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VIDA EM PROFUNDIDADE

George Verwer
Digitalizao: Karmitta

http://semeador.forumeiros.com/portal.htm

NDICE

Introduo
1.

Somos Revolucionrios

2.

Discpulos Esfomeados

3.

A Orao da Liberdade

4.

A Terra do Descanso

5.

Perigos na Linha de Frente

6.

O Amor que Vence

7.

Quando Estou Fraco

8. Passos para a Revoluo

Introduo
Adeus Esquizofrenia

Nos dias que correm, ningum poderia dizer que ns os cristos


estamos espiritualmente famintos. Graas ao cuidado e fidelidade dos servos
de Deus, somos generosamente alimentados, instrudos, encorajados,
animados, estimulados, apoiados e rodeados de cuidados. Circunda-nos um
mundo religioso de sermes, discusses, artigos de revistas, hinos,
mensagens, livros, reunies e conferncias, visando a nossa participao e
crescimento. E, contudo, sabemos muito bem, se quisermos ser honestos,
que todas estas coisas tm um efeito muito diminuto nas nossas vidas. Qual
a razo disso?
Se meditarmos um pouco sobre o assunto, verificaremos que muitos
de ns estamos a viver em "dois mundos". Dividimos as nossas convices,
atividades e alvos em duas categorias. Em primeiro lugar, as nossas
experincias religiosas: o que cremos, aquilo que cantamos, os assuntos
pelos quais oramos, e o que defendemos com argumentos.
A segunda categoria contm o nosso mundo de valores e aes
seculares: o nosso uso do tempo livre; as aes que realizamos para
impressionar as pessoas; a nossa atitude para com colegas que so melhores
ou piores do que ns no trabalho; e como conseguimos e usamos o nosso
dinheiro.
Mantemos estes dois mundos rigorosamente separados e, embora
possamos sentir vagamente que algo est errado, no suspeitamos de que
sofremos duma grande desordem uma espcie de esquizofrenia
espiritual.. Na igreja, e ocasionalmente entre amigos cristos, falamos sobre
dedicao, entrega, rendio, avivamento, uma vida em fogo para Deus e
outras expresses de lealdade e amor a Deus. Mas tanto estas palavras como
os atos que lhes correspondem tm pouco relevo fora das paredes da igreja.
Esta dicotomia evanglica tem tido resultados mais srios do que
supomos. Tem produzido homens com quem difcil lidar, mulheres que se
classificam a si mesmas pelo mobilirio das suas casas e pelo estilo dos seus
vestidos, e famlias inteiras que acompanham com faces risonhas as suas
roupas domingueiras, durante algumas horas que passam na igreja.
O falecido A.W. Tozer comentou esta situao no seu livro De Deus
e o Homem, (Edit. Mundo Cristo): "As correntes evanglicas, bblicas,
como as conhecemos. .., produzem de fato alguns cristos de verdade. . .
Mas o clima espiritual em que muitos cristos modernos nascem no
favorece crescimento espiritual vigoroso. Na verdade, todo o mundo
evanglico , em grande extenso, desfavorvel ao cristianismo sadio. E no
estou pensando no modernismo, de modo nenhum. Tenho em vista antes a
multido de crentes na Bblia, e crentes que usam o nome da ortodoxia. . .
O fato que no estamos produzindo santos hoje. Estamos
conseguindo conversos a um tipo de cristianismo impotente, que tem pouca
semelhana com o do Novo Testamento. O cristo bblico, assim chamado,

em seu tipo comum em nossos tempos, no passa de uma infeliz pardia da


verdadeira santidade. Contudo, colocamos milhes de dlares atrs de
movimentos para perpetuar esta degenerada forma de religio, e atacamos o
homem que se atreve a desafiar a sabedoria dela."
Por onde quer que passe, encontro jovens cnscios desta separao
entre os valores cristos e os valores seculares. Muitos tm-se tornado
atestas ou agnsticos por causa disso, enquanto outros tm resvalado para
os abismos da indiferena. Muitos cristos inclusive lderes tm
admitido na minha presena que as suas crenas no controlam o seu viver
dirio.
Todavia, muitos tm fome de autenticidade e genuinidade na vida
crist. Encontrei num seminrio evanglico um estudante que era o primeiro
da sua turma, no que toca ao aspecto acadmico, presidente do grupo
missionrio da escola e capelo do corpo discente. Ao falar comigo, ele
admitiu que tinha pouco conhecimento experimental de Deus, mas ansiava
por uma experincia crist que o satisfizesse.
Poder esta dicotomia acabar e esta esquizofrenia ser curada?
Poder Cristo realmente revolucionar a sua vida de modo a torn-la
consistente e produtiva? A resposta sim. No ofereo uma frmula para
conseguir esse resultado, mas posso oferecer o Cristo autntico. Tenho-O
visto revolucionando as vidas de pessoas em todo o mundo.
Esses cristos haviam vivido em esterilidade espiritual, mas ento
enfrentaram honestamente a Cristo e confessaram o pecado arraigado que se
mantinha ligado velha vida. Jesus transformou-os e pode transform-lo.
No se trata duma vida de perfeio, mas duma vida de autenticidade. No
significa uma vida fcil, mas uma vida de alegria.
Se voc est cansado duma vida dividida, pea a Jesus que o torne
uma pessoa inteira.

Somos Revolucionrios
Senhor Jesus Cristo foi um revolucionrio! Considere, por exemplo,
alguns dos Seus mais bsicos ensinos: "Amai os vossos inimigos"; "Fazei o
bem aos que voz odeiam"; "Abenoai aos que vos perseguem"; "Quem
quiser ser o primeiro entre vs, ser servo de todos"; "No acumuleis para
vs outros tesouros sobre a terra"; "Todo aquele que dentre vs no renuncia
a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo".
Voc supe que todas estas idias se harmonizavam com os padres
culturais do tempo de Cristo? Claro que no! As pessoas do Seu tempo
estavam to escravizadas pelo aspecto material da vida, como as do sculo
vinte. Mas o Senhor Jesus rompeu com qualquer padro cultural que
interferia com a vida de amor sacrificial que Ele veio dar!
Na histria do cristianismo tem havido poucos, comparativamente,
que tenham vivido de acordo com os ensinos literais de Cristo. Claro que os
primitivos apstolos fizeram-no. E para eles, os resultados foram sofrimento,
perseguio, priso, exlio e morte! Parecer isto estranho? No! Estes so
os resultados normais de qualquer vida baseada nos princpios apresentados
por Cristo.
Por que que ser isso? A resposta simples: o indivduo que quiser

viver este tipo de vida necessariamente um revolucionrio, um noconformista cultural, um "fantico", se voc preferir! A adeso literal aos
princpios estabelecidos por Jesus Cristo resultaria, sem dvida, uma
revoluo a nvel mundial uma revoluo motivada pelo amor, uma
revoluo executada pelo amor, e uma revoluo culminando em amor!
E ns somos revolucionrios! Somos apenas um pequeno grupo de
jovens cristos na Operao Mobilizao, todavia decidimos, pela graa de
Deus, viver as nossas vidas de acordo com os ensinos revolucionrios do
nosso Mestre. Dentro da esfera duma obedincia absoluta e literal aos Seus
mandamentos jaz o poder que evangelizar o mundo. Fora dessa esfera,
encontra-se o cristianismo nauseabundo e inspido dos nossos dias.
Temo-nos entregado a ns prprios em abandono total s
reivindicaes de Cristo sobre as nossas vidas compradas pelo Seu sangue.
No possumos direitos! Qualquer desejo pessoal, por mais insignificante,
deve ser subordinado suprema tarefa de alcanar o mundo para Cristo.
Somos devedores. No devemos permitir a ns mesmos o sermos arrastados
pela maldio, que acorrenta as almas, do pensamento e da vida materialista
dos tempos modernos. Os cristos h muito tempo que esto "dispostos" a
abandonar tudo chegou a hora (e est passando) em que temos de
abandonar tudo! Cristo deve possuir o controle absoluto sobre o nosso
tempo e dinheiro. Temos de entregar bens, conforto, alimento e sono; temos
de viver com o estritamente indispensvel, a fim de que a Sua causa possa
ser alargada. A propagao da f o nosso alvo supremo! Cristo digno de
tudo quanto nosso! Temos de estar prontos a sofrer por Ele, considerando
isso gozo; a morrer por Ele, considerando isso ganho. A luz da presente
batalha espiritual, algo inferior dedicao absoluta tem de ser considerado
insubordinao ao nosso Mestre e escrnio da Sua causa!
este o nosso compromisso, e prosseguiremos at que cada pessoa
tenha ouvido o Evangelho. Em breve estaremos em muitos e diferentes
pases, envolvidos em combate com todas as foras das trevas. Olhamos
alm dos milhares, para os milhes; alm das cidades, para os pases. O
mundo o nosso objetivo! O nosso primeiro alvo so as reas aparentemente
impenetrveis dos pases comunistas e muulmanos, que s podem receber a
liberdade na medida em que tiverem oportunidade de receber a. Verdade.
Estes pases sero alcanados para Cristo, custe o que custar. A vitria final
nossa!
Temos que dizer-lhe, companheiro cristo, que ressuscitamos com
Cristo; buscando as coisas que so de cima, onde Cristo est sentado destra
de Deus. J colocamos os nossos afetos nas coisas de cima, no nas coisas
da terra, pois estamos mortos, e a nossa vida est escondida com Cristo em
Deus. Que esperana bendita! Que verdade impulsionadora para nos levar a
um total abandono do eu e rendio a Cristo! Sem isso, h vitria certa
para o inimigo, e derrota para o nosso Senhor Jesus Cristo que Se deu a Si

mesmo por ns, a fim de que Ele pudesse ser tudo para ns!
(Este manifesto para a evangelizao do mundo, com leves
alteraes aqui, foi feito por vinte e cinco estudantes, em 1961, data do
incio da Operao Mobilizao, que o autor agora coordena.)

Discpulos Esfomeados
Qualquer pessoa que pretende ser um discpulo de Jesus Cristo
deveria estar experimentando a realidade de 1 Joo 2: 6: "Aquele que diz
que permanece nele, esse deve tambm andar assim como ele andou". Est
fora de questo que da vontade de Deus que os discpulos cristos vivam
como Cristo viveu. Isto no uma mera teoria ou uma observao casual
acerca do viver cristo; o padro dinmico que produz um testemunho vital
a respeito de Cristo perante os homens e mulheres perdidos.
Por vezes, os homens do mundo so mais sbios nos negcios
humanos, do que os homens de Deus. H.G. Wells disse no seu Outline of
History (Esboo da Histria): "Pouco depois de Jesus Cristo ter morrido,
aqueles que afirmavam segui-1O desistiram da prtica dos Seus princpios
revolucionrios". Sim, " revolucionrios", foi a sua descrio, e como ele
tinha razo! A igreja tem-se agarrado a estruturas e a muitas das doutrinas,
mas perdeu o mago da verdade que Jesus ensinou.
Hoje, pode-se notar cada vez mais a diferena entre os que "dizem
ser evanglicos" e os que "so evanglicos". medida que vou visitando
escolas bblicas, uma aps outra, e um nmero crescente de instituies
crists, encontro muitos "faladores" de cristianismo, mas poucos que o
vivem
No apenas eu, mas muitos jovens cristos esto profundamente
conscientes desta discrepncia. Muitos tm ficado desiludidos por esta
contradio entre a f e a vida.
Se estivermos bem informados, iremos reconhecer que muitos dos
jovens que crescem em igrejas evanglicas negam a f antes de chegarem
aos vinte e cinco anos. Interrogamo-nos por que, e alguns dizem: "Devem
ser os ltimos dias" os dias de apostasia e juzo. Isso pode ser verdade,
mas no explicao suficiente para as nossas trgicas derrotas diante de
Satans.
Alguns cristos afirmam que a resposta est num "bom e so ensino
bblico". Mas isto tambm no chega. Nunca na histria da igreja houve
tantas conferncias bblicas, estudos bblicos pela rdio e livros de estudo
bblico. Voc sabia que h mais de mil livros venda, em lngua inglesa,
sobre as epstolas paulinas? E hoje em dia, temos tambm excelentes estudos

bblicos gravados. Voc pode ouvir ilustres professores da Bblia, em sua


casa, g:xando apenas o boto dum rdio.
Temos todas as oportunidades de aprender a respeito da vida e
ensinos de Paulo, mas onde esto os Paulos do sculo vinte? Onde esto os
homens preparados como ele e os seus companheiros para enfrentarem o
frio, os naufrgios e os ladres por amor do evangelho, e para agradecer a
Deus os verges que lhes dilaceravam as costas? Temos muitos servos de
Deus sinceros e muitos e grandes pregadores. Mas onde esto aqueles que
podem dizer com Paulo que no cessava noite e dia de admoestar a homens
e mulheres, com lgrimas? muito Difcil, seno impossvel, encontrar tais
homens. Por qu? A razo, creio eu, est em que ns temos separado as
nossas convices bblicas do nosso viver dirio. Paulo nunca fez isso.
Ns queremos servir ao Senhor e afirmamos:
"Estou pronto a servir ao Senhor, se, simplesmente, puder encontrar
o meu lugar no Seu servio!"No o encontrando, sentimo-nos frustrados. O
que que est mal?
Deus est muito mais interessado em que voc encontre o seu lugar
no prprio Cristo, do que no Seu servio. O essencial no viver cristo no
o lugar para onde voc vai, nem aquilo que est fazendo, mas sim, na fora
de quem est vivendo. Pode ir para alm da Cortina de Ferro, ou
simplesmente atravessar a rua para servir o Senhor, mas de quem a fora
na qual voc vai? Vejamos o caso de Paulo. Em Atos 2O:19-2O, lemos
acerca dele: "Servindo ao Senhor com toda a humildade, lgrimas e
provaes que, pelas ciladas dos judeus, me sobrevieram; jamais deixando
de vos anunciar cousa alguma proveitosa, e de v-la ensinar publicamente e
tambm de casa em casa."
Repare nas palavras: "com toda a humildade." O apstolo no diz
que serve ao Senhor com grandes pregaes, distribuio de literatura,
tremendas campanhas atravs da Cortina de Ferro e grandes faanhas na
Turquia e na ndia. Ele diz que serviu ao Senhor com muitas lgrimas e
tentaes. O discipulado antes de tudo uma questo de corao. A no ser
que o corao esteja bem, tudo o mais estar mal. Os nossos coraes
precisam experimentar uma profunda fome e anseio de Deus.
Fome de Deus a marca genuna dum discpulo. D-me a
confirmao de que eu sou Seu filho e de que Ele est trabalhando em mim.
O que eu fao para Deus no prova que eu seja um discpulo. Posso tentar
cumprir os termos do Sermo da Montanha, ou dos credos da igreja; posso
viver frugalmente e viver no cho; mas estas coisas no me definem como
discpulo. A maneira de saber que sou discpulo ter fome intensa e
insacivel pelo Senhor da Glria crucificado. Se esta a sua experincia, se
voc anela por uma comunho profunda com o seu Criador, se deseja

conhec-lo intimamente, andar com Ele e respirar com Ele embora voc
possa parecer um fracassado e tenha cometido inmeros erros graves
ento estar bem no caminho para o discipulado.
Davi foi uma personagem do Velho Testamento que conhecia a Deus
e andava com Ele. Ser que Deus disse: "Davi foi um homem que viveu em
pureza todos os dias da sua vida"? No. Deus disse que Davi era "um
homem segundo o meu corao".
Como vemos nos Salmos, Davi tinha fome de Deus. "A minha alma
tem sede de Deus, do Deus Vivo." "Como suspira a cora pelas correntes das
guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma." A despeito dos erros e
desvios de Davi, ele sentia fome e sede de Deus. Na histria da igreja,
exatamente no seu incio, verificamos que a marca do verdadeiro discpulo,
dum homem de Deus, a fome de conhecer a Deus e a Sua justia.
O homem segundo o corao de Deus descrito no Salmo 34. Ele
pode louvar a Deus por todas as suas experincias. "Bendirei o Senhor em
todo o tempo, o seu louvor estar sempre nos meus lbios. Gloriar-se- no
Senhor a minha alma; os humildes o ouviro e se alegraro. Engrandecei o
Senhor comigo e todos uma lhe exaltemos o nome. Busquei o Senhor e ele
me respondeu; livrou-me de todos os meus temores" (vers. 1-4). E o
versculo 1O: "Os leezinhos sofrem necessidade e passam fome, porm dos
que buscam o Senhor, bem nenhum lhes faltar. Aos que buscam ao Senhor:
busc-lo e sentir fome dEle; louv-lo continuamente; estas so as caractersticas dum verdadeiro discpulo de Jesus Cristo.
As caractersticas externas so muitas vezes enganadoras. O cristo
esperto, aquele que brilha pela sua orao fluente ou pregao vigorosa, ou
aquele que capaz de responder a todas as questes teolgicas no
necessariamente um discpulo. Nem o necessariamente aquele que vendeu
tudo, at a ltima camisa, num ato de "verdadeiro discipulado". Estas coisas,
em si mesmas, no nos aproximam de Deus. Todavia, diz a Escritura, Deus
aproxima-Se "dos que tm o corao quebrantado, e salva os de esprito
oprimido". Nenhuma descoberta da verdade crist me trouxe mais nimo do
que esta. Voc lembra-se da parbola de Jesus acerca dos dois homens que
foram orar no templo? O primeiro dirigiu-se para a frente e contemplando o
auditrio, exultou: " Deus, quanto te agradeo por no ser como aquele
homem!" Talvez ele se tenha recordado do rico que se afastou de Jesus por
possuir muitos bens, e ento orou: " Deus, agradeo-te porque tambm no
sou como ele. Nenhum fariseu procederia assim!" Pode ser que tenha
pensado num jovem que nunca tivesse tomado parte numa cruzada de
fariseus, sentindo-se por isso inspirado a declamar: "Graas te dou, Deus,
porque no sou como aquele!" Em seguida, desenrolou uma bela orao que
havia aprendido no Colgio Bblico dos Fariseus e dispos-se graciosamente
em torno do microfone a fim de a dizer perante o pblico. Mas o outro
homem, bem distncia, inclinou-se humildemente e bateu no peito em

agonia, implorando: " Deus, tem misericrdia de mim."


De quem que Deus se aproximou? Do orador teolgico que
proferia palavras vs? Certamente que no! Ao sair com as suas vestes de
justia prpria, esse ignorava em absoluto a justificao ou a bno de
Deus.
Deus aproximou-se daquele que veio com o corao quebrantado e
com um esprito contrito. E ouviu o clamor: " Deus, tu sabes que eu sou
um fracasso. Sabes que sou um embusteiro; sabes que sou um intil. Eu sou
um pecador! Tem misericrdia de mim." Aquele homem reconheceu os seus
pecados e Deus justificou-o. Isto perturba o nosso entendimento humano, e
todavia, constitui uma das razes por que eu creio na Bblia: nenhum
homem daria origem a este modo de salvao. Isto revela-nos o corao de
Deus.
Com exceo do cristianismo, todas as religies oferecem uma
combinao de servio e recompensa: faa isto e ter aquilo. Por isso,
qualquer pessoa em geral deduzir que, se voc for um bom discpulo de
Jesus e viver de acordo com o Sermo da Montanha, ou se associar-se a
campanhas evangelsticas e distribuir folhetos, ou talvez, se engraxar os
sapatos de qualquer pessoa para mostrar quo humilde voc , ento ser
recompensado com uma grande bno. Mas a bno s vem pelo mtodo
de Deus e no do homem.
Voc, por si mesmo, nunca ser capaz de polir os sapatos de algum,
sem uma falsa motivao. Nem mesmo distribuir folhetos sem qualquer
ambio pessoal. Paulo perguntou aos glatas: "Tendo comeado pelo
Esprito, ireis acabar agora pela carne? " Muitos cristos tentam fazer isso:
"Sou salvo pela graa", podero eles dizer,"mas agora tenho de traar o meu
prprio caminho ao longo da vida crist."
Este um erro grave! Voc salvo pela graa de Deus, e pela Sua
graa ter de servir. O Senhor est perto, no do que prospera, mas daqueles
que tm o corao quebrantado. Ele salva, no os enrgicos, mas os que tm
um esprito contrito.
"Agrada-te do Senhor" diz o Salmista "e ele satisfar os
desejos do teu corao"(Salmo 37:4). A razo por que muitas vezes no
conseguimos descobrir a vontade de Deus que nos deleitamos noutras
coisas. Os cristos envolvidos na evangelizao so tentados a deleitarem-se
na aventura da mesma. Ou ento deleitamo-nos na comunho do evangelho
e no entusiasmo que partilhamos. Asseguro-lhe que, se voc
se deleitar em qualquer trabalho para Deus, ou em qualquer organizao ou
movimento, mais cedo ou mais tarde, o desnimo apoderar-se- de voc. O
nosso Deus um Deus zeloso e no partilhar a Sua Glria com uma
organizao, uma personalidade ou um movimento, mesmo que seja
espiritual.
Isto est muito claro em Joo 5:44, quando Jesus diz aos judeus

incrdulos: "Como podeis crer, vs os que aceitais glria uns dos outros, e
contudo no procurais a glria que vem do Deus nico? Como que
podemos crer em Deus para coisas grandes obreiros, sustento financeiro,
converses, vitria na vida dos cristos quando buscamos a honra de
outros seres humanos?
Enquanto buscamos honra para ns mesmos, ou tentamos promover
o programa ou reputao dum movimento ou dum pregador, estamos a
construir sobre o frgil mrito dos homens. Como a caracterstica dum
verdadeiro discpulo a sua fome de Deus, o seu alvo receber a aprovao
de Deus. Depois do trabalho feito, ele deseja ouvir Deus lhe dizer: "Bem
est, servo bom e fiel." Dia aps dia, ele vive para Deus e Sua glria,
buscando-a como o veado anela pelas correntes das guas.
No obstante as fraquezas do povo de Cristo, h muitos hoje que
tm fome de Deus. Esta fome deve ser cultivada, quer alimentando-a, quer
desenvolvendo a sua capacidade. Deus quer todo o nosso ser, no apenas o
nosso trabalho para o Senhor, as nossas solues dos problemas, ou o nosso
servio atrs dos bastidores. Podemos ficar to envolvidos em atividades,
mesmo crists, que chegamos a perder o contacto consciente com o prprio
Deus. Ele espera, perto mas em silncio, pronto a recordar-nos: "Meu filho,
voc est demasiado ocupado para receber qualquer fora da minha parte."
O Seu conselho permanece: "Aquietai-vos, e sabei que eu sou
Deus"(Salmo 46:1O). O nico caminho para encontrar o poder e recursos
necessrios para cada dia esperar calmamente em Deus. Arranje tempo
para passar a ss com Ele; aprenda a deleitar-se nele; cultive a fome pelo
Seu ser infinito. Sem isso, o seu trabalho ser superficial; com isso, os seus
mais profundos anseios sero satisfeitos e o seu discipulado glorific-lo-.
A nossa situao hoje est bem descrita nestas palavras de
A.W.Tozer:
"Nesta hora de quase total escurido universal, surge um alegre
resplendor dentro da esfera do cristianismo conservador est a revelarse um nmero cada vez maior de pessoas cujas vidas piedosas so
marcadas por uma fome crescente do prprio Deus. Elas anseiam pelas
realidades espirituais e no se contentaro com palavras, nem se satisfaro
com corretas interpretaes da verdade. Tm sede de Deus e s se sentiro
satisfeitas quando se dessedentarem profundamente na Fonte da gua Viva"
Muitas coisas nos tm cegado os olhos; uma multido de diferenas
teolgicas e de tradies religiosas tem causado uma dicotomia entre as
doutrinas de Deus e uma relao ntima com Ele. Contudo, h esperana
onde quer que os cristos sintam fome de Deus. Eles juntam-se numa
cruzada para conhecerem a Deus. Esta a nica causa que efetivamente
conta, o nico elo que no ser torcido ou quebrado pela ignorncia e

egosmo dos homens. A nossa ligao real no com qualquer organizao,


mas com o Deus vivo. Quando nos humilharmos junto cruz, conheceremos
a realidade do poder de Jesus que venceu o pecado e a morte. Ns
receberemos a promessa: "Bem-aventurados os que tm fome e sede de
justia, porque sero fartos" (Mateus 5:6).

A Orao da Liberdade
Litania" uma palavra que descreve uma orao formal, lida
sempre da mesma maneira pelas pessoas que freqentam a igreja. Depois da
Reforma, muitas litanias foram abandonadas pelas igrejas protestantes, e
muita coisa de origem catlica romana foi rejeitada pelas novas igrejas.
Disso resultaram algumas perdas espirituais que no podamos dispensar,
pois alguns dos catlicos romanos devotos so capazes de nos ensinar
verdades vitais. O poder do evangelho e a presena do Senhor Jesus Cristo
infiltram-se mesmo em igrejas sonolentas, e algumas pessoas chegam a
conhec-lo e a am-lo, corno no caso de Martinho Lutero, dentro da Igreja
Catlica. Se ns, protestantes, possussemos algo da profundidade espiritual
evidenciada por homens tais come Francisco de Assis, creio que poderamos
realiza: muito mais para o Senhor. Eu no sei o nome do catlico romano
que escreveu a seguinte litania, mas ela fala duma vida que todos os
discpulos de Cristo precisam experimentar.
" Jesus, manso e humilde de corao, ouve-me.
Livra-me, Jesus,
do desejo de ser estimado
do desejo de ser amado,
do desejo de ser exaltado,
do desejo de ser honrado,
do desejo de ser louvado,
do desejo de ser preferido a outros,
do desejo de ser consultado,
do desejo de ser aprovado,
do medo de ser humilhado,
do medo de ser desprezado,
do medo de ser repreendido,

do medo de ser esquecido,


do medo de ser ridicularizado,
do medo de ser prejudicado,
do medo de ser alvo de suspeitas.
E, Jesus, concede-me a graa de desejar
que outros possam ser mais amados que eu,
que outros possam ser mais estimados que eu,
que na opinio do mundo
outros possam crescer e eu diminuir,
que outros possam ser escolhidos
e eu posto de parte,
que outros possam ser louvados
e eu passe despercebido,
que outros possam ser preferidos
a mim em tudo,
que outros possam tornar-se mais santos
do que eu, contanto
que eu me torne
to santo quanto devo ser."
Se ns orssemos assim, sinceramente, todos os dias, estou certo de
que o Esprito Santo transformaria dum, modo maravilhoso as nossas vidas.
Creio que as qualidades de que se fala nesta orao podem tomar-se, hoje,
nossas. Deve ser este o nosso alvo, e no a realizao de qualquer tarefa
especial para Deus.
Existem muitos substitutos baratos e caminhos secundrios para a
santidade genuna. Podemos vaguear dum caminho falso para outro,
apoiando-nos em falsificaes do discipulado novo-testamentrio, em vez
de possuirmos a realidade.
Quando eu era estudante, senti fome de saber em que consistia a
santidade crist, e investiguei as Escrituras a fim de descobrir o corao da
mensagem do Novo Testamento. Cheguei convico profunda de que o
Esprito Santo deseja produzir indivduos semelhantes a Cristo no
autmatos religiosos, nem campees em doutrina, nem furaces
evangelsticos, mas homens que sejam como Jesus Cristo. E, basicamente,
disso que trata esta orao.
Estes atributos so caractersticos de Jesus. Ele, na realidade, no foi
estimado, no foi amado, no foi exaltado. Ele no quis receber honra nem
nenhuma das coisas por que suspiram os homens ambiciosos. Finalmente,
Ele foi completamente desprezado e, conseqentemente, executado. Esta
orao foi escrita por uma pessoa que conhecia Deus intimamente.
A obra que Deus quer Fazer acima de tudo nos nossos coraes
produzir a semelhana com Cristo. E um trabalho que durar toda a nossa
vida no h atalhos para este tipo de crescimento espiritual. No h

qualquer organizao ou atividade que o possa substituir. Precisamos duma


constante fome e sede de que a natureza de Cristo seja reproduzida em ns.
Precisamos tambm ter uma clara conscincia da incessante guerra espiritual
que nos rodeia.
Os homens que andam na guerra tm de estar prontos a morrer em
qualquer dia. Podem no conhecer a Cristo, mas quando saem para a peleja
dispem-se a perder a vida, pois doutra maneira seriam fracos soldados.
Precisamos de algo desse mesmo esprito na guerra espiritual. Ns que
possumos a vida eterna de Cristo, necessitamos lanar fora as nossas
prprias vidas. Esta pronta disposio pode surgir quando orarmos e
vivermos na direo desta orao.
Comea assim: "Livra-me, Jesus, do desejo de ser estimado." Todos
ns temos um desejo inato de sermos estimados. Por mais insignificantes
que sejamos, queremos ser apreciados. Quando nos encontramos com um
novo grupo de cristos, e um deles diz: " um prazer t-lo conosco, Irmo!
Gostaria de nos falar do que Deus est fazendo na sua vida? " ento
sentimo-nos compensados. Mas se somos ignorados ou desprezados,
ficamos feridos. Quer sejamos extrovertidos ou introvertidos, desejamos
egoisticamente ateno e, portanto, todos precisamos de orar: "Senhor, livrame do desejo de ser estimado." Em Filipenses, Paulo adverte contra os
resultados da excessiva auto-estima: "Nada faais por partidarismo, ou
vangloria, mas por humildade, considerando cada um os outros superiores a
si mesmo" (2:3). Isto requer o poder do amor de Jesus Cristo.
A segunda splica da orao : "Livra-me, Jesus, do desejo de ser
amado." Ser amado a nossa necessidade psicolgica bsica As crianas no
se podem desenvolver normalmente, sem amor, e os adultos no podem
trabalhar felizes sem a segurana do amor. Deus satisfez supremamente estas
necessidades, dando o Seu Filho por ns, em amor. 'Nisto conhecemos o
amor, em que Cristo deu a sui vida por ns" (1 Joo 3:16). A maior
demonstrao que Deus pde fazer do Seu amor foi dar o Seu Filho amado e
perfeito para nos redimir do pecado. O Seu desejo em relao a ns que
ministremos uns aos outros esse mesmo amor, pois o texto citado continua: "
e devemos dar nossa vida pelos irmos".
Creio que alguns cristos lutam ansiosamente por manifestaes do
amor de Deus, por no experimentarmos o amor de irmos na f como
Cristo ordenou. Quando flui pouco amor entre ns, podemos sentir-nos
impelidos a buscar favores e bnos especiais da parte de Deus, como uma
confirmao de que somos amados.
O plano de Deus, de acordo com as Escrituras, que os cristos se
amem uns aos outros, assim como Cristo amou a Igreja e a Si mesmo Se
entregou por ela. A pessoa apanhada na revoluo do amor e difunde-a
tanto horizontal como verticalmente.

A maior parte dos homens que esto ardendo em zelo por Deus
recebeu a centelha de outro homem em fogo. Grandes servos de Deus
cresceram at semelhana de Cristo, porque haviam estado em comunho
com um homem de Deus, bem assim com o prprio Deus. Deus encontranos na orao e na Sua Palavra, mas tambm vem ao nosso encontro atravs
da pessoa e exemplo de outro irmo.
Eu devo mais ao amor e encorajamento de outros cristos, do que
posso expressar. Um deles Billy Graham, embora eu no o conhea na
intimidade. Li a histria da sua vida e tenho seguido o seu progresso; uma
vez, cumprimentei-o no meio duma multido e, mesmo ali, senti o seu amor.
Eu tinha ido em servio ao seu escritrio, em Londres, e j se
encontravam l muitas pessoas antes de mim. Todo o pessoal do escritrio
estava envolvido nos preparativos para uma campanha evangelistica, e
ningum falara com o meu amigo ou comigo, a no ser o recepcionista.
Nesse momento, entrou Billy Graham e comeou imediatamente a apertara
mo a todos os presentes. Dirigiu-se a ns e cumprimentou-nos, dizendo-nos
algumas palavras muito amveis. Ali estava um homem famoso, cinqenta
vezes mais ocupado do que a maior parte das pessoas, mas que achava
tempo para dar um aperto de mo aos desconhecidos que se encontravam
fora de seu escritrio. Isso foi particularmente animador para mim, pois
tinha encontrado Cristo como meu Salvador, atravs da pregao de Billy
Graham.
As pessoas chegaro a conhecer Jesus, se ns formos ao seu
encontro e as amarmos desta mineira, mas a revoluo do amor no se
poder propagar se ns estivermos empenhados em ganhar o amor dos
outros. Todos precisamos de amor, mas o discpulo cristo concentra-se em
dar amor, porque o tem recebido de Deus em abundncia. Uma prova difcil
vem quando sentimos que no somos amados e que somos rejeitados como
Jesus foi. Mas nesse momento crucial podemos provar quo maravilhoso o
amor do Senhor, dando-nos a ns mesmos pelos outros.
A outra cilada de que temos de ser libertos "do desejo de ser
exaltado". Eu defino "exaltar" como lisonjear ou louvar. Apreciamos muito
isso! E quase como tomar parte num banquete. Jesus, como lemos em
Filipenses, era exatamente o contrrio. Ele era "tudo" no cu, e tornou-Se
como um criminoso na terra. A Bblia diz: "Se o gro de trigo, caindo na
terra, no morrer, fica ele s". Para dar fruto, o cristo tem de morrer para si
mesmo. No procure ser levantado, submerja-se.
Isto pode ser posto em prtica todas as vezes em que no repararem
em ns ou no reconhecerem os nossos feitos. duro para o ego mas
disso exatamente que o ego precisa. Esta orao ajuda-nos a desligarmo-nos
radicalmente da cancerosa nsia de ser algum, de conseguir uma posio
superior aos outros. Ela impede a invaso traioeira de Satans aos obreiros
cristos.

A prece seguinte muito semelhante a esta: "Livra-me do desejo de


ser honrado." Deus disse: "Como podeis crer, vs os que aceitais glria uns
dos outros, e contudo no procurais a glria que vem do Deus nico? " (Joo
5:44). O testemunho de Jesus era: "Eu no aceito a glria que vem dos
homens." Muitas vezes, depois de um cristo ter realizado alguma coisa para
Deus, tentado a explor-la para enaltecer a sua honra pessoal. Esta tentao
vem de Satans. Algumas honras e reconhecimentos so muito sutilmente
perniciosos. Vm de pessoas ou organizaes crists bem intencionadas, e
esses elogios tornam-se alimento para a exaltao prpria. Por vezes,
podemos receber mais honra de amigos cristos do que das pessoas do
mundo, e essa fonte "santificada" torna o louvor muito mais insidioso.
H mesmo o perigo de procurarmos experincias espirituais do
engrandecimento prprio. Somos tentados a dar testemunho acerca da
libertao do pecado, duma orao respondida, ou de qualquer outra experincia da graa de Deus, dum modo que nos traga satisfao a ns mesmos,
em vez de darmos honra a Deus. A Sua graa deve ser realmente louvada,
mas no ostentada como sinal do nosso mrito.
Por vezes, recebo cartas de jovens que desejam preparar-se e que
escrevem recomendando-se a si mesmos. Informam-me de quo importantes
so e de quantas qualificaes possuem. Voc poder imaginar-se recebendo
uma carta assim do apstolo Joo? Claro que houve tempo em que, como os
outros, Joo procurou crdito e, mesmo, prioridade por ter seguido a Jesus,
mas isso foi antes de a cruz ter produzido uma revoluo na vida de todos
eles. No mau ser encorajado. O que no est certo procurar o louvor e
elogios dos outros. Ser que louvamos tanto a Deus quando estamos ss,
como quando estamos acompanhados? Ser que continuamos o nosso
trabalho a ss com tanto entusiasmo como quando estvamos sendo
observados? Eu no gosto de trabalhar sozinho e acredito no trabalho a dois.
Mas por vezes, estamos preocupados com a nossa honra ou com a de Deus.
A petio a seguir est muito prxima desta no seu significado:
"Livra-me do desejo de ser louvado." Isto relaciona-se com os contatos e
atividades de todos os dias. Se temos fome de louvor, aceitamos
prontamente migalhas de aprovao de qualquer pessoa, sejam elas sinceras
e honestas, ou no. Tal louvor torna-se podre na boca de homens volveis e
sem princpios.
Tambm oramos: "Livra-me do desejo de ser preferido aos outros."
Como que nos sentimos quando, sendo ns qualificados, escolhida
qualquer outra pessoa? Alegramo-nos quando outro ciente honrado? Esta
bno dada a outro pode ferir-nos profundamente. A.W. Tozer diz: "A cruz
ferir profundamente as nossas vidas no lugar onde mais nos magoe, sem
nos poupar a ns, nem a nossa reputao cuidadosamente cultivada." Os
homens do mundo do muita importncia sua categoria, mas Joo Batista
declarou facilmente: "Aquele que vem depois de mim. . .j existia antes de

mim."
"Livra-me tambm do desejo de ser consultado." A nossa
experincia e conhecimento tornam-se entraves quando esperamos que os
outros condescendam conosco e reconheam a nossa sabedoria. No nos
darem importncia particularmente doloroso quando o nosso conselho
parece estar to nitidamente certo. Mas esta outra forma de nos servirmos a
ns mesmos, uma vez que podemos confiar que Deus aplicar o nosso
conselho se ele for necessrio para a Sua Glria.
Muitos de ns precisamos, tambm, ser libertados "do desejo de ser
aprovado" de recebermos dos outros a certeza de que, afinal, ns
estvamos certos. Os discpulos tm de continuar a aprender na escola da
vida de Deus. Quando algum me pergunta que curso que eu estou
fazendo, respondo: "O curso de A.P.D Aprovado Por Deus". No me ser
concedido o diploma nesta vida, mas o nico que interessa eternamente.
Um fardo comum que todos carregamos "o medo de ser
humilhado". Queremos "parecer bons" aos outros, desejando mesmo causar
impresses favorveis "para Deus". Mas Deus no tem esse problema na
Sua perfeio e poder Ele nunca Se sente humilhado. E o Seu Filho no
Se furtou s humilhaes quando esteve na terra.
Deus leva-nos muitas vezes pelo mesmo caminho que o Seu Filho
seguiu. As humilhaes so uma ilustrao viva do contraste entre os
processos de Deus e os dos homens, e apontam o caminho para a salvao.
As estatsticas mostram-nos que os nadadores que tm praticado socorros a
nufragos so propensos a morrerem afogados por se sentirem demasiado
confiantes na gua. Deus quer salvar-nos duma confiana demasiada no "eu"
e, portanto, humilha-nos. Ele mina e enfraquece os nossos pontos naturalmente fortes para nosso bem e para o nosso crescimento nEle. No temamos
a humilhao que pode trazer este valioso benefcio.
Livra-nos, tambm, Senhor, "do medo de ser desprezado". Oh!
quanto necessitamos desta ousadia para o testemunho! Tantas pessoas
escarnecem dos cristos que testemunham de Cristo. Aquele que distribui
folhetos pode ser desprezado, mas ns que conhecemos o seu valor,
devemos entreg-los como se fossem notas de banco. Algumas pessoas
reagem "invaso da sua. vida privada" no que diz respeito aos assuntos
espirituais, mas a testemunha crist est a investir na eternidade. Que o amor
de Deus afaste por completo este medo.
O "medo de ser repreendido" apega-se maioria dos cristos e,
contudo, precisamos de correo para evitar atrasos no nosso discipulado.
Os cristos tm de aprender a falar uns com os outros tanto em amor como
em repreenso. Embora aprendamos principalmente do Esprito de Deus, Ele
pode usar um irmo ou uma irm para nos ensinar. Os discpulos fervorosos
podem esperar que Deus fale atravs da Sua Palavra, da orao e das
exortaes .

Deus tem-me concedido, creio eu, uma graa crescente para aceitar
repreenses, mas tem levado anos. Eu reagi como uma cobra cascavel s
primeiras repreenses que recebi como cristo. Existe uma grande diferena
entre uma cobra cascavel e um verme. A Bblia compara Jesus a um verme
no tratamento que recebeu (Salmo 22:6). Se voc bater num verme, ele
contorce-se ou morre, mas se ferir uma cascavel, ela responder-lhe-,
atacando. Quo significativo o fato de Satans ser descrito como uma
serpente!
As nossas vinte e cinco razes pelas quais o outro amigo est errado
e ns certos esto sempre debaixo da nossa lngua. Mas a prontido ou
relutncia em nos defendermos a ns mesmos constitui uma medida da
nossa espiritualidade. Imploremos a Deus que nos d coragem para
aceitarmos a repreenso.
Depois, h tambm o quase universal "medo de ser esquecido". Na
ndia, onde as condies de vida so to pobres, algumas pessoas acumulam
dinheiro para terem a certeza de que um belo memorial sobre a sua sepultura
ir perpetuar o seu nome. Algumas igrejas crists tambm esto cheias de
memoriais que perpetuam o nome e o prestgio dos mortos.
Muitos de ns receamos ser esquecidos pelos amigos. Se no
lutarmos para provar o nosso valor e as nossas boas obras, as nossas
contribuies passadas podero ser esquecidas e ns tambm.
Mas a vida no se vive no passado. O servio, a satisfao e a
participao so experimentados no presente. Esquecendo as coisas que
ficam para trs embora jamais possamos esquecer as pessoas prosseguimos para o alvo do dia de hoje. Receamos ser lembrados somente pelo
passado. Deus lembra-se de tudo o que fazemos de bem e isso suficiente.
"Livra-me, Jesus, do medo de ser ridicularizado." A pessoa que
consegue rir-se de si mesma sbia. s vezes, h motivos muito bons! No
raro, o ridculo malicioso e pretende ferir. Em tais ocasies, pode ser difcil
reconhecer que o ridculo seja um bumerangue, ferindo a sua origem. A
Bblia diz: "O Senhor olha para o corao" e, se o meu corao reto, posso
experimentar a plenitude da paz. Quando pomos os nossos coraes a nu na
Sua presena, Ele est pronto a dar-nos segurana quando o homem est
pronto a ridicularizar.
"O medo de ser prejudicado" pode impedir-nos de confiarmos nas
pessoas. Este medo pode paralizar-nos, obstando a que demos o passo de f
que est logo diante de ns.
O "medo de ser alvo de suspeitas", intimamente relacionado com
este, imobiliza alguns cristos. Mas ns haveremos de ser sempre mal
compreendidos por algum, independentemente do que faamos. O 1 fato de
voc orar muito em pblico levar alguns a pensar que est pretendendo
exibir a sua espiritualidade. No podemos deixar-nos prender pelo medo do
que os outros possam pensar. "Alegrai-vos" disse Jesus "quando,

mentindo, disserem todo o mal contra vs por minha causa." Podemos


chegar quele grau de liberdade em que, por amarmos o Senhor Jesus e
agirmos com f, no nos sentiremos ansiosos quanto ao que as outras
pessoas possam pensar ou suspeitar. A segunda seo desta orao trata de
desejos dignos. "Jesus, concede-me a graa de desejar que outros possam ser
mais amados que eu." Isto recorda-nos a necessidade que as pessoas tm de
amor, a qual eu posso ajudar a suprir. Por onde quer que passe, encontro
pessoas que necessitam de amor e ateno de serem visitadas, escutadas,
de receberem cartas, de algum que ore com elas. Como que esta enorme
necessidade pode ser satisfeita? S pela graa de Deus operando em mim, a
fim de que outros possam ser mais estimados do que eu.
"Concede-me o desejo de que na opinio do mundo outros possam
crescer e eu diminuir." O testemunho de Joo Batista inequvoco: "importa
que eu diminua". As frases que se seguem na orao: "Que outros possam
ser escolhidos e eu posto de parte; que outros possam ser preferidos a mim
em tudo; que outros possam ser louvados e eu passe despercebido",
resumem-se no princpio de que Jesus tem de crescer, mas eu tenho de
diminuir. Tenho de me esconder atrs da cruz, para que o meu Senhor possa
ser visto e adorado. Tenho de reconhecer que no sou ningum, e assim,
Jesus ser o meu Tudo.
A frase final revolucionria: "Que outros possam tornar-se mais
santos do que eu, contanto que eu me torne to santo quanto devo ser." H
sempre o perigo de os cristos terem tal fome da realidade espiritual, que
passem por cima das outras pessoas nessa sua busca por ela. A vida crist
no uma competio com outros. Temos um alvo comum e crescemos
juntos na fora e na graa do corpo de crentes. Temos de beber juntos na
Fonte da gua Viva.
Poderemos honestamente proferir esta maravilhosa orao?
Recordo-me de umas palavras de AW.Tozer que tenho escritas na primeira
pgina da minha Bblia:
"A Igreja, neste momento, precisa de homens prontos a gastarem-se
no combate das almas. Tais homens estaro livres das compulses que
controlam os mais fracos, da concupiscncia dos olhos, da concupiscncia
da carne e da soberba da vida. Eles no sero forados a fazer coisas sob a
presso das circunstncias. A sua nica motivao vir de dentro e de cima.
Esta qualidade de liberdade necessria, se queremos ter de novo profetas
nos nossos plpitos, em vez de mascotes. Estes homens livres serviro a
Deus e humanidade por motivos demasiado elevados para serem
compreendidos pelo povo comum que se arrasta hoje para dentro e para fora
do santurio. Eles no tomaro decises com base no medo, no seguiro
qualquer rumo s para satisfazer um desejo, no aceitaro qualquer servio
por razes financeiras. No praticaro qualquer ato religioso, por mero

costume. Nem se permitiro a si mesmos ser influenciados por amor da


publicidade, ou pela ambio duma boa reputao."
O elo entre esta passagem e a orao est claramente delineado.
como se estes dois oradores, o catlico mais antigo e o evanglico moderno,
tivessem aprendido na mesma escola. E aprenderam realmente, porque
ambos estudaram aos ps de Jesus.

A Terra do Descanso
A Terra do Descanso e a Terra Prometida era um territrio a

conquistar sob a liderana de Josu, era tambm um lugar de descanso e


vitria para os israelitas. Uma "Terra Prometida" espera tambm o cristo
que deseja sair das jornadas do deserto do esforo prprio e da frustrao.
"Temamos, portanto, que, sendo-nos deixada a promessa de entrar
no descanso de Deus, suceda parecer que algum de vs tenha falhado.
Porque tambm a ns foram anunciadas as boas-novas, como se deu com
eles; mas a palavra que ouviram no lhes aproveitou, visto no ter sido
acompanhada pela f, naqueles que a ouviram. Ns, porm, que cremos,
entramos no descanso; conforme Deus tem dito: Assim jurei na minha ira:
No entraro no meu descanso; embora, certamente, as obras estivessem
concludas desde a fundao do mundo. Porque em certo lugar assim disse,
no tocante ao stimo dia: E descansou Deus, no stimo dia, de todas as obras
que fizera. E novamente, no mesmo lugar: No entraro no meu descanso.
Visto, portanto, que resta entrarem alguns nele, e que, por causa da
desobedincia, no entraram aqueles aos quais anteriormente foram
anunciadas as boas-novas, de novo determina certo dia, Hoje, falando por
Davi, muito tempo depois, segundo antes fora declarado: Hoje, se ouvirdes
a sua voz, no endureais os vossos coraes. Ora, se Josu lhes houvesse
dado descanso, no falaria posteriormente a respeito de outro dia Portanto,
resta um repouso para o povo de Deus. Porque aquele que entrou no
descanso de Deus, tambm ele mesmo descansou de suas obras, como Deus
das suas. Esforcemo-nos, pois, por entrar naquele descanso, a fim de que
ningum caia, segundo o mesmo exemplo de desobedincia." (Hebreus 4: 111.)
Tantos cristos esto carregando fardos! Embora tentemos lan-los
fora ou fugir deles, agarram-se como lama aos nossos ps e oprimem-nos a
mente. Esses fardos so cargas dos tempos pr-cristos, e Deus quer que os
crentes se vejam livres deles.
O relato da sada de Israel do Egito e da sua entrada na Terra
Prometida, Cana, uma descrio grfica da redeno perfeita que temos
em Jesus Cristo. Narra vividamente a interveno de Deus nos assuntos
humanos, assim como a variedade e complexidade de problemas que o povo
de Deus encontrou. Paulo recorda-nos que "estas coisas foram escritas para
o nosso exemplo".
Moiss, o homem que recebeu de Deus os Dez Mandamentos,
gravados na pedra, no havia compreendido os caminhos de Deus em anos
anteriores. Ele abandonou realmente o prestgio e privilgios na hierarquia
do Egito, para se identificar com o povo de Deus, mas colocou-se
precipitadamente ao lado dos israelitas, em vez de agir sob a direo de
Deus. O resultado foi um exlio de quarenta anos no deserto do Sinai. A,
duma sara ardente, o Senhor chamou e comissionou Moiss para que
voltasse ao Egito e salvasse Israel.
Moiss teve medo, to viva era a conscincia do seu antigo fracasso.

Quando Deus o mandou ir, ele disse: "No me ouviro." E argumentou:


"No sei falar.. ." Moiss era como tantos embaixadores de Deus que tm
comeado por dizer: "Nunca serei uma testemunha de Cristo; mal sei falar.
Nunca serei um missionrio. No gosto de aranhas e serpentes; no posso
dormir no cho. Nunca poderei fazer isto, porque tenho medo daquilo." E,
todavia, Deus fez coisas fantsticas atravs de Moiss.
A sada de Israel da escravido do Egito uma figura do livramento
do cristo das cadeias do pecado. O juzo de Deus caiu sobre os impenitentes
egpcios, mas no sobre as pessoas marcadas com o sangue do cordeiro
pascal. Depois de o anjo da morte ter ferido todos os lares egpcios, Fara
capitulou e ordenou: "Deixa-o ir": E a nao de escravos iniciou a viagem
para a Terra Prometida.
No iam ainda muito longe quando Fara mudou de idia e se
lanou em sua perseguio. Se Moiss pensou que os seus problemas tinham
acabado aps a sada do Egito, a sua educao estava ainda no princpio.
Dirigindo uma das maiores operaes de mobilizao na histria,
Moiss estava a desempenhar perfeitamente a tarefa de apascentar um
milho de pessoas e inmeros animais para os lugares amplos e seguros. Foi
ento que nuvens de poeira dos velozes carros de guerra do Egito
assinalaram a aproximao dum exrcito vingativo, e o pavor espalhou-se
entre os refugiados. "Moiss", gritaram eles, "voc nos trouxe para aqui para
sermos mortos. Por que que no nos deixou ficar l? As coisas no Egito
no estavam to mal."
Cercado de murmuradores, com os soldados egpcios a avanar e
dispostos a chacin-los ou recaptur-los, e com as vagas encapeladas
bloqueando-lhes a fuga, Moiss parecia estar em terrveis apuros. Mas a
aparncia era enganadora.
Moiss clamou a Deus por auxlio e logo obedeceu ordem divina
de aguardar o livramento. Realizou-se ento outro milagre quando as guas
do mar Vermelho se dividiram e o vento fez um caminho seco para os
israelitas atravessarem. Eles correram, mal acreditando no que os seus olhos
viam, e os carros de Fara apressaram-se a alcan-los. De repente, as guas
juntaram-se de novo, e carros, egpcios e Fara desapareceram!
Satans no aniquilado quanto Cristo primeiramente nos livra das
suas garras. Na noite em que me converti, sa do Madison Square Garden,
em Nova Iorque, onde tinha aceitado Cristo, e esbarrei com forte oposio.
Ela surgiu na forma dum jovem beligerante ansioso por demonstrar a sua
masculinidade. Eu manifestei-me contrrio a um comentrio grosseiro
acerca dumas moas e logo esse pugilista da rua me atirou contra o
pavimento, com um soco. Foi essa a minha introduo na vida crist
aprendi cedo que se trata dum combate!
Os problemas que Moiss enfrentou no deserto eram os mesmos que
qualquer lder cristo encontra. As pessoas queixavam-se das condies,

questionavam os motivos de Moiss e avidamente recordavam os poucos


prazeres que haviam deixado para trs. Assemelhando-se igreja do sculo
vinte, lamentavam-se: "Claro que desejamos ser livres, mas no poderemos
levar um pouco do Egito conosco? No queremos continuar a viver l, mas
alguns costumes egpcios no nos podem fazer mal!"
Todavia, Deus tinha-lhes prometido um lugar de repouso, uma terra
que manava leite e mel. Ele nunca pretende que o Seu povo subsista
indefinidamente base de raes de man. A travessia do deserto para Cana
era curta e podiam ter-se dirigido para l diretamente. Mas os espias que
foram frente s viram riscos e inimigos da Terra Prometida. "H l
gigantes", gaguejaram eles. "Parecemos insetos vista deles.
Nunca
poderemos possuir tal Terra." E eles ficaram imobilizados por falta de
confiana era Deus.
Hoje ouvimos e vemos a mesma descrena. 'No se pode fazer
isso!" "H gigantes na terra budismo, islamismo, comunismo." "Temos
que esquecei: os pases fechados ao evangelho." Como Israel, muitas vezes a
Igreja no v que o lugar de desafio tambm o lugar de repouso.
Houve dois "loucos por Cristo" em Israel: Calebe e Josu. Estes
estavam prontos a crer em Deus e a agir, e mais tarde, entraram na Terra
Prometida. A grande maioria foi condenada a vaguear, lutar e morrer no
deserto. Quantos homens de f e viso tm, na nossa gerao, apontado para
o lugar de descanso espiritual e tm sido desprezados? ! A Terra Prometida
ainda espera.
No podemos viver uma vida de vitria no "deserto" da
incredulidade e desobedincia. Se vamos servir ao Senhor na sia, na
Europa ou na Amrica onde quer que seja e vamos com dvidas,
carregados de problemas e de oposio violenta na nossa prpria fora,
experimentaremos terrvel fracasso e desnimo.
Hebreus 4:1O declara que "aquele que entrou no descanso de Deus,
ele mesmo descansou de suas obras, como Deus das suas". Qualquer
trabalho para Deus que dependa dos nossos prprios esforos, do nosso
prprio zelo, da nossa prpria habilidade e recursos, falhar. O lugar de
vitria e repouso o lugar das obras de Deus, no das nossas. Estamos
ativos e completamente envolvidos, mas a vitria no depende de ns e,
assim, desaparece a causa da ansiedade.
Podemos entrar agora no descanso de Deus, porque Cristo entrou
nele por ns. Quando contemplamos o que Cristo fez por ns na cruz,
verificamos que Deus tem-nos genuinamente identificado com Cristo.
Atravs da nossa f nAquele que morreu por ns, fomos "crucificados com
Cristo" - identificados com Ele na Sua morte. Se voc um cristo, j foi
crucificado com Cristo! No qualquer coisa que pode ocorrer no futuro se
confiarmos eficazmente, orarmos com interesse, ou decorarmos mais setenta
e oito versculos das Escrituras. No, temos de nos ver morrendo para o

pecado, com Cristo, na Sua cruz, e medida que a verdade surge, podemos
encontrar-nos entrando no Seu repouso espiritual, assim como o povo de
Israel achou o Jordo dividido e a sua herana pronta a ser recebida depois
de o atravessarem. Esta entrada tem lugar quando reconhecemos que Cristo
o nosso Tudo, a nossa fora, o nosso guia, a nossa esperana, a nossa
vitria e embora a batalha no esteja ainda terminada, a ansiedade e o
medo desapareceram.
Algumas pessoas sabem o dia exato em que nasceram de novo.
Comigo, isso aconteceu em 5 de maro de 1955. Outros tm uma
experincia to real como a minha, mas no conseguem indicar a data.
Sabem que aconteceu. Passa-se o mesmo quando entrarmos nesta
experincia de vitria podemos no ser capazes de a explicar ou de dizer
quando ocorreu, contudo, sabemos que estamos numa nova relao com
Deus.
Nenhum homem pode oferecer ao Senhor um servio
verdadeiramente eficiente, a menos que tenha entrado na sua vida de
repousante confiana em Deus, esta vitria do Cristo ressurreto. Porque
ento, assim como estamos verdadeiramente identificados com Cristo no
Seu triunfo sobre o pecado e a morte, tambm estamos identificados com
Ele na Sua vida da ressurreio. Cessamos a nossa luta por realizaes
centralizadas em ns mesmos e vivemos pelo poder da ressurreio de
Cristo. Isso vitria autntica. Este o nico caminho para o sucesso na
vida crist. o caminho da f, o mesmo tipo de f que nos trouxe salvao.
"O justo viver por f" (Rom. 1:17). "Ora, como recebestes a Cristo Jesus, o
Senhor, assim andai nele" (Col. 2:6). Ento diremos como Paulo: "Logo, j
no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim" (Gl. 2:2O). Quando
entramos no descanso de Deus, acabamos com as nossas lutas egostas e
com as preocupaes que as acompanham.
H ocasies em que tenho um cento de cartas na minha
escrivaninha, muitas delas a respeito de problemas. Aonde devem ir as
equipes de evangelizao? Onde est o dinheiro para as sustentar? Como
encontraremos veculos para fazer chegar as equipes e a literatura ao seu
destino? Tenho aprendido de 1 Pedro 5:7, como proceder com elas:
"Lanando sobre ele a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs." s
vezes, consigo dizer: "Senhor, aquelas cartas e aqueles telegramas so todos
Teus. Eu vou-me deitar." O sono uma bno maravilhosa e no devemos
permitir que a preocupao no-la roube. No acredito em cuidados, porque
acredito no lugar de descanso de Deus. Creio que Jesus Cristo foi crucificado por todas as preocupaes do mundo, e se o Senhor Jesus fez isso, por
que que ento eu hei de andar ansioso acerca delas? Isto aplica-se a todas
as esferas da vida, a toda a frustrao, a todo o sentimento de inferioridade, a
tudo o que me perturba. Nada disto me pode derrotar, a no ser que eu
abandone o lugar de repouso a minha segurana em Cristo.

Como cristos, sabemos que caminhamos diariamente pelo deserto


deste mundo, mas as atraes do deserto no precisam caminhar dentro de
ns. Sempre que elas se intrometem atravs dos nossos olhos, dos ouvidos
ou da mente, o cidado na Terra Prometida deve orar: "Senhor, eu costumava
apreciar esse divertimento na escravido, mas j morri para ele em Cristo;
mantm-me no Teu descanso e na Tua vida da ressurreio." Ela nossa se
pedirmos e confiarmos. A Terra Prometida de descanso' nesta terra no
para dormir, para lutar mas o lugar onde voc ouve Deus dizer: "Eu
lutarei por voc." Rodeiam-no oposio, perigo, tentaes e incmodos,
todavia o seu esprito descansa na fortaleza do amor e do poder de Deus.
Voc quer escolher este santurio em vez de tentar pr um p do lado de l
do Jordo, conservando o outro no mundo? a coisa mais importante que
voc pode fazer em resposta a este livro.

Perigos na Linha de Frente


J decidiu percorrer a estrada do discipulado? Est determinado a
seguir a Cristo para onde quer que Ele o dirija? Ento, prepare-se para obstculos, insucessos e desprendimentos de rochas! Pois absolutamente certo
que voc tem sua frente um caminho difcil.
Uma das maneiras pela quais Deus ajuda o discpulo dar-lhe, nas
Escrituras, um vislumbre dos perigos que se encontram no caminho para
uma vida crist vitoriosa.
"Ora, irmos, no quero que ignoreis que nossos pais estiveram
todos sob a nuvem, e todos passaram pelo mar, tendo sido todos batizados,
assim na nuvem, como no mar, com respeito a Moiss. Todos eles comeram
de um s manjar espiritual, e beberam da mesma fonte espiritual; porque
bebiam de uma pedra espiritual que os seguia. E a pedra era Cristo. Entretanto, Deus no se agradou da maioria deles, razo por que ficaram
prostrados no deserto. Ora, estas cousas se tornaram exemplos para ns, a
fim de que no cobicemos as cousas ms, como eles cobiaram. No vos
faais, pois, idolatras, como alguns deles; porquanto est escrito: O povo
assentou-se para comer e beber, e levantou-se para divertir-se. E no
pratiquemos imoralidade, como alguns deles o fizeram, e caram num s dia
vinte e trs mil. No ponhamos o Senhor prova, como alguns deles j
fizeram, e pereceram pelas mordeduras das serpentes. Nem murmureis como
alguns deles murmuraram, e foram destrudos pelo exterminador. Estas
cousas lhes sobrevieram como exemplos, e foram escritas para advertncia
nossa, de ns outros sobre quem os fins dos sculos tm chegado. Aquele,
pois, que pensa estar em p, veja que no caia. No vos sobreveio tentao
que no fosse humana; mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados
alm das vossas foras; pelo contrrio juntamente com a tentao, vos
provera livramento, de sorte que a possais suportar." (1 Cor. 1O:1-13.)
Note particularmente que Paulo diz que todas estas experincias so
exemplos "para advertncia nossa". Ele est alertando quanto aos muitos
perigos que afligem os cristos. Embora estes israelitas participassem na
revelao do poder de Deus a Moiss na coluna de nuvem e na diviso do
mar, e embora recebessem o mesmo sustento espiritual, no conseguiram
passar nos rigorosos testes em que Moiss venceu. Semelhantemente, o
cristo deixa o Egito o mundo e atravessa o mar Vermelho que fala,
creio eu, da salvao. Ele comea a cantar a sua libertao, como fizeram os
israelitas quando viram as guas do mar Vermelho juntar-se de novo e os

inimigos ficarem para trs, destrudos. Mas erra em no reconhecer que h


ainda poderosos inimigos em frente.
O ancio Simeo Stylites viveu no topo duma coluna durante trinta
anos e, todavia, no escapou a tentaes. Voc pode isolar-se em qualquer
lugar e, mesmo assim, enfrentar conflitos. Por que? Porque o inimigo
vagueia dentro de voc. O povo de Israel fugiu dos gigantes de Cana, mas
sofreu derrota aps derrota no solitrio deserto. S Josu e Calebe
sobreviveram dentre os viajantes pioneiros, porque confiaram em Deus.
Estes dois homens ilustram a realidade da entrega do corao a
Deus. Eles podiam facilmente ter discordado um do outro, mas os seus
coraes eram retos para com Deus. Calebe, por exemplo, disse: "Eia!
subamos, e possuamos a terra, porque certamente prevaleceremos contra
ela." Alguns observadores podem t-lo acusado de auto confiana, mas o
Senhor conhecia a sua inteno fiel. Josu focalizou as suas palavras em
Deus: "Se o Senhor se agradar de ns, ento nos far entrar nessa terra e nola dar."
O que me faz vibrar, que ambos andaram com Deus, ambos
entraram na Terra Prometida e ambos foram ricamente abenoados. Cada um
deles no julgou os motivos do outro na base duma variao de
terminologia. Nem ns o devemos fazer. Um cristo ainda novo na f, com
vocabulrio incorreto e doutrina mal expressa, pode na verdade estar
confiando mais na obra de Cristo, do que o senhor "muito espiritual" que a
explicou completamente at a ltima slaba. A chave para a entrada de
Calebe e Josu em Cana foi a mesma: a sua resposta sincera e perseverante
promessa de Deus.
Eu creio que a Terra de Cana fala da vida vitoriosa do cristo. A
salvao de Deus levou-nos atravs do "Jordo", mas muitos cristos
desfalecem na fronteira da Terra Prometida. Teimosamente, no acreditamos
que a subida do monte nos leve nossa herana, e escondemo-nos entre as
rochas do vale.
Temos de prosseguir, embora no estejamos a penetrar num local de
piquenique ou num acampamento de frias quando atravessamos o Jordo.
Batalhas, lutas, provaes e fracassos esperam-nos na Terra Prometida, mas
do mesmo modo nos aguardam a vitria, a alegria e o poder. Depois de
realmente entrar nesta terra, voc conhecer mais da plenitude e poder de
Deus, das emocionantes respostas orao e da intimidade do verdadeiro
discipulado. Contudo, ficar admirado por poder o combate ser to renhido.
Em certas ocasies no haver mais do que necessidades essenciais supridas.
Ento compreenderemos que estamos numa luta para acabar com o pecado,
o eu e Satans.
O reconhecimento de que estamos envolvidos num constante
combate espiritual pode constituir uma grande fonte de energia e conforto.
Quando surge alguma situao difcil e os dardos inflamados de Satans nos

atravessam, sabemos que isto parte do maravilhoso plano de Deus para


ns. A minha esposa e eu podemos testificar que isso est fazendo
maravilhas por ns na nossa vida conjugai. Os amigos do muitas vezes
conselhos: "Vocs deviam fazer isto.. "; "Todos os pais fazem aquilo. ..".
Mas ns podemos ajoelhar-nos e dizer: "Senhor, aquilo est certo em tempo
de paz, mas isto uma guerra!"
Somos ajudados quando refletimos nas duas guerras mundiais deste
sculo: Pense no que se exigiu dos jovens; pense nas ansiedades sofridas
pelas esposas e filhos. E a ns foi-nos dado o privilgio de lutar no campo de
batalha ao lado do Senhor da glria, o Capito da nossa salvao. Que
sacrifcio poder ser grande demais para Ele? Comparado com o que Cristo
fez por ns na cruz, o nosso servio para Deus no nada.
Algum disse: "O diabo no desperdia os seus dardos inflamados
com cristos nominais." A histria da guerra confirma que os exrcitos
fazem dos dirigentes na oposio os seus alvos. Satans usa a mesma ttica.
Ele no perde tempo com aqueles que no contam para Deus; visa os
discpulos ativos. Quando o diabo v algum que segue firmemente a Cristo,
convoca uma reunio de estratgia com os demnios do inferno e, juntos,
planejam um ataque em grande escala. Se ns percebermos alguma coisa dos
movimentos do inimigo e nos armarmos contra ele, no seremos apanhados
desprevenidos.
As duas tticas que somos aconselhados a usar contra o diabo, so:
resistir e fugir. Sempre tenho sido melhor "corredor" do que "resistente",
mas desejo aprender mais no que toca a resistir no poder de Deus: A Palavra
do Senhor diz-nos: "foge" das tentaes de Satans (2 Tm. 2:22). Diz que
lhe devemos resistir, no no nosso prprio poder, mas no poder da cruz de
Cristo (Tiago 4:7). O sangue remidor de Jesus Cristo remove a culpa do
nosso pecado, e a cruz destri o controle de Satans sobre ns. A vida
crucificada dum discpulo s se mantm na medida em que outros perigos
camuflados so reconhecidos e evitados.
O primeiro a soberba. A Palavra de Deus diz: "A soberba precede a
runa" (Prov. 16:18). Precisamos pedir a Deus que sonde os nossos coraes
e desenraze este sutil perigo que muitas vezes tem arruinado tantos cristos.
Tenho visto jovens dedicados, zelosos, cheios do Esprito, aparentemente
sendo usados por Deus, tornarem-se totalmente inteis por causa do orgulho.
Tm constatado respostas orao e esto certos de que tm acesso a Deus;
ou ento tm sido grandemente usados por Deus na salvao de almas; ou
algum lhes afirmou que so excepcionalmente dotados, de algum modo.
Ento, invade-os a presuno espiritual e esta assume a direo.
Permanecer indiferente a elogios um sinal de estabilidade
espiritual e emocional. Uma pessoa assim capaz de encarar o louvor e a
honra dos homens com realismo. Ela sabe a quem devida a verdadeira
honra.

A pessoa instvel recebe o louvor e agarra-se a ele como uma


proteo. Se algum lhe diz que ela fraca numa determinada rea, deleitarse- com a recordao de que algum lhe afirmou ser esse o seu ponto forte!
Um cristo equilibrado sabe como aceitar o louvor dos homens com
indiferena, e apreciar a crtica com verdadeiro interesse. Quando voc
comear a realizar algo para Deus, acautele-se do orgulho que se segue e
arrependa-se dele diante da cruz.
H uma espcie de soberba que nos eleva, ao mesmo tempo que
rebaixa os outros. Temos de ser cuidadosos na crtica a crentes, por eles no
terem conseguido alguma coisa espiritual que ns julgamos j possuir. Mas,
se realmente a temos, no fomos ns que a ganhamos; recebemo-la de Deus.
s vezes gosto de pensar em como serei daqui a quarenta anos:
Pregarei com tanto zelo, com tanto senso de urgncia, com tanta energia de
esprito como agora? No posso saber, e tenho de ter cuidado quanto ao que
digo a respeito dos outros.
Algum j me fez notar que os defeitos que por vezes vemos e
condenamos nas outras pessoas podem ser cicatrizes de combate, sofridas
em servio fiel a Cristo. Talvez esses cristos tenham presenciado mais
batalhas, e mais duras, do que ns. Eles podem ter ganho at muitas
batalhas, mas no sem cicatrizes e feridas no combate.
Podemos considerar servos de Deus veteranos como antiquados e
pouco zelosos. Os cristos mais jovens tm de mostrar bondade para com a
gerao anterior. E eu peo a estes que, por sua vez, sejam compassivos nas
suas relaes conosco. Deus quer que tanto as geraes mais velhas, como
as mais novas, reconheam que nenhuma delas seria coisa alguma sem
Cristo e a Sua graa.
O perigo mais aparentado com a soberba o dum esprito de crtica.
Parece fcil ver distintamente tudo o que est errado nas outras pessoas. Mas
os psiclogos dizem-nos que as coisas que mais prontamente criticamos nos
outros, so, por vezes, coisas que esto erradas nas nossas prprias vidas.
Isto chama-se projeo, e alguns cristos, sem darem por isso, especializamse nela.
Quando me provei a mim mesmo nisto, fiquei assustado com os
resultados. Se dia sim, dia no, eu via algo de errado nos outros, seria isso
realmente o reflexo de alguma fraqueza na minha prpria personalidade ou
hbitos? Eu notava to prontamente as inconsistncias dos outros: Um tendia
a ser superficial; outro dizia coisas que no fazia; um terceiro era fraco na
questo de economizar tempo. Mas seria verdade que essas fraquezas
supostamente contrastassem com as minhas foras, embora a comparao
no fosse justa nem amvel?
Paulo ensinou os cristos em Filipenses 4 a pensar positivamente:
"Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que
respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo

o que de boa fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso
o que ocupe o vosso pensamento."
Eu creio que isto representa parte da revoluo que Cristo veio
operar na vida dos homens. uma revoluo que substitui as queixas por
pensamentos saudveis e afirmativos, uma revoluo que passa por cima dos
erros e loucuras das pessoas, para pr em evidncia a luz e o amor de Deus.
Certa vez, eu ia correndo para apanhar um trem, em Estocolmo e, no
ntimo, criticava duramente o irmo que tinha confundido o horrio e me
havia trazido estao dez minutos depois da hora da partida: "Por que
que pessoas que tm passado uma vida inteira em Estocolmo no so
capazes de conhecer os seus horrios?" pensava eu com meus botes. Eu
pretendia chegar a Gotemberg na manh seguinte a fim de inspecionar um
barco que poderia servir para o nosso alvo da evangelizao mundial
Deixei a estao em luta comigo mesmo, at que o Senhor trouxe
minha mente Romanos 8:28. Alguns poderiam dizer que este versculo
uma "muleta" para o aleijado, mas eu sentia-me realmente aleijado,
enquanto procurava a vitria sobre os sentimentos do meu corao. Apoieime na promessa: "Todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam
a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito." E, pela f,
pude louvar a Deus por no haver apanhado o trem.
Nessa noite, o trem que eu perdi chocou com outro. Eu no dou
qualquer explicao ao acidente, mas aprendi a ser mais cuidadoso quanto a
concluir que acontecimentos desanimadores so erros. Ns cometemos
erros, mas o nosso Deus, no. E com infinita pacincia e previso, Ele
especialista em dominar os nossos.
A Bblia diz-nos que Deus confiou os tesouros do Esprito Santo aos
vasos de barro do nosso corpo, como recipientes. No nosso trabalho para o
Senhor, confundimos muitas vezes o Seu propsito. H ocasies em que eu
poderia chorar por desfigurar a maravilha da Sua verdade com a minha
personalidade corroda, o meu vaso gasto. Mas o soberano poder de Deus
est por cima e faz com que o mais rude, . o mais fraco, o mais
insignificante, o mais deslocado testemunho dado a Seu respeito, conte para
a eternidade.
Se tivssemos uma viso maior do nosso soberano Deus, o nosso
negativismo e as crticas diminuiriam ou desvanecer-se-iam. Quando nos
apercebemos exatamente de que os lderes humanos esto a aprender como
todos ns, podemos concentrar-nos em Deus e ficarmos livres dum esprito
de crtica.
Um outro perigo para o cristo vitorioso acostumar-se s coisas
espirituais. medida que vemos o poder de Deus a operar, respondendo
orao e realizando o impossvel nas vidas das pessoas, podemos ficar
calejados quanto ao miraculoso.
Uma equipe que trabalhava na Operao Mobilizao reuniu-se,

para orar, em Zaventem, na Blgica, e um bom nmero permaneceu em


orao at s 3 horas da manh. As necessidades financeiras do trabalho
eram graves e Deus incitou-nos a um grande exerccio de f: Quando nos
fomos deitar, tnhamos uma emocionante convico de que Deus ia agir.
Na manh seguinte, eu tive de telefonar para o escritrio central, na
Inglaterra, a respeito de qualquer outro assunto. Ao telefone, algum me
perguntou se eu j sabia da avultada oferta que havia chegado dum outro
pas. O telegrama que anunciava essa oferta chegou ao nosso escritrio nesse
mesmo dia. A quantia era cerca de 6.OOO dlares. O dinheiro no veio de
ningum que tivesse sido despertado na reunio de orao, mas de algum a
milhares de quilmetros de distncia que o havia mandado algum tempo
antes. Temos visto acontecer coisas como esta, durante mais de uma dcada,
e ns to somente louvamos a Deus pelas Suas respostas orao Mas h
um grande perigo em se ficar familiarizado com o miraculoso e quase
indiferente quando Deus atua de maneiras maravilhosas.
A Bblia diz que h alegria na presena dos anjos por uma alma que
se arrepende, mas por vezes ns no nos alegramos a no ser por uma dzia.
Lembro-me que na Escola Bblica, sa um dia e consegui ajudar algum a
encontrar Cristo. Fiquei realmente excitado e entrei pelo quarto dum colega,
vibrando de alegria. "Venha c, deixe o seu trabalho. Vamos fazer uma
reunio de orao, irmo. Usemos algum tempo para louvar o Senhor." Uma
semana mais tarde, um outro irmo veio ter comigo. Este no era to
barulhento como eu: "Louvado seja o Senhor, George; um amigo l em
baixo na rua aceitou Cristo, esta noite." Qual foi a minha reao? "Oh,
graas a Deus; isso bom. Amm." E voltei aos meus estudos. Que Deus
nos perdoe por nos tornarmos demasiado familiarizados com as coisas
santas, ou por nos alegrarmos com a nossa vitria e no com a de um colega.
Tal familiaridade pode ser desoladora em encontros do povo de
Deus: s vezes reunimo-nos em torno da mesa do Senhor para recordarmos
a Sua morte, e h menos louvor entre ns do que se participssemos numa
refeio de presunto com ovos, depois duma longa noite. No deserto, os
israelitas consideravam os milagres de Deus como certos: acostumaram-se
ao man e suspiravam por carne. Deus deu-lhes a carne que desejavam, e as
suas almas encheram-se de pobreza. Isso pode acontecer-nos tambm a ns.
Um outro perigo da vida crist o ascetismo. Se procurarmos
dificuldades por elas aumentarem o nosso prestgio, no estamos a sofrer por
amor de Cristo. Um exemplo disto foi um jovem que numa viagem de
testemunho foi convidado a pernoitar num lar cristo. A, a hospedeira no
se poupou a esforos para lhe preparar um leito confortvel. O jovem
endireitou-se orgulhosamente e anunciou que j no dormia em camas. Ele
tinha-se esquecido ou nunca havia aprendido que Paulo sabia tanto ter
necessidade como ter abundncia. Este equilbrio difcil, mas possvel, na
medida em que fazemos do amor o nosso caminho e de Cristo o nosso alvo.

O ascetismo no chega a ser um problema to grande como o seu


oposto preguia e comodismo. Este um dos perigos mais fatais para o
cristo de responsabilidade independente. A disciplina -nos benfica, a preguia um grande pecado. Uma razo por que a igreja carece de soldados de
infantaria que lhe faltam pessoas que queiram trabalhar duramente. Os
homens de Neemias terminaram a sua tarefa, porque o seu "corao se
inclinava a trabalhar". Quando a presso dos deveres desaparece, a preguia
torna-se um tremendo perigo para muitos cristos.
Depois, h o srio perigo da desqualificao. Quando Deus comea
a us-lo de modo significativo, o diabo concentra-se na descoberta de
alguma falha que possa explorar e tornar num escndalo. O Dr. Alan
Redpath salientou que o pecado do rei Davi com Bate-Seba foi precedido do
seu pecaminoso afastamento da batalha. Enquanto as suas tropas lutavam
com o inimigo, ele estava ocioso, e a sua descontrao fsica e espiritual o
exps fria da tentao que o arrastou para a luxria indigna e o juzo de
Deus.
Isto ilustra o perigo de se estar longe do lugar para o qual Deus nos
chamou, de quebrar a comunho com o Senhor Jesus Cristo, de autoindulgncia e de crtica arrogante. Estes do a Satans a oportunidade de
invadir o nosso esprito e inflamar o pecado que desonrar a Deus e
arruinar o nosso testemunho. Embora o pecado possa ser perdoado, as
conseqncias podem prejudicar o evangelho durante anos.
Os perigos continuam a rodear o cristo que vive na Terra
Prometida, e temos de estar conscientes deles. Devemos lembrar o aviso em
1 Corntios 1O:12: "Aquele, pois, que pensa estar em p, veja que no caia."
A proviso de Deus para ns no meio dos perigos constante: "no vos
sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel.. - provera livramento" (1O:13). Escolha-a e a graa de Deus dar-lhe- vitria.

O amor que vence


O Amor que Vence Joo 13:34 e 35, lemos estas palavras de Jesus:
"Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu
vos amei, que tambm vs ameis uns aos outros. Nisto conhecero todos que
sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros." Esta a pedra de
toque do cristianismo e a dinmica da revoluo que foi iniciada pelo
prprio Jesus Cristo.

Alguns cristos do a impresso de que tm lido mal este versculo.


Aparentemente vem-no assim: "Nisto todos conhecero que sois meus
discpulos, se no possuirdes quaisquer bens." Ou " . . .se lerdes e trouxerdes
as vossas Bblias". Ou talvez " . . .se tiverdes uma s doutrina".Ou mesmo
"... se atravessardes a terra e o mar para ganhar almas para Cristo".
Mas Jesus no mencionou nenhuma destas coisas. Ele afirmou que
existe algo superior capaz de convencer o mundo de que ns somos Seus
discpulos e isso o amor que temos uns pelos outros. No somos discpulos
duma teoria, duma doutrina ou duma instituio, mas sim discpulos de
Jesus que ama! O Seu amor levou-O a dar a vida por ns, e esse tipo de
amor que se requer entre os seguidores de Jesus.
Por vezes, as pessoas perguntam-me: "Como que voc concebe o
amor de Deus?" A minha resposta encontra-se em 1 Joo 3:16: "Nisto
conhecemos o amor, em que Cristo deu a sua vida por ns". Como resultado,
Joo afirma: " e devemos dar nossa vida pelos irmos." Este o amor
supremo, pois Jesus disse-nos: "Ningum tem maior amor do que este: de
dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos"(Joo 15:13).
O amor a essncia do discpulado: o muro que cerca o discpulo,
o telhado que o protege e o soalho que o suporta. A Bblia diz com toda a
nfase: ainda que eu possa falar lnguas de homens e de anjos, ter toda a
sabedoria, fazer tremendos sacrifcios, dar o meu corpo para ser queimado e
abandonar tudo o que possuo, nada valho, se no tiver feito isso em amor.
Muitos de ns temos de admitir que conhecemos muito pouco
acerca de pessoas que verdadeiramente amam. Sabemos que muitas vezes
amamos por causa dos benefcios que recebemos. O amor divino
imparcial; ama o repelente e o que atrai, o pedinte e o prncipe.
Ser realmente possvel este amor? Ser que ele funciona? Se eu me
der por amor de outro, se "cair na terra e morrer" a fim de dar fruto, se me
negar a mim mesmo, tomar a cruz e seguir a Jesus far isso uma
diferena revolucionria? Ou transformar-me- isso num fantico cego,
correndo duma boa obra para outra, e sendo espezinhado pelos fortes?
Este amor possvel e muito prtico. No surge naturalmente, nem
aparece instantaneamente num culto de consagrao ou em qualquer
experincia particular. O amor autntico vem de Deus, que amor, e
desenvolve-se na dura escola da vida, ao longo de muitos anos. Pode haver
uma crise na apropriao do amor de Deus, mas segue-se ento um processo
de expresso do amor, ou tudo se tornar num abcesso.
A Bblia fala claramente sobre como adquirir e desenvolver o amor
de Deus. A primeira coisa que ela me diz que o amor um fruto do
Esprito (Gl. 5:22). Como cada cristo tem o Esprito, todos os cristos
podem ter este amor. Efsios 5:18 apresenta um dos poucos mandamentos
acerca do Esprito Santo, no Novo Testamento: "E no vos embriagueis com
vinho, no qual h dissoluo; mas enchei-vos do Esprito." O encher provoca

um transbordar que toca outras pessoas.


Quais so as evidncias de se estar cheio do Esprito? " . . .falando
entre vs com salmos, hinos e cnticos espirituais." Isto alegria e
encorajamento partilhados com outros cristos. E tambm comunica com
Deus ". . . cantando ao Senhor com graa em vosso corao; dando sempre
graas a Deus por tudo." Estes sinais acompanham o amor dado pelo
Esprito Santo.
As Escrituras ensinam tambm que a orao . desenvolver este
amor. Paulo constitui um exemplo para ns: "Por esta causa me ponho de
joelhos diante do Pai, . . . para que.. . vos conceda que sejais fortalecidos
com poder, mediante o seu Esprito. . . e conhecer o amor de Cristo que
excede todo entendimento" (Ef. 3:14,16,19).
A medida que o Senhor abenoa a pessoa por quem voc orou, Ele
trabalhar tambm no seu corao. Somos por vezes, parcialmente
responsveis pelas fraquezas dos outros, e as fraquezas na vida dum irmo
podem refletir fraquezas na nossa prpria vida. Se eu tenho estado a notar
algo de errado no campo espiritual, atravs da orao poderei ajudar a mudar
as coisas. Oremos fervorosamente pelas pessoas de quem no gostamos, ou
que no compreendemos, e Deus far alteraes na situao. Temos muitos
exemplos disto nas Escrituras, e somos exortados a orar por todos os
homens, mesmo pelos nossos inimigos, disse o Senhor Jesus.
Outro passo proveitoso orar com a pessoa em questo. Se voc
est tendo problemas com algum da sua igreja ou grupo, tente orar com ele
acerca de vrias necessidades e alegrias. Este esforo no sentido de partilhar
e compreender ser recompensado com comunho e amor crescentes.
O amor de Deus acredita no melhor acerca das pessoas e d o
desconto a relatos e rumores. O amor compadece-se e auxilia. Talvez haja
graves problemas a embaraar a pessoa. Uma sade dbil pode deix-la
deprimida e inativa. O meio ambiente ou a hereditariedade podem controlar,
ainda, o indivduo. O fato de orarem juntos pode abrir o canal do amor e da
sabedoria de Deus para ambos.
A crena na soberania de Deus habilita-nos a descansar na certeza
de que Ele responsvel por tudo o que est a acontecer na terra. s vezes,
o diabo parece estar ameaadoramente perto, mas ele fraco em comparao
com Deus que tem a Seu cargo as nossas vidas. Embora Satans faa
progressos, no pode vencer o cristo que confia em Deus. O crente pode
dizer: "O Senhor est nisso". E procurar em Deus a sada. Filipenses 1:6
assegura-nos que Deus comeou a Sua obra em ns e a completar.
Um outro passo que desenvolve o amor o interesse pessoal no
bem-estar dos outros. Isto mostra-se tanto por palavras como por obras. A
ateno sincera constri um lao que nos envolve na vida dos outros. Se a
personalidade de algum choca com a sua, faa perguntas sobre os seus

interesses comuns e procure coisas que voc possa elogiar. Voc ver que o
amor brota do interesse, e poder receber amor em resposta.
Alguns de nos caoam das pessoas com muita facilidade: da forma
das suas orelhas, do estilo das roupas, ou de maneirismos excntricos. As
anedotas sobre outras pessoas so um bom divertimento, exceto quando
ferem a vtima. Amy Carmichael disse:
"Se eu sinto prazer numa anedota custa de outrem, se de alguma
maneira humilho outra pessoa, em conversa ou mesmo em pensamento,
ento desconheo por completo o amor do calvrio. Se menosprezo aqueles
que sou chamada a servir, se falo dos seus pontos fracos em contraste com
os que, na minha opinio, constituem o meu forte; se adoto uma atitude de
superioridade, esquecendo,'Quem te fez diferente? Que tens tu que no
tenhas recebido? ' ento ignoro por completo o amor do calvrio."
Um outro estmulo para o amor dar algo a uma pessoa. Conta-se a
histria dum casal cujo matrimnio estava em runas. O marido nunca se
lembrava de aniversrios e andava constantemente a queixar-se. Ela sentiase cada vez mais desanimada. Um dia, inexplicavalmente, ele decidiu trazerlhe algumas flores. Isso era uma coisa to rara que, quando ele chegou
porta e lhe estendeu as flores, ela desatou num choro histrico. "Oh, que dia
horrvel!" - lamentou ela "Tive problemas com as crianas durante todo o
dia, a mquina de lavar quebrou-se; a sopa queimou-se, e agora ainda vens
tu bbado para casa!" No espere tanto para restabelecer um convvio, a
ponto de a sua oferta no poder ser acreditada! D algo em ajuda prtica, ou
uma lembrana que mostre o seu cuidado. Quo cegos ns somos, s vezes,
em relao s simples palavras das Escrituras! Jesus ordenou ao Seu povo
que se ajudassem uns aos outros, dizendo: "Sempre que o fizestes a um
destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes" (Mat. 25:4O). Esta uma
passagem revolucionria das Escrituras, e se a deixarmos penetrar dia a dia
nas nossas mentes, ela mudar as nossas vidas. Deus diz que a nossa atitude
para com o fraco e necessitado revela a que temos para com o Seu Filho. Isto
deve conduzir-nos ao arrependimento. "Aquele que no ama a seu irmo, a
quem v, no pode amar a Deus a quem no v" (1 Joo 4:2O).
E teremos ns esquecido a chamada Regra de Ouro? "Tudo quanto,
pois, quereis que os homens vos faam, assim fazei vs tambm a eles;
porque esta a lei, e os profetas" (Mateus 7:12). Este versculo oferece-nos
uma maneira simples de aferirmos o nosso falar ou proceder: Ficaria eu
contente com isto se me fosse dirigido? Isto eliminaria a cruel maledicncia
e crtica destrutiva, e poupar-nos-ia de futuro juzo.
A Bblia diz-nos que devemos corrigir algum, quando for
necessrio, rio esprito de amor. "Irmos, se algum for surpreendido
nalguma falta, vs, que sois espirituais" o que exclui um bom nmero de
cristos "corrigi-o com esprito de brandura; e guarda-te para que no
sejas tambm tentado" (Gl. 6:1). Amy Carmichael escreveu: "Se somos

capazes de ir corrigir algum sem sentir angstia no nosso corao, ento


no conhecemos nada do amor cio calvrio." O amor descrito em 1 Corntios
13 no admite um corao alegre ante as falhas de outra pessoa. O amor
nunca fala com esta atitude: "Eu avisei-o; devia ter ouvido o que lhe disse!"
Ele chora com os que choram e levanta os que caem.
No Seu amor, Deus pode transformar tristezas e fracassos, de modo
a podermos ajudar e confortar os outros. Deus, diz Paulo, "consola-nos em
toda a tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem em
alguma tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos
consolados de Deus" (2 Cor. 1:4). Como que uma mulher que teve quatro
filhos, sem complicaes nos partos, nem problemas durante o crescimento,
ser capaz de ajudar outra que teve trs bebs mortos e que agora tem uma
criana aleijada? Ela no est preparada para esta oportunidade. Mas uma
outra que perdeu, ela prpria, um filho, ou que sofreu profundamente de
qualquer outro modo, pode comunicar a sua experincia do amor de Deus.
Pode falar, diretamente mas com compaixo, quela que est sofrendo.
Repreender a exortar outro cristo uma das coisas mais difceis de
fazer devidamente. mais fcil passar por alto essa falta, mas o amor, por
vezes, tem que corrigir. Amy Carmichael comenta: "Se tenho medo de dizer
a verdade com receio de perder afeto, ou de que a pessoa em causa diga: "Tu
no compreendes", ou se temo perdera minha reputao de pessoa amvel;
se ponho o meu nome acima do maior bem do meu semelhante, ento no
conheo nada do amor do calvrio."
O amor atua. Quando vejo uma criancinha correr em direo a uma
rua de movimento, no me limito a presenciar e a sugerir: "No seria melhor
voc ficar no passeio?" Entro em ao. Agarro a criana e tiro-a da rua, a fim
de que a sua vida possa ser salva. A Bblia diz que temos de arrebatar os
homens do fogo do inferno. Considerar tal ao demasiado drstica ter um
conceito errado do amor.
O amor de Jesus no era do tipo do de Hollywood. O Seu amor
levou-O a servir. Eu creio que foi tambm o amor que levou Jesus ao templo
para purificar toda a confuso mercenria e expulsar violentamente os
avarentos comerciantes. Era o amor pela Justia; era o amor por aqueles que
estavam a ser defraudados. O Seu amor levou-O ao durante toda a Sua
vida.
O amor cresce quando exercido. Providenciar o amor que tudo
vence da competncia de Deus; expressar tal amor nossa
responsabilidade. medida que andarmos com Deus, Ele nos far ter por
certo "de que aquele que comeou boa obra, em vs h de complet-la at o
dia de Jesus Cristo" (Fil. 1:6). E Deus agir nas vidas de outros pelo amor,
pois o Seu perfeito amor nunca falha.

Quando Estou Fraco


Muitos jovens comeam o servio cristo convencidos de que so

crentes dedicados e fiis. Foram encorajados a pensar assim pelos elogios


dos amigos ou oficiais da Igreja. E talvez realmente eles se tivessem erguido
acima do cristo mdio sua volta Mas o servio na linha de fogo torna-os
cada vez mais conscientes das palavras de Jesus: "Sem mim, nada podeis
fazer" (Joo 15:5).
Todos os obreiros cristos chegam a determinada altura se so
honestos ao ponto em que j no podem afirmar naturalmente a sua
dedicao ao Senhor. Reconhecem simplesmente, sem qualquer dvida, que
no so Hudson Taylor, George Muller ou C.T. Studd. O resultado pode ser
uma depresso extrema: uma vez que constantemente fracassam quando
tentam grandes faanhas, concluem que no h qualquer esperana para eles.
Existe um antdoto para isso. Robert Murray M'Cheyne disse um dia
que, por cada olhadela que dava a si mesmo, olhava dez vezes para o Senhor
Jesus: Ele tinha deixado de ter esperana em si mesmo, mas a sua esperana
em Cristo era ilimitada! Para M'Cheyne e para ns pode ser necessrio um
fracasso total para nos levar convico de que a nossa nica esperana est
em Jesus! E no Jesus mais dinheiro, ou Jesus mais uma organizao
eficiente, ou equipamento prprio, mas s Jesus!
Graas ao apstolo Paulo, temos um exemplo que tem provado este
caminho para a vitria. "E disse-me: A minha graa te basta, porque o poder
se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas
fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo" (2 Corntios
12:9).
Quando voc estiver numa situao difcil, quando os demnios da
discrdia, crtica, desentendimentos e confuso o esmagarem, como se
estivesse sendo espremido, recorde estas palavras: "A minha graa te basta."
Sem este conhecimento e confiana voc no pode sobreviver ao combate
que espera o discpulo de Cristo.
Poder o custo da peleja crist ser menor que o de naes em
conflito? Se , ento no peleja. Alexandre Duff, o santo de Deus escocs,
conhecia o preo. Chorando enquanto enfrentava a multido, ele perguntou
se a Esccia tinha mais filhos para dar. "Quando a rainha Vitria pede
voluntrios para a ndia, centenas respondem" lembrou ele "mas
quando o Rei Jesus chama, ningum vai." O silncio foi total."Se no h
ningum que v" - continuou ele "ento, eu voltarei l. Irei e deixarei os
meus ossos junto do Ganges, para que a ndia saiba que a Esccia tem ao
menos um que se interessa por ela".
Quer permaneamos em casa ou vamos para o estrangeiro, o apelo
de Cristo s nossas vidas uma chamada batalha. O inimigo poderoso;
ele arrasta e engana as almas para o inferno; ele devasta as esperanas e os
planos dos homens na terra. Todavia, Jesus pode derrot-lo atravs de
qualquer cristo que env ergue a sua armadura espiritual (Ef. 6:11-18).
Portanto, a nossa esperana est no todo suficiente Senhor Jesus, no em ns

mesmos. Quaisquer que sejam as circunstncias: "A minha graa te basta"


a promessa de Deus.
Algum disse que "graa so as riquezas de Deus custa de Cristo".
Esta definio reala a grande ddiva que Deus nos concedeu por Cristo.
So as riquezas do Deus infinito herdadas pela morte e ressurreio do Seu
Filho. realmente muito fcil tornarmo-nos indiferentes ao que Cristo fez
por ns na cruz. de fato muito possvel reunirmo-nos em torno da Mesa do
Senhor, descuidadamente. Quando isto acontece, estamos a considerar de
nenhum valor as riquezas da graa de Deus!
H uma outra maneira de tornar v a graa de Deus; fazemo-lo
quando a menosprezamos. Se chegarmos ao ponto de desesperar e dizer: "
Deus, o que que adianta? Eu no posso ir mais alm e tu tambm no
me podes ajudar" estamos a negar a graa de Deus. E, precisamente nesse
momento, ns poderamos descobrir que a Sua graa, a Sua suficincia, a
Sua vida e o Seu poder esto ao nosso alcance para nos levar at ao fim. Isto
trgico e pecaminoso.
As exigncias e padres de Cristo so, sem dvida, extremas de
fato, impossveis. Mas Jesus no nos pede que vivamos a vida crist; pedenos, sim, que O deixemos viv-la em ns. No houve graa para o homem
que se considerava a si mesmo justo e que orou: "Graas te dou, Senhor,
porque no sou como os demais". Mas houve graa para aquele que clamou:
"Sou um pecador; Senhor, tem misericrdia de mim!" A completa
suficincia do Senhor Jesus Cristo compensa a nossa deficincia. No
podemos ganhar a Sua graa; s a podemos obter, indo vazios cruz.
Paulo afirma uma grande verdade em Colossenses 2:9,1O:
"Porquanto nele (Cristo) habita corporalmente toda a plenitude da
Divindade. Tambm nele estais aperfeioados". Perfeitos! Estaremos
conscientes disto quando lutamos por adquirir uma boa reputao?
Estaremos conscientes disto quando algum nos priva de
considerao? Estaremos conscientes disto quando no nos sentimos
vontade num grupo? Talvez nos sintamos pior quando sofremos perseguio
ou doena por servirmos a Deus. Ou poderemos desfalecer na cadeia por
amor da justia. Os nossos planos falham; o nosso testemunho rejeitado.
Como nos sentimos ento?
Estais perfeitos em Cristo! A nossa perfeio no est em Cristo
mais amigos, em Cristo mais servio, em Cristo mais posio, em Cristo
mais almas salvas. Estamos perfeitos s em Jesus. NEle est toda a
plenitude, por isso Jesus tudo o que precisamos. Tudo o mais pode falhar:
Jesus nunca nos deixar. Nem abandonar.
Surja o que surgir para nos desencorajar, podemos fazer eco da
convico de Paulo: Jesus suficiente para o que quer que seja. A questo
no est na Sua suficincia, mas s na nossa confiana nEle. Ns no somos

capazes de avanar, simplesmente, no conseguiremos! Poderemos querer


desistir: o Senhor est a pedir demasiado de ns! Em qualquer ocasio, Ele
suficiente. Ele diz-nos: "Estais perfeitos em mim." Fomos feitos agradveis a
Deus, em Cristo, o Amado.
Todos buscamos aceitao; todos desejamos que necessitem, gostem
e cuidem de ns.
Se esperamos vir a encontrar o marido ou a esposa ideal para
satisfazer essas necessidades, iremos ficar desapontados. Nem mesmo um
marido ou uma esposa pode preencher os anseios mais profundos do nosso
corao, porque fomos feitos para Deus. S Ele pode baixar at ns e encher
esse profundo vazio; s Ele pode satisfazer.
Em Jesus Cristo, somos agora aceitos por Deus. Fomos aceitos, no
por um grupo social, mas pelo Deus infinito. Fomos aceitos, no na nossa
virtude manchada, mas no perfeito Senhor Jesus Cristo. Com esta confiana
a motivar-nos, nada nas alturas, ou nas profundezas, na vida ou na morte,
nem em todo o universo, nos pode fazer parar, porque nada Lhe pode resistir.
A Sua graa abundante e transbordante nossa se a quisermos receber.

Passos para a Revoluo


Depois de ler estas pginas, voc poder perguntar a si mesmo: "O
que que eu vou fazer agora?" Ler acerca da total suficincia de Jesus Cristo
uma coisa, obt-la e experiment-la na sua vida outra.
Mais do que qualquer outra coisa, este livro constitui um apelo e um
guia para a autenticidade da vida crist. O padro do cristianismo vivo
descrito nestas pginas no se atingir facilmente. No ocorrer atravs
duma breve orao de entrega, ou por qualquer espcie de experincia
crucial. Deus pode usar uma crise para sacudir o cristo para a ao, mas
necessrio uma crise mais um processo para o manter em movimento como
discpulo revolucionrio de Jesus Cristo. A fim de que este livro se torne
significativo para voc, voc ter de "declarar uma revoluo pessoal". Isto
exigir toda a sua dedicao e a aplicao de todos os meios de graa
oferecidos na Palavra de Deus. No pode haver uma revoluo para aqueles
que meramente "entram no jogo" ou se deixam ir na onda. Nem a revoluo
possvel para o cristo que no est disposto a negar-se a si mesmo, a
tomar diariamente a sua cruz e a seguir a Jesus.
No estamos prontos para a revoluo, se ainda no nos
apercebemos da esquizofrenia em ns e nossa volta. Deus tem de nos
convencer de que "o corao enganoso mais do que todas as coisas e
desesperadamente perverso". O nevoeiro espiritual deste mundo penetra nos
nossos coraes e s Deus pode dissip-lo em resposta orao fervorosa.

Se queremos aprontar-nos para a revoluo, temos de admitir que


somos culpados por no vivermos uma vida crist dinmica. Cristo vive
dentro do cristo, e Ele o revolucionrio. Temos de estar dispostos a
morrer para os nossos prprios interesses e determinao, e deixar que
Cristo viva a Sua vida atravs de ns.
Muitos cristos entram no ministrio, nos campos missionrios e
noutros lugares de servio cristo, sem estarem espiritualmente preparados.
Temos de reconhecer que estamos em territrio perigoso, se o servio que
fazemos para Deus nos leva alm da nossa experincia com Ele. Satans est
l, pronto para nos atacar e ns somos muito vulnerveis. A vida
espiritual revolucionria emana duma profunda relao e experincia com
Deus, que faz do discpulo um fiel soldado de Cristo.
Estou absolutamente convencido de que os cristos que do os
seguintes passos para a revoluo descobriro que eles "do resultado". Eles
so eficazes, porque o cristianismo eficaz. Estes passos so princpios
bblicos bsicos que Jesus Cristo e os apstolos repetidamente salientaram
perante aqueles que queriam ser discpulos de Jesus.
1. Uma revoluo na nossa vida de orao. Um dos mais
deprimentes sinais na igreja de hoje a falta de orao tanto a ss como em
grupos. quase incrvel ver quo pouco a igreja evanglica em geral se
apia na orao para fazer a obra de Deus. Quando h uma reunio de
orao, s um pequeno nmero participa. Noites de orao, reunies de
orao nos lares, dias de orao e jejum uma parte to importante da
Igreja primitiva parecem no ser mais que relquias crists, hoje em dia.
Porque esto ocupadas, as pessoas convencem-se de que esto demasiado
ocupadas para orar. A Igreja tem procurado inmeros substitutos para a
orao a fim de levar a cabo o trabalho que s pode ser feito atravs da
orao.
Se levarmos a srio o fato de sermos revolucionrios espirituais,
temos de decidir aprender a orar! H muitos livros excelentes sobre o
assunto, mas no h nada que substitua o ajoelharmo-nos e comearmos a
orar. Samuel Chadwick disse: "A nica preocupao do diabo afastar os
santos da orao. Ele nada receia de estudos sem orao, de trabalho sem
orao, de religio sem orao. Ri-se do nosso labor, troa da nossa
sabedoria, mas treme quando oramos."
O cume do monte da nossa vida de orao ser adorao. Todos os
dias se deve reservar tempo especfico para subir ao cume da realidade
espiritual atravs da adorao, louvor e ao de graas. O rei Davi declarou:
"Louvarei com cnticos o nome de Deus, exalt-lo-ei com aes de graa.
Ser isto muito mais agradvel ao Senhor do que um boi ou um novilho com
chifres e unhas" (Salmo 69:3O,31).
A autenticidade no culto criar uma revoluo espiritual no homem
interior, algo que poucas pessoas tm experimentado no sculo vinte. No se

conseguir num ano ou dois, nem talvez em dez ou vinte. Contudo, uma vez
que esta a mais alta chamada do cristo, vale bem a pena, seja qual for o
nmero de anos, chegar a conhecer a realidade no culto dirio. No h
aspecto mais importante do que esta na revoluo espiritual.
H um sentido em que ns podemos "orar sem cessar", e fazer
orao e louvar a Deus a qualquer hora do dia. Contudo, h tambm a
necessidade de nos separarmos a ns mesmos dos outros seres humanos e de
ficarmos a ss com Deus. Toda a Igreja e a causa de Cristo ao redor do
mundo esto a sofrer por falta deste tipo de orao. Se a nica resposta dada
a este livro fosse a determinao de separar todos os dias um perodo
definido para orao, louvor e deleite na Palavra de Deus, o livro seria
eminentemente bem sucedido. Pois pela orao podemos chegar a ver os
outros princpios da revoluo espiritual, os quais nos levaro de vitria em
vitria, na medida em que a Palavra de Deus se mistura com a nossa f.
2. Uma revoluo no nosso estudo bblico. Os revolucionrios
espirituais tm de se tornar a todo o custo "homens do livro". D.L. Moody
declarou: "O pecado te far evitar este Livro, ou este Livro te far evitar o
pecado." A maior parte dos cristos d pouco valor memorizao e
meditao da Palavra de Deus. Contrastando com isso, milhares de
muulmanos deixam as suas universidades com o Alcoro totalmente
decorado. Atores e atrizes decoram milhares de linhas para ganharem fama e
riqueza. A despeito das recompensas espirituais prometidas aos estudantes
da Palavra de Deus, poucos cristos as buscam. O resultado so igrejas
povoadas por anes espirituais, alguns deles tendo estado a "crescer" h dez
ou vinte anos na f.
Em alguns casos, os anes espirituais tomam-se lderes da
congregao, e o contraste com as igrejas do Novo Testamento chocante.
Se algum chama a ateno para isso, considerado um fantico, um
extremista ou um intrometido.
Por outro lado, tenho encontrado por todo o mundo um crescente
nmero de crentes que esto cansados de comer miolo de po e desejam
penetrar na Palavra de Deus, dum modo novo e revolucionrio. Contudo, o
importante no tanto "penetrarmos ns na Palavra de Deus", como "a
Palavra de Deus penetrar em ns!" Isto significa que devemos empenhar-nos
em mais do que simples leitura da Bblia; temos de meditar intensamente na
Palavra de Deus,como o salmista nos ensina no Salmo 119:9,11.
O nosso estudo da Bblia deve ser to honesto e livre de
preconceitos, quanto possvel. No podemos aproximar-nos da Palavra de
Deus com o nosso ponto de vista favorito, esperando que a Bblia derrame
nova luz. Temos de nos abeirar das Escrituras, com humildade e mente
aberta, e tentar obedecer na nossa vida diria a cada verdade que l
encontramos.
Um certo evangelista advertiu: "Ns temos pegado na Palavra de

Deus, a Espada do Esprito, e temo-la usado para nos ferirmos uns aos
outros, em vez de avanarmos numa grande ofensiva em nome de Cristo:
muito mais fcil guerrear por doutrinas prediletas e versculos favoritos, do
que continuar a receber todo o conselho de Deus e avanar contra o inimigo.
Temos, no s de determinar obedecer aos versculos de que
gostamos, ou que nos impressionam como sendo importantes, mas tambm
estarmos prontos a obedecer aos versculos que, por vezes, nos chocam no
sentido oposto.
No raro estamos ansiosos por aceitar aqueles versculos que falam
acerca de bno, negligenciando os que falam de sofrimento. Recebemos
alegremente a primeira parte de 1 Joo 3:16, "Nisto conhecemos o amor (de
Deus), em que Cristo deu a sua vida por ns" e o resto passa pela nossa
conscincia e desaparece: "... e devemos dar nossa vida pelos irmos". A
admoestao seguinte tambm nos merece pouca ateno: "Ora, aquele que
possuir recursos deste mundo e vir a seu irmo padecer necessidade e
fechar-lhe o seu corao, como pode permanecer nele o amor de Deus? "
Isto tambm Palavra de Deus! Que desculpa podemos dar por no
atendermos ao mandamento "no amemos de palavra, nem de lngua, mas de
fato e de verdade"? Obedincia aqui revoluo!
3. Uma revoluo de disciplina. Para muitos, disciplina uma
palavra desagradvel. Contudo, a histria da igreja no mostra qualquer
homem ou mulher sem disciplina que tivesse feito muito por Cristo. A base
de apoio para a disciplina a motivao, e a melhor motivao o amor de
Cristo que constrange.
Cristo disse: "Se me amardes, guardareis os meus mandamentos." E
disse tambm: "Se guardardes a minha palavra, sereis verdadeiramente meus
discpulos." Isto um ponto crtico, como podemos verificar pela
preocupao de Paulo em 1 Corntios 9:26,27: "Assim corro tambm eu, no
sem meta; assim luto, no como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o
meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no
venha eu mesmo a ser desqualificado." Paulo era disciplinado, mas reconhecia o perigo de escorregar e cair em pecado.
A verdadeira disciplina possvel, somente por causa da promessa
de Deus. Ns achamo-nos incapazes de guardar um mandamento em
especial, ou de empenharmos numa forma de auto disciplina, mas podemos
ser apoiados por promessas tais como estas: "Tudo posso naquele que me
fortalece" (Fil. 4:13). Para cada batalha e dificuldade na vida, h uma
afirmao da graa e suficincia de Deus que ns podemos reivindicar.
Ouvimos falar cada vez mais nos crculos cristos acerca duma vida
vitoriosa que se obtm atravs duma teoria especial de santificao ou duma
experincia de crise que inicia um descontrado e alegre passeio com Deus.
Mas para cada versculo bblico que fala de descanso, permanncia,

confiana e submisso atuao de Deus em voc, h uma outra palavra,


bem perto, que fala de batalha, prova, obedincia, e da necessidade de
apresentarmos os nossos corpos como um sacrifcio vivo para
fazermos a vontade de Deus. Estes so complementares e essenciais para
uma vida equilibrada.
Ns no pomos Josu contra Calebe por usarem terminologia e
conceitos diferentes ao desafiarem o povo a entrar na Terra Prometida. O
revolucionrio espiritual aprende a ver o equilbrio entre a ao de Deus e a
sua prpria. Ele depende da fora e sabedoria de Deus para operar a vida de
salvao dentro de si.
Por exemplo, se amanh de manh voc estiver na cama e orar para
que o Senhor o levante, provavelmente ir tomar o caf da manh muito
tarde! O recitar "No eu, mas Cristo" produzir poucas mudanas, se no
entrar em movimento. Mas se voc se mover, a conscincia de "No eu, mas
Cristo" produzir resultados eternos pelo Esprito de Deus.
Uma das disciplinas importantes o arrependimento. Quando
pecamos ou falhamos, podemos recuperar-nos e prosseguir, se
imediatamente encontrarmos perdo junto cruz. Muitos cristos tm
desfalecido em depresso e derrota por no terem aprendido a disciplina do
arrependimento. Nem mesmo Jesus Cristo "sentiu " vontade de ir cruz,
mas foi porque nos amava e porque era obediente vontade de Deus. Ns
podemos no "sentir" vontade de ir cruz, mas iremos por causa do nosso
amor a Cristo. L, receberemos perdo total e uma renovao jubilosa que
nos capacitar para vivemos em disciplina.
4. Uma revoluo de amor. Jesus Cristo disse que as pessoas
conheceriam que os cristos so seus discpulos, por causa do seu amor uns
pelos outros. A maior acusao contra o cristianismo evanglico que os
cristos no tm evidenciado esta espcie de amor. Todavia, sempre que
tenho visto este amor nuns poucos cristos, isso me tem impressionado
como sendo a expresso do cristianismo genuno.
admirvel ver como o Senhor Jesus Cristo pode transformar uma
alma sem amor e perdida. Tenho visto o poder desta revoluo de amor em
muitos pases. Se mais de entre ns entrassem e ateassem as chamas deste
amor, creio que veramos uma revoluo espiritual por todo o mundo, na
nossa gerao. Isto no significa necessariamente a converso de grandes
multides, mas sim indivduos por todo o lado transformados pelos
princpios revolucionrios do Novo Testamento, e vivendo-os diante dos
outros.
Contudo, a no ser que "declaremos uma revoluo" nas reas da
vida j mencionadas, no veremos uma revoluo de amor. Pois s quando
chegamos a conhecer Deus a um nvel profundo e confiamos em Cristo a
fim de que Ele opere atravs de ns, que podemos receber e demonstrar

amor revolucionrio. Antes de experimentarmos realmente este amor, a


revoluo espiritual no ir muito longe.
Nada obstrui tanto o cristianismo revolucionrio como o oposto do
amor ressentimento, inveja, ira, medo, cime e dio. A tolerncia mtua
evidenciada nos apertos de mo depois de um tpico culto de domingo de
manh, tambm est longe do amor revolucionrio que une irmos em
comunho dinmica. No entanto, uma maior exibio de interesse uns pelos
outros no a resposta autntica; o amor revolucionrio o resultado da
obedincia a Cristo e da comunho com Ele.
O maior impacto possvel no mundo seria feito se os cristos de
muitas raas, ambientes, igrejas e temperamentos trabalhassem juntos em
amor e harmonia com Jesus como Rei e Senhor. A Bblia diz: "O amor lana
fora o temor" e ns podamos avanar na base desta promessa, verificando
que o amor divino lanaria fora o temor dos nossos coraes o temor das
pessoas que no entendemos, que so duma raa diferente ou que prestam
culto de maneira diversa.
Temos de abandonar completamente as nossas faces e trabalhar
com todo o povo de Deus Temos de nos unir sob a bandeira do amor de
Cristo e as doutrinas fundamentais e princpios do cristianismo do Novo
Testamento. O orgulho que despreza os cristos fora do " nosso grupo 1' ter
de morrer na cruz, antes que possamos juntar-nos em revoluo. Se qualquer
de ns recebeu mais luz. exerceu mais dons ou recebeu mais atenes, isso
deve demonstrar-se em mais humildade e mais amor.
Este o princpio essencial do viver cristo e da revoluo
espiritual; sem ele, no h poder.
5. Uma revoluo de honestidade. Honestidade espiritual uma das
nossas maiores necessidades. Ns, evanglicos, temos vindo a acostumarnos cada vez mais s nossas mscaras religiosas, pretendendo ser uma coisa
e vivendo de modo completamente diferente. Isto tem-se prolongado por
tanto tempo, que agora dificilmente sabemos onde est a realidade. Poder
voc imaginar o que que uma revoluo de honestidade faria nas nossas
igrejas? Se fssemos honestos, muitos de ns teramos de mudar as palavras
de "Avante Soldados Cristos" em algo do seguinte teor:
Pra trs soldados cristos, fugi da dura peleja, Fazei com que a cruz
de Cristo neste mundo se no veja; Jesus nosso bom Senhor quer Satans
destruir, Mas em frente para a batalha, ns recusamos seguir. Qual pesada
tartaruga, move-se a Igreja de Deus;; Irmos, ns marcamos passo na senda
que vai aos cus. Tantos corpos divididos no trabalho do Senhor, Tendo
diferentes doutrinas, e carecendo de amor.
Coroas e tronos passam, e reinos perecero, Mas a Igreja de Cristo
procurada em vo; Portas do inferno sobre ela jamais ho de triunfar, a
promessa de Cristo que, cremos, ir falhar.

Sentai-vos, povos, conosco, engrossai a multido; Misturai as vossas


vozes na nossa dbil cano. Bnos, alvio e conforto a Cristo o Rei
suplicai, Com o nosso pensar moderno o tempo desperdiai.
Estas palavras podero parecer duras, mas voc encontrar palavras
mais fortes no Novo Testamento: "Conheo as tuas obras, que nem s frio
nem quente. Quem dera fosses frio, ou quente! Assim, porque s morno, e
nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca; pois
dizes: Estou rico e abastado, e no preciso de cousa alguma, e nem sabes que
tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu" (Apoc. 3:15-17).
Temos de declarar guerra a esse tipo de auto-iluso descrita nestes
versculos. Para isso, temos de determinar tornarmo-nos espiritualmente
honestos. Temos de nos ver como somos, e temos de permitir que Deus
comece a produzir mudanas revolucionrias. Muitos de ns tentam viver
num nvel espiritual especial, quando sabem que esto muito longe dele! Isto
leva a todos os gneros de irrealidade, confuso e, por vezes, at a
esgotamentos nervosos.
Acontece tambm que o cristo mais ansioso por melhorar a sua
vida espiritual acaba tendo os maiores problemas - porque tenta ele prprio
mudar as coisas. A necessidade no de extremistas espirituais, mas de
revolucionrios espirituais que conhecem a realidade do equilbrio espiritual.
O revolucionrio espiritual sabe que, de acordo com Efsios 1:6, ele
plenamente aceito no Amado e, portanto, deixa de tentar ganhar mrito
atravs da sua atividade espiritual. Reconhece que um pecador, mas que
em Cristo vitorioso.
Os lderes cristos podem cair nesta armadilha mais depressa do que
o cristo em geral. Quando os crentes fazem dos seus lderes heris, estes
podem sentir-se forados a representar os seus papis, ao mesmo tempo que
desprezam a hipocrisia de tais atitudes. um caminho muito pouco saudvel
e precrio para se seguir. Uma das razes por que muitos jovens crentes
abandonam a igreja e os seus pais, a pretenso espiritual muito espalhada.
Um jovem normal compreende que as falhas so inevitveis, mas uma
incoerncia e desonestidade espiritual contnuas confundem-no
tremendamente. Alguns ficam to revoltados com essa duplicidade que "desistem". Eles prefeririam conviver com um agnstico "honesto", a viver
sombra de esquizofrenia espiritual. Poder ser necessria uma revoluo
espiritual para trazer estes rebeldes comunho da igreja. Eu desafio os
rebeldes a seguirem a Cristo e a ajudarem a fazer surgir esta revoluo.
6. Uma revoluo de testemunho. Quando a revoluo tem lugar nas
reas descritas, trar espontaneamente uma revoluo de testemunho.
Metade do mundo ainda permanece em trevas espirituais, no que se refere ao
conhecimento de Jesus Cristo.
Ao avanarmos, temos muitas vezes seguido uma forma de

cristianismo no revolucionria. A.W. Tozer escreveu: "A noo popular de


que a primeira obrigao da Igreja levar o Evangelho a todos os cantos da
terra falsa. A sua primeira obrigao ser espiritualmente digna de o
disseminar. . . Espalhar um tipo de cristianismo estril e degenerado s
naes pagas no cumprir os mandamentos do Senhor."
Tozer foi um profeta do sculo vinte que falou da parte de Deus no
plpito e nos seus livros. Se pusermos em prtica os princpios que ele
apresentou (descontando o erro humano), veremos uma revoluo espiritual.
Isto, por seu lado, levar a testemunhar de todas as formas, o que agregaria
muitas pessoas Igreja do Senhor Jesus Cristo. Atravs da histria, homens
que tinham diferentes perspectivas teolgicas tm vivido o mesmo tipo de
cristianismo dinmico e revolucionrio, e ns devemos ser capazes de largar
as nossas armas explosivas doutrinrias e trabalharmos juntos na
evangelizao e revoluo espiritual do mundo.
As Testemunhas de Jeov, com todas as suas falsas doutrinas,
orgulham-se de serem noventa por cento ativas. Isto , noventa por cento dos
seus membros esto envolvidos em ao definida e testemunho. Que
poderemos ns dizer da mobilidade das nossas igrejas evanglicas? Em
algumas igrejas parece que s o pastor e talvez alguns outros sabem como
ganhar almas para Cristo. Mas o Novo Testamento ensina claramente que
cada crente em Cristo uma testemunha. O fato de haver pessoas que tm
vindo a Cristo apenas pela leitura duma poro de literatura crist, devia
mostrar-nos que nenhum cristo precisa chegar ao cu sem ter ajudado
algum a ir para l.
H muitos meios de testemunhar e, embora alguns possam ser
melhores do que outros, o ensino das que devemos em primeiro lugar
testemunhar atravs da vida e da palavra. Muito mais do que uma cruzada,
um projeto especial ou um programa de ao evangelstica, o verdadeiro
testemunho um jorrar espontneo do Cristo que em ns habita.
Cessemos de nos agarrar s nossas fraquezas, timidez, falta de
treino, temor, ou a qualquer outra desculpa, e comecemos a crer no Deus do
impossvel que perito no uso de vasos fracos. No h um nico cristo que
no possa tornar-se uma testemunha eficiente e revolucionria de Jesus
Cristo, se realmente quiser.
Em concluso, tenho dois pedidos a fazer. O primeiro o mais
importante. Peo que se una comigo em arrependimento aos ps da cruz e
creia que Deus pode trazer uma revoluo s nossas vidas e s vidas de
outros cristos. Inclinemo-nos em arrependimento dirio, reconhecendo os
nossos fracassos e crendo em Deus para grandes e dinmicas mudanas nos
dias vindouros.
Segundo, peo-lhe que use alguns minutos e me escreva, 1
expressando o que sente aps a leitura destas pginas. Talvez este possa ser

o seu primeiro ato de disciplina, depois de ler este livro. Eu sinto um


profundo desejo de orar por qualquer pessoa que deseja verdadeiramente
uma revoluo espiritual no seu prprio corao e vida. Aqueles de ns que
desejam uma revoluo espiritual no sculo vinte devem unir-se e trabalhar
juntos para atingir este alvo. Deus est do nosso lado e se Ele por ns,
quem ser contra ns?
_______________
1

Operao Mobilizao Rua da Constituio, 14 Rio de Janeiro.

Prezado leitor,
Se este livro o ajudou escreva Editora Mundo Cristo, pois ela tem
interesse em saber suas opinies a respeito dele.
Fique a par de suas novidades solicitando uma lista de preos,
inteiramente grtis, pela Caixa Postal 21.257, O4698 - So Paulo - SP.

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