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CAVALERIE

La lettre numrique trimestrielle de larme blinde

SOMMAIRE
Editorial
Du colonel Dominique Lemaire

Dossier : le combat en zone dsertique

Batailles du dsert et 2e guerre mondiale ................................................................................... 4


par le CNE Jean-Pierre Beneytou

La cavalerie en zone dsertique ................................................................................................. 4


par le CES Arnaud de Peretti

Les units ont la parole


Le 501 : ascendant et polyvalence .............................................................................................. 5
La cavalerie en Kapisa ............................................................................................................... 5
GULF 2012 PROJECTION et EXERCICE ..................................................................... 5
GULF 2012 EXERCICE ou PROJECTION .................................................................... 5

Le besoin EBRC
Le dfi de lEBRC ...................................................................................................................... 6
par le LCL Grgory Colombani

LEBRC est au cur de SCORPION ......................................................................................... 6


par le COL Rmy Cadapeaud

Tribune libre
Rflexions sur la cration dun quatrime peloton au sein des E.E.I. : ...................................... 7
par le CNE Franois Barthelot

La prise en compte du combat embarqu dans les processus de gnration de forces .............. 7
par le CES Pierre-Yves Ginot

Etranger
Lavenir de larme blinde cavalerie dans la ligne de vise....................................................... 8
par le LCL Peter Mutzek

Larme blinde mirienne .......................................................................................................... 8


par le LCL Yann Boivin

EDITORIAL
Lengagement remarqu de nos escadrons au Mali amnent naturellement proposer le
combat en zone dsertique comme fil rouge de ce numro de Cavalerie . Lopration
Serval sera par ailleurs lordre du jour dans les futurs numros lorsque les retours
dexprience auront t analyss et dcortiqus. Zone actuelle dengagement et probable dans
le futur, les dserts constituent des zones refuges particulires. Grands espaces, possibilits de
manuvre mais aussi contraintes logistiques, milieu gographique difficile constituent
quelques caractristiques de ce combat particulier.
Une vocation historique sous la forme dun raid crit de deux ans et demi au travers des
combats de la 2e Guerre mondiale dans les dserts de Lybie nous rappellera quil existe des
invariants dans ce type de combat.
Le travail doctrinal en cours sur cet engagement en zone dsertique est prsent par la DEP.
Par ailleurs, la parole donne au 501e RCC relate pour sa part ses expriences rcentes
dexercices mens aux Emirats Arabes Unis ainsi que son engagement en Kapisa.
Un article sur le futur EBRC, successeur de nos vnrables AMX 10RCR et ERC90D,
actuellement engags au Mali mais aussi au Tchad est propos par la STAT.
Le CFT nous propose un article plus gnral sur la prise en compte du combat embarqu dans
le processus de gnration de forces.
Un focus est mis sur les armes blindes mirienne et allemande.
Enfin, la tribune libre nous donne une rflexion sur une rorganisation des EEI. je profite
dailleurs de cette tribune pour rappeler que le forum de la cavalerie est ouvert et actif sur le
site Intradef de lcole et permet dchanger un certain nombre dides : inscrivez-vous et
publiez !
Colonel Dominique Lemaire
Directeur des Etudes et de la Prospective de lEcole de Cavalerie.

DOSSIER : LE COMBAT EN ZONE DESERTIQUE


Batailles du dsert et 2e guerre mondiale
Fin 1940, Mussolini dcide dattaquer larme anglaise en Egypte avec 500 000 hommes
commands par le marchal Graziani. En face, les britanniques ne possdent que 30 000
hommes commands par le gnral Wawell. Les chars italiens sont de pitre qualit,
extrmement lents, mal arms, trs peu blinds tandis que les chars britanniques sont mieux
arms et extrmement blinds. Il reste cependant comme leurs homologues italiens
extrmement lents dans une guerre de
mouvement. Le dsert favorise lutilisation des
troupes mcanises. Graziani attaque, les anglais
le stoppe aussitt grce leurs canons antichars
de 6 livres et contre attaquent pour semparer de
toute la Libye. Hitler nest pas la premire
dfection de son alli italien. Il envoie aussitt le
gnral Rommel au commandement de ce qui va
devenir la clbre Afrikakorps
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La cavalerie en zone dsertique
Le dsert, ou plutt les dserts ont toujours t et restent des zones privilgies
demploi de la cavalerie. Espaces arides la vgtation rare ou clairseme, ceux-ci permettent
souvent dobserver et de tirer au maximum de la capacit des armes des chars. Nanmoins, les
dserts ne se ressemblent pas et nautorisent pas tout. Les contraintes sont multiples tant sur
les hommes que sur le matriel. On ne combattra pas forcment de la mme faon dans le
Sahara que dans le Sina ou dans le Golfe dsertique. A lintrieur de ces dserts galement
certaines zones sont difficilement franchissables voire pas du tout (dpression de Quattara,
zones montagneuses) pour des vhicules roues comme chenills. Enfin ces espaces
gographiques ont t le
thtre aussi bien de guerres
symtriques (seconde guerre
mondiales, guerres israloarabes) que de guerres
dissymtrique (guerre du
Golfe) et asymtrique
(Mali, Tchad). Dans ces
zones particulires et face
cette diversit dennemis et
de conflits possibles (larc de
crise
est
parsem
de
nombreux dserts) quel peut
tre le rle de la cavalerie
dans le combat interarmes ?
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LES UNITES ONT LA PAROLE

Dans ce numro nous offrons la parole au 501e rgiment de chars de combat

Le 501 : ascendant et polyvalence


Le 501 a eu une anne 2012 riche et dense : elle a t marque par son engagement en
Afghanistan, o le 501 a arm les 2 pelotons blinds de Kapisa au sein du GTIA ACIER. Ce
dernier mandat pour les blinds a t men dans une priode dlicate de dsengagement, o le
combat embarqu aura t primordial. Le 501 a aussi arm les Advisory Teams, mission de
conseil et daccompagnement au combat des lments de commandement du Kandak 33.
Toute autre exprience fut lexercice GULF SHIELD 2012 aux Emirats Arabes Unis,
vritable exercice de projection du LECLERC, avec 27 chars et un TC2 Train de combat
n2 - dploys dans le Golfe pour un exercice dun mois. A lautre bout du spectre, une
mission de prsence et souverainet en Guadeloupe et une mission de protection au Sngal.
Ces projections se sont termines alors que le rgiment se lanait rsolument dans la
prparation oprationnelle en garnison. Rsolument et avec entrain, grce lenvironnement
exceptionnel de Mourmelon pour la manuvre et le tir, et un matriel en pleine maturit.
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La cavalerie en Kapisa
De mai dcembre 2012, deux pelotons de chars du 501me RCC ont t projets sur AMX
10RCR et VAB CN20 en AFGHANISTAN au sein du Groupement Tactique Interarmes
ACIER (16e BC) Flinis , en KAPISA.
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GULF 2012 PROJECTION et EXERCICE !
Lexercice GULF 2012 na pas simplement t un exercice de projection, mais aussi un vrai
exercice de tir et de tactique, un temps dentranement en milieu dsertique. En voici quelques
aspects.
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GULF 2012 EXERCICE ou PROJECTION ?
Du 15 avril au 03 mai 2012, un dtachement du 501e rgiment de chars de combat
(501 RCC) a particip lexercice GULF 2012 aux EMIRATS ARABES UNIS (EAU) au
sein du GTIA13 arm par la 13e Demi -Brigade de Lgion Etrangre (13eDBLE).
Pour le personnel du rgiment, cet exercice a gnr beaucoup denthousiasme et fut la preuve
de la parfaite synergie entre les acteurs de la chaine maintenance et ceux de la chaine
oprationnelle. Ds que lordre confirmant notre participation GULF 2012 est tomb, cet
exercice est immdiatement devenu la priorit pour nous tous avec une monte en puissance
ralise en temps contraint et en superposition de nombreux autres rendez-vous.
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e

LE BESOIN EBRC
Le dfi de lEBRC
La conception de lengin blind de reconnaissance et de combat (EBRC) pose pour larme
de Terre la problmatique du renouvellement de sa capacit blinde mdiane. Plutt que de
prsenter les performances oprationnelles attendues comme autant de lignes dun
imaginaire cahier des charges, il a sembl davantage pertinent dans le cadre de cet article
dinsister sur les raisons qui ont prvalu tel ou tel choix de conception et de souligner les
diffrentes visions qui se sont alors opposes.
EBRC, quatre lettres pour un acronyme. Ces quatre lettres portent elles seules la
problmatique du remplacement lhorizon de la fin de la dcennie de la capacit aujourdhui
couverte par les segments roue-canon et antichar longue porte.
EB pour engin blind : les deux premires lettres posent la distinction avec le char de
bataille au travers dune souplesse demploi leve, caractrise par un engagement sur tout le
spectre des oprations et une empreinte logistique donc conomique matrise.
R pour reconnaissance : ici est affirme la combinaison de la mobilit oprative, de
lautonomie et de la furtivit, adapte aux missions loignes des centres de commandement
et de logistique.
C pour combat : l est affirme la combinaison du feu, de la mobilit tactique et de la
protection, adapte aux missions particulirement exposes ladversaire.
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LEBRC est au cur de SCORPION
Laction au contact, dans la zone dangereuse de proximit physique de ladversaire, reste le
privilge des forces terrestres. Nous le savons, ces actions voluent en imposant, en particulier
aux composantes multi-rles du contact, de meilleures aptitudes en agression et en protection,
sans limiter leur mobilit et en tirant parti du partage et de la transmission de linformation.
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TRIBUNE LIBRE

Rflexions sur la cration dun quatrime peloton au sein des E.E.I. :


Quid dun peloton de renseignement dans la profondeur ?
La rcente restructuration des escadrons dclairage et dinvestigation (E.E.I.) a conduit au
transfert de leur quatrime peloton : le peloton dappui direct (P.A.D.) lescadron daide
lengagement (E.A.E.), bien que leur manuel en prvoit toujours lusage en opration 1. Cette
situation pnalise lE.E.I. double titre : la fois dans le cadre de linstruction du niveau
escadron mais aussi parce quil
obre la capacit oprationnelle
de lE.E.I. lorsque que le P.A.D.
est
projet
(en
structure
organique voire en PROTERRE)
avec
son
escadron
dappartenance : lE.A.E. De la
sorte, il convient de sinterroger
dune part sur lutilit de recrer
un quatrime peloton au sein de
lE.E.I. pour lui redonner sa
pleine capacit manuvrer et
dautre part sur la nature que ce
quatrime
peloton
pourrait
revtir.
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La prise en compte du combat embarqu dans les processus de gnration de
forces
Dcrit dans la DIA 5, le processus de gnration de forces est primordial pour affecter
aux missions fixes, les moyens ncessaires, qui dterminent finalement la crdibilit et
lefficacit de lengagement. La doctrine demploi des forces (DIA 01) rappelle son sujet
que la supriorit matrielle repose la fois sur les ressources globales disponibles et sur
laptitude les mobiliser (grce une gnration de forces adapte la menace), les projeter
et maintenir leur potentiel dans la dure .
Concernant la sous-fonction combat embarqu , le processus de gnration de force
peut sembler aujourdhui davantage marqu par les facteurs culturels, de cot et dimage que
par les besoins de la mission en tant que tels.
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ABC 35.411, Manuel demploi de lE.E.I., section I.2. Organisation & I.3. Articulations possibles.

ETRANGER
Lavenir de larme blinde cavalerie dans la ligne de vise
Cet article propos par lcole de cavalerie Allemande stationne MUNSTER vise
prsenter la nouvelle structure dcid en 2011 Heer 2011 qui se met en place chance
de 2015.
Il est noter que depuis 2005, les units de
reconnaissance blinde Panzeraufklrer ainsi
que les traditions associes nexistent plus. Ces
units se sont transformes et sont devenues la
Heeresaufklrungstruppe . Elles remplissent les
fonctions ISR pour larme de terre et se trouve
au niveau de la BIA raison dun bataillon par
brigade (comparable aux BRB ou aux BRM de la
brigade RENS).
Aujourdhui, les bataillons de chars et dinfanterie
mcanise (les deux formant un systme
complmentaire) disposent de leurs propres units de reconnaissance de combat
Gefechtsaufklrung .
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Larme blinde mirienne
Indpendants depuis le 2 dcembre 1971, les
anciens tats de la cte des pirates se sont organiss en
une fdration comptant au dpart six mirats, Abu
Dhabi, Duba, Sharjah, Ajman, Um al Qwain, rejoints
au dbut de lanne 1972 par lmirat de ras Al
Khaima. Au sein de cette fdration dirige par lmir
dAbu Dhabi Sheikh Zayed Bin Zayed Al Nayan,
chaque mirat a conserv pendant longtemps ses
propres forces de scurit. Ce nest qu la fin des
annes 80 que la dcision de crer une arme fdrale
fut prise par les dirigeants du pays. Cette unification
des forces saccompagna dune harmonisation des achats dquipements, de la formation et de
lentrainement.
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RAPPEL
Les ateliers de la cavalerie :
Le 21 octobre 2013 l'amphithtre Foch de lcole militaire Paris aura lieu une journe
sur le thme "quelle cavalerie demain pour l'arme de terre?".
Cette journe est organise autour de tables rondes restreintes le matin, puis dune restitution
laprs-midi des conclusions ainsi que de dbats.

Venez nombreux.

ARTICLES

Le dfi de lEBRC
La conception de lengin blind de reconnaissance et de combat (EBRC) pose pour larme
de Terre la problmatique du renouvellement de sa capacit blinde mdiane. Plutt que de
prsenter les performances oprationnelles attendues comme autant de lignes dun
imaginaire cahier des charges, il a sembl davantage pertinent dans le cadre de cet article
dinsister sur les raisons qui ont prvalu tel ou tel choix de conception et de souligner les
diffrentes visions qui se sont alors opposes.
EBRC, quatre lettres qui rsument la problmatique du remplacement lhorizon de la fin de
la dcennie de la capacit aujourdhui couverte par les segments roue-canon et antichar
longue porte. EB pour engin blind : la distinction avec le char de bataille est marque en
vertu dune souplesse demploi leve, caractrise par un engagement sur tout le spectre des
oprations et une empreinte logistique matrise.
R pour reconnaissance : ici est affirme la combinaison de la mobilit oprative, de
lautonomie et de la furtivit, adapte aux missions loignes des centres de commandement
et de logistique.
C pour combat : l est affirme la combinaison du feu, de la mobilit tactique et de la
protection, adapte aux missions particulirement exposes ladversaire.
Mobilit, agression, protection, observation, communication : cinq piliers sur lesquels repose
toute capacit blinde. Lexercice dexpression du besoin militaire a consist dterminer
pour chacun dentre eux les performances structurantes en respectant les contraintes de cot et
de calendrier objectifs. Le raisonnement militaire nest ici jamais trs loin, que ce soit le
questionnement premier de quoi sagit-il ? de FOCH comme la ncessit dune approche
globale. En particulier, il est une vrit rappeler : ce nest pas la somme de performances
oprationnelles ou de solutions technologiques envisages sparment qui consolide un point
de fonctionnement (approche bottom-up) mais bien la capacit oprationnelle recherche qui
doit tre dcline en performances cohrentes assurant un ou plusieurs points de
fonctionnement (approche top-down). Toutefois, pour chacun de ces piliers, la longue
campagne2 de lengin blind de reconnaissance et de combat a t jalonne de points de
dcision, instruits au regard des lignes doprations du besoin militaire, de ltat de lart
faisabilits technique, conomique et calendaire- et des convictions personnelles des officiers
en charge du dossier, qui se traduisent en orientations fortes pour la solution technique finale.
On sent bien ici lambivalence de cette stratgie. Il apparat clairement que chaque direction
impulse a permis de consolider le projet de lEBRC, en permettant en particulier
lidentification des performances structurantes atteignables et la concentration des efforts. En
contrepartie cela a contraint la libert daction pour la conception de lEBRC, en le
considrant comme une somme de briques technologiques dont la nature et la valeur ont t
figes trs en amont de sa ralisation effective, sur la base dinformations parfois limites.

Le document dorientation de lengin blind roues de contact (E.B.R.C.) a t diffus par ltat-major
de larme de Terre en 2001.

Revenons ainsi sur les diffrentes visions qui se sont opposes lors des travaux des phases
dinitialisation, dorientation et dlaboration3 de lEBRC, et qui continueront sans aucun
doute de sopposer au-del mme de lhorizon de sa mise en service.
Larchitecture ou la dfense ferme des conditions prouves de mise en uvre.
La ncessit pour lquipage de disposer dune trs bonne perception de lenvironnement
extrieur a t raffirme, notamment pour maintenir un engagement au plus bas niveau de
violence en sadaptant lattitude gnrale de ladversaire (principe de rversibilit
oprationnelle). Si le concept de tlopration a t envisag, pour limiter la hauteur de
lengin en raison dune tourelle de petite taille et peu protge et pour faciliter la conception
industrielle au regard du gain de masse attendu, les valuations technico-oprationnelles
menes sur des dmonstrateurs fonctionnels4 ont conclu la ncessit de disposer dune
tourelle habite. Dans une logique de polyvalence blinde, tout comme dans la perspective de
contraintes budgtaires portant en particulier sur la rduction de la masse salariale, il est
apparu pertinent de contenir le volume de lquipage trois membres. Ce choix a conduit
envisager un mode automatique dalimentation des munitions afin de limiter la contribution
physique du chef dengin durant les phases de tir.
Lagression ou la victoire de la polyvalence sur le combat de rencontre.
Avant mme le retour de la composante antichar longue porte au sein de la cavalerie blinde,
il a t dcid de renouveler la capacit dagression du segment blind mdian au moyen non
pas dun canon de gros calibre mais dun canon de moyen calibre, 40 mm technologie
tlescope en loccurrence, complt de missiles. Davantage polyvalent, par la nature des
cibles traites comme par ltendue des contextes dengagement permis, suppos moins lourd
et plus aisment intgrable en tourelle, le calibre de 40 mm a t choisi ds le stade
dorientation pour initier une coopration bilatrale tatique et industrielle avec les
Britanniques programme de qualification de larme et des munitions- intresss dans le
cadre de la rnovation du vhicule de combat dinfanterie WARRIOR et du remplacement du
char de bataille CHALLENGER (FRES Scout Vehicle). Prsente comme complmentaire de
larmement principal de 40 mm et ralise sous forme de kit dans une logique conomique
vertueuse, la fonction missile reste indispensable pour le combat de lEBRC afin de conserver
en particulier une capacit dagression des chars de batailles que ne permet pas le 40 mm. Elle
quipera ainsi les engins pour tout engagement oprationnel. Cest bien l un choix majeur
qui a t fait sur la capacit dagression puisque les performances de perforation limites du
40 mm comme les dlais de mise en uvre de la fonction missile ont assurment hypothqu
la capacit de combat de rencontre en situation de duel contre un engin de combat. La
rationalit a impos que le missile quipant lEBRC soit le missile de moyenne porte
(MMP), en dotation future dans les units dinfanterie et de cavalerie en version poste de
tir dbarqu en succession du missile MILAN. Outre quelle ne rpondait pas au strict
besoin du combat de contact, lalternative dun missile dune porte plus leve, de lordre de
huit kilomtres, ayant vocation porter les feux au-del de la vue directe, na pas t retenue
car elle aurait rompu le point dquilibre recherch entre agression, protection et mobilit. Le
gain oprationnel majeur en termes dagression reste bien la capacit de tirer au canon en
mouvement.
Lobservation ou la voie (optique) de la raison.
3

Le cycle de vie dun programme darmement est divis en six stades : initialisation, orientation,
laboration, ralisation, utilisation et dmantlement.
4
Programme dtudes amont TOUTATIS (tourelle tlopre armement et munitions tlescopes intgrs).

La ncessit pour lquipage dapprhender la situation tactique fidlement et dans sa


globalit (perception du relief, apprciation des distances, reconnaissance des formes et des
couleurs) a t raffirme, tout comme celle de disposer dune supriorit tactique sur
ladversaire avec des distances didentification cohrentes des distances dengagement au
canon et au missile5. Le gain oprationnel du combat en mouvement est maintenu avec une
observation assure en roulant, avec des distances didentification toutefois rduites. Le
principe de rpartition de lobservation au sein de lquipage a t maintenu avec en
particulier une fonction hunter-killer. Suivant une logique quivalente celle qui a prvalu
pour la tlopration, le concept dobservation tout vido a t tudi dans la mesure o il
facilite la conception industrielle en raison dune intgration simplifie des moyens
dobservation. Les valuations technico-oprationnelles ont montr jusqu prsent que ce
concept ntait pas mature et napportait pas de gain oprationnel manifeste alors que des
doutes subsistent non seulement sur les performances intrinsques mais galement sur la
robustesse de la fonction et son maintien en modes dgrads. Il a donc t dcid de sorienter
vers une architecture prouve sur nos vhicules actuels AMX 10 RCR et LECLERC ainsi
que sur ceux des pays amis et allis (citons parmi les rcents programmes les FRES SV et
WARRIOR britanniques et le PUMA allemand) en dotant le tireur dune voie directe optique
couple la conduite de tir.
La mobilit ou lternel dbat entre roue et chenille.
Les travaux du stade dorientation ont t concomitants du peuplement en VBCI des brigades
multi-rles, appeles voir leurs AMX 10 RCR remplacs par des EBRC. Aussi a-t-il t
envisag une homognit des performances de mobilit oprative et tactique pour donner au
chef interarmes des pions tactiques pouvant tre engags dans un mme cadre espace-temps.
Il a rapidement t dmontr que cette stratgie aurait inluctablement conduit une solution
technique quivalente : blind roues 8*8 ou chenilles. Il nen fallait pas plus pour
dterrer la hache de guerre entre partisans de la chenille, fut-elle dacier ou de caoutchouc,
et de la roue. Il serait trop os de prsenter ici une analyse comparative tant ce dbat reste
partisan. Lessentiel est davantage de prciser deux lments qui ont conduit le chef dtatmajor de larme de Terre orienter lEBRC vers un concept de blind roues : la matrise de
lagressivit visible pour les interventions de stabilisation et de normalisation et laisance dun
dploiement opratif, encore dmontre lors de lopration SERVAL au Mali. Ne nous y
trompons pas, il na pas t question de trancher singulirement entre roue et chenille dans les
travaux mens au stade dlaboration mais bien de dterminer parmi plusieurs concepts
envisageables celui qui correspondait le mieux la capacit oprationnelle recherche,
traduite par son point dquilibre entre performances (principalement agression, protection et
mobilit), calendrier et cot. Lattendu est donc dsormais de disposer dun blind roues
6*6 dont les performances de mobilit sont au moins gales celles de lAMX 10 RCR,
lexception du pivot qui napparat pas techniquement ralisable sans efforts dmesurs. Cest
le respect de cet objectif qui impose une masse infrieure 24 tonnes, contrainte
principalement dcline sur le niveau de protection atteignable.
La protection ou le difficile quilibre entre le glaive et la cuirasse.
La protection peut tre rige en fonction singulire ou relgue en rsultante dautres
facteurs parmi lesquels lagression, la mobilit ou la furtivit. Certes, mais le vrai dbat nest
pas l. La volont dengager lEBRC sur tout le spectre des oprations est de nature se
traduire par une protection suffisante contre les menaces principales dans une intervention de
5

La porte pratique du 40 mm est de 1500 m. La distance maximale de vol du MMP devrait tre de
lordre de 3500 m.

moyenne intensit, et contre les menaces secondaires dune force de dcision dans une
intervention de haute intensit. Il peut tout aussi lgitimement tre affirm que prime lesprit
de la reconnaissance blinde, dont les missions comportent un important taux dattrition
justifi par la perte dun petit nombre - un quipage trois hommes - en change de la
sauvegarde dun nombre plus important - un groupe embarqu de dix hommes. Dans les faits,
les engagements rcents mettent en vidence que les pertes au combat conduisent
systmatiquement mener des oprations damlioration de la protection des vhicules, en
nature comme en performance. Amliorations qui se traduisent inluctablement par une
augmentation significative de masse, deux tonnes pour le VBCI et peine moins pour lAMX
10 RCR, pour faire face aux menaces rencontres en Afghanistan. Lquation rsoudre est
donc de protger les quipages et de matriser le devis de masse pour assurer en particulier
lagilit au contact, vecteur primaire de protection. Aussi a-t-il t choisi une voie mdiane
qui assure la protection de lquipage face aux menaces les plus probables et avec des
performances qui ne sont pas infrieures celle de lAMX 10 RCR SEPAR6 : face la
mitrailleuse de 14,5 mm, aux roquettes et aux mines/EEI. Et qui accepte une moindre
protection pour les autres parties du vhicule comme le groupe motopropulseur. Il convient ici
de noter quen sintgrant dans le GTIA SCORPION, lEBRC, lui-mme dot dquipements
de dtection et dalerte (soft-kill), bnficiera de la protection collaborative. Pour revenir la
furtivit pense comme lment contributeur de la protection, la hauteur du chssis est
contrainte sans pour autant permettre dgaler la discrtion dun AMX 10 RCR. En effet un
niveau lev de protection face au danger mine et EEI induit une augmentation de la garde au
sol.
Comprendre les enjeux de lEBRC cest galement tre conscient que les rflexions sur les
performances structurantes qui le caractrisent nont pas t menes isolement mais se sont
inscrites dans celles du programme SCORPION. Ainsi la conception de curs communs
(SICS7, vtronique et simulation), la recherche de communaut dquipements et la ralisation
de fonction par kit, pour ne citer quelles, devraient apporter des gains oprationnel et
conomique significatifs : meilleure complmentarit oprationnelle, prparation
oprationnelle facilite et empreinte logistique allge.
Nul ne peut dire ce que sera vraiment lEBRC car la route jusqu sa mise en service
oprationnel est encore longue et seme dobstacles. Mais une solide base a t pose en 2012
avec lexpression du besoin oprationnel dcrite dans la fiche de caractristiques militaires de
rfrence. Le dossier EBRC est un corps vivant aussi est-il parfaitement lgitime que chaque
fonction, chaque performance voire chaque quipement qui le compose aient fait par le pass
et fassent encore lobjet de dbats anims. Un seul impratif vaut dans cette perspective :
raisonner fonctionnel.
Lieutenant-colonel Grgory COLOMBANI
Officier de programme Engins Blinds
Section technique de larme de Terre
Retour
6

SEPAR : Systme de protection EEI Pour AMX 10 RCR dploy pour lopration PAMIR en
Afghanistan. Cet acronyme signifie bouclier en langue perse.
7
SICS : Systme dInformation du Combat SCORPION

LEBRC est au cur de SCORPION


Laction au contact, dans la zone dangereuse de proximit physique de ladversaire, reste le
privilge des forces terrestres. Nous le savons, ces actions voluent en imposant, en particulier
aux composantes multi-rles du contact, de meilleures aptitudes en agression et en protection,
sans limiter leur mobilit et en tirant parti du partage et de la transmission de linformation.
Cest lensemble de ces nouvelles capacits qui, sappuyant sur une comprhension de
situation plus fine et partage en temps rflexe, ouvre la voie une efficacit oprationnelle
renforce, de nouveaux modes dentrainement et dappui aux oprations, et, enfin, de
nouvelles prises dinitiatives tactiques aux plus bas chelons gages de limposition du rythme
de laction ladversaire.
LEBRC est au cur de ces enjeux oprationnels. Engag dans toute opration extrieure et
prpositionn comme lAMX 10 RCR ou lERC 90D, cet engin de reconnaissance et de
combat peut tre dploy sur tout le spectre des oprations, y compris en action autonome.
Sans restriction demploi en mtropole comme en opration extrieure, dot dune protection
crdible et modulaire et dune capacit dagression tendue, la fois plus prcise et plus
varie, disposant dun systme dinformation vritable atout en situation de rencontre avec
ladversaire et dun systme de simulation embarque native, lEBRC est loutil de combat
des GTIA multi-rles des forces terrestres 2020.

Colonel Rmy CADAPEAUD


Officier de programme SCORPION
Etat-major de larme de Terre
Retour

Batailles du dsert et 2e guerre mondiale


Fin 1940, Mussolini dcide dattaquer larme anglaise en Egypte avec 500 000
hommes commands par le marchal Graziani. En face, les britanniques ne possdent que
30 000 hommes commands par le gnral Wawell. Les chars italiens sont de pitre qualit,
extrmement lents, mal arms, trs peu blinds tandis que les chars britanniques sont mieux
arms et extrmement blinds. Il reste cependant comme leurs homologues italiens
extrmement lents dans une guerre de mouvement.
Le dsert favorise lutilisation des troupes
mcanises. Graziani attaque, les anglais le stoppe
aussitt grce leurs canons antichars de 6 livres et
contre attaquent pour semparer de toute la Libye.
Hitler nest pas la premire dfection de son alli
italien. Il envoie aussitt le gnral Rommel au
commandement de ce qui va devenir la clbre
Afrikakorps.
Ce corps blind comporte la 15e division lgre, la 21e Panzerdivision quipe de
Panzer I, II, III et IV. Rommel sest rendu clbre pendant la campagne de France. Il fixe les
britanniques avec les Italiens tandis quils dbordent largement les britanniques par le sud.
Ceux-ci sont contraints la retraite et tentent darrter les allemands et les italiens au sud de
Tobrouk et de Benghazi. Leur contre-attaque est brise au col dHalam el Faya uniquement
par les canons de 88 antichars. Ce qui permet Rommel dencercler Tobrouk et de
commencer son sige. Cest le deuxime mouvement du balancier. C'est--dire que plus
lattaquant sloigne de son ravitaillement, plus il se retrouve en difficult. Ce mouvement du
balancier est typique de la guerre en Afrique entre 1940 et 1942. Cependant, Tobrouk
demeure une grande gne pour Rommel sur ses arrires. Limportance de cette ville tenait au
fait quelle possdait le seul mouillage entre Tunis et Alexandrie pour accueillir les grands
navires. Pendant la guerre du dsert, son importance saccrut par le fait que toute avance audel de Tobrouk prsentait un handicap pour celui qui ne dtenait pas le port. Rommel
commena donc le premier sige de Tobrouk. Ses dfenses comprenaient deux lignes
compltement enterres sur un primtre de cinquante-cinq soixante-cinq kilomtres de
diamtre. La premire ligne tait constitue douvrages de bton, souvent construits dans des
grottes naturelles pouvant abriter une quarantaine dhommes. Des tranches les reliaient, et on
trouvait tous les cent mtres une mitrailleuse, un mortier ou un canon antichar. Parfaitement
camoufles, ces tranches taient pratiquement invisibles, mme courte distance. Un foss
antichar tait creus en avant des barbels, il tait large de trois mtres et profond de deux. Ce
foss devait empcher tout passage dengins chenilles.
Rommel lana son offensive en avril 1941. La rsistance britannique fut tout de suite
extrmement efficace. Rommel tenait absolument semparer de Tobrouk pour liminer cette
menace sur ses arrires et raccourcir ses lignes de communication afin de lancer une nouvelle
offensive en Egypte. Il ne sattendait pas une si forte rsistance de la part des Australiens
qui la dfendait. Mais contrairement aux Italiens qui avaient perdu la ville en deux jours face
aux Britanniques, la 9e DI australienne avait t renforce de la 18e brigade de la 7eDB ainsi
que des restes de la 3e brigade blinde, ainsi que des units dartillerie de campagne et anti
ariennes. Cest le major gnral Morse Head qui commandait lensemble. En outre, les
forces britanniques taient toujours en liaison avec la Royal Navy qui la ravitaillait en
permanence. Cependant, les allemands bombardaient la ville en permanence ainsi que les
quais du port. Rommel comprit rapidement quil fallait empcher le ravitaillement afin de

sen emparer par une attaque terrestre. Ce ravitaillement tait assur par une flotte trs diverse
constitue de destroyers, de remorqueurs ainsi que des bateaux de pche. Dans les moments
les plus terribles du sige, ces navires souvent appuys par lescadre de la Mditerrane et par
la chasse britannique, bravait les mines, les bombes et les obus afin dapporter aux dfenseurs
de Tobrouk les renforts, les matriels, les vivres et surtout leau qui tait indispensable. Leurs
pertes furent lourdes, surtout de jour. Les britanniques finirent par autoriser ces
ravitaillements la nuit et sans lune. Rommel simpatientait, il ne fut prt lassaut que le 30
avril. Comme dhabitude, lattaque commena par une attaque de stukas combins avec de
puissants tirs dartillerie. Les dfenseurs prirent partie les stukas avec leur DCA, tandis que
leur artillerie effectuait des tirs de contre batterie contre lartillerie allemande. Cependant, la
garnison ne pouvait recevoir des munitions avant la prochaine nuit sans lune, c'est--dire une
semaine plus tard. Les stukas agissaient pratiquement sans aucune opposition car les
britanniques ne recevaient lappui que dun escadron de Hurricanes. Lorsque le
bombardement des stukas cessa, les chars soutenus par linfanterie attaqurent le secteur ouest
des dfenses. Mais ils furent accueillis par des tirs nourris des australiens et de lartillerie. Les
combats devinrent acharns. Les blesss continuaient la lutte et utilisaient leurs armes jusqu
puisement de leurs forces. A la fin de la journe, les allemands et les italiens navaient
pntr les tranches australiennes que de trois kilomtres. Cependant, ils staient empars
de la colline de Ras-el-Madauar qui avait lavantage de dominer une grande partie de
Tobrouk. Le lendemain, Rommel engagea des rserves afin dexploiter la prise de cette crte
extrmement importante. Pendant quatre jours les combats furent dune extrme violence.
Mais les troupes de laxe sarrtrent l. Cependant, le saillant de Ras-el-Madauar restait une
menace permanente pour les australiens. A partir du 4 mai, les combats se droulrent
essentiellement dans ce secteur. Aprs un mois de sige, les dfenses taient jonches de
chars et de vhicules dtruits, la ville tait elle-mme un amas de ruines, il ne restait quune
seule maison dans laquelle le gnral Morse Head continuait de commander la dfense de
Tobrouk. Pour les dfenseurs, Tobrouk devint un
enfer. La temprature montait au-dessus de
quarante degrs, la nourriture manquait ainsi que
leau. En outre, laviation allemande continuait de
pilonner la ville et ses dfenses. Les canons anti
ariens du Royal Artillerie renforcs par ceux des
navires se trouvant dans le port sopposaient avec
hrosme aux pilotes allemands. En juillet, la
campagne de Russie venait de commencer et les
stukas rejoignirent le front de lEst. Il tait
dsormais possible nouveau de dcharger les navires de jour. Au fil des semaines la
situation des assigs saggravait mais ceux-ci tenaient toujours. En aot, Churchill reu des
demandes de plus en plus pressantes du gouvernement australien qui voulait voir retirer ses
troupes de Tobrouk. Au dbut du mois de septembre, aprs le remplacement dune brigade
australienne par une brigade polonaise, le premier ministre australien insista pour un retrait
total. Cela faisait en effet cinq mois quils se battaient dans des conditions pouvantables.
Nanmoins, la fin du mois de septembre la 70e division britannique du gnral Scobie releva
tous les australiens. Cest alors, que le gnral Scobie dcida de tenter une sortie pour
rejoindre les units de la 8e arme qui avaient lanc leur offensive sous le nom de code
Cruisader. Il choisit dattaquer partir du secteur est. La 14e brigade appuye par la 32e
brigade blinde devait mener cette attaque. A laube du 22 novembre, trois heures aprs que la
brigade polonaise ait lanc une diversion dans le secteur ouest, des troupes dattaques se
regrouprent sur la ligne de dbouch. Au loin, on entendait le bruit de la bataille que la 8 e
arme livrait Sidi-Rezegh afin daider les assigs. Lopration Cruisader devait durer

encore de longues semaines. En effet, le sige de Tobrouk ne fut lev que le 10 dcembre. La
Royal Navy put alors se reposer puisquelle ntait plus le seul lien entre Tobrouk et le gros
des forces allies. Elle avait livr, depuis le dbut du sige, 34 000 hommes, 72 chars, 92
canons et 34 000 tonnes de matriels. Le sige avait dur deux-cent quarante-deux jours.
Mais au sud, la 22e brigade est bloque par
les italiens de la division Ariete et la 4e brigade
doit faire face une contre-attaque de la 21e
Panzerdivision. Les deux Panzerdivisions de
lAfrikakorps prennent position entre Bardia et
Gambut. Rommel a toujours les yeux fixs sur
Tobrouk. Cest donc le gnral Cruewel qui prend
linitiative de la contre-attaque allemande.
Rommel tente donc une action sur les arrires
mais celle-ci ne pourra pas empcher nous lavons vu la jonction entre les britanniques et le
corps retranch de Tobrouk. Rommel ne peut tenir ce rythme et se repli vers louest. Cest le
deuxime mouvement du balancier.
Au milieu du mois de janvier 1942, les avant-gardes dAuchinleck ont atteint le golfe
de Syrthe. La Cyrnaque parait perdue pour Rommel. Mais le jeu du pendule caractristique
de la guerre du dsert va recommencer. En effet, les forces de laxe revenant sur leurs bases
de Tripolitaine, la 8e arme sloigne logiquement des siennes qui se trouvent en Egypte.
Nanmoins, les pertes ont t trs lourdes des deux cts. Cest celui des deux belligrants qui
reconstituera ses forces le plus vite qui aura de nouveau la libert daction et la possibilit de
mener une nouvelle offensive. A ce jeu, les allemands et les italiens ont dsormais lavantage
de communications raccourcies et dune meilleure protection de leurs convois. La seconde
offensive de Rommel en Cyrnaque est la rptition de celle de 1941. En effet, il commence
par fixer les avant-postes allis Mersa Brega et El Gedabia le long de la cte
mditerranenne. Rommel voulait ainsi retarder une ventuelle offensive britannique en
attaquant la 8e arme avant sa concentration. Mais lorsquil se rendit compte du dsordre que
son attaque avait provoqu, il lana ses Panzers dans une vritable offensive. Cependant, il fut
arrt louest de Gazala. En trois semaines il avait cependant reconquis toute la Cyrnaque
occidentale.
De fvrier mai 1942, les combats marqurent une pause. Chacun reconstituait ses
forces. Mais Rommel tait impatient de repartir vers lest, et Churchill demandait sans cesse
ses gnraux de reprendre loffensive vers louest. Rommel attaqua le premier, avec une
certaine imprudence du fait du manque deau et de carburant. Cependant, sa grande aptitude
limprovisation et la faible raction britannique lui vitrent une dfaite. Il sempara de
Tobrouk sans coup frir ce qui lui permit de souvrir le chemin vers le Nil et Suez sur lesquels
il lana aussitt ses chars. Les
anglais taient en pleine retraite, ils
sarrtrent El Alamein sur la route
dAlexandrie. Les forces terrestres
britanniques avaient cependant ce
moment prcis la supriorit
numrique avec 100 000 hommes et
849 chars contre 90 000 et 560 chars
aux forces de laxe. Mais Rommel
avait les meilleurs chars du champ de
bataille et surtout il disposait de la
supriorit arienne. En outre, les
gnraux
commandant
les

Panzerdivisions allemandes taient largement suprieurs en mobilit et en tactique que leurs


homologues britanniques. En mai 1942, Rommel attaque de nouveau. Comme dhabitude
linfanterie italienne excute dabord une diversion puis lAfrikakorps est engage dans une
grande manuvre de flanc qui dsquilibre la 8e arme au cours de la nuit du 26 mai.
Cependant, les allemands ne purent atteindre la cte. Ils se mirent alors en dfensive. Le
gnral Ritchie pensa que lAfrikakorps tait coince. Mais les contre-attaques britanniques
seffecturent de manire trop directe et leurs chars tombrent dans les souricires que
Rommel leur tendait. Ritchie avait ses rserves trop disperses tandis que Rommel lana une
nouvelle offensive de flanc qui lui permit danantir lune aprs lautre plusieurs brigades
britanniques. Une fois de plus, le renard du dsert avait su changer une dfaite en victoire.
Heureusement pour Ritchie la rsistance de la premire brigade franaise libre commande
par le gnral Koenig Bir Hakeim rsista huit jours et empcha Rommel dexploiter
immdiatement son succs. La plus grande partie de la 8e arme se repliait sur lEgypte tandis
que le reste se rfugiait une fois de plus dans Tobrouk.

1 situation du 26 mai au 1er juin 1942

LAfrikakorps continua sa progression au sud de la ville en direction de la frontire


gyptienne. Soudainement, elle se rabattit vers le nord prenant revers par le nord les
britanniques de Tobrouk avant que celle-ci eut le temps dorganiser la dfense. La garnison
fut capture au complet avec dnormes dpts de vhicules et dapprovisionnements qui
allaient permettre Rommel de lancer une offensive en profondeur. Rommel fut nomm
marchal par Hitler. Cependant, lest de la frontire gyptienne les units du gnral Ritchie
commenaient se rorganiser. Mais les Allemands les obligrent retraiter sur El Alamein.
Cest l, entre le dsert et la cte, quallait se jouer la guerre du dsert. Auchinleck
commandant de la 8e arme navait pas le temps dinstaller des positions fortifies. Il sinspira
donc de la tactique de Rommel en utilisant une dfense mobile. Auchinleck pensait que
Rommel contournerait El Alamein par le sud. Ainsi, il organisa son dispositif en profondeur
au sud du point dappui. Bien qupuises, les forces de laxe attaqurent le 1er juillet au sud

comme lavait prvu le commandant de la 8e arme. Ce fut un chec. Les forces de laxe
furent durement prouves par les contre-attaques allies. Le 3 juillet, la division
nozlandaise dtruisit la division Ariete.Le 9 juillet, les australiens de la 9e division
anantirent les divisions Sabratha et Trieste. De ce fait, le 18 juillet, Rommel se vit oblig de
se mettre en position dfensive. Ce succs britannique avait empch la grande manuvre de
Rommel au sud.
Ainsi, commena la bataille dAlm Halfa. En face, le lieutenant gnral Montgomery
avait pris le commandement de la 8e arme. Pour Rommel, il fallait un succs rapide car
llongation des lignes de communication devenaient trop importantes. Quant Montgomery,
il devait asseoir son autorit sur une arme convalescente.
Rommel attaqua le 31 aot par une
puissante attaque blinde lance au sud le long
de la dpression de Quatara. Comme son
habitude elle devait ensuite se rabattre vers le
nord derrire Alm Halfa. Mais Rommel fut
retard par les champs de mines. Ainsi il fut
devanc par Montgomery sur ses flancs par les
7e et 10e divisions britanniques. Avec audace,
il attaqua droit sur Alm Halfa mais se heurta
une dfense redoutable. Des combats
extrmement durs se poursuivirent jusquau 2
septembre. Le manque de carburant et de
munitions, la rsistance britannique et les
attaques de la RAF dsormais matres du ciel, obligrent Rommel arrter loffensive et
retraiter sur ses positions de dpart.
Finalement, trop loin de ses bases, toujours le mouvement du balancier, Rommel sera
battu dans la deuxime bataille dEl Alamein le 23 octobre 1942 par un Montgomery renforc
en chars de fabrication amricaine. Puis ce fut la poursuite vers la Tunisie et la fin de
lAfrikakorps en mai 1943. Ce fut la dernire bataille du dsert de la Seconde Guerre
Mondiale. Depuis la guerre, la bataille du dsert sest concentre au Moyen Orient avec les
guerres isralo-arabes et les deux guerres du Golfes de 1991 et de 2003. A chaque fois le char
lourd fut le roi du champ de bataille. Cest ainsi que lon vit se drouler une guerre clair de
six jours en 1967 dans le dsert du Sina o les blinds gyptiens subirent une lourde dfaite.
Six ans plus tard, pendant la guerre du Kippour eut lieu la plus grande bataille de chars,
depuis Koursk en 1943, entre les Syriens et les Israliens.
En effet, la guerre du dsert est propice aux chars lourds les plus blinds. Cest la
raison pour laquelle le gnral Schwartzkopf a mis la division Daguet en flanc-garde des
Allis du fait de ses soixante-douze AMX 10 RC et de ses quarante-quatre AMX 30 B2 trop
lgrement blinds. Dans le dsert lallonge et le blindage sont les rois sinon cest la dfaite
assure.
Capitaine Jean-Pierre Bneytou
Officier Patrimoine de lArme Blinde Cavalerie
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La cavalerie en zone dsertique

Le dsert, ou plutt les dserts ont toujours t et restent des zones privilgies
demploi de la cavalerie. Espaces arides la vgtation rare ou clairseme, ceux-ci permettent
souvent dobserver et de profiter de la porte maximum des armes des chars. Nanmoins, les
dserts ne se ressemblent pas et nautorisent pas tout. Les contraintes sont multiples tant sur
les hommes que sur le matriel. On ne combattra pas forcment de la mme faon dans le
Sahara que dans le Sina ou dans le Golfe dsertique. A lintrieur de ces dserts galement
certaines zones sont difficilement franchissables voire pas du tout (dpression de Quattara,
zones montagneuses) pour des vhicules roues comme chenills. Enfin ces espaces
gographiques ont t le
thtre aussi bien de guerres
symtriques (seconde guerre
mondiales, guerres israloarabes) que de guerres
dissymtrique (guerre du
Golfe) et asymtrique
(Mali, Tchad). Dans ces
zones particulires et face
cette diversit dennemis et
de conflits possibles (larc de
crise
est
parsem
de
nombreux dserts) quel peut
tre le rle de la cavalerie
dans le combat interarmes ?
Au regard de lhistoire et des conflits actuels, la cavalerie dans le dsert
apparait comme larme prfrentielle pour combattre, dans ce milieu hostile, tout type
dennemi. De plus, elle est capable de contrler de trs vastes zones dans la dure. Elle a
nanmoins besoin des autres fonctions oprationnelles pour dcupler ses atouts et ses effets
sur lennemi notamment en raison de contraintes gographiques (nature du terrain, relief),
humaines (localits) ou pour obtenir dautres effets notamment par la 3D.
Aussi curieux que cela puisse paratre avec limmense exprience accumule
par larme franaise depuis les FFL aux ordres du Marchal Koenig Bir Hakeim jusquaux
oprations en cours dans le Sahel, il ny a eu que peu dcrits de doctrine sur lemploi de la
cavalerie dans le dsert. Or il est ncessaire dcrire celle-ci afin dy valoriser lexprience et
les RETEX et de donner un cadre certes non rigide aux units afin dtre encore plus efficient.
Si le dsert ne rvolutionne pas la tactique de la cavalerie, il modifie certains
aspects en exacerbant la fois des atouts mais galement des contraintes fortes. En effet, les
dserts, partir du moment o le sol est porteur permettent trs facilement aux engins roues
et surtout chenilles de saffranchir des rares axes existants. Cest donc un milieu
particulirement propice la manuvre avec des limites physiques diffrentes dun thtre de
type centre-europe. En effet, dans un milieu tel que le dsert les manuvres dencerclement,
de dception, diversion, de contournement, de raids dans la profondeur, dexploitation ont une
efficacit dcuple car les possibilits y sont plus vastes et les units blindes peuvent
progresser plus facilement et rapidement malgr certains piges quil convient de connatre.

Par ailleurs, mme si le dsert nest pas vide dhabitants, les entraves la mobilit que
pourraient constituer des rfugis, des vhicules personnels abandonns, des mouvements de
foule sont quasi inexistantes ou facilement contournable. Les possibilits de surprise y sont
donc fortes pour les deux camps grce cette extrme mobilit. Les manuvres de
lAfrikakorps en 1941 et 1942 ainsi que celle de la VIIIme arme britannique en tmoignent.
Toutefois si le dsert est le paradis du tacticien et lenfer du logisticien
comme lcrivait Rommel, cela nous rappelle combien les contraintes logistiques peuvent tre
importantes et doivent tre anticipes et planifies dans le combat de cavalerie. Ainsi les
hommes comme les matriels sont soumis de fortes contraintes que sont principalement la
chaleur, le sable et ltat du terrain. Ces donnes climatiques et gographiques entranent donc
une usure acclre des optiques, des organes mcaniques et une fatigue des hommes. Elles
entranent galement une surconsommation en carburant, en ingrdients, en eau potable. En y
associant des longations gigantesques, la logistique dune arme mcanise peut vite tourner
au cauchemar si elle nest pas pense et matrise dans toutes ces dimensions. Larme
allemande en Afrique du Nord a perdu sous les coups de la VIIIme arme britannique mais
aussi avec le talon dAchille que fut Malte et qui a empch les units de Rommel dtre
ravitailles correctement. Malgr ces contraintes les units de cavalerie possdent
intrinsquement une bonne autonomie en carburant et munitions. Le char Leclerc peut
disposer de fts largables de carburant qui amliorent notablement son autonomie, lAMX 10
RC possde une autonomie consquente. De fait, les units de cavalerie sont donc
particulirement adaptes pour combattre lennemi aussi bien par la manuvre que par le feu
sur de vastes zones et en profondeur.

Partant de ces atouts et de ces contraintes, quelles peuvent tre les missions
prfrentielles des units de cavalerie ? Combinant vitesse et porte maximale des armes, ces
units peuvent effectuer toutes les missions dynamiques aussi bien en offensive quen
dfensive dans le dsert face tout type dennemi. Exploitant la vitesse, elles peuvent, en

conjonction avec les autres fonctions oprationnelles, surprendre lennemi, le fixer et le


dtruire. La cavalerie dans le dsert est particulirement apte contourner rapidement un
ennemi install pour lattaquer sur les flancs ou larrire. Elle peut galement effectuer des
raids blinds dans une grande profondeur en coopration avec lALAT et ventuellement les
forces spciales. Enfin tant pour acqurir le renseignement de contact que pour tromper
lennemi, les units de cavalerie sont particulirement adaptes ce type de combat dans le
dsert.
Dans un environnement particulirement hostile et exigeant, la cavalerie
permet, par ses qualits intrinsques qui peuvent tre exploites au maximum de leurs
capacits, de garantir une
grande libert daction grce
sa mobilit et sa manuvre et
de
pouvoir
rapidement
concentrer ses efforts face
tout type dennemi. De plus la
cavalerie permet dexploiter
rapidement
une
situation
favorable
pour
dtruire
compltement un ennemi dj
neutralis et de gagner des
dlais essentiels sur le temps suivant. Ainsi, comme nous le montre le taux dquipement en
chars des pays dsertiques de larc de crise, les units de cavalerie aussi bien en chars quen
engins blinds sont particulirement adaptes au combat dans les zones dsertiques pour, avec
les autres armes et armes, emporter rapidement la dcision avec une conomie relle des
moyens.
CES de Peretti
DEP/EC
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Rflexions sur la cration dun quatrime peloton au sein des E.E.I. :


Quid dun peloton de renseignement dans la profondeur ?
La rcente restructuration des escadrons dclairage et dinvestigation (E.E.I.) a conduit au
transfert de leur quatrime peloton : le peloton dappui direct (P.A.D.) lescadron daide
lengagement (E.A.E.), bien que leur manuel en prvoit toujours lusage en opration 8. Cette
situation pnalise lE.E.I. double titre : la fois dans le cadre de linstruction du niveau
escadron mais aussi parce quil
obre la capacit oprationnelle
de lE.E.I. lorsque que le P.A.D.
est
projet
(en
structure
organique voire en PROTERRE)
avec
son
escadron
dappartenance : lE.A.E. De la
sorte, il convient de sinterroger
dune part sur lutilit de recrer
un quatrime peloton au sein de
lE.E.I. pour lui redonner sa
pleine capacit manuvrer et
dautre part sur la nature que ce
quatrime
peloton
pourrait
revtir.
Ainsi, deux options peuvent tre tudies :

Crer un second PAD ; ce qui redonnerait lE.E.I et lE.A.E. leur pleine autonomie
(dinstruction et de projection).

Crer un quatrime peloton dclairage.


Considrant comme imprative la ncessite dun quatrime pion pour lE.E.I., lobjet de ce
prsent article sattachera dmontrer la pertinence de la seconde option.
La nature de lunit lmentaire, les matriels servis, lesprit du combat dclairage, mais
aussi une volont de simplification des formations, prnent pour la cration dun quatrime
peloton de mme nature. Nanmoins, les rflexions tactiques actuelles, la recherche
permanente de la polyvalence, comme les diffrents retours dexprience peuvent nous
amener envisager une autre option : un peloton de mme nature par ses matriels, mais qui
par des comptences supplmentaires offrirait un atout majeur lescadron et sa grande
unit et ce dans le cadre dune mission clef de lE.E.I. : renseigner dans la profondeur
tactique.
Dans le cadre de cette mission escadron, un PEI pourrait alors recevoir des missions de
destruction sur objectifs dits dopportunit .

ABC 35.411, Manuel demploi de lE.E.I., section I.2. Organisation & I.3. Articulations possibles.

Cette mission implique des patrouilles particulirement drilles , armes par du personnel
trs autonome et particulirement aguerri, des procdures prcises et normes. De la sorte, ce
quatrime peloton pourrait concentrer les patrouilles les plus aptes agir en autonome comme
en dcentralis.
Crant de facto une dynamique dexcellence rgimentaire (systme de slection
spcifique), il offrirait des capacits supplmentaires lescadron et sa grande unit.
Une contribution la dynamique dexcellence des rgiments :
A linstar des GCP ou des SAED, lide est dici davoir un peloton qui catalyserait les efforts
du rgiment, des soldats et qui tendrait vers lexcellence. Son vivier de recrutement serait non
pas lescadron mais le rgiment. Des tests dentre, techniques, physiques permettraient
annuellement de recruter le personnel ncessaire ce peloton : pilotes VBL, adjoints de
patrouille, tireur de prcision, transmetteur, auxiliaire sanitaire Celui-ci intgrerait alors le
peloton et suivrait des cursus de formation complmentaire afin de permettre au peloton de
dtenir des capacits supplmentaires.

Des capacits supplmentaires :


Dans la logique tudie dacquisition de comptences particulires pour ce peloton et tant
donn sa spcialisation pour un emploi tactique dans la profondeur , il est possible
denvisager lacquisition de nouvelles qualifications et/ou savoir-faire dans plusieurs
domaines.
Dans un premier temps, il sagirait daccrotre son aptitude au renseignement en dveloppant
ses capacits de capture dimages et de transmission numrique longue distance pour offrir
au chef une aide la dcision supplmentaire. Le peloton devrait pour cette mission se voir
doter de matriels en consquence.
Dans le cadre dune capacit de destruction renforce, lobjectif pourrait tre de redonner au
PEI sa capacit dlivrer des feux dans la profondeur. Dans ce cadre, les propositions
suivantes pourraient tre tudies :

la formation de personnel au Naval Gun Fire Support, pour guider les tirs des
btiments de surface et subsquemment se prpositionner dans les futurs chantiers
technico-oprationnels SCALP/EG (Systme de Croisire Autonome Longue Porte
dEmploi Gnral : missile air-sol longue porte anti-piste anti-infrastructure) et SCALP
Naval (ou MdCN : Missile de Croisire Naval) ;
le retour la comptence TAC-P dans les EEI, formation qui tait auparavant
dispense aux personnels de ces units.
la formation au guidage LRU, au regard du rayon daction du systme darme.
Enfin, pour les deux brigades amphibies, ce peloton pourrait possder un beach-master,
profitant de la rcente ouverture de cette formation aux personnels nappartenant pas au
domaine Gnie. Offrir une capacit organiser la plage et recueillir les premiers chelons du
GTE serait un atout indniable. De mme, une coopration troite avec les PCG et les DLRG
(guidage au plus proche des objectifs) amnerait une synergie inter-armes supplmentaire.
En conclusion, la cration dun quatrime peloton pour les E.E.I. est une problmatique
dintrt pour les claireurs. Ce peloton, de mme nature par ses matriels mais aux
comptences spcifiques pourrait tre une rponse adquate au dpart du PAD de lEEI,
renouant dailleurs avec la tradition des pelotons commandos, outil dexcellence, catalyseur
des dynamiques rgimentaires. Cependant ce systme ne serait mme de fonctionner
correctement que si les dbouchs oprationnels pour ce type de peloton existent : les
engagements de type malien semblent bien adapts. A dfaut, il ne resterait videmment
quune coquille vide.
Capitaine Franois BARTHELOT,
commandant le 4e escadron du 1er REC/EEI 6e BLB.
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La prise en compte du combat embarqu dans les processus de gnration de


forces
Dcrit dans la DIA 5, le processus de gnration de forces est primordial pour affecter
aux missions fixes, les moyens ncessaires, qui dterminent finalement la crdibilit et
lefficacit de lengagement. La doctrine demploi des forces (DIA 01) rappelle son sujet
que la supriorit matrielle repose la fois sur les ressources globales disponibles et sur
laptitude les mobiliser (grce une gnration de forces adapte la menace), les projeter
et maintenir leur potentiel dans la dure .
Concernant la sous-fonction combat embarqu , le processus de gnration de force
peut sembler aujourdhui davantage marqu par les facteurs culturels, de cot et dimage que
par les besoins de la mission en tant que tels.
En prambule, il importe de distinguer la notion de combat embarqu de ses
dclinaisons : combat des blinds, char de bataille, cavalerie lgre blinde, etc. Lobjectif est
bien ici dquilibrer la force gnre en lui attribuant une composante plus rapide, plus mobile
et complmentaire du combat
dbarqu. Agripper dune main
pour permettre lautre de
frapper, protger dune main
laction de la seconde, ... : tout
un panel de variantes qui peuvent
illustrer la complmentarit
attendue entre les deux sousfonctions. Ceci explique par
ailleurs leur prennit travers
les ges, et en garantit lavenir
indpendamment
des
quipements qui leurs seront
attribus.
Il semble ds lors intressant de noter que lemploi et la place de la sous-fonction
combat embarqu varie sensiblement suivant le contexte politique prsidant la
constitution dune force, fortiori lorsque la force gnre est synonyme de force projete.
Lengagement ltranger de moyens terrestres consquents reste tributaire dune adversit
suffisamment marque. La menace
ncessite alors que le recours la
force arme fasse consensus et que
ce consensus dbouche sur une relle
dtermination agir, dont la force
gnre constitue la traduction
concrte. Avant dadapter la force
la menace, il y a donc dabord
adaptation (et donc limitation ) de
la force la mission que nos
autorits souhaitent lui faire remplir.
Or, la sous-fonction combat
embarqu parat actuellement
davantage tenir un rle dun

marqueur politique, dont le dploiement permettrait avant tout dafficher un niveau de


dtermination.
En outre, notre culture militaire nest pas sans effet sur lapproche que nous pouvons
avoir du combat embarqu. Son dveloppement laborieux et tardif reste notamment constitutif
de notre histoire militaire. Et notre souci, largement diffus au sein des armes, de matriser
la violence 9 peut aussi rendre moins spontan lemploi de moyens voquant pour beaucoup
les conflits intertatiques du pass, moyens dont on apprhende notamment quils soient
perus comme facteur dagressivit. Nos recours successifs au dploiement de la force sans
relle intention de lemployer ont pourtant donn lieu de nombreux crits. Mais notre fiert
nationale concernant nos modes daction en Somalie ou sur le pont de Mitrovica se traduisent
aussi logiquement dans les choix effectus lors de la gnration de force. A cet gard, le
recours des Canadiens des Lopards en Afghanistan ou lacquisition rcente par lAlgrie de
120 T-90 auprs de la Russie rappelle que toute gnration de force est logiquement le fruit
dune culture nationale.
De ce fait, le recours des moyens rgulirement qualifis de lourds parat peu
spontan. Le qualificatif est dailleurs lui seul loquent. Notre concept demploi des forces 10
voque lui-mme explicitement cette opinion publique qui tolre moins bien la violence, la
guerre et les pertes
humaines.
Les
consquences dordre
stratgique peuvent
tre
trs
importantes . Face
une menace lointaine
et
que
nos
concitoyens
ne
peroivent
pas
comme immdiate, la
tendance
naturelle
contribue gnrer
des forces prsentes
comme devant tre
lgres ,
jusque
dans leur apparence
immdiate. La lgret dun Rafale parat pourtant sujette caution. Mais dans le combat
des perceptions, nos avions partagent, avec nos hlicoptres et nos frgates, lavantage de ne
pas occuper ostensiblement le terrain. Ladage aux grands maux les grands remdes
pourrait illustrer cette impression, que dans bien des esprits, le combat embarqu constitue un
hritage li la dfense du sanctuaire national et ne peut rentrer quen dernier recours dans la
gnration dune force projete.
En outre, en labsence de menace vitale, toute intervention extrieure confre une
place prpondrante lestimation cot-intrt de laction entreprise. Et, dans le contexte
difficile que connat notre pays, cet aspect peut savrer prpondrant dans la gnration de
9

Gnral Bachelet Pour une thique du mtier des armes ; FT01 Gagner la bataille, conduire la paix ;
FT02 Tactique Gnrale ; Rgles dengagements des conflits rcents.
10
Concept interarmes CIA 01, janvier 2010.

force, quelle que soit lvaluation des besoins dcoulant de la mission. Plus que la valeur
ajoute quapporte la sous-fonction, la tentation immdiate peut tre de sarrter au cot
apparent et immdiat de son dploiement. Une approche comptable peinera forcment
quantifier la rentabilit confre par la protection, la porte des moyens dobservation, la
discrimination permise par la prcision du tir ou encore ltendue couverte par des units
scables et autonomes. De fait, seule une relle exprience interarmes, permet une gnration
de force qui ne senferme pas dans une logique exclusivement comptable, dont les
consquences oprationnelles peuvent savrer lourdes de consquences. Comme au jeu,
lespoir de gain est troitement li la mise de dpart. Et, la diffusion des RETEX israliens
ou du conflit irakien, peut parfois paratre insuffisante cet gard.
Au-del des aspects thoriques de la gnration dune force, la place quy prend la
sous- fonction combat embarqu peut donc apparatre comme particulirement tributaire
dlments conjoncturels et exognes au processus lui-mme. Pour autant, quelle que soit la
logique qui prside la rpartition entre les fonctions, elle dtermine les combinaisons
tactiques dont disposera le chef sur le terrain. Sachant que la sous-fonction combat embarqu
est particulirement tributaire de ses quipements du moment. Les choix technologiques des
dcennies passes savrent alors prpondrants. Et la dure des programmes darmement
sajoute aux dfis communs aux autres sous-fonctions dessayer de prparer aujourdhui la
guerre de demain. Cette donne plaide notamment en faveur dune sous-fonction pleinement
employable , car unanimement perue comme soutenable.
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Traduit de lallemand

Lavenir de larme blinde cavalerie dans la ligne de vise


Cet article propos par lcole de cavalerie Allemande stationne MUNSTER vise
prsenter la nouvelle structure dcid en 2011 Heer 2011 qui se met en place chance
de 2015.
Il est noter que depuis 2005, les units de reconnaissance blinde Panzeraufklrer ainsi
que les traditions associes nexistent plus. Ces units se sont transformes et sont devenues la
Heeresaufklrungstruppe . Elles remplissent les fonctions ISR pour larme de terre et
se trouve au niveau de la BIA raison dun bataillon par brigade (comparable avec les BRB
ou les BRM de la brigade RENS).
Aujourdhui, les bataillons de chars et dinfanterie mcanise (les deux formant un systme
complmentaire) disposent de leurs propres units de reconnaissance de combat
Gefechtsaufklrung .
(LCL Gert-Roman Koch, Officier de liaison all)

1.

Larme blinde cavalerie aujourdhui

Mutations des structures et adaptations sur le fond caractrisent depuis toujours les forces
armes. Que ce soit sur le plan des nouvelles techniques darmement ou des nouvelles
tactiques, quiconque ne sadaptait pas n'avait rien opposer lennemi. Il en va de mme
aujourd'hui, quand bien mme dautres aspects revtent galement de limportance dans les
mutations structurelles. Outre les rflexions menes sur le terrain de la politique de scurit,
les nouveaux scnarii, lvolution dmographique mais galement, au passage, lvolution des
budgets jouent un rle considrable dans la transformation des forces armes. La structure
Arme de Terre 2011 est fonde sur la dfinition des orientations nationales (Level of
Ambition), lesquelles sont axes sur les oprations de stabilisation. Et comme le gteau ne
peut tre partag quune seule fois , toutes les armes regardent, plein d'attentes,
diagrammes et tableaux.
Larme blinde cavalerie allemande a une exprience certaine en matire de mutations
structurelles et dadaptation, puisqu'elle a d, au cours des dernires dcennies, faire passer le
nombre de ces chars de combat de 4 000 225. Prenant appui sur ces chiffres, on a
rgulirement spcul sur la fin possible de cette arme riche en traditions, parfois
srieusement, parfois superficiellement ; par des formules aussi dsinvoltes qu'ineptes, telles
que light is sexy , on a essay de provoquer la fin du char de combat force den parler, en
ne prnant que les forces lgres et flexibles.
Une analyse neutre nous amne constater que quiconque met en cause la ncessit de
disposer de forces mcanises dans une arme moderne ne parle pas en connaissance de
cause. Il est onreux de mettre disposition des vhicules de combat dinfanterie et des chars
de combat, et la ncessit de leur prsence napparat qu'au moment o on en a besoin. En ce
sens, les rflexions selon lesquelles il faudrait renoncer doter les units blindes et
dinfanterie mcanise de tous les matriels prvus dans la structure Arme de Terre 2011
et de nen mettre en service qu'un nombre utilisable restreint de matriels majeurs dans un

souci d'conomie de moyens sont probablement dues cet tat de choses. Mais, si on part du
principe que quantit et qualit des forces armes d'un pays souverain sont les paramtres
d'une politique trangre et de scurit fiable et crdible, alors il convient de rvaluer
constamment la valeur et lutilit des vhicules de combat dinfanterie et des chars de combat.
Aussi, avec quatre bataillons et 225 chars de combat prvus dans la structure Arme de Terre
2011, l'arme blinde cavalerie dispose-t-elle de moyens adquats qui viennent parachever
lventail capacitaire de la Bundeswehr.
2.

Les garnisons de larme blinde cavalerie

Avec quatre bataillons de chars et neuf bataillons dinfanterie mcanise, la structure 2011
comprend suffisamment de chars de combat et de vhicules de combat d'infanterie pour
remplir les missions de larme de terre.
La nouvelle organisation allant de pair avec des rarticulations, deux bataillons de chars
devront changer leur bret noir contre un bret vert : le 33e bataillon de chars stationn
Luttmersen deviendra bataillon d'infanterie mcanise et le 413e bataillon de chars stationn
Torgelow deviendra bataillon de chasseurs.
Bataillons de char en AT 2011

Munster

L93

414

Augustdorf
Bad Frankenhausen

203

393

Pfreimd
104
8

Si la nouvelle a dans un premier temps provoqu un grand malaise, il nen reste pas moins
vrai que dans les deux cas la solution retenue est bonne, tant pour les units de mle dans
leur ensemble que, dans le dtail, pour les militaires et leurs familles, qui vivent dans ces
garnisons. Dabord parce que celles-ci sont prserves, ensuite parce que le recyclage des
cadres et soldats peut tre ralis sur la base dun grand dnominateur commun. Le 393 e
bataillon de chars rejoindra Bad Frankenhausen, l'ancienne garnison de chars.
Les bataillons disposent de quatre escadrons composs pour chacun deux de trois pelotons.
Les bataillons de chars seront cependant caractriss par ce quil a t renonc ne pas
raliser pleinement leur dotation matrielle pour linstruction et lentranement. Ainsi, les
matriels tourneront pour linstruction, ce sera la rgle.

Structure escadrons de chars

Cie

First
Sgt

GTF 2t

GTF 9t

trailer 7to

GSI
GTF = Armoured Transport Vehicle
GSI = Battle Damage Repair
13

Les troupes blindes, donc les bataillons de chars et d'infanterie mcanise, aligneront 225
chars de combat LEOPARD 2, en diffrentes versions, ainsi que, au sein des units
mcanises, 350 VCI PUMA auxquels viendra sajouter le GTK BOXER dans sa variante
commandement.
Malgr les rductions deffectifs dont elles font l'objet, les troupes blindes resteront la
rfrence notamment en matire de protection, deffets, de mobilit et de puissance de choc.
La rduction du nombre d'engins, si elle peut sembler douloureuse, assure le maintien,
indispensable et irremplaable, de la capacit tre engag dans des oprations interarmes. Le
panachage chars de combat, vhicules blinds de linfanterie et lments dinfanterie sur GTK
BOXER, tel que le prvoit le modle Six brigades , confre au chef interarmes un degr
lev de souplesse demploi et de capacit de faire face des situations descalade de
violence.

Illustration : VCI PUMA

3.

Le LEOPARD 2

Avec le LEOPARD 2, la Bundeswehr dispose dun des concepts de char de combat les plus
quilibrs qui soient, pouvant soutenir toute comparaison avec des systmes existants, y
compris dans un futur proche.
Les documents conceptuels qui sont la base du maintien de larme blinde cavalerie et qui
servent lvolution du LEOPARD 2 sont le rsultat d'une analyse pousse des guerres du
Moyen-Orient, des Balkans et de l'Afghanistan. La deuxime guerre du Golfe notamment, au
cours de laquelle ont t engags des chars de combat BASRA, BAGDAD et
FALLOUJAH, souleva, pour larme allemande, la question de savoir si le LEOPARD 2 A5
et A6, optimis pour les duels blinds, tait suffisamment quip pour le combat en zone
urbaine contre des forces irrgulires qui se dploient sur 360, et s'il ne fallait pas largir la
gamme de ses capacits.
Ladaptation structurelle de larme blinde cavalerie avec 70 LEOPARD 2 A6M dots dune
protection antimines partir de 2004 ntait que le premier pas dans la direction dune
extension des capacits existantes. Si, suivant l'exemple des Allis, on devait, en plus, rendre
le char de combat apte son engagement contre des insurgs dans dautres types doprations,
notamment des oprations de stabilisation, alors il faudrait procder dautres mesures
dadaptation. Avec 20 LEOPARD 2A7+, lAllemagne pourra sengager sur cette voie, de
sorte pouvoir galement relever les dfis lis aux oprations de contre-insurrection. En font
notamment partie :
- lappui-feu, y compris en combat urbain,
- laccompagnement de linfanterie,
- la protection des flancs,
- l'escorte de convois,
- les missions de reconnaissance,
- les patrouilles,
- lengagement comme rserve rapidement disponible.

Les expriences des forces amricaines et britanniques en Irak prouvent la nette supriorit du
char de combat sur les VCI et les engins de transport de troupe blindage lger, dans des
configurations de trs haute menace.
Seul lemploi de chars de combat a contribu dans de nombreuses situations emporter la
dcision, viter les rigidits tactiques et simposer, grce aux capacits uniques de l'arme
blinde cavalerie que sont la protection, la puissance de feu et la mobilit. Le succs
international que remporte le LEOPARD est, ce titre, unique en son genre. Il constitue un
tmoignage loquent de l'exprience dtenue dans le domaine de la construction de chars et de
lexcellence de lingnierie allemande.

Ce nest pas un hasard si nos voisins europens et certains pays non membres de lOTAN se
sont dcids acheter le LEOPARD 2, soulignant ainsi limportance du char de combat
comme symbole visible dune politique de scurit tourne vers lavenir. Et l'intrt que
continuent montrer les pays d'Asie et du Moyen-Orient pour le LEOPARD 2A7 est la
preuve que le chemin choisi est le bon.
Dailleurs, le standard atteint na pas conduit se satisfaire des rsultats sur une base errone,
car les champs protection active et numrisation ont t hts dans le cadre dune
coopration troite entre la division "Etudes/Dveloppement" de Munster et les concepteurs
de Krauss-Maffei Wegmann qui ont traduit concrtement les expriences des oprations
menes dans un cadre national et international.
Les amliorations apportes au LEOPARD telles que montres sur lillustration ne sont que
les transformations visibles de lextrieur opres dans le cadre de son dveloppement. Les
interactions de tous les composants lectroniques et, partant, la capacit du char de combat
agir en rseau infocentr sur le champ de bataille, capacit dlibrment recherche,
supposent que leur contenu soit totalement refondu, car il est et sera indispensable dy intgrer
les derniers dveloppements des technologies de numrisation du champ de bataille.

Modernisation de char LEOPARD 2 A7 +


MBT
Projecteurs

Poste de tire
chargeur

EMES & PERI


(3me generation)

EKKA
Systme climat incl. APU

Vision panoram.
IFIS
Filet camouflage Barracuda
Protection 360 degrs

Adaption systme HE
Protection antimines

Interphone de
bord numrique
Lame de
dgagement
18

4.

Linfanterie mcanise

Bien que lessentiel du prsent article porte sur le futur de larme blinde cavalerie, il me faut
faire un petit dtour par l'infanterie mcanise, dans la mesure o elle lui est intimement lie.
Les deux armes se compltent de faon idale, notamment avec la mise en service dune
nouvelle gnration de vhicules ; aussi ont-elles t regroupes sous lappellation arme
blinde . Les chars de combat et VCI ont de tout temps men ensemble le combat et
continueront le faire lavenir. Les hommes et femmes de larme blinde sont des
spcialistes du combat : aucune autre arme nest en mesure dengager de faon cible et avec
une telle rapidit le combat contre des forces lgres, moyennes et lourdes ; cette
caractristique unique base sur ce qui fonde larme blinde savoir la grande puissance de

choc, lextrme protection, la puissance des effets et la grande mobilit , combine lesprit
de corps particulier qui est faonn par la volont de commander et l'enthousiasme, font de
l'arme blinde un lment forte valeur ajoute entre les mains de chaque chef interarmes.
Avec les neuf bataillons dinfanterie mcanise, les planificateurs de structure ont permis
larme de terre allemande une monte en puissance capacitaire sur le plan de la
mcanisation, de la puissance de feu et de la capacit de dbarquement. Avec linfanterie, les
brigades possdent toutes les possibilits pour combiner efficacement les paramtres effet ,
protection , puissance de choc , mobilit et capacit de dbarquement . Ainsi, la
capacit lmentaire du combat mcanis dans tous les types doprations menes dans le
cadre du combat interarmes est-elle toujours adaptable et, surtout, transformable. La
possibilit de disposer, prcisment lors des oprations de stabilisation, dun moyen larme
blinde permettant de sadapter immdiatement aux risques descalade tous les degrs
dintensit, se reflte trs nettement dans la nouvelle structure de l'arme de terre.
Implantation
des bataillons dinfanterie mcanise dans AT 2011

401
Hagenow
33
Neustadt a.R.

Munster

Viereck
411

908

L92
Augustdorf
212
371

Bad Salzungen

909
Marienberg

391
122
Oberviechtach
Regen

112

5.

Dveloppement

Se reposer sur ses lauriers n'est pas de mise, car les nouveaux dfis du champ de bataille et les
nouvelles techniques exigent une adaptation et une amlioration constantes. Il ne sagit plus
dapprcier les seules expriences oprationnelles actuelles, mais de prvoir les volutions
futures. Le Centre de formation de larme blinde est, au-del du domaine de l'arme de terre,
considr comme centre de comptences en matire de dveloppement de l'arme blinde et de
formation blinde, tant sur le plan national qu'international. Conserver ce label d'excellence
dans les conditions-cadres de larme de terre 2011 sera possible, mais pas plus ais
quauparavant. Notamment le dmnagement de la division Etudes de Munster Cologne,
pour sinstaller lOffice pour le dveloppement de l'arme de terre, fait lobjet
dinterrogations critiques non seulement Munster, mais aussi dans lindustrie et chez nos
partenaires trangers. Alors que les exprimentations techniques et tactiques, les tests de tir ou
les principes demploi rgissant le combat en zone urbaine qui sont autant de champs daction
du dveloppement, pouvaient tre valus sur place, les chemins parcourir seront lavenir
plus longs. Aussi s'agit-il maintenant de dfinir le cadre des dveloppements venir.

Glossaire
Gefechtssystem fr den Kampf = Systme de combat
Streitkrftegemeinsame Taktische Feueruntersttzung = Appui feu tactique interarmes
Aufklrung = Renseignement
Fhrung = Commandement
Infanterist der Zukunft = Fantassin du futur
Erweitertes System = Systme largi
Dans le pass, tous les utilisateurs LEOPARD ont t forms Munster, et il convient de
conserver cette comptence. Des expriences considrables ont pu tre engranges lors de la
formation des quipages canadiens sur le LEOPARD 6 A6M, dans loptique de son utilisation
en Afghanistan ; les changes de savoir-faire et dexpriences oprationnels ont t intgrs
au dveloppement du parc de chars de combat. De 2007 2011, 1 000 stagiaires
internationaux ont t forms pendant 500 jours de stage. Mais le dveloppement n'a pas
seulement port ses fruits dans une optique technique, mais galement tactique. L'extension
dun champ de tir destin aux oprations en zone urbaine sur le camp de manuvre Munster
Nord permettra pour la premire fois aux chefs de l'arme blinde dtre forms au tir rel sur
chars de combat et VCI, en prparation aux engagements futurs. Ce champ de tir est
quasiment idal pour entraner le systme char de combat-VCI-forces dbarques.

Champ de tir Oprations de larme blinde en zone urbaine MUNSTER

6.

Conclusion

A moyen et long terme, le char de combat demeure le moyen indispensable, lorsque


protection et grande capacit de simposer sont lordre du jour. Le LEOPARD 2 pourra
continuer remplir cette mission dans la version A7 et A7+ tout en offrant un potentiel
technique damlioration suffisant, au moins moyen terme.
A long terme, la capacit de simposer sur le terrain restera ncessaire. Aussi sera-t-il
absolument indispensable de dvelopper et de tester de nouvelles capacits pour les tenir
disponibles au profit des vhicules de combat les plus varis, si le besoin sen faisait sentir.
Larme blinde nest pas morte, loin sen faut. Cependant, conformment lesprit qui la
sous-tend, elle devra toujours tre en premire ligne pour raliser les adaptations ncessaires
et faire ses preuves en opration de manire conserver son rle important au sein du systme
form par larme de terre et les forces armes, tant au plan national quinternational.
LCL Peter MUTZEK
Bereich Weiterentwicklung (DEP) Ecole de Cavalerie ALL
MUNSTER, Allemagne
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GULF 2012 PROJECTION et EXERCICE !


Lexercice GULF 2012 na pas simplement t un exercice de projection, mais aussi un vrai
exercice de tir et de tactique, un temps dentranement en milieu dsertique. En voici quelques
aspects :
COMPTE RENDU DES EXERCICES SGTIA
Aprs une phase dentranement dense de
deux jours, axe sur la topographie et la
conduite en milieu dsertique (avec
notamment des parcours topographiques
de nuit,), les SGTIA blinds ont pu
mettre profit les capacits du camp
dentranement au cours de trois exercices
de niveau GTIA, dont la dure a oscill
entre 48 et 72 heures.
Ces exercices, qui se sont drouls dans
un cadre interarmes (voire interarmes),
ont permis de dployer lensemble des
SGTIA sur le terrain de manuvre.
Ainsi, le camp de manuvre dAl HAMRA, largement favorable lutilisation des chars
LECLERC, a permis aux escadrons de remplir lventail des missions connues, de la
reconnaissance au coup darrt, en passant par le raid blind.
Lexcution de ses missions, toutes ralises dans un cadre interarmes, a mis en avant les
points forts du char LECLERC : capacit de dtection accrue en milieu dsertique, de jour et
de nuit (grce notamment aux camras thermiques), capacit de tir longue distance et
manuvrabilit en tout terrain. Ainsi, les commandants dunit ont pu concevoir, mieux que
dans nimporte quel camp de France, des manuvres extrmement dynamiques.
De plus, deux domaines ont pu tre explors plus particulirement :
- lutilisation de la NEB en milieu dsertique, pauvre en points de repres, sest
avr tre une aide au commandement prcieuse, grce lopportunit quelle a
offert chaque chef dengin de saffranchir de la topographie, notamment durant
les phases dynamiques (missions dattaque et de reconnaissance notamment). Au
niveau suprieur, la coordination avec le bataillon de chars Emiriens a d se faire
par DL, sans NEB interallie, soulignant sil en faut son intrt.
- lutilisation des escouades, qui a priori ne semble pas vidente. En effet, celles-ci
se sont avres tre dune grande aide, car elles ont permis une utilisation optimale
de la numrisation : clairs par les VBL, les pelotons ont ainsi pu se dplacer en
utilisant au mieux le terrain (thalwegs, dunes,). Il est en effet ncessaire
dadapter lemploi des VBL par rapport un milieu de type Centre-Europe. Face
un terrain trs ouvert, les moyens optiques des chars prennent naturellement
lascendant sur ceux des VBL. Les pelotons ont pu avoir tendance restreindre
laction de lescouade en tant que vecteur de moyens dobservation, surtout dans
les phases dynamiques. En mission dfensive, la discrtion de lengin permet de
lutiliser au mieux. La solution rside dans un emploi trs en avant du dispositif
des chars (avec les risques que cela comporte), ou dans les intervalles, ou dans des
missions dvacuation, de liaison ou de coordination.

COMPTE RENDU DES ACTIVITES DE TIR


Au cours de lexercice, trois
parcours de tir SGTIA ont t
effectus par les deux escadrons.
Six des huit pelotons de chars ont
pu participer ces preuves. Les
deux derniers pelotons ont pu
effectuer des tirs lors de parcours
franco-miriens le 24 avril.
Les caractristiques du champ de tir
ont permis de pouvoir engager des
objectifs assez lointains (jusqu
3500 m) sur un front trs large. Ce
nest pas toujours le cas en France. Par ailleurs, les chars ont pu tirer sur de la ciblerie de
circonstance tels des KC20 ou des carcasses de vhicules. Ceci a permis aux quipages de
pouvoir observer les effets des munitions (flash dans la lunette en cas de coup au but).
En outre, les chefs de char taient libres de se poster lendroit de leur choix, dans la limite
des gabarits de scurit. Les pelotons pouvaient galement largement taler leur dispositif,
exprience impossible sur les champs de tir nationaux.
CONCLUSION
Temps fort du dtachement, lexercice
GULF 2012 a montr toutes les capacits
que la cavalerie blinde peut apporter en
milieu dsertique. Par sa mobilit, ses
facults voir loin, tirer loin, manuvrer
vite, le char est un redoutable outil qui
sadapte ces milieux difficiles. Mais le
constat est clair quant la ncessaire
adaptation du matriel au milieu
dsertique : la tropicalisation des engins
ne suffit pas. Les quipages dAMX 30
avaient, en 1991, us et test leur matriel
pendant prs de 3 semaines avant dtre
engags dans le Golfe. Le matriel a t
prouv et ils nont eu que peu de problmes techniques pendant les oprations. Aujourdhui,
il nous faudrait forcment agir de mme avant de sengager en milieu dsertique avec des
chars venant de mtropole, afin quils puissent sacclimater la chaleur. Cet
acclimatement est aussi ncessaire pour les quipages : on ne pilote pas dans le dsert comme
en France, on nentretient pas son matriel de la mme faon. Un escadron Leclerc
prpositionn aux EAU par exemple, serait une excellente cole pour nos quipages.
CNE Garcia commandant le 2e escadron
CNE de Pompignan commandant le 3e escadron
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GULF 2012 EXERCICE ou PROJECTION ?


Du 15 avril au 03 mai 2012, un dtachement du 501e rgiment de chars de combat
(501 RCC) a particip lexercice GULF 2012 aux EMIRATS ARABES UNIS (EAU) au
sein du GTIA13 arm par la 13e Demi -Brigade de Lgion Etrangre (13eDBLE).
Pour le personnel du rgiment, cet exercice a gnr beaucoup denthousiasme et fut la preuve
de la parfaite synergie entre les acteurs de la chaine maintenance et ceux de la chaine
oprationnelle. Ds que lordre confirmant notre participation GULF 2012 est tomb, cet
exercice est immdiatement devenu la priorit pour nous tous avec une monte en puissance
ralise en temps contraint et en superposition de nombreux autres rendez-vous.
e

Cet exercice restera dans la mmoire collective du rgiment comme une preuve tangible
de notre capacit se projeter sur une zone de guerre afin dimposer la paix.
PREPARATION DE LA PROJECTION
GULF 2012 est un exercice quadriennal de niveau opratif (impliquant toutes les
composantes [TERRE/AIR/MER]) qui sinscrit dans le cadre de la coopration francomirienne et des accords de dfense liant les deux pays. Il sest droul du 15 avril au 03 mai
2012 sur le camp dAL-HAMRA situ au Nord-Ouest des EMIRATS ARABES UNIS (EAU)
proximit de la frontire avec lARABIE SAOUDITE.
Les objectifs de cet exercice taient multiples, si on les limite ceux qui concernent le 501 :
dvelopper linteroprabilit ;
entraner les units dans un environnement interarmes et interalli qui apporte une
relle plus-value oprationnelle ;
conduire un exercice blind en zone dsertique et urbanise ;
tirer de jour comme de nuit dans un environnement dsertique ;
intgrer des units de dfense sol-air ;
planifier, coordonner et conduire des missions dappui feu arien (CAS pour Close Air
Support) et dappui feu naval (NGFS pour Naval GunFire Support).
La prparation de l'exercice a dbut ds le mois d'octobre et correspondait sur le plan
logistique une vritable projection de type GOLFE en IRAK 1991. Initi ds janvier
2012, le travail de prparation ne fut pas de tout repos pour le personnel du 501eRCC. La
bonne humeur et lexcellent tat desprit ont permis de surmonter les difficults rencontres
dans des domaines aussi divers que :
une cration du TUEM sans rfrentiel unique.
une origine des matriels majeurs (PSP, PG ou PE) dfinir.
des formalits administratives confrontes aux exigences des services dimmigration
miriens.
des prrequis en termes d'aptitude mdicale qui ont oscill entre ceux d'une OPEX et
ceux d'un exercice.
un volume en pices de rechange finalement rduit.
PROJECTION DES MATERIELS
Nous avons pu prendre rellement conscience du dpart imminent de cette force
partir de fin fvrier 2012, avec la prparation lembarquement en deux trains - de 1700
tonnes chacun - des vhicules, des KC 20 et du futur fret maritime. Le chargement et le
dchargement des trains (MOURMELON LE GRAND-TOULON) ont t raliss les deux
premires semaines de mars.

Trs rapidement, les units furent engages sur le terrain o le choc de la chaleur fit pour
certains regretter les geles blanches de Mourmelon. Plusieurs exercices furent mens, avec
beaucoup dallant, comme celui qui consista raliser des pleins tactiques de nuit au profit de
deux SGTIA.
Cela permit de souligner l'importance de la coordination et de la sauvegarde du dispositif de
soutien en :
Respectant les crneaux horaires pour effectuer les recompltements sur le ou les plots
ravitaillement
Dans un contexte numris, en utilisant la partie logistique du SIR afin dassurer un
suivi rigoureux des stocks.
En assurant la dfense des vecteurs logistiques qui ne peuvent pas lassurer euxmmes, tant en dplacement qu'en statique.
LE BILAN MAINTENANCE
Une prparation en ambiance
rapidit : lactivit de maintenance
aura t particulirement dense
pendant lexercice GULF 2012.
Quil
sagisse
de
petites
interventions sur le terrain ou de
rparations plus lourdes en atelier,
les maintenanciers ont d faire face
un panel de dfis techniques,
notamment dans le domaine du
soutien du char Leclerc.
En amont, la prparation de cette
projection a t proche dune
projection presque durgence : le
rgiment est devenu prioritaire en
approvisionnement trois semaines du pr-acheminement. Par ailleurs, le nombre exact de
chars projeter et leur parc dappartenance ont t connus la mi-janvier. Les actes de
maintenances ont t mens pour tropicaliser les chars (ceux-ci ayant quitts leurs garnisons
respectives dbut mars). Les 19 chars projets par le 501e RCC furent prts temps.
Une nergie des mcanos toute preuve : la Section Rparation Mobilit XL fit un
gros effort de soutien sur lensemble de lexercice. En effet, les maintenanciers LECLERC
ont t confronts une succession de pannes tonnante les conduisant raliser un nombre
trs important doprations. Ainsi, en trois semaines dactivits, latelier chssis ralisa plus
de quarante dposes de groupe moteur propulseur (GMP). Certaines pannes furent lies la
ncessit dadaptation des engins la chaleur, temps ncessaire pour le matriel comme pour
les hommes. Mais la majorit des pannes tant lies des problmes de dmarrage du GMP,
do venait ce souci inhabituel ? Aprs plusieurs pistes mcaniques explores (dont certaines
en liaison avec NEXTER), les ateliers ont suspect une origine commune toutes ces pannes :
le carburant.
Une srie de tests fut ralise avec des prlvements effectus par le SEA, la prsence de
levures dans le carburant des chars incrimins fut dcele. Ce carburant permit doffrir aux
maintenanciers une vritable preuve oprationnelle.
Lutilisation du char a aussi pu tre optimise dans ce milieu difficile : en effet, un
retour dexprience bien pratique concerna le gnie et les normes dembossement.

En effet, les embossements prvus pour les XL sont creuss selon les critres Centre-europe.
Ces trous deviennent des fosses chaleur dans lesquelles les chars aspirent leur propre air
chaud. La surchauffe est donc trs rapide. Il suffit dlargir ces embossements dun mtre de
chaque ct pour permettre aux XL de respirer.
MANUVRES LOGISTIQUES TC2
Au-del du retour dexprience
concernant la projection et lemploi
en milieu dsertique descadron
LECLERC, le TC2 put enfin tre
activ en rel. Cela permit certains
personnels de lECL de mettre en
uvre cette fonction trop peu
entrane dans toutes ses dimensions.
Il leur restera encore dcouvrir le
principe
de
bascule
et
de
lengagement d'un TC2 avanc. Cette
action n'a pas pu tre ralise en
raison d'un espace de manuvre
rduit. En effet, la profondeur de la
zone dopration du GTIA, lors des
FTX, nexcdait pas les 20 30 Kms. Mais les manuvres de recompltement et de
maintenance furent joues et entranes de belle manire.
CONCLUSIONS
La dcision de projeter en milieu dsertique une unit de chars Leclerc ncessite une
prparation importante tant du personnel que du matriel. Elle impose une empreinte
logistique consquente : le Leclerc va vite dans le dsert, mais son autonomie dpend dune
logistique qui doit suivre.
Cette projection de matriels majeurs comme les chars LECLERC et le volume important des
vhicules roues daccompagnement fut un vritable dfi pour le rgiment. Cette mission
fut nanmoins ralise avec succs.
Le TC2 a servi de faon exceptionnelle dans des conditions difficiles, renouant avec les
contraintes lies aux fondamentaux du soutien dploy.
Les changes avec les soldats Emiriens, le succs du VIP DAY et le retour dexprience dun
entrainement en milieu dsertique fut dune grande richesse pour les AS de CHAMPAGNE.
Cet exercice fut finalement une vritable projection, avec matriel majeur. La somme
dexpriences et dacquis dont a bnfici le rgiment aura permis au 501 et lensemble des
rgiments Leclerc de progresser et ainsi dtre prt, si ncessaire, le jour o il faudra tre
projet avec notre char, le jour o il faudra combattre et durer en milieu dsertique. Dans la
tradition de nos anciens pour lesquels rien ntait impossible et dans lesprit de ceux de
LECLERC que nous cultivons la 2e BB.

Commandant Martinez, chef du BML


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La cavalerie en Kapisa
De mai dcembre 2012, deux pelotons de chars du 501me RCC ont t projets sur AMX
10RCR et VAB CN20 en AFGHANISTAN au sein du Groupement Tactique Interarmes
ACIER (16e BC) Flinis , en KAPISA.
Le GTIA ACIER avait reu la dlicate mission de dsengager la totalit des troupes et
matriels qui avaient t mis en place depuis 2008 dans cette rgion tout en appuyant
les forces afghanes dans leur contrle des valles bien connues de larme franaise :
NIJRAB, AFGHANYA, SHOWKHI, ALAH SAY, BEDRAOU et TAGAB. Le GTIA, compos de
trois SGTIA dominante infanterie, a t dploy dans la province de KAPISA au sein
duquel les pelotons du 501RCC ont t intgrs aux SGTIA A et B, respectivement sur les
FOB de NIJRAB et de TAGAB. Cette structure organique a t ponctuellement modifie par
la mise sur pieds dun SGTIA blind de circonstance, constitu des deux pelotons et de
sections dinfanterie des trois autres SGTIA.
Laction de lescadron, par lefficacit de ses tirs et sa rapidit agir au contact, a
contribu casser la volont adverse et afficher notre appui aux forces afghanes, dans
le dlicat contexte du dsengagement de KAPISA.
* * *
Lt en KAPISA: saison de combats sur un terrain favorable lennemi.
Le terrain
La zone daction du GTIA est globalement favorable lennemi. Les valles possdent une
vgtation trs dense et sont excessivement compartimentes par un enchevtrement
dhabitations traditionnelles (compound). De nombreux masques existent et offrent
linsurrection des chemins dinfiltration profonds. Atteindre les abords immdiats de laxe
VERMONT sans tre dcel est possible. Globalement, les zones daction sont
parfaitement aux gabarits dengagement des pelotons blinds (dploiement, observation
et tir) mais les particularits du terrain ne facilitent pas la manuvre dengins blinds
roues qui sortent peu des axes. Les axes dans les valles secondaires sont des pntrantes et
ne permettent pas de basculer dun cot lautre dune valle.
Dans ce contexte et face un ennemi agissant par petits groupes, le plus souvent distance
raisonnable pour se replier, le peloton de cavalerie blinde (PCB) savre finalement trs
bien dimensionn, arm et surtout dissuasif, sachant mener rapidement des actions
dcisives.
La menace IED. De lutilit du blindage et de la surprotection du char
Pratiquant le combat du faible au fort, lutilisation dIED est une arme privilgie pour
linsurg. Trois IED ont vis directement les pelotons. De type Pressure Plate, peu
dindices permettent de les dceler contrairement aux RCIED et RWIED. Les brouilleurs des
engins sont inefficaces pour ce type dIED, et aucun fil de commande ne sort du sol.
Recevant frquemment lordre doccuper les mmes positions, les pelotons ne pouvaient pas
changer indfiniment de dispositifs. Une situation connue de lennemi. Seules les vrifications
de non pollution de zone par les groupes du gnie pouvaient offrir un gage de scurit.

Le 17 aout, lors de sa mise en place lOuest de la


MSR VEMONT, au Nord de TAGAB, afin
dappuyer le passage dun convoi, un char a roul
sur un PPIED compos de 20 kg de charge
explosive Home Made Explosive (HME). Le char
fut mis hors de combat tandis que les quatre
membres dquipage ont pu sextraire de leur engin,
sous le feu, et rejoindre pieds un des VAB du
dtachement interarmes (DIA) que commandait le
chef de peloton. LIED tait situ sur un chemin peu
carrossable, uniquement emprunt par le GTIA.
Parallle VERMONT, lutilisation de ce chemin dinfiltration permettait de varianter les
modes de mise en place pour rejoindre les positions dappui.
Rcemment revaloriss, les chars des pelotons sont quips de plaques supplmentaires de
blindage y compris sous le ventre de lengin. Ceci a probablement sauv lquipage.
Lemploi des pelotons et lutilit du sous groupement blind
Contrler les fonds de valles ntait plus la prrogative des forces franaises mais celle des
forces de scurit afghanes. Leffort a port sur les abords des axes qui allaient permettre de
remplir la mission de dsengagement. Cest dans ce cadre que les deux PCB ont occup une
place centrale dans la manuvre du GTIA. En effet, de rares exceptions, la quasi-totalit
des combats mens par ACIER ont t embarqus, savoir-faire maitris par les units
blindes dont cest la vocation.
Intgrs leurs SGTIA, les pelotons furent engags sur 98 oprations (pour un total de 115
du GTIA), le plus souvent au profit de larme afghane.
Les missions donnes aux pelotons furent les suivantes : Surveiller, Contrler un axe,
Appuyer, Soutenir, Reconnaitre et Barrer.
La capacit frapper fort et vite a rgulirement permis de neutraliser des quipes dinsurgs
provoquant la fuite du reste des adversaires. En effet, le PCB reprsente la meilleure force de
frappe du GTIA dans le rapport puissance/prcision/rapidit. Lartillerie et lappui arien
compltent laction blinde mais ne remplacent pas laction au sol.
Le 27 aot, le SGTIA blind fut dploy dans le but de ragir, en frappant vite et fort. Leffet
majeur du chef de corps, afin de dsengager la FOB de TAGAB, portait sur linsurrection.
Lobjectif fut atteint. Latout principal que reprsente un SGTIA blind compar un SGTIA
INF dans des phases de combat embarqu est la force de frappe tout en engageant moins de
soldats sur le terrain.
RCP

LST 1

OP ST
BERNARD

AZUR 10

+-

LST 2

AZUR 30

12

AZUR 40

4-6

Suite cette opration, des enseignements ont pu tre tirs qui mettent en exergue les qualits
dun SGTIA blind : installation rapide et exposition minimale de troupes, capacits
dobservation accrues, fluidit et rapidit dacquisition par un rseau radio unique, force de
frappe augmente, agressivit et effet dissuasif avrs, conservation de linitiative.
Un aspect mrite tout particulirement dtre dvelopp : lagressivit, que lon peut diviser
en deux :
Lagressivit tactique : les missions donnes aux subordonns comportent une composante
agressive. En effet, les missions BARRER et INTERDIRE furent donnes aux pelotons et
la section infanterie. Les rgles dengagements le permettent. De plus le tir de concentration
plusieurs chars et plusieurs obus fut recherch. Ceci a permis de neutraliser des insurgs
qui prparaient une attaque.
Lagressivit technique : lallonge, la rapidit, la prcision et la puissance de feux des
chars et des CN 20 donnent lavantage sur un ennemi plus faiblement arm. Leffet des obus
explosifs et la capacit renouveler les tirs en quelques secondes permettent de saturer une
zone tendue.
* * *
Les pelotons du 501e RCC ont men 19 combats au cours de ce mandat de presque huit mois
et ont dtruit plusieurs dizaines dinsurgs, du matriel, des postes de combat et repouss de
nombreuses attaques. Le SGTIA blind tait parfaitement adapt la situation en valle de
TAGAB et aux contraintes tactiques du moment, en frappant vite et fort tout en exposant
moins de soldats sur le terrain. A nen pas douter, les blinds ont pleinement contribu la
russite des missions du GTIA ACIER dans le cadre du dsengagement franais en KAPISA.
Capitaine Julien TERRIER, 501e RCC
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Le 501 : ascendant et polyvalence


Le 501 a eu une anne 2012 riche et dense : elle a t marque par son engagement en
Afghanistan, o le 501 a arm les 2 pelotons blinds de Kapisa au sein du GTIA ACIER. Ce
dernier mandat pour les blinds a t men dans une priode dlicate de dsengagement, o le
combat embarqu aura t primordial. Le 501 a aussi arm les Advisory Teams, mission de
conseil et daccompagnement au combat des lments de commandement du Kandak 33.
Toute autre exprience fut lexercice GULF SHIELD 2012 aux Emirats Arabes Unis,
vritable exercice de projection du LECLERC, avec 27 chars et un TC2 Train de combat
n2 - dploys dans le Golfe pour un exercice dun mois. A lautre bout du spectre, une
mission de prsence et souverainet en Guadeloupe et une mission de protection au Sngal.
Ces projections se sont termines alors que le rgiment se lanait rsolument dans la
prparation oprationnelle en garnison. Rsolument et avec entrain, grce lenvironnement
exceptionnel de Mourmelon pour la manuvre et le tir, et un matriel en pleine maturit.
Lemploi du 501, rgiment de chars, peut se caractriser par 2 matres mots : ascendant et
polyvalence.
Ascendant, car le char est apte combattre en haute intensit, en guerre. Cest pour
cela quil a t conu. Vritable outil prt lemploi pour viter une surprise stratgique, alors
que 175.000 engins blinds sont prsents dans larc de crise et que le char reste un instrument
pris par beaucoup de nations avec plus de 100.000 chars au monde. Mais ascendant aussi en
situation de crise. Ces situations bancales gnratrice de duels potentiels: montes en
puissance soudaines et localises de la violence, o il faut tre prsent rapidement et en force,
avec une supriorit immdiate. Mobilit, rapidit mme en zone urbaine grce sa capacit
de brchage protection, puissance de feu tout en conservant la gradation des effets et la
rversibilit, fluidit de linformation par linfo-valorisation, ces facteurs donnent au chef une
facult basculer les efforts, une quasi-ubiquit. Ce sont les facteurs dcisifs qui permettent
lascendant. Quelque soit le contexte, la bataille que mne le char ne se conoit plus comme
une bataille range en masse, image dEpinal encore trs prsente chez certains. Cest le char,
en patrouille, en peloton, en permanente coopration avec les autres armes, qui peut et doit
obtenir lascendant. La dcision peut se faire grce un char qui se dplace vite, au bon
endroit, pour dlivrer le feu prcis et adapt au duel en cours.
Polyvalence, au sens defficace dans plusieurs cas diffrents, doutil qui offre
plusieurs usages possibles, qui possde des aptitudes, des capacits varies. Cest ce qui
caractrise la cavalerie et les rgiments de chars en particulier. Cela nest pas tant la
possibilit de former des quipages dERC90 pour des missions en Afrique, voire
exceptionnellement en 10RC comme pour lAfghanistan, mais cest bien cette facult de
conserver un maximum de souplesse dans lemploi. La structure adopte il y a quelques
annes 3 chars et 3 VBL par peloton, met le rgiment de char sur la mme structure tous les
rgiments de cavalerie, donnant une cohrence et une lisibilit densemble. Surtout, elle lui
permet une grande souplesse demploi adapte au contexte actuel des engagements, ces
menaces hybrides mlant armement conventionnel et modes daction asymtriques. Adoptant
des structures varies, il peut mettre un accent sur le feu ou le renseignement, agir en force ou
en souplesse, si bien que lopposition lourde/lgre na plus autant de sens : cest le thtre, la
mission, la nature de ladversaire qui fait prfrer la puissance et la protection, ou au contraire
la lgret logistique. Le GUEPARD nouvelle gnration a dailleurs introduit un escadron
LECLERC 5 jours dans son module de dcision, alerte que le 501 a mont de septembre
2012 mars 2013.

Ascendant, polyvalence, les anciens du 501 ont mis en uvre ces qualits : sur FT17
du Soissonnais la Crime, sur Hotchkiss de Narvik au Gabon, R35 en Syrie, Cruisader en
Libye et Tunisie, Sherman pour la campagne de France char en tte ou jeep en clairage du
peloton de la Normandie au nid daigle ; puis Patton, AMX13, AMX30 enfin le
LECLERC ds 96, au Kosovo en 99 et au Liban, en Afrique sur Sagaie ou en Afghanistan sur
AMX10RC. Le 501 poursuit son histoire, avec en perspective dautres missions entre 2013 et
2014, tout en tant prt ragir toute surprise et besoin nouveau.
Le 501 cultive lhritage de ses anciens, 1er des chars et 501, France Libre ! : passion
pour le char, disponibilit, engagement dans la mission, polyvalence et facult dadaptation.
Ses anciens qui ont combattus El Alamein, Alenon, Paris, Strasbourg, sont toujours bien
prsents. Ils viennent rgulirement tmoigner, transmettre leur flamme encore vivace aux
plus jeunes, transmettre les valeurs de ces hommes qui se sont mis debout pour notre libert.
Ainsi cette anne le rgiment ftera le 70e anniversaire de sa reformation le 1er juillet 1943
Sabratha en Libye comme le 95e anniversaire de sa cration en 1918. Une crmonie et une
runion des anciens auront lieu le 1er juillet, Mourmelon, aprs une course-relais organise
par le rgiment entre Utah Beach et Strasbourg, faisant vivre lesprit particulier du 501,
France Libre ! .
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Larme blinde mirienne

Indpendants depuis le 2 dcembre 1971, les anciens tats de la cte des pirates se sont
organiss en une fdration comptant au dpart six mirats, Abu Dhabi, Duba, Sharjah,
Ajman, Um al Qwain, rejoints au dbut de lanne 1972 par lmirat de ras Al Khaima. Au
sein de cette fdration dirige par lmir dAbu Dhabi Sheikh Zayed Bin Zayed Al Nayan,
chaque mirat a conserv pendant longtemps ses propres forces de scurit. Ce nest qu la
fin des annes 80 que la dcision de crer une arme fdrale fut prise par les dirigeants du
pays. Cette unification des forces saccompagna dune harmonisation des achats
dquipements, de la formation et de lentrainement.
Aujourdhui, les forces armes miriennes
comptent parmi les plus puissantes de la rgion ; au
sein de cet ensemble les Land Forces regroupent toutes
les armes et spcialits du combat terrestre parmi
lesquelles larme blinde. Cette dernire est quipe
depuis le milieu des annes 90 du char Leclerc dans
une version diffrente de la version EMAT, avec un
moteur diffrent, une climatisation en chssis et des
quipements de tir et de navigation adapts aux
besoins miriens. On retrouve ces engins au sein des
brigades dinfanterie mcanise et des brigades blindes. Les Land Forces miriennes
comptent quatre brigades de combat rparties sur lensemble du territoire national ainsi qu
la garde prsidentielle stationne Zayed Military City, situ une quarantaine de kilomtres
dAbu Dhabi la capitale du pays. Ces brigades comptent chacune deux bataillons dinfanterie
mcanise sur BMP 3 et un bataillon de chars et ce quelque soit le type de brigade mcanise
ou blinde.
La rpartition des engins au sein de ces brigades se fait selon le schma suivant :

1 escadron 14 chars avec deux dpanneurs dans chaque bataillon dinfanterie mcanise ;
1 bataillon de chars 44 engins et cinq dpanneurs ;
1 bataillon de chars 44 engins et 5 dpanneurs au sein de la Garde prsidentielle ;
Lcole des blinds compte 6 chars et 1 dpanneur ; tout comme la maintenance ;
Enfin, 40 chars (soit peu prs le volume dun bataillon) et 3 dpanneurs sont stocks ;
La mise en place dun escadron de chars 14 engins sur le camp dAl Hamra nest pas encore
ralise en dpit de lexistence de ce projet depuis de longues annes.
La simulation tient une place importante dans le
processus dinstruction et dentrainement des quipages
blinds avec la mise en service dun systme de
simulation technico-tactique permettant dentrainer le
volume dun escadron organique, y compris les vhicules
de commandement de type Hummer. On retrouve
galement dans chaque bataillon un Entraineur aux
Techniques de Tourelle permettant de conduire sur site
linstruction des quipages.
En termes dinfrastructures larme blinde mirienne utilise essentiellement deux
installations, le camp de Zayed Military City et le camp dAl Hamra. Le premier regroupe un
certain nombre dcoles (Infanterie, gnie, artillerie, transmissions,) dunits
oprationnelles (5me Brigade blinde, garde prsidentielle) et des dtachements provenant des
forces spciales, de la reconnaissance, du NBC. Cest dans ce camp quont t forms durant
plusieurs annes les sous-officiers de lArme Nationale Afghane dans le cadre de la mission
Epidote. En outre, cette implantation abrite la composante terre de la base franaise dAbu
Dhabi. Cette formation ayant pris fin lt 2012. Le camp dAl Hamra situ au sud-ouest du
pays, proximit de la frontire saoudienne est une installation de tir et de manuvre, utilis
par les diffrentes composantes des forces miriennes. Une partie des exercices majeurs
franco-miriens de type Golfe se droule sur ce camp, qui permet lengagement dun volume
de forces significatif et la ralisation de tirs toutes les armes, terrestres et ariennes. Ce
camp est prvu accueillir dans les annes venir les installations dentrainement au combat
en zone urbaine ; la France est en concurrence pour la ralisation de ce projet.
Enfin, larme blinde mirienne entretient des liens
troits avec son homologue franaise ; des changes rguliers
de diffrents niveaux se droulent rgulirement, appuys par
la prsence sur place dinstructeurs de la Compagnie franaise
dAssistance Spcialise (COFRAS) et de cooprants issus de
la Cavalerie.
Larme blinde mirienne forte de 344 chars reprsente une force crdible et particulirement
importante dans la perspective doprations en milieu dsertique, par nature propice la
conduite dun combat embarqu.
Bien que relativement rcente, cette arme a t engage au Kosovo et dans lopration Desert
Shield en 2003 au Kowet.
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