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A CINCIA

PRIMEIRA PARTE O que cincia


O carbnculo, doena infecciosa provocada por bactria, trazia
inmeros prejuzos aos criadores de gado quando, em 1881, o francs
Louis Pasteur se ocupou com o assunto. Levantou a hiptese de que os
animais poderiam ser imunizados caso fossem vacinados com bactrias
enfraquecidas de carbnculo. Separou ento sessenta ovelhas da
seguinte maneira: em dez no aplicou nenhum tratamento; vacinou
duas vezes as outras 25, e aps alguns dias lhes aplicou uma cultura
contaminada por carbnculo; no vacinou as 25 restantes, mas inoculou
a cultura contaminada. Depois de algum tempo, verificou que as 25
ovelhas no-vacinadas morreram, as 25 vacinadas sobreviveram e,
comparadas com as dez que no tinham sido submetidas a nenhum
tratamento, ficou constatado que a vacina no lhes prejudicara a sade.
O mtodo cientfico
O exemplo clssico de procedimento cientfico das cincias
experimentais acima referidas nos mostra o seguinte: inicialmente, h
um problema que desafia a inteligncia humana; o cientista elabora uma
hiptese e estabelece as condies para seu controle, a fim de confirmla ou no. Mas nem sempre a concluso imediata, como no caso
citado, sendo necessrio repetir as experincias ou alterar inmeras
vezes as hipteses. A concluso ento generalizada, ou seja,
considerada vlida no s para aquela situao, mas para outras
similares. Alm disso, quase nunca se trata de um trabalho solitrio do
cientista, pois, hoje em dia, cada vez mais as pesquisas so objeto de
ateno de grupos especializados ligados s universidades, s empresas
ou ao Estado. De qualquer forma, a objetividade da cincia resulta do
julgamento feito pelos membros da comunidade cientfica que avaliam
criticamente os procedimentos utilizados e as concluses, divulgadas em
revistas especializadas e congressos.
A cincia busca compreender a realidade de maneira racional,
descobrindo relaes universais e necessrias entre os fenmenos, o
que permite prever acontecimentos e, conseqentemente, tambm agir
sobre a natureza. Para tanto, a cincia utiliza mtodos rigorosos e atinge
um tipo de conhecimento sistemtico, preciso e objetivo
Questes sobre o mtodo
Em tese, o mtodo experimental se caracteriza pelas seguintes
etapas: observao, hiptese, experimentao, generalizao (lei e
teoria). Mas, na prtica, o processo no se realiza necessariamente
nesta ordem, podendo variar conforme as circunstncias. Alguns

pensadores chegam at a afirmar que os cientistas no seguem


propriamente normas metodolgicas, por no serem elas de fato
verdadeiros instrumentos de descoberta. Mesmo no levando em conta
tal posio extrema, preciso realar alguns aspectos sujeitos a
discusso. Por isso vamos analisar cada etapa.
Mtodo vem de meta, ao longo de, e hods, via,
caminho. o percurso que se segue na investigao da verdade, a fim
de se alcanar um fim determinado. Na cincia, o mtodo consiste na
estrutura racional que permite a formulao e verificao das hipteses.
Observao e hiptese
No adequado pensar que a cincia comea seu trabalho pela
observao dos fatos, s realizando a seleo de dados em fase
posterior. Pois so tantos os fatos, que devemos selecionar os mais
relevantes; mas como considerar a relevncia de um fato, a no ser que
j tenhamos algumas hipteses preliminares que orientem nosso olhar.
Por exemplo, ao investigar as provveis causas da Aids, o que
deve o pesquisador observar? Evidentemente ele j deve ter de
antemo critrios que o auxiliem nessa busca, caso contrrio a pesquisa
ser cega, sem objetivo e destinada ao fracasso.
Portanto, observao e hiptese se acham sempre relacionadas de
maneira recproca. Se de incio a hiptese orienta a seleo dos fatos,
em outro momento mais avanado da pesquisa, j tendo sido feito o
levantamento dos dados, ela tem o papel de reorganizar os fatos,
dando-lhes uma interpretao provisria como proposta antecipada de
soluo do problema.
H muita lenda em torno de qual seria a fonte da hiptese. As
pessoas tendem a fantasiar a respeito do ato criador, e imaginam o
dentista genial fazendo descobertas espetaculares com um passe de
mgica. E bem verdade que a formulao da hiptese aproxima o
cientista do artista, pois existe intuio e iluminao sbita (insight)
nas descobertas cientficas. Mas no convm exagerar este aspecto,
pois sem dvida ele precedido por longo trabalho e rigorosa ela
puramente subjetivas e imprecisas.
Existe portanto uma reciprocidade entre tcnica e cincia, pois, se
a tcnica condio de aperfeioamento da cincia, por sua vez o
desenvolvimento cientfico tem provocado rpida evoluo da
tecnologia: se os estudos de tica permitem melhorar os microscpios e
telescpios, outros mundos se abrem diante do olhar humano por meio
de instrumentos cada vez mais precisos.
No entanto, a possibilidade de utilizao da matemtica e da
tcnica varia conforme as cincias. A fsica alta mente
matematizvel, o que no acontece com as cincias humanas. Embora
possam, em algumas circunstncias, recorrer s estatsticas, preciso

reconhecer que nem sempre isso possvel (voltaremos ao assunto mais


adiante).
Generalizao
Se a hiptese no for confirmada pela experimentao, o trabalho
deve ser recomeado. Mas, caso o resultado seja positivo, possvel
fazer generalizaes ou formular leis pelas quais so descritas as
regularidades dos fenmenos.
A grande fora do mtodo cientfico reside na possibilidade de
descoberta das relaes constantes e necessrias entre os fenmenos, o
que permite a previsibilidade e portanto o controle sobre a natureza.
As leis podem ser de dois tipos: generalizaes empricas e leis
tericas.
As generalizaes empricas, ou leis particulares, resultam da
observao de casos particulares. Por exemplo, o calor dilata os
corpos, o fgado tem funo glicognica, ou ainda a lei da que da dos
corpos, a lei dos gases e assim por diante.
As leis tericas ou teorias propriamente ditas so leis mais gerais e
abrangentes que renem as diversas leis particulares sob uma
perspectiva mais ampla. E o caso da gravitao universal de Newton,
que engloba as leis planetrias de Kepler e a lei da queda dos corpos de
Galileu. A teoria da relatividade de Einstein e a teoria evolucionista de
Darwin so outros exemplos.
Apesar do rigor do mtodo, no conveniente pensar que a
cincia um conhecimento certo e definitivo, pois ela avana em
contnuo processo de investigao que supe alteraes e ampliaes
necessrias medida que surgem fatos novos, ou quando so
inventados novos instrumentos.
Por exemplo, nos sculos XVIII e XIX, as leis de Newton foram
reformuladas por diversos matemticos que desenvolveram tcnicas
para aplic-las de maneira mais precisa. No sculo XX, a teoria da
relatividade de Einstein desmentiu a concepo clssica de que a luz se
propaga em linha reta. A hiptese de que os raios luminosos que passam
prximo do Sol sofreriam um desvio foi confirmada por observaes
durante o eclipse solar de 1919.
Isso serve para mostrar o carter provisrio do conhecimento cientfico,
sem no entanto desmerecer a seriedade e o rigor do mtodo e dos
resultados. Ou seja, as leis e as teorias continuam sendo de fato
hipteses com diversos graus de confirmao e verificabilidade,
podendo ser aperfeioadas ou superadas.
DROPES
1

Fazemos a cincia com fatos, como fazemos uma casa com


pedras; mas a acumulao de fatos no cincia, assim como um
monte de pedras no uma casa. (Poincar.)
2
Devemos considerar o estado presente do universo como o efeito
de seu estado anterior e como a causa daquilo que vai seguir-se. Uma
inteligncia que, por um instante dado, conhecesse todas as foras de
que a natureza animada e a situao respectiva dos seres que a
compem, englobaria na mesma frmula os movimentos dos maiores
corpos do universo e os do mais leve tomo; nada seria incerto para ela,
e o futuro, como o passado, seria presente a seus olhos. (Laplace.)
3
A cincia se empenha em eliminar tudo o que nela for puramente
pessoal. Procura remover tudo o que for nico no cientista,
individualmente considerado: recordaes, emoes e sentimentos
estticos despertados pelas disposies de tomos, as cores e os
hbitos de pssaros, ou a imensido da Via Lctea. (Kneller.)
EXERCCIOS
1. Faa o fichamento da primeira parte do captulo. Destaque suas
dvidas.
2. Leia a citao de Poincar (dropes 1) e explique por que a simples
observao dos fatos no conduz cincia. Nesse caso, o que seria
necessrio para tal?
3. Nada h para responder queles que perguntam como se deve agir
para inventar. Ilusria toda esperana de um mecanismo. A genialidade
original, autnoma, indisciplinvel, sempre pessoal e imprevista. (Le
Roy.)
Tendo em vista a citao, explique em que aspectos a formulao da
hiptese cientfica aproxima o cientista do artista, e em que sentido se
distingue dele.
4. Leia a citao de Kneller (chopes 3) e explique o significado dela
usando os conceitos de subjetivo e objetivo.
5. A partir da citao de Laplace (dropes 2), explique os seguintes
conceitos aplicveis
cincia:
a) o determinismo; b) a previsibilidade;
c) a possibilidade de transformar a natureza.

6. A teoria da atrao universal de Newton permite calcular a massa do


Sol e dos plane tas, explicar as mars, as variaes da gravidade em
funo da latitude, e possibilitou inclusive a descoberta de Netuno,
planeta at ento desconhecido.
a) Que tipo de lei a lei de Newton?
b) Tendo em vista o exemplo dado, explique uma das funes dessa lei.
7. O bilogo Claude Bernard diz com relao s teorias: necessrio
mudar quando j desempenharam sua funo, do mesmo modo que se
muda um bisturi cego que serviu durante muito tempo. Explique como
a cincia no se constitui em conhecimento certo e definitivo.
8. Leia o texto complementar Por que o homem quer conhecer?, de
lvaro Vieira Pinto, e responda:
Para o autor, no a simples curiosidade que leva o homem a buscar o
saber, O que seria, ento?
LEITURA COMPLEMENTAR
[ Por que o homem quer conhecer?]
O homem no se dispe a conhecer o mundo porque o percebe
como um enigma que lhe daria gosto resolver. Explicaes que apelam
para a vontade de decifrao de um mistrio, de espanto em face das
maravilhas da realidade (Plato), de vontade de poder (Nietzsche)
so inteiramente ingnuas, situam- se fora de qualquer base objetiva. A
simples e prosaica afirmativa de Aristteles, no prembulo da Metafsica,
ao dizer que o homem um animal naturalmente desejoso de conhecer,
tem a superioridade de concordar com a situao de fato, embora falte
explicar-nos por que isto acontece. A proposio aristotlica no funda a
epistemologia da pesquisa cientfica porque serve apenas para
reconhecer um fato inicial, no oferecendo a explicao dele, que
deveria ser o verdadeiro ponto de partida de todas as cogitaes
subseqentes. Tal ponto de partida ns o encontramos, se no estamos
equivocados, na teoria dialtica da existncia, ao considerar o homem
no um ser (no sentido aristotlico), um animal dotado de atributos
invariveis, mas um existente em processo de fazer- se a si mesmo, o
que consegue pelo enfrentamento das obstrues que o meio natural
lhe ope e pela vitria sobre elas, graas ao descobrimento das foras
que o hostilizam e dos modos de empregar umas para anular o efeito de
outras, que o molestam, o destroem ou impedem de realizar os seus
propsitos. O homem no conhece, no investiga a natureza para
satisfazer um desejo imotivado, mas para se realizar na condio de
ente humano.
VIEIRA PINTO, lvaro. Cincia e
existncia. Rio de Janeiro, Paz e Terra,
1969. p. 426-427.