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ENTRE FUGUE ET EXPULSION: LE DEPART DE LENFANT


DANS LA RUE1

1.

1.

CONSIDERATIONS GENERALES

2.

LA DYNAMIQUE DU DPART ET SES CAUSES

3.

LE DPART DE LENFANT DANS LE DISCOURS DE LA MRE

4.

LALTERNANCE RUE-MAISON

5.

CONCLUSION

CONSIDERATIONS GENERALES

Ni la violence domestique ni la misre suffisent pour expliquer le dpart de l'enfant dans la rue.2
La violence domestique sur les enfants n'est d'ailleurs de loin pas l'apanage des classes les plus
dfavorises des pays du Sud. Elle se retrouve partout et dans tous les milieux sociaux. Le plus
souvent, elle ne conduit pas l'enfant-victime la rue. Il faut que d'autres facteurs
interviennent. Il y a d'abord la question de la perception subjective de la violence par l'enfant et
celle des ressources dont il dispose pour l'laborer. Cela varie souvent d'un individu l'autre
comme le montrent de nombreuses tudes.3 Mais cela varie aussi en fonction de paramtres
socioculturels et affectifs propres aux diffrentes socits et qui influencent le processus de
socialisation de l'enfant. La dfinition culturelle de l'enfance est trs redevable des modles
psychologiques dvelopps dans les pays du Nord. Depuis que de tels modles considrs
comme applicables universellement ont t adopts par les programmes d'aide et de
dveloppement, "there is an easy movement from naturalization of child development to its
abstraction".4 Pour E. Burman, il est pour le moins imprudent de postuler l'existence d'un modle
de dveloppement de l'enfant qui soit naturel, uniforme et invariant. En effet, selon les socits il
faut tenir compte des profils diffrentiels de la socialisation-enculturation . Dans cette
logique, il est entre autres important de penser au dgr variable de sollicitation dont l'enfant
est l'objet, fix par le modle qui dtermine sa distance aux adultes (...). Ainsi, dans les
1

Les rues vers lesquelles se dirige l'enfant ne sont ni celles des bidonvilles ni celles des priphries urbanises de
la ville. Elles correspondent des espaces riches en activits commerciales et en transports en commun. Ce sont
les points nvralgiques des agglomrations urbaines. Cependant, il ne sagit pas ncessairement des centres-ville.
Un de mes interlocuteurs me disait que dans la dynamique du dpart, la culture familiale est plus importante que
la situation conomique. Limage de lhomme et de la femme, la place de lenfant par rapport au couple parental
et la qualit des liens affectifs sont les lments qui influencent le plus fortement le comportement de lenfant par
rapport au dpart dans la rue.
Ces tudes concernent surtout l'Europe et les Etats-Unis. Toutefois, il n'y a aucune raison pour que cette diversit
de ractions la violence ne se retrouve pas ailleurs. Voir: Fergusson H. et al. (d.), Surviving Childhood
Adversity, Social Studies Press, Dublin, 1993; Corby B., Child Abuse. Towards a Knowledge Base, Open
University Press, Buckingham, 1994; Werner E.E. et al., Overcoming the Odds, Cornell University Press, Ithaca,
1992; Calam R. et al., Child Abuse and its Consequences, Cambridge University Press, Cambridge, 1987.
Burman E., Local, global or globalized ? Child development and international child rights legislation, dans
Childhood, Vol 3, n 1, 1996, p. 60.

socits occidentales, la culture institue une discontinuit qui va jusqu' l'opposition entre les
rles d'enfant et d'adulte dans au moins trois domaines: irresponsabilit/responsabilit,
soumission/domination, vitement/affirmation sexuelle .5 Or cette discontinuit ne se retrouve
pas dans toutes les cultures, ni dans tous les milieux sociaux d'une mme socit. Il est donc
prudent de questionner les modles de dveloppement sur leur degr d'adquation aux conditions
locales de socialisation.6 Nous avons montr ailleurs que le passage de la maison la rue est
influenc par une srie de facteurs relis entre eux et qui forment un systme.7 Pourtant aucun de
ces facteurs n'est dterminant. Aucun dterminisme n'est en mesure d'expliquer pourquoi seule
une infime minorit d'enfants qui vivent dans des conditions matrielles et familiales semblables
partent pendant un certain temps dans la rue. Il est trop simple d'invoquer la misre, la violence,
la promiscuit, l'instabilit des relations familiales et du couple parental, l'absence d'adultes
responsables, la forte mobilit spatiale du groupe familial, le travail prcoce de l'enfant dans la
rue et dans l'informel, le manque de diffrenciation fonctionnelle de l'espace construit typique de
nombreux bidonvilles, l'expulsion scolaire, etc. pour expliquer le dpart de l'enfant. Considr de
manire isole, un facteur, mme important, n'explique rien. D'autre part, la simple addition des
effets propres chacun des facteurs n'est pas plus satisfaisante. Ce qui relie les facteurs entre eux,
ce qui fait qu'un facteur devient un vnement, se transforme ventuellement en rupture, dpend
du sens que l'enfant lui attribue. Or, ce sens est difficilement accessible pour autrui. Le chercheur
ne peut se contenter de questionner l'enfant a posteriori, mme si les informations ainsi
recueillies sont prcieuses et indispensables. En effet, le sens attribu ne peut pas tre reconstitu
sur la seule base du tmoignage verbal de l'enfant. Pour accder ce sens, il faut accompagner et
observer l'enfant dans ses diffrents contextes de vie. Ces contextes sont nombreux: activits
dans la rue, retours pisodiques la maison, travail temporaire dans le secteur informel, entre
dans une institution par exemple. Ce sont donc les pratiques de l'enfant dans ces diffrents
contextes qui permettent d'interprter le sens de son discours. Ce sont les commentaires
chaud de l'enfant et son comportement dans un contexte spcifique qui fournissent les
informations les plus intressantes pour comprendre la spcificit de son dpart. Seule une
mthode comparative et continue, comme l'crit A. Strauss, permet de reconstituer la trame du
dpart et dlaborer le systme enfant-rue.8
Mais ce nest pas une tche facile. En effet, l'enfant comme tout un chacun a une disposition
agir pour chacune des situations spcifiques vcues. Les nouveaux comportements et les
transitions, ou les ponctuations, qui les articulent correspondent des microruptures que nous
vivons continuellement. Parfois, les ruptures ne sont pas vraiment micro, mais d'ordre
macroscopique, comme lorsqu'un choc soudain ou un danger surviennent .9 L'identification de
5

Camilleri C., Vinsonneu G., Psychologie et culture: concepts et mthodes, Colin, Paris, 1996, p. 20.

Ce relativisme culturel est ncessaire pour viter les excs d'un universalisme qui perd sa justification thique
lorsqu'il se transforme en imprialisme. Mais ce relativisme est sans issue s'il soutient le caractre totalement
irrductible des cultures les unes par rapport aux autres. Aucune dimension thique universelle ne se dgage et le
relativisme devient absolu. Il faut donc tenir compte des diffrentes rationalits culturelles l'oeuvre pour
dgager les conditions qui assurent la dignit de la personne dans un contexte socioculturel spcifique.
Lucchini R,. Lenfant de la rue: identit, sociabilit, drogue; Paris/Genve, Droz, 1993 et Lucchini R.,
Sociologie de la survie: lenfant dans la rue; Paris, PUF, 1996.
Strauss A., La trame de la ngociation. Sociologie qualitative et interactionnisme, L'Harmattan, Paris, 1992, p.
283 ss.
Varela F.J., Quel savoir pour l'thique. Action, sagesse et cognition, La Dcouverte, Paris, 1996, pp. 25-26.

ces ruptures est indispensable pour reconstituer une partie de la trame biographique de l'enfant
qui quitte la maison. Comme l'crit N.K. Denzin troubles are always biographical
(...).Strategically, the researcher locates epiphanies in those interactional situations where
personal troubles became public issues .10 La notion de public s'applique dans notre cas aussi
au voisinage, aux bandes de jeunes du quartier ou la parent largie. Lorsque la rupture
comporte la dimension publique, elle concerne gnralement un enjeu identitaire. Nous le
verrons. Cest dans les moments de rupture, autrement dit quand nous ne sommes plus des
experts dans notre micro-monde, que nous rflchissons et nous analysons .11 Ces ruptures sont
des vnements critiques dans les biographies individuelles. Leur identification permet au
chercheur de donner une consistance aux discours et aux pratiques des sujets auxquels il
s'intresse. La diffrence entre micro- et macro-ruptures n'est pas simple faire, car elle dpend
entre autres de la sensibilit personnelle des personnes concernes et des enjeux en prsence.
Ainsi des diffrences importantes existent entre les enfants ce propos: ce qui pour l'un n'est
qu'une micro-rupture, devient une macro-rupture pour l'autre. En effet, la rupture est ressentie
diffremment en fonction du caractre individuel et de l'entourage socio-affectif de l'individu.
Comme l'crit W. Mills, la rupture est relie au Soi individuel ainsi qu' those limited areas of
social life of which he (she) is directly and personal aware .12 Or, chaque limited areas of
social life est compose de plusieurs micro-mondes et de leurs routines. F.J. Varela dsigne ces
dispositions agir pour chacune des situations spcifiques vcues par l'individu de microidentits avec leur micro-mondes correspondants. Ainsi, la manire dont nous nous manifestons
est indissociable de la manire dont les choses et autrui nous apparaissent (...). La vie
quotidienne, ordinaire, est faite de ces micro-mondes dj constitus qui composent notre
identit .13 C'est ainsi que l'exprience quotidienne pour l'acteur est toujours compartimente
en diffrents domaines de signification dans lesquels il utilise des catgories de typifications
issues du bons sens et considres comme allant de soi .14 On voit comment la correspondance
entre le micro-monde tel qu'il est dfini par Varela et les domaines de signification de Cicourel
est troite. La rupture a lieu quand les routines utilises ne produisent plus les rsultats attendus.
Il s'ensuit une situation d'inscurit et de tension qui demande des solutions. Comme l'crit A.
Giddens, "la vie quotidienne suppose une scurit ontologique qui est l'expression d'une
autonomie de contrle corporel dans des routines prvisibles".15 Lorsque cette scurit est
trouble, l'acteur est pouss vers des choix qui peuvent modifier sa trajectoire individuelle.
10
11
12

13

14
15

Denzin N.K., Interpretive Interactionism, Sage, London, 1990, p. 18.


Varela F.J., op. cit., p.38.
Mills W. cit par Denzin, op. cit., p. 18. Voir: W. Mills, The Sociological Imagination, Oxford University Press,
1959, p. 8.
Varela F.J., op. cit., pp. 26-27. F.J. Varela n'est pas l'inventeur du concept de micro-monde pour signaler que
dans l'univers quotidien rien n'est strictement dtermin. A. Strauss utilise le concept de micro-monde en se
rfrant la segmentation des mondes sociaux dans lesquels voluent les individus. En utilisant ce concept,
Strauss veut aussi attirer l'attention sur l'extrme fluidit de cet ensemble de mondes sociaux (domaines
d'activits) qui constitue une socit (A. Strauss, op. cit., p.273-274). D'autres, comme A. Moles, soulignent
l'importance des micro-actions, des micro-vnements qui sont associs aux routines quotidiennes. Cela signifie
que lorsquon se penche sur le dtail des aspects d'une situation dans laquelle un individu est plac, "le
comportement est en fait celui rsultant d'une srie de microdcisions, situes largement en dessous du seuil du
conu, mais parfaitement explicitables par l'observateur" (Moles A., Micropsychologie et vie quotidienne,
Denol/ Gonthier, Paris, 1976, pp. 17-18).
Cicourel A.V., La sociologie cognitive, PUF, Paris, 1979, p. 50.
Giddens A, La constitution de la socit, PUF, Paris, 1987, p. 99.

Il est donc important de reprer dans la vie de l'enfant les vnements que celui-ci considre
comme des ruptures. Cela permet de reconstituer une histoire individuelle ou une de ses
composantes, l'loignement progressif de l'enfant de chez lui par exemple. Pour ce faire, le
chercheur doit faire appel la mmoire de l'enfant, donc sa conscience discursive, mais aussi
sa conscience pratique telle qu'elle se manifeste dans l'action contextualise. Le tout est de
parvenir ce que l'enfant se rappelle des expriences passes de manire les focaliser sur la
continuit de l'action .16 La distinction dA. Giddens entre conscience discursive et conscience
pratique n'est pas originale puisqu'elle se trouve dj chez J. Dewey.17 Cet auteur distingue en
effet le savoir-faire du savoir. Le premier est largement inconscient et s'exprime dans les
multiples pratiques quotidiennes. Il correspond approximativement aux dispositions agir dans
des situations spcifiques vcues (les micro-identits et les micro-mondes de Varela). Par contre,
le savoir implique la rflexion et l'apprciation consciente. Or, seule une partie du savoir-faire
s'explicite dans des savoirs et donc dans la conscience discursive. Il est donc essentiel que le
chercheur ait accs aux diffrents savoirs-faire de l'enfant et aux contextes dans lesquels ils
s'expriment. Grce l'observation de l'enfant dans diffrents contextes et la triangulation des
tmoignages, il pourra alors interprter correctement les savoirs exprims par celui-ci.
La plupart des enfants invoquent la violence domestique, l'abandon de la part du pre ou de la
mre ou encore la pauvret de leur famille, pour expliquer leur dpart dans la rue; et cela, aussi
bien Rio, Mexico, Montevideo ou ailleurs. A celui qui le questionne, l'enfant rpond qu'il
est dans la rue malgr lui. Dans un premier temps, il se prsente toujours comme la victime des
vnements. Peu peu son discours se diffrencie et le chercheur apprend relativiser ses
premiers tmoignages. Il est vrai que la violence, souvent lie l'alcoolisme, la pauvret, la
promiscuit, au manque d'affection, l'abandon ou la mort d'un adulte responsable (mre, pre,
grand-mre, tante, "tuteur" ou "tutrice"), affectent la stabilit des relations familiales et ont un
effet expulseur sur les enfants. Il n'est pas question de nier cet aspect des choses.
Toutefois, nous avons montr que le dpart ne peut pas tre simplement considr comme le
produit de facteurs tels ceux qui viennent d'tre numrs.18 L'imputation causale est insuffisante
pour comprendre la complexit du mouvement vers la rue et son caractre progressif. Cette
complexit, nous le rptons, est la consquence d'un mlange subtil entre les effets
contraignants de l'environnement (social et spatial), le vcu de l'enfant et ses propres ressources
(affectives, identitaires, sociales, physiques). Ces dernires sont souvent trs diffrentes d'un
enfant l'autre, l'ge et le genre tant des facteurs distinctifs importants. Cela explique pourquoi
des contraintes environnementales semblables ne produisent pas des ractions standardises. Au
contraire, on observe des diffrences importantes dans les modalits de dpart, les degrs
d'loignement du domicile familial, le nombre des dparts, la frquence de l'alternance entre les
dparts et les retours la maison, le choix de la destination qui n'est pas toujours la rue.
Il est aussi frquent dassocier le dpart dans la rue la survie. Or la survie nest pas facile
dfinir comme concept. Cette notion se rfre des conditions dexistence et un vcu
individuel et collectif dont les dimensions sont multiples: conomiques, culturelles, sociales,
psychiques, environnementales, thiques. Ces dimensions forment un tout et il est impossible de
dfinir un seuil universellement valable partir duquel les conditions dexistence de lindividu
16

Giddens A., op. cit., p. 97.

17

Dewey J., Human Nature and Conduct. An Introduction to Social Psychology, Allen and Unwin, London, 1922.

18

Lucchini R., op. cit., 1993, 1996.

et/ou du groupe sont du type de la survie. Cette notion implique aussi un devoir tre , donc des
normes et une dfinition de ce que sont des conditions de vie normales . Il y a donc toujours
des rfrences de normalit et des rfrences thiques. Toute la difficult est l. On peut se
contenter de dire quil y a survie ds que le superflu est impossible ou encore, que la survie
correspond une ligne au-dessous de laquelle lindividu risque de disparatre physiquement et le
groupe (famille, communaut) de se disloquer. On peut aussi dfinir la survie comme un
ensemble de conditions dexistence qui ne respectent pas les droits de lhomme. Dans ce cas, on
considre la survie comme tant incompatible avec la dignit humaine, comme comportant une
violence symbolique et physique considrable. Mais il sagit aussi dune question de degrs, car
la misre et la pauvret nont pas le monopole de la violence. Loin de l! Une telle dfinition de
la survie est indissociable de la stigmatisation de ceux qui la vivent. Il ny a donc pas de
dfinition satisfaisante du concept de survie en dehors dun contexte concret dexistence. La
seule possibilit est de contextualiser les conditions de vie dun individu ou dun groupe afin
den tudier les besoins (ressentis et/ou exprims) pour voir de quelles manires ils sont
satisfaits. On trouvera alors un seuil au-dessus duquel labsence de rponse positive un besoin
est juge intolrable par lindividu lui-mme et par la communaut laquelle il appartient. Ce
seuil sera alors un seuil de survie qui se manifeste dans un contexte socioculturel donn et
un moment donn de lexistence de lindividu et du groupe. Le seuil de survie des enfants qui
partent dans la rue est variable. Cela explique pourquoi les enfants qui vivent dans des
conditions de vie semblables ne quittent pas tous le domicile familial. Nous le verrons.
Les enfants qui quittent leur famille ne vont pas toujours directement dans la rue, mais passent
par des relais tels qu'une famille du voisinage, une famille parente ou la famille d'un(e)
camarade. L'enfant a parfois dj connu ces relais dans le pass pour y avoir t plac pendant un
certain temps par ses parents ou, dans le cas des familles monoparentales, par sa mre. Les filles
semblent en faire un usage plus frquent que les garons. D'autre part, ces mmes relais
retiennent proportionnellement plus de filles loin de la rue que de garons.19 Les dparts vers un
relais, s'apparentent une fugue-refuge trs court terme dans laquelle l'intention d'aller dans
la rue n'est pas encore prsente. Souvent ce type de fugue retarde pendant un certain temps le
dpart dans la rue, car ce dernier demande plus de comptences et de ressources de la part
l'enfant. Par consquent, ces fugues-refuge peuvent se produire plusieurs fois avant que
l'enfant ne se rende dans la rue.
2.

LA DYNAMIQUE DU DPART ET SES CAUSES.

On peut aussi voir le dpart de lenfant comme une rupture progressive dinterdits. Nous verrons
quil serait imprudent de ne pas considrer la motivation ludique ainsi que la recherche
dautonomie dans le processus qui conduit lenfant la rue. Limitation et linitiation par un
camarade qui connat dj la rue jouent aussi un rle certain. Dautre part, de nombreux enfants
connaissent la rue pour y avoir travaill avec un adulte ou leur propre compte. La prcarit de
cet emploi, les exigences souvent leves de lemployeur et le contact quotidien avec le monde
de la rue et ses attractions, poussent certains enfants quitter la tutelle de ladulte. Pourtant, seule

19

Lucchini R., Femme et dviance ou le dbat sur la spcificit de la dlinquance fminine, dans Revue
europenne des sciences sociales, T. 33, n 102, 1995, pp. 127-168.

une infime minorit denfants travaillant dans le secteur informel deviennent des enfants de la
rue.
En ce qui concerne les interdits, leur intensit est variable et leur rupture na pas un effet
identique pour tous les enfants. Les consquences dune rupture varient selon le type de relations
que lenfant entretient avec son environnement familial ainsi que la connaissance et la pratique
quil a du monde de la rue. Dautre part, limage de la rue et les rcits qui sy rfrent exercent
aussi un attrait important sur lenfant. Or, le rcit concerne dabord lidentit et lhistoire de la
population qui habite la rue. Ce rcit est de nature collective, car les adultes, tout comme les
enfants, lutilisent couramment. Il justifie et, en mme temps, juge ceux qui ont quitt la maison
pour la rue. Chacun peut donc puiser dans ce rcit les lments qui lui conviennent pour donner
un sens aux vnements. Malgr les apparences, ce rcit est trs consensuel et varie trs peu dun
individu lautre.
Lenfant qui part sait quil nest pas le seul quitter le logement familial et quil partage son
histoire avec beaucoup dautres. Or, ce sentiment de partager une aventure commune est un
lment qui facilite le dpart dans la rue. Dautre part, le rcit prsente la rue comme un espace
totalement oppos lespace domestique. Lenfant y peroit la possibilit dacqurir de nouvelles
ressources et de trouver des solutions aux problmes domestiques. Le rcit collectif confre donc
la rue une rputation qui suscite de lintrt chez lenfant et renforce son attrait. Cependant,
limage de la rue que produit le rcit nest pas dpourvue dambiguts. En effet, la rue y apparat
comme bonne et mauvaise la fois. Elle est dangereuse, car elle est aussi imprvisible et
arbitraire et on peut y mourir. Mais elle est galement prometteuse de rcompenses.20
Il y a aussi le cas des enfants qui partent dans la rue certains moments de lanne, pendant les
ftes ou les vacances scolaires par exemple. Dans ce cas, la rue nest pas ambivalente, mais avant
tout ludique et utilitaire. Il ny a pas de fugue et le dpart dans la rue nest pas indtermin dans
le temps. La rue nest pas oppose la famille ou lcole, mais est intgre comme composante
naturelle dans lexistence de lenfant. On voit donc quil ny a pas un seul type de dpart, mais
plusieurs.
Dans le mouvement qui conduit lenfant la rue, nous trouvons des seuils ou paliers de nonretour. Le nombre et le type de seuils diffrent dun enfant lautre, car ils dpendent de la
biographie tout comme de la personnalit et de lidentit de lenfant. La manire de passer un
seuil nest donc pas la mme pour tous les enfants. Un exemple de palier de non-retour, est celui
de lmergence du plaisir procur par des sensations et des comptences nouvelles pour lenfant
qui sapproprie progressivement de la rue. Un lment important du pallier de non-retour est
limpression subjective davoir dpass la limite qui ne permet plus le retour en arrire. Il
implique une rupture avec lenvironnement familial, ainsi que des modifications dans la
perception de soi de lenfant. La distance spatiale qui spare lenfant du logement familial et les
proprits de cet espace -en termes de ressources sociales, de ressources conomiques et de
ressources ludiques- influencent la mise en place du palier de non-retour. Cette distance nest pas
seulement physique, mais aussi symbolique. En effet, lorsque lenfant prend linitiative et ose

20

Voir Lucchini, op. cit., 1993. Tous les enfants nont pas les comptences ncessaires pour aller dans la rue et
pour y rester. Cela ne signifie toutefois pas que lenfant qui ne possde pas les comptences requises quitte la rue
plus rapidement que celui qui sy adapte avec succs. En effet, le contrle social exerc par le groupe et le souci
de rputation de lenfant retardent souvent sa sortie de la rue.

quitter le domicile familial, il devient quelquun dautre.21 Cette transformation pousse lenfant
aller plus loin et diffrer son retour. Ce changement didentit est un vnement critique, une
rupture biographique qui oriente le comportement de lenfant. Il est vrai quune telle rupture ne
se produit que si lenfant peut compter sur un adulte de rfrence dans la famille quil est en train
de quitter. Il est vrai aussi que lenfant doit tre capable de sollicitude. En effet, la sollicitude
exprime le fait que lindividu se sent concern, impliqu et que, tout la fois, il prouve et
accepte une responsabilit .22 Le degr de sollicitude varie dun individu lautre et explique en
partie pourquoi un enfant interrompt son dpart alors quun autre le poursuit.
Lorsque lenfant part dans la rue accompagn dun autre enfant qui joue le rle de tuteur et qui
est dj bien insr dans un groupe denfants de la rue, linterruption du dpart est moins
frquente que si lenfant part seul. Dans ce cas, il y a souvent un enjeu pour lenfant qui part:
celui de ne pas tre jug inapte par les autres enfants. Dautre part, linsertion de lenfant dans un
groupe denfants de la rue le retient damorcer le retour la maison. Lorsque lenfant commence
dvelopper des comptences de survie dans la rue, il ressent le besoin de faire reconnatre ses
comptences ailleurs et notamment par ladulte de rfrence au sein de sa famille. Or, cela nest
gnralement pas le cas et lenfant est dans limpossibilit de faire apprcier ses nouvelles
capacits. Comme le dit lun dentre eux: je ne veux pas rentrer chez moi par orgueil . En
effet, les enfants les plus indpendants revendiquent une telle reconnaissance mme sils savent
quelle ne sera pas valorise par les adultes. Aprs tre pass par diffrentes preuves, lenfant
bnficie davantages - matriels et symboliques - auxquels il ne veut pas renoncer.
Une composante importante du dpart est la responsabilit diffuse des adultes envers les enfants.
Lenfant est ainsi souvent plac tour de rle chez des membres de la parent et ce placement
nest que rarement dfinitif. La plupart du temps, il sagit de sjours dont la dure nest pas
dfinie, mais qui gnralement sont de courte ou moyenne dure (de quelques mois 1-2 ans).
Linstabilit du couple parental ou la mort prcoce de lun des parents trouble aussi les rfrences
familiales de lenfant. Il nest ds lors pas tonnant que pour lenfant le lien social est avant tout
marqu par son caractre provisoire et alatoire. Le sentiment de sollicitude de lenfant nest pas
annul par de telles conditions de socialisation, mais il est affaibli. Par contre, son besoin
didentit et daffection reste entier et conditionne le vcu de lenfant lors du dpart. Celui-ci est

21

22

Cela nest pas le cas si dans la famille dautres enfants ont dj quitt le logement familial pour aller dans la rue.
Ces cas sont relativement frquents et lenfant na plus le sentiment de briser un interdit, car il nest pas le
premier partir.
Winnicott W., Dprivation et dlinquance, Payot, Paris, 1994, p. 121. La naissance du sentiment de sollicitude
trouve ses racines dans la petite enfance mme sil se dveloppe ou au contraire diminue par rapport des
expriences plus tardives. Winnicott nous dit aussi que pour que ce sentiment se manifeste et se fortifie, le petit
enfant doit prouver que la mre ou le substitut maternel est une personne totale . Or cela demande, entre
autres, une prsence non seulement matrielle de la mre, mais aussi une coute attentive. Or lhistoire
personnelle des enfants est souvent caractrise par labsence ou lextrme faiblesse dune telle coute. En
analysant les relations familiales de l'enfant, nous verrons quelles sont caractrises par une froideur certaine et
le manque de valorisation de lenfant de la part des adultes responsables et de la mre en particulier. Malgr des
histoires individuelles marques par une absence relative de la mre, nous avons constat chez la plupart des
enfants la prsence de sollicitude. Cela implique que malgr les apparences, lenfant dispose chez lui dun
adulte de rfrence. Cette rfrence est souvent fortement idalise par lenfant. Cela explique pourquoi on
trouve chez beaucoup denfants la prsence dune revendication dautonomie en mme temps quun sentiment de
culpabilit envers ladulte de rfrence, la mre dans la plupart des cas.

ainsi souvent une tentative faite pour vrifier la raction de la mre au dfi que lenfant lui
adresse.23
Il est important de rappeler que, dans la majorit des cas, les adultes de rfrence sont des
femmes (mre biologique, mre dadoption, tante, grand-mre, voisine) qui, en absence dun
support masculin stable, doivent assumer des responsabilits matrielles et affectives dpassant
souvent leurs capacits.24 Elles recourent alors souvent au placement de lenfant chez une parente
ou une connaissance. Ces placements sont une stratgie de survie qui rpartit les cots suscits
par lenfant entre les membres du systme de parent. En effet, les enfants ne peuvent pas tous
participer la survie familiale, car les opportunits de travail dans la rue sont limites. Or ces
placements, surtout lorsquils se rptent pour un seul et mme enfant, sont ressentis par celui-ci
comme un abandon et comme une macro-rupture biographique. La probabilit que lenfant parte
devient grande.25
Aprs une anne, la grand-mre dAugusto demande que lenfant soit plac chez sa vraie
mre . Lorsque lenfant rentre chez cette dernire il nest pas seul, mais se trouve en compagnie
des autres enfants. Il doit alors entrer dans la fratrie et cela lui pose des problmes
dadaptation et dappartenance. En effet, auprs de sa mre biologique lenfant trouve des demifrres et des demi-soeurs. Il nest pas le seul comme il lesprait secrtement. Il est en
concurrence avec dautres enfants. Plus lattente de lenfant est concentre sur le caractre unique
de la rencontre avec cette mre, et plus leffet expulseur de cette exprience est important.
Cette exprience constitue une nouvelle macro-rupture dans la biographie de lenfant. Cette
rupture est plus importante lorsque les membres de la fratrie sont lobjet dun traitement
diffrentiel de la part de la mre. Ainsi, un enfant raconte comment sa mre biologique, chez qui
il rside depuis peu, loblige faire des travaux de mnage. Cela est ressenti par lui comme une
punition injuste quil explique par sa mauvaise entente avec les autres membres de la fratrie. Il
illustre le bien-fond de son interprtation en parlant du comportement de sa mre lorsque sa
soeur ane se marie. Lenfant dit quil a pour cette soeur une trs grande affection. Lorsque
linvitation au mariage arrive, la mre la dchire sans en avertir son fils. Lenfant se sent
discrimin. Laccumulation dpisodes de cette nature se transforme alors en macro-rupture et
pousse lenfant au dpart. Lenfant fait ainsi tat dpisodes qui paraissent tre des dtails, mais
23

24

25

Les filles ne ragissent pas comme les garons aux ruptures. En effet, conditions gales, les filles partent moins
rapidement que les garons dans la rue. On parle alors daccs diffrentiel la rue pour les filles. Cela nest pas
applicable aux filles qui travaillent dans le secteur informel de la rue et qui sont accompagnes par un adulte
(mre, pre, soeur, frre). On les trouve aussi dans des groupes denfants qui proviennent du mme voisinage ou
qui sont lis par des liens de parent. Ces enfants rentrent quotidiennement chez eux. Voir: R. Lucchini, op. cit.,
dans Revue europenne des sciences sociales, T. XXXIII, No 112, 1995, pp. 127-168. Nous verrons aussi que la
relation avec la mre reprsente pour la fille un enjeu identitaire tout autant quaffectif. Pour le garon, lenjeu
est avant tout de nature affective mme si la dimension identitaire nest pas absente. Cest lune des raisons pour
lesquelles la fille ne va pas directement dans la rue, mais veut montrer sa mre quelle est aussi capable
dtre une femme. Elle quitte alors pendant un certain temps le domicile familial pour former un couple avec un
garon ou avec un homme plus g. Ces couples sont instables et cest seulement aprs la rupture que certaines
filles iront dans la rue ou rentreront chez elles.
Voir en particulier: Latin American Perspectives, Women in Latin America , Issue 85, Vol 22, No 2, 1995 et
Latin American Perspectives, Women in Latin America 2, Issue 88, Vol 23, No 1, 1996.
Il y a aussi le phnomne du placement des enfants obissant la logique du don et du contre-don. Il sagit de la
circulation des enfants. Voir: Fonseca C., Valeur marchande, amour maternel et survie: aspects de la circulation
des enfants dans un bidonville brsilien, dans Annales, n 5, 1985; Fonseca C., Menores carentes, dans: Trillat
B. (Ed.), Abandon et adoption, Paris, 1991.

qui ne le sont pas. Pour lenfant, ces pisodes sont des indices importants pour la construction
de limage de soi et du sentiment dappartenance. Lorsque lenfant ne parvient pas valuer
ce quil reprsente pour sa mre, il part plus facilement dans la rue. Le dpart devient un moyen
de tester les ractions maternelles. Il sagit alors dune dmarche de vrification identitaire.26
Juan est un enfant de 10 ans dont le dpart dans la rue illustre limportance de la question
identitaire. Il part, car il se sent de trop chez lui. En effet, il a t plac dans une famille
daccueil et na pas trouv sa place dans la fratrie. Il juge que ses parents adoptifs ne le traitent
pas comme leurs propres enfants. Pour preuve, il dit quils ne lont pas inscrit lcole comme
lui-mme laurait souhait. Il utilise le terme dabandon pour dsigner le placement dont il a t
lobjet.
Des dnominations comme maman dici (mam de aqui), maman de l-bas (mam de
all), maman qui ma lev (mam que me cri), sont rgulirement utilises par les enfants.
Or ces expressions impliquent des rfrences conflictuelles. La figure maternelle est multiple et
lenfant est incapable de lui attribuer une cohrence en termes de responsabilits
parentales. Le conflit entre cette multiplicit de figures maternelles dune part, et le besoin
dune rfrence maternelle unique de lenfant de lautre, intervient de manire significative dans
la dynamique du dpart. Ce conflit se manifeste surtout lorsque lenfant vit chez lune des ces
mres qui nest pas la mre biologique. Et cela mme si la mre actuelle ne fait pas lobjet
de rcriminations majeures sa part. Toutefois pour que ce conflit conduise lenfant dans la rue, il
faut un vnement catalyseur et des occasions favorables. Deux situations typiques se prsentent:
dun ct, lenchanement de rencontres et de micro-ruptures qui entranent lloignement, et
de lautre, le dpart volontaire et planifi. La premire situation est de loin la plus frquente,
alors que la deuxime est plus thorique que relle.
Il reste que lun des lments cruciaux de la dynamique du dpart est la perception que lenfant
a de la place quil occupe dans la fratrie. Les placements successifs auprs de diffrents
membres du systme de parent troublent cette perception. Le traitement diffrentiel des
membres de la fratrie par la mre ou le pre a un effet expulseur , car il est peru par lenfant
comme arbitraire. A ce propos, lenfant cite par exemple la raction de la mre la violence que
le pre ou le partre lui fait subir. Le cas dAlda est exemplaire. Son partre ayant voulu la violer,
elle raconte tout sa mre en esprant quelle prenne sa dfense.27 Celle-ci doit choisir entre sa
fille et son compagnon. Dans la dynamique du dpart, le choix de la mre est mme plus
important que lacte violent lui-mme. Or dans le cas dAlda, le choix de la mre est en faveur de
son compagnon.28 Non seulement, elle ne dfend pas lenfant, mais laccuse dtre responsable
de lacte quelle dnonce. Elle lui dit mme: je nai plus de fille . Lenfant lui rpond alors:
je nai plus rien faire dans ta maison . Alda espre que sa mre lui donne loccasion de se
sentir sa fille. Dans tous ses rcits, elle exprime avec insistance ce besoin de reconnaissance.
Alda est donc devenue une trangre pour sa mre; cest en tout cas ce quelle ressent. Son rcit
26

27

28

Tout cela se passe sans plan explicite et reste la plupart du temps inconscient. La part de provocation identitaire
dans la dynamique du dpart de lenfant ne doit pas tre sous-estime. Nous avons constat que cette composante
du dpart est peu influence par la situation conomique de la famille. Elle concerne des familles totalement
dmunies tout comme des familles dont les revenus permettent lachat de biens de consommation durables (TV,
vido, cuisinire, machine laver par exemple).
Alda fait aussi tat dune autre tentative de viol par un de ses oncles chez qui elle avait t place. Le viol ou la
tentative de viol sont la violence la plus souvent cites par les filles qui parlent de leur dpart.
Nous verrons dans le chapitre sur la famille comment la mre ragit la violence subie par sa fille.

10

exprime ce sentiment. Ainsi, lenfant raconte que sa mre ne la met pas lcole, car elle ny
inscrit que ses propres enfants , cest--dire ses demi-frres et soeurs.
Leffet dexpulsion de ces ruptures est important. Tout se passe trs vite; le rcit tmoigne de la
rapidit avec laquelle les vnements sont perus par lacteur: jai pris ma petite valise avec
mes vtements, le peu de vtements que javais, et je suis partie . Cela se passe lorsque lenfant
a 9 ans.29 Par ailleurs, Alda dit aussi que sa mre la plaait chez sa grand-mre, car ni elle ni son
compagnon ne laimaient. Ces placements taient vcus comme des abandons. Par contre, la
rfrence au pre est trs forte: jai t sa seule fille .30 Alda dit: ma mre ma abandonne
longtemps (entre lge de 7 et 9 ans), () elle ma laisse dans les mains de ma grand-mre .
Nous avons ainsi une premire configuration de facteurs qui aboutissent au dpart dAlda: (1) les
placements vcus comme des abandons, (2) le traitement diffrentiel des membres de la fratrie,
(3) les conflits avec les autres membres de la fratrie, (4) la tentative de viol par le partre, (5) la
raction ngative de la mre, (6) la prostitution de la mre. Dans la fratrie, Alda est le seul enfant
dun prcdent compagnon de sa mre. Cela renforce le sentiment disolement et dimpuissance
que lenfant ressent lgard les vnements dont elle est la victime.
Une des difficults majeures dans lanalyse de la dynamique des dparts, cest quils ne sont pas
de nature linaire. Les allers et les retours entre le domicile familial et la rue sont constants et
nombreux, et la rupture totale entre lenfant et la famille reste lexception. Dans la plupart des
cas, le dpart est un moyen et non pas une fin en soi. Le cas de Fabrice illustre cela. Cet enfant
de 16 ans dit quil est parti parce que son pre le traite comme un petit enfant. Il revendique une
nouvelle identit et la fugue est le moyen qui lui permet dexprimer ce besoin. Ici, le dpart dans
la rue est avant tout un acte de protestation identitaire plus quune qute identitaire. Lenfant ne
cherche pas dans la rue des modles identitaires masculins qui sont absents dans la famille
monoparentale dominance fminine. Fabrice veut faire reconnatre de nouvelles comptences,
telles que la responsabilit et lindpendance. Mais le dpart nest pas seulement reli une
revendication identitaire dont lenfant connatrait tous les enjeux. Au contraire, Fabrice prsente
trois requtes contradictoires et ces requtes prsident aux dparts de lenfant qui se reproduisent
dans le temps. Tout d'abord, lenfant revendique plus de libert. Cette libert est de nature
pratique, car elle concerne des lieux ainsi que des choses destines lusage et la
consommation. Ensuite, il revendique une autonomie qui concerne son systme identitaire et plus
spcialement limage de soi. Dans le langage dE. Goffman, lenfant prsente une nouvelle
face.31 La troisime requte concerne la demande daffection. Fabrice a eu une petite enfance
maladive et il devait constamment renoncer ce qui tait permis aux enfants de son ge. Cette
dpendance explique en partie la vhmence avec laquelle il revendique plus dautonomie et en
mme temps plus daffection. Cette demande daffection soppose aux deux premires requtes
et explique pourquoi Fabrice ne se sentira jamais son aise dans la rue. Ce conflit est
dterminant pour comprendre le caractre rpt des dparts de Fabrice.
Augusto est un enfant de 15 ans. Il raconte quil a quitt le logement familial en sachant que sa
mre viendrait le chercher dans la rue. Cette information se rvle exacte puisque sa mre nous
29
30
31

Le rcit dAlda sera confirm par lune de ses tantes et par sa grand-mre.
Lexpression espagnole est plus dense. En effet, Alda dit: Yo fui la unica de el .
La face est limage que lindividu a de lui-mme et quil veut voir reconnue par les autres. Chez lenfant, le
dpart dans la rue est un acte de protestation contre la non reconnaissance par ses parents de cette image idale
quil a de lui.

11

dit quelle va rgulirement la recherche de son fils lorsque celui-ci quitte la maison. Or, nous
avons constat que de nombreux autres enfants se trouvent dans ce cas. Ici, le dpart dans la rue
est troitement li la dimension affective du systme identitaire. Cest avant tout lidentit de
fils et non pas lidentit de genre qui fait partie de la dynamique du dpart. Le pre est prsent et,
aprs son dpart, il est remplac par un partre qui est apprci de lenfant. Toutefois, lenfant
nous apprend aussi quil devait aller lcole avec les souliers casss et que sa mre devait
travailler pour les remplacer. Cela nest pas un dtail, car lenfant nous en parle alors que de
nombreuses annes se sont passes depuis cet pisode. En effet, il avait honte et prfrait ne pas
aller lcole. Lenfant frquente alors de plus en plus souvent les rues de la priphrie et
sloigne de frquemment du quartier o il rside. Il fait alors lapprentissage de rues diffrentes
de celles du voisinage. Cest l un premier pas vers les espaces que frquentent les enfants de la
rue (centre-ville, gares, stations de mtro et dautobus, parques, carrefours importants, marchs,
terrains vagues proches dune zone forte densit de frquentation adulte ). Lpisode des
souliers casss est aussi une manire pour lenfant de critiquer le pre quil rend responsable de
labsence prolonge de sa mre. Toutefois, cet pisode et labandon de lcole ne reprsentent
pas encore une rupture majeure dans la biographie de lenfant Par contre, ils concident avec un
vnement qui est une rupture macroscopique qui dpossde lenfant de sa comptence sociale. Il
nest plus un expert, car lvnement le place dans une situation sociale quil ne matrise plus (A.
Strauss, N.K. Denzin). Il sagit du placement de lenfant par son pre chez sa grand-mre
paternelle. Ce placement est peru par lenfant comme un vnement soudain et inattendu. En
effet, il dit: mon pre parla avec ma mre et me dit tout coup: prends tes affaires, on sen
va .1 Lenfant nest pas prpar affronter ce changement et ne matrise plus la relation avec ses
parents. Ce placement linsre dans un tissu de dpendances multiples envers diffrents
membres du systme de parent. Lenfant vit ce placement comme un rejet de la part de sa
mre, rejet dont il rend responsable son pre. On comprend mieux ds lors la signification que
lenfant donne lpisode des souliers casss et la honte quil ressent. Le placement donne cet
pisode mineur une ampleur que, pris isolment, il naurait pas pu avoir. Cela dautant plus que
sa grand-mre vit avec un de ses fils et que la femme de celui-ci linscrit lcole. Lenfant est
donc bien trait et des adultes soccupent de lui. Pourtant propos de son placement, lenfant na
pas parl de cette tante, mais de sa grand-mre. Augusto fera ses premires fugues pendant quil
est chez sa grand-mre. Il a alors 12 ans.
Remo est un enfant de 14 ans. Il raconte qu lge de cinq ans ses parents le placent chez une
femme chez qui il reste en pensant quelle est sa mre. Et cest quand cette dernire lui dit quil
est un enfant donn (regalado), quil la quitte pour aller dans la rue. Mme si dautres
lments interviennent dans le dpart de Remo, il est intressant de constater que lenfant
focalise son attention sur ce quil considre tre un abandon. Lorsque lenfant apprend que celle
quil croyait tre sa mre ne lest pas, son identit change. La rfrence maternelle nest plus la
mme et sa place dans la fratrie est modifie. Le doute sinstalle.
Le dpart dans la rue est aussi reli une surcharge de travail domestique et des responsabilits
familiales que lenfant ne sent pas en mesure dassumer. Pour certains garons, cette surcharge
comporte une dimension identitaire, dimension qui gnralement ne concerne pas la fille. Les
tches familiales sont leur lot et ne remettent pas en question leur identit. Ces tches retiennent
les filles la maison et les soumettent au contrle de la mre et du voisinage. Rien de tel pour le
garon qui ds son plus ge frquente les rues du quartier et fait partie de bandes denfants. Cette
participation va de pair avec une mancipation progressive et rapide par rapport au contrle

12

maternel.32 Ce contrle est dailleurs ressenti par le garon comme tant en contradiction avec les
attentes de ses camarades qui frquentent les rues (de la priphrie et du centre-ville). Sa
rputation de garon est en jeu.
Le cas de David est exemplaire. Sa mre travaille toute la journe et le charge de responsabilits
familiales importantes: il doit soccuper du mnage et de ses deux soeurs cadettes. Dans le rcit
de lenfant, la surcharge en termes de responsabilits familiales est double de ce que lon peut
dsigner de surcharge identitaire et statutaire. Cette surcharge est une macro-rupture qui conduit
David dans la rue. Les rapports avec sa mre -son pre a quitt la famille lorsque lenfant tait
petit- sont excellents. Il a huit ans quand il quitte pour la premire fois le logement familial. Au
dbut, il reste quatre cinq jours dans la rue, et il y reste jusqu ce que sa mre vienne le
chercher. Ce comportement de la mre plat lenfant, car il est lexpression de laffection
quelle lui porte.33 Cela montre que la composante affective dans les fugues de David est une
dimension importante. Toutefois, elle est subordonne la dynamique identitaire. Cest cette
dynamique qui transforme la fugue en dpart.
La surcharge identitaire dont David est lobjet, sexprime dans la phrase suivante: aller
lcole et faire la matresse de maison . Lenfant ne peut concilier ces deux activits. Apparat
donc un conflit entre le rle de camarade et rle de fils. Ce conflit est conditionn par son statut
de garon; David doit dfendre cette identit face ses camarades. Par manque de temps, il ne
peut pas participer aux activits de ses camarades. Il ne peut pas non plus justifier son absence en
invoquant les travaux mnagers quil doit assumer. Il serait lobjet de sarcasmes mettant en doute
son identit de garon. Pour contrer les fugues de son fils, la mre de David multiplie les
activits rcratives (cinma et promenades) avec lui. Mais cela na aucun rsultat puisque David
part pour des priodes de plus en plus longues et de plus en plus loin. Le conflit de rles, le
problme identitaire et le besoin de diversion et de jeu prennent le dessus sur le plaisir dtre
retrouv par sa mre lorsquelle le recherche dans la rue. Lui aussi se cache maintenant.
Lapparition de doutes sur lidentit de ses parents biologiques constitue une macro-rupture
importante dans la vie de lenfant. Ce doute est de mise, car linstabilit du couple parental
favorise les fratries mixtes. Lorsquun enfant est discrimin par rapport aux autres membres de la
fratrie ou a limpression de ltre, il ressent le besoin de comprendre. Il cherche alors souvent
lexplication dans un questionnement concernant sa filiation biologique. Par ailleurs, les
nombreux placements dont lenfant fait lobjet depuis son plus jeune ge favorisent ce doute.
Lors de la rupture du couple parental, lenfant engage sa propre responsabilit et se sent
coupable. Le cas de Morro illustre ce processus. Le pre abandonne sa mre pour une autre
femme. La mre de Morro doit alors travailler toute la journe pour survenir aux besoins de la

32

33

Il ne faut pas oublier quil sagit de familles monoparentales ou dans lesquelles le pre nest prsent que pendant
les heures nocturnes, son travail le retenant loin du logement familial pendant la journe. Dailleurs, les mres
denfants de la rue expriment souvent leur impuissance face ce processus qui loigne leur fils de la maison.
Elles disent que lattrait de la rue et des bandes est plus fort que toute interdiction quelles pourraient prononcer.
Dautre part, ces mres travaillent souvent toute la journe et ne peuvent pas prendre tous leurs enfants sur leurs
lieux de travail.
Nombreux sont les enfants de la rue qui font tat de ce comportement maternel. Et mme sils se cachent pour ne
pas devoir rentrer la maison, ils attirent lattention de leur interlocuteur sur laffection que leur mre leur porte.
Ce comportement de la mre est valorisant pour lenfant. Chez certains, il entrane un sentiment de culpabilit
quils expriment en justifiant leur stratgie dvitement.

13

famille et la grand-mre maternelle soccupe des enfants. Morro vit tout cela comme un double
abandon, car -dit-il- il a aussi perdu sa mre cette occasion. En ce qui concerne le dpart de son
pre, lenfant dit esprer quil ne les a pas quitts cause de lui, mais cause de sa mre. Il ne
veut pas tre responsable de cet abandon, mais il nen a pas la certitude.
Le dpart dans la rue est un processus qui peut durer plus ou moins longtemps. Lide de
continuum compris entre le ple de lexpulsion brutale et immdiate et celui du dpart mri et
choisi permet dexprimer cette diversit. Lintroduction progressive dans le monde de la rue par
dautres enfants loccasion dloignements, dabord de nature sporadiques puis plus rgulire,
est le cas le plus frquent.34 Laugmentation de la frquence des fuites, de la dure du sjour dans
la rue et de lloignement du domicile parental conduit progressivement lenfant au dpart
dfinitif . Ce dpart est le fruit dun apprentissage de la rue pendant lequel lenfant acquiert
des connaissances et des comptences ncessaires la vie dans la rue. En effet, conditions
familiales et conomiques gales (violence, placements, abandons, pauvret, etc.), seule une
petite minorit denfants quittent dfinitivement le domicile familial pour la rue, nous
lavons vu. Ainsi, une macro-rupture biographique est insuffisante pour expliquer le dpart
"dfinitif" de lenfant dans la rue.35
De nombreux enfants quittent leur maison pour dautres lieux que la rue du centre-ville. Certains
intgrent des bandes dlinquantes, dautres trouvent refuge dans des institutions, dautres encore
partent chez des parents ou des connaissances (cela est surtout le cas des filles). Il nest pas rare
que la fille quitte le domicile parental pour vivre avec un compagnon. Il y a aussi lconomie
informelle qui permet lenfant de se rendre autonome par rapport aux parents. Dans ce cas, il
fait souvent partie dun groupe denfants avec qui il partage les frais du logement. Par ailleurs,
lenfant circule frquemment entre ces diffrents lieux. Or ce circuit est une manire de ne pas
aller dans la rue, une sorte dalternative la rue. Nous avons vu comment la grande majorit
des enfants qui vivent dans des conditions familiales similaires ne quittent pas leur famille ou
alors alternent entre un ensemble de lieux dont la rue, en tant que milieu de vie, ne fait pas
partie.
Diffrents ensembles de facteurs nous permettent de comprendre pourquoi lenfant va dans la
rue. Ces facteurs sont de nature macro-, meso- et microscopique36 et peuvent tre regroups en
six catgories: (1) conomique, (2) sociale, (3) familiale, (4) identitaire, (5) psychologique et (6)
spatiale. Les effets de ces facteurs sont en grande partie dtermins par le sens que les acteurs
(enfants, parents, ducateurs, politiques ) donnent aux vnements dans lesquels ils se trouvent
impliqus.
Pour conclure ce chapitre, il faut encore faire quelques remarques supplmentaires propos du
rle des facteurs familiaux et spatiaux dans le dpart de lenfant. Parmi les premiers on trouve:
34

Voir R. Lucchini, op. cit., 1993, ch. II, et op. cit., 1996, ch. I.
A ce propos, le cas dAxel est intressant. Cest un jeune de 18 ans qui a t maltrait par sa mre depuis son
plus jeune ge. La femme chez qui il est plac pendant un certain temps, loblige mme manger ses excrments.
Malgr cela Axel ne reste pas dans la rue et rentre trs vite chez lui. Il est compltement soumis une mre
sadique qui a mme risqu de le tuer en pratiquant sur son enfant la sorcellerie. Ce jeune ne reste pas dans la rue,
car la soumission sa la mre est trop forte. Dautre part, il ne possde pas les comptences minimales
(instrumentales, symboliques, sociales, motivationnelles) pour rester dans rue. Le cas dAxel est un cas limite, car
les mauvais traitements quil subit depuis son enfance lont mis dans une situation de totale dpendance. Il nest
ds lors plus possible de parler de rupture biographique.
36
Voir R. Lucchini, op. cit., 1993.
35

14

a) Les responsabilits ducatives trop importantes. Il sagit de la garde des membres les plus
jeunes de la fratrie lorsque la mre est absente (au travail par exemple). Limpact de ce facteur
dpend notamment de lge et du sexe de lenfant, mais aussi du partage des tches avec
dautres personnes (voisins, membres de la parent, ducateurs ). Les filles sont plus
concernes que les garons par ces tches ducatives, mais ce sont ces derniers qui partent
lorsquils sont touchs par une telle surcharge. Les responsabilits familiales deviennent une
surcharge quand elles dbouchent sur un conflit statutaire et identitaire. Cela est aussi le cas
lorsque ces responsabilits coupent lenfant de ses camarades et des requtes quils lui
adressent en termes dmancipation du contrle maternel.
b) Les responsabilits concernant la contribution de lenfant au budget familial. Ces
responsabilits doivent tre spares des premires, car elles concernent les activits
conomiques. On parle de surcharge lorsque lenfant nest pas en mesure de rpondre aux
attentes parentales en termes de revenu et est puni sil ne rentre pas avec la somme convenue.
Dautre part, par son travail, lenfant dispose dargent et des occasions pour le dpenser. Il
restera plus facilement dans la rue sil considre que largent quil a gagn lui appartient.
c) La raction maternelle la violence du pre ou du partre sur lenfant. Leffet de la
violence masculine sur lenfant nest pas direct, mais est mdiatis par la raction maternelle
au comportement de son mari ou de son compagnon. Lenfant vit en grande partie cette
violence en fonction de ce que sa mre fait et dit lorsquil est agress par son pre ou son
partre. Cela signifie que leffet dexpulsion du comportement de la mre est tout aussi
important que celui contenu dans lacte violent lui-mme. Trois cas de figure illustrent
limportance de la raction de la mre. Dans le premier, la mre culpabilise lenfant en le
rendant responsable de la violence masculine. Cela concerne notamment les abus sexuels dont
sont victimes les filles. La mre craint de perdre son compagnon et de rester seule si elle prend
la dfense de sa fille. Or, le statut de femme seule est dvaloris l o la femme est
culturellement soumise lhomme. Les garons sont tout aussi sensibles au comportement
maternel et font tat de son manque de raction face la violence du partre. Dans le
deuxime cas, la mre banalise ou relativise lacte violent en excusant systmatiquement son
compagnon. Enfin, dans le dernier cas, la mre est passive et ne sexprime pas; autrement dit,
elle est rsigne devant un comportement quelle considre comme invitable.
Ces trois attitudes -de culpabilisation, de banalisation et de rsignation- ainsi que lautoculpabilisation des acteurs en prsence ont un effet dexpulsion important. Par contre, lorsque
la mre prend la dfense de lenfant, leffet dexpulsion de lacte violent est fortement rduit.
Et cela mme si la raction de la mre ne parvient pas changer le comportement de la
personne violente. Dans certains cas, une coalition se met en place entre les enfants et la mre,
qui marginalise lhomme au sein de la famille.37
37

La survie se caractrise notamment par une dvaluation des statuts de pre et de mari, et des identits qui leurs
sont rattaches. La violence masculine au sein de la famille est lie au conflit identitaire et au stress qui en
rsulte. La femme assume la plupart des responsabilits familiales dans le domaine conomique et ducatif. Cette
indpendance de fait nest pas reconnue par une socit dans laquelle lhomme est toujours peru comme le
garant de lhonneur familial. Responsabilisation de plus en plus forte de la femme et marginalisation de lhomme
dans les affaires familiales constituent un terreau fertile pour la violence masculine. Le conflit entre limage
traditionnelle de lhomme et sa situation de fait dans la survie est invitable. Cela branle lestime de soi de
lhomme et conduit la violence. Celle-ci est relie aux aspirations statutaires de lhomme et labsence de
moyens pour les concrtiser. Dautre part, la femme se rend elle-mme responsable de cette situation et subit la
violence masculine. Nombreuses sont les femmes qui travaillent sept jours sur sept sur les marchs, et pour

15

d) La fratrie composite. Cette fratrie est celle qui runit sous le mme toit des enfants issus de
pres ou de mres diffrents. Elle nest pas plus conflictuelle que celle qui est compose
denfants qui ont les mmes parents biologiques. Par contre, elle le devient lorsque lun des
deux parents discrimine les enfants qui ne sont pas les siens. Or cela est le plus souvent le fait
du partre. Il arrive frquemment qu la violence du partre vienne sajouter celle dun demifrre ou dune demi-soeur. La mre est alors confronte un conflit dont la solution nest pas
simple. En effet, il y a, dune part, son enfant qui demande son aide et de lautre, sa peur de
perdre son compagnon du moment. Dans une telle situation, lenfant devient facilement un
enjeu pour le couple. Or cet enjeu est porteur dune forte charge expulsive.38 Lenfant cherche
une explication la discrimination qui lui permette de prserver une image positive de soi.
Ainsi, Alda dit propos de son pre biologique: jai t sa seule fille (yo fui la unica de
el) . Elle affirme lui ressembler. Cest la raison pour laquelle elle pense que les autres
membres de la famille ne laiment pas.
e) Les responsabilits diffuses dans le systme de parent. Lenfant est plac plusieurs
reprises et ses rfrences identitaires sembrouillent. Cela est vrai seulement pour les
placements qui sont vcus comme des abandons par les enfants.
En ce qui concerne les facteurs spatiaux, deux paraissent demble comme significatifs. En
premier lieu, il y a les conditions de logement. La dimension des habitations est insuffisante
pour consentir aux membres de la famille la moindre intimit. La promiscuit est la rgle et
provoque des animosits et des conflits. Les matriaux de construction sont souvent fragiles et, la
plupart du temps, ne garantissent aucun isolement sonore. Ensuite, ces habitations offrent une
scurit trs rduite contre les agressions venant de lextrieur et contre le vol en particulier. Il en
rsulte une grande inscurit laquelle contribue la prsence de multiples bandes de jeunes qui la nuit tombe- prennent possession des rues du quartier. Les rues du bidonville deviennent tout
naturellement le lieu qui permet lenfant, et en particulier au garon, dchapper la
promiscuit familiale. Deuximement, nous avons le quartier comme espace construit. Dans la
majorit des cas, il est la dpourvu de toute infrastructure destine aux jeunes et la vie
communautaire. Il est vrai que les communauts locales, aides souvent par des ONG, ralisent
des travaux en se sens, mais la plupart des quartiers nen bnficient pas ou en sont sousquips.39 Le quartier est parfois compar par lenfant un dsert, car il ne retient pas le regard et
est incapable de stimuler les sens. Lattrait pour le centre-ville en est alors dautant plus stimul.
3.

38
39

40

LE DPART DE LENFANT DANS LE DISCOURS DE LA MRE 40


lesquelles le lieu de travail et les relations quelles y nouent constituent les rfrences positives les plus
importantes.
Il faut rappeler que seule une minorit denfants qui quittent leur famille se retrouve parmi les enfants de la rue.
Les bidonvilles ne forment pas un habitat homogne. Les circonstances qui ont prsid leurs dbuts, leur
croissance et la lutte de leurs habitants pour obtenir la reconnaissance officielle de leur occupation de la terre ont
abouti des formes urbaines trs varies. Lemplacement spatial des bidonvilles est galement une source de
diversit. Par ailleurs, le statut socio-conomique de la population dun bidonville nest pas homogne et il y a
des diffrences importantes entre les habitants. Et cela est vrai en particulier pour les quartiers les plus anciens.
Nous avons analys ailleurs (Lucchini, op. cit., 1996, pp. 57-62) le discours maternel propos du dpart de leur
enfant dans la rue. Quatre discours ont merg de cette analyse. Dans le premier, le dpart est impos par les
circonstances familiales et matrielles; le deuxime fait intervenir le caractre de lenfant; le troisime met en
vidence le comportement de certains membres de la famille; le quatrime met laccent sur le rle que lenfant

16

La mre de Roberto (17 ans) et dAxel (15 ans) dit que cest de sa faute si ses enfants sont partis
dans la rue. Son rcit est reprsentatif de la complexit des relations familiales qui est commune
beaucoup denfants qui partent dans la rue.
Ds leur petite enfance, Roberto et Axel connaissent une vie difficile. Il y a dabord le divorce de
leur mre provoqu par une accusation dadultre de la part de la belle-mre.41 Leur mre nous
dit quelle se rend alors chez ses propres parents qui maltraitent ses fils. Elle ne peut pas sen
occuper, car elle travaille toute la journe. Elle quitte ses parents et donne naissance une fille
qui est issue dune relation sans lendemain. Puis, elle rencontre son compagnon actuel qui a dj
quatre enfants de deux unions prcdentes. Avec le temps, celui-ci sen prend aux trois enfants
de sa compagne et exige que les garons travaillent. La mre prcise aussi que sa fille devait faire
la servante pour les fils de son compagnon. Dans son rcit, Roberto et Axel sont prsents
comme des victimes. Leur dpart dans la rue est la consquence des vnements et de
lincapacit de leur mre trouver des solutions aux conflits familiaux. On apprend par ailleurs
que Roberto quitte le domicile familial pour ne pas tre oblig de donner son partre largent de
son travail. Cette information est importante, car elle rvle lexistence de facteurs qui, en se
greffant sur la biographie de lenfant, dclenchent son dpart dans la rue. Leur effet est donc
mdiatis par les ruptures que cette biographie comporte. On peut donc comprendre
pourquoi, partir du mme vnement, certains enfants partent dans la rue alors que dautres
restent ou alors choisissent une institution, la maison dun camarade, se rendent chez un parent,
chez une connaissance ou dans un centre daccueil.
Linstabilit des couples et la pratique du placement des enfants dans le rseau de parent (ou en
dehors de celui-ci) se refltent non seulement dans le discours des enfants, mais aussi dans celui
des adultes. Ainsi, la mre adoptive dAmigo (16 ans) raconte que lorsquil est la maison,
lenfant prie pour sa mre, pour sa mre qui la mis au monde, pour sa mre qui la lev
( cri ), pour ses frres quil ne connat pas, pour toute la famille .42 Cette double rfrence
aux deux mres est un dilemme pour la mre adoptive. Elle ne sait pas quelle est sa place dans
les rfrences de lenfant et ne connat pas sa responsabilit dans ses fugues. Lincertitude
identitaire lie son rle de mre adoptive interagit avec le questionnement identitaire de
lenfant qui cherche sa place par rapport ses diffrentes mres. Si lenfant ne trouve pas de
rponse ce besoin dappartenance, la probabilit quil parte augmente. Lexistence de ces
diffrentes mres ne constitue pas a priori un problme pour lenfant. Par contre, cela est le cas
lorsquaucune de ces femmes ne rpond aux besoins affectifs de lenfant ou lorsque ce dernier est

41

42

joue dans lorganisation familiale en tant que soutien financier. La plupart des mres des enfants que nous avons
tudis au Brsil, en Uruguay et au Mexique ont fait lexprience dun placement prcoce, de labandon, de la
mort de lun de leurs parents ou de la violence parentale. Les informations recueillies sur dautres terrains
(Honduras, Nicaragua, Prou, Argentine) confirment cela.
Laccusation dadultre faite lencontre la femme par un membre de la parent (la belle-mre le plus souvent)
parat ne pas tre exceptionnel, car nous lavons repre dans plusieurs rcits de mres denfants de la rue.
Amigo a 10 ans lorsquil fait sa premire fugue importante. Mais ds lge de 4 ans, il part de chez lui pour les
rues du quartier. Cest un enfant qui alterne les sjours dans les institutions avec les sjours la maison. La rue
est un espace intermdiaire entre ces deux lieux. Ses rsultats scolaires sont trs bons, mais il abandonne lcole
rgulirement.
La mre biologique de lenfant la plac sa naissance chez une femme qui ntait pas sa parente. Le pre est
inconnu. Sa mre adoptive sest spare de son compagnon et lhomme qui la remplac, est mort dans un
accident de la route lorsquAmigo avait 13 ans. Il a un frre de 4 ans fils de sa mre adoptive et de son deuxime
partre. La mre adoptive est trs affectueuse avec lenfant, mais dnote une personnalit dpressive.

17

un enjeu pour elles. La recherche de la vraie mre devient aussi une question de survie
identitaire. Dans ces cas, les fugues et le dpart dans la rue peuvent tre associs cette
recherche.
La situation familiale des femmes qui appartiennent aux couches sociales les plus dfavorises se
caractrise par une surcharge en termes de responsabilits multiples (sant, ducation, nourriture,
logement, affection, habillement, etc.). La mre assume souvent ces responsabilits avec un
homme qui nest prsent que de manire pisodique, passive et rpressive. De plus, elle est prise
entre les attentes contradictoires des membres de sa famille: celles de l homme-compagnon
ou mari, pre ou partre dune part, et celles des enfants de plusieurs compagnons de lautre. A
cela sajoute souvent laccusation ou la suspicion dadultre porte par un membre du systme de
parent. Nous lavons vu. Ainsi la grand-mre paternelle de Roberto (17 ans) et dAxel (15 ans)
leur dit que son fils nest pas leur vrai pre. Selon leur mre, il sagit dune tentative pour
influencer ses fils et les dtourner delle. Les conflits de cette nature sont des lments trs
dstabilisants pour lenfant, car ils mettent en cause son identit et limage du couple parental. Le
sentiment de scurit que lenfant dveloppe dans ses relations avec ses parents est alors
fortement affect par ces conflits. Ce manque de scurit conditionne par ailleurs la qualit des
relations sociales que lenfant aura avec dautres personnes. En effet, the attachement bond
with the parent is incorporated in an internal working model that is applied to any subsequent
closer relationship .43
Les thmes ci-dessous reviennent dans le discours des mres/martres lorsquelles parlent des
fugues de lenfant (voir figure 1, p. 18) :
1. En premier lieu, il y a leur propre histoire denfant mal-aim et maltrait. Souvent cette
histoire concerne plusieurs gnrations comme dans le cas de la mre de Mario (14 ans). Ici
quatre gnrations sont concernes. Larrire-grand-mre, la grand-mre maternelle ainsi que
la mre ont t abandonnes par leur mari, alors que la soeur (17 ans) de Mario a une fille de
deux ans, mais ne vit pas avec le pre de son enfant. La mre dAlda (21 ans) raconte que sa
propre mre la battue lorsquelle a appris quelle tait enceinte. Elle dit: je crois que cest
pour cela quelle (Alda) est mauvaise .44 Ces histoires dgagent le thme de la fatalit propre
une histoire qui se rpte.
2. La martre dAmigo dit que la mre biologique lui a fait cadeau de lenfant ( regalaron )
lorsquelles taient voisines. Cest l le deuxime thme.45 Le thme du cadeau implique
labandon de lenfant par sa mre biologique ainsi quune explication des fugues de lenfant.
3. Le troisime thme est celui de la dcouverte par lenfant de son statut denfant adopt,
donn, plac ou abandonn. La mre adoptive dit que cette dcouverte concide avec le
dpart de lenfant. Celui-ci devient agressif envers sa mre adoptive et laccuse de lempcher
de retrouver sa vraie mre.
43

44
45

Schneider B.H / Younger A.J., Adolescent-Parent Attachement and Adolescents Relations with their Peers,
Youth & Society, Vol 28, n 1, p. 98.
Yo creo que tambien por eso salio mala .
Le placement et la circulation des enfants est une pratique courante qui ne pas tre assimile labandon.
Certaines de ces pratiques sapparentent la logique du don et contre-don. Dautres sont gratuites et font partie
dune logique dentre-aide. Le placement peut tre dfinitif, temporaire ou indfini. Pour une analyse dtaille,
voir: Fonseca C., op. cit., dans Annales, septembre-octobre 1985, n 5, pp. 991-1022; Fonseca C., op. cit., dans
B. Troillat (d.), Abandon et adoption, Paris, Ed. Autrement, 1991, pp. 49-54.

18

4. Les preuves de la vie entament les ressources affectives et les motivations de ladulte qui est
responsable de lenfant. La grand-mre dAlda (21 ans) en est un exemple. En apprenant que
sa petite-fille a perdu son enfant quelle a eu dans la rue, elle dit: que Dieu laccompagne
() parce que je ne peux plus lui donner du courage. Je nai plus la force dencourager. Je
ne supporte plus .46 Elle a tout donn et na plus de rserves. Dailleurs lorsquelle rencontre
Alda aprs de longs mois, elle ne lui tmoigne aucune affection particulire. On retrouve ici le
thme du dtachement.
5. Un cinquime thme est celui du caractre difficile de lenfant fugueur. Il en a toujours t
ainsi et la mre ne peut rien y changer.
6. Le sixime thme est celui de la responsabilit de la personne chez qui lenfant fugueur a
t plac. Lenfant est devenu ce quil est, car il nest pas rest avec sa mre biologique.

Histoire personnelle comme


enfant puis femme maltrait
1
Responsabilit de la
mre biologique/
enfant cadeau

Dtachement et
retrait sur soi

Dcouverte du statut
denfant plac

Caractre de
lenfant

6
Responsabilit de ladulte
dadoption

Fig. 1: les thmes maternels du dpart de lenfant.

46

Dios lo acompae () porque yo ya no puedo estar haciendo coraje. Yo ya estoi acabada para coraje. Ya no
soporto .

19

4.

LALTERNANCE RUE-MAISON

Au dbut de leur escapade, certains enfants rentrent chez eux lorsque rsider dans la rue devient
inconfortable ou dangereux (froid, police, conflits avec dautres utilisateurs de la rue, etc.). Le
cas de Rafael est aussi frquent. Sa mre tient un poste ambulant dans une station du mtro, mais
la famille rside dans une rgion priphrique de la ville. Selon lenfant, cest trop loin pour
rentrer la maison tous les jours. Par contre, il visite rgulirement sa mre son poste de
travail. Largument de la distance sparant le domicile familial et la rue dans laquelle vit lenfant
est souvent invoqu pour justifier le non-retour.
Lenfant qui revient dans la rue aprs tre rentr chez lui pendant un certain temps, compare
souvent lennui dont il a souffert et la nostalgie de la rue en termes dactivits diversifies et de
relations amicales. Lappartenance un groupe et un lieu (march, place, parque, carrefour,
terrain vague, station de mtro, grande surface, etc.) est oppose au manque dattrait de la vie la
maison. Les enfants qui ont eu un emploi rgulier pendant un certain temps comparent les
contraintes de cette activit avec la libert dont ils jouissent dans la rue.47 Le cas dAugusto (15
ans) illustre cet aspect des choses. Il est le compagnon attitr de Carine, une fille de 21 ans qui a
un rle de leader dans le groupe denfants auquel ils appartiennent. En revenant dans la rue,
Augusto jouit de gratifications quil na pas chez lui: (1) une relation amoureuse, (2) une
dlgation de pouvoir sur les autres enfants, (3) des stimulations sociales et environnementales
diversifies, (4) une autonomie par rapport la famille. Mais lexemple dAugusto illustre aussi
la situation de lenfant qui est pris entre deux rfrences opposes et inconciliables: dune part, la
rue vers laquelle il est attir et de lautre, la famille et en particulier sa mre quil ne veut pas
faire souffrir. La tension entre ces deux ples est trs forte et lenfant souffre dun sentiment de
culpabilit intense. Cest la raison pour laquelle il justifie rgulirement sa dcision de ne pas
rester chez lui.
Le cas dAugusto nous apprend que lun des mcanismes qui est la base de lalternance entre la
rue et la maison est prcisment lexistence de rfrences opposes et de la tension identitaire et
affective quelle provoque. Cette alternance nest pas seulement le produit de ce conflit, mais
aussi une tentative faite par lenfant pour en diminuer les effets.
Lenfant de la rue se dplace constamment dun lieu lautre de lespace urbain et circule entre
diffrents champs (famille, rue, institution, programme dassistance, travail).48 Et cela mme si
chaque enfant a un lieu et une appartenance socio-spatiale privilgis. Or, le retour temporaire
la maison fait partie de ce mouvement.
La dure de ce retour est variable: il va de quelques heures plusieurs semaines. Cela dpend des
raisons qui ont pouss lenfant rentrer et de la manire dont il est accueilli chez lui. Lorsque
lenfant rentre pour bnficier dun service -chercher des vtements, laver ses affaires, se laver
ou simplement se reposer-, il ne reste que le temps ncessaire pour satisfaire le besoin du
moment. Ce type de retour est trs frquent et nimplique pas chez lenfant le projet de renoncer
47

48

A ce propos, il faut rappeler que lenfant de la rue dispose gnralement de plus dargent que sil avait un emploi
rgulier. Il peut aussi en user librement. Pourtant, ce nest pas tellement le revenu moyen dont il dispose qui plat
lenfant, mais plutt la possibilit dobtenir de temps autre des sommes relativement importantes (vols). Pour
comprendre le rapport largent chez lenfant de la rue, on ne peut pas considrer simplement les sommes dont il
dispose. Il faut galement savoir par quel moyen il les a obtenues, et ce quil entend en faire. En effet, les modes
dacquisition de largent sont lis aux comptences de lenfant et donc sa rputation auprs de ses camarades.
Voir: R. Lucchini, op. cit. 1996.

20

la rue comme mode de vie. Ces visites ne sont pourtant pas des simples routines, car elles
permettent lenfant de maintenir le contact avec sa famille et, plus particulirement, avec sa
mre ou un autre adulte de rfrence (grand-mre, grand-pre, tante, soeur ane). En effet,
malgr les apparences et le discours officiel (programmes dassistance, gouvernements, media),
la plupart des enfants ont dans leur parent ou parmi leurs contacts adultes des personnes
auxquelles ils se rfrent et quils peuvent galement contacter. Par ailleurs, les enfants se
rendent frquemment les uns chez les autres. Cest une faon de se prmunir contre une raction
parentale dont ils redoutent la svrit.
La grande majorit des mres acceptent ces visites, car elles gardent ainsi le contact avec leur
enfant. Tout en acceptant cette prsence quelles savent passagre, elles posent des conditions
que lenfant doit respecter sil veut revenir dfinitivement la maison. Comme nous le disait une
mre propos de son fils de 15 ans, la maison nest pas un htel et lenfant doit sengager
respecter certaines rgles pour avoir le droit de rester. Ces rgles concernent essentiellement la
recherche dun travail ou le retour lcole, le renoncement la rue et aux frquentations quelle
comporte, le respect dune discipline domestique et la non-consommation de drogues (inhalants).
Le renoncement la drogue et lengagement ne plus frquenter les camarades de la rue sont les
deux requtes qui reviennent rgulirement. Ces conditions sont exigeantes et expliquent
pourquoi lenfant repart plusieurs fois dans la rue ou -moins frquemment- dans une institution
gre par un programme dassistance.
Lacceptation de la part de la mre est donc conditionne par la nature de ce retour. Lorsque ce
retour est de nature utilitaire et/ou de politesse, elle ne pose pas de conditions lenfant. Elle
attire son attention sur les conditions quil doit remplir pour tre de nouveau accept la
maison.49
Le cas de Mario (14 ans) illustre un mode de retour-visite assez frquent chez les enfants de
la rue. Il se rend chez une de ses tantes o il reste une semaine. Il parle de ce sjour avec
beaucoup de plaisir car il sest bien amus avec son cousin. Ils passaient la journe dans les rues
du quartier en faisant du patin roulette et en chicanant les passants. Rentr chez lui, il sennuie
beaucoup, car, dit-il, il ny a rien faire. Sa mre -qui travaille comme secrtaire dans
ladministration publique- habite avec la soeur ane de Mario et la fille de cette dernire. Les
fins de semaine, la soeur cadette de lenfant vient rejoindre la famille. Les parents de Mario se
sont spars avant la naissance de lenfant. La maison est petite, mais de construction rcente et
possde deux tages. La mre de Mario en est la propritaire. A lintrieur on trouve de tout: des
appareils mnagers (four micro-ondes, machine laver, cuisinire), la tlvision, la vido, une
console de jeux, etc. Lhabitation comprend cinq pices. Les maisons du quartier sont toutes les
mmes et la population appartient aux couches moyennes infrieures (employs de lEtat et du
secteur priv). Cest en quelque sorte une cit-dortoir et les rues sont vides. Rien voir avec
limage strotype du bidonville surpeupl et saccag par la misre et les intempries. Rien ne
manque donc lenfant sur le plan matriel. En revanche, Mario ne ressent aucun attrait pour le
quartier, car rien ne sy passe. On comprend mieux pourquoi lenfant sest rendu chez sa tante et
non pas chez sa mre qui travaille lextrieur toute la journe. Il repart alors pour la rue quil
49

Il est possible de diffrencier deux types dattitude chez les mres lors des retours-visite de leur enfant. Le
premier ne comporte pas de chantage moral. Dans ce cas, la mre se limite dire lenfant combien sa vie dans
la rue lui cause du souci. Elle attire son attention sur ses responsabilits plus que sur sa culpabilit. Le second
type concerne les mres qui culpabilisent lenfant en le rendant responsable de la souffrance morale quil leur
impose.

21

venait de quitter une semaine auparavant. Pour expliquer son retour dans la rue, Mario invoque
lennui, la nostalgie de la rue comme mode de vie et la consommation dinhalants.
Lorsque le retour va au del de la simple visite et comporte le projet de rester la maison,
lenfant adopte un comportement diffrent. La plupart des enfants qui se trouvent dans cette
situation, manifestent de la nervosit et de linquitude lide de changer aussi radicalement de
mode de vie. En effet, cela comporte un engagement envers la famille et une rupture avec le
monde de la rue. Pour lenfant qui a pass plusieurs mois ou annes dans la rue, il est difficile
dentreprendre une telle dmarche car il craint de se trouver seul devant sa mre ou ses parents.
Lenfant cherche alors laide dun adulte (ducateur, chercheur, ami) qui peut jouer un rle de
mdiateur avec sa famille. Lorsque cela savre impossible, lenfant adopte dautres stratgies.
Une des plus frquentes, consiste se rendre dabord chez un membre de la parent (soeur ane,
tante, grand-mre) pour que cette personne joue le rle dintermdiaire entre lenfant et ses
parents.
Fabrice (16 ans) veut rentrer chez lui et nous demande de laccompagner. Il demande en mme
temps de pouvoir disposer de trois jours avant de rentrer afin de laver ses vtements et de runir
un peu dargent. Un autre enfant demande un peu de temps pour gagner largent qui lui permettra
de payer le billet de retour. Ces requtes sont significatives et ne reprsentent pas des cas isols.
Lenfant qui rentre chez lui avec lintention de rester, est trs sensible limage que ses
parents/sa mre ont de lui. Mais cette attitude -trs rpandue parmi les enfants- est aussi une
stratgie qui permet lenfant de repousser dans le temps une dcision quil redoute. En effet, la
requte dun retour dfinitif est souvent induite par le discours de ladulte (ducateur, chercheur
ou tout autre adulte de rfrence), par une exprience traumatisante (maladie dun membre de la
famille, accident dans la rue, menace lintgrit physique), par lexemple dun camarade ou par
le sentiment que la vie dans la rue est terme sans relle issue. Il est dans lordre des choses que
le mme enfant exprime plusieurs reprises son intention de rentrer la maison sans toutefois
que cela se concrtise.
La situation de Fabrice est inconfortable. Il se trouve entre deux mondes quil refuse: la rue et la
famille. Il cherche une alternative, car limage quil a de lui-mme est devenue inconciliable avec
le monde de la rue et avec celui de la famille. En effet, il a maintenant une amie dans le quartier
o habitent ses parents et veut se rendre indpendant. Il ragit en consommant de manire
intensive des inhalants. Puis, il se reprend, cesse toute consommation, soigne son habillement et
son aspect physique. Il alterne ainsi entre dprime et esprance. Fabrice exprime bien le doute
qui touche les enfants pour qui la rue a perdu son attrait. Il se rend Acapulco -la fameuse station
touristique mexicaine- la recherche de diversions. Il nest pas rare en effet que les enfants
quittent pendant un certain temps leur rue dadoption pour un autre endroit. Fabrice se retrouve
seul Acapulco; il travaille comme jardinier pour une famille, mais se sent isol. Il ny a pas ses
copains de Tasquea et il se sent mal: je crois que cest alors que jai ressenti toute la distance
qui me sparait de mes parents. Comme jtais seul et je navais rien faire, jai commenc
rflchir ce qui marrivait . En dautres mots, Fabrice dit que la vie dans la rue tourdit ceux
qui y vivent. Fabrice prcise que lorsquil est avec ses camarades il na pas de tels doutes. Cest
la prsence des copains qui rend la rue supportable. Or ltourdissement dont il fait tat, est une
stratgie de survie affective et identitaire pour certains enfants. Il sagit en particulier denfants
pour qui la rue nest plus le champ pivot capable de donner un sens leur existence (prsente
et future) et nest plus en mesure de monopoliser leur nergie et leurs comptences. Ces enfants

22

se sentent maintenant en danger dans la rue et cela leur fait peur. Cest ce moment que la
motivation pour quitter la rue est la plus forte.
Ce que dit Morro, illustre lambigut identitaire des jeunes qui se trouvent dans une situation
comme celle de Fabrice. Il est maintenant rentr chez lui depuis peu et sennuie de ses copains
rests dans la rue. Morro dit aussi quil ne sait pas sil est un enfant ou un adulte. Il a pourtant la
nostalgie du statut qui tait le sien dans la rue. Il dit se souvenir avec motion de lpoque de la
rue, car cela le fait redevenir enfant. Morro revient dans la rue quelques jours aprs nous avoir
tenu ces propos. Il nous demande peu de temps aprs de laccompagner nouveau chez sa mre.
Les enfants, comme Morro et Fabrice, sont pris entre deux ples rels quils refusent et un
ple idal auquel ils aspirent. Les deux premiers ples sont la rue et la famille, le troisime est
reprsent par lindpendance que procure un emploi sr et une habitation propre. Toutefois, la
charge ngative des ples rels nest pas la mme, car lenfant revient rgulirement dans la rue
aprs un sjour la maison. Chez les enfants plus jeunes, cette triade nexiste pas et est
remplace par lopposition rue-maison. On ne peut pas dire si la charge affective de cette
opposition est moins importante que celle qui puise ses racines dans les tensions propres la
triade. Elle nest certainement pas ngligeable. Une tension importante fragilise le retour la
maison. Mme une petite contrarit peut dclencher un nouveau dpart. Ainsi, Fabrice repart
pour la rue, car son pre lui reproche davoir caus un court-circuit en essayant une lampe!
Mme si cet accident nest quun prtexte, il illustre la fragilit des retours. Derrire cette
instabilit se cachent aussi des questions identitaires plus importantes, telles que lincertitude de
la paternit ou de la maternit. Nous lavons vu.
Lenfant qui rentre chez lui espre que son retour ne se fasse pas dans lindiffrence. Tous
cherchent des manifestations destime et daffection capable de les valoriser. Lindiffrence est
tout aussi nfaste que le rejet explicite. Augusto (15 ans) rentre chez lui accompagn dune
ducatrice. Sa martre ne veut pas l'accueillir, car sa situation personnelle et matrielle a chang.
En effet, elle a quitt la simple demeure qui tait la sienne pour habiter avec un homme plus g
qui lui assure des conditions dexistence aises. Or selon ses dires, cet homme ne veut pas de
lenfant chez lui. Pendant tout le temps que dure la visite, elle ignore Augusto et ne parle qu
lducatrice. La martre propose alors de parler son fils an pour quil accueille Augusto.
Celui-ci dira plus tard quil est trs attach sa martre chez qui il a t plac lge de 4 ans.
Pourtant, il veut retourner dans la rue, car, dit-il: les autres enfants seront contents que je
revienne .
Nando a 14 ans et fait ses premires fugues lge de six ans. Pendant ses fugues, lenfant
frquente les rues de la priphrie. Il nest pas encore un habitu des rues trpidantes des centres
urbains colonises par les enfants de la rue. A loccasion de chaque fugue -qui ne dure que
quelques jours- le pre de lenfant va le chercher et le ramne la maison. Mais chaque fois
lenfant repart toujours plus loin jusquau jour o il rencontre un enfant qui le conduit
Tasquea. Ici, il intgre le groupe denfants quil ne quittera plus. Il est plac dans diverses
institutions dont il schappe rgulirement. Il est mme un habitu de lalternance entre la rue et
les institutions qui offrent logis et nourriture. Mais Nando ne veut pas rentrer la maison. Sa
mre vient le chercher dans la rue, mais ne le trouve pas. Elle laisse un message pour son fils:
son pre est mort et il doit rentrer la maison. Nando rpond que sa mre a probablement invent
cela afin quil rentre. De toute manire -dit-il- son pre tait un alcoolique et sil est mort, cest

23

cause de la boisson. En mme temps, il se dit proccup pour sa mre. Ce comportement montre
comment lenfant veut justifier tout prix sa prsence dans la rue.
Lalternance rue-maison est un phnomne qui touche la plupart des enfants en situation de rue.
La frquence du mouvement varie en fonction de la situation dans laquelle lenfant se trouve.
Elle est particulirement importante dans deux cas. Le premier est celui de lenfant qui rentre
la maison pour des raisons essentiellement utilitaires, qui na pas de problmes majeurs dans la
rue et pour qui le retour fait partie dune routine simplifiant ses conditions de survie. Il sagit
gnralement denfants qui ne craignent pas de sanction parentale importante. La rue reste une
rfrence positive et lenfant ne fait pas tat de conflits majeurs avec ses parents. Ici, le retour
sapparente une visite qui ne comporte aucune intention de retour dfinitif la maison.
Le deuxime cas est celui de lenfant en fin de carrire pour qui la rue est devenue une impasse
et qui cherche une alternative. Les retours de ces enfants ne sont pas de simples visites de nature
utilitaire, car ils comportent lespoir de pouvoir rester la maison. Lenfant a un projet, mme si
celui-ci reste non formul (trouver du travail ou retourner lcole). Ce projet comporte
galement la restauration de la confiance dans le rapport avec sa mre ou ses parents. Dailleurs,
cet lment est central dans lexplication que lenfant donne de son nouveau dpart. Il est vrai
aussi que la partie parentale devient avec le temps plus exigeante. Elle pose des conditions que
lenfant doit remplir pour tre accept la maison. Il y a ici un contrat entre les deux parties que
lon ne retrouve pas dans le retour-visite . Tout nouveau dpart est alors ressenti comme un
chec par lenfant tout comme par ses parents. Dailleurs, lenfant redoute le projet de retour
dfinitif, car il comporte un risque dchec important et lengagement de renoncer compltement
au monde de la rue. Or ce monde nest jamais rejet globalement, car il y a toujours des activits
et des contacts valoriss par lenfant. Cela explique pourquoi lenfant redoute moins les
sanctions parentales que lchec de son projet de retour la maison. Cest la raison pour laquelle,
lenfant cherche souvent des solutions qui lui permettent de quitter la rue tout en y restant.
Pour cela, il travaille pendant un certain temps pour un marchand, dans une officine ou sur un
chantier. Il retarde ainsi lpreuve et ne se coupe pas dfinitivement du monde de la rue.50
5.

CONCLUSION

Nous avons montr que le dpart dans la rue est un processus dont la dure varie en fonction de
diffrents paramtres. On peut regrouper ces paramtres de la manire suivante:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
50

Conditions matrielles: ressources familiales et communautaires.


Conditions identitaires: image de soi, possibilits de ngociation identitaire, etc.
Conditions affectives, qualit des relations sociales.
Ressources personnelles de lenfant (symbolique, sociales, cognitives, physiques).
Organisation et structure familiale.
Mdiation de la violence familiale et solution des conflits.

Il y a des moments dans la vie dun groupe denfants de la rue qui se caractrisent par le dbut dun nouveau
cycle de contacts avec la famille. Un tel cycle se caractrise par le retour temporaire la maison de plusieurs
enfants qui appartiennent au mme rseau. Gnralement, le cycle commence lorsquun enfant, qui jouit dun
certain prestige parmi ses camarades, prend linitiative de rentrer chez lui; ou encore lorsquun groupe denfants
appartenant au rseau quittent ensemble la rue. Un certain nombre de facteurs dbouchent sur de tels retours: a)
la prsence dun mdiateur charismatique entre les enfants et leur famille; b) lexistence dune initiative
institutionnelle dun programme dassistance; c) crise de leadership dans le groupe; d) changement important
dans lcologie de la survie (rpression policire, changement daffectation de la zone colonise par les enfants);
e) leffet de mimtisme.

24

7.

Prsence ou absence de champs extra-familiaux accessibles (systme de parent,


institutions, conomie informelle, couple, rue, etc.). Accessibilit relative aux
diffrents champs.
8. Le genre: accessibilit diffrentielle la rue pour la fille.
9. La structure urbaine: emplacement des quartiers priphriques, disposition des rues
du centre-ville, transports, etc.
10. Politique dassistance: programme dassistance, ONG.
11. Rpression policire et systme judiciaire.

Ces paramtres interagissent entre eux et leur pondration peut varier selon les enfants. Il faut
donc parler de dparts au pluriel et non de dpart au singulier. A ce propos, il est possible
dutiliser lide de continuum. Les types de dparts sont compris entre deux ples simples:
Types: 1), 2), 3), , N)

Choix, calcul, rationalit


instrumentale de lenfant

Expulsion de
lenfant

Il est bien vident que ces deux ples ne se retrouvent jamais tels quels dans la ralit. Ainsi, la
position dun type de dpart particulier sur le continuum dpend dune combinaison spcifique
de diffrents paramtres. Au stade actuel de notre recherche, il est possible de regrouper par
ordre dimportance deux ensembles de paramtres:

Identitaires / ngociation
identitaire
1
Les rcits sur la rue
(adultes, enfants)

affectifs

Genre

Ressources personnelles
de lenfants (symb., soc.,
phys., etc.)

5
Mdiation de la violence et
solution des conflits dans la
famille

4
Organisation / structure
familiale

25

Structure urbaine
1
Rpression policire/
systme judiciaire

Champs extrafamiliaux

Conditions matrielles de
la famille

Programmes dassistance,
ONG

En effet, nous avons constat limportance des logiques identitaires -y compris la revendication
dautonomie- pour expliquer le processus de dpart dans la rue. Le degr daccessibilit cette
dernire, ainsi que les comptences personnelles de lenfant, tant les facteurs qui conditionnent
le plus limpact de la logique identitaire sur le processus de dpart. Toutefois, tous les paramtres
identifis sont importants, mais limportance de chacun dentre eux est relative et diffre en
fonction des enfants qui partent dans la rue. Dautre part, la combinaison des paramtres entre
eux, influence leur impact respectif sur le processus de dpart. Il convient donc dtudier les
diffrentes combinaisons possibles en fonction des enfants que lon tudie.