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22/11/2005

11:25

Page 1

de la

rflexion
doctrinale

Lieutenant-colonel DUVAL
Lieutenant-colonel JEANDHEUR
Lieutenant-colonel MICHON
Lieutenant-colonel SANZ

de Doctrine
C D E F Cd'entre
Emploi des Forces
Recherche
DREX Division
et Retour d'Exprience

TMOIGNAGES

ENSEIGNEMENTS
TACTIQUES

Les cahiers de la recherche sont accessibles sur le site intranet du CDEF dans
la rubrique recherche doctrinale

www.cdef.terre.defense.gouv.fr

ENSEIGNEMENTS TACTIQUES :
LES OPRATIONS TERRESTRES
DE LARME DE TERRE DES ANNES 90

Cette synthse a t ralise par le S/LT Sophie DUMESNIL du bureau recherche de la


Division Recherche et Retour dExprience (DREX) du Centre de la Doctrine dEmploi
des Forces (CDEF) partir du mmoire de DEA rdig par :
- le lieutenant-colonel DUVAL,
- le lieutenant-colonel JEANDHEUR,
- le lieutenant-colonel MICHON,
- le lieutenant-colonel SANZ
au cours de leur scolarit au Collge Interarmes de Dfense (2001-2002).
Ce document nengage que leurs auteurs.

MINISTRE DE LA DFENSE

Paris, le 18 novembre 2005


N500356/DEF/CDEF/DREX
Centre de Doctrine
dEmploi des Forces
Division recherche
retour dexprience

L'tude que j'ai l'honneur de vous transmettre en pice jointe constitue la premire de
la collection Tmoignages, dsormais partie intgrante des publications du CDEF.
Par cette nouvelle tribune mise leur disposition, j'entends en effet donner la parole
aux officiers de l'arme de terre ou des autres armes qui dsireraient apporter leurs
contributions aux rflexions de nature doctrinale ou retour d'exprience.
Ce document rapporte l'essentiel d'un mmoire crit par quatre officiers en stage au
CID l't 2002. Il s'attache dgager certains enseignements tactiques des conflits de la
dernire dcennie du 20me sicle au cours desquels est intervenue l'arme de terre
franaise.
Ce cahier du RETEX donnant la parole de jeunes officiers suprieurs riches d'une
forte exprience oprationnelle et appels tenir des fonctions importantes au sein de
notre institution entend contribuer au renouveau des rflexions en cours sur la tactique,
un moment o cette dernire reprend toute son importance au regard des conditions
actuelles d'engagement des forces armes.

SOMMAIRE
PRAMBULE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

PARTIE 1 : QUELS ENSEIGNEMENTS POUR LARME DE TERRE ?


LA TACTIQUE SOUS CONTRAINTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

1-1 - LA TACTIQUE SOUS CONTRAINTE FINANCIRE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17


1-2 - LA TACTIQUE SOUS CONTRAINTE POLITIQUE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
1-3 - LA TACTIQUE SOUS CONTRAINTE TECHNIQUE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

PARTIE 2 : UN CHOIX DE SOLUTIONS RESTREINT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

2-1 - MODULARIT : UN CONCEPT ANCIEN EFFICACE MAIS PERVERTI ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25


2-2 - LINTEROPRABILIT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30

PARTIE 3 : RESTAURER LAPPROCHE TACTIQUE, CEST DONC,


SATTACHER RESPECTER LES FONDAMENTAUX - LES PRINCIPES DE
LA GUERRE - DS LA DCISION DE DPLOYER LES FORCES ARMES . . . . . 35

3-1 - LES MISSIONS DE MAINTIEN DE LA PAIX SONT-ELLES CONTRAIRES LAPPLICATION


DES PRINCIPES DE LA GUERRE ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
3-2 - LES PRINCIPES DE LA GUERRE NE SONT-ILS PAS EN RALIT DES PRINCIPES
DENGAGEMENT QUI DOIVENT PRSIDER TOUT DPLOIEMENT ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
3-3 - LA PRESSION JURIDIQUE CROISSANTE CONTRARIE T-ELLE LAPPLICATION
DES PRINCIPES DE LA GUERRE ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38

CONCLUSION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39

Prambule

P RAMBULE
Le mmoire ralis par quatre officiers en stage au Collge interarmes de dfense s'appuie sur des
bases solides (lecture de nombreux rapports, entretiens avec des autorits militaires ayant eu de hautes
responsabilits, etc.) et la synthse qui en est prsente, dans ce cahier du RETEX, entend reflter ce
travail.
Les engagements des forces terrestres n'ont pas cess depuis cette rflexion. De nombreux
enseignements prsents par les auteurs ont t pris en compte concernant la doctrine, les quipements,
ou la formation et la prparation oprationnelle. Toutefois, les rflexions tactiques auxquelles se sont
livrs les quatre officiers mritent d'tre relayes par la diffusion plus large d'un cahier.
Certes, le constat parfois acerbe de certaines carences peut surprendre, d'autant plus que quelques
unes ont trouv remde depuis lors ; de plus, quelques conclusions, mme frappes du sceau du bon
sens, peuvent heurter car elles ne sont pas toujours replaces dans leur contexte. Comme le soulignent
maintes fois leurs auteurs, les contraintes budgtaires expliquent souvent les enseignements dgags,
mais leur pertinence mrite d'tre souligne.
C'est pour favoriser l'expression que ce nouveau cahier ouvre une tribune aux officiers qui ont
particip des oprations extrieures, ici quatre officiers marqus par la guerre du Golfe et les
oprations en ex-Yougoslavie, et soucieux de ne pas voir reproduire les mmes effets partir des
mmes causes. Ce cahier Tmoignages rappelle chacun l'importance des crits, des rflexions, qui
sont un devoir pour tout officier d'tat-major appel couter, rflchir et proposer ses chefs des
solutions pour amliorer sans cesse la capacit oprationnelle des forces terrestres.
En 2005, aprs le lancement de l'tude sur l'ennemi gnrique, dont le terrain d'action ne se situe
pas forcment l'extrieur des frontires du territoire national, les rflexions en cours pour redonner
la tactique son rle de premier plan sont d'actualit. Tant dans les organismes de formation qu'au sein
mme des forces, la tactique regagne ses lettres de noblesse. Car finalement, l'histoire montre que la
combinaison des moyens et de l'intelligence humaine a toujours fait bon mnage

INTRODUCTION

Introduction

Larme de terre franaise na pas connu dengagement majeur entre la guerre dAlgrie, en 1962
la guerre du Golfe en 1990. Pourtant, au cours de la guerre froide, elle na cess de participer des
oprations limites en volume et dans le temps depuis les annes 1970. Aucune na cependant eu autant
dimpact sur son volution que la srie doprations menes sans interruption depuis la guerre du Golfe
en 1990 - 1991.
Concidant avec la disparition du pacte de Varsovie, cette priode de 10 ans a vu larme de terre
dans son ensemble intervenir en permanence en Europe, en Asie, au Moyen-Orient et en Afrique.
Associes au contexte de paix globale issu de la fin de la guerre froide, ces interventions ont mis jour
ses forces et ses faiblesses contribuant de faon dcisive lvolution radicale entame au cours de la
dcennie et qui dbouche aujourdhui sur le modle darme dont dispose la Nation.
Une arme ne peut tre fige ni dans ses structures, ni dans ses quipements, ni dans sa doctrine,
sinon, au risque de se condamner des revers certains. Chaque opration, et en particulier celles
menes depuis 1990, a produit son lot de leons apprises. Ces enseignements dordre tactique,
technique, structurel ou moral ont contribu sensiblement faire voluer les structures, les quipements
et la doctrine de larme de terre.
Que faut-il comprendre par tactique ?
Le glossaire interarmes des termes et expressions relatifs lemploi oprationnel des forces de
ltat-major des armes dfinit la tactique comme lart de combiner, en opration, les actions de tous
les moyens militaires pour atteindre les objectifs assigns par la stratgie oprationnelle.
LAAP-61, glossaire de lOTAN, nous apprend quil existe entre autres un commandement tactique,
(autorit dlgue un commandant pour attribuer des tches aux forces places sous son
commandement, en vue de laccomplissement de la mission ordonne par lautorit suprieure. 1/9/74),
un contrle tactique (direction et contrle dtaills, normalement limits au plan local, des mouvements
ou manuvres ncessaires pour excuter les missions ou les tches assignes. 13/12/99), une doctrine
tactique arienne (principes fondamentaux servant de guide lemploi des moyens ariens dans les
oprations ariennes tactiques, en vue datteindre des objectifs donns. 1/11/80), ainsi quun niveau
tactique de la guerre (niveau de la guerre auquel les batailles et les engagements sont planifis et
excuts pour atteindre les objectifs militaires assigns aux formations et units tactiques. 1/7/94) mais
ne dfinit pas prcisment le terme tactique.
De manire plus pragmatique, le dictionnaire des termes militaires du Department of Defense
amricain dfinit la tactique comme lemploi des units au combat, qui fait clairement rfrence la
dfinition de Moltke : nous pouvons restreindre la volont de ladversaire seulement si nous sommes
prts et dtermins prendre linitiative. Mais nous ne pouvons la briser autrement que par la tactique,
cest--dire lengagement.2
Pour encadrer la prsente tude, la dfinition du gnral Gambiez et du colonel Sure, dans lpe de
Damocls3 sera retenue :
On saccorde penser que la tactique est avant tout lart dutiliser au mieux les moyens militaires
en fonction du milieu et des facilits offertes par la technique, dans le but de rduire ladversaire par le
combat ou la menace du combat, car la tactique comporte comme la stratgie ses points dorgue et ses
silences.
Cette recherche visera donc apprcier lexistence ou labsence de rgles et principes dans la
conduite tactique des oprations de la dernire dcennie du XXme sicle.

AAP-6 : allied administrative procedure - glossaire des termes militaires.


Moltke on the art of war - selected writings edited by Daniel J. Hugues - presidio press .p 92 - 1993
3
Plon 1967
2

11

Introduction

Depuis 1990, en effet, larme de terre a t amene successivement combattre au sein de la plus
grande coalition de la deuxime guerre mondiale dans une opration de haute intensit au cours de la
guerre du Golfe dans laquelle elle confirme ses savoir-faire et dcouvre ses insuffisances. Sous lgide
de lONU, elle contribue au maintien de la paix au Cambodge et tente au sein dune force multinationale
dimposer la paix en Somalie, mais elle intervient seule et met fin un gnocide au Rwanda.
Larme de terre, une fois de plus sous le pavillon de lONU, sinterpose en ex-Yougoslavie o elle
est contrainte de mener des actions de guerre, ramne seule lordre en rpublique centrafricaine et
vacue des ressortissants europens Brazzaville.
Enfin, elle participe la mise en application des accords de paix en ex-Yougoslavie et assure la
stabilisation de la situation, avant de pntrer au Kosovo au printemps 1999 pour y rtablir et y
maintenir la scurit publique sous lgide de lOTAN.
Toutes ces oprations ont t classes sous les vocables simplificateurs dactions de coercition de
force et dactions de matrise de la violence. Conjointement de fortes restrictions budgtaires censes
permettre de toucher les dividendes de la paix , la professionnalisation des armes dclenche en
fvrier 1996 a t mene au son permanent du canon.
En ralit, la dernire dcennie du XXme sicle a bien vu passer larme de terre dune logique
purement oprationnelle une logique productiviste et de rentabilit, la recherche dun rendement de
type conomique qui risque fort de mener au crpuscule de la logique tactique.
Ceci na rien dtonnant. Comme le dit Sir Michael Howard dans son introduction de the francoprussian war, le systme militaire dune nation nest pas une partie indpendante du systme social,
mais nen est quun aspect4. Or, la dcennie 1990, pour la socit et lconomie franaise et mondiale,
4

The franco-prussian war - Sir Michael Howard - Routledge - 2001

12

Introduction

a t une dcennie axe sur la recherche du profit par lamlioration du rendement. Lengouement
boursier est l pour en tmoigner. Comme Julien Sorel lavait dj dcouvert aprs le 1er empire, le
mrite militaire nest plus la mode . La question sera de savoir dans lavenir si cette logique est
compatible avec la logique oprationnelle et la tactique.
Enfin, ce mmoire se veut un plaidoyer pour lenseignement de lhistoire militaire dans
lenseignement militaire suprieur.
Oublier ou ngliger lenseignement de la tactique prsente quand mme un risque : aprs 1806 puis
1813, larme prussienne sest refondue sur le plan de la tactique en tudiant minutieusement les
campagnes de lempire. Aucun engagement nest venu valider ses thories mais elle sest entraine
avec rigueur et persverance dans les camps de manoeuvre. En 1866, elle etait prte et la montr au
monde face aux Autrichiens Sadowa. Dans le mme temps, larme francaise, elle, sentrane peu
mais est engage en permanence: conqute de lAlgrie, Mexique, campagnes dItalie et de Crime
avec batailles majeures (Solferino, Magenta, Sbastopol). Elle sait monter des corps expditionnaires,
mais ntudie que tardivement la guerre de scession, puis Sadowa. Ce ne sont pas les quatre annes
de rformes intensives qui ont permis de sauver larme franaise la fin de lt 1870.
Larme la plus aguerrie du continent europen, qui plus est professionnelle, a t anantie par
larme la plus instruite du mme continent, qui elle, est compose de conscrits.
Et bien que le rapport au ministre, prambule du rglement de 1875, exprime avec pertinence et
clart les conclusions que la guerre, encore prsente dans tous les esprits, a imposes, les rglements
successifs drivent loppos des enseignements tirs5.
A mesure que les souvenirs
allaient sattnuer, lhrosme des
crivains militaires devait se
manifester sur le papier par la ferme
rsolution de raliser limpossible.
Les uns pour obtenir des feux plus
intenses, les autres pour fournir un
choc plus nergique, tendraient
rhabiliter les formations rgulires
rangs serrs On a oubli
seulement cette constatation si
formellement rendue par le rapport
au ministre de 1875 : des troupes
masses en colonne, ou en ligne
pleine, ne sauraient plus, sous le feu,
manuvrer, combattre, ni mme se tenir en position Elles ne prsentent mme plus, en raison des
effets destructeurs du feu, les garanties de solidit ni les ressources quelles offraient jadis pour
maintenir la cohsion et faciliter au chef la direction de la troupe.6
Cette amnsie est la cause des massacres de lt 1914 : 300000 morts en trois mois.

Un constat similaire pourrait tre tir de l'entre-deux guerres : tous les cours tactiques crits de 1919 1923 sont trs pertinents sur les plans
technique et tactique (forces mobiles blindes, rle de l'aviation). Mais ils seront ngligs pour aboutir aux concepts de ligne Maginot, en
raison des sentiments (plus jamais a) et en contradiction complte avec la stratgie diplomatique affiche de la Nation (accords avec la
Tchcoslovaquie et la Pologne en cas de besoin).
6
Les transformations de la guerre - gnral

13

PARTIE I

LA

QUELS ENSEIGNEMENTS
POUR LARME DE TERRE ?

TACTIQUE SOUS CONTRAINTES

15

Quels enseignements pour larme de terre ? - Partie 1

1-1 - L A

TACTIQUE SOUS CONTRAINTE FINANCIRE

Dans le Golfe, pour des raisons de mcanique financire, les effectifs projets ont t limits
3500 hommes dans un premier temps, puis environ 10000 en vue de loffensive terrestre.
Ainsi, certaines units sont parties incompltes en opration sans pouvoir bnficier de tous leurs
lments de soutien, raliss seulement en cas de mobilisation. Or, pour le Golfe, la mobilisation na
pas t dcrte. Les moyens prvus nont pas t mis en place, dgradant ainsi lefficacit de lunit.
Par exemple, un seul conducteur de VTL7 pour relier Yambu la frontire irakienne (prs de 2000 km
dans le dsert), mit en pril la scurit oprationnelle8.

En ex-Yougoslavie, les traditionnelles contraintes financires nationales se sont ajoutes aux


impratifs de lONU en la matire, souvent compliqus par des procdures financires peu efficaces et
lourdes mettre en uvre.
Les contraintes financires sont galement relles, lorsque les mcanismes de financement
deviennent tellement complexes quils gnent des ralisations trs simples, peu coteuses et pourtant
indispensables aux units dployes sur le terrain. Une illustration de cette inadquation entre besoin
tactique et lourdeur administrative et financire est lamlioration de la protection des VAB, pourtant
vhicule de base de linfanterie franaise en opration. En 1993, lengagement somalien fait
remarquer dans tous les comptes-rendus que les tireurs 12.7 sont peu protgs, surtout face une
menace omnidirectionnelle. Ce constat est repris dans les Balkans entre 1992 et 1996, o nombre de
victimes des snipers taient ces fantassins pas assez protgs. Pourtant, en 2002, soit dix ans aprs le
constat initial, tous les VAB ne sont toujours pas quips dun simple surblindage9
7

VTL : Vhicule de transport logistique


Ce point fait lobjet dune attention particulire dans la rflexion en cours (2005) suite aux enseignements tirs des dplacements de convois
logistiques tant en Irak quen RCI.
9
En 2005, le programme de revalorisation des VAB de linfanterie touche sa fin et les dernires brigades sont en cours de dotation. En
revanche les VAB du gnie-combat ou les VAB/VOA de lartillerie, tout autant au contact, en particulier en zone urbaine, ne sont eux toujours
pas quips.
8

17

Partie 1 - Quels enseignements pour larme de terre ?

Il est vident que la cohrence oprationnelle, tant souhaite, passe par la ralisation rapide et
dconcentre de ces microprogrammes essentiels au niveau dun rgiment ou dune compagnie en
opration.
Malheureusement, ce sont ces petits programmes de cohrence oprationnelle qui sont les premires
victimes des rductions budgtaires
Au Kosovo, la logique dconomie a prsid la projection. Les problmes de retard dun certain
nombre de modules, en particulier logistiques se sont rpts. Le chef interarmes ne disposait pas au
dbut de laction, phase de premire entre, la plus dlicate, de toutes les composantes dont il aurait pu
avoir besoin. La crdibilit de la brigade franaise en a t affecte et il sen est fallu de peu que les
units franaises nentrent au Kosovo quen dernire position.
En fait, dun point de vue financier, il faut investir le moins possible tout en recherchant un rsultat
maximal. Cest une logique de rentabilit qui se substitue la logique purement oprationnelle.

1-2 - L A

TACTIQUE SOUS CONTRAINTE POLITIQUE

Les impratifs politiques, ncessaires et indispensables en amont quant leffet obtenir, deviennent
parfois prohibitifs lorsquils entravent la libert daction tactique ds la conception dune opration ou
pendant la conduite, cest--dire lorsque ces impratifs sappliquent au comment . En fait, il semble
souvent stablir un dcalage entre la vision des chefs sur le terrain et labsence de perception des
consquences tactiques au niveau politico-militaire.
Du point de vue de la conception, la pression politique est permanente.
Lorsque lopration Turquoise (22 juin-22 aot 1994) est planifie, il est admis que lengagement
franais doit tre limit en effectif, car la France sest dsengage du Rwanda quelques mois auparavant
et parce quelle vient de refuser toute participation la MINUAR II. En effet, sur les 4500 hommes jugs
initialement ncessaires pour cette force de lONU engage sous chapitre VI, la France naccepte aucune
participation, ce qui obligera entre autres la MINUAR se contenter de 2500 soldats (pour mmoire, les
Etats-Unis ne concdaient que la participation de 100 de leurs hommes, un an aprs la Somalie). Cest
pourquoi la force terrestre de Turquoise ne comprendra que 2 GTIA10, composs chacun de trois units
de combat. Ds lors, la capacit de raction et la libert daction sont entraves ds la conception : 500
km sparent les deux groupements, il ny a plus proprement parler de manuvre possible.
Dans le mme temps, le PCIAT Turquoise comprend 350 hommes, cest--dire quil est presque
aussi volumineux que lun des deux GTIA. Ce volume de ltat-major est justifi l encore par une
contrainte politique forte : plus le contexte est dlicat, plus la pression sur le COMFOR est importante ;
cela induit directement pour le chef militaire la ncessit de disposer dun tat-major consquent, afin
de contrler dans le dtail tous les aspects dun engagement. Larme de terre franaise redcouvre
alors le constat du gnral Blumentritt, cit par Sir Basil Liddell Hart, comme quoi plus limplication
du politique est forte, plus les ordres sont pais : Dans lancienne arme, on entranait les officiers
rdiger des ordres brefs, qui laissaient une certaine initiative aux excutants. Dans la dernire guerre,
cette pratique disparut en mme temps que la libert de penser. Toutes nos mesures, jusquaux moindres
dtails, devaient tre prcises, afin de nous protger contre les sanctions. De l, labondance du
verbiage dans les ordres. 11
10
11

GTIA : groupements tactique interarmes


Les gnraux allemands parlent B.H. Liddell Hart - ditions Stock - p. 216

18

Quels enseignements pour larme de terre ? - Partie 1

Du point de vue de la conduite, la pression politique est toute aussi forte. Ainsi, dans le Golfe,
compter de J-8, les Amricains autorisent la conduite dactions prliminaires. Pour les Franais, ces
oprations prliminaires consistent principalement conqurir la falaise qui empche le dbouch
massif des units le jour de lattaque, le 24. Le 22 fvrier 1991 midi, lescarpement est conquis et le
primtre largi. Pourtant, pour des raisons politiques, - ne pas passer pour les agresseurs - le gnral
commandant la division reoit lordre de revenir sur ses bases de dpart ! Ce quil ne fait pas, car les
consquences tactiques lui semblent trop nfastes. Imaginons leffet de labandon de la ligne de
dbouch rcemment prise sur le moral de la troupe et sur la suite de lopration.
Enfin, lindcision politique met galement la tactique sous contrainte. En ex-Yougoslavie, elle lest
dabord parce que, durant tout le temps de la FORPRONU, lobjectif politique de lONU nest pas
clairement dfini ni affich induisant des consquences sur les effectifs mis en ligne : le manque de
cohsion des nations contributrices limite la fois le nombre de soldats dploys et leffet de synergie
de contingents diffrents.
Elle lest aussi en raison des drives cres par la nature mme du mandat: les rgles dengagement
ne prvoient que la lgitime dfense ce qui permet toujours aux belligrants dutiliser seuls la force
demble et de profiter chaque fois de lavantage de linitiative.
On en arrive ainsi la pire des situations o il apparat nettement qu lorigine du dispositif de la
FORPRONU lide dune manuvre, lbauche dun but atteindre et par consquent la conception
dune tactique efficace, napparaissent quasiment plus. Labsence de stratgie au plus haut niveau
annihile concrtement toute vellit tactique.
Enfin, les oprations au Kosovo illustrent parfaitement le caractre ambigu de la pression politique
qui demande beaucoup en termes de rsultats mais accorde peu en termes de moyens. Ayant pourtant
affich la volont dtre nation cadre de cette opration, la France sest contrainte elle mme ne

19

Partie 1 - Quels enseignements pour larme de terre ?

deployer quau dernier moment une bonne partie de son dispositif, ce qui a nuit un engagement
immdiat cohrent. Le dcalage entre affichage et ralit constate sur le terrain na pas chapp aux
allis risquant de compromettre notre crdibilit dans les oprations futures.
La volont de rduire la crise au plus bas niveau de violence est la consquence dune volont
politique comprhensible : infliger les pertes les plus faibles en vue de prparer une sortie de crise plus
aise. Ce concept comprhensible peut tre perverti : en effet, le postulat de la perte la plus faible
recherche par la force dinterposition, par exemple, se rvle un atout prcieux pour la faction sans
scrupules (et comment imaginer une seconde que toutes les factions ne le soient pas ?). Cette ide gle,
terme, la possibilit dune manuvre tactique en prfrant un dispositif fig et sans risque. Elle
conduit inluctablement lemploi de larme arienne, sre et propre, mais dont lefficacit absolue
reste encore dmontrer.
En somme, la vritable question est de savoir ce que pse lapproche tactique dans la prise de
dcision politico-militaire.

20

Quels enseignements pour larme de terre ? - Partie 1

1-3 - L A

TACTIQUE SOUS CONTRAINTE TECHNIQUE

Les oprations de matrise de la violence telles que la majorit de celles vcues au cours de la
priode tudie laissent le champ libre la tentation du commandement rnes courtes parce quil
nexiste pas vraiment de manuvre densemble et dchanges de feux qui saturent le commandement
et le contraignent rendre sa place au subordonn. En maintien de la paix, il semble que
lAuftragstaktik12 soit donc oblige de cder le pas au detailed control
En effet, les moyens de transmission de plus en plus performants peuvent conduire la perversion de
la libert daction du chef et la dissolution de la voie hirarchique. Pour viter ce type de problme, la
confiance doit rgner tous les niveaux. Le subordonn doit donner confiance ses chefs en ne faisant
pas nimporte quoi, et donc ne pas provoquer le contrle permanent de son suprieur ; et le chef doit accorder sa confiance aux subordonns pour viter de simmiscer dans leurs affaires sous peine de ne plus
sintresser aux questions de son niveau, ce qui nest pas vident dans un contexte dunits modulaires.
Ainsi, malgr la liaison directe satellitaire entre lEMA et la division Daguet, le CEMA avait interdit
aux officiers de son tat-major dappeler directement la division pour viter den perturber le
fonctionnement. Dailleurs, la seule fois o le gnral a t appel sur cette liaison, ctait pour
sentendre demander par un officier de ltat-major si la division tait en possession de parachutes en
vue des largages de vivres au Kurdistan. Ce quoi, le gnral lui a rpondu quil tait loin du Kurdistan
et quil ntait pas la BOMAP13 ! Cette liaison tait destine uniquement aux communications de
commandement. De son ct, le gnral Janvier ne sen est servi que pour rendre compte des pertes
dAs-Salman, aprs avoir rendu compte au gnral Roquejoffre, commandant les forces franaises en
Arabie saoudite. Au combat, les hommes doivent donc se connatre.

12

Auftagstakik : culture du commandement dveloppe par l'arme allemande fin du XIXme, dbut XXme sicle, fonde sur la confiance entre
niveaux hirarchiques et insistant notamment sur la ncessit pour le subordonn de s'imprgner de l'intention du chef, afin de mieux ragir
dans l'urgence, sans ncessiter de longues et dispendieuses interventions complmentaires.
13
BOMAP : base oprationnelle mobile aroporte, actuellement 1er RTP (rgiment du train parachutiste)

21

Partie 1 - Quels enseignements pour larme de terre ?

Pour poursuivre cet exemple des liaisons, il est galement intressant de considrer lvolution lie
la technique concernant les liaisons internes. Les besoins damliorations sont aussi avrs que pour
les liaisons de commandement entre chefs militaires sur le terrain et lEMA, mais les amliorations sont
bien moindres. En effet, que lon tudie les dispositifs de Daguet, dOryx, de Turquoise ou dEpervier
aujourdhui au Tchad, on saperoit que les distances et la dispersion des units sont importantes. Par
ailleurs, le besoin de liaisons simples, rapides et pas forcment trs protges, mais extrmement
rpandu au sein des units, est une constante
des oprations depuis dix ans. Il faut
constater que certains progrs ont t
raliss, mais quils restent modestes. Ainsi,
linfanterie est dsormais dote de liaisons
organiques internes au groupe, ce qui pallie
en partie le besoin exprim pour des postes
de types Motorola ds 1993. En revanche,
nombre dautres units ne disposent que de
postes de faible porte et dencombrement
important (PP39, PR4G). Peu de progrs ont
t raliss pour amliorer les liaisons
internes aux groupements, lorsque les
longations sont importantes et le seul palliatif demeure lemploi de liaisons satellitaires, de type
SPARTACUS, surdimensionnes pour ce besoin et coteuses. Au bilan, le dveloppement des liaisons,
en nombre et en qualit, na essentiellement concern que les relations vers le haut dune composante
terrestre tactique, et trs peu les liaisons internes sous le niveau de la brigade.
Une autre contrainte technique mise en lumire est la taille draisonnable des PC. Sans sappesantir
sur leffectif parfois surprenant dun PCIAT au regard des forces dployes, dj voqu, un effort
considrable de rflexion a t men pour disposer doutils de commandement adapts une manuvre
rapide : cela a abouti aux PC de brigades, lgers, mobiles et aptes suivre et commander les units de
lavant. Toutefois, la technique na pas forcment suivi la mme volution de lgret et de mobilit.
En 1997, le concept de ces PC de brigades validait une structure limite, en hommes, en vhicules et
en systmes de commandement (60 personnes devaient ainsi servir dans ces PC). En 1999, ces tatsmajors staient dj toffs , puisquils comprenaient 14 consoles SICF, sans doute pour pouvoir
rpondre aux besoins des PC de division type OTAN. La lgret, donc les possibilits de bascule
rapide et de mobilit, sen trouvait en partie entame. En 2001, il tait question de porter 20 le nombre
de ces consoles SICF, pour un effectif inchang de 60 personnes, comprenant deux bordes et les
lments uniques 14. Quest devenu le souci initial - et tactiquement essentiel - de disposer dEM de
brigade aptes redonner lan et rythme toute manuvre ?
Les contraintes techniques soulignes au Kosovo sont dordre plus classique. En effet, elles relvent
essentiellement de manques ou de problmes dits de cohrence oprationnelle. Les retards pris dans ce
domaine par certains programmes sont videmment dus aux contraintes budgtaires dj voques.
Ainsi, en accompagnement du Leclerc, lAMX10P sest rvl totalement dpass. Lurgence de son
remplacement est souligne. Les moyens de brchage, dont la raret tait dj dplore au cours de
lopration Daguet en 1991, ont cruellement fait dfaut et la brigade a t longuement arrte par le
premier bouchon de mines laiss sur son axe de progression par larme de lEx-Yougoslavie.
La conclusion est quen tactique, il vaut mieux une force moins high tech mais totalement
cohrente, plutt quune force dont seules certaines composantes sont techniquement dveloppes ce
qui a le plus souvent conduit en sacrifier dautres et rend donc lensemble bancal et peu performant.
14

Cette tendance s'est confirme au cours des annes suivantes mais une rflexion est en cours pour allger les PC et pas seulement celui de
la brigade. Le RETEX des oprations lors de la dernire guerre d'Irak et la numrisation obligent une rvolution dans ce domaine.

22

PARTIE 2
UN

CHOIX DE SOLUTIONS RESTREINT

23

Un choix de solutions restreint - Partie 2

Les rponses que larme de terre tente dapporter ne sont pas pleinement satisfaisantes, dans la
mesure o elle nest pas entirement libre de ses choix, ni de leur mise en uvre. En effet, les rponses
elles-mmes sont soumises aux contraintes prcdemment dcrites en particulier financires et
politiques.

2-1 - M ODULARIT :
PERVERTI ?

UN CONCEPT ANCIEN EFFICACE MAIS

La modularit nest pas un concept nouveau. Elle a t formalise dans un rglement, le TTA 90015.
Elle nen demeure pas moins sujette deux drives : elle est galvaude pour des raisons organiques ;
il nest pas tenu compte de ses limites structurelles.

211 - Un concept qui a fait ses preuves


La division Daguet a t un agglomrat dunits et de fractions dunits autour dun noyau dur
form par la 6me division lgre blinde. Cet tat na pas t spcifique aux units franaises, puisque
les Britanniques dans une moindre mesure il est vrai ont d complter la 1re division blinde envoye
dans le Golfe. Le fait que la division Daguet soit compose dunits diffrentes et de pied diffrent na
pas pos de problmes majeurs. La souplesse et la capacit dadaptation ont donc t les clefs du
succs. Les AMX 30 B2 ont t engags aux cts des marsouins du 3me RIMa avec succs.
La souplesse a t pousse jusqu rarticuler certaines units. Ainsi, un escadron dAMX 10RC a
t donn demble en renforcement au 3me RIMa comme au 2me REI donnant ces deux units
dinfanterie laspect dun groupement interarmes dominante infanterie disposant de ses propres
appuis feux (SML).
En fait, cette structure modulaire nest pas nouvelle dans lesprit.
Elle reprend le principe des kampfgruppe allemands ou des combat command amricains au cours
de la deuxime guerre mondiale et utiliss avec succs par la 2me division blinde du gnral Leclerc
sous le vocable de groupements tactiques eux-mmes organiss en sous-groupements.
En novembre 1944, un groupement se composait dun rgiment de chars, dun bataillon
dinfanterie, dun bataillon dartillerie, dun escadron de reconnaissance, dun escadron antichar et
dune compagnie du gnie. Un sous-groupement comprenait gnralement un escadron de chars, une
compagnie dinfanterie, une batterie dartillerie, un peloton de reconnaissance, un peloton de chasseurs
de chars et une section du gnie. Ce qui est caractristique dans cette organisation est que lon retrouve
trs souvent au sein dun mme sous groupement, les mmes units lmentaires. Les hommes sont
donc habitus travailler ensemble et ce depuis de nombreux mois, accentuant dautant plus lefficacit
au combat de la division.
Dautre part, la manuvre de la 2me DB en particulier lors de la prise de Saverne et Strasbourg, se
caractrise par la souplesse dans larticulation des forces et par des modifications au dispositif initial
pratiquement dans la foule.
Ce principe rappelle dassez prs lorganisation retenue par le 2me REI et le 1er REC pour la conqute
de larodrome dAs-Salman.
15

TTA 900 : mmento sur laction des forces terrestres au sein des forces armes (dition 1997)

25

Partie 2 - Un choix de solutions restreint

Larme de terre au moment de la guerre du Golfe


possde des units organises sur ce modle. En effet, les
rgiments dinfanterie mcanise sont articuls en trois
compagnies dinfanterie sur AMX 10P et une compagnie
de chars AMX 30B, qui peut elle-mme tre rpartie par
section dans les units dinfanterie afin de former quatre
compagnies identiques. Ce systme offre au chef une
grande souplesse demploi associe une grande puissance
de choc et de feu, renforce par les tirs de la section de
mortiers lourds du rgiment. Bnficiant des dtachements de liaison de lartillerie et de lappui dune
compagnie du gnie, le rgiment mcanis tait cette poque le seul type dunit rellement
modulaire, dont les hommes et les cadres taient habitus travailler ensemble.
La dcision du prsident de la rpublique de ne pas engager dappels dans le conflit du Golfe
interdit toute possibilit de projeter un rgiment mcanis en Arabie saoudite.
Aujourdhui, les rgiments mcaniss ne possdent plus de compagnie de chars et le groupement
tactique interarmes est devenu la rgle. Ainsi, un groupement tactique dominante infanterie se
compose-t-il gnralement de trois compagnies dinfanterie formant le noyau dur de lunit, dun
escadron de blinds.
Or, une des conclusions de la guerre du Golfe a t la validit des assemblages raliss, et la mise
au jour du principe de la boite outils, cest--dire du principe de modularit.
Le gnral de division Durand, ancien commandant lcole dtat-major et chef dtat-major de la
division Daguet, crit dans la revue du CDES, objectif doctrine de juin 2001 : Il a t prouv aussi
que, pour les tats-majors modernes, la modularit ntait pas vraiment un problme si les officiers ont
suivi un programme dentranement cohrent. Dix ans plus tard, on peut considrer que les nouveaux
tats-majors oprationnels (EMF, brigades) ou dploys en oprations (DMNSE16, BMN17) que lon
connat aujourdhui sont les hritiers de cette exprience unique et couronne de succs qua t
lengagement de la division Daguet en Irak.
Le livre blanc sur la dfense pose les grands principes tirs des leons du Golfe :
Sagissant de la projection des forces, ds lors que le territoire national nest pas concern, tout
engagement militaire se situera dans un cadre multinational (ou bilatral pour lapplication des accords
de dfense). La volont dassurer la France toute sa place dans des coalitions o elle apporterait une
contribution significative appelle, en sus des capacits traditionnelles, des moyens nouveaux de
commandement et de conduite des oprations. Linteroprabilit, la mobilit et la modularit en
constitueront des caractristiques essentielles.18

212 - La modularit : le concept de la boite outils


Ds 1994, le livre blanc sur la dfense a officialis ce principe : Lorganisation des forces doit
permettre leur fractionnement en cellules lmentaires, susceptibles dtre regroupes la demande, en
ensembles cohrents, disposant de toutes les capacits de commandement, daction, dappui et de
soutien ncessaires lintervention. Le principe de modularit sera la condition de lefficacit de toute
organisation19.
16

DMNSE : division multinationale sud-est en Bosnie


BMN : brigade multinationale nord, au Kosovo
18
Livre blanc sur la dfense
19
Livre blanc sur la dfense
17

26

Un choix de solutions restreint - Partie 2

Pour larme de terre, dans le TTA 900, traitant des forces terrestres en opration, la modularit
permet de composer une force oprationnelle adapte au besoin au moindre cot (effectifs,
quipements, temps). Elle ncessite lidentification et ltablissement dun catalogue de lensemble des
modules susceptibles dtre ncessaires la composition de chacune des forces. Elle prconise la mise
en place dun outil permettant de dfinir la constitution de la force la mieux adapte la situation. Elle
contraint la mise en place dune structure permettant le suivi du degr de disponibilit de la totalit
des modules. Elle implique la disparition des grandes units (corps darme et divisions) en tant
quorganisations permanentes du temps de paix. 20
Le TTA 901 dcrit le principe de modularit :
Un module est un lment oprationnel projetable constitu ds le temps de paix qui dispose en
propre des capacits lui permettant daccomplir, de manire relativement autonome, une ou plusieurs
tches spcifiques contribuant la ralisation dune fonction (ou sous-fonction) oprationnelle dite
fonction principale du module.
Le module dpend dun domaine de spcialit particulier. Ces modules reprsentent, dans la
structure considre, le niveau minimum demploi (variable selon les armes et les fonctions assurer).
Ils ont une composition et des caractristiques dfinies ds le temps de paix. Le savoir-faire de leurs
personnels, les capacits techniques de leurs quipements, matriels et armements leur procurent une
capacit oprationnelle mesurable. Ces modules sont spcialiss et projetables. Ils relvent le plus
souvent dune technique darme.
Lors de la mise sur pied dune force terrestre, ils sont regroups en nombre et type suffisants pour
donner lensemble interarmes considr, la cohrence, lhomognit et les capacits oprationnelles
requises. Ces ensembles interarmes, dont le type et la composition varient selon les phases successives
de lopration, peuvent ntre constitus que sur le thtre doprations lui-mme, au fur et mesure
des besoins.
En 1997, en Bosnie, le bataillon Gupard, compos de deux compagnies dinfanterie et dun
escadron sagaie, demande le renforcement dun escadron dclairage et dune compagnie du gnie. Le
besoin en coopration interarmes est flagrant comme il ltait dj au sein de la 2me DB en 1944 ; il
tait apparu trs vite que laction des fantassins et les cavaliers tait troitement dpendante de celle
des autres armes notamment de lartillerie, du gnie et du train.
Le mmento de connaissances militaires interarmes de lcole dtat-major21 offre quelques
exemples dunits modulaires, comme le groupement gnrique dominante infanterie, dont le
noyau dur est constitu de trois compagnies dinfanterie :
- en action offensive : noyau dur, renforc de deux SAC/HOT, deux escadrons de chars22
(X30B2 ou LECLERC) et dune compagnie du gnie. Pour des missions de reconnaissance
offensive dans les milieux adapts, ce groupement peut tre amnag avec ladjonction dun
escadron blind (AMX10RC) la place dun escadron de chars23.
- en action dfensive : noyau dur, renforc de deux SAC/HOT, dun escadron blind, dun
escadron de chars24 (X30B2 ou LECLERC) et dune compagnie du gnie.

20

TTA 901 : forces terrestres en oprations (dition avril 1999)


Figurant sur le CD-Rom arme de terre 2000 - diffusion restreinte - commandement de la doctrine et de lenseignement militaire suprieur
de larme de terre.
22
Lescadron blind tant conserv aux ordres 93 lescadron blind ayant une vocation dappui direct, rparti dans les compagnies
dinfanterie ; lescadron de chars
23
Lescadron blind ayant une vocation dappui direct rparti dans les compagnies dinfanterie ; lescadron de chars tant conserv group
en rserve
24
Rparti dans les compagnies dinfanterie
21

27

Partie 2 - Un choix de solutions restreint

- en accompagnement daction blinde : noyau dur, renforc dune SAC/HOT, dun escadron
de chars25 (X30B2 ou LECLERC) et dune compagnie du gnie.
- en combat en zone urbaine : noyau dur, renforc dun E.M.T de deux compagnies
dinfanterie, dun escadron de chars (X30B2 ou LECLERC), de tout ou partie dune CEA
(SRR, SAC, SAM) et dune compagnie du gnie renforce de moyens de la compagnie
dappui .
- en contrle de zone : noyau dur, renforc dune quatrime compagnie dinfanterie, dun
escadron blind et dune compagnie du gnie.
- en saisie de point cl par la troisime dimension (aroporte ou aromobile) : noyau dur,
renforc dune quatrime compagnie dinfanterie et dlments du gnie.
- en saisie de plage : noyau dur, renforc dun escadron blind et dlments du gnie.
Conforme ces propositions, la structure polyvalente des bataillons interarmes engags au Kosovo
a pleinement donn satisfaction. Chacun dentre eux tait compos de trois units dinfanterie, dune
unit de chars, dune unit du gnie. Au sein de chaque compagnie, se trouvait un poste de secours.

213 - Un concept perverti ?


Pourtant soulignes par le TTA 901, les limites de la modularit ne semblent pas prises en compte.
Ce principe de modularit a cependant des limites lies :
- lurgence de la situation,
- la cohsion des units,
- ladaptabilit au niveau dintensit des combats.
En effet, la monte en puissance dun groupement modulaire ncessite des dlais et la plupart du
temps, la mise en jambe des units au cours dune priode de monte en puissance lors dun camp dit
de cohsion .
Le fait est que les units ne se connaissent pas et ne connaissent pas leur nouveau chef. Or, au
combat les hommes doivent se connatre.
Les enseignements tactiques tablis au cours des oprations extrieures soulignent le besoin de
disposer de dtachements homognes qui ont lhabitude de travailler ensemble et qui font preuve dune
confiance mutuelle.
Ctait le cas au sein de la 2me DB : la Division Leclerc nous avions lhabitude de ces
modifications. Rien de plus simple .
Cette souplesse exigeait une confiance et une estime rciproque tous les chelons de la division.
Pourtant, le principe de modularit a t perverti au point denvoyer des units de marche dautres
armes la place dunits dinfanterie.
Lorsque larme de terre doit dployer sur des thtres diffrents des effectifs importants, la
tentation existe de recourir aux units dites de marche lorsque les effectifs de combattants
dbarqus en particulier ne sont pas suffisants pour rpondre toutes les demandes de dploiement26.
Ainsi, en ex-Yougoslavie, sous le prtexte dune mission dinterposition ne ncessitant pas
forcment lventail de tous les savoir-faire, le recours cette facilit a certes permis de combler un
certain vide, (ainsi, en Bosnie, Bihac en 1994, une section de marche du 40me RA a t intgre dans
une compagnie dinfanterie en tant que section dinfanterie).
25
26

Rparti dans les compagnies dinfanterie


Depuis, larme de terre a dvelopp le concept des units PROTERRE qui a clarifi lemploi de ces units de marche.

28

Un choix de solutions restreint - Partie 2

Le problme de la cohsion est videmment une limite impose par la modularit. Ainsi, ds la
Somalie, le gnral Quadri soulignait la difficult commander des units de marche provenant de
rgiments dorigines trop diverses.
Cette modularit devient exacerbe au point de devenir une vritable gne parfois pour les units
dployes, lorsquelle empche une bonne adaptabilit au niveau dintensit des combats. En raison de
contraintes organiques, il est ainsi aujourdhui impos en opration des compositions de dtachement
qui vont lencontre des missions remplir. Les exemples sont malheureusement multiples et
pourraient sintensifier demain : en 1994, une partie du BATINF de Bihac possde une section de
marche dartilleurs au sein dune compagnie dinfanterie ; en 1995 une compagnie dinfanterie est
arme par un escadron rarticul27.
Le problme de crer des units ad-hoc pose la question du commandement puisque, une, voire
deux units ne connaissent pas leur chef. Or la prsence dune chane hirarchique complte, cest-dire le chef de corps et ses capitaines, reposant sur la connaissance des habitudes de travail du chef par
les subordonns, offre ceux-ci une plus grande initiative lors des actions dcentralises demandant
une raction rapide sur le terrain, comme ce fut le cas cours de lopration Alamandin 2, du 18
novembre 1996 au 25 fvrier 1997 Bangui.
Mais ce problme de commandement nest pas que vertical. Il se retrouve dabord dans
lorganisation et le fonctionnement des PC eux-mmes. Si le passage de lensemble des officiers
lEcole dEtat major garantit que tous auront t forms aux mmes procdures, lesprit dquipe
indispensable au fonctionnement harmonieux du PC et donc son efficacit, ne sobtient quavec le
temps. Ce dlai de rodage, une brigade telle que celle engage en premier au Kosovo, nen dispose pas,
dautant moins que la taille du PC na cess de crotre avec le temps et le passage de la phase entre
la phase scurisation. A la modularit, il est souhaitable de prfrer lorganique.

27

L encore, le concept PROTERRE a clairci les conditions demploi de ces units de marche

29

Partie 2 - Un choix de solutions restreint

La guerre du Golfe a montr la possibilit dadapter au plus juste les moyens la mission par la
confection sur mesure dune unit une mission donne. Au cours du conflit du Golfe, la division
Daguet a reu une mission la porte de ses moyens. Le raisonnement a t invers et le principe de
modularit a permis de faire du sur-mesure l o lon faisait habituellement du prt--porter.
Satisfaisant du point de vue intellectuel, la modularit mal comprise et mal applique peut devenir un
handicap et dboucher, en fonction de la conjoncture des effectifs, sur latomisation des modules et
devenir alors le stade ultime de la dsorganisation voire de la pnurie.
Toutefois, limpratif majeur de la constitution dune force modulaire rside dans linteroprabilit
car elle conditionne la cohrence et lefficacit de lensemble ainsi cr. Elle revt trois aspects
(technique, procdural et oprationnel) et plusieurs niveaux (interarmes, interarmes, interalli,
multinational).
A ce titre, dans un engagement interalli ou multinational et particulirement pour des oprations
daction de force, le gnral Forterre28, ancien chef de la force daction terrestre estime quil est
souhaitable que la brigade soit mononationale pour avoir toute la cohsion requise. En basse intensit,
il est possible de multinationaliser jusquau niveau bataillon, condition de matriser la langue et les
procdures, de connatre ses correspondants du niveau suprieur et dappliquer les mmes rgles
dengagement.

2-2 - L INTEROPRABILIT 29
221- Limprieux besoin
Hormis les oprations rgulires au Liban au sein de la FINUL au cours de la dcennie 1980 et des
exercices que la 1re arme a pu mener avec les forces de lOTAN, larme de terre dcouvre dans le
conflit du Golfe, au del denseignements tactiques, une condition pralable lengagement militaire
dans un cadre multinational. La cohrence oprationnelle dune coalition passe obligatoirement par
linteroprabilit des doctrines, des procdures et des matriels pour permettre aux hommes de
travailler ensemble.
En outre, mme parvenu maturit, linstrument de dfense conu dans les annes 1960 et dcrit
pour lessentiel dans le Livre Blanc de 1972 avait encore des lacunes : faiblesses du renseignement,
insuffisances des moyens de projection, dcalages par rapport lvolution des systmes de
commandement, dficiences en matire dinteroprabilit avec nos allis.30
Il sagit de rpondre la ncessit dtre capable de sinsrer dans des structures internationales
en termes militaires, dtre capable de conduire au niveau de la rflexion et au niveau de laction des
planifications, puis de les conduire sur le terrain au niveau interarmes y compris en interalli31 do
la cration de ltat-major interarmes (EMIA)

28

Confrence au collge interarmes de dfense le 24 mai 2002.


Interoprabilit Interoperability : capacit de plusieurs systmes, units ou organismes oprer ensemble grce la compatibilit de leurs
organisations, doctrines, procdures, quipements et relations respectives. glossaire IA
30
Livre blanc sur la dfense
31
Entretien avec le gnral Janvier
29

30

Un choix de solutions restreint - Partie 2

Les missions, larticulation, le volume et la nature des forces armes ainsi que lorganisation du
commandement seront alors chaque fois diffrents et adapts aux conditions particulires
dengagement. Il faudra donc pouvoir mettre sur pied, la demande, des commandements adapts aux
circonstances dont la cohsion et lefficacit devront tre garanties et prvoir le cas o la France se
verrait confier, avec le concours dlments de commandement fournis par diffrents contributeurs, le
commandement de certaines oprations. Pour rpondre ces exigences, il a t cr un tat-major
interarmes (EMIA)32, capable de contribuer aux diffrentes planifications requises et de participer, le
moment venu, la mise sur pied dun commandement interarmes33.
La solution passe certainement par le dveloppement de la coopration interarmes. Engage,
dans le processus de formation des chefs, avec la cration du Collge Interarmes de Dfense34 qui
correspond aux besoins ressentis dans la conduite des oprations, elle doit se poursuivre dautres
niveaux pour parvenir une meilleure synergie des systmes de formation des armes, sans que
lidentit et les besoins de formation propres de chacune des forces armes ne soient, pour autant,
ngligs ou nis.35
Compte tenu des missions qui leur sont confies et du contexte international dans lequel
sinscrivent le plus souvent leurs engagements, les forces armes franaises dveloppent et
entretiennent des aptitudes qui dterminent elles-mmes les capacits acqurir. Ces aptitudes, au
premier rang desquelles se situe laptitude au combat et la manuvre, doivent permettre nos forces
dagir dans tous les cadres dengagement possibles et de mettre en uvre tous les modes dactions
envisageables actuellement. Elles concernent la matrise de linformation, la participation au
commandement dune opration multinationale, la constitution dune force, son dploiement et son
soutien, le commandement dun groupement de forces interarmes multinationales et le contrle de
lenvironnement. Elles supposent lacquisition dune autre aptitude qui leur est transverse :
linteroprabilit.
La connaissance de langlais, identifi comme langue dusage la plus probable dans une opration
interallie, est un impratif dinteroprabilit, garant notamment de la sauvegarde des units36.
Le besoin dinteroprabilit va naturellement bien au-del de la langue anglaise. Si lon considre
lexemple des dtachements de liaison (DL) entre allis, lenseignement gnralis des diffrentes
interventions multinationales apporte quelques invariants. Trois dentre eux mritent dtre ici relevs.
Le premier est li la composition mme de ces DL : chaque opration a montr quil tait illusoire de
vouloir en retenir une composition fige une fois pour toutes, mais que ces DL devaient tre articuls
et composs au cas par cas, selon les besoins propres chaque cas particulier. Cela requiert une
capacit dinteroprabilit encore plus exigeante, car cela implique quil faille disposer dune
ressource humaine ad hoc, relativement varie dans ses comptences. Le second invariant concerne la
capacit gnrale de ces DL comprendre. Il ne sagit pas seulement de comprendre une langue, ses
finesses et son emploi. Linteroprabilit ncessite galement la comprhension dune culture militaire
propre (amricaine en Somalie, britannique au sein de la FRR37 en Bosnie ou espagnole, italienne et
allemande la DMNSE de Mostar).
Il est ncessaire que les personnels servant dans ces dtachements aient une connaissance
approfondie, non seulement de la langue, mais aussi des procdures, de la mentalit et de la
terminologie spcifique dun tat-major caractris par la multiplicit des correspondants (Gnral
Roquejeoffre).
32

Devenu lEMIA-FE : Etat-major interarmes de forces et dentranement


Livre blanc sur la dfense 1994
34
Le CID ouvre ses porte la 1re promotion en septembre 1993
35
Livre blanc sur la dfense 1994
36
IM 1000
37
Force de Raction Rapide (mai 1995)
33

31

Partie 2 - Un choix de solutions restreint

Le troisime invariant est de se faire comprendre. Cela va de la capacit sexprimer clairement,


vidente, jusqu la capacit persuader, pour faire accepter par exemple un point de vue strictement
national, comme une restriction demploi provenant du Haut Commandement National. Cela inclue
souvent la notion de franchise et facilite une certaine reconnaissance de valeur entre pairs militaires.
Les relations avec lONUSOM38, ainsi quavec les contingents trangers ont toujours t franches,
naturelles et empreintes de confiance, car ds lUNITAF39, les diffrents contingents franais ont joui
dune excellente rputation. Les objections et rserves, mises loccasion dordres sortant du cadre
fix par le HCN ont t comprises, bien quacceptes sans enthousiasme (document CDE40).
Lengagement au Kosovo a confirm ces impratifs, auquel sest ajoute dans le cadre particulier de
lOTAN, la connaissance des procdures utilises par cette alliance.

222 - qui sert en outre compenser des carences dordre tactique


Au cours du conflit du Golfe, la division Daguet nest capable daligner quun seul rgiment
dartillerie de 155mm, insuffisant pour appuyer correctement et dans de bonnes conditions la
manuvre prvue. Les Amricains dtacheront auprs de la division plus dune brigade dartillerie
pour appuyer sa manuvre. De mme, pour son appui air sol, la division franaise dpend
exclusivement des contrleurs ariens avancs amricains. En effet, les Jaguars franais ne peuvent
appuyer efficacement les troupes franaises au sol. Lappui est donc assur par les A-10 amricains et
des quipes TACP sont dtaches auprs des units franaises et assurent la coordination avec les forces
ariennes et lartillerie. De mme, les troupes franaises dpendent des Amricains pour le
renseignement dordre tactique. Labsence dune artillerie suffisante au sein de la brigade franaise au
Kosovo a de nouveau d tre compense par lapport dun alli, en loccurrence britannique.

38

ONUSOM : opration de maintien de la paix en Somalie (ONUSOM I : avril 1993-mars1993 ; ONUSOM II : mars 1993-mars1995)
UNITAF : United Nations Task force
40
CDE : Commandement de la Doctrine et de l'Entranement. Donna naissance au CDES, puis au CDEF le 01/07/04
39

32

Un choix de solutions restreint - Partie 2

223 - mais par contrecoup peut en crer de nouvelles


Le besoin dinteroprabilit, bien rel, fut donc dcel dans la dcennie passe, on vient de le voir.
Leffort de formation consenti pour le travail en tat-major fut la hauteur des carences constates :
programmes et cursus rviss pour tous les officiers diplms dtat-major Compigne, formations
langlais et linformatique systmatises et tendues aux sous-officiers, entranement et exercices
concentrs sur linteroprabilit jusquau niveau de la brigade. Les exercices Guibert et Aurige
en sont une illustration rpte chaque anne.
Pour autant, linteroprabilit technique ne doit pas empcher de rflchir au bien-fond dune
manuvre raliste, que ce soit en coercition ou en matrise de la violence. Or la concentration des
efforts intellectuels tend parfois vouloir diter un ordre trs (trop) complet, en bon anglais
militaire, mais tactiquement inepte.
De mme, les missions confies aux subordonns doivent - videmment- tre des termes
comprhensibles de tous et cohrents avec les capacits des units (cf. TTA 106), et non une liste de
composantes. Et cela na rien voir avec une interoprabilit avec lOTAN, mal comprise, qui, si elle
est indispensable, ne signifie nullement abandon de nos acquis : lordre du gneral Leclerc pour investir
Paris tenait en deux pages, les missions des groupements tactiques tenaient en deux lignes, et le 2me DB
tait un modle dinteroprabilit avec nos allis amricains !
Il ne faudrait pas que le souci de linteroprabilit soit tel quil nous occulte le souci de lessentiel,
savoir concevoir la manuvre qui permet datteindre leffet final recherch.
Dun point de vue plus matriel, il a t soulign lors du dploiement au Kosovo que la capacit de
projection stratgique franaise tait trs lie aux nations allies et aux flottes civiles et que la faiblesse
des moyens franais dartillerie dploys sur le thtre, dj voque plus haut, a contraint la brigade
franaise dpendre dune batterie britannique, ce qui eut pu entraver la libert daction du
commandant de brigade41.

41

NDLR : En 2005, cette interoprabilit des appuis a beaucoup progress et ce point soulev par les rdacteurs ne pose plus vraiment de
problmes

33

PARTIE 3
RESTAURER LAPPROCHE TACTIQUE, CEST DONC,
SATTACHER RESPECTER LES FONDAMENTAUX
- LES PRINCIPES DE LA GUERRE DS LA DCISION DE DPLOYER LES FORCES
ARMES

35

Restaurer lapproche tactique - Partie 3

3-1 - L ES

MISSIONS DE MAINTIEN DE LA PAIX SONT - ELLES

CONTRAIRES L APPLICATION DES PRINCIPES DE LA

GUERRE

Au cours de la guerre du Golfe, les chefs


franais ont pu appliquer quasiment sans
restriction les principes de la guerre du
marchal Foch. En revanche la libert
daction semble avoir disparu avec les
engagements dans les oprations de maintien
de la paix.
En effet, il semble quau cours des
oprations de maintien de la paix, le volet
militaire ne soit quun aspect dune stratgie
globale dans laquelle le politique pondre la
solution militaire et recherche le plus bas
niveau de violence. De plus, il ny a pas
dadversaire rellement identifi et les
objectifs voluent. Cest pourquoi lemploi de
la force est strictement limit la lgitime
dfense, impliquant la vulnrabilit des forces engages. Le chef militaire na plus la latitude ncessaire
lapplication des principes de la guerre et sa seule marge de manuvre rside donc dans la
conservation de capacits de rversibilit en vue dun passage ventuel un contexte plus dangereux.

3-2 - L ES

PRINCIPES DE LA GUERRE NE SONT - ILS PAS EN

RALIT DES PRINCIPES D ENGAGEMENT QUI DOIVENT

PRSIDER TOUT DPLOIEMENT

Il est donc souhaitable que les dploiements soient tudis non seulement en fonction de la situation
gnrale qui prside sur le thtre, mais aussi en fonction des principes de la guerre tablis par le
marchal Foch, savoir la concentration des efforts, lconomie des forces et la libert daction. Les
10 annes dengagement de larme de terre nont pas amen denseignement tactique nouveau majeur,
si ce nest un certain besoin de modularit un niveau qui reste dterminer et un imprieux besoin
dinteroprabilit, et nont pas remis en cause les principes de la guerre noncs par le marchal Foch.
Il convient donc dappliquer les fondamentaux.
La rgle de base est donc de se poser les bonnes questions : Suis-je libre de mener les actions que
je veux quand jaurai besoin de les mener ?42

42

NDLR : C'est pourquoi il faut dsormais compter sur les 6 principes de la guerre : trois nouveaux principes de l'emploi des forces,
s'ajoutant aux principes de la guerre du Marchal Foch : celui de la gradation des effets qui correspond bien la concentration des efforts,
celui de la prservation des hommes, des richesses matrielles et culturelles, des infrastructures qui correspond l'conomie des forces et
celui permanent de la lgitimit des actions qui correspond bien aussi celui de la libert d'action. Gnral de division Grard Bezacier,
commandant le CDEF. Doctrine n03.

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Partie 3 - Restaurer lapproche tactique

Mes forces sont-elles rparties et calibres correctement en fonction de la mission reue et de leur
capacit daction, de la situation et au regard des principes de concentration des efforts et de libert
daction ? Suis-je capable de concentrer mes efforts et les effets que je veux obtenir, court, moyen et
long terme ?
Si la rponse une seule question est ngative, la situation tactique nest pas viable, et lon sexpose
immanquablement un chec. Quelle que soit la situation, le chef doit tre capable dappliquer les
principes de la guerre. Il faut donc reconqurir la possibilit dappliquer ces principes en adaptant les
moyens la mission et non linverse. Le chef militaire doit conserver linitiative dans la constitution et
les modalits demploi de la force arme dont il est responsable.

3-3 - L A

PRESSION JURIDIQUE CROISSANTE CONTRARIE T -

ELLE L APPLICATION DES PRINCIPES DE LA GUERRE

Le cadre fix par le droit pourrait en apparence peser dune manire dcisive sur la manire de
sengager. A plus forte raison des rgles dengagement particulirement normes semblent dcider de
la fin de la tactique : les conditions de la riposte sont nonces en proportion de lagression, ce qui
signifierait la fin de la surprise, de la libert daction et de la concentration des efforts.
En ralit, cet escamotage des principes de la guerre nest-il pas plutt li la frilosit de la
rflexion tactique ?
Dabord parce quil est commode de se rfugier derrire lexistant juridique lorsque lon ne souhaite
pas innover ou sortir des habitudes en matire tactique.
Ensuite, reconnaissons-le avec lvolution des conflits aujourdhui, il y a place pour une tactique
prventive : tel dispositif en profondeur, avec rserve et capacit de manuvre permettant toute
raction opportune ou rapide, peut dissuader ou faire reculer sans forcment recourir lannihilation
ou la neutralisation.
Enfin et surtout, ce cadre normatif devrait peser encore plus sur la volont dun chef de recourir
un renouvellement tactique : puisque ladversaire parat disposer dune position favorable en
particulier en matire dinitiative, il sagit plus forte raison de prparer une raction ou riposte
foudroyante annihilant ses moyens ou sa volont. Quelle meilleure approche dans de telles
circonstances que celle qui privilgie en raction la surprise, la concentration des efforts et tous les
grands principes reconnus ? On le voit, non seulement la lgitime dfense ou autre cadre contraignant
autorise la raction tactique mais bien certainement ils lencouragent

38

CONCLUSION

39

Conclusion

Au cours des 10 ans qui ont suivi la chute du mur de Berlin, les dividendes de la paix ont t tirs
mais la paix reste une utopie raliste pour reprendre les termes du gnral Cot. En fait, la paix a
besoin dtre soutenue, impose ou maintenue. Au cours de ces 10 annes post-guerre froide, larme
de terre na jamais t autant engage dans des conflits que durant les 50 ans de confrontation EstOuest, alors que paradoxalement ses effectifs ont t rduits. La surchauffe ou suremploi des annes
1999 - 2000 en tmoigne.
Cependant, malgr quelques exceptions notables, lapproche tactique des engagements des forces
terrestres a laiss la place une approche plus politique, voire mdiatique. La nature des engagements,
en majorit des oprations de basse intensit centres autour du maintien de la paix, parait expliquer
cet tat de fait.
Alors que larme de terre sest engage dans un renouveau doctrinal, concrtis par la cration du
CDES43, la rflexion tactique sest donc appauvrie. Comme le dit un officier du CEPC (centre
dentranement des postes de commandement), larme de terre est dans une phase de veille
tactique , dans la mesure o les tats-majors appliquent des savoir-faire, des procdures et des
techniques oprationnelles plus quils ne nourrissent une vritable rflexion tactique, qui se concrtise
par un effet majeur que lon veut obtenir contre ladversaire en tenant compte du cadre espace temps.
Au nom du respect de linteroprabilit des procdures, la forme lemporte sur le fond.
Les cours de tactique sont en voie de disparition au mme titre que lenseignement de lhistoire
militaire. Pourtant, ce sont aujourdhui les seules sources dinspiration pour les futurs chefs de demain,
comme cela la t de tous temps44.
Il est vrai que le contexte actuel se prte parfaitement cette disparition. Rductions budgtaires,
frilosit politique, engagement dans des oprations non vitales pour la France ont contraint larme de
terre passer progressivement dune logique oprationnelle tourne vers le combat de haute intensit
une logique de rentabilit tourne vers le retour sur investissement dans des oprations que lon pourrait
qualifier de police. Lactuelle vogue dutilisation des forces spciales semble le prouver. A court terme,
la substitution de techniques oprationnelles la rflexion tactique sexplique La tactique est en
veille et peu en prennent ombrage car dans les oprations actuelles, le besoin nest pas toujours
rcurrent.
Pourtant, la logique de rentabilit, au sens conomique du terme, sous-entend une obligation de
rsultat, lequel ne sobtiendra jamais si lon nutilise pas les moyens militaires en fonction du milieu
et des facilits offertes par la technique selon la formule du gnral Gambiez et sobtiendra peut-tre
si on les utilise au mieux . Plus encore, la ncessit mdiatique, la volont fonde de limiter les pertes
et le simple devoir du chef suffisent justifier aujourdhui le besoin de lentretien tactique sans mme
voquer son renouvellement. La comptence dune arme professionnelle est aussi ce prix. Enfin, il
est de la tactique comme dune bonne assurance, la souscription aprs coup na gure de valeur.
Certes, il est traditionnel de dire que lon prpare toujours la dernire guerre ou la dernire
intervention. La guerre du Golfe a permis de confirmer le bien fond des principes classiques, malgr
le ct atypique de la campagne. Il y a bien volution empirique aprs chaque conflit qui corrige ou
colmate plus quelle ne prcde. Ainsi, dans le contexte pacifiste des annes 1865, les quatre annes de
rformes intensives engages par le marchal Lebuf nont pu remettre niveau larme franaise du
second empire.
La comprhension de la situation, la matrise des savoir-faire fondamentaux et lexploitation des
enseignements tirs constituent donc la moins mauvaise voie pour se prparer.

43
44

NDLR : Devenu le CDEF depuis le 1er juillet 2004.


NDLR : Les rdacteurs ont t entendus puisque qu'un cours de tactique est dsormais assur au CSEM.

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Conclusion

Les oprations de rtablissement ou de maintien de la paix ne sont pas la fatalit des oprations de
demain. Leffet de surprise peut tre stratgique ou tactique contre nous ! Au mois de mars 1982,
alors quils dmantelaient leur marine, les Britanniques ne sattendaient srement pas reconqurir les
Malouines au mois de mai suivant. Et quel Franais aurait pari le 31 juillet 1990 que les armes
franaises seraient engages dans une opration de haute intensit le mois suivant ? Que dire de
lattentat kamikaze du 11 septembre et de ses suites sur le terrain en Afghanistan ?
Il y a donc une assurance tactique souscrire et celle-ci doit tre proportionne aux ambitions nationales. Mais il y a galement intrt capitaliser lassurance. Le foss technologique avec les Amricains
ne pourra tre que difficilement combl, mais il est indniable que dautres armes europennes voire
asiatiques prsenteront forcment certains domaines dexcellence suprieurs aux ntres. La seule marge
de progression nationale se limitera alors effectivement la meilleure mise en uvre de nos moyens ou
au meilleur commandement de ceux des autres. La rflexion tactique prendrait alors une nouvelle dimension, celle dune plus-value, permettant pour une fois rellement de faire mieux avec moins !

Aot 2002

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