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Actes des congrs de

la Socit franaise
Shakespeare
22 (2005)
Shakespeare et lEurope de la Renaissance

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Gisle Venet

Giordano Bruno et Shakespeare: la


potique dune criture dans lEurope
de la Renaissance
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Rfrence lectronique
Gisle Venet, Giordano Bruno et Shakespeare: la potique dune criture dans lEurope de la Renaissance,
Actes des congrs de la Socit franaise Shakespeare [En ligne], 22|2005, mis en ligne le 01 janvier 2007,
consult le 09 dcembre 2013. URL: http://shakespeare.revues.org/846
diteur : Socit franaise Shakespeare
http://shakespeare.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur : http://shakespeare.revues.org/846
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SFS

Shakespeare

et lEurope de la Renaissance

actes du Congrs
organis par la

S OC I T F RA N A I S E S H A K E S P E A R E
les 11, 12 et 13 mars 2004
textes runis par

Pierre KAPITANIAK
sous la direction de

Yves PEYR

COMIT SCIENTIFIQUE :
Margaret Jones-Davis
Jean-Marie Maguin
Yves Peyr
Pierre Kapitaniak

COUVERTURE :
Edouard Lekston, William Tabula Proximus, 2004

conception graphique et logo


Pierre Kapitaniak

2004 Socit Franaise Shakespeare


Institut du Monde Anglophone
Universit de Paris III Sorbonne Nouvelle
http://univ-montp3.fr/SFS/
5 rue de lcole de Mdecine
75006 Paris

ISBN

2-9521475-1-5

Tous droits de traduction, de reproduction et dadaptation


rservs pour tous les pays

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE


DUNE CRITURE DANS LEUROPE DE LA RENAISSANCE
Gisle VENET
Plus que des chos ventuels de la pense de Giordano Bruno dans les textes de Shakespeare et de ses
contemporains, ce sont les parents dcriture entre le philosophe et tous ces praticiens de la copia ou du
sonnet maniriste qui sont retenues ici. Tout se passe comme si les littratures dEurope et lcriture de Bruno
ne formaient quun seul texte prsentant une mme texture , obsdes quelles sont des mmes figures
et processus doxymores, danamorphoses et dironiques subversions, tandis que perdure lomniprsente
influence ptrarquiste. Lesthtique du mouvement et de la potique des contraires qui les fdre, et dans
laquelle Bruno trouve les mots et la libert cratrice pour exprimer ses intuitions sur lunivers infini, trouve sa
justification dans une pistmologie de cette criture due Bruno lui-mme : la coincidentia oppositorum de
Nicolas de Cuse, quil a faite sienne, explique la ncessaire dstructuration du monde clos en une dynamique
de forces contraires qui affectent le monde et lhomme tout entier, rendant compte aussi dun plaisir du dplaisir
dans toute exprience, ncessairement rendue douce-amre par ce principe de contradiction. Bruno se rvle
donc bien le philosophe baroque qui crit comme son sicle en mme temps quil rend raison de la potique
baroque de cette criture : coincidentia oppositorum au cur des mots rvlatrice de la coincidentia
oppositorum au cur des choses.
Beyond the possible echoes of Giordano Brunos ideas hypothetically uncovered in Shakespeares works and
in those of his European contemporaries, in this paper it seemed more striking to examine the community of
style between the philosophers own writings and the works of his contemporaries, emblematic of an
exuberance of copia and of a mannerist obsession with Petrarchan poetics. Taken together, the writings of
these authors could appear as one single text, with the same texture woven from the same obsessive use of
stylistic devices and figures such as oxymoron, or inclusions of anamorphosis, the same ironical subversions of
familiar forms, and the same enduring influence of Petrarch and his poetics. The aesthetics of movement and
the poetics of opposites that all these writers shared may have, in turn, favoured a creative capacity in Bruno,
thus helping to give shape to his intuitions of an infinite universe. All the more so as Bruno gave an
epistemological clue to this form of poetics, based on Nicolas de Cuses and his theory of the coincidentia
oppositorum: according to Bruno, the dynamics of contrary forces in everything rendered the structure of a
closed world altogether inappropriate, and when applied to man, turned existential instability into an
inescapably sour-sweet experience, a pleasure of displeasure arising from the very principle of contradiction.
Bruno appears, therefore, as a baroque philosopher writing in the same baroque style as his contemporaries,
whist enabling an understanding of baroque poetics: the coincidentia oppositorum in the heart of words
unveiling the coincidentia oppositorum in the heart of things.

ilary Gatti intitule Thtre de la conscience1 une tude


quelle sous-titre Giordano Bruno et Hamlet . Ds
lintroduction, elle souligne les tensions croissantes que fait
natre laube du XVIIe sicle lantinomie toujours plus dramatique
entre principe dautorit et libert . Aprs bien dautres, elle
1 Voir Hilary Gatti, Il Teatro della coszienza. Giordano Bruno e Amleto (Roma, Buzoni,
1998). Des rfrences plus anciennes, quelle cite, tmoignent de rapprochements entre les
deux figures phares autour de lanne 1600, dont Robert Beyersdorff, Giordano Bruno und
Shakespeare (Oldenburg, 1889), et Paolo Orano, Amleto e Giordano Bruno (Lanciano,
1916).

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GISLE VENET

rapproche deux vnements sans rapports mais dans lesquels elle voit
une concidence suggestive et un point de rupture : la mme anne,
en 1600, la tragdie Hamlet, quelle considre comme prophtique de
conflits dautorit venir, est cre Londres, au thtre du Globe,
avec, en Hamlet, le plus philosophe2 des personnages
shakespeariens ; tandis qu Rome, sur le Campo dei Fiori, le
philosophe de toutes les contestations, Giordano Bruno, meurt en
dfiant toute forme dautorit sur le bcher de lInquisition.
Hilary Gatti carte les spculations qui nont pas manqu dtre
faites autour dune possible rencontre entre Shakespeare et Bruno
Londres, o le philosophe passa deux annes entre 1583 et 1585, reu
par Sidney et Fulke Greville spculations alimentes par le fait que
Bruno a publi, en italien il est vrai, la quasi-totalit de ses uvres3 les
plus contestataires Londres, en rponse aux thologiens dOxford,
tenants dun monde clos et immuable selon lautorit intangible
dAristote4, qui avaient refus de lentendre, lors de sa venue
luniversit en 15845. La rvaluation des vritables apports de Bruno
la rflexion scientifique et la libration de la pense, paradoxalement
freine par les travaux de sa thurifraire, Frances Yates, trop axs sur le
pseudo hermtisme de Bruno, pourrait faire remonter des
informations sur les chos de sa prsence Londres et de ses dialogues
dans les crits contemporains6 aprs le long enfouissement que
provoqua une censure redoutable qui ne se limita pas la
condamnation de ses juges, Rome, en fvrier 1600. Limportance et
2 Voir Hilary Gatti, Coleridges Reading of Giordano Bruno , Wordsworth Circle,
Summer 1996. Hazlitt par ailleurs dcrit en Hamlet le prince de la spculation
philosophique (voir Prface de Gisle Venet son dition bilingue, Hamlet, trad. de JeanMichel Dprats, Paris, Gallimard, Folio thtre , 2004, p. 15).
3 John Florio, par ailleurs traducteur de Montaigne, cite cinq des uvres londoniennes de
Bruno dans ldition de 1611 de son clbre dictionnaire, A Worlde of Wordes or
Dictionarie in Italian and English. Les uvres publies en Angleterre sont, dans lordre
chronologique suggr par P.-H. Michel, pour 1584 : Le Banquet des Cendres ; Cause,
principe et unit ; Linfini, lunivers et les mondes ; LExpulsion de la bte triomphante ; et
en 1585, La cabale du cheval Pgase ; Les Fureurs hroques. Le Chandelier est publi en
1582.
4 Lanne suivant la venue de Bruno Oxford, un dcret du 12 mars 1585 y impose le retour
exclusif Aristote. Cf. Bertrand Levergeois, Giordano Bruno, Paris, Fayard, 1995, note 63,
p. 195.
5 Bruno fait lui-mme le rcit satirique de cette rception dans Le banquet des Cendres,
trad. Yves Hersant, Nmes, ditions de lclat, 2002, p. 100.
6 Voir, entre autres travaux actuels, Hilary Gatti, Giordano Bruno and Renaissance
Science, Ithaca, Cornell University Press, 1999, en particulier II, 5 : Bruno and the Gilbert
Circle .

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

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le danger de ses positions, loriginalit et la nouveaut de sa


dmarche, ne peuvent pas ne pas avoir dpass le cercle des libres
penseurs initis, ne ft-ce qu ltat de rumeurs. Ainsi rend-il, dans le
Banquet des Cendres, un vibrant hommage Copernic, son frre
germain7 , en profitant pour faire voler en clat les sphres
concentriques du cosmos ptolmen, exultant devant la nouvelle
libert ainsi conquise : Nous voil librs des huit mobiles et moteurs
imaginaires, comme du neuvime et du dixime qui entravaient notre
raison. Nous le savons : il ny a quun ciel, une immense rgion thre
o les magnifiques foyers lumineux conservent les distances qui les
sparent au profit de la vie perptuelle et de sa rpartition8 . Dans ce
mme Banquet, linsolence et la satire, la manire dun rasme ou
dun Rabelais, ou plus tard dun Galile dans son dialogue LEssayeur9,
sont mises au service dune science ncessairement iconoclaste puisque
la pense scientifique se condensait encore dans une imago
mundi10 . Bruno, non content dtre ouvertement anti-aristotlicien,
veut aussi nous affranchir de limage platonicienne denfermement
quest la caverne11 : le Nolain12 a libr lesprit humain et la
connaissance qui, recluse dans ltroit cachot de lair turbulent, ne
pouvait contempler qu grand-peine, comme par de petits interstices,
les toiles dans limmensit ; empche par ses ailes coupes de voler
dans les nuages pour en dchirer le voile, elle ne pouvait observer ce
qui se passait vraiment l-haut, ni se librer des chimres de ces
imposteurs aux multiples visages13 . Il vitupre au passage tous les
grands prtres du savoir pour avoir cart la raison naturelle : ils ont
teint cette lumire qui donnait lesprit de nos aeux son caractre

7 Ibid., p. 21.
8 Ibid., p. 26.
9 Dialogue de 1623 dont il ne reste que des fragments, in Galile, Dialogues et lettres

choisies, Giorgio di Santillana (d.) et Paul-Henri Michel (trad.), Paris, Hermann, 1966.

10 Dans un ouvrage de grand format intitul Imago Mundi, Francesco Bertola reproduit les

principales reprsentations de lunivers, de Ptolme aux bibles mdivales, en passant par


Digges, Fludd, Tycho Brahe, Copernic, etc., Bruxelles, La Renaissance du Livre, 1996.
11 Didier Souiller voit au contraire en Bruno un platonicien, dans son article Limage
platonicienne de la Caverne dans la littrature baroque europenne , Imaginaires du
simulacre, J-J. Wunenberger, M. Milner, D. Souiller (ds.), n 2, Dijon, 1987, p. 47. Mais
Bruno peut, il est vrai, dans sa philosophie polymorphe, pratiquer aussi le platonisme
comme dans Les Fureurs hroques.
12 Nom quon lui donnait et quil se donne lui-mme, daprs son lieu de naissance, Nola,
prs de Naples.
13 Ibid., p. 24.

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GISLE VENET

divin et hroque, paississant le tnbreux obscurantisme des


sophistes et des nes bts14 . Les nouvelles intuitions de Bruno, dans
le Banquet des Cendres, se fondaient sur un principe de relativit
gnrale qui ne pouvait quimpliquer labsence de centre et de limite15,
et donc ouvrait sur la nouvelle reprsentation irreprsentable dun
univers infini et dune pluralit des mondes, vritable thologie du
multiple16, mais aussi thologie de linfini, de linfinie puissance
divine en acte17 , dont il dveloppe les analyses, la mme anne, dans
Linfini, lunivers et les mondes, et quAlexandre Koyr dcrivait
comme une intuition gniale, mais scientifiquement prmature18 .
Hilary Gatti dresse linventaire des rapprochements19 souvent
suggrs entre le texte dHamlet et la pense de Bruno, des annes
1860 nos jours. Ainsi de la clbre adresse dHamlet un Horatio
frachement arriv de Wittenberg There are more things in heaven
and earth, Horatio, / Than are dreamt of in your philosophy20 qui a
pu apparatre comme lcho dun discours tenu par Bruno aux
professeurs de cette mme universit, le mot philosophie tant
alors charg de signifier les savoirs acquis, encore domins par
Aristote, et la pense de Bruno dlargir la qute la dimension de ce
nouveau ciel et cette nouvelle terre dont Shakespeare ferait
mention en ce sens dans Antony and Cleopatra ; le Polonius rigide et
pdant de Shakespeare a t assimil Polinnio, le tout aussi pdant
aristotlicien dun dialogue de Bruno, Cause, principe et unit21 ; un
change de rparties, impliquant un autre pdant, dans la comdie
satirique de Bruno, Le Chandelier, aurait pu inspirer la clbre
rplique dHamlet Words, words, words au mme Polonius22
De mme, on sest plu souligner qu luniversit de
Wittenberg, on avait dbattu de la cosmologie de Copernic et de sa
14 Ibid.
15 Ibid., p. 74.
16 Ibid., p. 110.
17 Ibid., p. 98.
18 Alexandre Koyr dplore quil faille attendre Descartes pour renouer avec la filiation

entre infinit divine et infini du monde physique, alors que Kepler, au nom dune vision
cosmologique qui lenferme dans les bornes dun monde de structure finie , rejette
lintuition gniale mais scientifiquement prmature, de Giordano Bruno , in tudes
dhistoire de la pense scientifique, Paris, Gallimard, 1973, p. 12.
19 Gatti cite, entre autre, Benno Tschischwitz (c. 1876), p. 30.
20 Hamlet, I.v.164-165, p. 104.
21 Ibid., p. 31.
22 Le Chandelier, d. N. Ordine, trad. Y. Hersant, Paris, Les Belles Lettres, 1993, p. 118-120.

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

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terre dcentre, dbat encore ouvert lorsque Bruno y sjourna luimme, soutenant dj la thse dune absence radicale de centre dans
un univers infini. Les antcdents des Rosencrantz et Guildenstern de
Shakespeare de rels tudiants danois23 inscrits cette mme
universit, o rsida aussi un autre danois, Tycho Brah ont paru
ajouter de la crdibilit au rseau dallusions possibles la cosmologie
de Bruno dans Hamlet. Marlowe fait lui aussi rfrence cette
universit, mais dans le contexte la fois sulfureux et ambigu dune
mise en cause de toute science, dans le Doctor Faustus24.
On peut associer plus troitement encore Hamlet un passage
de Bruno dcrivant lintellect humain : fini en soi, il est infini en son
objet25 . Le prince, qui vient de comparer le Danemark une prison,
fait cette confidence aux deux amis dont les noms rappellent les
tudiants de Wittenberg : O God, I could be bounded in a nutshell
and count myself a king of infinite space26 . Les mauvais rves
quHamlet voque dans ce contexte de relativit radicale sassocient
la perception dun obscurcissement du monde qui, selon Timothy
Bright, affecte les mlancoliques27. Mais le sens pourrait aussi bien tre
emblmatique dune anxit collective qui voit la scurit dun monde
clos, dun cosmos incorruptible, tel quon avait pu llaborer partir
dAristote, laisser place la perception dun chaos aux formes
insaisissables, en phase de dsagrgation : this goodly frame, the
earth, seems to me a sterile promontory. This most excellent canopy
the air, look you, this brave oerhanging firmament, this majestical roof
fretted with golden fire, why, it appeareth nothing to me but a foul and
pestilent congregation of vapours . La vision anti-humaniste28
sexacerbe de la ngation de toute minence de lhomme dans la
23 Deux tudiants danois qui frquentrent cette universit entre 1586 et 1595, portaient
lun le nom de Rosenkrantz et un autre de Gyldenstjerne.
24 Marlowe fait dire Faust quil y a tudi trente ans (Doctor Faustus, V.ii.45-46).
25 Les Fureurs hroques, d. et trad. Paul-Henri Michel, Paris, Les Belles Lettres, 1984 (1e
d. 1954), p. 284.
26 II.ii.247a-249a, p. 138 (le passage, absent de lin-quarto de 1604, napparat quavec
ldition in-folio de 1623).
27 Trait de la mlancolie (1586), d. et trad. E. Cuvelier, Grenoble, Jrme Million, 1996,
p. 127-128.
28 La tradition anti-humaniste donnera deux grandes lignes aux XVIe et au XVIIe
sicles : les tenants dune apologtique chrtienne, sur les modles de Luther ou Calvin
autant que de Pascal, dsesprant de lhomme pour mieux le faire se tourner vers Dieu ; et
les tenants de philosophies de la Nature , panthistes, athes , libertins , disciples
dpicure, etc. Voir Henri Gouhier, Lanti-humanisme au XVIIe sicle, Paris, Vrin, 1987,
chap. 1, Autour dune dfinition .

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GISLE VENET

hirarchie des cratures : What piece of work is a man ! How noble in


reason, how infinite in faculties, in form and moving how express and
admirable, in action how like an angel, in apprehension how like a god:
the beauty of the world, the paragon of animals ! And yet to me what is
this quintessence of dust?29 . Une rfrence analogique vient lesprit
dans le contexte de ces rapprochements entre littrature et histoire des
mentalits : des peintres contemporains ont aim figurer en trompelil dans la courbe dune coupole Renaissance les lzardes qui se
forment au plus haut dune vote parfaite et amorcent son
croulement30. Le sens premier en est, bien videmment, une
prdication sur la vanit de ce monde prissable, mme si le contexte
est celui de la mythologie antique, la manire des Mtamorphoses
dOvide qui inscrivent dans la sensibilit occidentale une ontologie de
la mutation et de linstabilit dont les baroques, tous inspirs dOvide,
se saisiront leur tour, mais qui vient buter, au livre XV, sur le
pessimisme de la vicissitude et sur limminence dun dsastre31.
nouveau, au nombre de ses significations multiples, la figuration
pourrait tre emblmatique du plus gigantesque des cataclysmes
redouts, celui qui menace la vote du monde clos, lzarde par une
thorisation naissante, ne de la perception dun monde en ternelle
mtamorphose, celle de lunivers infini32.
Ces quelques traces de parents possibles suggres entre
Hamlet et Giordano Bruno pourraient, elles seules, justifier les
rflexions actuelles sur les grands courants de crativit qui, au XVIe
sicle et au XVIIe, pouvaient rapprocher des auteurs dont on sait quils
ne se sont jamais rencontrs, probablement pas davantage lus, mais
qui tous portent la marque dune manire de penser et de crer
quon pourrait presque qualifier de collective, dans une Europe encore
resserre autour de ses modles culturels, hrits de la Renaissance
humaniste, ft-ce pour les contester. Didier Souiller propose de ne
considrer les littratures des diffrents pays [de lEurope baroque]
29 II.ii.263-273, p. 142.
30 Voir Sabine Forero-Mendoza, Le Temps des ruines, Champ Vallon, 2002, en particulier

leffet dcroulement dans la salle des Gants, Palais du T, Mantoue, c. 1530-1532.

31 Le livre XV des Mtamorphoses dcrit la fois lusure du monde ou cycle de la

vicissitude et la ncessaire catastrophe dun embrasement cyclique purificateur.


32 Dans ce contexte de rflexions sur linfini, Hilary Gatti, dans Minimum and Maximum,
Finite and Infinite : Bruno and the Northumberland Circle (Journal of the Warburg and
Courtauld Institutes (48), 1985, p. 144-163), signale un manuscrit non publi du
mathmaticien Thomas Harriot, De Infinitis (rfrence communique par Christine Suki).

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

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que comme un seul texte, donn lire lhistorien des mentalits ou


lhistorien des ides soucieux de dgager la reprsentation du monde
commune aux esprits de cette priode33 . De fait, la volont de
revendiquer un idiome potique national dans chaque nation dEurope,
o fleurissent des dfenses et illustrations34 en toutes langues, ne
russit pas masquer les parents dcriture dun imaginaire qui a tout
en commun. Signe de leur vitalit mme, lart de la copia pourrait
en tre le plus haut commun dnominateur, de Rabelais Cervants,
drasme Shakespeare35, de Montaigne Philip Sidney, en passant
par John Davies lui-mme loccasion, prouvant leur attention
extrme aux effets de langue et aux effets de style, quitte la tourner en
drision pour mieux la mettre en vidence et dnoncer au passage la
cuistrerie qui se prend pour savante. Dans le proprologue au
Chandelier, son unique comdie, charge burlesque contre les Prologues
de thtre36, Bruno pourfend ceux qui se vouent mutuellement
limmortalit, comme bienfaiteurs des sicles futurs . Il fait un faux
loge dsopilant de la culture humaniste, commune toute lEurope
polyglotte, et la sienne au premier chef : Comme cest beau (on dirait
des perles sur fond dor), des mots latins dans de litalien, ou des mots
grecs dans du latin ! Comme cest beau, de ne pas crire une page o
napparaisse, tout le moins, une petite tournure trangre, un petit
bout de vers, un trait desprit venu dailleurs ! . Charge contre tous les
Holopherne assez nombreux pour parasiter toutes les langues
nationales, il ironise : Sr que ces gens-l me rchauffent le cur
lorsquils sortent avec -propos, en douceur ou toute force, oralement
ou par crit, un petit vers dHomre ou dHsiode, un lambeau de leur
Plato grec ou de leur Demosthenes . Le moment est venu de dnoncer
cela mme quils pratiquent tous, dans lidiome imag que le
nationalisme franais qualifierait de rabelaisien : La preuve est faite
33 Voir Limage platonicienne de la Caverne dans la littrature baroque europenne , op.
cit., p. 49.
34 titre dexemple, Du Bellay publie sa Deffence et illustration de la langue franoyse en
1549 ; vers 1564, le Tasse bauche un Discours de lArt potique qui sera publi en 1587 ;
vers 1579, Sidney conoit A Defence of Poesie, qui parat titre posthume en 1595, tous
dfendant le choix de lidiome national.
35 Voir la thse non publie de Laetitia Coussement-Boillot, Copia et cornucopia: la
potique shakespearienne de l'abondance (2000).
36 On cherche le personnage prologue au dbut du Chandelier, remplac par ce
proprologue en forme dArt potique, comme au dbut de Every Man out of his
Humour, jou en 1598, le retard du prologue permet Asper, alias Jonson lui-mme, de
prciser lui aussi ses vues sur lart de la comdie, avec une faconde cornucopiesque.

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GISLE VENET

queux seuls ont reu lintelligence : Saturne la leur a pisse sur la tte,
et les neufs compagnes de Pallas leur ont vid, entre pie-mre et duremre, une corne dabondance verbale . En maniriste37 qui connat
dautant mieux ses classiques quil passe son temps en subvertir
lesprit sous couvert den garder la lettre, il peut porter la botte finale
cette autre pratique qui les fdre tous, susceptible de dgager les lites
de cette culture classique dominante, la leur tous, forms dans les
collges jsuites comme dans les acadmies qui fleurissent aux
quatre coins de lEurope, la didactique : Vous allez voir un pdagogue
synonymique, pithtique, appositif et suppositif : un appariteur de
Minerve, un cadi de Pallas, un trompette de Mercure, un patriarche des
Muses, un prince hrditaire du royaume apollinien (jai failli dire :
poupoulinien )38 ! Les reprises en mains idologiques, au XVIIe
sicle, commenceront dans tous les pays dEurope par une puration de
la langue, preuve sil en fallait que les choix stylistiques dune
gnration ne sont jamais neutres, et que sans doute cette exubrante
corne dabondance des mots manifestait le besoin de librer la langue
et les esprits des carcans dune culture devenue officielle. Non
seulement les auteurs du temps ont pu servir de passeurs dans la
transmission dune nouvelle pistm, dune nouvelle reprsentation
du monde en train de natre39, comme on vient de le voir avec les
quelques rfrences Hamlet, mais Bruno semble mme nous inviter,
sur le mode ironique qui est le sien, oublier les hirarchies des
uvres officielles pour accorder une attention particulire ce qui
pourrait napparatre que comme dtail sans pertinence : On trouve
dans de misrables broutilles le germe de grandes et excellentes
ralisations ; il est courant que des sornettes et des folies suscitent des
jugements, des penses et des inventions de haut niveau40 .
37 Dans cet article, la place manque pour commenter la diffrence entre manirisme et
baroque mise en vidence ailleurs (voir notes 97 100). Pour faire court, disons que le
manirisme recouvre une phase initiale et initiatique du baroque, avant 1600, qui a plus
voir avec la manipulation des mots et des hritages, le plein baroque ensuite (Shakespeare
tragique par exemple, avec Hamlet : 1600 est rellement une date clivage) tant plus
autonome par rapport aux modles potiques et culturels, culminant au thtre, par
exemple, c. 1625, avec la tragdie de John Ford, Tis Pity She is a Whore (voir la Prface
mon dition Dommage que ce soit une putain, trad. Jean-Michel Dprats, Gallimard, Folio
Thtre, 1998).
38 Le Chandelier, op. cit., p. 46-48.
39 Sur l'importance de la littrature dans l'expression de la pense de Bruno, voir Bertrand
Levergeois, Giordano Bruno, Paris, Fayard, 1995, chap. VIII, Bruno crivain .
40 Le Banquet des Cendres, op. cit., p. 12.

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

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Tout autant quun miroir de reprsentations collectives, ne


faudrait-il pas ds lors considrer ces littratures dans leur textualit
mme, les aborder effectivement comme un seul texte , dun seul
tenant, dont la texture structure et choix des mots plus encore
que les ides ou les reprsentations quelle vhicule, matrialiserait
des significations, dtiendrait les cls dune interprtation, aurait
valeur heuristique ? Autrement dit, peut-on aborder ces critures
maniristes et baroques communes toute une gnration au sens
large41, en relever les troites parents de style, non pour y chercher la
formule dj-l de nouvelles reprsentations mais pour y dtecter
loutillage privilgi dune recherche de sens encore informuls et la
limite du formulable ? Montaigne nous y invite : Je propose des
fantaisies informes et irresolues, comme font ceux qui publient des
questions doubteuses, debattre aux escoles : non pour establir la
vrit, mais pour la chercher42. Et Bruno, la mme date, propose
une esthtique en attente de formalisation, une praxis en charge de
formuler une thorie encore venir : considrez tout cela comme un
discours provisoire, mme venant de ceux qui peuvent le dire de leur
autorit, comme un problme que lon pose, une mise lpreuve, une
mise en scne de choses qui attendent dtre examines, discutes et
compares, lorsque la musique sentendra, lorsque le portrait se
peindra, que la toile se tissera, que le toit slvera43 . Lun et lautre,
chacun dans leur langue mais avec une unanimit de rfrence qui ne
paratra extraordinaire que si lon oublie leur culture commune et leur
appartenance une mme gnration, dcrivent leurs critures
respectives comme analogiques de la peinture des grotesques44 et
de labsence de perspective au double sens de perspective
picturale et de recul quelles impliquent. Montaigne illustre ainsi ce
quil entend par ces fantaisies informes et irresolues quil propose :
41 Didier Souiller adopte comme dates pour cette priode entre 1560-1580 et 1640-1660. Il

nous a toujours sembl quil fallait inclure les premiers potes et peintres maniristes,
partir de 1530. La date de la mort de Bruno, 1600, servira ici de borne aux paralllismes des
rfrences pour des raisons videntes.
42 Essais, Liv. I, chap. lvi, Des prires , d. Albert Thibaudet, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothque de la Pliade, 1950, p. 353.
43 Lexpulsion de la bte triomphante, d. Nuccio Ordine, trad. Yves Hersant, Paris, Les
Belles Lettres, 1999, p. 16.
44 Voir ce sujet Philippe Morel, Les Grotesques. Les figures de limaginaire dans la
peinture italienne la fin de la Renaissance, Paris, Flammarion, 1997 ; ou la belle rflexion
esthtique dAndr Chastel, La Grattesque. Essai sur lornement sans nom , Paris,
Gallimard, coll. Le Promeneur, 1988.

258

GISLE VENET

Considerant la conduite de la besongne dun peintre que jay, il ma


pris envie de lensuivre. Il choisit le plus bel endroit et milieu de chaque
paroy, pour y loger un tableau labour de toute sa suffisance ; et le
vuide tout au tour, il le remplit de crotesques, qui sont peintures
fantasques, nayant grce quen la varit et estranget. Que sont-ce icy
aussi [ses essais], la vrit, que crotesques et corps monstrueux,
nayant ordre, suite ny proportion que fortuite ?45 . On retrouve cette
absence de proportion et cette conscience dune criture du
fragmentaire dans la ddicace du Banquet des Cendres Sidney : Un
peintre procde exactement de mme, en ne se contentant pas de
donner les grandes lignes du sujet ; pour remplir son tableau, il peint
aussi des pierres, des montagnes, des arbres [] ; et l un oiseau, un
porc, un cerf, un ne, un cheval ; il se borne montrer la tte de lun, la
corne dun autre, larrire-train dun troisime, faisant voir les oreilles
de celui-ci alors quil dcrit entirement celui-l46 . Et dajouter,
comme pour sexcuser de ces crotesques et corps monstrueux : Si
les couleurs du portrait [son dialogue] ne vous semblent pas
correspondre celles du modle vivant, si les traits vous paraissent
inadquats, sachez que ce dfaut vient de limpossibilit o se trouvait
le peintre dexaminer son uvre, de prendre le recul et la distance que
prennent dordinaire les matres de lart []. Prenez donc ce portrait
tel quil est, avec ses deux, ses cent, ses mille dtails et tout ce quil
comporte47.
Au cours de la phase de crise des reprsentations, crise de
lpistm sans doute la plus importante quait connu lEurope, et
qui sexprime avec les premires intuitions du dcentrement de la terre
par Copernic, vers 1513-151448, la dhiscence des modles imaginaires
atteint toutes les formes de reprsentations esthtiques. Ainsi du plus
vident, puisquil touche au regard, lobjectivit du sens de la vue,
cette perspective dont Montaigne et Bruno cherchent justement
faire lconomie : modlisation mathmatique49 de la perception de

45 Essais, I, xxviii, De lamiti , op. cit., p. 218.


46 Le Banquet des Cendres, op. cit., p. 7.
47 Ibid., p. 12.
48 Le 1er mai 1514, un professeur de luniversit de Cracovie, Matthias de Miechow, dclare

dtenir un manuscrit anonyme dcrivant le trajet de la terre autour du soleil, manuscrit


depuis attribu son compatriote polonais, Nicolas Copernic.
49 Alberti dclare emprunter dabord aux mathmaticiens les lments de sa rflexion
sur la peinture, encore quil concde : je ne parle pas de ces choses en mathmaticien mais

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

259

lil dans un espace tridimensionnel, elle pose les lois dune


reprsentation bidimensionnelle de cet espace dans la peinture50 qui
cre une illusion de perception naturaliste malgr lartificialit des
moyens mis en uvre. Mais peine cette perspective formule, une
autre modlisation mathmatique contrevient aussitt au confort ainsi
instaur par la transcription mimtique exacte de lespace.
Lanamorphose51, tributaire des mmes lois de loptique, introduit dans
la perception, par le mme jeu mathmatique des projections, une
dformation qui va jusqu provoquer la mconnaissance de lobjet, la
droute du regard. Brisant avec la scurit dune concidence de points
de vue entre lil et le tableau, lanamorphose oblige le spectateur se
mouvoir, intgrer le mouvement dans la perception de lobjet pictural
immuable52, ou encore, perspective dprave comme la nomment
ses thoriciens contemporains53, user de lartifice supplmentaire
dun jeu de miroir pour restaurer une perception intelligible, quand cet
effet de miroir nintroduit pas des dformations supplmentaires, quil
soit convexe, concave, ou lui-mme dform dans sa surface54.
Paradoxe sur le paradoxe, on trouvera mme des anamorphoses sans
artifice : Shakespeare, le plus ironique usager de cette potique des
illusions doptique, contrevenant son tour aux trop complexes jeux
dont abuse sa gnration, cre un effet de miroir partir dun
effet de nature qui ne doit rien un effet de rel et tout
lartifice le dguisement dune fille en garon. Dans Twelfth Night,
joue en 1600, la perplexit amoureuse, cre par dabusives
ressemblances entre une sur et son frre, ne se rsout que par une

en peintre , De Pictura (1435) d. et trad. Jean-Louis Schefer, Paris, Macula-Ddale, 1992,


p. 73.
50 Larchitecte Filippo Brunelleschi est le premier utiliser point de fuite et ligne dhorizon,
en dmontrant la pertinence en 1415 propos du baptistre de Florence.
51 Voir Jurgis Baltrusaitis, Anamorphoses. Les perspectives dpraves, Paris, Flammarion,
1984, qui signale lapparition tardive, au dbut du XVIIe sicle, du mot anamorphose
mais pas de la chose , la pratique sappelant toujours perspective , introduction, p. 5.
52 Cest le cas du crne pos aux pieds des Ambassadeurs dans le clbre tableau peint par
Holbein en 1533, procd abondamment analys et illustr dans Baltrusaitis, op. cit., p. 91112. Sur les jeux avec les perspectives qui contrarient la perception, chez les peintres
maniristes, voir Erwin Panofsky, La perspective comme forme symbolique, Paris, ditions
de Minuit, 1975, p. 160-182 en particulier.
53 Baltrusaitis adopte lexpression comme sous-titre.
54 Un miroir souple est mme fourni avec louvrage de Baltrusaitis pour que le lecteur se
livre au jeu de dchiffrer lartifice par lartifice qui restaure la perception naturelle .
Toutes sortes de jeux existaient au XVIe sicle et au XVIIe utilisant des miroirs dformants.

260

GISLE VENET

image de perplexit, un effet danamorphose naturelle lorsque les


jumeaux Viola et Sebastian sont enfin ensemble sur la scne, lacte V :
One face, one voice, one habit, and two persons,
A natural perspective, that is and is not.

(V.i.205-206)

Pour Bruno, cest aussi grce un effet de rel impliquant


lartifice, en utilisant la notion dhorizon apparent ou horizon
artificiel , point de convergence des lignes de fuite dans la gomtrie
perspective, quil peut prendre en dfaut cette gomtrie mme et
dmontrer la relativit de toute perception selon la position de
lobservateur il reprend lexemple classique de la chute dun corps sur
un bateau qui avance55 et linterfrence du mouvement avec toute
trajectoire, celle-ci ne pouvant ds lors jamais tre une droite sinon en
apparence. Cette mise en cause des sens dans leur rapport la
perception lui permet daffirmer que aucun sens ne peroit linfini56
mais que paradoxalement linfini y gagne une ralit indniable :
aucun de nos sens ne nie linfini, car on ne saurait nier linfini du seul
fait quil nest pas compris par nos sens ; et de conclure une
paradoxale phnomnologie o les sens sont chargs de confirmer des
phnomnes qui chappent la perception : y regarder de plus
prs, nos sens posent lunivers comme infini57 . Ds lors, plus de
royaume exigu , plus de pauvret imaginaire58 , plus de limites
de la concavit sidrale59 , mais une potique du mouvement infini,
que Bruno ne peut plus exposer dans le langage ordinaire, quand bien
mme ce serait par lampleur et labondance dune prose imposante
et vigoureuse quil dit toujours prfrable au style maigrelet,
dlicat, triqu, laconique et concis de lpigramme60 . Faon pour lui
de tenir distance les docteurs en grammaire61 , les doctes dOxford
qui lavaient si mal accueilli, il lui faut crire cette phnomnologie
dans la seule forme qui rende compte de la complexit paradoxale du

55 Banquet des Cendres, op. cit., p. 68-69. Voir le commentaire de ce passage que fait
Alexandre Koyr, op. cit., p. 205-206.
56 Linfini, lunivers et les mondes, d. et trad. de Bertrand Levergeois, Berg International,
1987, p. 42.
57 Ibid., p. 42.
58 Ibid., p. 54.
59 Ibid., p. 58.
60 Banquet des Cendres, p. 19.
61 Ibid., p. 99.

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

261

monde, la forme du sonnet maniriste, sonnet de la mtamorphose o


les antonymes y sont principes multiples du mouvement, non pour
diviser en antithses, mais pour ramener lunit paradoxale du
mme, cette unit dt-elle se donner son tour sous la forme instable
du mouvement :
Rien ne repose, mais tout tourne et tournoie
O dans le ciel et sous le ciel on voit.
Toute chose se meut, ou en haut, ou en bas,
Bien quelle soit longue ou brve,
Ou pesante, ou lgre ;
Et peut-tre tout va du mme pas
Et vers le mme point.
Car toute chose se meut jusqu lun :
Tant la vague sur leau tournoie,
Que la mme partie
Tantt retombe, tantt remonte,
Et le mme tohu-bohu
Donne au tout
Tous les mouvements possibles62.

Malgr la proximit des emprunts, faits aux mmes sources,


tout autre est la cosmologie dun pote comme John Davies, ancien
tudiant dOxford et sans doute lui-mme hostile aux thses de Bruno,
se conformant en tout cas fidlement aux modes didation et aux seuls
savoirs thologiques admis dans les cercles universitaires63. Dans son
pome Orchestra, il fait entendre les harmonies cosmiques et le chant
des sphres, musique que Shakespeare son tour la fois voque et
rend inaudible sous le ciel toil, lacte V de The Merchant of Venice,
lorsque Lorenzo explique Jessica lincommensurable distance entre
amour humain et amour divin64. Davies introduit bien une potique du
mouvement par la danse, mais, en calviniste quil est, cest pour mieux
la rejeter comme une tentation dangereuse, par la voix de la trs chaste
reine Pnlope. Sil a recours limage du miroir, a crystall mirror ,
prsent dans le pome cette mme reine, cest non pas pour crer
quelque anamorphose dformante, mais pour en faire limage exalte
du Cymbalum Mundi , le miroir orphique platonicien grce auquel
Pnlope peut saisir dans linstant immobile toute lhistoire ternise

62 Linfini, lunivers et les mondes, op. cit., p. 102.


63 Voir Gisle Venet, Nosce Teipsum de Sir John Davies : en cho la visite en Angleterre

de Giordano Bruno ? , XVII-XVIII, 58, 2004.


64 The Merchant of Venice, V.i.54-65.

262

GISLE VENET

venir. Mais, pour lidologue Davies, linstant dlvation piphanique


qui transcende tout mouvement et restaure lunit de la perception et
du temps devra servir la cause nationale : le miroir reflte un univers
parfait, lle coextensive du miroir, lAngleterre. Cette le bienheureuse
venue des mythes dHsiode, This precious stone set in a silver
sea65 , Shakespeare la clbre aussi dans Richard II, mais assombrie
par la tragdie qui menace le royaume : lanamorphose, faussement
consolante, nat alors dun chagrin, blinding tears66 , et le miroir ne
reflte quune vanit, a brittle glory67 , lidentit phmre dun roi.
Dans le pome de Davies, au contraire, sil y a anamorphose, ce ne peut
tre que du parfait au parfait : la reine Pnlope sy peroit en
anamorphose dapothose, reflte en modle identique et transmu
la fois, en reine Elizabeth, en mme temps que sa cour accde
lternel prsent du mythe de lge dor : Our English courts divine
image, / As it should be in this our golden age .
Davies crit comme il pense, et comme il voit le monde, autour
dun point fixe, mme lorsquil pratique lintrospection : My selfe am
center of my circling thought, / Only my selfe I studie, learne, and
know68 . Preuve sil en fallait que le choix des mots est un choix sur le
monde. Un mme texte , pourtant, avec ce texte de Davies, continue
de scrire, dun auteur lautre, le texte anti-humaniste qui, pour tre
dj devenu lieu commun , cest--dire reprsentation collective,
rvle malgr tout la perplexit du moi baroque devant ses propres
fragilits et ses contradictions :
I know my lifes a paine and but a span,
I know my Sense is mockt with euery thing :
And to conclude, I know myself a MAN,
Which is a proud, and yet a wretched thing69.

Lhomme superlatif a MAN qui se dcouvre au miroir de luimme nest donc toujours que lhomme dchu, lhomme oxymore de la
pit baroque, protestante ou catholique. Montaigne, avec L'Apologie

65 Richard II, II.i.46, d. bilingue, Margaret Jones-Davies, trad. Jean-Michel Dprats, Paris,
Gallimard, Folio Thtre, 1998.
66 Ibid., II.ii.16.
67 Ibid., IV.i.287.
68 Nosce Teipsum, str. 42, vers 3-4.
69 Ibid., str. 45.

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

263

de Raymond Sebond , lui en a fourni lun des modles70, hrit de


saint Augustin et de la devotio moderna, lorsquil voque la vanit
de cette miserable et chetive creature, qui n'est pas seulement
maistresse de soy et pourtant se die maistresse et emperiere de
l'univers71 . Montaigne a conscience dcrire ce texte collectif
partir de son moi singulier : chaque homme porte la forme entire de
l'humaine condition72 . Il y ajoute la dcouverte du moi empirique,
toujours en apprentissage et en epreuve73 , dans un monde, comme
celui que peroit Bruno, en perptuel mouvement : Toutes choses y
branlent sans cesse : la terre, les rochers du Caucase, les pyramides
dgypte La constance mesme nest autre chose quun branle plus
languissant74 un moi qui a dlibrment choisi le mouvement75 :
je ne peints pas lestre. Je peints le passage76 . Ce moi empirique est
loin dtre unifi, mme sil reste le centre dune observation
privilgie : Je m'estudie plus qu'autre subject. C'est ma
metaphisique, c'est ma phisique77 . En abusant des mots de
Montaigne, on pourrait suggrer quau texte du moi
mtaphysique , le moi du dsespoir de soi devant la contradiction
adamique, ontologique, partag par tous et qui inspirera le Pascal des
Penses comme le Swift des Voyages de Gulliver et du Yahoo , se
tisse intimement lautre texte qucrit le moi de la physiologie
contradictoire, le moi physique de lamant ptrarquiste. En la
clart de mes dsirs funbres , crit Maurice Scve pour clbrer
Dlie, Celle beault [] embellit le Monde , celle mme aussi qui
mabysme en profonde tenebres78 ; comme Du Bellay ressentira
une froydeur secrtement brlante et boira longs traits laigredoulce poyzon79 . Thomas Wyatt, dans ses rondeaux, ses sonnets, ses

70 Robert Krueger, ed. The Poems of Sir John Davies (Oxford: Clarendon Press, 1975), cite

parmi les sources de Davies LApologie de Montaigne, Commentary, p. 325.

71 Essais, II, xii, op. cit., p. 495.


72 Ibid., III, ii, p. 900.
73 Ibid.
74 Ibid., p. 899.
75 Voir Jean Starobinski, Montaigne en mouvement, Paris, Gallimard, 1982.
76 Essais, Ibid.
77 Ibid., III, xiii, p. 1204.
78 Sonnet VII, v. 8, Potes du XVIe sicle, Albert-Marie Schmidt (d.), Paris, Gallimard,

Bibliothque de la Pliade, 1953, p. 77. Dlie est publi en 1544.


79 Sonnetz de lhonneste amour, sonnet IV.

264

GISLE VENET

ballades, na pas assez dantonymes pour dplorer la contradiction qui


lexalte et ltreint :
I find no peace and all my war is done.
I fear and hope, I burn and freeze like ice,
I fly above the wind, yet can I not arise

Il se dcouvre, trop aimer, un moi hassable, hrit de Ptrarque avec


lemprunt dun vers du Canzionere : I love another and thus I hate
myself80 ; la Juliette de Shakespeare, par un mme tissage potique
des hmistiches inverss en miroir, dcouvre loxymore de lamour
hassable qui pourrait lempcher daimer :
My only love sprung from my only hate,
Too early seen unknown, and known too late.
Prodigious birth of love it is to me
That I must love a loathed enemy81.

Louise Lab dispose encore dune plthore de mots pour dcrire le moi
en droute sous la contrainte dune psychophysiologie dont la
constante est linconstance :
Je vis, je meurs : je me brule et me noye.
Jay chaut estreme en endurant froidure :
La vie mest et trop molle et trop dure.
Jai grans ennuys entremeslez de joye :
Tout un coup je ris et je larmoye,
Et en plaisir maint grief tourment jendure82

Romo, encore ptrarquiste avant de rencontrer Juliette, aprs


laccumulation des oxymores O brawling love, O loving hate, / O
anything of nothing first created83 , voit le langage plthorique
driver vers lnigme Still-walking sleep, that is not what it is et
le vers, flexible, replier les mots sur eux-mmes, le deuxime
hmistiche charg de ddire en miroir les dires du premier : This love
feel I, that feel no love in this84 . Mais quand les mots manquent, il
80 Complete Poems, R. A. Rebholz, Penguin Books, 1978, Sonnet XVII, p. 80 (Wyatt meurt
en 1542, 39 ans). Le mme vers, dans Ptrarque, Canzoniere, 134. Bruno emprunte ce
mme vers, voir infra, note 79.
81 Romeo and Juliet, I.iv.248-251, Tragdies, d. Jean-Michel Dprats, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade, vol. I, p. 262.
82 Potes du XVIe sicle, op. cit., p. 283. Compos entre 1545 et 1555.
83 Romeo and Juliet, I.i.170-171, op. cit., p. 218.
84 Ibid., vers 175-176.

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

265

faut parfois forcer la langue. Etienne Jodelle, dans ses sonnets Diane,
a puis la potique des contraires dans la figure limite du malheur
amoureux, lieu commun sil en est de la posie ptrarquiste et
maniriste, le ciel lenfer conjoint : Faire en la terre un ciel, ou un
enfer tu peux85 . Il lui faut encore transgresser la grammaire mon
heur malheurera86 par un de ces jeux linguistiques dont se servira
Shakespeare pour forcer le substantif statique se faire verbe, cest-dire mouvement. Shakespeare coule mme la veine ptrarquiste dans
le moule dun sonnet pour en signaler la strilit potique dsormais,
quil sagisse de rcuser les jeux les plus acrobatiques des maniristes
avec les figures et les formes Why with the time do I not glance
aside / To new found methods and to compounds strange ? ou de
revisiter une pratique dj ancienne de la rptition Why write I
still all one, ever the same, / And keep invention in a noted weed , la
feinte du compliment amoureux ramenant le mme au mme avec
lusure des mots So all my best is dressing old words new, /
Spending again what is already spent , rponse la question initiale
qui ouvrait le sonnet Why is my verse so barren of new pride ?
et cho de la vanit des vanits sous le soleil quotidien de
lEcclsiaste : For as the sun is daily new and old, / So is my love still
telling what is told87 .
Bruno lui-mme, comme beaucoup dautres potes maniristes
de sa gnration, et sadressant au matre de ces potiques, au trs
illustre Sir Philip Sidney , a mis mal le ptrarquisme et la potique
des blasons dans un dchanement de fureur hroque et de
hargne misogyne contre la femme, fausse idole dont il ne veut retenir
que les minauderies et les grimaces88 ; comme Hamlet, sur le mme
ton iconoclaste, ne voit plus du visage si cher dOphlie que ses
peintures : God hath given you one face, and you make yourselves
another. You jig and amble, and you lisp, you nickname Gods
creatures, and make your wantonness your ignorance89 . La passion
que met Bruno dtruire les modles, instaurer dautres principes de
crativit que ladulation strile et linfodation servile, sen prend
85 Potes du XVIe sicle, op. cit., Les Amours dEstienne Jodelle, sonnet VI, p. 713.
86 Ibid., sonnet VII, p. 713.
87 Sonnet 76.
88 Les Fureurs hroques, op. cit., p. 90-92.
89 Hamlet, III.i.143-145, op. cit., p. 174. Dans cette mme dition, voir la prface p. 21-25,

sur lanti-ptrarquisme de la scne entre Hamlet et Ophlie.

266

GISLE VENET

Ptrarque lui-mme pour stre montr si perdu damour pour une


femme du Vaucluse . Il ravale ainsi le culte de Laure un zle
nourrir cette mlancolie , le relguant au rang dune simple
explication des affections et obstinations dun amour vulgaire , et
suggre den faire cas non autrement que tant dautres qui jadis firent
lloge de la mouche, du cafard, de lne, de Silne, de Priape, et de
tous les objets les plus burlesques que lui dicte la corne dabondance
des mots, dont le four, le marteau, la famine et la peste90 . Cest
pourtant cette tradition ptrarquiste des contradictions du dsir que
Bruno emprunte de quoi formuler sa version du moi : Le Furieux ici,
commence faire montre de ses passions et dcouvrir des plaies qui,
par figure, sont plaies du corps, mais en substance et en essence, plaies
de lme91 . Ce moi psychosomatique, qui est sa physique et sa
mtaphysique , il ne peut que lexprimer, comme Louise Lab avant
lui, par antonymes, choisissant, comme toujours lorsquil passe au
mode potique, la forme du sonnet, le grand genre maniriste : mes
espoirs sont de glace et de feu mes dsirs : / tremblant de froid, au
mme instant je brle et tremble ; / suis muet et remplis le ciel de cris
ardents92 . Il emprunte, lui aussi, comme Thomas Wyatt, le mme
vers de Ptrarque, dont on mesure, par la frquence des emprunts, la
porte pour limaginaire de soi, sur plus dun sicle de rebondissements
potiques : Un autre est ce que jaime et moi-mme je me hais93 .
Non content, cependant, dtre pote maniriste parmi les
maniristes, Bruno pense en philosophe cette potique de la
contradiction, ce moi potique commun toute une gnration
dauteurs et de potes. Didier Souiller, posant que la priode baroque
na pas eu de philosophie propre , suggre que lchec de la pense
se trouve reflte dans la littrature, devenue tmoin de ces errements
et errances94 . lire Bruno de plus prs, on serait plutt tent de
penser que cette littrature entendons toujours ces littratures
de diffrents pays saisies comme un seul texte grce justement
ces errements et errances , expression dune libert qui se cherche
dans les liberts prises avec la rhtorique, avec les rgles, avec les

90 Les Fureurs hroques, op. cit., p. 98.


91 Ibid., p. 158.
92 Ibid.
93 Emprunt Ptrarque, Canzoniere, 134.
94 Limage platonicienne de la caverne , op. cit., p. 49.

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

267

formes, a aid librer les esprits, et par l mme permis lexpression


dune philosophie de la libert, hors de la soumission dvote aux
hritages, hors des sphres qui lemprisonnaient. Par le biais dune
criture, le sicle a trouv son philosophe. Dans son ptre ddicatoire,
rebaptise ptre dexplication , ddiant Lexpulsion de la bte
triomphante nouveau Sir Philip Sidney, Bruno exulte en faisant luimme la description de ses dialogues. Mettant la copia au service
de la contradiction cratrice, il numre avec jubilation une cascade
dantonymes : cest vous seul que je prsente ces dialogues, qui
paratront bons ou funestes, prcieux ou sans valeur, excellents ou vils,
savants ou ignorants, sublimes ou humbles, fructueux ou inutiles,
fconds ou striles, srieux ou factieux, religieux ou profanes, comme
peuvent ltre les lecteurs dans les mains desquels ils tomberont, les
uns dun temprament, les autres dun temprament contraire95 .
Comme il posait un principe de relativit gnrale pour rendre vidente
limpossibilit pour lunivers dtre contenu dans des sphres, il pose
ici une relativit gnrale de la rception qui, de facto, fait clater lide
mme dune norme du texte, pour lauteur comme pour le lecteur,
selon lesprit de subversion de la norme qui parcourt la littrature
maniriste et baroque tout entire96. Shakespeare repensera en
praticien la norme, la tradition, la rgle, exerant de radicales
subversions par leur simple remise en jeu esthtique au cur de
luvre, critique embote, cheville au texte mme, et cela, quel que
soit le genre de dpart, quil crive une comdie maniriste comme
A Midsummer Nights Dream97, ou une tragdie oxymore comme
Romeo and Juliet98, ou une tragdie de vengeance dont il observe
toutes les rgles pour mieux les transgresser avec Hamlet99. Bruno,
servi par la forme du dialogue qui permet la libre circulation de la
parole contradictoire, comme au thtre, autre genre privilgi des

95 Lexpulsion de la bte triomphante, d. Giovanni Aquilecchia, Paris, Les Belles Lettres,

1999, p. 6.

96 Voir Gisle Venet, Shakespeare, maniriste et baroque ? , XVII-XVIII, 55, 2002 ; ou

LAngleterre dans lEurope baroque , Littratures classiques, 36, 1999.


97 Voir Gisle Venet, Le songe dune nuit dt : une esthtique maniriste , in Autour du
Songe dune nuit dt, Claire Graffeuille-Gheeraert et Nathalie Vienne-Gurin, ds.,
Rennes, PUR, 2003, ou Prface, d. bilingue, Le songe dune nuit dt, Paris, Gallimard,
coll. Folio thtre.
98 Voir la notice de Gisle Venet, Romo et Juliette, Les Tragdies, op. cit., t. I, p. 1329 et
sqq.
99 Voir Introduction de Gisle Venet aux Tragdies, op. cit., t. I, p. CLXXXI-CCVIII.

268

GISLE VENET

maniristes et des baroques, repense en philosophe relativiste la notion


de rgle littraire : Je connais en posie des faiseurs de rgles qui
grand peine nous accordent Homre, rejetant Virgile, Ovide, Martial,
Hsiode, Lucrce et bien dautres au nombre des versificateurs, aprs
les avoir examins suivant les rgles de la Potique dAristote , ironise
Cicada, dans le premier dialogue des Fureurs hroques ; quoi
Tansillo, alias Bruno, rpond : la posie ne nat pas des rgles, []
mais les rgles drivent de la posie , donnant la prsance
linvention sur limitation, la praxis sur la thorie, lempirisme sur le
systme. Face aux tristes pdants de notre sicle , il affirme quil
existe et peut exister autant de sortes de potes quil peut y avoir et
quil y a de sortes de sentiments et dinventions humaines100 . Ce
nouveau plaidoyer pour le pluralisme sallie la recherche dune
concorde dans la discorde , comme dirait le Thse du Songe, par
conciliation et harmonie101 dans la contrarit, dit Bruno.
Cest donc bien un systme philosophique pour une poque
baroque que formule Bruno, ce systme dt-il tre un anti-systme et
sapparenter ce que Clment Rosset dcrit comme la logique du
pire , qui nexclut pas le rire, mais implique lacceptation tragique du
monde tel quil est sans espoir de rparation , un monde dans lequel
lhomme, aprs la catastrophe annonce par Bruno la fin des
repres fixes et du monde clos devra entendre les mathmaticiens les
plus exacts la confirmer, devra accepter de dire avec Galile, quoi quil
lui en cote : e pur si muove. Rosset suggre que le plus souvent la
tche de la philosophie est de refaire ce que la littrature a dfait ,
faisant appel aux logiciens de le rparation , logiciens de lordre,
de la sagesse, de la synthse ou du progrs ; mais que quelques
philosophes, objets dune relgation hors du champ proprement
philosophique , apportent la peste dans le champ philosophique :
logiciens du pire , ils sattachent systmatiser le tragique en
uvre dans telle ou telle littrature102 , en confirmer les intuitions.
Si le tragique tel que lanalyse Rosset ne sapparente ni au triste, ni la
mort, mais lacceptation dun constat il cite Lucrce, Montaigne,

100 Les Fureurs hroques, op. cit., p. 132, 134, 136, 138.
101 Ibid., p. 102.
102 Clment Rosset, La logique du pire, Paris, PUF, 1971, p. 13.

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

269

Pascal il aurait pu ajouter Bruno au nombre des logiciens du pire ,


comme Shakespeare, le pote de lirrparable, en fait aussi partie103.
Bruno dpasse en effet la seule vocation littraire du moi
insaisissable plus je le cherche, plus mes regards il se cache104
pour faire de la contradiction la cl dune interprtation de ce moi dans
le monde, et finalement du monde lui-mme, une cl philosophique.
Cest une pistmologie de lcriture baroque quil nous fournit,
cherchant le sens sous-jacent du choix des mots ou des figures dans la
structure mme du monde susceptible de les clairer, voire de les
expliquer : toutes les choses sont faites de contraires ; et, de cette
composition qui est au fond des choses, il rsulte que les affections qui
nous y attachent ne nous conduisent jamais aucune dlectation qui
ne soit mle de quelque amertume105 .
Ce plaisir du dplaisir106, avatar de la voluptas dolendi de
Ptrarque, na plus prendre lapparence dune psychophysiologie du
dsir, moins encore dun usage littraire rptitif des grands mythes de
limaginaire baroque : lorsque Bruno reprend, comme tous les
maniristes, le mythe dActon, cest pour noncer ce paradoxe
apparent Harmonie et concorde sont absentes o est lunit107 ,
plaidant la ncessaire diversit. Mais cest avec le premier dialogue de
lExpulsion de la bte triomphante que Bruno explicite cette
philosophie. Le dialogue dbute in medias res par des points de
suspension, faon de ne poser ni commencement ni fin pareil
change, puisquon y parle de la vicissitude sans laquelle rien nirait,
rien ne serait bon, rien ne serait dlectable108 . Sofia, figure bien
nomme, y expose un principe de plaisir dun genre nouveau,
impliquant une forme paradoxale dasctisme et dhdonisme
conjoints, ce qui ne surprendra pas sous la plume dun disciple
dpicure : Le plaisir, nous voyons que ce nest rien dautre quun
certain passage, un cheminement et un mouvement ; dans la mesure
o ltat de faim est pnible et dsagrable, o ltat de satit est
103 Voir Gisle Venet, Temps et vision tragique. Shakespeare et ses contemporains,
Presses de la Sorbonne nouvelle, 2002 (1e d., 1985), Conclusion.
104 Les Fureurs hroques, p. 158.
105 Ibid.
106 Voir Gisle Venet, Le plaisir du dplaisir , colloque Le Plaisir, SIRIR, d. M.-T.
Jones-Davies, paratre.
107 Ibid., p. 224.
108 LExpulsion de la bte triomphante, op. cit., p. 54.

270

GISLE VENET

dplaisant et pesant, ce dont nous nous rjouissons est bien le passage


de lun lautre109 . Orsino, le jeune duc languissant, au premier vers
de Twelfth Night, en ltat dune faim de lamour qui appelait la
musique If music be the food of love, play on nanticipait que
trop bien ltat de satit qui devait suivre : Give me excess of it, that,
surfeiting, / The appetite may sicken , drout par cette facilit avec
laquelle lesprit damour , si vif quil soit, en moins dune
minute , tombait dans labattement. Bruno, le pote philosophe,
gnralise par lintermdiaire de Sofia nouveau : le mouvement du
contraire au contraire par leurs tats intermdiaires, voil ce qui cause
la satisfaction110 . Saulino, le disciple privilgi, nonce alors
clairement le principe de ce plaisir du dplaisir, hritier du douxamer de la posie ptrarquiste : il ny a pas de dlectation qui ne
soit mlange de tristesse111 . Non seulement il commence entrevoir
pourquoi la concorde ne se ralise que l o il y a contrarit , mais
il peut mme adopter le point de vue physique, mathmatique et
moral112 , cest--dire pleinement philosophique. Il pourrait y ajouter
le point de vue esthtique, qui drive lui-mme du point de vue
moral113, et expliciter pourquoi la figure par excellence de la potique
baroque est loxymore et non lantithse. Dans cette figure paradoxale
dune quation des contraires Fair is foul, and foul is fair se
matrialise limpossibilit de configurer une perception, un
renoncement peindre ltre. En ce sens, loxymore est la ngation, ou
plutt la dngation de la mtaphore, limpossibilit didentifier le
semblable avec le semblable, le refus de tout processus analogique.
Figure deux ples contradictoires unifie par leur dissemblance,
loxymore confirme cette autre intuition de Sofia : finalement, nous
voyons quil y a une telle familiarit entre un tre et son contraire,
quils se conviennent mieux lun lautre que le semblable au
semblable114 . Loxymore serait alors plutt ce qui peint le passage
entre deux termes contradictoires, unis en ce point idal de la
109 Ibid.
110 Ibid., p. 56.
111 Ibid., p. 54.
112 Ibid., p. 56.
113 En picurien rigoureux, Tansilio, dans Les Fureurs hroques, la fois maintient cette

potique des contrastes, mais en rcuse les extrmes, do cette tension morale vers un
point o la contrarit sabolit , p. 162.
114 LExpulsion de la bte triomphante, p. 56.

GIORDANO BRUNO ET SHAKESPEARE : LA POTIQUE DUNE CRITURE

271

pointe au sens de figure potique paradoxale, point tnu de


rsolution du paradoxe, ou plutt, dans les termes mmes de Bruno,
un point o la contrarit sabolit115 , dans une fulguration de sens
conjuguant lintellect et les sens, nous contraignant tre, pour
emprunter Montaigne, intellectuellement sensibles, et
sensiblement intellectuels116 .
Bruno, par lintermdiaire des figures de la contradiction
cratrice, a pu laborer cette philosophie dont il nous livre la cl, le seul
hritage philosophique auquel il veuille que lon sarrte, mais qui
repose aussi sur le systme le plus instable qui soit : la
coincidentia oppositorum nonce par Nicolas de Cuse, le
philosophe qui sest rendu la raison de la concidence des
contraires117 . Une dclaration de Sofia fait suite, qui montre combien
cette proposition est fondatrice pour toute la philosophie baroque du
mouvement, celle de Montaigne dans laquelle Le monde nest quune
branloire prenne , celle de Shakespeare qui trouve son apothose
dans linstabilit tragique de Antony and Cleopatra118, comme celle de
Bruno : le principe, le moyen et la fin, la naissance, laccroissement et
la perfection de tout ce que nous voyons viennent des contraires, par
les contraires, dans les contraires, pour les contraires . Sur lnonc
qui se poursuit l o il y a contrarit, il y a action et raction, il y a
mouvement119 repose la dynamique de lunivers infini, la ncessit
de linfini expose dans le Banquet de Cendres.
Pascal confirmera un jour prochain la philosophie du
mouvement prenne : Notre nature est dans le mouvement ; le repos
entier est la mort120 . Il pourra affirmer, sans risquer le bcher, que
rien ne peut fixer le fini entre les deux infinis, qui lenferment et qui
le fuient121 .

Gisle VENET
Universit de Paris III

115 Les Fureurs hroques, p. 162 (voir note 110).


116 Essais, III, xiii, op. cit., 1245-1246.
117 LExpulsion de la bte triomphante, p. 58.
118 Voir la notice de Gisle Venet, Tragdies, Pliade, op. cit., vol. II, p. 1489-1490.
119 LExpulsion de la bte triomphante, p. 58.
120 Penses, 129 (440).
121 Ibid., 72 (347).