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Conceptos generales acerca

de la electricidad
generales acerca de la electricidad
Autor: Asociacin Chilena de Seguridad

ndice de contenidos
Conceptos generales acerca de la electricidad
1 Introduccin
1.1 Definicin de electricidad
1.2 Qu es un conductor elctrico?
1.3 Definicin de circuito elctrico
1.3.1 Cmo se compone un circuito elctrico?
1.3.2 Materiales conductores
1.3.3 Efecto del agua
1.3.4 A qu llamamos voltaje?
1.3.5 Qu es la intensidad?
1.3.6 Qu es la resistencia?
Cmo se compone un circuito elctrico?
Materiales conductores
2 Los riesgos elctricos y las causas de los accidentes producidos por
energa elctrica
2.1 Los riesgos elctricos
2.1.1 El choque elctrico
2.1.2 Accidentes provocados por circulacin de corriente a travs del cuerpo
2.1.3 Accidentes en que no hay circulacin de corriente a travs del cuerpo
2.1.4 Causas de los accidentes producidos por energa elctrica
Accidentes provocados por circulacin de corriente a travs del cuerpo
3 Qu daos produce la corriente elctrica en el ser humano?
3.1 Introduccin
3.1.1 Efectos de la corriente en el ser humano
3.1.2 Factores que determinan el dao en el ser humano
4 Medidas bsicas de prevencin de los riesgos elctricos
4.1 Introduccin
4.1.1 Medidas bsicas de prevencin
4.1.2 Qu le sucede a la persona que entra en contacto con al electricidad?
4.1.3 Cmo rescatar a una persona que ha sufrido un accidente por contacto
con energa elctrica?
Aula: Conceptos generales acerca de la electricidad
Autor: Asociacin Chilena de Seguridad

Conceptos generales acerca de la electricidad


1 Introduccin
No cabe duda de que el uso de la energa elctrica es algo muy comn en todos los
mbitos en el que se desenvuelven los seres humanos. Asimismo, saltan a la vista las
ventajas que ella representa tanto en el desarrollo de la vida domstica como en el
trabajo. Sin embargo, a pesar del control que sobre ella tenemos, nos vemos
igualmente expuestos al riesgo de sufrir algn accidente por esta causa. En virtud de
ello, es necesario extremar los cuidados en su utilizacin, pues en la medida de que
tengamos una actitud preventiva en el uso de la misma aprovecharemos las bondades
que ella nos da. En caso contrario, si usamos y abusamos de ella sin tomar las debidas
precauciones, nos enfrentaremos a un escenario en el que es posible que se produzcan
accidentes, cuyas consecuencias pueden llegar incluso a ser fatales.

En relacin con lo anterior, nos interesa exponer en este curso los conceptos bsicos
que lo ayuden a entender e internalizar la importancia de la prevencin en el uso de la
energa elctrica.

1.1 Definicin de electricidad


En trminos generales, podemos sealar que la electricidad es una forma de energa,
cuya definicin viene se refleja en la siguiente acepcin: flujo de electrones que pasan
de tomo a tomo a lo largo de un conductor.

1.2 Qu es un conductor elctrico?


Como vimos en la definicin de electricidad, el flujo de electrones se mueve a travs
de un conductor, que es la lnea que sirve de camino para que transite la energa
elctrica. En este sentido, el ejemplo ms claro es el que nos presenta un cable de
cobre, que es un material conductor ampliamente utilizado.

1.2 Definicin de circuito elctrico


Circuito elctrico es el sistema que hace posible controlar la corriente elctrica, es
decir, es el camino que sigue la electricidad para ir desde el polo positivo (fase) al polo
negativo (neutro).
1.3.1 Cmo se compone un circuito elctrico?
Un circuito elctrico se compone de diversos dispositivos, todos los cuales estn
conectados entre s mediante los conductores elctricos. Estos son los componentes:

Fuente: proporciona la corriente elctrica


Fusible: dispositivo de seguridad que protege el circuito.
Interruptor: control que interrumpe o permite el paso de la corriente
elctrica por el circuito.
Conductor: camino de la corriente elctrica
Receptor: punto de consumo de electricidad. El receptor transforma la
energa elctrica
Lnea de tierra: conductor de proteccin

1.3.2 Materiales conductores


En lo que a materiales conductores de electricidad se refiere, tenemos que hacer una
distincin entre buenos conductores y malos conductores. Entre los primeros, los
ejemplos ms evidentes son el agua y los metales. En el caso de los malos
conductores, tenemos ejemplos en la madera, la porcelana y el plstico.
1.3.3 Efecto del agua
Como un dato a considerar en el tema de los materiales que no son buenos
conductores de la electricidad debemos considerar que el agua convierte a los malos
conductores en buenos conductores.
1.3.4 A qu llamamos voltaje?
El voltaje es la fuerza que impulsa a la corriente elctrica a travs del circuito. Esta
fuerza elctrica se mide en volts.
1.3.5 Qu es la intensidad?

La intensidad es la cantidad de electricidad que circula durante un tiempo determinado


en el circuito. La intensidad de la corriente se mide en amperes.
1.3.6 Qu es la resistencia?
La resistencia del circuito elctrico depende de si los materiales que lo componen son
buenos o malos conductores. En este sentido, la cantidad de corriente que circule
depender de la resistencia que presente el circuito, es decir, a mayor resistencia
menor corriente y viceversa. La resistencia elctrica se mide en OHMS.

2 Los riesgos elctricos y las causas de los accidentes


producidos por energa elctrica
2.1 Los riesgos elctricos
Tal como lo sealamos anteriormente, la energa elctrica es ampliamente utilizada en
todos los mbitos del ser humano y junto con ello la posibilidad de sufrir un accidente
del trabajo por este motivo est siempre presente, sobre todo si no se toman las
precauciones adecuadas de acuerdo con el riesgo a que se exponen los trabajadores.
En este sentido, podemos mencionar dos tipos de accidentes debidos a la electricidad:
cuando la energa elctrica circula a travs del cuerpo y cuando no ocurre aquello.
2.1.1 El choque elctrico
El choque elctrico se produce cuando una persona entra en contacto con el circuito
elctrico, convirtindose en parte de l.
2.1.2 Accidentes provocados por circulacin de corriente a travs del
cuerpo
Ya sabemos en qu consiste un choque elctrico. Veamos a continuacin los accidentes
derivados del contacto de la persona con la electricidad cuando sta circula a travs de
su cuerpo:
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La persona entra en contacto con el conductor energizado (polo positivo)


en un rea donde no existe aislacin (cable "pelado").
La persona entra en contacto con los conductores positivo y negativo

(comnmente se conoce como hacer puente").


La persona toma contacto con partes metlicas, carcasa de equipos,
maquinarias y electrodomsticos que se encuentran energizados, debido a
fallas de aislacin.

2.1.3 Accidentes en que no hay circulacin de corriente a travs del


cuerpo
En este caso los accidentes se dan principalmente por estos motivos:

Quemaduras por exposicin a un arco elctrico


Incendios por causas elctricas.

2.1.4 Causas de los accidentes producidos por energa elctrica


Tal como usted ya sabe, las causas de los accidentes del trabajo se explican porque la
persona comete acciones inseguras o porque en el ambiente laboral hay condiciones
inseguras que favorecen la aparicin de un accidente. Entre las acciones inseguras
podemos encontrar las siguientes:

Entre

Intervenir un trabajo elctrico sin contar con la autorizacin necesaria.


Utilizar herramientas inadecuadas.
Cometer actos temerarios, tales como trabajar en circuitos energizados.
No usar elementos de proteccin personal
Uso inadecuado de los equipos y sistemas elctricos
Sobrecargar el circuito
las condiciones inseguras podemos encontrar las siguientes:
Uniones defectuosas, sin aislamiento
Enchufes deteriorados
Equipos defectuosos
Falta de conexin a tierra.
Circuitos sobrecargados.
Uso de instalaciones provisorias como definitivas.
Conexiones fraudulentas ("colgarse" a la red elctrica pblica).
Instalaciones elctricas no reglamentarias (fuera de norma).

3 Qu daos produce la corriente elctrica en el ser humano?


3.1 Introduccin
A esta altura del curso ya se habr dado cuenta de que la corriente elctrica puede
ocasionar grandes daos al cuerpo del ser humano, llegando a ser incluso fatal. Lo
anterior se explica porque en la mayora de los accidentes la electricidad pasa de las
manos hacia los pies y al hacerlo de esta forma pasa por el corazn y los pulmones.
Las consecuencias de estos accidentes se relacionan con la cantidad de corriente o
amperaje que circula por el cuerpo de la persona.

3.1.1 Efectos de la corriente en el ser humano


Para entender los efectos que la corriente puede tener en el cuerpo humano veamos el
siguiente cuadro que relaciona la cantidad de amperaje con el efecto en el cuerpo
humano.

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Conceptos generales acerca de la electricidador: Asociacin Chilena de Seguridad

Veamos a continuacin la descripcin de algunos de estos efectos:

Umbral de percepcin: esto se refiere a la corriente de contacto que puede


soportar una persona.
Tetanizacin muscular: es el estado de contraccin permanente de un msculo.
Asfixia por paro respiratorio: la contraccin de los msculos responsables de los
movimientos respiratorios producida por la tetanizacin provoca la paralizacin
respiratoria y finalmente la asfixia.
Fibrilacin ventricular: cuando el corazn es atravesado por una corriente
elctrica de determinada magnitud, el movimiento de ste se hace arrtmico y
desordenado, dando origen a la paralizacin de la circulacin sangunea.
Paro cardiaco: el corazn deja de funcionar debido a la contraccin de los
msculos de trax

3.1.2 Factores que determinan el dao en el ser humano


El organismo humano puede soportar tan slo una pequea cantidad de corriente
elctrica. Dada esta premisa, si se sobrepasa tal lmite, sobrevienen graves trastornos
musculares, cardacos y respiratorios que pueden costar la vida a la persona afectada.
Veamos a continuacin estos factores:

Resistencia del individuo al paso de la corriente: la piel seca del ser humano
ofrece resistencia al paso de la corriente elctrica. Pero la piel hmeda pierde
esta capacidad casi por completo.
Trayecto de la corriente por el organismo: la corriente elctrica al circular por el
cuerpo puede afectar rganos vitales (cerebro, corazn, pulmones, riones,
etc.), con fatales consecuencias.
Voltaje o tensin de corriente: a mayor voltaje, mayor fuerza, y por lo tanto
ms peligro para las personas.
Tiempo de contacto: a mayor tiempo de contacto pasa ms corriente por el
organismo y ms severos sern los daos.
Intensidad de corriente: el organismo humano slo puede soportar pequeas
cantidades de corriente elctrica.

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cerca de la electricidad
Autor: Asociacin Chilena de Seguridad

4 Medidas bsicas de prevencin de los riesgos elctricos


4.1 Introduccin
Los riesgos que implica el uso de la electricidad hacen que sea imprescindible una
accin preventiva permanente a fin de evitar los accidentes por esta causa. No
obstante, siempre existe la posibilidad de que ocurra un accidente y ante el mismo es
preciso actuar rpidamente, pues como ya hemos visto, los efectos de la corriente
elctrica en el cuerpo humano pueden llegar a ser fatales. En este sentido, es
importante ayudar en forma correcta, ya que de lo contrario quien quiso ayudar puede
convertirse en otro accidentado.

4.1.1 Medidas bsicas de prevencin


Es de suma importancia entender que a pesar de que creamos que tenemos controlado
el riesgo en el uso de la energa elctrica, siempre hay probabilidad de que ocurra un
accidente, cuyas consecuencias no podemos predecir. En atencin a ello, tome en
cuenta las siguientes recomendaciones bsicas:

Normalizacin: tanto el diseo de la instalacin elctrica como la ejecucin del


trabajo debe ceirse a la legislacin vigente de servicios elctricos.
Mantencin: inspeccin peridica del sistema elctrico y reparacin oportuna.
Personal: los electricistas deben ser capacitados en su labor especfica y en
prevencin de riesgos. Adems, deben estar dotados de herramientas,
materiales y elementos apropiados.
Supervisin: los trabajos elctricos deben supervisarse a objeto de verificar que
se cumplen las normas y procedimientos establecidos.
Sealizacin: informar los trabajos y sealizar (en los tableros) con tarjetas de
seguridad a fin de evitar la accin de terceros, los cuales podran energizar
sectores intervenidos

4.1.2 Qu le sucede a la persona que entra en contacto con al


electricidad?
Una persona que entra en contacto con la electricidad puede ser proyectada o quedar
atrapada. En ambos casos la ayuda que podamos prestar al accidentado va a ser
crucial. No obstante, tal como ya lo explicamos, usted no debe ayudar si no est
preparado para hacerlo, porque cualquier accin incorrecta que cometa va a provocar
un nuevo accidente en el que usted se vea involucrado, sobre todo pensando en la
situacin en que el accidentado haya quedado atrapado por la corriente elctrica.
4.1.3 Cmo rescatar a una persona que ha sufrido un accidente por
contacto con energa elctrica?
Si una persona est atrapada porque ha sufrido un accidente por contacto con energa
elctrica, usted debe actuar de la siguiente forma:

Cortar la energa elctrica


Si no es posible cortar la electricidad, se debe alejar a la vctima mediante
algn elemento aislante, como madera, goma, plstico, etc.