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Johann Gottfried Herder: Filosofa de la historia

Johann Gottfried Herder


Filosofa de la historia

De: Herder J. G. , Obra selecta. Madrid: Alfaguara, 1982, Otra filosofa de la historia para la
educacin de la humanidad. Traduccin de Pedro Ribas.

Nadie en el mundo siente ms que yo la debilidad de las caracterizaciones generales.


Pintamos un pueblo entero, una poca, una regin, a quin hemos pintado? Resumimos los
pueblos y las pocas que se suceden en una alternancia infinita, como las olas del mar, a
quin hemos pintado? A quin se refiere la palabra que describe? En definitiva, no los
resumimos ms que con una palabra general con la que cada uno piensa y siente acaso lo que
quiere. Imperfecto medio de descripcin! Con qu facilidad podemos ser entendidos de forma
equivocada!

Quin ha observado que es imposible expresar la peculiaridad de un ser humano, sealar su


distintivo distinguindolo, el modo como siente y como vive, la diferente y peculiar manera de
apropiarse de todas las cosas una vez que su ojo las ve, que su alma las compara, que su
corazn las siente? Qu profundidad reside simplemente en el carcter de una nacin! Por
muy a menudo que la hayamos percibido y nos hayamos asombrado de ella, huye de la
palabra y, al menos en sta, ocurre tan pocas veces que todo el mundo reconozca que la
comprende y comparte. Si es as, qu suceder al pretender abarcar el ocano de todos los
pueblos, pocas y pases, al pretender resumirlos en una mirada, en un sentimiento, en una
palabra? Plidos e incompletos reflejos las palabras! A ellas debiera seguir, o bien preceder, el

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cuadro completo y vivo del modo de vida, de las costumbres, necesidades y peculiaridades del
pas y de su cielo. Para sentir una sola tendencia o accin de una nacin, para sentir el
conjunto de las mismas, debiera comenzarse por simpatizar con esa nacin, encontrar una
palabra en cuya plenitud pensramos todo eso; de lo contrario, leemos... una palabra.

Todos nosotros pensamos poseer an los instintos paternales, familiares y humanos del
oriental; pensamos ser capaces de conservar la fidelidad y el celo artstico del egipcio, la
actividad fenicia, el amor a la libertad de los griegos, el alma fuerte de los romanos. Quin no
cree sentirse dispuesto a todo ello si el tiempo y la ocasin...?; pero mira, lector, ah es donde
nos encontramos. El ms cobarde malvado sigue indudablemente poseyendo una lejana
disposicin y capacidad para convertirse en hroe generoso, pero entre stas y el sentimiento
completo del ser, de la existencia segn ese carcter... un abismo! Por lo tanto, aunque no te
faltara ms que el tiempo y la ocasin para transformar en habilidad y en instinto genuino tu
disposicin para seguir al oriental, al griego, al romano, un abismo! No se trata ms que de
instintos y de habilidades. Hay toda una naturaleza anmica que domina sobre todo, que
modela todas las dems inclinaciones y facultades del alma de acuerdo consigo misma, que
colorea incluso los actos ms indiferentes; para compartir tales cosas, no basta que respondas
de palabra; introdcete en la poca, en la regin, en la historia entera; sumrgete en todo ello,
sintindolo; slo as te hallas en camino de entender la palabra, pero de esta forma se
desvanecer tambin el pensamiento, como si t mismo fueses todo eso tomado en particular
o en su conjunto. T todo eso en su conjunto? T quintaesencia de todas las pocas y de
todos los pueblos? Ello pone de manifiesto, por s slo, la insensatez de la pretensin.

Carcter de las naciones! Slo los datos de su constitucin y de su historia deben decidir.
Aparte de las inclinaciones que asignas a un patriarca, no tuvo, no pudo tener acaso otras
distintas? A ambas preguntas respondo simplemente: por supuesto que s; por supuesto que
tuvo otras, rasgos secundarios que se desprenden por s solos de lo que he dicho o de lo que
no he dicho, rasgos que yo conozco en la palabra, y conmigo quiz otros que tienen presente
la historia patriarcal; es preferible que pueda tener otros muchos rasgos, en otro lugar,
conforme a la poca, al progreso de la cultura, bajo otras circunstancias. Por qu no iban a
ser elegantes hombres de nuestro siglo un Lenidas, un Csar, un Abraham? Por qu no
podan serlo? Pero no lo fueron! De esto se trata; sobre ello hay que preguntar a la historia.

As me dispongo igualmente a las insignificantes contradicciones extradas del gran detalle de


los pueblos y de las pocas: que ningn pueblo continu siendo lo que fue, ni poda serlo; que
cada uno, al igual que todo arte y toda ciencia -y qu excepcin hay en el mundo?- , ha tenido
su periodo de auge, de florecimiento y de decadencia; que cada uno de esos cambios no ha
durado ms que el tiempo que la rueda del destino humano poda otorgarle; que, finalmente, no
hay en el mundo dos momentos que sean idnticos; que, por consiguiente, tampoco los
egipcios, ni los romanos, ni los griegos, fueron iguales en todo tiempo. Me estremezco

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pensando en las objeciones que pueden presentar a este respecto las personas sabias,
especialmente los conocedores de la historia. Grecia se compona de mltiples pases:
atenienses y beocios, espartanos y corintios, estaban muy lejos de ser iguales. No se
practicaba ya en Asia la agricultura? No llegaron los egipcios a comerciar tan bien como los
fenicios? No fueron los macedonios tan conquistadores como los romanos? No fue acaso
Aristteles una cabeza tan especulativa como Leibniz? No superan en bravura a los romanos
nuestros pueblos nrdicos? Eran todos los egipcios, griegos y romanos, iguales, lo son todas
las ratas y ratones? No!, pero son ratas y ratones.

*****

Nuestro sistema comercial! Puede imaginarse algo ms refinado que esta ciencia que lo
abarca todo? Qu miserables eran los espartanos, que empleaban a sus ilotas para la
agricultura! Qu miserables los romanos, que encerraban a sus esclavos en prisiones
subterrneas! En Europa se ha suprimido la esclavitud, porque se ha calculado cunto ms
costaran y cunto menos aportaran los esclavos que la gente libre. Slo una cosa nos hemos
seguido permitiendo: utilizar tres continentes como esclavos, traficar con ellos, desterrados a
las minas de plata y fbricas de azcar. Pero no son europeos, no son cristianos, y nosotros
obtenemos a cambio plata, piedras preciosas, especias, azcar y... enfermedades internas:
todo ello, pues, a causa del comercio, en favor de la mutua ayuda fraternal y la comunidad de
los pases.

Sistema comercial! Es evidente la grandeza, el carcter nico de esta organizacin. Tres


continentes asolados y organizados por los europeos, nosotros, en cambio, despoblados,
castrados, por ellos, hundidos en la opulencia, el desollamiento y la muerte; esto se llama
traficar rica y felizmente. Quin no toma parte en la gran nube de la que chupa Europa, quin
no penetrara en ella y vendera, a falta de otros, a sus propios hijos como supremo
comerciante? El antiguo nombre, pastor de los pueblos, se ha convertido en el de
monopolizador; si la nube rompe en mil vientos huracanados, gran dios Marnmon, al que todos
servimos ahora, socrrenos!

Modo de vida y costumbres! Qu miserable poca, cuando haba todava naciones y


caracteres nacionales!, Qu odio y aversin recprocos frente a los extranjeros, qu limitacin
al alma propia, qu prejuicios ancestrales, qu apego al terruo donde hemos nacido y en el
que nos pudriremos, qu mentalidad local, qu estrecho crculo de ideas, qu eterna barbarie!
Entre nosotros han desaparecido, gracias a Dios, todos los caracteres nacionales; todos nos
amamos, o mejor: nadie necesita amar al otro; tenemos relaciones, somos iguales: educados,
corteses, felices, no tenemos patria, no tenemos gentes nuestras, para las que vivir, pero

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somos, en cambio, amigos de la humanidad y cosmopolitas. Todos los gobernantes de Europa,


todos nosotros, pronto hablaremos francs y entonces, felicidad!, la edad de oro vuelve a
comenzar, toda la tierra hablaba la misma lengua, habr un slo rebao y un slo pastor.
Caracteres nacionales, dnde estis?

Modo de vida y costumbres de Europa! Qu virtudes gticas: la modestia, la timidez juvenil,


el pudor! Nos deshacemos pronto del equvoco e intil manto de la virtud; tertulias, mujeres
(que ahora son las que ms prescinden del pudor y las que, tambin es cierto, menos lo
necesitan). Incluso nuestros padres lo borran pronto de nuestras mejillas y, si no ellos, los
maestros de buenas costumbres. Si vamos de viaje, quin llevar de nuevo el vestido de la
infancia, una vez que se ha quedado pequeo, pasado de moda y fuera del buen gusto?
Nosotros tenemos osada, tono social, facilidad para servimos de todo, bella filosofa,
delicadeza de gusto y de pasin. Qu gusto ms tosco posean todava los griegos y
romanos! No tenan la menor gentileza en el trato con el bello sexo. Platn y Cicern pudieron
escribir tomos enteros de dilogos sobre metafsica y artes viriles sin que hablara nunca una
mujer. Quin soportara entre nosotros una obra sin amor, aunque se tratara de Filoctetes en
su isla desierta? Voltaire, pero vase la seriedad con que l mismo advierte sobre las
consecuencias. Las mujeres son nuestro pblico, nuestras Aspasias del gusto y de la filosofa.
Nosotros sabemos poner un cors a los torbellinos cartesianos y a la atraccin newtoniana;
escribimos la historia, los sermones y qu s yo cuntas cosas ms para las mujeres y como
mujeres. Queda demostrada la fina delicadeza de nuestro gusto.

Bellas artes y ciencias! . Las ms toscas pudieron ser desarrolladas por los antiguos, por la
miserable y agitada forma de gobierno de las pequeas repblicas. Pero he ah cun tosca es
la elocuencia de Demstenes, cun tosco es el teatro griego, cun toscos son los mismos
antiguos, tan celebrados. Su pintura y su msica no han sido ms que fantasas y voces
infladas. La refinada flor de las artes ha esperado hasta la feliz monarqua. En la corte de Luis
copi Corneille sus hroes y Racine sus sentimientos; se invent un tipo enteramente nuevo de
verdad, de emocin y de gusto, un tipo del que nada supieron los antiguos con sus fbulas, su
frialdad, su falta de solemnidad: la pera. Loor a t, pera, punto donde se congregan y
compiten todas nuestras bellas artes!

Fue en la feliz monarqua donde se produjeron an invenciones. En lugar de las viejas y


pedantes universidades, se descubrieron las brillantes academias. Bossuet invent una
historia, consistente en pura declamacin, sermn y registro cronolgico, que era muy superior
a la simplicidad de Jenofonte y de Tito Livio. Bourdaloue invent su gnero oratorio, cun
superior al de Demstenes! Se descubri una nueva msica, armona, que no necesitaba
meloda; una nueva arquitectura, cosa que todo el mundo haba credo imposible, una nueva
columna, y lo que ms admirar a la posteridad, una arquitectura sobre la superficie y con
todas las producciones de la naturaleza: la jardinera, llena de proporciones y simetra, llena de

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eterna fruicin y una naturaleza enteramente nueva, sin naturaleza. Dichosos nosotros! Lo
que hemos podido descubrir bajo la monarqua tan slo!

La filosofa fue lo ltimo en comenzar. Y con qu novedad!, sin sistema ni principios, de forma
que tuviese libertad para crear tambin lo contrario en otra ocasin; sin pruebas, recubierta de
ingenio, pues jams una filosofa severa ha mejorado el mundo. Finalmente -magnfico
invento!- en forma de memorias y diccionarios, donde todo el mundo puede leer lo que quiere y
cuanto quiere; y el ms soberbio de los descubrimientos, el diccionario, la enciclopedia de las
ciencias y artes todas. Si ocurriera un da que el fuego y el agua hicieran desaparecer todos
los libros, las artes y las ciencias, el hombre extraer de ti, Enciclopedia, y lo hallar todo en
t. Lo que la imprenta ha sido para las ciencias, lo ha sido la Enciclopedia para la imprenta:
cumbre suprema de la difusin, exhaustividad y conservacin eterna.

Debera celebrar todava lo mejor, nuestros enormes progresos en la religin: hemos


empezado incluso a recontar las variantes de la Biblia; en los principios del honor, desde que
hemos suprimido la ridcula caballera y hemos convertido las rdenes en cintas para nios y
para regalos cortesanos. Y, sobre todo, debera celebrar la cima alcanzada en materia de
virtudes humanas, paternales, femeninas e infantiles. Pero, quin puede celebrar todo en un
siglo como el nuestro! Basta; somos el vrtice del rbol que se mueve en el aire; la edad de
oro se acerca.

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