionnaires.
Ce tmoin cite lexemple de lattaque contre les maisons de jeu alors
interdites- activit commune la police et aux lgionnaires, qui se faisait
sous la couverture des forces de lordre. Les lgionnaires pourraient donc

60
Le secrtariat central du noyau JS de Lisbonne proteste, As perseguies , A Batalha, n. 1989, 23 mai 1925.
61
A Batalha, n. 1985, 17 mai 1925, Entendamo-nos ! .
62
Voz Sindical, fvrier 1926, Juventudes Sindicalistas, Sesso de propaganda .

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aussi tre des aventuriers dont se sert la police, auxquels elle donne des
emblmes, et quelle peut relcher une fois quils ont aid la capture
dlments ouvriers.
Peut-tre est-ce pour cela que certains lgionnaires passent si peu de
temps en prison, rachetant leur libert en dnonant leurs complices ou
camarades, ou en procurant du butin la police. Mais pour ce faire, il
faudrait quils soient lis dune faon ou dune autre au mouvement
confdr, ce qui contredit un statut isol daventurier. 63 Or, les individus
impliqus dans laction directe taient bien plus quune bande de malfaiteurs et de bandits, bien quil y en ait aussi de cette sorte parmi eux.
Santana cite ainsi des cas dindividus mls la violence sociale, qui appartiennent dailleurs tous aux Jeunesses Syndicalistes.
Daniel Severino, aprs avoir t dnonc la police par Manuel Tavares Ado, assassine celui-ci. Lon imagine que si Severino, reconnu lgionnaire, collaborait rellement avec la police, il naurait pas ragi ainsi,
puisquil naurait eu rien craindre. On pourrait plutt croire quil est
charg dliminer les tratres, car dj en 1923, il avait liquid Antnio
Duarte, autre dlateur membre des Jeunesses Syndicalistes. Santana considre ce dernier et lvaro Damas comme des lments pernicieux, trop
agits : ils sont en effet tous deux assimils la Lgion Rouge par la
police. Antnio Duarte, des JS, tratre et dlateur, se serait fait tirer dessus
Largo de S. Domingos par Severino (Santana 1982, 75). Il mentionne
aussi Filipe Jos da Costa,64 ancien lment du Comit de Dfense Sociale
et donc du groupuscule daction directe des JS qui bien plus tard fait
partie de la PIDE, tout comme Elpdio Duarte,65 jeune de la section cuirs
et peaux du noyau de Lisbonne. Les exemples de Santana, loin dinnocenter les jeunes, tmoignent une fois de plus de leur implication dans
laction directe. Ils ne prouvent pas non plus la collaboration de la Lgion
Rouge avec la police, mais rvlent lexistence dhors-la-loi, de dlateurs
et dopportunistes au sein du mouvement ouvrier.
La complexit des liens qui existent entre police et potentiels lgionnaires ressort une fois de plus. Francisco Quintal, ancien membre des
63
Emdio Santana a toujours cherch nier limplication des ouvriers confdrs et
des Jeunes Syndicalistes dans laction directe et les distinguer de la Lgion Rouge, raison
pour laquelle il tient ce discours.
64
Jeune du noyau de Lisbonne, travaillant dans la construction civile. Lorsquil est
arrt avec Hilrio Gonalves, il affirme avoir t menac de mort par la police. Comment
se retrouve-t-il plus tard engag dans les forces de lordre ?
65
Ce militant des Jeunesses Syndicalistes de Lisbonne occupe des fonctions syndicales, comme celle de remplaant du Syndicat des Cuirs et Peaux, ou de membre de la
Commission Excutive de la section de Anjos.

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Jeunesses Syndicalistes, nous en fait part : La Lgion Rouge a t un


mlange dlments varis, des gens jeunes, de plusieurs origines ; influencs par les vnements de laprs-rvolution russe, ils dsiraient acclrer la rvolution et la faisaient reculer. Je me souviens de certains garons bien intentionns et dautres qui ont laiss ce milieu qui se souillait
petit petit. Mme des lments de la police, infiltrs, ont collabor avec
la Lgion Rouge; des Avantes , des Bela Kuhn (pseudonymes de
guerre); des hros et des commandants de secte, des imitations de ltranger! .66
Dautres sources nous poussent ne pas considrer la Lgion comme
une succursale des forces de lordre, commencer par les Archives policires elles-mmes. Manuel Viegas Carrascalo 67 tmoigne de la violence
des affrontements entre police et lgionnaires. Lorsque Gavroche
meurt, lopinion publique sempresse de dire quil a t assassin par la
Lgion Rouge : Carrascalo accuse la police de ce meurtre ainsi que de
ceux de Diamantino de Anunciao 68 et Domingos Pereira.69 De mme,
il affirme que certains policiers essayent de venir chercher les jeunes en
prison pour les emmener et les assassiner : de mme, lorsque Filipe Jos
da Costa et Hilrio Gonalves sont incarcrs la suite dun attentat en
1924, la police leur dit que sils avaient t arrts par la brigade spciale
du Commissariat, ils auraient t assassins.70 La ralit ne semble pas
tre celle dune collaboration entre lgionnaires et police, bien que des
cas de dlation ou dinfiltration aient exist. Les forces de lordre ont au
contraire lair dtermines contrecarrer, voir radiquer, certains individus indsirables : elles en sont sans doute empches par les vices de
procdure, lhabilet des rvolutionnaires, ou par le manque de preuves.

La Lgion Rouge et les conservateurs


La Lgion est surtout un outil aux mains des conservateurs, qui cherchent depuis 1924 simposer par un coup dtat, justifi par la violence
AHS-BNL, N61, Caixa 28, artigo Dirio de Notcias, n. 198.
Militant du noyau de Lisbonne, il est entre autres secrtaire de la Fdration des
Jeunesses Syndicalistes en 1925 et participe la Confrence de Lisbonne en mars de la
mme anne.
68
Militant des Jeunesses de la rgion de Porto, assassin en prison par la police.
69
Militant auxiliaire des Jeunesses Syndicalistes dont on a dj parl. Il est fabricant
de pain et est galement assassin en prison.
70
Arquivo Pinto Quartim, Caixa 6: Carrascalo crit du Fort de Monsanto, o il se
trouve incarcr, le 23 janvier 1927.
66
67

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Figure 8.10 Affiche des annes 40 sur les actions de la Lgion Rouge
sous la Rpublique

Lisbonne a vcu pendant des annes sous la terreur de la Lgion Rouge : le Commandant de Police
de Scurit dtat, Ferreira do Amaral, arrtait les criminels. La politique les relchait. En 1924, il y
a eu Lisbonne 36 prsences de bombes explosives parfois en quantits copieuses et 7 crimes sociaux
dautre nature. Le Portugal doit ltat nouveau un temps de paix interne et de travail tranquille .
Source: Biblioteca Nacional de Lisboa, Iconografia.

sociale. Pour Ral Proena, O Sculo se sert de la Lgion pour faire campagne contre le mouvement ouvrier dans son ensemble, car pour le journal conservateur le bolchevisme nest quune couverture rouge sang .
Plus loin il raffirme que la Lgion Rouge, loin davoir eu la complicit
des hommes de la police et du gouvernement, a eu seulement la complicit des hommes de ngoce (Proena 1925). Il est effectivement possible
que la droite conservatrice ait eu des hommes chez les lgionnaires. Dun
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autre ct, le systme lgislatif nest pas dpourvu de certaines failles :


les emprisonnements de courte dure, la libration des prisonniers en
dpit de lamoncellement de preuves, par faute denqute, les fuites ou
larmistice des prisonniers en sont des manifestations. Ces irrgularits
du systme favorisent incontestablement limpunit des lgionnaires ?
Lhypothse selon laquelle la Lgion Rouge aurait t subventionne
par les conservateurs semble carter, mais le fait que les attentats servent
directement les intrts des partisans de la dictature militaire rend vraisemblable leur contribution sporadique dans ceux-l. Cest ce quavancent la fois le secrtariat des JS de Lisbonne et le journal Seara Nova :
Les plaintes des forces vives contre le manque de tranquillit, contre le
dsordre constant, contre les bombistes , contre lindiscipline des rvolutionnaireset en fin de compte, toutes les rvolutions avaient t
subventionnes par des banquiers, des industriels. La Lgion Rouge tait
sponsorise par des banques et des clubs de jeu (Massano 1925).
La question est complexe et ce jour, elle na abouti qu des spculations, puisque si certains nient lexistence dune Lgion Rouge, dautres
stipulent quelle a t une invention de la police ou des conservateurs.
Nanmoins, nous sommes aujourdhui en mesure de fournir quelques
renseignements complmentaires sur ce groupuscule qui a fait tant de
bruit, et dont nous pouvons retenir quelques points fondamentaux.

Pour conclure : les liens entre police, jeunes


syndicalistes, conservateurs et Lgion Rouge...
Il est tout dabord hautement probable que la Lgion ait exist un
moment donn, puis ait disparu, mais que son nom, de par son impact
smantique, ait t repris par la propagande conservatrice. Des groupes
daction directe du cet acabit ont agi dans la priode, et cest sans doute
parmi eux que se trouvaient les responsables des crimes qui ont rendue
clbre la LR : des jeunes syndicalistes, communistes, anarchistes, mais
aussi quelques individus sans idologie. Lappellation de Lgion Rouge
sert donc avant tout identifier ce que fut le phnomne daction directe.
Quant lexistence de ces pratiques au sein du mouvement ouvrier,
A Comuna rsume parfaitement la situation : Cest normal quil y ait
des individus dans la Lgion Rouge, si elle existe vraiment, qui se prtendent communistes, anarchistes, ou syndicalistes. Mais leurs actes disent
loppos. Nous nacclamons pas ces actions, mais nous navons pas non
plus assez de force pour condamner des individus isols : ils sont le fruit
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du milieu dans lequel nous vgtons, ils sont le produit logique du systme politique .71
Il semblerait en tout cas que la Lgion Rouge ait t trs utile la
droite radicale, car elle lui a permis de discrditer le gouvernement de
Antnio Maria da Silva. En 1925, le Prsident de la Rpublique nhsite
pas dire que son principal objectif est de lutter contre la Lgion Rouge
(Ramos 1993, 628). La Lgion permet aux conservateurs et aux nationalistes dattaquer la CGT et la Gauche Dmocratique et de maintenir la
tte de la police, muni des pleins pouvoirs, le grand rpresseur Ferreira
do Amaral. En ralit, le terrorisme a permis lunification des classes bourgeoises et a contribu homogniser un bloc dominant. Les lgionnaires, en exacerbant la conflictualit sociale, ont ainsi contribu malgr
eux la monte du fascisme.
De par limpact reprsentationnel quelle a dans la socit des annes
20, la Lgion Rouge volue trs rapidement vers ltat de mythe, linstar
des groupuscules Somatn rojo ou la gurdia roja (Baena 2003, 87).
En effet, elle devient reprsentation collective mobilisatrice (Sorel
1990, 86), et est encore voque dans les annes 30 par la propagande
salazariste, incarnant la priode noire rpublicaine, caractrise dans un
discours simpliste et mystificateur par la violence, la corruption, la dpersonnalisation. Elle devient ainsi une composante de la mmoire collective conservatrice de la Rpublique, tandis que laction directe est vacue de la mmoire collective ouvrire.

Bibliographie
Baena, M. A. P. 2003. Lanarquisme i les lluites socials a Barcelona 1918-1923: la repressi
obrera i la violncia. Barcelona: Publicacions de lAbadia de Montserrat.
Droz, J. H. 1983. Archives de Jules Humbert Droz. Les partis communistes des pays latins et lInternationale communiste dans les annes 1923-1927, t. II, sous la direction de Siegfried
Bahne. Londres: Reidel Publishing Company.
Massano, A. V. 1925. As queixas das foras vivas. Seara Nova, 55.
Pereira, J. P. 1981. Contribuio para a histria do partido comunista portugus na I Repblica (1921-1926). Anlise social, 67-68-69.
Proena, R. 1925. O ltimo movimento revolucionrio. Seara Nova, 46.
Ramos, Rui. 1993. A Segunda Fundao, (1890-1926). Histria de Portugal (vol. 6). Lisboa:
Estampa.

71

A Comuna, n. 110, 19 avril 1925, A Legio Vermelha.

179

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Santana, E. (1982). Memrias de um Militante Anarco-sindicalista. Lisboa: Edies Perspectivas & Realidades.
Silva, J. 1971. Memrias de um Operrio. Porto: Ed. Manuel Duarte.
Sorel, G. 1990. Rflexions sur la violence. Paris: Ed. France loisirs.
Tilly, Charles. 2004. Terror, terrorism, terrorists. Sociological theory Theories of Terrorisme,
a Synposium, 22 (1).

180