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Marie Deniau 1S2

Les Choses de Georges Perec


Sous titre : une histoire des annes soixante
(Editions Julliard ,1965. A nouveau dit aux ditions Presses pocket en 1988.)
Lauteur
Les dates et ges sont nombreux dans cette biographie, volontairement prciss, ils montrent le gnie
de lauteur.
Georges Perec est un crivain et romancier franais, n en 1936 Paris, et dcd en 1982.Ses parents
sont tous deux juifs d'origine polonaise. Engag volontaire contre l'Allemagne, son pre est mortellement
bless en juin 1940. En 1941, pour lui sauver la vie, sa mre l'expdie dans les Alpes par un train de la
Croix-Rouge ; Son nom, francis, devient Perec. Georges Perec passera l le reste de la guerre avec une
partie de sa famille paternelle. Sa mre disparat Auschwitz, en 1943. Georges retourne Paris en 1945
o il est adopt par sa tante. Profondment marqu par la disparition de ses parents, il entame une
psychothrapie avec Franoise Dolto en 1949. Il a alors 13 ans. En 1954, aprs une hypokhgne au Lyce
Henri-IV, il commence des tudes d'histoire qu'il abandonne vite. En 1960, mari, il part pour Sfax en
Tunisie d'o il revient l'anne suivante. (La rgion a son importance ; elle sera la destination de Jrme et
Sylvie, personnages du roman).Ce nest quen 1962 quil commencera une activit, comme
documentaliste au CNRS. Son mtier lui offrant beaucoup de temps, Georges Perec en profite pour crire.
En 1965, il a alors 29 ans, il publie son premier roman Les choses.
Ce livre, rcompens par le prix Renaudot, lui valut un norme succs. Deux raisons cela : dune part,
ce court rcit plut par la prcision du tableau qu'il semblait dresser de la socit contemporaine et
dautre part l'tranget d'un style que certains voudraient voir sinscrire dans la mouvance du Nouveau
Roman.
Caractristique du Nouveau Roman : Mouvement littraire daprs-guerre jusquen 1970, le nouveau
roman veut renouveler le genre romanesque qui date de lAntiquit et trs dvelopp au 18 me sicle. La
position du narrateur y est interroge, lintrigue passe au second plan. Les personnages deviennent
inutiles. Les choses, de Perec, peut se lire comme le programme du Nouveau Roman, o les objets de
consommation et de dsir deviennent les hros plus que les protagonistes. Aucun dialogue dans le livre,
aucun change entre les protagonistes.
Deux ans plus tard, Perec entre l'Oulipo.
Ouvroir de Littrature Potentielle, association dcrivains et de mathmaticiens. Les auteurs de retrouvent
deux fois par mois pour rflchir la notion de contrainte dans la littrature et envisager de nouvelles
crations. Cela marque un point important dans son uvre littraire puisque dsormais ses textes suivront
en gnral des contraintes de type oulipienne.
En 1978, il publie La Vie mode d'emploi et, suite au succs de cette uvre, il quitte son emploi au CNRS
afin de se consacrer entirement lcriture. Il meurt d'un cancer des bronches le 3 mars 1982.
Dune faon gnrale, l'uvre de Georges Perec s'articule autour de l'analyse du quotidien, le recours
l'observation et l'autobiographie ainsi que le got des histoires. Nanmoins, malgr sa qute identitaire et
l'angoisse de la disparition, jouer et notamment jouer avec les mots est une des caractristiques fortes des
travaux de Perec.

Le livre
Rsum : Les Choses est la description de la vie quotidienne d'un jeune couple, Jrme et Sylvie, et de lide
quils se font du bonheur, troitement lie aux choses quils rvent dacqurir. Le rcit se passe au milieu des

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annes 60, et dcrit les ressorts et les difficults de la socit de consommation en plein essor. Passs par
l'universit pendant de courtes annes, psychosociologues, ils font du provisoire un mode de vie, mais semblent
comme habits par les aspirations matrielles diffuses par les magazines de l'poque.
Les choses sont ces objets, mais aussi ces gots dont ils s'entourent progressivement et qui prennent sens dans
les transformations sociales de la priode
Tourments et dus par leur vie parisienne, Jrme et Sylvie se dcident tout plaquer et fuir. Ils partent en
Tunisie, avec un rve de dpaysement au cur. En guise d ailleurs , ils vont surtout emporter leurs images
et leur territoire mental, le transplanter sur-place, o videmment la greffe ne prendra pas.
Extrait : Et pourtant ils se trompaient ; ils taient en train de se perdre. Dj, ils commenaient se sentir
entrans le long d'un chemin dont ils ne connaissaient ni les dtours ni l'aboutissement. Il leur arrivait d'avoir
peur. Mais, le plus souvent, ils n'taient qu'impatients : ils se sentaient prts ; ils taient disponibles : ils
attendaient de vivre, ils attendaient l'argent.
Ce qui ma plu
Premirement, le livre dcrit trs bien la place que prennent les choses (lappartement, tout ce qui fait son
confort et notamment le canap Chesterfield, les petits restos etc.) dans la vie de Jrme et Sylvie et plus
gnralement chez nous tous qui appartenons la socit de consommation. Les descriptions sont pleines de
vie, et correspondent sy mprendre lunivers et lide du luxe que nous proposent les journaux de
dcoration, de mode etc. On est pris par le rcit et lon saperoit avec amusement que ce que lon crot tre nos
rves propres sont en fait les rves de toute une gnration. Le fait que Jrme et Sylvie soient
psychosociologues ne fait quajouter notre trouble !
Deuximement, Les choses explore un mirage, le mirage de la consommation, et en explique les mcanismes,
ce qui nous permet de prendre du recul par rapport aux piges du quotidien (la publicit etc.). Deux analyses
mont particulirement plu :
- La dmonstration de la faon dont la publicit transforme les choses et notre got : Perec montre par
exemple que le pantalon de velours qui voquait initialement son poque le style bohme de SaintGermain des Prs (cest le pantalon accompagn du col roul), devient grce la publicit dans Madame
Express un objet vocateur de la campagne et bien davantage dsirable.
- La mise en vidence que la socit de consommation nous conduit dsirer toujours plus que ce que lon
peut acqurir . Lunivers fascinant des objets disponibles. Des objets que lon peut rapporter soi. Des
objets qui fascinent parce quils ont le pouvoir de vous confrer une identit.
Un passage du livre illustre merveilleusement ces deux points. Jrme et Sylvie partent enseigner en Tunisie et
ont dsormais les moyens dassouvir leurs dsirs de consommation (grand appartement, objets etc.).
Lexprience est nanmoins un chec : en France tous les objets leur parlent (car tous les journaux en parlent),
mais ce nest plus le cas dans lunivers tunisien, o les objets ne sont plus accompagns du discours et du rve
secrt par la publicit. Comme le dit Perec, la douche na plus la mme valeur ou le mme sens en Tunisie.
Troisimement, la technique de Perec, qui consiste passer par un couple plutt que par un personnage
individualis, ft-il en couple, permet de ne pas crer de personnages romanesques au sens classique du terme.
Plutt que de poser un tre avec une histoire, une psychologie, donc des temps de rsistance et dacclration
ns de sa singularit, il y a une machine de couple voluant de faon trs convaincante dans le mode.
Une critique? Ma seule dception vient du fait que le livre explique trs biens les piges et les impasses de la
socit de consommation dans laquelle nous sommes tous pris, mais ne donne pas de solution. Perec explique
lui-mme que Jrme et Sylvie voudraient bien tre des rvolutionnaires, mais quils nont aucun mot dordre
valide proposer. A la limite, leur seul mot dordre serait un canap Chesterfield pour tout le mo nde , ce qui
na pas grand sens

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