Vous êtes sur la page 1sur 57

Como se Sintetiza un

Material Elastico?

E S C U E L A S E C U N DA R I A T E C N I C A
AG R O P E C U A R I A # 2 3
L I C . A L B E RT O C I N TA G U Z M A N

Proyecto:
Como Se Sintetiza Un Material Elastico?

Integrantes:
Leidy Janeth Castro Gomez
Betzaida Fernanda Ramirez Diaz
Edwar ivan cruz hernandez
Flor del carmen luna zamora
Grado Y Grupo:
3 A
Nombre De La Maestra:
Thelma Oralia Machuca Roa
Fecha De Entrega
28 De Abril Del 2016

CONTENIDO

omo Se Sintetiza Un Material Elstico...............................................5


Aprendizajes Esperados:..................................................................5
Objetivo Del Proyecto.......................................................................6
2

Que Son Los Materiales Elsticos......................................................7


Qu Es Un Material Plstico?...........................................................9
Polmeros - Tipos De Polmeros.......................................................10
Monmeros Y Polmeros.................................................................14
En Que Consiste Una Reaccion De Polimerizacin.............................14
Estructura Qumica Del Material Natural Como El Hule.....................18
El Impacto De Los Plsticos En El Ambiente.....................................22
Cuando El Caucho Se Convirti En Goma..........................................30
Hule..............................................................................................38
El Hule Natural Y El Hule Sinttico...................................................39
Qu Es El Hule Natural? Qu Es El Hule Sinttico? Qu Caractersticas Tiene El Hule
Sinttico? Cmo Se Produce El Hule Sinttico? Qu Aplicaciones Tienen El Hule Natural
Y El Hule Sinttico?........................................................................39
Ltex.............................................................................................41
Los Laticferos...............................................................................42
Laticferos No Articulados...............................................................43
Laticferos Articulados....................................................................43
Composicin Qumica.....................................................................43
El Caucho En El Ltex.....................................................................44
Funcin.........................................................................................45
Distribucin...................................................................................46
Historia Del Uso Del Ltex..............................................................47
Primeros Usos Y Evolucin..............................................................47
La Produccin De Ltex En Los Tres ltimos Siglos...........................48
3

Obtencin Y Tratamiento................................................................49
Charles Nelson Goodyear................................................................52
Ser Historia?...............................................................................54
Las Propiedades De La Goma Natural Y Sinttica.....................................63
Goma Natural...................................................................................64
Goma Sinttica.................................................................................64
Goma Natural Versus Sinttica.............................................................64
Conclusin.....................................................................................65

COMO SE SINTETIZA UN MATERIAL ELSTICO


APRENDIZAJES ESPERADOS:
Plantea preguntas, realiza predicciones, formula hiptesis con el fin de obtener
evidencias empricas para argumentar sus conclusiones, con base en los contenidos
estudiados en el curso.
Disea y elabora objetos tcnicos, experimentos o modelos con creatividad, con el fin
de que describa, explique y prediga algunos procesos qumicos relacionados con la
transformacin de materiales y la obtencin de productos qumicos.
Comunica los resultados de su proyecto mediante diversos medios o con ayuda de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin, con el fin de que la comunidad
escolar y familiar reflexione y tome decisiones relacionadas con el consumo
responsable o el desarrollo sustentable.
Evala procesos y productos considerando su efectividad, durabilidad, y beneficio
social, tomando en cuenta la relacin del costo con el impacto ambiental.

OBJETIVO DEL PROYECTO

En este proyecto vern acerca de los artculos fabricados con materiales elsticos de igual
manera los polmeros no necesariamente son materiales sintetizados en un laboratorio si no
que el hule natural , al igual que otros productos como el pelo, la lana, la seda, y el algodn,
son polmeros naturales de origen vegetal. Y tambin que gracias a los avances logrados a la
fecha en el estudio de los polmeros es posible incluso disear un material con propiedades
muy especificas y encontrar la manera de sintetizar el monmero y el polmero para crear un
producto elstico.

QUE SON LOS MATERIALES ELSTICOS


Los materiales elsticos son aquellos que tienen la capacidad de recobrar su forma y
dimensiones primitivas cuando cesa el esfuerzo que haba determinado su deformacin, son
todos los slidos y siguen la Ley de Hooke, sta dice que la deformacin es directamente
proporcional al esfuerzo, la relacin esfuerzo-deformacin se conoce como Mdulo de
Elasticidad. No obstante, si la fuerza externa supera un determinado valor, el material puede
quedar deformado permanentemente, y la ley de Hooke ya no es vlida. El mximo esfuerzo
que un material puede soportar antes de quedar permanentemente deformado se denomina
Lmite de Elasticidad El Mdulo de Elasticidad as como el Lmite de Elasticidad, estn
determinados por la estructura molecular del material. La distancia entre las molculas de
un material no sometido a esfuerzo depende de un equilibrio entre las fuerzas moleculares
de atraccin y repulsin. Cuando se aplica una fuerza externa que crea una tensin en el
interior del material, las distancias moleculares cambian y el material se deforma. Los
materiales viscoelsticos se caracterizan por presentar a la vez tanto propiedades viscosas
como elsticas (Ley de Newton y Hooke). La Ley de Newton dice que la fuerza por unidad de
rea que se requiere para el movimiento de un fluido se define como F/A y se denota como
( tensin o esfuerzo de cizalla), segn Newton la tensin de cizalla o esfuerzo cortante es
proporcional al gradiente de velocidad (du/dy), o tambin denominado como D. Si se duplica
la fuerza, se duplica el gradiente de velocidad. Esta mezcla de propiedades puede ser debida
a la existencia en el lquido de molculas muy largas y flexibles o tambin a la presencia de
partculas lquidas o slidos dispersos; los fluidos viscoelsticos son la tercera categora de
los fluidos no newtonianos, exhiben una recuperacin elstica de las deformaciones
presentadas durante el flujo, parte de la deformacin se recupera al eliminar el esfuerzo.
Como ejemplo de stos fluidos se tienen las masas de harina, los betunes, la nata, la
gelatina, el helado y algunos polmeros fundidos, los flujos polimricos forman la mayor
parte de los fluidos de sta clase. En general las propiedades viscoelsticas de los polmeros
dependen de la temperatura y de la frecuencia de la deformacin.; por lo tanto stas son
frecuentemente determinadas como una funcin de la temperatura a una dada frecuencia o
viceversa.

QU ES UN MATERIAL PLSTICO?
Los materiales plsticos son un conjunto de materiales de origen orgnico. Se obtienen
artificialmente a partir de productos del petrleo, carbn, gas natural, materiales vegetales
(celulosas) o protenas y en alguna fase de su fabricacin han adquirido la suficiente
plasticidad para darle forma y obtener productos industriales. Los plsticos son sintticos
denominados polmeros, formados por molculas cuyo principal componente es el carbono.
En general, podemos decir que lo plsticos son ms ligeros que los metales, son mucho ms
fciles de moldar y mantienen una resistencia a las deformaciones que se puede considerar
aceptable. Los tipos de plsticos ms utilizados en la actualidad son: poliestireno, resinas
fenlicas, polipropileno y resinas ricas. Los plsticos se pueden fabricar a partir de:
-Productos artificiales: que se elaboran a partir de productos naturales.
-Productos sintticos: que se elaboran a partir de productos creados por el hombre.
CUAL ES LA DIFERENCIA ENTRE PLASTICO Y ELASTICO?
Plstico: un material plstico es aquel que puede ser deformado y NO vuelve a su estado/forma de
origen. (ejemplo: "plastilina")
Elstico: un material elstico es aquel que puede ser deformado pero que siempre* vuelve a su
estado/forma original (ejemplo: goma, muelle)
*Ciertamente no siempre. Todos los materiales elsticos tienen un "lmite elstico", es decir, que un
muelle/goma lo puedes estirar y volver a su forma original, pero un muelle/goma si lo estiras mucho
se vuelve plstico, es decir, un muelle muy estirado pierde toda su elasticidad. Cuando se sobrepasa
el lmite elstico de un material elstico, se vuelve plstico

POLMEROS - TIPOS DE POLMEROS


C LA S I F I C A C I N D E LO S P O L M E R O S

Segn su origen:
-- NATURALES : Pueden encontrarse en la naturaleza, como el caucho. A partir de ellos se
pueden
fabricar otros polmeros de inters tecnolgico.
-- SINTTICOS : Obtenidos de productos derivados del petrleo en la torre de
fraccionamiento.
Segn su comportamiento frente al calor pueden ser:

-- Termoplsticos:

Son los polmeros que al calentarlos se ablandan, se pueden moldear y al enfriarlos se


endurecen. Pueden llegar a fundirse varias veces, por este motivo son reciclables. El 80% de
los

plsticos

son

as.

Polietileno tereftalato (PET) : Se usa para la fabricacin de botellas de agua y bebidas


refrescantes. Es transparente e impermeable a los gases de las bebidas refrescantes.

Polietileno de baja densidad (LDPE): Se emplea en bolsas de basura y envases para


alimentos. Es resistente a la corrosin, flexible, ligero, impermeable y no contamina los
alimentos.

Polietileno de alta densidad (HDPE): Es impermeable, no es txico, no contamina


alimentos y es resistente a esfuerzos. Se emplea en envases para productos de limpieza del
hogar y para higiene personal. Tambin se usa en tuberas para gas, electricidad y telefona.

Polipropileno (PP): Sus propiedades son parecidas al polietileno, pero es ms resistente


al calor, es ms duro y menos flexible. Se emplea en la fabricacin de botellas, tubos y
tuberas, juguetes... etc.
10

Cloruro de polivinilo (PVC): Es muy resistente qumicamente, es fcil de trabajar con


calor, es resistente a la intemperie y no es txico. Se usa en tuberas de agua (plstico de
fontanera), desages, revestimiento de cables, mangueras y construccin (puertas y
ventanas).

Poliestireno (PS): Se usa en embalajes (corcho blanco), bandejas de alimentos, vasos


de yogur y en su versin compacta sirve para carcasas de electrodomsticos. Es frgil,
ligero, presenta baja resistencia al calor y buena resistencia al impacto. Adems, no
contamina alimentos.

Policarbonato (PC): Se emplea en la fabricacin de CDs, visores para cascos y lentes de


gafas. Presenta alta resistencia al calor, es 200 veces ms resistente al impacto que el vidrio
y

es

transparente.

Metacrilato (PMMA): Es el sustituto habitual del vidrio de aviones, barcos, letreros


luminosos, tragaluces...etc. Es duro, rgido y transparente. Tambin es ms resistente al
impacto que el vidrio.

Tefln (PTFE): Presenta alta resistencia al calor y los agentes qumicos, es caro, buen
aislante

muy

inerte.

Se

usa

como

antiadherente

en

sartenes

cacerolas.

-- Termoestables:

Son los plsticos que una vez formados no pueden volver a moldearse o fundirse, porque se
descomponen y se carbonizan. Suelen ser ms duro y resistentes que los otros, pero son
ms frgiles, porque si los intentas doblar se fracturan.

Fenoles (PF): Es un excelente aislante trmico y elctrico, es muy resistente a los


ataques qumicos y a los esfuerzos y posee gran dureza. Se emplea en dispositivos elctricos
(enchufes..) y pomos de utensilios de cocina.

Melamina (MF): Es resistente a ataques qumicos y es un buen aislante. Se usa para


recubrir tableros de madera.
11

Resinas epoxi (EP): Posee buena resistencia qumica y a los esfuerzos, adems, es muy

duro. Se usa en adhesivos de dos componentes (poxipol) y en el revestimiento interior de


lata.

-- Elastmeros:

Un elastmero es un polmero que cuenta con la particularidad de ser muy elstico pudiendo
incluso, recuperar su forma despus de ser deformado.

Caucho (CA): Es muy flexible y resistente al calor, los factores qumicos, al gas...etc. Se
emplea en la fabricacin de neumticos, suelas de zapatos y guantes.

Poliuretano (PUR): Es flexible y es un buen aislante trmico. Se usa en la fabricacin de


licra que es una variedad para prendas de ropa elstica. En forma de espuma se conoce
como gomaespuma y se usa para colchones y asientos.

Silicona (SI): Se emplea para sellar juntas en fontanera y para implantes. Es flexible y
no le afecta el calor.

12

MONMEROS Y POLMEROS
Los monmeros son compuestos de bajo peso molecular que pueden unirse a otras
molculas pequeas (ya sea iguales o diferentes) para formar macromolculas de cadenas
largas

comnmente

conocidas

como

polmeros.

Los polmeros son mezclas de macromolculas de distintos pesos moleculares.


Por lo tanto no son especies qumicas puras y tampoco tienen un punto de fusin definido.
Cada una de las especies que forman a un polmero s tiene un peso molecular determinado
(Mi) y por lo tanto, para caracterizar una muestra de polmero se busca caracterizar la
distribucin de pesos moleculares de las molculas de las especies que lo conforman: la
proporcin (generalmente en peso, wi) de cadenas de cada Mi que forma la mezcla.
EN QUE CONSISTE UNA REACCION DE POLIMERIZACIN
Las reacciones de polimerizacin son el conjunto de reacciones qumicas en las cuales un
monmero iniciador o endurecedor activa a otro monmero comenzando una reaccin en
cadena la cual forma el polmero final.
Pensemos en la mecha de un explosivo, cuando acercamos una fuente de calor como una
cerilla o un mechero, este reacciona rpidamente quemndose a lo largo de toda la
mecha, en este ejemplo el mechero o cerilla sera el monmero iniciador y la mecha
quemada sera el polmero final que se obtendra.
Las reacciones de polimerizacin se clasifican en:

Polimerizacin Radical

Polimerizacin Inica:
o Aninica
o Catinica

Polimerizacin radical
Para que se produzca la polimerizacin radical es necesario que el monmero iniciador o
endurecedor, el que activa y provoca la reaccin, contenga radicales libres, es decir

13

contenga electrones desapareados los cuales reaccionen con el monmero de la resina


para formar el polmero.
El radical se define como una especia qumica extremadamente inestable y por tanto con
gran poder reactivo al poseer electrones desapareados.
Las etapas que se producen en las polimerizaciones radicales son:

Iniciacin de la reaccin Se forman los radicales libres debido a la accin de energa


qumica, trmica, electroqumica o fotoqumica
o 1) Formacin del radical RAD-R ---> RAD* + *R
o 2) Iniciacin de la cadena RAD* + A ---> RAD-A*

Crecimiento de la cadena
o RAD-A* + A ---> RAD-A-A*
o RAD-A-A* + A ---> RAD-A-A-A*

Terminacin de la cadena Existen varias maneras de terminar con la reaccin ya sea


por:
o Combinacin de 2 radicales RAD-A-A-A* + *A-A-A-RAD ---> RAD-A-A-A-A-A-A-RAD
o Usando inhibidores / reguladores Agentes externos a la polimerizacin los
cuales reaccionan con el radical hacindolos terminar la reaccin.

Una de las principales desventajas de la polimerizacin radical reside en que no se puede


controlar el peso molecular y tamao del polmero debido a que cada reaccin termina en
un camino indefinido.
Los polmeros que se producen mediante polimerizacin radical son fuertemente
dependientes de la temperatura, un aumento de esta acelerar las reacciones originando:

Cadenas ms cortas de los polmeros disminuyendo sus propiedades mecnicas


(resistencia y elongacin)

Reduccin del tiempo de trabajo, Potlife y curado.

Polimerizacin inica.

14

El funcionamiento de la polimerizacin inica es similar a la polimerizacin radical, en este


caso el radical es un in (tomo o molcula) en el cual una de sus zonas est cargada
positivamente o negativamente por la ausencia o presencia de electrones.
Caractersticas:

Necesita menos energa de activacin que la radical

No es tan dependiente de la temperatura

La terminacin de la cadena solo se produce por el uso de inhibidores, reguladores u


otros agentes que paren la reaccin.

En funcin de la carga del in la polimerizacin inica se clasifica en:


Polimerizacin Anionica El ion es un tomo o molcula con exceso de electrones carga
negativa
ION- + A --> ION-AION-A- + A --> ION-A-AION-A-A- + A --> ION-A-A-APolimerizacin Catinica El ion es un tomo o molcula con falta de electrones carga
positiva
ION+ + A --> ION-A+
ION-A+ + A --> ION-A-A+
ION-A-A+ + A --> ION-A-A-A+
Adhesivos de curado mediante polimerizacin:
Polimerizacin radical

MMA

Anaerbicos

Polisteres insaturados

Acrlicos de curado por ultravioleta.

Polimerizacin Inica:

Aninica - Cianoacrilatos
15

Catinica - Epoxy de curado por radiacin

16

ESTRUCTURA QUMICA DEL MATERIAL NATURAL COMO EL HULE.

Diferencias y similitudes entre polmeros naturales y


sintticos
Polmeros naturales
Son aquellos provenientes directamente del reino vegetal o animal, como la seda, lana, algodn,
celulosa, almidn, protenas, caucho natural (ltex o hule), cidos nuclicos, como el ADN, entre otros.
Existen polmeros naturales de gran significacin comercial como:
El algodn, formado por fibras de celulosas.
La celulosa que se encuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas, y se emplean para hacer
telas y papel
La seda es otro polmero natural muy apreciado y es una poliamida semejante al nylon.
La lana, protena del pelo de las ovejas, es otro ejemplo de polmero natural.
El hule de los rboles de hevea y de los arbustos de Guayule, son tambin polmeros naturales
importantes.
Sin embargo, la mayor parte de los polmeros que usamos en nuestra vida diaria son materiales
sintticos con propiedades y aplicaciones variadas.

Polmeros sintticos
Son los transformados o creados por el hombre. Estn aqu todos los plsticos, los ms conocidos en la
vida cotidiana son el nylon, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC) y el polietileno. La gran variedad
de propiedades fsicas y qumicas de estos compuestos permite aplicarlos en construccin, embalaje,
industria automotriz, aeronutica, electrnica, agricultura o medicina.
Hoy en da, el caucho posee mltiples utilidades en diferentes tipos de industrias (automotriz, calzado,
adhesivos, etc.). Actualmente en la Argentina hay ms de 300 empresas que elaboran productos
relacionados con el caucho dando trabajo a ms de 10.000 personas (obreros, tcnicos y empleados).
El Caucho Estireno Butadieno ms conocido como caucho SBR es un copolmero (polmero formado por la
polimerizacin de una mezcla de dos o ms monmeros) del Estireno y el 1,3-Butadieno. Este es el
caucho sinttico ms utilizado a nivel mundial.

Diferencias entre el Caucho Sinttico (SBR) y el


17

Caucho Natural
A continuacin se ver la comparacin entre el caucho SBR y el caucho natural:
SBR es inferior a la goma natural para su procesado, resistencia a la traccin y a la rotura, adherencia y
calentamiento interno.
SBR es superior en permeabilidad, envejecimiento, y resistencia al calor y desgaste.
La vulcanizacin de SBR requiere menos azufre, pero ms acelerador.
El efecto reforzador del negro de carbn es mucho ms pronunciado sobre SBR que sobre goma
natural.
Para uso en neumticos, SBR es mejor para vehculos de pasajeros, en tanto que la goma natural es
preferible para vehculos utilitarios y autobuses.
Las SBR extendidas con aceite se usan principalmente para fabricacin de neumticos, correas cintas
transportadoras, etc.) y suelas de zapatos; las mezclas maestras de SBR se emplean en la produccin en
masa de cubiertas de neumticos.

Cuadro comparativo
PROPIEDADES | CAUCHO NATURAL | SBR
Rango de Dureza | 20-90 | 40-90
Resistencia a la rotura | Buena | Regular
Resistencia abrasiva | Excelente | Buena
Resistencia a la compresin | Buena | Excelente
Permeabilidad a los gases | Regular | Regular

Caucho sinttico
Puede llamarse caucho sinttico a toda sustancia elaborada artificialmente que se parezca
al caucho natural. Se obtiene por reacciones qumicas conocidas como condensacin o
polimerizacin, a partir de determinados hidrocarburos insaturados. Los compuestos
bsicos del caucho sinttico llamados monmeros, tienen una masa molecular
relativamente baja y forman molculas gigantes denominadas polmeros. Despus de su
fabricacin, el caucho sinttico se vulcaniza.

Tipos de caucho sinttico


Se producen varios tipos de caucho sinttico: neopreno, buna, caucho de butilo y otros cauchos
especiales.
Neopreno
Uno de los primeros cauchos sintticos logrados gracias a la investigacin de Carothers fue el neopreno,
el polmero del monmero cloropreno, de frmula qumica CH 2-C(Cl)CH-CH 2. Las materias primas del

18

cloropreno son el etino y el cido clorhdrico. El neopreno fue desarrollado en 1931 y es resistente al
calor y a productos qumicos como aceites y petrleo. Se emplea en tuberas de conduccin de petrleo
y como aislante para cables y maquinaria.
Buna o caucho artificial
Qumicos alemanes sintetizaron en 1935 el primero de una serie de cauchos sintticos llamados Buna,
obtenidos por copolimerizacin, que consiste en la polimerizacin de dos monmeros denominados
comonmeros.
La palabra Buna se deriva de las letras iniciales de butadieno, uno de los comonmeros, y natrium
(sodio), empleado como catalizador. En el Buna-N, el otro comonmero es el acrilonitrilo (CH2-CH(CN)),
que se produce a partir del cido cianhdrico. El Buna-N es muy til en aquellos casos que se requiere
resistencia a la accin de aceites y a la abrasin. Tambin se obtiene caucho industrialmente por
copolimerizacin de butadieno y estireno.
Caucho de butilo
Este tipo de caucho sinttico, producido por primera vez en 1949, se obtiene por copolimerizacin de
isobutileno con butadieno o isopreno. Es un plstico y puede trabajarse como el caucho natural, pero es
difcil de vulcanizar. Aunque no es tan flexible como el caucho natural y otros sintticos, es muy
resistente a la oxidacin y a la accin de productos corrosivos. Debido a su baja permeabilidad a los
gases, se utiliza en los tubos interiores de las llantas de automviles.

Esquema del proceso de industrializacin del caucho

19

20

EL IMPACTO DE LOS PLSTICOS EN EL AMBIENTE


Los plsticos son materiales formados por molculas muy grandes de cadenas de tomos de
carbono e hidrgeno (polmeros). El 99 por ciento de la totalidad de plsticos se produce a
partir de combustibles fsiles, lo que provoca una excesiva presin sobre las limitadas
fuentes

de

energa

no

renovables.

En la actualidad es difcil prescindir de los plsticos, no slo por su utilidad sino tambin por
la importancia econmica que tienen. Esto se refleja en los ndices de crecimiento de esta
industria que, desde principios del siglo pasado, supera a casi todas las actividades
industriales.
Los plsticos se utilizan para embalajes, para envasar, conservar y distribuir alimentos,
medicamentos, bebidas, agua, artculos de limpieza, de tocador, cosmetologa y un gran
nmero de otros productos que pueden llegar a la poblacin en forma segura, higinica y
prctica.
Su uso cada vez ms creciente se debe a las caractersticas de los plsticos. Debido a que
son livianos, resultan de fcil manipulacin y optimizacin de costos. Los envases plsticos
son capaces de adoptar diferentes formas como bolsas, botellas, frascos, pelculas finas y
tuberas, entre otros. Son aislantes trmicos y elctricos, resisten a la corrosin y otros
factores qumicos y son fciles de manejar. Los plsticos tienen afinidad entre s y con otros
materiales, admitiendo diversas combinaciones (por ejemplo, los envases multicapa).
En funcin de las propiedades de los plsticos, la estructura del mercado ha crecido
considerablemente. Para el ao 2000, la produccin mundial alcanz los 160 millones de
toneladas y en Mxico para el ao 2006, super los 4 millones de toneladas. Se calcula que
anualmente

cada

persona

en

Mxico

consume

49

kg

de

plsticos.

De acuerdo a su importancia comercial y por sus aplicaciones en el mercado, el siguiente


cuadro presenta el nombre de los diferentes plsticos que se utilizan cotidianamente, el
nmero de identificacin que debe estar impreso en el producto plstico y los ejemplos de
algunas aplicaciones.

Nombre

Smbolo No. Principales aplicaciones

Polietilen-tereftalato PET

Envases

para

bebidas,

electrodomsticos,

industria

21

o PETE

Polietileno

de

densidad

alta PEAD
o HDPE

Policloruro de vinilo PVC


o vinilo

oV

Polietileno de baja PEBD


densidad

o LDPE

textil.

Envases y empaques, aislantes, industria elctrica,


sector automotriz, entre otros.

Tubera, botellas, pelcula y lmina, calzado, pelcula,


recubrimiento de cable, loseta, etc.

Pelculas y bolsas transparentes, tuberas.

Pelcula, rafia, productos mdicos, juguetes, recipientes


Polipropileno

PP

para

alimentos,

cajas,

hieleras,

automotriz,

electrodomsticos, entre otros.

Poliestireno

PS

Otros

Otros

Envases de productos alimenticios, edificacin, carcazas,


juguetes, etc.

A pesar de su indiscutible utilidad en la vida cotidiana, una vez que los plsticos se han
utilizado se convierten en residuos que forman parte de los residuos slidos urbanos (RSU)
generados en grandes cantidades. Los RSU originan problemas de contaminacin del agua,
aire y suelo, que impactan directamente al ambiente y a la salud.
A nivel mundial, se calcula que 25 millones de toneladas de plsticos se acumulan en el
ambiente cada ao y pueden permanecer inalterables por un periodo de entre 100 y 500
aos. Esto se debe a que su degradacin es muy lenta y consiste principalmente en su
fragmentacin en partculas ms pequeas, mismas que se distribuyen en los mares (en
estos se han encontrado entre 3 a 30 kg/km2), ros, sedimentos y suelos, entre otros. Es
comn observar paisajes en caminos, reas naturales protegidas, carreteras, lagos, entre
otros, con plsticos tirados como parte de lo mismo.
22

Debido a la necesidad de seguir utilizando plsticos, pero por otro lado se producen impactos
al ambiente, el reciclaje es una alternativa para contribuir con la solucin de este problema.
El reciclaje se define como la transformacin de los residuos a travs de distintos procesos
que permiten restituir su valor econmico, evitando as su disposicin final, siempre y
cuando esta restitucin favorezca un ahorro de energa y materias primas sin perjuicio para
la salud, los ecosistemas o sus elementos.
Por su composicin y su origen derivado del petrleo (un recurso agotable), los plsticos son
un residuo de alto valor, relativamente fcil de recuperar y abundante. Paradjicamente no
ha sido objeto de una separacin y recoleccin selectiva, pues en Mxico se calcula que del
total de residuos plsticos que se generan slo el 12 por ciento se recupera para su reciclaje.
Existen diferentes causas que dificultan el reciclaje: desde su separacin, hasta la obtencin
de nuevos productos. stas pueden ser el bajo valor econmico del plstico; por ejemplo, los
envases de bebidas que no son retornables; su baja densidad que eleva el costo de
transporte, y la diversidad de materiales plsticos de diferente composicin que exige una
separacin por familias antes de ser reciclado, complicando la recoleccin selectiva.
En Mxico no existe la suficiente infraestructura
Existen ya diferentes mtodos para el reciclado de los plsticos. La seleccin de alguno de
ellos depende del material a reciclar y el producto que se desea obtener. En Mxico, no
existe la suficiente infraestructura para el reciclaje de los residuos de plstico, por lo que se
exportan a otros pases como China y la India, donde la infraestructura es mayor.
Existe una gran variedad de productos que se obtienen a partir de los procesos de reciclaje:
desde envases para bebidas (con un proceso de produccin ms estricto), hasta artculos
que se utilizan cotidianamente en el hogar. Tambin es posible aplicar un proceso trmico
para la recuperacin de la energa contendida en los materiales plsticos.
Otra alternativa para abatir los problemas ambientales originados por los residuos de
plsticos es que paulatinamente se fabriquen bioplsticos con materiales degradables. Este
tipo de plsticos se obtendran a partir de fuentes renovables como las plantas y las
bacterias, fabricados a partir de polmeros como el almidn, colgeno y el cido lctico,
entre otros.

23

La ventaja de los plsticos degradables es su permanencia en el ambiente, que es en un


perodo de tiempo mucho ms corto (entre 0.2 y 24 meses). La razn principal por la que no
se ha generalizado el uso de este tipo de plsticos es su alto costo de produccin. Pero
desde el punto de vista de los impactos ambientales que generan, el costo de los plsticos
tradicionales es muy alto.
Para que se fomente el reciclaje de los plsticos es importante establecer un compromiso de
cada habitante en Mxico y en el mundo para contribuir en este proceso. En primera
instancia, se trata de un problema de comportamiento individual, y tambin de falta de
coordinacin entre las acciones que pudieran realizarse al interior de cada familia, con las
actividades que incluyen los servicios pblicos de saneamiento ambiental y con la iniciativa
privada (empresas) que son las que cuentan con la infraestructura del reciclaje.
Por otro lado, es importante enfatizar que la investigacin cientfica en el rea de los
plsticos, es muy importante y necesaria. La generacin de nuevos esquemas de gestin y
coordinacin, de nuevas metodologas para el reciclaje y de novedosas tecnologas para la
fabricacin de plsticos biodegradables, seran contribuciones que permitiran, por un lado,
seguir utilizando los plsticos tradicionales, pero evitando su introduccin al ambiente y
asegurando su reciclaje; y por el otro, la posibilidad de utilizar nuevos materiales que no
impacten al ambiente.

24

Como puede resolver el hombre el problema de los polmeros.


Reciclaje y Contaminacin por Polmeros

Reciclaje y Contaminacin por Polmeros


Reciclaje
El reciclado mecnico de los plsticos se considerar exclusivamente para aquellos productos
procedentes del consumo, es decir, para aquellos que ya hayan tenido una primera utilizacin y no el
de aquellos que son el resultado de una produccin fallida o de restos de fabricacin.
El procedimiento que se sigue para reciclar mecnicamente plsticos consiste en trocear el material
e introducirlo en una extrusora para fabricar granza reciclada y despus transformarla.
Los plsticos pos consumo a nivel mundial se reciclan en un porcentaje muy bajo, solamente el 2%
del total frente a cifras superiores de otros materiales como el 29% del aluminio o el 60% del papel.
Dos son las causas fundamentales de este hecho. La primera es que solamente se pueden reciclar
mecnicamente los plsticos termoplsticos no as los termofijos o los elastmeros.
Los polmeros entrecruzados, al no poder fluir es imposible darles nuevas formas y usos. Estos
pueden ser nuevamente utilizados si se les tritura aplicndolos como materiales de relleno para
carreteras, pistas deportivas o para preparar tierras de cultivo.
En segundo lugar, un plstico que ha sido utilizado pierde en cierto grado sus propiedades bien
debido a la degradacin que haya podido sufrir durante su uso o bien por la presencia de sustancias
ajenas de los productos que contuvo. Esta merma de propiedades hace que estos plsticos reciclados
deban emplearse en la fabricacin de productos diferentes a los del primer uso o en aplicaciones con
menores exigencias.
Adems, el plstico usado puede ocasionar problemas durante su transformacin y no dar la calidad
esperada en el nuevo producto debido a la falta de homogeneidad existen entre los mismos residuos,
ya que, aun tratndose del mismo tipo de plstico, pudo tener aplicaciones diferentes, como por
25

ejemplo un polietileno procedente de un film de agricultura, de un envase de aceite o de una botella


de leche.
Mezcla de plsticos:
Hay que hacer otra consideracin previa al reciclado mecnico de los plsticos, y es la diferente
naturaleza qumica que presentan. En los residuos de plsticos pos consumo se encuentran siempre
mezclados los plsticos de diferente naturaleza.
Por regla general la mezcla de plsticos diferentes, en el caso de que se puedan transformar
conjuntamente dado que no todos presentan la misma estabilidad trmica, da lugar una mezcla
heterognea que no presenta buenas propiedades mecnicas para ser utilizado como material.
Solamente en algunos casos las mezclas de polmeros dan lugar a una masa homognea originando
una sola fase continua, por ser los polmeros miscibles entre s.
Separacin de plsticos:
Separar cada plstico de los otros de diferente naturaleza que aparecen juntos en los RSU, es
demasiado complicado y casi imposible ya que aparentemente todos son iguales como consecuencia
de los aditivos y cargas que llevan incorporadas
Contaminacin por Polmeros
En la naturaleza siempre han existido las materias que contengan los polmeros, como el ltex, el
algodn, la madera, etc. Han coexistido por millones de aos con la naturaleza pero siempre de una
forma controlada y en pequeas cantidades, ya que la naturaleza se demora una eternidad en
procesarlas y devolverlas a ella.
El problema es que las personas al crear nuevos productos, e utilizar los polmeros causa que las
industrias hagan una mayor cantidad de ellas y al tiempo esos se producen un problema, por que hay
muy pocas organismos que se encarguen en el procesamiento y tan solo al aumentar los avances
tecnolgicos de estos productos causa que ya no pueda ser reutilizados o tan solo el costo para
hacerlo sea mucho mas alto.
Co-Polmeros
Como son:
Co-polmero de estireno-acrilonitrilo en los que el contenido de estireno vara entre 65 y 80 %. Estos
materiales tienen buena resistencia a los aceites lubricantes, a las grasas y a las gasolinas.
Asimismo, tiene mejores propiedades de impacto, tensin y flexin, que los homopolmeros del
estireno. Los copolmeros son transparentes, pero con un ligero color amarillo que se vuelve ms
oscuro a medida que aumenta el contenido en acrilonitrilo. Al mismo tiempo mejora la resistencia
26

qumica, la resistencia al agrietamiento ambiental y la resistencia trmica al aumentar el porcentaje


en acrilonitrilo.

27

CUANDO EL CAUCHO SE CONVIRTI EN GOMA


HISTORIA DE UN ASUNTO PEGAJOSO

Hace medio siglo se tuvo noticias, por primera vez en el Viejo Mundo, de la existencia del
caucho. Pero en aquel tiempo no se tena ni idea de para qu poda servir esa pasta elstica
y correosa. En cambio, los mayas, los pobladores indgenas de Amrica Central, conocan
desde mucho antes las fascinantes propiedades de la goma natural. En base a informaciones
de la feria de Dsseldorf, ofrecemos aqu un rpido resumen de la historia del caucho.
Los mayas formaban con la goma natural "pelotas que botaban de manera extraa", segn
relataron los expedicionarios al regresar del Nuevo Mundo. Los indgenas utilizaban el jugo
lechoso y pegajoso de la planta del caucho ltex como pegamento para confeccionar
calzado y para hermetizar vasijas. A este lado del "charco" tuvieron que pasar decenios y
siglos antes de que se empezara a interesarse por las "lgrimas del rbol que llora". Ahora
bien, los artculos confeccionados de caucho natural se volvan porosos al poco tiempo y, al
calentarlos, estaban endiabladamente pegajosos. Las cosas no cambiaron mucho hasta que
el estadounidense Charles Nelson Goodyear inventara la vulcanizacin en caliente a
mediados del siglo XIX. La combinacin de azufre y calor hizo que la pegajosa masa de
caucho que envejeca rpidamente se convirtiera finalmente en goma refinada de larga vida.
El 8 de noviembre de 1519, el caballero aventurero espaol Hernn Corts, cabalgando y
acompaado de sus huestes, fue el primer rostro plido que lleg a Tenochtitln, la capital
de los aztecas, sobre cuyas ruinas se erigi posteriormente la populosa metrpoli de Ciudad
de Mxico. En honor de los huspedes europeos, el emperador azteca Moctezuma II organiz
una fiesta magnfica. Una atraccin durante la misma fue un juego que desconocan los
conquistadores espaoles y que consista en que dos equipos deban tratar alternativamente
de introducir una pelota del tamao de una cabeza de nio por el hueco de una lancha de
piedra. Para ello podan empujar solamente con los hombros, los brazos y el culo. Los
invitados se maravillaron al ver cmo la pelota saltaba sobre el duro suelo de piedra del
campo de juego, como si en su interior encerrara alguna fuerza misteriosa.
Al preguntar los espaoles por la naturaleza del material, los anfitriones respondieron que se
trataba de las lgrimas de Catuchu, el jugo blanco de los "rboles que lloran". El potico
nombre de Catuchu se lo haban puesto los indgenas al rbol del caucho y de l se deriv el
28

nombre ahora usual del caucho. Ese material deba de conocerse en Sudamrica al menos
desde el siglo XII, segn revelan las representaciones de juegos de pelota y asimismo
pelotas halladas en el curso de excavaciones. Tambin el navegante Coln tropez en 1495
con las bolas saltarinas de los indgenas durante su segundo viaje por las Antillas. Parece ser
que trajo caucho por primera vez de Hait a Europa, donde ese material extico y
sospechosamente flexible fue admirado por todo el mundo, pasando de una mano a otra,
como cosa curiosa, durante las veladas sociales. Pero aparte de eso no hubo ms.
El caucho como atraccin extica
Durante los dos siglos siguientes no ocurri casi nada por lo que respecta al caucho. Slo en
el siglo XVIII resurgi el inters en los meridianos europeos por la pasta resinosa originaria
de ultramar. A la Academia francesa de las Ciencias lleg en 1736 un paquete que contena
varios rollos de caucho virgen, para fines de investigacin. La resina tropical elstica fue
analizada y ensayada a fondo, pero no se supo darle ninguna aplicacin prctica. Tampoco
en 1759, cuando un buque mercante cargado de balas de caucho hasta la cubierta superior
arrib a tierras europeas. Los primeros negocios pusilnimes con las "lgrimas del rbol del
caucho" no fueron ms all de ofrecer en Pars y Londres muestras de caucho cortadas en
forma de cubitos, como atraccin y hechizo mgico.
El mecnico ingls Edward Naime parece ser que en 1770 tuvo la idea de cmo se podra
ganar dinero a espuertas con los cubitos del material pegajoso importado del Amazonas. Por
pura casualidad haba advertido que, con el caucho, era posible borrar las rayas trazadas
con un lpiz corriente. El descubrimiento casual de Mr. Naime se convirti en un negocio
lucrativo. El afortunado crea que el caucho proceda de la India y lo venda en porciones
como "Indian Rubber" (goma de borrar de la India). El trmino "rubber" fue adoptado a partir
de entonces en toda el rea anglosajona como nombre genrico de los materiales elsticos
de goma.
Poco a poco fueron aprovechndose crecientemente las ventajas elsticas del material
extico. En Viena, el sastre Johann Nepomuk Reithofer cort lminas de plstico en tiras, las
planch sobre un soporte textil, y vendi los artculos compuestos obtenidos de esa manera
ofrecindolos como tirantes para medias y pantalones. En Pars se estableci en 1803 la
primera fbrica de cintas de goma. Y otras dos dcadas ms tarde, en 1823, el escocs
Macintosh patent sus famosos impermeables, que han resistido los avatares del tiempo
29

hasta nuestros das. Se hacan de material textil doble que llevaba intercalada una capa
extrafina de caucho laminado. Pero ese histrico material compuesto no terminaba de
convencer como medio para combatir las inclemencias meteorolgicas: en verano era
pegajoso y maloliente, en invierno, duro como una tabla.

EL CAUCHO SINTTICO

A pesar de las bondades de todo los descubrimientos en torno al caucho natural, por si solo,
nunca habra logrado la importancia que tiene en nuestros tiempos. Cuando la industria
qumica tom cartas en el asunto y logr producir un caucho sinttico, el panorama mundial
empez

cambiar.

La goma obtenida en retortas hace muchsimo tiempo que ha superado en importancia a su


competidor sangrado del tronco de los rboles. De los 16 millones redondos de toneladas de
goma que se consumen anualmente en todo el mundo, slo 30 por ciento proceden de la
naturaleza, mientras que el voluminoso resto lo suministra la industria qumica.
El buen ao de mster Goodyear
Con problemas muy similares tena que batallar asimismo el ferretero estadounidense
llamado Charles Nelson Goodyear (1800-1860). Su profesin anterior haba sido la de
mecnico y desde bastante tiempo atrs se interesaba por el caucho y haba tratado de
quitarle al elastmero su defecto: la pegajosidad. Por motivos muy crematsticos, Goodyear
abasteca de sacos postales impermeables al gobierno de su pas, entre otros clientes. Igual
que los impermeables del escocs Macintosh, tales sacos estaban hechos de tejido de lino
impregnado con goma. Y, lo mismo que las prendas escocesas, tendan a la pegajosidad en
das calurosos. Adems, se cuarteaban rpidamente, quedando inservibles para su finalidad
propiamente dicha. Por lo que pronto Goodyar tena ms quehacer con las reclamaciones
que con suministros sucesivos.
Sera alrededor de 1840 cuando el hombre que portaba un apellido tan esperanzador tuvo
realmente su "good year" (buen ao). Mientras realizaba experimentos en su laboratorio,
que ms bien pareca un taller mecnico, a Charles N. Goodyear se le cayeron unas migas de
caucho sobre las que haba espolvoreado cristales de azufre y fueron a parar a la placa de
una estufa que estaba encendida. Cuando examin las partculas ms por curiosidad que por
30

real inters, el qumico por aficin comprob con sorpresa que el caucho haba perdido su
pegajosidad y, a la vez, su fluidez. La materia plstica y tenaz se haba convertido en
material slido, para admiracin del maestro. El caucho se haba transformado en goma.
Porque, segn reza en los tratados tcnicos, se entiende por caucho todos los polmeros an
no reticulados, ya naturales, ya sintticos. Tras la polimerizacin (vulcanizacin) se obtienen
materiales gomosos, llamados elastmeros.
Charles N. Goodyear haba dado por lo tanto con la va correcta por la que es posible
vulcanizar el caucho, es decir, reticularlo. Para ello se necesita: caucho, azufre, una pizca de
albayalde y mucho calor. Esos eran los ingredientes, el secreto de la receta. Y dado que en la
mitologa antigua el calor y el azufre eran los recursos mgicos de Vulcano, el dios romano
del fuego, Goodyear denomin "vulcanizacin" su mtodo para beneficiar el caucho.
Posteriormente, empez a usarse el nombre de "vulcanizacin en caliente", porque surgieron
otras modalidades basadas exclusivamente en el tratamiento qumico, a las que se
agregaron tambin mtodos sin intervencin de calor, lo que se conoce como "vulcanizacin
en fro".
Muy satisfecho, el feliz inventor se dirigi por escrito el 15 de julio de 1844 al registro de
patentes de los Estados Unidos en los trminos siguientes: "...me place anunciar a todo el
mundo, para que lo sepa, que yo, Charles Goodyear, vecino de Nueva York, he descubierto
un mtodo de transformacin nuevo y til para la preparacin de productos de caucho... ".
Sin embargo, el hombre que descubri la metamorfosis del caucho en goma no hizo fortuna.
Ms bien lo contrario, pues apenas le haba sido otorgada a Goodyear la patente de
invencin del procedimiento de vulcanizacin, cuando se vio enredado en una serie
interminable de pleitos. Agobiado por tanto litigio judicial, no le quedaba tiempo para
ocuparse intensamente de la explotacin y comercializacin de licencias. Y, si bien sali
airoso de todos los procesos, con ello no logr que le lloviera dinero. El 1.1 de julio de 1876
muri Goodyear en un hospital de Nueva York, sin un centavo y endeudado hasta las cejas.
La marcha triunfal de la goma
Por aquel entonces, a mediados del siglo pasado, nadie saba a ciencia cierta cmo
funcionaba el mecanismo del azufre unido al calor en abundancia. El enigma fue esclarecido
slo 80 aos despus, a raz del descubrimiento de las macromolculas por Hermann
31

Staudinger (1881-1965). Entonces qued aclarado que, debido al calentamiento y a la


reaccin qumica del azufre, las molculas se agrupan formando polmeros. As, un conjunto
de molculas simples ordenadas casualmente integran una estructura determinada. Y
entonces es cuando la goma result interesante para aplicaciones industriales.
Brasil exportaba cantidades crecientes de caucho. Mientras que en 1856 suministr unas
7.000 toneladas, diez aos despus se embarcaban ya 50.000 toneladas. Los "rboles
lloradores" de la Amazonia a duras penas cubran la demanda. Los precios del caucho virgen
alcanzaron niveles que daban vrtigo. Los barones del caucho que explotaban la selva
tropical brasilea se enriquecieron y convirtieron el puerto fluvial de Manaos en una
metrpoli deslumbrante, dado que posean el cuerno de la abundancia infinita. Durante un
tiempo se consuma all ms champaa que en Pars. Todava tena Brasil el monopolio. La
exportacin de semillas o plntulas del rbol del caucho "Hevea brasiliensis" se castigaba
con la pena de muerte. Como caba esperar, la riqueza de los caucheros latinoamericanos
despert envidias. Y aunque el riesgo era grande, el premio que esperaba a los intrpidos
tampoco era ninguna nimiedad. El joven ingls Henry Wickham no se arredraba ante
ninguna posible sancin por draconiana que fuera y, aprovechando la oscuridad de una
noche tropical del ao 1876, consigui embarcar de contrabando 70.000 semillas de "Hevea"
y transferirlas a Europa.
Eso signific el principio del fin del monopolio brasileo. De las semillas exportadas
ilegalmente brotaron plntulas suficientes para forestar un extenso bosque. Los plantones
fueron trasladados luego a una isla del imperio britnico, famosa por su produccin de t y
especias: Ceiln. En el clido clima de ese rincn asitico, se plantaron los arbolillos en filas
bien regulares, desplegando una serie de cuidados y atenciones para sacar adelante el
cultivo. A los trece aos del contrabando de semillas brasileas, se recogi en Ceiln el
primer fruto de la plantacin de caucho, que no tardando mucho se poda obtener a un costo
bastante ms bajo que el de su competidor procedente de la selva de Sudamrica.
Pero el mundo necesitaba mayor cantidad de caucho, sobre todo del barato. Entre tanto, se
haba inventado el automvil. El nuevo medio de locomocin precisaba cubiertas, que,
primeramente, se hacan de goma maciza. El veterinario escocs John Boyd Dunlopp invent
entonces la cubierta de goma que se hinchaba con aire. Tambin l dependa del elastmero
de origen silvestre o cultivado, por lo que es lgico que asimismo la industria qumica tomara

32

cartas en el negocio. Se trataba de hallar una goma sinttica que tuviera iguales o mejores
caractersticas, que se pudiera fabricar a un costo ms bajo y en cantidades infinitas.
A esa tarea se dedic, entre otros, Fritz Hofmann (1866-1956), quien trabajaba en los
laboratorios de Elberfeld de la antigua empresa Farbenfabriken Friedr. Bayer & Co. En 1909
se le otorg la primera patente relacionada con la polimerizacin en caliente del isopreno, el
componente qumico del caucho. Pero hasta que se iniciara la fabricacin a escala industrial
de este competidor sinttico hubieron de transcurrir muchos aos. De todos modos, las
investigaciones de Fritz Hofmann constituyen la base sobre la que se asienta la moderna
sntesis del caucho

33

HULE
El hule es un polmero natural o sinttico, en el primer caso hecho de
la savia de plantas especficas, como por ejemplo la Castilla elastica. El
hule es un material utilizado por la industria para fabricar productos
plsticos como pelotas, juguetes, etc. Consiste en un polmero
(molculas formadas de cadenas de monmeros de diversas formas)
elstico, repelente al agua y con resistencia elctrica.
El rbol de caucho inicialmente creci en Amrica del Sur, y el primer
europeo en regresar a Portugal desde Brasil con muestras de hule
conmocion al pblico y fue llevado a los tribunales bajo la acusacin
de brujera (por el brujo Hervas). Cuando las muestras de caucho
llegaron por primera vez a Reino Unido, se observ que el material era
muy eficiente para limpiar las marcas de lpiz sobre el papel, por lo tanto, recibi el nombre
de rubber (o goma, to rub of significa borrar algo) y tambin el hule de los neumticos de
caucho. Sin embargo, en 1876, Henry Wickham reuni miles de semillas de Brasil, y fueron
germinadas en Kew Gardens, Reino Unido. Las plntulas fueron enviadas a Ceiln (Sri
Lanka), Indonesia, Singapur y Malaya britnica. Malaya (hoy Malasia) se convirti en el
mayor productor de caucho. Hace 100 aos, el Estado Libre del Congo en frica fue tambin
una fuente importante de ltex de caucho natural, la mayora obtenida mediante trabajo
forzado.
En 1839. El resultado es un producto elstico ms estable y resistente contra productos
qumicos.
Se puede formar componentes de hule por medio de extrusin o moldeo por
inyeccin similar al proceso de elaboracin de plsticostermoelsticos. Se calientan los
moldes, y bajo alta presin, la fuerza de hervas y temperatura el azufre agregado (en una
forma no reactiva) reacciona con los polmeros entrelazndolos, para que los elastmeros se
conviertan a hule. Los enlaces de azufre son tan duraderos que no hay manera de revertir
este proceso y por lo tanto todos los desechos de la produccin de productos de hule no son
reciclables para moldeo repetido. Los desechos de la produccin de hule se venden a bajo
precio para uso como relleno dentro de asfalto de carreteras y tambin es usado como
aislante del calor.

EL HULE NATURAL Y EL HULE SINTTICO


QU ES EL HULE NATURAL? QU ES EL HULE SINTTICO? QU CARACTERSTICAS
TIENE EL HULE SINTTICO? CMO SE PRODUCE EL HULE SINTTICO? QU
APLICACIONES TIENEN EL HULE NATURAL Y EL HULE SINTTICO?
34

TEMA: EL HULE NATURAL Y EL HULE SINTTICO

El hule natural es un polmero caracterizado por sus molculas largas y filiformes, el cual se
obtiene a partir de una secrecin (ltex natural) que mana del tronco de algunas especies
vegetales, a travs de incisiones o cortaduras hechas sobre su corteza.
Alrededor del 99 por ciento de todo el hule natural proviene del Hevea brasiliensis. Este es el
rbol que podemos llamar el rbol del hule. El hevea crece en climas hmedos y calientes,
en suelos cidos y bien drenados.
Los ms finos hules crecen en regiones que caen dentro de un cinturn que se extiende
alrededor de 1,100 kilmetros a cada uno de los lados del ecuador. Los rboles se empiezan
a explotar alrededor de 6 a 7 aos despus de plantados, an cuando su mximo
rendimiento lo logran despus del dcimo ao. Los rboles de hule rinden su mxima
capacidad por alrededor de 25 a 30 aos.
Las plantaciones de hule emplean trabajadores llamados picadores, quienes recolectan el
ltex de los rboles. El picador corta un estrecho canal en el tronco del rbol entre 1.20 m. y
1.50 m. arriba del suelo.
El canal corre diagonalmente hacia abajo alrededor de la mitad del tronco. Al final del corte,
el picador coloca una canaleta de metal en forma de U, la cual llega a una pequea tasa. El
ltex mana del corte y fluye hacia la taza. Alrededor del 30 al 35 por ciento del ltex consiste
de hule puro.
En algunas plantaciones se pica el rbol cada tercer da. En otras plantaciones se pica
diariamente por quince das y luego se permite al rbol descansar por otro perodo igual.
El ltex natural se puede daar fcilmente, y debe ser transformado en hule crudo tan
pronto como sea posible despus de la pica. Esto se hace en el beneficio, separando el
hule natural del agua y otros materiales. El hule coagulado es ' transformado en crepe,
granulado o lamina ahumada. En el beneficio se producen varias calidades de hule, las
cuales se clasifican como hule seco y hule lquido.

35

El hule es un producto especialmente til por varias razones: retiene el aire, es repelente al
agua, no conduce fcilmente la electricidad y tiene larga duracin, sin embargo, su principal
importancia es que es elstico.
La sociedad moderna depende tanto del hule que sera casi imposible su funcionamiento sin
l. No pasa lo mismo con la mayor parte de los materiales, que pueden ser sustituidos con
mucha mayor facilidad en la mayor parte de sus usos.
Aun cuando el hule natural posee propiedades intrnsecas que lo convierten en un elemento
insustituible, sus caractersticas han sido igualadas mediante procesos qumicos que dieron
lugar a los denominados hules sintticos. An cuando es posible obtener estos productos a
partir de diversas materias primas, especialmente del carbn, por razones de costo se
derivan mayormente del petrleo.
Los fabricantes agrupan el hule sinttico en dos clases: de propsito general y para
propsitos especiales.
Los hules de propsito general tienen muchos usos en donde sustituyen al hule natural, en
tanto que los de propsito especial tienen propiedades tales como resistencia a aceites,
combustibles, aire y temperaturas extremas, que los hacen mejores que el hule natural para
ciertos usos.
El mundo usa ahora prcticamente el doble de hule sinttico que de hule natural. Esto se
debe a que el hule sinttico puede ser producido en forma suficientemente barata para
competir con el costo del hule natural. Sin embargo, el costo creciente del petrleo y el
carbn y su carcter perecedero, han disminuido el crecimiento de la produccin de hule
sinttico.

LTEX
El ltex natural
gomosas obtenida

es
a

una suspensin acuosa coloidal compuesta


partir

delcitoplasma de

de grasas, ceras y

las clulas laticferas presentes

en

diversas resinas
algunas plantas

angiospermas y hongos. Es frecuentemente blanco, aunque tambin puede presentar tonos anaranjados,
rojizos o amarillentos dependiendo de la especie, y de apariencia lechosa.2
El ltex es el material ms elstico conocido. En ningn caso se debe confundir al ltex con otras
sustancias como pueden ser el caucho, la resina o las gomas vegetales, ya que el hecho de que tengan
composiciones qumicas, apariencia y funciones similares no quiere decir que se trate del mismo
compuesto. El caucho o hule (hidrocarburo con frmula C5H8) es una sustancia natural (aunque existe una
variedad sinttica obtenida a partir de hidrocarburos insaturados) caracterizada por su insolubilidad en
agua, su resistencia elctrica y suelasticidad, que se encuentra en forma de suspensin coloidal en el
ltex. Debido a sus mltiples aplicaciones comerciales (losneumticos, la ropa impermeable y ciertos
productos adhesivos estn constituidos por esta sustancia), el ltex es extrado de las plantas productoras

36

con
3 4

l.

el

objetivo

de

obtener

las

partculas

de

caucho

que

se

encuentran

dispersas

en

Las resinas naturales engloban a un grupo de sustancias con composiciones qumicas diferentes,

aunque generalmente todas ellas presentan carbono, hidrgeno y oxgeno. stas manan de las heridas de
las plantas productoras, evitando la entrada de organismos patgenos en el vegetal y la prdida excesiva
de savia. Finalmente, las gomas vegetales son una sustancia gelatinosa que es exudada por algunas
especies vegetales, que se encuentra compuesta por cidos orgnicos complejos y sales variadas (por
ejemplo, la goma arbiga est formada por sales clcicas, potsicas y magnsicas de arabina). Incoloras e
inodoras, las gomas tienen una textura semejante a la cola cuando se mojan o humedecen (son muy
solubles en agua, a diferencia del ltex).
El ltex de ciertas plantas resulta txico y venenoso, como el del cardn (Euphorbia canariensis), que es
utilizado para cazar peces, o el de Calotropis gigantea, que los nativos del sur de Asia usan para
envenenar las puntas de sus flechas. En otras ocasiones es dulce y comestible, como el producido por el
rbol de la leche, o sumamente acre e irritante, como sucede en el caso de la higuera (Ficus carica).
La mayor parte del ltex de empleo comercial se extrae de la siringa (Hevea brasiliensis) y es dedicado a
la obtencin de caucho. Sin embargo, tambin existen otros productos derivados del ltex natural como
la gutapercha (material amarillo o pardo producido a partir del ltex de Palaquium oblongifolia),
la balata (material duro muy similar al caucho que se obtiene principalmente del ltex de Manilkara
bidentata) y el chicle (sustancia de color rosceo o pardo extrada del ltex de Manilkara zapota) que
tienen gran importancia comercial.11

LOS LATICFEROS

Laticferos de Scorzonera.

Los laticferos, tambin conocidos como vasos, tubos o conductos laticferos, son las estructuras vegetales
encargadas de la secrecin y contencin de ltex bajo presin positiva. Presentes en unas veinte familias
de plantas, estos tubos pueden estar asociados al floema o estar dispersos por los diferentes tejidos que
forman parte del vegetal. Estn formados por una serie de clulas laticferas alineadas, cuyas finas
paredes transversales se quiebran en la madurez, a diferencia de las longitudinales, que tienen un mayor
grosor. Cuando alcanzan la madurez, las clulas laticferas pueden carecer de ncleo y contar con un
nmero muy reducido de orgnulos celulares, aunque presentan una o varias vacuolas que en su interior

37

albergan diferentes productos metablicos. En la actualidad existen ciertas discrepancias con respecto a
la funcin desempeada por esta estructura, ya que no se sabe si constituye un mecanismo de defensa
de la planta o un sistema de secrecin interna.

LATICFEROS NO ARTICULADOS
Los laticferos no articulados o apocticos estn compuestos por una nica clula alargada que se extiende
desde la raz de la planta hasta las hojas (pudiendo llegar en algunas ocasiones hasta la cutcula, como
en Ficus) sin anastomosarse, mediante intrusin en los espacios intercelulares. Generalmente, las clulas
de los laticferos no articulados son multinucleadas y albergan una o varias vacuolas, en la que se
encuentran almacenado el ltex, y adems poseen un metabolismo activo que se mantiene mientras que
los tejidos que las circundan permanezcan vivos. Para que las clulas laticferas sigan creciendo e
invadiendo nuevos tejidos vegetales, se necesita que stas estn vivas. Los laticferos no articulados
pueden ser clasificados a su vez en ramificados (como en Nerium, Ficus y Euphorbia) y no ramificados
(Vinca, Cannabis y Urtica).

LATICFEROS ARTICULADOS
Los laticferos articulados o simplsticos se caracterizan por estar formados por cadenas de clulas laticferas
que se conectan entre s, ya sea por medio de plasmodesmos (como sucede en el gnero Allium) o mediante
perforaciones en la pared comn, asemejndose de este modo a un vaso del xilema (como ocurre en el
gnero Musa).12 Los laticferos articulados pueden ser no anastomosados o anastomosados, dependiendo de si
las clulas laticferas se funden o no entre s originando una red tridimensional que atraviesa completamente la
planta. Sin embargo, en algunas especies de Jatropha coexisten las dos variedades de laticferos articulados.

COMPOSICIN QUMICA
Composicin porcentual del ltex de diferentes gneros de plantas
Gnero

Porcentaje de caucho

Porcentaje de resina

Porcentaje de albmina

Hevea

94

Manihot

76

10

Castilloa

86

12

38

Ficus

84

11

Landolphia

80

El ltex es una sustancia con una composicin de gran complejidad, puesto que entre sus elementos
constituyentes
se
encuentran
gomas, aceites, azcares, sales
minerales, cidos
nucleicos, protenas, alcaloides, terpenos, ceras,hidrocarburos, almidn, resinas, taninos y blsamos.14 Per
o lo cierto es que la cantidad de cada uno de estos compuestos vara moderadamente en funcin de una
serie de factores, tales como la especie vegetal, la parte de la planta en la que se encuentra, la poca del
ao, pues la composicin no ser la misma en verano que en invierno, o eltipo de suelo sobre el que crece
el vegetal.
Cuando sale del rbol el ltex presenta, por norma general, un pH prcticamente neutro que oscila entre
7.0 y 7.2, aunque al entrar en contacto con el aire se vuelve cido. Transcurridas entre doce y veinticuatro
horas desde su extraccin, el pH desciende a 5.0, sobrevinindose la coagulacin de la sustancia cuando
se sita con un pH igual o inferior a 4.2.15
Haciendo un anlisis comparativo de la composicin que el ltex tiene en diversas especies vegetales, se
puede comprobar que el de la siringa es aquel que contiene un porcentaje de caucho ms elevado, siendo
por ello la especie idnea para ser cultivada para la produccin comercial de este compuesto. En la tabla
del margen se detalla la composicin porcentual de caucho, resina y albmina de los gneros de mayor
produccin laticfera a nivel mundial:16

EL CAUCHO EN EL LTEX
Las partculas de caucho, que en estado natural aparecen en forma de suspensin coloidal en el ltex de
las plantas productoras, se encuentran cargadas negativamente y tienen un dimetro que se sita entre
los 0,5 y los 3 m. El caucho, que con frecuencia presenta un tono blanquecino, tambin puede llegar a
ser incoloro.16
Qumicamente, el caucho natural se define como un polmero del metilbutadieno o isopreno (C5H8)
cuyo grado de polimerizacin es de 2500 a 4500. En el caucho natural se pueden hallar dos formas
ismeras, diferenciadas por el tipo de unin (que puede ser cis o trans) entre las unidades isoprnicas
fundamentales. Mientras la forma cis es la constituyente del caucho normal, la trans es propia de la
gutapercha y la balata, considerados cauchos de menor nobleza al tener propiedades diferentes y una
utilidad ms reducida.16
El caucho puro es insoluble en agua, lcalis y cidos dbiles, y soluble en benceno, petrleo,
hidrocarburos clorados y disulfuro de carbono. Con agentes oxidantes qumicos se oxida rpidamente,
pero con el oxgeno de la atmsfera la oxidacin es mucho ms lenta.

39

FUNCIN

Actualmente, los botnicos no determinaron la funcin que el ltex desempea en el desarrollo, pero s
han identificado tres funciones desenvueltas por esta sustancia en los vegetales y hongos que lo
producen. Por ejemplo, en algunas especies como Calotropis procera, el ltex impide la entrada
de microorganismos patgenos y favorece el proceso de cicatrizacin cuando se produce una herida en la
planta, puesto que el ltex es exudado a travs de sta y al entrar en contacto con el aire coagula,
crendose una capa protectora.17 En otras plantas, tal como sucede con el manzanillo (Hippomane
mancinella), la elevada toxicidad del ltex lo convierte en un mecanismo de defensa ante
los herbvoros que intenten alimentarse de la planta. Finalmente, el ltex tambin puede actuar como
depsito excretor.1
Tras el estudio de los alrgenos del ltex de la especie Hevea brasilensis, se obtuvieron una serie de datos
que parecen confirmar a esta sustancia como un mecanismo de defensa empleado por las plantas para
evitar las infecciones, tanto fngicas como microbianas, y alejar a los insectos que se alimentan de sus
hojas y de sus frutos.
El hecho de que el alrgeno del ltex Hev b 2 con propiedades - 1, 3-glucanasa acelere la escisin
hidroltica de los polmeros - 1, 3-glucanos, componente bsico de la pared celular de los hongos, es un
signo de que esta protena puede evitar infecciones fngicas a la planta mediante la degradacin de la
pared celular de los hongos patgenos. Adems, el alrgeno del ltex Hev b 11 presenta actividad de
endoquitinasa
y,
presumiblemente,
podra
participar
en
la
escisin
hidroltica
de
la quitina, polisacrido presente
en
la pared
celular de
los hongos y
componente
bsico
del exoesqueleto de los insectos. Otra protena que desempea funciones de defensa es la hevamina, la
cual acta catalizando la escisin de los enlaces - 1, 4-glucosdicos de la quitina y de los
pptidoglucanos de la superficie celular.18
La funcin desarrollada por el ltex en Plumeria rubra (rbol perteneciente a la familia de las apocinceas)
pone de manifiesto la doble funcin que algunos botnicos le atribuyen a esta sustancia; pues cuando se
produce un corte en una hoja, rama, flor o fruto inmaduro de este vegetal, el ltex comienza a fluir de
forma inmediata a travs de la herida, aumentando su viscosidad y capacidad adhesiva al entrar en
contacto con el aire. De este modo, se forma una capa protectora sobre el tejido daado que favorece el
proceso de cicatrizacin e impide la entrada de microorganismos perjudiciales para el rbol. Adems, el
ltex de esta especie, altamente irritante y contenedor de compuestos qumicos tales como alcaloides,
acta como repelente y puede llegar a desencadenar la parlisis de la mandbula de aquellos insectos
(especialmente de las larvas deIsognathus rimosus) que traten de comer sus hojas o frutos.19
El hecho de que el ltex pueda ser empleado por los vegetales como un mecanismo de defensa ante la
herbivora debido a su elevada toxicidad, ha obligado a que las plantas desarrollasen una serie de

40

mecanismos que impidan que stas se envenenen a s mismas. El ms comn consiste en aislar el
material txico en un compartimento especial evitando su contacto con los cloroplastos,
las mitocondrias y otras partes de la maquinaria metablica de la planta.20

DISTRIBUCIN
Se estima que en el mundo existen unas cuarenta familias y en torno a veinte mil especies de plantas que
cuentan con estructuras laticferas de alguna clase, 21 siendo las familias con mayor nmero de gneros o
especies
productoras
de
ltex
las asclepiadceas o apocinceas, sapotceas, euforbiceas, morceas, papaverceas y compuestas oast
erceas.2 A continuacin se brindan ejemplos de cada una de ellas:

Asclepiadceas o apocinceas:
gneros Carpodinus, Landolphia, Hancornia, Funtumia y Mascarenhasia supusieron
secundaria de caucho en el pasado.

una

los
fuente

Sapotceas: los rboles del gnero Palaquium son importantes productores de ltex, aunque
tambin destacan especies como la lcuma (Pouteria lucuma), el mamey amarillo (Mammea
americana) o el chicle (Manilkara zapota).

Euforbiceas: destacan especies laticferas como el euforbia ciprs o lechetrezna (Euphorbia


cyparissias) que presenta un ltex mordicante y acre que lleg a ser considerada como
una medicina en tiempos pasados, la espina de Cristo (Euphorbia milii) cuyo ltex es irritante y
custico, y la flor de Pascua (Euphorbia pulcherrima). No obstante, la especie productora ms
importante es el rbol del caucho o siringa (Hevea brasiliensis), puesto que en ella abunda el ltex,
que generalmente es de color blanco o amarillo.22

Morceas: dentro de esta familia destaca el rbol de la goma (Ficus elastica), cuyo ltex fue usado
para la obtencin de caucho hasta la aparicin del ltex de Hevea brasiliensis, de mayor calidad y ms
abundante.22 Tambin tienen ltex las moreras (Morus alba), la mora roja (Morus rubra), la mora negra
(Morus nigra), el rbol del pan (Artocarpus altilis) y el rbol de jack (Artocarpus heterophyllus).

Papaverceas: la adormidera (Papaver somniferum) alberga un ltex que lleva disueltos ms de


cuarenta alcaloides, y es utilizado para la fabricacin del opio.23 Dentro de esta familia tambin se
encuentra la hierba golondrinera (Chelidonium majus).

Compuestas o asterceas: dentro de esta familia destaca el diente de len (Taraxacum


officinale) y el diente de len gomero (Taraxacum kok-saghyz), que es una planta muy cultivada
en Rusia para la produccin de caucho puesto que sus races contienen entre un 8 y un 10 % de esta
sustancia.1

Las plantas productoras de ltex se encuentran distribuidas por todo el mundo, pero es en las zonas
tropicales donde existe una concentracin ms elevada de stas. Segn arrojan algunos estudios, esto
puede deberse a los altos niveles de herbivora que se registran en los trpicos.21

HISTORIA DEL USO DEL LTEX

PRIMEROS USOS Y EVOLUCIN

41

Territorio sobre el que se asentaron los olmecas.

Charles Goodyear, descubridor de la vulcanizacin en 1839.

A finales de la dcada de los 80, un grupo de arquelogos que se hallaban trabajando en la cuenca del ro
Coatzacoalcos (Mxico) descubrieron unas doce pelotas de hule que se encontraban en perfecto estado
de conservacin, lo que les hizo pensar en una posible utilizacin del proceso de vulcanizacin por parte
de los olmecas (antiguo pueblo precolombino que se desarroll desde el 1500 a. C.hasta el 200 a. C.) y
que se asent en los actuales territorios de los estados de Veracruz y Tabasco), a quienes se le atribuan
los objetos encontrados. Estas pelotas fueron motivo de estudio durante varios aos, llegndose a la
conclusin de que los olmecas haban combinado el ltex producido por la especie arbrea Castilla
elastica con el de la enredadera Ipomoea alba, que contiene azufre. Como resultado de esta mezcla, se
desencadenaba el entrelazamiento de los tomos de azufre con las cadenas polimricas de isoprenos del
hule (vulcanizacin), transformndose el ltex en una sustancia mucho ms resistente y dura. Adems de
emplear el ltex como material para la construccin de pelotas, los olmecas lo utilizaban en estado
lquido en sus ceremonias rituales, como as tambin para impermeabilizar tejidos y otros objetos. Como
consecuencia de esto, se puede concluir que este pueblo mesoamericano fue el pionero en el desarrollo
de la vulcanizacin y en el empleo del ltex con fines religiosos y sociales. 24
Tras el descubrimiento del rbol del caucho en 1736 por el botnico francs Charles Marie de La
Condamine (1701 - 1775), quien us el ltex producido por esta especie para revestir su equipaje al
quedar asombrado por sus propiedades elsticas e impermeables, y el hallazgo en el siglo XIX por parte
de los espaoles de que el ltex estaba compuesto por cadenas de hidrocarburos, 25 se facilit la
investigacin de este material y sus derivados. En enero de 1839, el americano Charles Goodyear (1800 1860) verti de forma accidental en una estufa la mezcla de ltex y azufre que portaba en un recipiente.
Lo que en un principio pudo parecer un infortunio, pronto se convirti en un gran descubrimiento para
Goodyear, puesto que minutos ms tarde cuando la mezcla se enfri, pudo comprobar como sta se haba
vuelto slida sin desaparecer su propiedad elstica.26 27
Durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial, Alemania sufri un intenso bloqueo comercial que le
impidi importar ltex del continente americano y del asitico, necesario para la obtencin
de caucho.28 Como este material era imprescindible para la fabricacin de armamento militar (desde

42

acorazados a aeronaves), los ingenieros y qumicos alemanes centraron sus esfuerzos en producir un ltex
sinttico a partir de derivados del petrleo y lo consiguieron. A partir de este momento, el ltex natural
comenzara a ser sustituido paulatinamente por el ltex sinttico como materia prima principal para la
obtencin del caucho.25 Sin embargo, cuando el precio delpetrleo aumentaba muchos pases recurran a
la importacin de ltex natural para la fabricacin de diversos productos.

LA PRODUCCIN DE LTEX EN LOS TRES LTIMOS SIGLOS

Semillas de Hevea brasiliensis.

Durante todo el siglo XIX y comienzos del siglo XX, Brasil era el que contaba con una mayor produccin de
ltex de hevea (Hevea brasiliensis) en el mundo.29 Como consecuencia de la comercializacin de
este recurso natural, sobrevino el fortalecimiento de la economa de algunas localidades y ciudades
brasileas, as como el asentamiento en ellas de una burguesa orientada al comercio del ltex y del
caucho. Especialmente notable fue el crecimiento de Manaus, una ciudad enclavada en el corazn de
la Amazona brasilea que no detuvo su desarrollo hasta el decaimiento del comercio del ltex, propiciado
por la aparicin de alternativas sintticas y el cultivo del Hevea brasiliensis en el continente asitico.
En el ao 1876, el marino ingls Clements Markham y el director de los Reales Jardines Botnicos de
Kew Joseph Hooker, decidieron encargar a su compatriota Henry Alexander Wickham (considerado
el padre de la biopiratera)32 el envo de un cargamento de semillasde Hevea brasiliensis a Gran Bretaa, a
pesar de estar penado por la ley la salida de las mismas fuera del pas. Para lograr su objetivo, Wickham
solicit la colaboracin de los indgenas para la seleccin de las semillas, corrompi a las autoridades
locales ocultando su verdadera identidad y obtuvo la colaboracin del capitn del barco Amazonas para
trasladar las semillas hasta donde haban sido solicitadas. 33 Una vez en su destino y despus de haber
sido aclimatadas, dos mil de las setenta mil semillas enviadas germinaron en los jardines de Kew. Poco
tiempo ms tarde, algunas de estas se enviaron a Ceiln (actual Sri Lanka) y otros territorios tropicales
asiticos para que fueran cultivadas, consiguiendo de este modo el establecimiento
de plantaciones de Hevea brasiliensis en Asia.
En la actualidad, los pases que registran una mayor produccin de ltex se encuentran localizados en
el Sureste Asitico (Indonesia, Malasia, Tailandia, Vietnam, Birmania yFilipinas, fundamentalmente), pues a
partir de la Primera Guerra Mundial, Brasil y los dems pases situados en la ribera amaznica vieron
profundamente mermada su produccin de ltex y, con ello, su economa.

43

OBTENCIN Y TRATAMIENTO

Plantacin para la obtencin de ltex (arriba) y recoleccin del mismo (abajo).

El mtodo empleado para la recoleccin de ltex en las plantaciones consiste en realizar diagonalmente
un tajo en la corteza del rbol (para ello se emplea una herramienta llamada faca seringueira o jebong)
del que se quiere extraer,35 36 debiendo tener el corte aplicado unas dimensiones que se correspondan con
la mitad o con un tercio de la circunferencia del tronco. Adems, es recomendable el empleo de
compuestos de amonio y tiuram en el corte para prevenir la coagulacin del ltex exudado,36 y permitir de
este modo que fluya y sea almacenado en un cubo o cualquier otro tipo de recipiente.
La cantidad de ltex extrada de cada corte se sita en torno a los 30 mililitros, aunque esta variar
dependiendo de la especie vegetal de que se trate. Una vez ha dejado de manar sustancia del tajo, se
espera que pase un da para tapar a ste con un trozo de corteza de la base del tronco. Cuando los cortes
llegan al suelo, se debe de esperar que transcurra el periodo de tiempo necesario para que se renueve la
corteza en su totalidad. Sin embargo, cuando los rboles alcanzan los 25 aos de edad dejan de producir
ltex suficiente, y por ello son talados para poder ser substituidos por otros ms jvenes. 37
Una vez el ltex ha sido extrado, esta sustancia es sometida a procesos de tamizacin, disuelta en agua y
tratada con cido para favorecer la concentracin o aglutinamiento de las partculas en suspensin
del caucho en el ltex (el caucho aparece como unadispersin coloidal en el ltex). Con posterioridad es
prensado mediante la utilizacin de rodillos, de manera que se forman capas de caucho natural con un
grosor de 0,6 centmetros que sern secadas con aire o humo antes de salir al mercado.4

APLICACIN DEL LATEX EN ROPA


TIRANTES
Un antecesor de los tirantes para sujetar el pantaln fueron las ligas, que, todava no elsticas, se
ataban a la pantorrilla para sostener los calcetines. Los tirantes fueron introducidos en Inglaterra en
el siglo XVIII en su forma clsica, es decir, pasando por encima de los hombros y abrochados con
botones al pantaln.
44

LEOTARDOS
Similares a las antiqusimas medias muy ajustadas que llevaron los hombres en toda Europa, los
leotardos deben su nombre a Jules Lotard, artista francs del trapecio en el siglo XIX. Ataviado con
las mallas ajustadas que se convirtieron en su marca personal, Lotard impresionaba a su pblico con
sus saltos mortales en el vaco, y tambin con la osada de su atuendo. Tena un gran nmero de admiradoras y aconsejaba a los hombres que si queran verse adorados por las damas, deban
adoptar una indumentaria ms natural, que no ocultara sus mejores caractersticas.

45

CHARLES NELSON GOODYEAR

Qumico y tcnico estadounidense; naci el 29 de diciembre de 1.800, New


Haven,Connecticut.
El principal mrito de Goodyear fue la invencin del proceso de vulcanizado
del caucho.
Tena ms de 30 aos cuando se despert su inters por el hule, materia
natural segregada por un rbol tropical llamado Hevea Brasiliensis, y se
propuso lograr con l una sustancia que conservara la primitiva elasticidad,
sin endurecerse en el invierno ni derretirse en el verano.
En el ao 1.839; mientras realizaba experimentos en su laboratorio, que ms bien pareca
un taller mecnico, a Charles Goodyear se le cayeron unas migas de caucho sobre las que
haba espolvoreado cristales de azufre y fueron a parar a la placa de una estufa que estaba
encendida. Cuando examin las partculas ms por curiosidad que por real inters, el
qumico por aficin comprob con sorpresa que el caucho haba perdido su pegajosidad y, a
la vez, su fluidez. La materia plstica y tenaz se haba convertido en material slido, para
admiracin del maestro. El caucho se haba transformado en goma.
Goodyear haba dado por lo tanto con la va correcta por la que es posible vulcanizar el
caucho, es decir, reticularlo. Para ello se necesita: caucho, azufre, una pizca de albayalde y
mucho calor. Esos eran los ingredientes, el secreto de la receta. Y dado que en la mitologa
antigua el calor y el azufre eran los recursos mgicos de Vulcano, el dios romano del fuego,
Goodyear denomin "vulcanizacin" su mtodo para beneficiar el caucho.
Mediante este proceso el material adquiere una gran elasticidad consiguiendo que su
comportamiento sea prcticamente independiente de la temperatura. Mientras que en los
Estados Unidos nadie se interes por su invento, en Inglaterra se supo apreciar aunque se le
engaase en cuanto a la explotacin comercial de su "procedimiento de vulcanizado".
Posteriormente, empez a usarse el nombre de "vulcanizacin en caliente", porque
surgieron otras modalidades basadas exclusivamente en el tratamiento qumico, a las que
se agregaron tambin mtodos sin intervencin de calor, lo que se conoce como
"vulcanizacin en fro".
Goodyear se dirigi por escrito el 15 de julio de 1.844 al registro de patentes de los Estados
Unidos en los trminos siguientes: "...me place anunciar a todo el mundo, para que lo sepa,
que yo, Charles Goodyear, vecino de Nueva York, he descubierto un mtodo de
transformacin nuevo y til para la preparacin de productos de caucho... ". Sin embargo, el
hombre que descubri la metamorfosis del caucho en goma no hizo fortuna. Ms bien lo
46

contrario, pues apenas le haba sido otorgada a Goodyear la patente de invencin del
procedimiento de vulcanizacin, cuando se vi enredado en una serie interminable de
pleitos. Agobiado por tanto litigio judicial, no le quedaba tiempo para ocuparse
intensamente de la explotacin y comercializacin de licencias. Y, si bien sali airoso de
todos los procesos, con ello no logr que le lloviera dinero.
En 1.852 Goodyear logr fabricar, por primera vez, goma dura.
Goodyear muri el 11 de julio de 1.860, en un hospital de Nueva York.
Los hermanos Seiberling fundaron en Akron, Ohio, la empresa Goodyear Tire & Rubber
Company en reconocimiento a Charles Goodyear; 38 aos despus de su muerte.
Su nombre perdura en cada uno de los productos con que su compaa cubre cada rincn
de la Tierra e incluso mas all; llego a la Luna con los primeros astronautas que la pisaron.

47

SER HISTORIA?
Plstico proviene de PLASTIKOS palabra griega que significa susceptible de ser modelado o
moldeado. Quiz el primer material digno de ese adjetivo fue el barro con que el hombre
antiguo hizo sus vasijas y que despus devendra en la industria de las cermicas y la
alfarera.
Pero el primer material verdaderamente plstico fue el vidrio
cuyo origen se remonta a la edad de bronce, aunque Plinio lo
atribuye a los fenicios; lo cierto es que fenicios y egipcios fueron
maestros en esas industrias del fuego que son la cermica y la
vidriera.
Despus de ellos Sidon y
fbricas notables que se
archipilago griego. Hoy por
considera como material

Tiro
poseyeron
extendieron
al
hoy
nadie
plstico al vidrio.

Caa la Gran Tenochtitlan


bajo el asedio
hispano y ya circulan en
Espaa
escritos
de Mrtir de Anglera que mencionaban la existencia de una
materia elstica obscura procedente de la desecacin de una savia vegetal que se poda
apelmazar y extender a voluntad, totalmente impermeable al agua. Otros autores de libros y
escritos siguieron mencionando ese producto: Sahagun en 1529, Fernndez de Oviedo en
1535, Antonio Herrera y Tordesillas, etc.
Fray Juan de Torquemada en su Monarqua Indiana describe una resina obtenida por los
indios, de indecisiones hechas a arboles que llamaban Huliquiahuitl que extendidas sobre
telas que ellos tejan las convertan en impermeables, dicho rbol es conocido hoy como
Castilloa Elstica. Sahagun al hablar del hule dice que se daba en la tierra de los Olmecas,
(Tabasco y sur de Veracruz). De hecho Olmeca o Ulmeca significa habitante del pas del hule.
Adems de los usos mencionados, se hacan muecas, las suelas de los cactli (tpicas
sandalias tlaxcaltecas) y las pelotas del tlachtli o juego ritual.
Francia contagiada de curiosidad por el nuevo mundo manda al hoy Ecuador a Charles Marie
de la Condamine a medir la longitud de un arco a una latitud por debajo del ecuador.

Durante 8 aos viajo por esa zona haciendo observaciones botnicas y mineralgicas y
recoga muestras que enviaba a la Academia de Ciencias de Pars entre ellas se encontraba
una sustancia resinosa negra con que los indgenas impregnaban sus tejidos y le llamaban
Cahutchu, tambin preparaban sus botas impermeables de una sola pieza con este producto,
adems recubran con este Cahutchu moldes de tierra que tenan la forma de un recipiente y
cuando endureca, rompan el molde y retiraban los fragmentos por el cuello obteniendo as
botellas
ligeras
e
irrompibles
que
podan
contener
lquidos.
Despert tal curiosidad este producto que se busco en otras partes del mundo y se encontr
algo
parecido
en
el
Sureste
Asitico
y
Madagascar.
Los primeros ensayos se reducen a encontrar un disolvente que permita su aplicacin en
48

forma liquida basada en la forma de aplicacin de los indgenas y encontraron que los
mejores
eran
la
esencia
de
trementina
(aguarrs)
y
el
ter.
En 1976 G. Grossart hace la primera aportacin a la fabricacin de tubos flexibles e
impermeables, en su memoria dirigida a la Academia Dijon, habla de un procedimiento para
preparar soluciones de caucho con distintos disolventes y su conservacin en hojas que
arrolladas alrededor de cilindros de vidrio le permitan obtener tubos de goma.
El celebre Priestley(ingles) que descubriera el oxigeno, observando que esta resina al frotarla
contra trazos de lpiz sobre papel los eliminaba aconsejo su empleo para este objeto y
aparecieron en el mercado pequeos dados de goma que se utilizaban como borradores, de
ah el nombre ingles para el hule: rubber (raspador). Se uso para
impermeabilizar tejidos, barnices, etc. pero tenia una vida corta.
Fue en 1839 cuando por casualidad Charles Goodyear descubri el
proceso que mas tarde llamara de vulcanizacin: ocupado cerca
del fuego en terminar unos sacos y teniendo en la mano una
muestra del hule y el azufre que empleaba en su trabajo, se le
acerco su hijo haciendo que sus muestras cayeran
en una sartn que estaba al fuego.

Al contacto con el calor; el hule y el azufre


sufrieron una serie de reacciones qumicas y
carbonizacin con gran desprendimiento de humo
y olor, que Mr. Goodrich arrojo contenido y sartn
por la ventana. Ala maana siguiente al observar
aquella masa negrasca dura supo considerar esas nuevas propiedades y
fue cuando naci la gran industria del hule. Parkes descubre la
vulcanizacin en fro aos mas tarde y Nelson Goodyear hijo del descubridor de la
vulcanizacin descubre la ebonita al aumentar considerablemente la cantidad de azufre. Sin
embargo toda dependa de la recoleccin de caucho que se hacia en Amrica Central del
Sur, en las Antillas y Africa recoleccin que da lugar a productos muy heterogneos. Fue
Brasil el pas que aporto mayores cantidades al mercado, en 1910 hizo su primera aparicin
en el mercado el hule de plantacin. El Marqus Salysburry penso en plantar arboles en las
colonias inglesas. Logro por medio de J. Collins que fue enviado a explorar el Amazonas
obtener por contrabando unas semillas (Brasil haba prohibido la exportacin de semillas de
Hevea).
Esas semillas fueron puestas a germinar en el Jardn Botnico de Kew y enviadas las plantas
al de Calcuta. Ninguna planta sobrevivi.
Un seor Hooker que estaba a cargo del proyecto pidi a otro ciudadano britnico que viva
en Brasil que le enviara clandestinamente la mayor cantidad posible de dichas semillas. A
pesar de la estrecha vigilancia de las autoridades brasileas 70,000 semillas Hevea fueron
transportadas por el Amazonas. La lentitud del transporte de aquel tiempo y la falta de
acondicionamiento hicieron que se perjudicara su poder germinativo por lo que solo el 4%
de las llegadas a Kew germinaron y 2000 plantitas se enviaron a Ceiln al Jardn botnico de
Paradenya constituyndose aqu la base de las plantaciones inglesas, francesas y
holandesas. Para 1932 Malasia e Indonesia se convertan en el 81% de las reas productoras.
49

La industria del hule tiene hoy tal magnitud que econmicamente es ajena a la de los
plsticos sin embargo tcnicamente estn ambas estrechamente unidas y se define la
palabra plstico que ahora es un substantivo, como el material que en alguna parte de su
proceso fue plstico y que es rgido o muestra moderada deformacin cuando se usa.
Esto excluye a los materiales afines o conexos llamados hules elastomeros.
Christian Friedrich Schonbein (germano suizo) se haba dado a conocer por el descubrimiento
del ozono. Un da haciendo un experimento en su casa, derramo una mezcla de cido ntrico
con sulfrico y utilizo un delantal de su mujer para limpiarla y lo colg cerca de la estufa
para que se secara; al cabo de algn tiempo desapareci con un chasquido, el cientfico
comprendi inmediatamente los alcances de este descubrimiento: Haba descubierto la
nitrocelulosa, explosivo que sustituyo a la
plvora negra por no producir humo y que
revoluciono la tcnica blica.
La nitrocelulosa se sigui investigando y se logro
desolver en una mezcla de alcohol y ter que fue
bautizada con el nombre de colodion, este, al
evaporarse sus solventes deja una pelcula
impermeable de nitrocelulosa, esta propiedad se
uso mucho agregndole productos medicinales
para proteger daos en la piel como cortadas
llagas,
etc.
En 1860 hubo escasez de marfil y una empresa
neoyorquina ofreci un premio de 10,000 dlares
por un sustituto para las bolas de billar.
Un aprendiz de impresor, John Wesley Hyatt que sufra la llaga del pulgar tpica de los
linotipistas al ir al botiqun por colodion encontr el contenido del frasco derramado en el
anaquel, ya seco formando una capa dura. El aprendiz que conoca del premio penso que
tratando el colodion adecuadamente servira en lugar del marfil. Con su hermano Isaias se
dedico a investigar y experimentar y al agregar alcanfor dieron con el primer compuesto
plstico para moldeo al que le acuaron el nombre comercial de Celluloid.
En 1872 se organizo una empresa para su manufactura cuya sucesora era la Celanese /
Celluloid Corp. of Amrica.
Naca el primer plstico verdadero, con significacion industrial.
En 1924, usando el procedimiento de fabricacin de fibras, pero mediante una rendijaen
lugar de agujeros, se obtuvo pelcula celulsica que fue bautizada con el nombre de
"CELLOPHANE", celofan; palabra que proviene de la primera parte de "cellulose", (celulosa) y
la palabra "diaphanous" (difano).
Esta pelcula causo una revolucion en la envolturas por su belleza, la proteccin que daba a
los productos, su fcil manejo, etc. El CELOFAN fu algo mas que otro plastico, la industria
moderna del embalaje y conversin surgio con l, la mayoria de la maquinaria de empaque
ahora en us, fue diseada alrededor de las caractersticas nicas de este material.
50

Emil Berliner
Si cronolgicamente la nitrocelulosa es el primer plstico importante, el segundo es la goma
laca (shellac en ingles). Por la primera aplicacin dada a este material, el crdito
corresponde a Emil Berliner en 1895. La goma laca es una de las substancias conocidas mas
antiguas, en 1290 Marco Polo la introdujo a Europa, este producto es la secrecin de un
insecto denominado Tachardia laca que se encuentra en la India y el Sureste Asitico.
En ciertas temporadas del ao el insecto se posa en arboles de corteza blanda y una vez
establecido inserta su aguijn en el leo que esta bajo la corteza.
La savia del rbol es absorbida a travs del aguijn por el insecto que literalmente come
hasta morir. Es en este periodo cuando la hembra deposita sus huevos, mientras tanto un
proceso qumico se desarrolla dentro del insecto y la savia liquida es exudada por los poros
en forma de una goma que no solo cubre los huevecillos sino todo el insecto.
En contacto con el aire, la goma se endurece y el insecto atrapado bajo la goma permanece
inactivo hasta que muere. Meses despus nacen las cras que rompen la capa endurecida de
goma y emigran a otros arboles para repetir el ciclo.

La costra dura de un color rojizo caf obscuro que queda en el rbol constituye la goma
cruda que se colecta para ser procesada.
En el procedimiento para preparar el compuesto plstico a diferencia de la nitrocelulosa no
interviene ninguna reaccin qumica y no es combustible por lo que resulta relativamente
simple, es una molienda en rodillos entre 100 y 185C donde se mezcla con cargas
plastificantes, pigmentos, lubricantes, etc. y se obtienen placas o pedazos de diversos
tamaos que se usan para ser moldeadas.
Este material se uso mucho para aisladores elctricos, botones, telfonos, juegos de
domino, etc.
En 1902 la Columbia Rcords paso de la fonograbacin de cilindros grabados a discos de
goma laca o shellac. En ese tiempo los discos se grababan por el proceso acstico: los
artistas acomodaban segn la potencia de su voz frente a una gran corneta que actuaba
mecnicamente un diafragma al que estaba fija la aguja que grababa los surcos en un disco
maestro de cera. Por cierto, los primeros discos en espaol salieron en 1920.

51

Luego vino el betn, (nuestro chapopote), en 1909 Emil Hemming lo desarrollo como plstico
moldeable, por primera vez se usaba un plstico con base asfltica que a su tiempo
demostr mejor resistencia al calor que el nitrato de celulosa y la goma laca,
consecuentemente se uso para los picaportes de las puertas, mangos de utensilios de cocina
y todava en la dcada de os 40 en las cajas de acumuladores de automvil.
Los 3 plsticos de que hemos hablado representas la primera fase de esta industria, la era
de los plsticos modernos empieza en 1912, hasta este momento todos eran sustancias que
existan en la naturaleza pero mejoradas por el hombre principalmente por procesos
mecnicos y alguna ayuda qumica. A la sazn el qumico Belga-Americano Leo Hendrik
Beakeland (1863-1944) estudiaba un sucedneo de la goma-lca, buscaba obtener una
molcula gigante como es la de la celulosa.
Empez con fenol y formaldehdo como unidades moleculares o monomeros y produjo un
polmero para el que no pudo encontrar un disolvente por lo que considero que esa
propiedad podra ser til.
La patente le fue otorgada en 1909 y el nombre baquelita desde entonces a sido asociado
con los productos hechos baja la misma. En 1911 se asocio con Laurence Redman que haba
hecho experimentos similares y de ah resulto la Bakelite Corporation que en 1939 seria
una subsidiaria de nuestra conocida Unin Carbide and Carbn Corporation.
Al expirar la patente de Beakeland en 1926 hubo un tremendo auge de este plstico y
muchas compaas grandes y pequeas empezaron fabricar estos materiales. Debido a sus
superiores propiedades, se le dieron miles de aplicaciones en la vida cotidiana, la industria
automotriz y la de las comunicaciones, de inmediato lo mismo sucedi en la aviacin.
Por haber procedido a este material el hule, la gutapercha, la goma laca y otras resinas, se
empez a usar el termino resina sinttica para toda materia prima plstica originada en el
laboratorio. Hoy decimos resina simplemente para designar lo mismo.
Por 1900 apareci en Italia una llamada lana artificial con nombre Lanital, este producto
estaba hecho a partir de caseina que llego a Norteamrica hasta 1919 debido a una
situacin compleja de patentes.
Tuvo un comienzo promisorio; pero debido a su higroscopicidad, su baja resistencia y su
reaccin frente a los cidos perdi el favor del publico, se pareca a una lana muy
maltratada.
Lo interesante es que se estaba usando una protena no una resina, los qumicos se
volveran cada vez mas audaces.
De la Nitrocelulosa a la caseina han transcurrido 50 aos y 5 plsticos y aunque estaban aun
en uso el nico que continuaba progresando era el fenol formaldehdo (fruto d de la primera
sntesis qumica).
En los siguientes 10 aos se descubra otros que son lo de cumarona-indeno, la pelcula
celulosica, resinas alquidicas, el acetato de celulosa, las resinas fenolicas para colada, las de
urea-formaldehido y las esteres del vinilo (PVC). Pero regresemos un poco a nuestra historia.

52

Robert Hook
En 1866 Robert Hooke profetizo la produccin de seda por medios
mecnicos, igual en caractersticas, si no es que mejor que la producida
por el gusano.

Fue hasta 1855 que se otorgo la primera patente para seda artificial a
partir de la nitrocelulosa que haba descubierto Schonbein en 1845 en
1885, Joseph Swan exhiba en Londres telas hechas con hilos obtenidas
exprimiendo colodin a trabes de orificios.
En 1891, el conde Chardonet, utilizando los conocimientos de sus predecesores estableci la
primera fabrica de seda artificial a la que llamo rayn por ser de un brillo semejante al
de los rayos del sol, se conoce pues a Chardonet como el padre del rayn que no era otra
cosa que nitrocelulosa, aunque menos nitrada (piroxilina) segua siendo muy inflamable.
La materia prima eran trapos viejos y la pelusa de la semilla de algodn. Cuando se logro
obtener rayn a partir de la celulosa misma por el proceso de la viscosa y del cupramonio,
este descubrimiento hizo que Charlonet cerrara su planta.
Para 1924 se empieza a producir rayn de acetato de celulosa, y en 1928 pelcula, barras y
tubos. En los aos 30 rivalizaba con los plsticos fenlicos.
Ahora bien, si el rayn o viscosa (que tambin as se le llamaba a la fibra obtenida por este
proceso) era celulosa pura (celulosa regenerada) y el algodn tambin, cual era la ventaja?
Pues tena varias: se podan producir fibras distintas para usos especiales, muy uniformes en
el grueso la que facilitaba el tejido; el hilo podia ser de longitud indefinida (monofilamento) o
hecho con fibras de tamao uniforme y se podan fabricar con acabado mate o altamente
lustroso.
En 1938 aparecen fibras no celulosicas entre ellas el NYLON o poliamida, anunciada el 27 de
octubre por DUPONT, que por su mayor parecido a la seda, por su elasticidad y por su
resistencia conquisto inmediatamente al consumidor. Al llegar la II Guerra, se us en
paracadas, sogas para detener a los aviones al aterrizar, refuerzos para las llantas de los
mismos aviones, etc.
El 6 de abril de 1938, tambien Du Pont de Nemours, anunci el descubrimiento del POLITETRA- FLOURO- ETILENO con el nombre comercial de TEFLON. El teflon es insensible a la
casi totalidad de productos qumicos conocidos, puede usarse de manera continua a 260
grados centigrados y conserva sus propiedades tiles hasta los -240, tiene insolitos usos:
protege la Estatua de la Libertad de la corrosin, asla miles de kilometros de cables
telefnicos y de computadora, ha salvado millones de vidas bajo la forma de aortas
artificiales y otros implantes.
Nylon y Teflon cumplen ya mas de 50 aos y se les augura an una larga vida. El PVC o
cloruro de polivinilo cumplio 75 y tiene para rato.
La historia es mas larga solo que ya no es la curiosidad ni la observacin aleatoria el qumico
analizo las molculas y descubri que los materiales plsticos estaban constituidos por
53

molculas gigantes y que haba una relacin entre su tamao y algunas propiedades del
producto: transparencia, resistencia a la tensin al impacto a los cidos, lcalis, a la edad
etc. as que las uni consigo mismas, con otra, con elementos metlicos y nos bombardeo
con un alud de productos que sustituyeron con ventajas a los tradicionales: la madera, el
hierro, el bronce, el vidrio , la piel, empezaron a tener defectos que no se le haban notado
antes ( o a faltarles cualidades).
La madera se pudre, el hierro es muy pesado y se oxida, el bronce sufre desgaste y se tiene
que lubricar el vidrio es frgil, etc.
Por ello los qumicos nos dieron las melaminas, el polietileno en 1942, los silicones los
epoxicos, el polipropileno en 1952 (este es uno de los responsables de la desaparicin del
celofn) poliuretano, el policarbonato, el PET (hoy de moda).
Y para impartir propiedades especiales se desarrollaron paralelamente otros productos que
mezclados al plstico le impartan propiedades especiales, estos eran los aditivos: para que
el producto deslice que no haga flama, no gotee al quemarse, no se degrade a ala luz del
sol, etc.
La evolucin ha sido muy rpida, hoy tenemos unos 50 materiales que con sus tipos,
subtipos,
mezclas,
etc.
pueden
llegar
a
ser
unos
2000.
En el futuro se partir de una necesidad, de un producto terminado y el qumico construir
una estructura plstica para dar las caractersticas que ese producto demande: taylor
made hecho a la medida.

54

LAS PROPIEDADES DE LA GOMA NATURAL Y


SINTTICA
Tanto

la

goma natural
como

la

sinttica

se

utilizan en la
produccin de
una gama de
productos
como neumt
icos y balones
a

suelas

de zapatos.
La
parte

mayor
de

caucho
natural

se

produce de un rbol nativo de Brasil de madera blanda, a pesar de que varias otras especies
de rboles y arbustos son fuentes de goma tambin. El caucho sinttico es producido
artificialmente a partir de polmeros en diferentes variedades para imitar las propiedades del
caucho natural.

55

GOMA NATURAL
La goma natural tiene una alta resistencia a la traccin y es resistente al desgaste tales como
descascaramiento, cortes o desgarros. Por otro lado, el caucho natural tiene slo una resistencia
moderada a los daos de la exposicin al calor, luz y el ozono en el aire. La goma natural
tambin tiene pegajosidad, lo que significa que se puede adherir a s mismo, as como a otros
materiales. Se adhiere particularmente bien a cordn de acero, lo cual lo hace un material
excelente para su uso en neumticos.

GOMA SINTTICA
En general, la goma sinttica ofrece una mejor resistencia a la abrasin que la natural, as como
una resistencia superior al calor y los efectos del envejecimiento. Muchos tipos de goma sinttica
son resistentes a las llamas, as que pueden ser usados como aislantes para aparatos elctricos.
Tambin se mantiene flexible a bajas temperaturas y es resistente a la grasa y el aceite.

GOMA NATURAL VERSUS SINTTICA


En general, las propiedades combinadas de caucho natural superan a las de la goma sinttica o
combinaciones de cauchos sintticos. Sin embargo, el caucho sinttico es ventajoso porque es
ms fcil de producir. La goma natural es un cultivo capaz de crecer slo en climas tropicales y
no envejece bien, por lo que para muchos pases es ms fcil usar la sinttica. La sinttica
tambin puede ser ms til en ciertas aplicaciones debido a su resistencia a temperaturas
extremas y ambientes corrosivos.

56

CONCLUSIN

En este proyecto aprendimos que existen diferentes tipos de materiales y fabricantes con
materiales elsticos.
Tambin que les capullos de gusano de seda formados por fibras de la protena que la
constituye (un polmero natural). De igual manera que hay rboles de los que se extrae la
resina y que tienen ms de 400 aos de vida.

57