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031-04

CIENCIA Y FILOSOFA
Jacques Maritain
El presente ensayo es el desarrollo de una relacin presentada
al Congreso Tomista de Roma en Noviembre de 1936. Corresponde
al captulo IV del libro Cuatro Ensayos sobre el Espritu en su
Condicin Carnal (1939).

I
ESTADO DE LA CUESTIN
Cuando tratamos de la discusin sobre la ciencia y la filosofa,
entendemos esas dos palabras en el sentido que han tomado en
los tiempos modernos, y segn el cual la ciencia designa ante todo
las ciencias matemticas, fsico-matemticas y naturales, o, como
tambin se dice, las ciencias positivas y las ciencias de los fenmenos;
mientras que la filosofa designa ante todo la metafsica y la filosofa
de la naturaleza. Quiz, por razones que se harn, lo espero,
suficientemente claras en el decurso de esta exposicin, convendra
considerar aqu no slo la filosofa, sino ms generalmente la sabidura,
lo cual nos conduce en cierto sentido a la antigua distincin, hecha
clsica por San Agustn, entre la ciencia y la sabidura. Asimismo,
la palabra filosofa es un nombre de modestia muchas veces real,
espermoslo, algunas afectadas , y ese amor de la sabidura nada
es si l mismo no es ya una sabidura.

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El problema no consiste en saber si la ciencia es buena o mala en s misma:


es buena, es una dignidad y una nobleza del espritu, responde a la vocacin del
ser humano de dominar sobre la naturaleza. La cuestin est en saber si es mejor
que la sabidura, o si la sabidura es mejor que ella, es decir, si la sabidura, la
ciencia que es sabidura, es mejor que la ciencia que es slo ciencia y que no es
sabidura, por buena que esa ciencia sea en s misma.
San Agustn deca que cada uno de nosotros debe hacer aqu una eleccin,
dar la preferencia a la sabidura o a la ciencia, al conocimiento matutino, en el
brillo de las cosas divinas, o al conocimiento vespertino, en el crepsculo de lo
creado. Y las civilizaciones tambin deben hacer semejante eleccin. La tragedia
de la civilizacin moderna no proviene de que ha cultivado y amado la ciencia
en un grado muy elevado y con xitos admirables, sino de que esa civilizacin ha
amado la ciencia contra la sabidura.
A decir verdad, los problemas concernientes a la ciencia y a la filosofa,
se han renovado y complicado en nuestros das de un modo extraordinario. Por
una parte, los progresos de la ciencia misma, por otra las especulaciones de los
filsofos de la ciencia y de los lgicos, han originado esas renovaciones.
La crisis de crecimiento de la fsica moderna no slo ha lanzado a la misma
ciencia por caminos enteramente nuevos, mas la ha liberado de muchos seudo
dogmatismos y de seudo metafsicas, particularmente del materialismo de los fsicos
del tiempo de la reina Victoria, como dice Eddington, con su pretensin de explicar
un buen da segn las visiones del determinismo mecanicista la esencia de los cuerpos,
incluso el desarrollo de todos los sucesos del universo, y ha conducido a la fsica a
adquirir una conciencia clara de su propia naturaleza. Por otra parte, esa misma crisis
de crecimiento, al disminuir las pretensiones dogmticas de la ciencia experimental,
ha transformado profundamente en ese campo y por contagio en algunos otros
el trabajo y los mtodos de la razn, le ha enseado una libertad embriagadora,
una nueva y terrible libertad, para retomar una frase empleada por Dostoievsky a
propsito de algo enteramente diverso. Del lado de los tericos de la ciencia y de los
lgicos, se ha cumplido conjuntamente un considerable trabajo.
Mientras que en Inglaterra, Russell, con ms brillo que solidez, trataba de
arruinar la lgica de la predicacin y de derrumbar toda frontera entre la lgica

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y la matemtica, y Whitehead, despus de esto, se esforzaba por trascender el


nominalismo cientfico a fin de reconstruir una teora del conocimiento y una
metafsica de alto estilo, Meyerson, en Francia, demostraba que la ciencia, tal
como se hace, testifica contra el esquema positivista de la ciencia, y descubre un
incoercible deseo ontolgico, que por lo dems ella es impotente para satisfacer; en
nuestros das otro filsofo francs, Bachelard, acenta ms la invencin creadora
por la cual la ciencia conduce sus smbolos al encuentro de las cosas y experimenta
ella misma su propia libertad, y las mutaciones producidas en la vida de la razn,
relativizada y dialectizada, inclinada a una agresividad general y a una especie de
deber de imprudencia y de inseguridad.
Pero es preciso no olvidar que la influencia de todos los grandes movimientos
contemporneos de pensamiento obra, y bajo los ms variados modos, sobre la
nocin que nos formamos de la ciencia. Por una parte, la fenomenologa alemana,
el bergsonismo, el pragmatismo, el tomismo, presentan cada uno su concepcin
general de la vida del conocimiento, y sus visiones sobre la naturaleza del saber.
Por otra parte, unas corrientes de orden ms prctico que especulativo vienen
todava a complicar el trabajo del espritu.
Particularmente las concepciones que se inspiran en el materialismo
dialctico y que son un desenlace de la corriente racionalista moderna, ejercen
como del exterior una influencia bastante poderosa sobre ciertos sectores del
pensamiento cientfico, y por esta causa no podemos descuidarlas. La palabra
marxista tiene resonancias polticas que convierten su empleo en muy poco
expeditivo en una exposicin de filosofa especulativa. Sin embargo, se ve que
el pensamiento de Marx, aunque esencialmente orientado hacia la prctica,
encierra una filosofa cuya potencia interna e importancia histrica son
considerables.
El profesor Tawney es de parecer que en sus doctrinas econmicas Marx es
el ms atrasado de los maestros: lo ms grave en el acontecimiento marxista est
precisamente en que nos presenta el caso de un filsofo que precipita la filosofa
(la filosofa hegeliana) en la actividad prctica, social y poltica, considerada como
su verdadera esencia, su verdadera vida y su autntica verificacin. Al principio
exista la Accin, ha escrito Goethe. Ahora tenemos la substitucin plena, en el
propio pensamiento, del Verbo por la Accin. Una tal substitucin lleva lejos

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y a resultados Insospechados por el mismo Marx. Cuando un estado pretende


imponer como una reivindicacin poltica la adhesin de todas las poblaciones de
una misma raza y de una misma sangre en una determinada Wieltanschauung, esa
pretensin infinitamente deshonrosa para la filosofa es la ltima transformacin
del abandono que un da, en el ltimo extremo del hegelianismo, ha hecho de s
misma la filosofa en favor de la prctica, del Golpe de mano que era al comienzo.
II
EL EMPIRISMO LGICO
La epistemologa de la escuela de Viena es enteramente diversa de la
epistemologa marxista y aun opuesta a sta.
El nombre de Crculo de Viena fue empleado por vez primera en 1929.
Primero correspondi a una asociacin filosfica creada en Viena por Moritz Schlick,
muerto trgicamente, desde entonces designa un grupo de filsofos-hombres de
ciencia, cuya orientacin comn es un empirismo lgico o un fisicismo debido a
influencias histricas muy diversas, particularmente a la influencia de Mach y de
Avenarius, a la de Poincar y de Duhem, de Peano, de Russell y de James, y a la de
Einstein. Adems de Moritz Schlick, los principales representantes de esa escuela
son Rudolf Carnap, Philipp Frank, Otto Neurath y Hans Reichenbach.
Mucho se aprende sobre la ciencia cuando se oye hablar a los sabios, como
sobre el arte cuando se escucha a los artistas. Ya he notado, por otra parte, cun
sugestiva me haba parecido la manera con que Einstein responda invariablemente
a ciertas cuestiones concernientes al tiempo y a la simultaneidad, durante las
importantes discusiones cientficas ocasionadas en abril de 1922 por su visita al
Colegio de Francia: qu quiere decir esto para m, fsico? Indicadme un mtodo
determinado para tomar fsicamente ciertas medidas, mediante las cuales tal resultado
observado recibir tal nombre; solamente entonces sabr lo que queris decir. Me
parece que un problema semejante se halla en la base de las investigaciones de la
escuela de Viena: qu quiere decir esto para mi, sabio? Trtase de distinguir los
enunciados que tienen un sentido para el sabio y los enunciados que no tienen
sentido para el sabio.

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Prosiguiendo este anlisis, los lgicos vieneses han aclarado que los
enunciados que poseen un sentido para la ciencia no se pronuncian sobre la
naturaleza o la esencia de lo que es, sino sobre las conexiones entre las formulaciones
o los smbolos que nuestros sentidos y sobre todo nuestros instrumentos de
observacin y de medida nos permiten elaborar con relacin a lo que nos aparece
en nuestras experiencias vividas; la ciencia no llega al ser de las cosas, sino a las
relaciones matemticamente instituibles entre esas formulaciones tomadas sobre
las cosas, y solamente las cuales permiten, digo en el orden propio y sobre el
plano propio de la ciencia, una comunicacin o un lenguaje bien establecido, una
intersubjetivizacin sometida a reglas fijas de significacin.
Si digo esta mesa, estas palabras no significan para el sabio una substancia
que se presenta bajo una determinada figura y bajo determinadas cualidades, y
de la cual por lo dems nada puede saber como fsico. Significan un determinado
conjunto de percepciones unidas por unas regularidades expresables la
posibilidad permanente de sensacin de la que antes hablaba Stuart Mill ,
unida a un cierto nmero de determinaciones matemticas y lgicas que la
hacen intersubjetivable.
Si digo la materia, esa palabra, para el fsico, tampoco significa una
substancia o un principio substancial, sobre cuya misteriosa naturaleza se
preguntara, para responder con Dubois-Reymond, si es sabio: ignorabimus.
Para el sabio la palabra materia significa nicamente un determinado conjunto
de smbolos matemticos establecidos por la microfsica y sometidos por lo
dems a una perpetua renovacin, y en el que ciertas observaciones y mediciones
perfectamente designables son expresadas segn las reglas del clculo diferencial
o del clculo tensorial y segn la sintaxis de determinadas construcciones tericas
de conjunto, por otra parte provisorias, como la teora de los quanta o las sntesis
de la mecnica ondulatoria.
Todo esto es muy bello, pero es preciso tener el coraje de ir hasta el fin.
Un aserto como yo soy o yo existo, enunciado a la manera con que Descartes
por ejemplo lo enunciaba, no tiene sentido para el sabio, porque un enunciado
provisto de sentido cientfico expresa una relacin estable entre dos formulaciones
reducibles en definitiva a tal o cual clase de experiencias sensoriales; y la existencia,
en la frmula cartesiana, no es una tal formulacin. Una afirmacin como yo

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hablo ante un auditorio compuesto de personas humanas, enunciado del modo


con que lo enuncia el sentido comn, igualmente est desprovista de sentido para
el sabio, pues la persona no es un smbolo sensorio-matemtico manejable para la
ciencia. Esos asertos tendrn sentido para el sabio cuando las palabras existencia
y persona, luego de una reforma conveniente, hayan perdido toda significacin
para el no especialista.
Generalmente hablando, todo enunciado que de por s lleve al ser o a la
esencia misma es eliminado como carente de sentido para el sabio; y naturalmente
las necesidades racionales pierden al mismo tiempo su carcter absoluto; lo que
los filsofos llaman los primeros principios de la razn, no expresan ms que
ciertas regularidades verificables en ciertos casos y no verificables en otros. Las
discusiones referentes al determinismo cientfico y al principio de indeterminacin
de Heisenberg han esclarecido este punto en lo que concierne al principio de
causalidad, o, ms exactamente, en lo que concierne a la reforma que sufre la idea
de causalidad en el dominio de la ciencia experimental.
Y no veo del todo por qu el principio de no contradiccin debidamente
privado de toda significacin ontolgica no estara expuesto un da a la misma
suerte, si algn da la introduccin del valor simultneo del s y del no en una
expresin simblica permita la formulacin matemtica de un conjunto de
observaciones y de medidas con ms elegancia o facilidad, o uniendo en una
sntesis general las teoras provenientes de diferentes sectores de la ciencia y que
sin esto no podan ser conciliadas.
Todo esto significa que la inteligencia es una especie de testigo y regulador
indispensable del sentido en el trabajo cientfico, pero que permanece, si as puedo
decir, al margen de ese trabajo. Los sentidos y los aparatos de medida son los
nicos que ven en la ciencia, y la inteligencia no se halla all sino para transformar
los signos que expresan lo que de este modo ha sido visto siguiendo las reglas de la
sintaxis matemtica y lgica (que por lo dems consiste para los vieneses en puras
transformaciones tautolgicas). La inteligencia est instalada en la oficina central
de la fbrica, donde coloca en fichas y somete a un clculo cada vez ms extenso
todas las indicaciones que se le traen. Permanece fuera del taller donde se efecta
directamente el trabajo, le est prohibida la entrada al taller.

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III
LA IDEA TOMISTA DE LA CIENCIA DE LOS FENMENOS
La teora de la ciencia experimental propuesta por los vieneses padece a mi
juicio de ciertos errores filosficos particulares, que llevan especialmente a la nocin del
trabajo lgico y a la nocin del signo. El trabajo lgico, en el cual el espritu pasa de un
enunciado a otro enunciado en virtud del razonamiento y de la conexin de las ideas,
no es, como piensan los vieneses, un simple proceso tautolgico, en el cual solamente
transformaramos las expresiones simblicas de un mismo pensamiento; no es una simple
repeticin de lo mismo, el espritu pasa en l de una verdad a otra verdad.
En cuanto a la nocin de signo, ella no se relaciona con nuestros estados
de conciencia, sino con los objetos, independientes de nuestros estados subjetivos
aunque constituidos en su condicin de inteligibilidad propia por la actividad de
nuestro espritu.
Sobre todo, la teora de los vieneses padece un purismo positivista sobre el cual
volver en seguida. Pero en lo referente a un determinado aspecto caracterstico de
la estructura de la ciencia, ella insiste sobre una verdad funcional que a decir verdad
ellas no han descubierto (la reciben ms bien de los sabios) y la cual es debida a la
toma de conciencia que la ciencia moderna, particularmente la fsica, ha efectuado de
s misma. Esa verdad consiste en que la ciencia la ciencia en el sentido moderno de
la palabra de ningn modo es una filosofa, y exige por consiguiente, si me atrevo a
usar este barbarismo, la desontologizacin completa de su lxico nocional.
La empresa es ms ardua de lo que parece, reviste un carcter de
heroicidad, implica una lucha sin cuartel contra el lenguaje, porque el lenguaje
est inevitablemente cargado de inteligencia y de ontologa; y es muy curioso
comprobar que esa lucha desesperada contra el lenguaje caracteriza en nuestros
das, en regiones muy diferentes, dos de los esfuerzos de conquista ms tpicos
y bellos del espritu, el esfuerzo cientfico y el esfuerzo potico; tal vez slo
los msticos a decir verdad estn en condicin de finalizar felizmente una tal
lucha: porque no necesitan del lenguaje, al menos en una determinada zona y en
determinados momentos de experiencia o de actuacin.

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Pero dejemos este parntesis. Quiero notar esto, que sobre el punto preciso
sealado en la seccin precedente (y observadas las reservas que acabo de indicar)
el estudio de la ciencia de los fenmenos tal como se ha desarrollado en los
tiempos modernos y que es algo nuevo con relacin al estado de cultura del mundo
antiguo y medieval, ese estudio hecho a la luz de los principios epistemolgicos
de Santo Toms de Aquino conduce a unas visiones que concuerdan con las de
la escuela de Viena. Cuando por nuestra parte hemos propuesto esas visiones en
obras como Los Grados del Saber y en nuestro ensayo sobre la Filosofa de la
Naturaleza, todava no habamos trabado conocimiento con los trabajos de la
escuela de Viena; y la convergencia (parcial) de las frmulas empleadas aqu y all
nos aparece como tanto ms notable.
Se me permitir que resuma tan brevemente como sea posible los resultados
a los cuales haba llegado.
Lo esencial, a mi juicio, est juntamente en el repudio franco de la
concepcin positivista del saber, que es un error filosfico, y en contar con la
toma de conciencia efectuada por las ciencias de la naturaleza, toma de conciencia
que es ella misma una realidad espiritual, un dato de experiencia del ms subido
valor, y que no podramos desconocer sin seria falta y sin peligro.
Lo que ante todo interesa, pues, en este punto, segn me parece, es la
distincin (lo que no hacen los Vieneses) de dos maneras de elaborar los conceptos
y de analizar lo real sensible. He propuesto llamar a esas dos clases de anlisis
con los nombres siguientes: la una, el anlisis empiriolgico; la otra, el anlisis
ontolgico de la realidad sensible.
Si observamos un objeto material cualquiera, es, mientras lo
observamos, como el lugar de encuentro de dos conocimientos: el
conocimiento del sentido y el conocimiento del entendimiento; estamos
ante una especie de flujo sensible estabilizado por una idea, por un concepto;
en otros trminos, estamos en presencia de un ncleo ontolgico o pensable,
manifestado por un conjunto de cualidades percibidas hic et nunc: no digo
de cualidades pensadas, sino de cualidades sentidas, objetos de percepcin
y de observacin actual.

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Con relacin a lo real sensible considerado como tal, habr, pues, una
resolucin de conceptos y definiciones que podemos llamar ascendente u
ontolgica hacia el ser inteligible, en la cual lo sensible permanece siempre
presente y desempea una funcin indispensable, pero indirectamente y al
servicio del ser inteligible, como connotado por l; habr, por otra parte, una
resolucin descendente hacia lo sensible, hacia lo observable como tal, aun en
cuanto observable; no ciertamente que el espritu deje de referirse al ser, lo que es
completamente imposible; el ser permanece siempre presente, pero pasa al servicio
de lo sensible, de lo observable, y sobre todo de lo mensurable, se convierte en
una incgnita que asegura la constancia de ciertas determinaciones sensibles y de
ciertas medidas.
A decir verdad, la novedad aportada aqu por la ciencia moderna es
justamente la autonoma, la separacin lgica de esa resolucin descendente, que
los antiguos no haban soado en constituir aparte como instrumento especial de
ciencia. Pensamos por una parte en la definicin de los genes, de las hormonas, de
la inmunidad en biologa; de la alucinacin, de la represin de la ceguera verbal
en psicologa; en la definicin de una especie qumica, o en fsica en la definicin
de la masa o de la energa; y por otra pensamos en las definiciones filosficas de las
cuatro causas, de la accin transente y de la accin inmanente, de la substancia
corporal y de las potencias operativas.
Si comparamos esos dos grupos de definiciones, nos damos cuenta
que responden a un anlisis y a una direccin intelectual enteramente
diferentes. No basta decir que en el primer caso se busca la definicin por
notas sensibles esto lo haca ya la ciencia filosfica de los fenmenos tal
como la practicaban los antiguos, pero tomando esas notas sensibles como
el signo y el substituto de una quiddidad inteligible a la cual se refera en
definitiva el valor del conocimiento , es preciso decir que en el primer
caso, en el caso de la definicin por las notas sensibles entendida segn el
espritu de la ciencia moderna, se busca la definicin por las notas sensibles
sin tomarlas como el signo y el substituto de una esencia fsica inteligible
obscuramente tocada gracias a ellas, en una palabra, se busca la definicin
pura y simple por las posibilidades de observacin y de medicin, por las
operaciones fsicas por efectuar.

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En el segundo caso se busca la definicin por los caracteres ontolgicos,


por los elementos constitutivos de una naturaleza o de una esencia inteligible, a
pesar de la obscuridad con que a veces es alcanzada sta.
Tenemos, pues, el derecho de distinguir esos dos tipos de anlisis conceptual
y de decir que en un caso uno se ocupa de un anlisis de tipo ontolgico, quiero
decir orientado hacia el ser inteligible; y en el otro, en un anlisis de tipo
empiriolgico o espacio-temporal, quiero decir orientado hacia lo observable y lo
mensurable como tales.
En ese anlisis empiriolgico, caracterstica de la ciencia en el sentido
moderno de la palabra, la posibilidad permanente de verificacin sensible y de
medicin desempea la misma funcin que la esencia para el filsofo; la posibilidad
permanente de observacin y de medicin equivale para el sabio, reemplaza para l
lo que es la esencia para el filsofo. Se ve que en ello hay como un esfuerzo contra la
inclinacin natural de la inteligencia, porque hay que limitarse, como a lo esencial
de la nocin y a su constitutivo propio, al acto mismo del sentido, a una operacin
fsica por efectuar, a una observacin o a una medicin. Es esa observacin por
hacerse, ese acto del sentido, el que servir para definir el objeto.
Si se ha comprendido esto, se ha comprendido la posicin por ejemplo
de un Einstein en fsica, y la oposicin ms aparente que real del filsofo y del
sabio sobre cuestiones como las concernientes al tiempo y a la simultaneidad; una
tal oposicin se soluciona inmediatamente, puesto que el tipo de definicin es
esencialmente diferente en los dos casos. Para el fsico consciente de las exigencias
epistemolgicas de su disciplina, la ciencia tiende a las definiciones, no por los
caracteres ontolgicos esenciales, sino por un cierto nmero de operaciones fsicas
realizables en unas condiciones bien determinadas. Y como, por otra parte, toda
ciencia tiende en cierto modo, y por imperfectamente que sea, a la explicacin y
a la deduccin, a un conocimiento propter quid, la ciencia empiriolgica estar
necesariamente obligada a buscar sus deducciones explicativas, y el ltimo
principio formal de sus definiciones, de parte de construcciones de razn
fundamentadas en lo real, y que reemplazarn, como mitos o smbolos explicativos
bien fundamentados, a los entia realia, a las causas de orden ontolgico que la
inteligencia busca cuando sigue su inclinacin natural; una tal elaboracin de seres
de razn fundamentados in re, cuyos ejemplos ms significativos se encuentran en

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la fsico-matemtica, pero tambin en las disciplinas no matematizadas como la


psicologa experimental, y por los cuales son alcanzadas de una manera ciega las
causas reales, se relaciona con el aspecto de arte o de fabricacin, cuya importancia
en las ciencias empiriolgicas se ha subrayado con frecuencia y con razn. La
esencia, la substancia, las razones explicativas, las causas reales, son alcanzadas as
de cierta manera, indirectamente y a ciegas, en unos substitutos que son mitos o
smbolos perfectamente fundamentados, construcciones de razn que el espritu
efecta sobre los datos de la observacin y de la medicin y de donde se adelanta
al encuentro de las cosas; y de este modo esas nociones primitivamente filosficas,
se encuentran corregidas y fenomenalizadas.
El fsico se forma del mundo, como ha dicho muy justamente F.
Renoirte, una imagen en la cual ciertos rasgos expresan verdaderamente, no
la naturaleza, sino la estructura de lo real, y es sta una cierta adecuacin.
Por ejemplo, el tomo de Bohr significa el cuadro de Mendelejeff; la teora
ondulatoria significa las interferencias. Pero lo real es captado as gracias a las
construcciones de razn.
Los espritus fciles que se creen fuertes se han burlado mucho de los seres
de razn de la escolstica. Vemos aqu que slo la teora del ser de razn fundado
en lo real puede darnos una interpretacin acabada y satisfactoria del doble
carcter paradojal a la vez realista y simblico presentado por las ciencias
de los fenmenos y que a primera vista parece tan desconcertante. Los sabios
que sostienen de muy buena gana el carcter simblico de su ciencia, protestan
por otra parte que sta alcanza bien la realidad. Los que afirman ms, por el
contrario, el carcter realista de su ciencia, protestan con esto que ella no pretende
descubrirnos la esencia de las cosas. Slo el filsofo puede dar la clave de esta
doble serie de testimonios. Nada mejor que la doctrina del ser de razn muestra
la perspicacia crtica y gnoseolgica de los antiguos y su cuidado de reconocer con
precisin lo que proviene propiamente de las iniciativas del espritu en la obra y
en el cuadro de la ciencia.
Hoy da sera necesario retomar sistemticamente toda esa doctrina y
mostrar cmo el ens rationis interviene bajo diversas formas en nuestra ciencia
de los fenmenos (y sobre todo en las ciencias emprico-matemticas); a veces
(como en las partes ms altamente conceptualizadas de la fsica terica) es en

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el sentido pleno de la palabra un ser de razn, una construccin ideal, un mito


bien fundamentado; ms frecuentemente es un elemento o una connotacin de
idealidad (de importancia o de volumen muy variable), que llega a unirse con un
ncleo de ens reale y a afectado con condiciones de razn o coeficientes de razn
ms o menos elevadamente elaborados: de suerte que la idealidad se encuentra all
en los grados ms diversos.
Las visiones propuestas por nosotros acerca de la estructura de la ciencia
empiriolgica, y que acabamos de resumir rpidamente, no han sido siempre
comprendidas con exactitud.
Unas expresiones como fsica de la cantidad o matematizacin de
lo real no implican, como algunos han credo, la eliminacin pura y simple
de toda cualidad: en las mismas matemticas hay un elemento cualitativo
irreductible; con mayor razn en la fsica! Todo novicio en aristotelismo sabe que
suprimir lo cualitativo, como suprimir el movimiento, equivale a la supresin
de la fsica. Nosotros sostenemos que las mismas cualidades usadas por la fsica
moderna son matemticamente reformadas, y que los principios de explicacin
y de deduccin, el propter quid, lo formal cientfico (la forma faciens scire) son
exigidos por eso a las matemticas, y buscados en la lnea de la cantidad. En
esto mismo consiste la intelectualizacin progresiva de lo real fsico o sensible
o la desantropomorfizacin que justamente se ha sealado como uno de los
caracteres de la ciencia moderna de los fenmenos, mientras que por otra parte
y precisamente porque esa intelectualizacin es una matematizacin , esa misma
ciencia, a medida que se conoce mejor, debe renunciar, como hemos explicado, a
ser una ontologa de la naturaleza.
Por otra parte, cuando decimos que la ciencia empiriolgica resuelve sus
conceptos en lo sensible, lo sensible no se reduce para nosotros a las cuatro
cualidades aristotlicas; esa palabra designa, de una manera general, todo el orden
de lo que por una u otra razn procede de por s de una operacin sensorial
(la lectura de un termmetro, por ejemplo, o la observacin de franjas de
interferencia).
La oposicin que se ha tentado establecer entre lo sensible y lo fsico aparece
desde este punto de vista como enteramente frvola.

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Gran verdad es que la fsica moderna ha podido gracias precisamente a


su estructura matemtica pasar de las cualidades sensibles, del fro, del calor, de
lo hmedo, de lo seco, como principios de explicacin, unas propiedades fsicas
ms profundas. Pero esas mismas propiedades fsicas no son concebidas sino en
orden a unas operaciones sensoriales que les conciernen directa o indirectamente, y
pertenecen ellas mismas a la esfera de lo sensible. Como muy justamente se hace notar,
yendo del color, del contacto, del sonido, etc., a lo discontinuo, al movimiento, a la
atraccin y a la repulsin, indudablemente se va de lo que es superficial y confuso a lo
que es profundo y exactamente determinable, pero se va en un solo y mismo orden,
que es el orden sensible, y no se pasa de un orden a otro, de lo sensible a lo que se
quiere llamar la realidad fsica... En la ciencia contempornea, el entendimiento no
opone una realidad fsica, alcanzada nicamente por l, a unas apariencias sensibles,
sino tan slo un aspecto sensible ms profundo y ms exactamente cognoscible a
unos aspectos sensibles superficiales y confusos. (R.P.Blanche).
Se ve por eso que el sacrificio del valor objetivo y de la realidad de las
cualidades sensibles a prejuicios seudo cientficos, equivaldra a arruinar de raz el
valor objetivo de la fsica misma y ese fundamento en la realidad que tanto interesa
reconocer a sus entidades explicativas y sobre el cual poco ha insistamos.
Se ve por otra parte en qu ha consistido la falta de la fsica antigua, que
concede a las cualidades sensibles (y a las ms primitivas, a las cualidades del tacto)
una confianza ontolgica y un valor quidditativo muy insuficientemente criticados.
Las cualidades sensibles no son subjetivas, existen en las cosas; pero a causa misma
de la oscura unin intencional propia del sentido, no son percibidas en su ser, son
percibidas tan slo, en su accin, en la accin ejercida sobre el rgano. Esencialmente la
percepcin sensorial no percibe las cualidades en su esencia, sino solamente en la accin,
sometida sta misma a todas las condiciones de relatividad del mundo fsico, ejercida
hic et nunc sobre el rgano del sentido. La FILOSOFA DE LA NATURALEZA
deber testimoniar mucho respeto a este conocimiento del sentido digo en el orden
mismo de la intuicin invenciblemente oscura como es un conocimiento inmediato
intrnsecamente sometido a las condiciones de materialidad , y sin que pretenda usar
el objeto propio de la intuicin del sentido como un principio de inteligibilidad, pues
el sentido me entrega ciertamente una realidad, pero no me dice lo que ella es. (Sabe
muy bien lo que ella es en la accin material ejercida por el agente sobre el rgano, no
sabe lo que ella es en su ser, o en su constitutivo inteligible) .

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El drama de la CIENCIA DE LOS FENMENOS consiste en que carece de


la inteligibilidad explicativa en ese plano mismo de lo sensible. Entonces, o bien la
ciencia de los fenmenos reemplazar las cualidades sensibles en cuanto objetos de
sensacin por una simple hipstasis filosfica de stas, que creer explicatoria: ste
fue el error de la antigua fsica, de la ciencia de los fenmenos tal como la conceban
los antiguos y que, aunque confiese tericamente que las esencias de las cosas
sensibles permanecen las ms de las veces desconocidas para nosotros, prcticamente
se comportaba como si la idea del calor le proporcionase no como desconocido
al entendimiento, sino como principio de explicacin el quod quid est, la esencia
inteligible de esa cualidad fsica que la sensacin del calor no alcanza en realidad
sino en su accin sobre el rgano, no en su ser, y que por consiguiente permanece
invenciblemente oscura para nuestro espritu. O bien la ciencia de los fenmenos
reemplazar las cualidades sensibles en cuanto objetos de sensacin por una entidad
fsico matemtica que implica en un grado ms o menos elevado un coeficiente de
identidad y de simbolizacin, de fabricacin por el espritu, pero fundamentada en
lo real fundamentada precisamente sobre los datos de la percepcin sensorial y
las mediciones fsicas , y concebida y definida por resolucin en lo observable y lo
mensurable, por relacin a una operacin fsica por efectuar. Es el caso de la fsica
moderna, de lo que llamamos la ciencia empiriomtrica.
Marcel De Corte ha demostrado muy bien que el movimiento de descenso hacia
lo observable se encuentra ya en el mismo Aristteles. Por un lado un movimiento de
ascensin arrastra al pensamiento de Aristteles a una racionalizacin ontolgica del
dato sensible, y tenemos la teora de la materia primera, de la forma y de la privacin,
las de la naturaleza, de las cuatro causas, de la fortuna y del azar, de la finalidad y de
la necesidad, del movimiento, de lo infinito, del lugar, del vaco, del tiempo, etc., que
constituye una verdadera suma de la filosofa de la naturaleza cuyo valor, con diversas
enmiendas y que no afectan lo esencial de la misma, permanece para nosotros, aun
hoy da, capital. Por otro lado, la investigacin de los principios del cuerpo sensible
que, segn la afirmacin constantemente repetida por Aristteles, es el fin mismo de
la ciencia fsica, se llevar a cabo segn un movimiento de descenso hacia lo sensible,
sentido en cuanto tal, y pensado como tal, el cual, conjuntamente con la teora
de los cuatro elementos nacida histricamente de la filosofa pre-socrtica y de una
primera visin fsica del universo, dar la doctrina de las cuatro cualidades sensibles
elementales: caliente, fro, hmedo y seco, punto de atraccin de la fsica cualitativa
de los escolsticos. La comparacin de los captulos 5-9 del libro A de la Fsica y de

Ciencia y Filosofa

15

los primeros captulos sobre todo el segundo del libro B de De Generatione et


Corruptione, es singularmente sugestiva bajo este aspecto: por un lado, vemos los
principios del cuerpo fsico reducidos a la sensacin ms puramente fsica, la del
tacto (329 b 7 sq.), pensaba en la medida de la posibilidad de su contenido neto; por
otro vemos esos mismos principios superelevados al nivel ontolgico de la materia,
de la forma y de la privacin (189 a II sq.), es decir, para usar la propia expresin de
Aristteles, al estado de la inteligibilidad misma del ser.
Pero lo que Aristteles crea encontrar en los principios del cuerpo fsico
reducidos a la sensacin ms puramente fsica es todava un contenido inteligible,
que procede, por oscuramente que sea, del ser explicativo; es todava una esencia
admisible para el anlisis ontolgico, una quiddidad filosficamente concebida. Por
esta razn su fsica experimental permanece en lnea de continuidad con su filosofa
de la naturaleza y aun constituye con ella un solo saber tpico. Como lo notbamos
anteriormente, no ha tenido la idea de constituir como instrumento especial de
ciencia la resolucin descendente de los conceptos, convertida por tanto en una
resolucin en lo observable como tal, es decir, desontologizada, y trasladada, para
hacerse inteligible, en smbolos explicativos y preferentemente, en toda la medida
de la posibilidad, en smbolos explicativos de naturaleza matemtica.
IV
LA FILOSOFA DE LA ESCUELA DE VIENA
Creemos que de los anlisis precedentes resalta que los principios
epistemolgicos tomistas permiten explicar, sin forzar ni falsear nada, la intuicin
reflexiva por la cual la ciencia moderna adquiere cada vez ms conciencia de s
misma y a la cual debe su mrito principal la escuela de Viena.
Desgraciadamente los vieneses son filsofos. Eso se ve en seguida por
la manera con que recalcan las verdades aprehendidas por ellos, y cuya punta
aplastan, como dice Pascal. La escuela de Viena vicia una buena intuicin por
una mala conceptualizacin, fenmeno visto muy frecuentemente; vicia por una
conceptualizacin positivista la intuicin reflexiva, de la que acabo de hablar, y la
toma de conciencia que la ciencia moderna efecta de s misma.

16

Jacques Maritain

Debemos recordar aqu que los lgicos de Viena han conducido sus
anlisis segn un determinado espritu filosfico que no han pensado someter
a una revisin crtica, y que procede a la vez del empirismo, del nominalismo y
de las concepciones puestas en boga por la logstica. Padecen tambin muchos
prejuicios y muchas ignorancias especficamente modernas. Por otra parte no
conocen sino una ciencia, la ciencia de los fenmenos, la ciencia de laboratorio:
y como buenos discpulos de Descartes se forjan de esa ciencia, y de toda ciencia,
una idea deplorablemente unvoca. Por otra parte, no conocen sino una familia
de filosofas y metafsicas, en la cual, preciso es confesar con razn, desempean
un gran papel la arbitrariedad, la obscuridad abismal y la orquestacin doctoral
de experiencias psicolgicas o morales a las cuales se pide el secreto del ser;
contra esas clases de metafsica tienen sobrada razn para protestar, y es necesario
reconocer que Carnap aventaja a Heidegger; le es fcil, muy fcil, demostrar all
una brillante injusticia y declarar que un metafsico es un msico que ha errado
su vocacin.
No nos maravillemos, pues, de los excesos de la escuela de Viena en la
sistematizacin de pareceres por ella propuestos, en s mismos justos, que poco
ha resuma al referirme a la estructura de las ciencias mismas de los fenmenos;
ya he sugerido que a mi parecer no evita el peligro de purismo ilusorio al que
naturalmente est expuesta toda concepcin positivista de la ciencia. Obsesionada
por el aspecto, por lo dems enteramente caracterstico, pero no exhaustivo, al
cual consagra su atencin, olvida que si la ciencia no alcanza el ser de las cosas ms
que indirectamente y por el medio de las construcciones de razn, sin embargo
es por cierto ste lo que as alcanza de un modo enigmtico y ciego, como deca
Leibnitz; la escuela de Viena desconoce la irreductible tendencia realista de la
ciencia de los fenmenos.
Si ella parece explicar la estructura lgica hacia la cual tiende, como hacia su
lmite ideal, la ciencia en cuanto hecha y racionalizada cada vez ms perfectamente,
descuida as ciertos caracteres profundos de la ciencia en gestacin, dicho de
otro modo, de la investigacin misma y del trabajo de descubrimiento cientfico.
A pesar de lo escandaloso que parezca a la ortodoxia positivista, ese trabajo no
puede llevarse a trmino sino en el sentimiento de la importancia latente de las
causas y de las esencias de las cosas, en el clima, oscuro para el mismo sabio, del
misterio ontolgico del universo. Por esa razn permanece capital el problema de la

Ciencia y Filosofa

17

adecuacin con lo real, aunque bajo formas enigmticas, para sabios de la talla de
Gonseth, el cual con algunos otros matemticos y fsicos ha infligido una sensible
derrota, en ocasin del Congreso Internacional de Filosofa de Pars, en julio de
1937, a las pretensiones muy dictatoriales de la escuela de Viena. Por otra parte,
en la ciencia en gestacin, en el trabajo de descubrimiento cientfico, es preciso
confesar que segn la palabra del Profesor Bumstead, any sort of logic (or the lack of
logic) is permissible, la falta de lgica sirve tanto como la lgica.
Sin embargo, la falta esencial que se debe reprochar a la escuela de Viena,
se halla en otra parte, aunque en trabazn con esa primera falta. Esa falta esencial
consiste en la confusin de lo que es verdadero (con ciertas reservas) de la ciencia
de los fenmenos con lo que es verdadero de toda ciencia y de todo saber en
general; consiste en extender a la universalidad del saber humano lo que no es
admisible sino en un sector particular de ste. De ah procede una negacin
absoluta de la metafsica, y la arrogante pretensin de rehusar todo sentido a los
enunciados metafsicos.
Hablbamos poco ha de lo que no tiene sentido para el fsico. Si se suprimen
muy simplemente esas tres palabritas para el fsico, se dir que lo que no tiene
sentido para el fsico, carece totalmente de sentido. Uniformidad, sujeta al paso
brutal de la ciencia humana, que no est precedida por un examen crtico de
la vida del espritu, y que no lo puede estar (pues se entrara entonces en la
metafsica para negar la posibilidad de sta) y cuyo fundamento no es otro, en
ltimo trmino, sino la supersticin positivista de la ciencia positivista. Pero la
metafsica no se deja ejecutar tan fcilmente, y antes de pensar que la cuestin:
Existe una causa primera del ser? no tiene sentido, deberemos preguntamos
primeramente si la cuestin: Existe la filosofa de la escuela de Viena no es una
cuestin desprovista de sentido.
Con entera razn se ha objetado a los Vieneses que si el sentido de un juicio,
no slo en el uso propio de las ciencias experimentales sino de una manera absoluta,
consiste en su mtodo de verificacin (experimental), que si todo juicio que no
podra ser verificado de este modo carece de sentido, entonces su propia teora
no tiene sentido, porque no es verificable de esa manera: no es, aunque slo sea
al principio, verificable espacio-temporalmente. En efecto, su teora es una teora
filosfica, una filosofa de la ciencia; y la regla que acabo de recordar, y segn la cual

18

Jacques Maritain

el sentido de un juicio consiste en su mtodo de verificacin experimental, esa regla


es cierta de la funcin del juicio en las ciencias empiriolgicas, pero no es cierta sino
ah; y una filosofa que la generaliza para el campo total del conocimiento, y que ve
en ella una exigencia de la naturaleza misma del juicio faciens scire, por eso mismo se
destruye a s misma. Los vieneses desconocen enteramente el mtodo de resolucin
de los conceptos que poco ha hemos llamado ontolgico, y que se produce en la
direccin del ser inteligible. No ven que si todo saber propiamente dicho supone una
intersubjetivacin sometida a reglas fijas de significacin, una tal intersubjetivacin
no se encuentra solamente en el plano del conocimiento cientfico, sino tambin
en el del conocimiento filosfico, en el que por lo dems ella procede de un modo
muy diferente, y se refiere ante todo, no ya a una operacin del sentido, sino a una
percepcin inteligible. No ven que el sentido de un juicio se toma de los objetos
inteligibles que l compone o divide en el ser, y que si ese sentido, en las ciencias
empiriolgicas, implica una posibilidad de verificacin fsica, es porque en ese caso
particular los mismos objetos nocionales son concebidos, como ya he dicho, en
orden o por referencia a la operacin del sentido. El principal inters de una crtica
del neopositivismo consiste en que nos advierte la falta irremediable que constituye
una concepcin unvoca del saber, y en que nos recuerda por anttesis la gran frase
por la cual Santo Toms condenaba de antemano de Descartes.
Es un pecado contra la inteligencia el querer proceder de idntica manera
en los campos tpicamente diferentes fsica, matemtica y metafsica del saber
especulativo.
V
CIENCIA Y FE
Las ideas de la escuela de Viena, en la que mucho simplismo vicia mucha
verdad, caracterizan bastante bien el estado de espritu medio que, reemplazando
al materialismo y al viejo positivismo, indudablemente se desarrollar en el
mundo de los sabios y especialmente de los vulgarizadores de la ciencia, y del
pblico al corriente, y del que tendremos que ocupamos durante algunos aos.
Interesa tener en cuenta ese estado de espritu, y ver cmo se plantean para l los
problemas concernientes a los grados del conocimiento y del saber.

Ciencia y Filosofa

19

Comencemos por los grados ms elevados del conocimiento, los que se


refieren al orden supra-racional. Aqu veremos por qu, como deca al principio,
convena formular nuestro tema como concerniente no slo a las relaciones de la
ciencia y de la filosofa, sino ms generalmente a las relaciones de la ciencia y de la
sabidura tomada en su ms amplio sentido. Bastante notable es, en efecto, que el
neopositivismo lgico experimente muchas menos dificultades para admitir esos
grados del pensamiento que los grados, de orden enteramente racional, que se
refieren a la metafsica y a la filosofa. La escuela de Viena no demuestra ninguna
enemistad frente a la religin, y algunos de sus representantes, tal vez en recuerdo
de Bolzano y de Brentano, testimonian una cierta simpata por los trabajos de los
telogos, que prefieren a los filsofos universitarios.
Y ved cmo las cosas de buenas a primeras parece que podran fcilmente
arreglarse.
La ciencia (la ciencia de los fenmenos) no conoce ms que las conexiones
espaciotemporales de lo observable, no conoce al ser; no hay otra ciencia, se
agrega, no hay otro saber racional fuera de esa ciencia. Pues bien, he aqu un gran
consuelo para la apologtica. A todos los problemas relativos al ser de las cosas,
al alma, a Dios, a la libertad y al determinismo, a la naturaleza y al milagro, la
razn humana debe responder, como la ciencia empiriolgica ms all de la cual
ella no puede ir: No comprende el problema, carece de sentido para m, y taparse
la boca con la mano.
La cuestin posee un sentido para la fe, es la fe la que responder. Por un
vuelco inesperado, el objeto asignado por Aristteles a la metafsica pasar a la fe.
Si la ciencia no alcanza el ser, es la fe, al menos para el que ha recibido ese don, la
que lo alcanzar. Coronemos de neofidesmo al neopositivismo y todo marchar
sobre rieles, y con una notable economa de gasto intelectual.
Sin embargo las soluciones y conciliaciones adquiridas a expensas de
la inteligencia jams son slidas. Interroguemos sobre la fe a los que creen:
evidentemente son testigos competentes. Qu dicen? Dicen que para ellos la fe es
una adhesin obscura a la Verdad primera, por lo tanto es un cierto conocimiento;
no un saber propiamente dicho, sino un conocer; si no es algn conocer, no es nada.
Pero si todo enunciado de tipo ontolgico carece de sentido, no solamente para la

20

Jacques Maritain

ciencia empiriolgica, sino pura y simplemente, cmo guardarn un sentido los


enunciados de la fe? Ved cmo la fe corre el peligro de ser considerada, segn el
esquema racionalista ya trazado por Spinoza, como una simple disposicin afectiva
y prctica sin contenido de verdad ni valor de conocimiento. Por otra parte la fe
supone aportes racionales, implica por ejemplo, para la razn, la posibilidad de
demostrar la existencia de Dios a partir de las creaturas. Y esto tambin perecer
en la concepcin neopositivista del conocimiento y de la vida de la razn.
En realidad la fe, que no es una ciencia o un saber, porque su objeto no es
visto ni experimentado por la inteligencia, sino solamente credo ante el testimonio
de la Verdad primera, la fe teologal es con toda realidad un conocimiento, y por
el medio de las frmulas reveladas se adhiere vitalmente a la misma cosa que es su
objeto, es decir, al ser ntimo y personal de Dios; a pesar de que llegan a lo que
sobrepasa infinitamente nuestros medios naturales de aprehensin y de verificacin,
esas frmulas tienen un sentido juntamente nocturno e iluminador, gracias a lo
que se puede llamar la sobreanalogia de la fe; en efecto, en el conocimiento de
fe todo el proceso del conocimiento parte del seno mismo de lo transinteligible
divino, del mismo seno de la deidad, para ascender nuevamente a l; es decir
que de all procede, efectuada por la libre generosidad de Dios, la eleccin, en el
universo inteligible que cae bajo nuestros sentidos, de objetos y de conceptos de
los cuales slo Dios sabe que son signos analgicos de lo que est oculto en l, y
de los cuales se sirve para hablamos personalmente de S en nuestro lenguaje.
Estamos aqu ante un tipo de conocimiento que trasciende absolutamente
el conocimiento empiriolgico caracterstico de las ciencias de los fenmenos. Es
de otro orden, de un orden divino y sobrenatural, y la inteligencia, bajo la accin
conjunta de la voluntad y de la gracia, en l conoce sin veda la Verdad subsistente
que ser un da su gozo eterno.
Con la fe teologal se relacionan, segn Santo Toms de Aquino, dos tipos
de ciencia o de saber, no en el sentido moderno de la palabra ciencia, sino en el
sentido autnticamente muy amplio de conocimiento cierto por las causas o por
las razones de ser; dos tipos de ciencia que son al mismo tiempo sabiduras, es
decir, en las que el conocimiento se efecta en la luz de las causas primeras: tales
son lo que pueden llamarse la sabidura de fe razonadora o la teologa discursiva
y la sabidura de fe amorosa o la teologa mstica.

Ciencia y Filosofa

21

La teologa discursiva, aunque exista en nosotros en un estado imperfecto,


porque trabaja apoyada en principios que ella misma no ve, y que no son vistos
ms que por la ciencia de los espritus que van a Dios, es, verdadera y realmente
un saber, una ciencia, porque es capaz de penetrar de alguna manera su objeto,
que es Dios, con certeza y por las causas o razones de ser (es decir, aqu, por
Dios mismo). Pendiente por intermedio de la fe de la ciencia que Dios tiene de
S mismo, procede por el medio de las necesidades conceptuales a partir de los
principios de la fe; es un saber comunicable, un saber de modo racional, cuya raz
es sobrenatural y suprarracional.
Encima de ese saber est la sabidura de fe amorosa o teologa mstica.
Notemos que los antiguos telogos se empeaban mucho para que se reconociera
su carcter de saber o de ciencia: tambin ella, en efecto, es capaz de penetrar de
algn modo su objeto, que es Dios, con certeza y por las causas o razones de ser
(es decir, en tal caso, por Dios mismo). Pero aqu el modo propio de conocer no
son ya las necesidades conceptuales, es la connaturalidad de amor o la asimilacin
de amor con Dios; y por eso el modo mismo de conocer es aqu sobrenatural y
suprarracional.
Saber incomunicable, ciencia que no consiste en aprender sino en padecer
las cosas divinas, ciencia suprema que es la ms nocturna y la ms humanamente
desasida, y que no es para los sabios sino para los pobres, pues no se forma por los
conceptos sino por el amor de caridad.
Poco ha decamos que en la ciencia de los fenmenos la inteligencia
permanece en cierto modo fuera de la obra del saber. Aqu no es solamente la
inteligencia del hombre la que est dentro del saber, est tambin su amor, est
todo l en persona, est el yo humano completo con la Trinidad divina que mora
en l. He querido, tambin yo, insistir sobre el hecho de que la contemplacin
mstica, aunque sea por relacin a todos nuestros modos naturales de conocer una
nesciencia, y, como dicen el seudo-Dionisio y San Juan de la Cruz, un rayo de
tinieblas para nuestra inteligencia, sin embargo es verdaderamente un saber y una
ciencia, de tipo supereminente, un saber del cual un filsofo como Bergson, es su
grandeza, ha reconocido ser de por s ms elevado y ms seguro que el saber de
los filsofos: por ello se nos hace ms sensible la amplitud analgica de la palabra
ciencia cuando se la vuelve a su verdadero sentido, y por ello vemos mejor qu

22

Jacques Maritain

miseria implica para el espritu la restriccin del saber al tipo, seguramente noble y
digno en s mismo, pero el menos elevado de que es capaz esa amplitud analgica,
al tipo de saber empiriolgico que caracteriza a las ciencias fsico-matemticas y
generalmente a las ciencias de los fenmenos.
VI
LA EPISTEMOLOGA DEL MATERIALISMO DIALCTICO
Dejando de lado, por otra parte, los prejuicios y las posiciones tomadas
por la escuela de Viena, dedcese que de una manera general (no hablo de tal o
cual vulgarizador) ella reconoce que la creencia tiene un dominio fuera del campo
propio de la ciencia contra el cual la ciencia como tal no tiene que formular
ninguna prohibicin; unir la ciencia a una concepcin general atesta, o hablar
de un atesmo cientfico es a sus ojos un puro no-sentido. En esto se opone
radicalmente a las tendencias, que ya he mencionado al comienzo de este captulo,
de la ideologa marxista, y a la filosofa de la ciencia propuesta por el materialismo
dialctico.
Esta oposicin me parece tanto ms sugestiva cuanto que la teora vienesa
ha nacido de una reflexin ms o menos bien conducida de lgicos y de
sabios sobre las condicIones propias de la ciencia moderna; es, si puedo decido, de
origen endogentico; por el contrario la teora marxista de la ciencia es de origen
exogentico, proviene de una concepcin general del hombre y del mundo, de
tendencia histricosocial, y es esta Weltanschauung la que impone a los partidarios
del materialismo dialctico una determinada interpretacin de la ciencia. Si
recordamos los lazos originales entre el marxismo y la izquierda hegeliana, no nos
maravillaremos que la puerta que el neopositivismo deja abierta sobre el horizonte
religioso sea, en la epistemologa marxista, una puerta brutalmente cerrada.
Hay en esa epistemologa un cierto nmero de rasgos que no son como para
desagradar a un tomista: su aversin por el idealismo, su afirmacin de la realidad
del mundo exterior, la parte que concede al cuerpo en el conocimiento mismo (en
las primeras etapas del conocimiento humano), la importancia (desgraciadamente
principal) que reconoce a la causalidad material, el sentimiento que tiene del

Ciencia y Filosofa

23

devenir histrico (y el cual, reducido a proporciones justas, sera un sentimiento


altamente filosfico, pero que en ella lo devora todo). Tambin el dogmatismo
marxista, aunque nos aparezca como una falsificacin de la verdadera fuerza
doctrinal orgnica, al menos tiene el valor de la unidad sistemtica. Y asimismo
el atesmo marxista, por absurdo que lo juzguemos, supone al menos que a la
cuestin: Dios es o no es, es necesario que responda la razn humana, sin ocultarse
en los parntesis de una ciencia de los fenmenos de la que no querra salir.
Dicho esto, sealar dos caracteres enteramente tpicos de la epistemologa
marxista: lo que se puede llamar su practicidad y lo que se puede llamar su
dialecticismo. Por el modo con que sostiene uno y otro, esta teora de la ciencia
es a mi parecer la destruccin de la ciencia.
En definitiva, el marxismo no solamente ordena a la accin al conocimiento
como tal (lo cual, segn Aristteles, es propio solamente de una cierta categora de
conocimiento); sino que hace consistir el mismo conocimiento en una actividad
sobre las cosas, en una actividad de trabajo y de dominacin de la materia y de
transformacin del mundo: si Aristteles tiene razn al considerar la actividad
ad extra, la actividad transitiva, como el modo propio de actividad, no del
espritu, sino precisamente de los cuerpos, de los agentes fsicos, claro est que
esa concepcin demirgica del conocimiento es algo as como una idea de titanes
todava no indiferenciados de la materia y esclavos de ella, y que mueven en la
tierra sus miembros hechos de races y de piedras.
Gran verdad es que el aspecto prctico predomina en. la ciencia desde
Bacon y Descartes y que se ha impuesto con fuerza particular en los tiempos
modernos, en razn de los estrechos vnculos entre nuestra ciencia y la industria.
Pero ese aspecto prctico jams llegar a abolir el irreductible valor especulativo
de la ciencia, dicho de otro modo la relacin de verdad, con sus criterios propios.
Admitimos que lo que en el mundo moderno interesa al sabio y lo alienta a
trabajar en labores que conceden avaramente las delectaciones intelectuales, sea
cada vez ms el deseo de obrar sobre el mundo y de transformar la materia: se
es el fin del que obra (finis operantis). Pero el fin de la obra misma o de la ciencia
misma (finis operis), lo que interesa a la ciencia como tal, el nico trmino que
persigue aun en cuanto interpretacin matemtica de los fenmenos, es todava
y siempre el conocer. La supresin de esa finalidad especulativa en las ciencias

24

Jacques Maritain

empiriolgicas, la privacin de su naturaleza especulativa, equivaldra a colocarse


inmediatamente fuera de la cuestin; es una especie de barbarie que, si poseyese
un poder eficaz, desecara en su misma raz la actividad cognoscitiva.
El segundo carcter de la epistemologa marxista es su dialecticismo. Pretende
encontrar en las ciencias mismas el proceso tpico de la dialctica entendida en
el sentido que Marx da a esa palabra: el automovimiento de lo concreto por
negacin de la posicin presente, negacin de la negacin, etc.; y como no puede
llegar a l con la sola consideracin de la relacin de la ciencia con su objeto, ella
viene a parar al movimiento de la ciencia misma en el tiempo, a la historia de la
ciencia. Es una gran verdad que la ciencia humana, en virtud de su estructura,
exige evolucionar en el tiempo, tener una historia, y que por consiguiente implica
un cierto movimiento dialctico, debido a la interaccin de la lgica interna de
las ideas con ] as necesidades y disposiciones del sujeto pensante. Pero lo que
aqu quisiera advertir es el procedimiento tpico del materialismo dialctico: ese
procedimiento consiste, no en reconocer solamente la importancia de la historia,
sino en servirse de la historia de una cosa para escamotear la naturaleza de esa
cosa, y explicar as la cosa reemplazndola por su historia. La historia de la poesa
presupone la poesa. Va usted a estudiar la poesa y a inquirir en qu consiste
(lo cual, por lo dems, no impide, antes bien lo exige, referir tambin la historia
de la poesa? De ningn modo: si usted quiere ser iniciado en los secretos de la
dialctica vaya a referir cmo la poesa se desenvuelve en la historia gracias a una
serie de contradicciones internas, oposiciones y sntesis sucesivas, engendrando
tal estado de la poesa a tal otro por autonegacin, saliendo el romanticismo
del clasicismo, y originndose la poesa proletaria de la poesa burguesa que al
negarse se sobrepasa, etc. Y esto es todo, no hay nada ms que decir de la poesa.
El materialismo dialctico la habr explicado. Todo eso supone, bien entendido,
unas nociones empricas acumuladas en mayor o menor nmero sobre la poesa,
pero ningn anlisis filosfico de la naturaleza de sta. Se pide a la historia la
forma cientfica, la explicacin que decididamente hace saber.
Aunque semejante historia sea exactamente referida, dichos estados bien
observados y bien descriptos, toda la verdad que haya en esa supuesta explicacin
no habr servido ms que para imposibilitar y aniquilar los problemas de ciencia y
filosofa referentes a la naturaleza del objeto y a la verdad constitutiva. Y, adems,
una tal historia no podra ser exactamente referida, precisamente porque no se

Ciencia y Filosofa

25

contenta con ser una historia, sino que hace afluir hacia s todas las pretensiones
explicativas que ha arrebatado a la ciencia y a la filosofa. Usar inevitablemente
de hechos de un modo arbitrario, la filosofa har mentir a la historia y la historia
har mentir a la filosofa.
As entendida y practicada, la dialctica es un extraordinario instrumento
de ilusin. Yo no soy absolutamente enemigo de la dialctica, ni de la dialctica en
el sentido de la antigua lgica, ni de la dialctica del concreto comprendida como
un desarrollo histrico debido a la lgica interna de un principio o de una idea en
accin en el concreto humano. Pero la dialctica hegeliana es algo completamente
diverso y sa es la que ha arruinado todo. En cierto sentido, Marx est en relacin
con Hegel como Aristteles con Platn. ha hecho descender la dialctica hegeliana
del cielo a la tierra: se ha hecho ms perniciosa. En este momento hablo de la
dialctica hegeliana mudada por Marx y considerando su virtud lgica en estado
puro. No hay ya causas y efectos en el ser; todo se hace absolutamente slo en la
historia por el juego de las antinomias inmanentes.
Mientras ms realista quiera ser esa dialctica y mientras ms procure
enseorearse de lo real y trabajado, tanto ms diluye lo real para recomponerlo
segn el capricho del espritu en los esquemas de un universo lgico, o ms bien
de un devenir lgico. No s si hago comprender perfectamente lo que me parece
tan maravillosamente sofstico en ese procedimiento. Marx ha hablado de la
mistificacin de la dialctica hegeliana. Su propia dialctica, por el hecho mismo
de que se cree realista, repite esa mistificacin. Convierte la explicacin histrica
en un parsito del conocimiento de las naturalezas, un parsito que absorbe y
aniquila en s mismo al sujeto parasitado, y que no teniendo ya de qu vivir, vive
y prospera tanto ms, hecho ideal e ilusorio.
Pues bien, la epistemologa marxista aplica ese procedimiento universal al
caso particular de la ciencia. En principio admite un condicionamiento recproco
entre la teora del conocimiento y la historia; de hecho se sirve de sta para
evitar los problemas autnticos de aqul. La relacin de la fsica con lo real, y los
problemas propios que plantea esa relacin, pasan entonces a segundo trmino; y
lo que guarda toda la importancia ante el espritu es la relacin de la fsica consigo
misma (y con las condiciones culturales y econmicas de la humanidad), y es un
proceso dialctico que explica el pasaje de una teora fsica a otra teora fsica.

26

Jacques Maritain

La ciencia como energa especfica de verdad, como vitalidad especfica


de la inteligencia, se ha desvanecido, aniquilado en una ilusin de explicacin
histrica que puede proporcionar abundantes materiales y visiones fecundas sobre
el devenir humano de la ciencia y sobre sus conexiones culturales, pero que, en lo
concerniente al problema epistemolgico propiamente dicho, da al espritu una
satisfaccin completamente ilusoria.
Quizs, despus de estas consideraciones, comprendamos mejor la
profunda oposicin que existe entre la concepcin neopositivista de la ciencia
y la concepcin materialista-dialctica de la ciencia. A los ojos de los lgicos
de la escuela de Viena, el materialismo dialctico no puede aparecer sino como
una metafsica de psimo quilate, fundamentada sobre una idea de la materia no
solamente tonta sino carente de sentido. Para la epistemologa marxista las ideas de
la escuela de Viena responden a una concepcin burguesa y adialctica que asla
artificialmente al entendimiento de todas las dems facultades de conocimiento,
y por eso mismo incapaz, nos dice un autor marxista, de producir una teora
utilizable del conocimiento.
Sobre ciertos puntos, sin embargo, esas dos doctrinas llegan, por razones
diferentes, a negaciones y rechazos parecidos. He dicho que el neopositivismo deja la
puerta abierta a la fe (con la condicin de que no sea un conocimiento) y a la teologa
(con la condicin de que no sea un saber). Pero, igualmente lo hemos visto, respecto
a la metafsica y a la filosofa especulativa es tan negativo como el marxismo.
VII
DE LA METAFSICA
Hemos notado que para Santo Toms existen en el orden suprarracional
unas sabiduras la contemplacin por unin de amor y la teologa discursiva
, que son saberes propiamente dichos (en el sentido que la palabra saber o
ciencia tena para los antiguos y que responda a la perfeccin cualitativa de
un conocimiento llegado, en la lnea propia del entendimiento, a una estructura
adulta, si puedo hablar as, o de completa formacin).

Ciencia y Filosofa

27

Pero si la contemplacin y la teologa pueden ser saberes, es a causa de que


primeramente puede existir en el orden racional un saber que es sabidura una
sabidura accesible a nuestras fuerzas naturales de investigacin y de demostracin
. Es posible que la inteligencia que se conoce y se juzga a s misma, y que
conoce y juzga reflexivamente de la naturaleza de la ciencia, sea incapaz de entrar
ella misma en la obra del saber, es decir de ver en las cosas, y est condenada a
permanecer siempre fuera de esa obra, con el ttulo de testigo y de regulador del
sentido, como acontece en la ciencia de los fenmenos? Debe existir una ciencia,
un saber de tal naturaleza que la inteligencia est dentro de l y en l despliegue
libremente sus ms profundas aspiraciones de inteligencia precisamente en cuanto
inteligencia. Tal es la metafsica.
A diferencia de la sabidura mstica, en la cual todo el hombre, inteligencia
y corazn, est totalmente empeado, y que es sobrenatural por su objeto y por
su modo, la sabidura metafsica es bajo esos dos ttulos una sabidura puramente
natural; se resuelve enteramente en las evidencias naturales y racionales. y aunque
desde el punto de vista del ejercicio sea preciso, como deca Platn, filosofar con
toda el alma, desde el punto de vista de la especificacin en ella est empeada
slo la inteligencia del hombre. La sabidura metafsica tiene por luz propia
la inteligibilidad del ser extrada en estado puro (quiero decir sin referencia
intrnseca a una construccin de la imaginacin o a una experiencia del sentido),
en el grado ms elevado de la intuicin abstractiva. Su objeto formal es el ser
segn su misterio propio, el ser precisamente en cuanto ser, siguiendo la frase
de Aristteles.
El positivismo, antiguo y nuevo, y el kantismo no comprenden que la
metafsica es una ciencia autntica, un saber, porque no comprenden que la
inteligencia ve. Para ellos slo el sentido es intuitivo, la inteligencia no tiene
ms que una funcin de enlace y de unificacin. Cllense por lo tanto!, pues
no podemos decir yo, ni pronunciar un nombre del lenguaje, sin testificar que
hay objetos en las cosas, es decir centros de visibilidad, que no alcanzan nuestros
sentidos y que nuestra inteligencia alcanza. Y no hay sin duda una intuicin
intelectual anglica, en el sentido de Platn o de Descartes, quiero decir que est
libre de la mediacin del sentido; indudablemente nada hay en el entendimiento
que originalmente no provenga de la experiencia sensible. Pero precisamente la
actividad del entendimiento desprende de esa experiencia y lleva en persona al

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Jacques Maritain

fuego de la visibilidad inmaterial en acto los objetos que el sentido no poda


descifrar en las cosas, y que la inteligencia, ella, ve; es ste todo el misterio de
la operacin abstractiva; y en esos objetos que ve, la inteligencia conoce sin
verlos directamente los objetos trascendentales que no existen en el mundo de
la experiencia sensible, es ste todo el misterio de la inteleccin ananotica o
analgica. El problema de la metafsica se reduce en definitiva al problema de la
intuicin abstractiva, y al problema de saber si, en la cumbre de la abstraccin,
el ser mismo y en cuanto ser, que est embebido en el mundo de la experiencia
sensible, pero que lo desborda por todas partes, es o no es el objeto de una tal
intuicin. Es esta intuicin lo que hace al metafsico. Todos no la tienen. Y si
se pregunta por qu el positivismo antiguo y nuevo y el kantismo desconocen
esa intuicin, es preciso responder, en definitiva, que es a causa de que existen
filsofos que ven y filsofos que no ven.
En cuanto al materialismo dialctico, su desconocimiento de los valores
metafsicos no slo significa que existen filsofos que no ven; significa que
tambin existen filsofos que construyen un mundo sin ver. El dialctico marxista
se presenta como un mago que ha errado su vocacin, sobre todo cuando critica o
ms bien explica la gnesis de la razn metafsica y su futura integracin final en
el conocimiento emprico.
Existe en el mundo, nos dicen ellos, un vasto sector que todava no est
sometido por la ciencia a la dominacin del hombre: pues bien, la metafsica y
la religin (pues no distinguen esas dos cosas) no son ms que una manera de
anticipar mediante la imaginacin una supremaca todava no adquirida en la
prctica; la razn metafsica se refiere al sector no dominado, que ella pretende
construir tericamente, de tal manera que lo domina en la imaginacin. Dios
y el ser en cuanto ser han sido creados para la dominacin de ese sector que
haba quedado inaccesible. Cuando una dominacin real y prctica reemplace
a esa dominacin imaginaria, las construcciones ilusorias de la metafsica y de
la religin se derrumbarn por s mismas. Y en qu momento suceder esto?
Oh!, sin duda alguna, cuando la dominacin prctica del mundo exterior est
asegurada por un grado tan elevado de las fuerzas productivas materiales, que el
advenimiento de una sociedad sin clases y sin plusvalor personal entre en la esfera
de lo posible. (Max Raphael)

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He aqu, pues, evacuados los problemas y los objetos, que en todo tiempo
los pensadores ms universales y ms calificados, que se llaman. Lao-Tse, ankara
o Rmnoudja, Platn, Aristteles o Plotino, Toms de Aquino, Leibnitz o Hegel,
han considerado como el terreno de la sabidura.
Es indiscreto preguntar si esa misma evacuacin histrica del universo de la
sabidura no presupone una intrepidez metafsica inconsciente de s? Pues al fin de
cuentas, qu cosa asegura a los tericos del materialismo dialctico que el mundo
material todo entero podr ser sometido un da a la dominacin del hombre? A
menos que no sean tal vez las palabras del Gnesis: Llenad la tierra y dominadla.
Qu cosa les asegura que no solamente el mundo exterior sino el mundo interior,
el que est dentro del hombre mismo, podr ser as completamente dominado? En
una palabra, estn seguros que no existe algn sector no dominable? Constituye
una deshonestidad comercial el armar un almacn de ametralladoras diciendo:
Vendo paraguas.
Es una deshonestidad intelectual despachar la metafsica diciendo:
No hay ms metafsica, abro una manufactura de hechos sociales. Sabemos
nosotros, y profesamos que nuestras razones son metafsicas. Y por unas razones
metafsicas que creemos buenas, estamos convencidos de la existencia de un
sector no dominable. Pensamos que no es posible que por el solo esfuerzo del
hombre y del conocimiento emprico sea vencida un da la muerte y satisfecho
el deseo que el hombre lleva en su inteligencia y hasta en las fibras fsicas de un
ser. Afirmamos que la liberacin exigida por el hombre es de tal naturaleza que
la posesin del mundo todava no lo dejara saciado; juzgamos que el hombre
es un curioso animal que no puede contentarse con nada menos que con el
gozo absoluto.
Los dialcticos marxistas no pueden establecer que en todo esto nos
engaamos, pues para hacer esa demostracin les sera necesario aceptar una
discusin explcitamente metafsica. Y sin embargo, mientras no demuestren que
sus presuposiciones en esas materias son exactas, sus explicaciones y evacuaciones
dialcticas debern ser miradas como un simple engao. Constituye una cierta
satisfaccin para el espritu el arribo a posiciones y oposiciones tan absolutamente
primordiales que los filsofos, por llenos que estn de respeto y de amenidad para
con la persona de sus contradictores, nada puedan hacer sino renunciar a toda

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posibilidad de cortesa y decirse cosas ofensivas. Mientras no se haya resuelto


negar a otro el derecho de existir intelectualmente, no hay conflicto filosfico
verdaderamente radical.
Por eso, quizs, en virtud de una degradacin del sentimiento de esa
verdad, el uso de la injuria se halla tan extendido hoy en da en ciertos crculos de
materialistas dialcticos o de pensadores racistas, fascistas o falangistas, pues
desde ese punto de vista de la lgica de la vituperacin el mundo moderno est
ricamente dotado como en otros tiempos en ciertos crculos de telogos. Seamos,
pues, indulgentes con ellos. Max Raphael es un filsofo marxista particularmente
distinguido. He recibido un da la traduccin francesa de uno de sus libros, La
Thorie marxiste de la Connaissance, acompaada por el ms delicado homenaje
del autor; y con la lectura provechosa de esa interesante obra, tan cortsmente
dedicada, he visto que Max Raphael no puede obrar de otro modo sino clasificar la
metafsica tomista en la categora de impostura beatona. Personalmente tambin
estimo mucho los trabajos de Max Raphael; pero no puedo hacer otra cosa sino
colocar la antimetafsica marxista en la categora de la estafa dialctica.
Aado que tengo una conviccin tan firme de la agilidad infinita del
procedimiento dialctico y de la posibilidad de que haga salir de s en tiempo
oportuno todo lo que se quiera, que no pierdo la esperanza de que un da el
materialismo dialctico encuentre el medio de explicar que est en pleno acuerdo
con la metafsica, con la teodicea, hasta con la revelacin, y tambin que las llama
inevitablemente.
VIII
DE LA FILOSOFA DE LA NATURALEZA
Es preciso indicar an, para terminar esta exposicin, que en las perspectivas
tomistas la metafsica no constituye toda la filosofa especulativa, slo constituye
su ms elevada categora.
Debajo de la metafsica y por encima de las ciencias de tipo empiriolgico,
existe otro grado del saber, el de la filosofa de la naturaleza. La filosofa de la

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naturaleza conoce el mismo mundo que las ciencias empiriolgicas, el mundo


del cambio y del movimiento, de la naturaleza sensible y material; pero en ella la
resolucin de los conceptos se hace en el ser inteligible, no en lo observable y en lo
mensurable como tales. Eso es lo que la distingue de las ciencias empiriolgicas.
En la filosofa de la naturaleza como en la metafsica la inteligencia conoce
abstractivamente el ser; pero a diferencia de lo que sucede en la metafsica
esta vez no es ya el ser segn su misterio propio; conoce el ser precisamente en
cuanto revestido de movimiento material y segn el misterio propio del mundo
del hacerse. Su objeto es el ens mobile; no el ser en cuanto ser, sino el ser en cuanto
sometido al movimiento y al devenir. Si en ella la funcin del juicio desemboca,
como en las ciencias empiriolgicas, en las verificaciones sensibles, estn aqu
esas verificaciones para asegurar la verdad del juicio, no para constituir su misma
significacin. sta corresponde a los objetos de pensamiento que son naturalezas
inteligibles, esencias dianoticamente alcanzadas en s mismas por medio de las
propiedades y libertadas por la abstraccin a la cual hemos llamado, retomando
las indicaciones de Cayetano sobre la abstractio formalis, intensiva o tipolgica,
Y slo con la cual comienza el saber.
Parceme bastante notable que, en relacin al estado de espritu
neopositivista que hemos considerado en este ensayo, mientras ms se desciende
hacia el plano de la ciencia de los fenmenos, tanto ms difcil aparece la tarea
de reconocer la existencia de grados de conocimiento superior a ese plano. Los
espritus penetrados de los prejuicios neopositivistas admitirn todava, sin dejar
de alterar ms o menos la nocin, la existencia del telogo. Mayor dificultad
mostrarn para admitir la del metafsico; y mucha mayor todava para admitir
la del filsofo de la naturaleza, desgraciada especie intermedia metida como una
cua entre la ciencia de los fenmenos y la metafsica.
Esa no es una razn para abandonar la filosofa de la naturaleza a los
prejuicios y a las ignorancias que tratan de debilitar su campo propio. Por el
contrario, es una razn para defender con mayor firmeza los derechos del humilde
y primordial sector del conocimiento donde se origina a decir verdad toda la
discusin de la ciencia y de la filosofa. Claro est que si la inteligencia humana
es capaz de intuicin abstractiva, es ante todo en el orden ms connatural a la
inteligencia humana, o sea en el orden de la naturaleza sensible, donde debe ejercer
ese poder. Un conocimiento filosfico del movimiento, de la accin transitiva, de

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la substancia corporal, del organismo viviente, de la vida sensitiva, viene de este


modo a completar, procediendo segn un tipo notico y un lxico conceptual
muy diferentes, los conocimientos empiriolgicos procurados sobre la naturaleza
por la ciencia de los fenmenos y del detalle experimental, por la ciencia en el
sentido moderno de la palabra.
Si los seres matemticos de razn que el fsico usa y que establece apoyado
en los datos de la observacin y de la medicin estn fundamentados en la realidad
y significan as en cierta manera a sta, es porque, por una parte, las cualidades
sensibles tienen un valor de realidad transubjetiva la justificacin crtica de
esta afirmacin es tarea del metafsico ; y tambin porque, por otra parte, la
cantidad, en el sentido ontolgico de esa palabra, es el primer accidente de la
substancia corporal, y porque el mundo de la materia est realmente constituido
in mensura et numero et pondere, empapado por las determinaciones de un
Nmero y de una Medida cuyos principios o unidades ontolgicas evaden por
lo dems nuestros medios de investigacin. El estudio de la cantidad fsica, de la
cantidad como primer accidente de la substancia corporal, pertenece al filsofo
de la naturaleza.
Observemos aqu que algunos problemas, por ejemplo el problema de la
constitucin de la materia, pueden aparecer como comunes a la ciencia y a la
filosofa (a la filosofa de la naturaleza). En realidad no les son comunes sino
materialmente. Formalmente, en uno y otro caso revisten un sentido diferente,
si es verdad, segn pensamos, que el tipo de abstraccin, conducente aqu a
definiciones de orden ontolgico, all a definiciones de orden empiriolgico, es
especficamente diferente.
El problema de la constitucin de la materia significa para el fsico: cules
son las ltimas entidades espaciotemporales fsicomatemticamente elaboradas
que permiten interpretar en un sistema coherente las observaciones y las medidas
recogidas por nuestros instrumentos sobre los cuerpos de la escala atmica? Ese
mismo problema significa para el filsofo: cules son los ltimos principios
ontolgicos, impuestos al espritu por el anlisis de lo real inteligible, que
expliquen esta especie de substancia, es decir de esencia hecha para existir per se,
que se llama la substancia corporal?

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Esos dos problemas son especficamente diferentes; para poseer un


conocimiento completo del mundo natural, sera preciso poder responder a uno
y otro; el filsofo de la naturaleza no responde convenientemente al segundo
problema a menos que haga ver cmo su respuesta puede armonizarse con la
respuesta del sabio, y encontrar una confirmacin en los datos cientficos
filosficamente criticados. Pero pretender que una cuestin suprime a la otra o
la vuelve superflua, pretender que la respuesta a la primera cuestin traera la
solucin de la segunda o hara desaparecer del espritu el planteo mismo de la
segunda, sera un puro no-sentido. Con toda tranquilidad puede desarrollarse
la ciencia en su lnea propia sin que encuentre a la filosofa; pero la inteligencia,
cuando se da cuenta de la esencial insatisfaccin en que la dejan, no digo solamente
las respuestas, sino los problemas y las respuestas de la ciencia, comprende que
debe remontarse a un punto de vista superior, desde donde se le descubrir otro
mundo, infinito tambin l, que es el de la explicacin filosfica.
Acabo de decir que entre las ciencias de la naturaleza y la filosofa de
la naturaleza hay una distincin especfica. Me doy cuenta que toco aqu un
problema sobre el cual estn divididos espritus eminentes. Los antiguos tomistas
consideraban la filosofa de la naturaleza, con los diversos tratados experimentales
que estn vinculados con ella, como una species atoma. Pero precisamente las
ciencias experimentales de su tiempo no se haban constituido de un modo
autnomo y estaban orientadas hacia la explicacin filosfica; era, pues, normal
que fueran consideradas como una parte la parte inductiva de la filosofa de
la naturaleza. El desarrollo moderno de la ciencia proporciona aqu al filsofo
un nuevo dato, y ante ese nuevo dato es preciso que encontremos una aplicacin
nueva de los principios antiguos, lo cual no destruye a stos, sino que testimonia
su vitalidad y su eficacia.
Ya lo hemos observado al principio de este captulo, nada sera ms
perjudicial que el desconocimiento de la conciencia que tienen los sabios de su
propio hbito, y de sus exigencias, y el cual es algo enteramente diverso de la
interpretacin filosfica que los positivistas proponen de l.
Esa distincin especfica entre las ciencias de la naturaleza y de la filosofa
de la naturaleza se funda en la diferencia especfica de abstraccin, digo de
abstraccin fundamental (de parte del mismo objeto), que conduce en un punto

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a definiciones de tipo empiriolgico, en otro a definiciones de tipo ontolgico, y


que implica puntos de vista formales diferentes. La tradicin escolstica admite
que en el segundo grado de abstraccin hay una distincin especfica entre la
aritmtica y la geometra; no constituye una paradoja mayor la admisin de una
diversidad de especies en el seno de! primer grado de abstraccin.
Cuando en su Lgica trata del saber de simple comprobacin (quoad an
est) y del saber de explicacin (propter quid), el mismo Juan de Santo Toms
afirma esta distincin especfica. El conocimiento de simple comprobacin, dice,
el conocimierrto experimental como tal, no implica la abstraccin inteligible
que hace conocer la cosa por su esencia o por su quiddidad. Nuestras posiciones
no son sino una aplicacin de esos principios al caso de la ciencia moderna, la
cual en cuanto experimental es un saber de simple comprobacin, y, en cuanto
explicativa, usa de entidades de razn fundamentadas in re, ante todo de entidades
matemticas, seres de razn que reemplazan a los seres de razn filosficos.
Segn esa manera de ver, la psicologa experimental, por ejemplo, a medida
que se d cuenta mejor de su punto de vista propio y de su mtodo propio,
comprender cada vez mejor, no por cierto que debe limitarse, como falsamente
creen los vieneses, a una pura psicologa del comportamiento, excluida de todo
dato y de toda interpretacin introspectivos, sino que ha de resolver sus conceptos
ante todo en lo observable como tal, procedente esto ltimo de la introspeccin
o de la observacin externa; por otra parte, gracias a los esquemas que dependen
en definitiva (y en diversos grados) del ser de razn fundamentado in re, ella
podr llevar a buen trmino su resolucin y asegurarse en su lnea propia un valor
explicativo. As se afirmar cada vez mejor su distincin especfica de la psicologa
racional, la cual depende no precisamente de la metafsica, sino ms bien de la
filosofa de la naturaleza, de la fsica en el sentido aristotlico de esa palabra.
Es conveniente agregar que hay complementaridad recproca entre ciencia
y filosofa. Tomadas cada una por s sola, la una y la otra son, bajo ttulos por lo
dems muy diferentes, un saber incompleto.
Por una parte se podra decir que la ciencia empiriolgica de la naturaleza
constituye una especie incompleta, una species incompleta et imperfecta, porque,
como es una experiencia matematizada, no posee primeros principios inteligibles

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que le sean propios en el orden fsico: por esta causa sus progresos tienen un estilo
revolucionario, en razn misma de la mutabilidad de sus fundamentos; su firmeza
es la de una obra de arte bien hecha ms que la de un conocimiento fijado en el
ser por intuiciones primeras no desarraigables.
Por otra parte la filosofa de la naturaleza es incompleta en otro sentido;
tiene ciertamente unos primeros principios inteligibles que le son propios en
el orden fsico, pero no puede conducirlos hasta todo lo que hay para conocer
en la realidad que es su propio campo o sujeto de investigacin. La ciencia
empiriolgica de la naturaleza y la filosofa de la naturaleza deben completarse
mutuamente como el alma y el cuerpo.
La distincin entre una y otra no suprime su ntimo, viviente y necesario
nexus. Yo no creo que el sabio y el comportamiento de algunos de los ms grandes
fsicos de nuestros das es muy sugestivo desde este punto de vista pueda otorgarse
a s mismo la elaboracin por su propia cuenta, aunque fuese de un modo potico,
de concepciones de filosofa de la naturaleza que desempeen para l la funcin de
principios reguladores (en el sentido kantiano de este trmino). Recprocamente el
filsofo de la naturaleza permanecer en un estadio infantil, o aun construir una
metafsica de la ignorancia en lugar de una filosofa de la naturaleza, si no une a
sta, de una manera muy estrecha y para hablar as substancial, con las ciencias de
los fenmenos en el estado al cual ellas han llegado en su tiempo.
El deseo de evitar las uniones peligrosas, deseo sabio entre todos, no debe
ser llevado hasta la separacin tambin hasta el aniquilamiento de la filosofa de
la naturaleza o y sta ya no subsistira si se la redujese a una metafsica encargada
solamente de decimos y sas son propiamente cuestiones metafsicas en qu
condiciones es posible una experiencia fsica cualquiera. O tambin cules son
las condiciones de la posibilidad de una exterioridad espacio-temporal diversa y
cambiante (F. Renoirte)
La filosofa de la naturaleza tampoco subsistira si se pretendiese
fundamentada solamente sobre los hechos de experiencia comn, con exclusin de
los hechos cientficos. Los hechos establecidos por el sabio o, ms exactamente
las incidencias existenciales y experimentales de la construccin cientfica
suministran materiales positivos a la obra del filsofo de la naturaleza, con la

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condicin de que esos hechos sean sometidos a un esclarecimiento filosfico, quiero


decir filosficamente criticados, y tratados a la luz de certezas ms universales
y ms profundas previamente establecidas que evaden la competencia del sabio
como tal, y que se refieren a hechos de otro orden, los cuales son precisamente
hechos filosficos, no hechos cientficos.
No se imagine el filsofo por eso que puede aceptar las palabras del fsico con
una significacin ms rica que la que es estrictamente suficiente para la expresin
de los resultados experimentales (F. Renoirte). Acepta esas palabras y no debe
aceptadas sino en el sentido del fsico. Pero l coloca los resultados experimentales
designados por esas palabras en relacin con las verdades que no interesan al
fsico. Importa que no haya por eso ningn malentendido. Las complacencias
del concordar y las extrapolaciones de una filosofa muy apresurada por terminar
deben ser tenidas por faltas particularmente inconvenientes contra la inteligencia;
y claro est que no se poda dar una significacin ontolgica a unas frmulas que,
por estar elaboradas segn el estilo propio de la ciencia moderna de los fenmenos,
no tienen sino un sentido empricoesquemtico o empricomtrico. Lo pedido al
filsofo de la naturaleza es, o bien cuando es posible que reconceptualice, a
base de los datos experimentales y gracias a las nociones filosficas ya establecidas
por l, y por un anlisis riguroso, las nociones en las cuales el sabio expresa los
hechos, o bien que rena como del exterior esas nociones en base de sus propias
verdades, que se encontrarn por eso no demostradas sino confirmadas.
En cuanto a las teoras cientficas o, ms exactamente, a las proyecciones
especulativas de la construccin cientfica es necesario que ellas mismas se pongan en
contacto con la filosofa de la naturaleza, al menos como proporcionando los cuadros
de estampera por la cual el filsofo se representa el mundo fsico, y en cuanto que l
debe mostrar que no hay incompatibilidad entre su doctrina y esas teoras.
La discusin de las teoras ms caractersticas de la epistemologa
contempornea nos ha hecho atravesar las diversas clases tpicamente diferenciadas
del saber humano, desde las sabiduras del orden suprarracional hasta la filosofa
de la naturaleza y las ciencias empiriolgicas. Pueda esa rpida investigacin haber
fortalecido en nosotros el sentimiento de que la ciencia no es algo uniforme y
unvoco, sino una realidad y una vida singularmente mltiple y polivalente, que
se transfigurar analgicamente de grado en grado.

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A pesar de su oposicin, el neopositivismo y el materialismo dialctico


finalizan por caminos diferentes en ciertas negaciones comunes: si uno y otro
tienen razn, no hay ms que una ciencia, la ciencia de los fenmenos, pura y
aun purista en un caso, ocasionada en el otro caso por el gran desvaro dialctico.
Y no existe la sabidura. La inteligencia, cegada por el empirismo o alucinada por
la explicacin histrica, es una esclava al servicio del sentido.
Si el tomismo tiene razn, toda la verdad que el neopositivismo ha
discernido sobre la ciencia de los fenmenos es mantenida y salvada, como toda
la verdad discernida por el materialismo dialctico sobre el movimiento de la
historia y la evolucin del concreto social. Pero por encima de la ciencia de los
fenmenos existen otras ciencias que son sabiduras, porque alcanzan, en su
misterio mismo, bajo razones muy diferentes por lo dems, al mismo ser, ese ser
del que la inteligencia tiene hambre y sed. Y por encima del trabajo del hombre en
el tiempo para sujetar la naturaleza en su favor y para eliminar progresivamente
de la sociedad las formas de esclavitud, est la actividad del hombre en lo eterno,
la cual es una actividad de sabidura y de amor, y por la cual la inteligencia y
el corazn del hombre se apoderan de un bien sin lmites, no dominado, no
dominable, pero que finalmente se da a s mismo como objeto de fruicin.