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ENQUTE SUR LES ENFANTS DES RUES DAKAR


Fatou Dram

Nndit
ENQUETE SUR LES ENFANTS DES RUES A DAKAR

Par Fatou Dram


Sociologue, Samusocial Sngal

Sous la direction scientifique dErwan Le Mner, Sociologue

Etude ralise grce au concours de lUNICEF Sngal

Nndit : terme wolof qui qualifie celui qui est initi

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TABLE DES MATIERES


Remerciements
Introduction
1. De qui parle-t-on ?
2. Que sait-on des enfants des rues au Sngal ?
3. Que sait-on des enfants des rues dautres pays dAfrique ?
Mthodologie
1. Terrain et conditions de lenqute
2. Le recueil des donnes et la slection des enquts
3. Les modalits du recueil
Partie I Arriver dans la rue
Chapitre 1 Des enfants pousss dans la rue
1. La fragilisation de liens familiaux
2. Des fugues qui sternisent
3. Violences familiales et migrations
Chapitre 2 - Des enfants attirs par la rue
1. Les attraits de la grande ville
2. Initiation et hospitalit
Partie II Des conditions de vie extrmes
Chapitre 3 Expositions et vulnrabilits
1. Prcarit et permabilit de lenvironnement
2. Les maladies
3. La stigmatisation
4. La violence
5. La mort
Chapitre 4 Le groupe comme adaptation aux conditions de vie
1. La constitution des groupes
2. Le groupe comme ressource
3. Des relations lectives
Intermde Installations dans lespace public
Installation 1 - Le refuge (site W)
Installation 2 La niche de verre (site X)
Installation 3 Le quartier (site Y)
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Installation 4 - La cour des miracles (site Z)
Partie III Vivre dans la rue
Chapitre 5 Les activits conomiques.
1. Mendier
2. Voler
3. Exercer des petits mtiers
Chapitre 6 - Les usages des drogues
1. Initiation
2. Accoutumance
3. Effets de la consommation
4. Tentatives dabandon
Chapitre 7 - Sociabilits
1. Jeux de socit
2. Des ftes incontournables
Totalisation Une sous-culture de rue
1. Les apprentissages lis aux activits conomiques
2. Lapprentissage li la consommation de drogue
3. Lapprentissage linguistique
4. Le Nndit
Conclusion
Piste dactions et de rflexion
Bibliographie
Annexes

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Avertissement
Dans le souci de prserver leur identit et de garantir leur scurit, tous
les prnoms des enfants, ainsi que les sites de rassemblement ont t
changs. Le choix des illustrations dans le cahier central a t soumis la
mme exigence. Cest pourquoi, nous avons opt pour des photos sur
lesquelles les enfants ne peuvent tre reconnus.

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Remerciements
Les recherches et la rdaction de cette enqute ont t assures par Fatou
Dram, sociologue, sous la direction scientifique du Samusocial
International, reprsent par Erwan Le Mner, sociologue, Institut des
sciences du Politique, ENS Cachan. Le rapport denqute a t relu et
rvis par Marie Hildwein, charge de programmes et Charlotte Boisteau,
charge des Etudes et de ces Enseignements, Samusocial International
ainsi que par Isabelle de Guillebon, directrice du Samusocial Sngal.
Le Samusocial tient remercier toutes les personnes et organisations qui
ont contribu ce travail de recherche, notamment :
Le Comit de Pilotage, qui sest runi plusieurs reprises au cours des 18
mois denqute :
- LUnicef Sngal
- Le Samusocial Sngal, Mme Maritou Diongue Diop, Prsidente
Mme Isabelle de Guillebon, Directrice
- Le PARRER (Partenariat pour le Retrait et la Rinsertion des
Enfants de la Rue), Mr Cheikh Hamidou Kane, Prsident - Mme
Mame Diarra Gaye, Directrice
- La CAPE (Cellule dAppui la Protection de lEnfant, Etat du
Sngal), Madame Ramatoulaye Ndao Diouf
- La Direction de lAction Sanitaire et Sociale (DASS), Ville de Dakar
- La Direction de la Protection des Droits de lEnfant (Ministre de la
Famille, de la Scurit alimentaire, de lEntreprenariat fminin, de la
Microfinance et de la Petite enfance), Mme Nafissatou Sar Sow,
Directrice - Mr Mohamed El Mansour Gaye
- Le Projet de lutte contre les pires formes de travail des enfants
(Ministre de la Famille, de la Scurit alimentaire, de
lEntreprenariat fminin, de la Microfinance et de la Petite enfance)
- Madame Awa Djigel Sy, Prsidente du Tribunal pour Enfants,
Tribunal Rgional de Dakar
- Docteur Ada Sylla, Psychiatre, Centre Hospitalier National
Psychiatrique de Thiaroye

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Les associations, organisations et institutions qui ont accept de nous
rencontrer et de rpondre nos questions :
-

Solidarit pour les Enfants de la Rue (Sper), Dakar


La liane, St Louis
Perspective Sngal, Dakar
Empire des Enfants, Dakar
Assea, Dakar
Clairenfance, St Louis
Enda Jeunesse Action, Kaolack
Mak W-fet, Kaolack
La Direction de lEducation Surveille et de la Protection Sociale
(Ministre de la Justice) ainsi que les AEMO de Dakar et des
rgions du Sngal
- Le Codesria

Que soit galement remerci Mr Mame Thierno Ciss, Chef du


Dpartement de linguistique gnrale et de langues Ngro-africaines,
Universit Cheikh Anta Diop de Dakar, pour son aide prcieuse dans
llaboration du lexique des mots en Wolof.
Le Samusocial remercie tout particulirement les matres coraniques, les
familles et les enfants eux-mmes qui ont accept de partager leurs
histoires.
Enfin, cette enqute naurait pu se faire sans laide constante et attentive
des collaborateurs du Samusocial Sngal travailleurs sociaux,
mdecins, psychologues, infirmires, ducateurs et mnagres qui ont
partag leurs expriences et connaissances des enfants des rues et de
leurs territoires de survie.

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INTRODUCTION

n aot 2008, le Samusocial Sngal, grce un partenariat


financier avec lUnicef Sngal et un partenariat scientifique
avec le Samusocial International, sest engag sur une dure de
18 mois mener une tude sur les enfants des rue Dakar, sur
leurs origines et leurs modes de vie.
A travers cette enqute ethnographique, nous visons une connaissance
rapproche des enfants de la rue. Quels sont les processus dexclusion les
menant dans la rue (do viennent-ils ? comment sont-ils arrivs dans la
rue ?) ? Quelles sont leurs conditions de vie (comment vivent-ils ? dans
quels types de lieux ? quy font-ils ? avec qui ?). Le travail de terrain vise
saisir les perspectives et les preuves ordinaires des enfants.
Cet enjeu descriptif est immdiatement tourn vers laction. Nous
faisons le pari que de meilleures descriptions des enfants des rues, c'est-dire des descriptions qui enrichissent notre comprhension de leur
exprience, nous donneront plus de prises pour agir efficacement auprs
deux, en adquation avec leurs problmes quotidiens et en continuit
avec les solutions quils dploient pour y faire face.
Cette recherche prend sens au regard de la littrature sur les enfants des
rues au Sngal, qui est la fois rare et disperse. Un constat semblable
peut tre fait au sujet de la recherche africaine sur cette population, qui
offre toutefois des appuis plus consquents pour envisager les processus
darrive dans la rue des enfants, ainsi que leurs modes de vie. Mais avant
toute chose, qui sont ces enfants ? De qui parle-t-on ?

1. De qui parle-t-on ?
La littrature scientifique est unanime sur la ncessit de distinguer les
enfants que lon rencontre dans la rue en fonction du rapport quils
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entretiennent avec cet espace. Mais la difficult dfinir cette population
est le second point sur lequel sentendent les auteurs. Comme le rsume
Jacinthe Rivard, dans un article danalyse du discours international sur les
jeunes des rues, malgr labondance de la littrature au niveau mondial
de grandes interrogations demeurent quant la dfinition des
jeunes/enfants des rues, du phnomne en soi et des concepts
connexes (Rivard, 2004 : 127).
Ce qui nous conduit considrer, avec Riccardo Lucchini (1998), les
enfants des rues comme un concept la recherche dun objet : il est
aussi vident de parler denfants des rues que difficile de dfinir cette
population et ses contours locaux. Un premier ancrage, pour caractriser
le phnomne, est alors de prter attention la dimension urbaine du
phnomne : il ne sagit pas seulement dun phnomne visible en ville,
mais dun phnomne propre la ville. Un second appui peut tre
trouv, auprs dauteurs qui ont recours des catgories indignes pour
pallier la difficult de catgorisation des enfants des rues. Les dfinitions
proposes se rapprochent alors davantage des enjeux auxquels sont
confronts les enfants. Dans cette perspective, nous reviendrons sur la
classification dveloppe au Samusocial Sngal, fonde sur son travail
quotidien aux cts des enfants des rues.

Un concept la recherche dun objet (R. Lucchini)


Riccardo Lucchini, pour parler des difficults pratiques pour dfinir les
enfants des rues, dclare que la notion mme denfant de la rue est un
concept la recherche dun objet (Lucchini, 1998 : 34), pour dire le
flou qui entoure cette notion, ou plutt les contours incertains de la
population quelle dsigne. Sous le vocable enfant de la rue parat
range une ralit complexe et varie, alors que lexpression pourrait
dabord sembler renvoyer un critre dge. Jusqu quel ge peut-on
tre considr comme enfant de la rue ? Y a-t-il un ge au-del duquel on
sort de la catgorie ?
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En 1989, la Convention internationale des Droits des enfants dfinit un
enfant comme tant, tout tre humain g de moins de dix-huit ans,
sauf si la majorit est atteinte plus tt en vertu de la lgislation qui lui est
applicable (Convention internationale des droits de lenfant, 1989 : 1 ;
Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant, 1990 : 4). Mais la
caractristique juridique suffit-elle donner lge, qui dfinit enfant ? Le
statut social de lenfant est-il seulement dtermin par le nombre des
annes ? Sil est vrai que lenfance dsigne un ge au sens sociologique du
terme, pour autant un critre dge suffit-il dterminer qui est enfant et
qui ne lest pas ? Surtout quand on sait que lidentit sociale de lenfant
en Afrique dpend plutt de son statut et de la place quil occupe dans la
socit (Erny, 1987 : 12). Le concept denfant implique donc galement
des dterminants culturels qui peuvent alimenter la conflictualit des
reprsentations sociales (Stoecklin, 2000 : 34). Le fondement idologique
de cette dclaration onusienne repose sur la conception de lenfant en
tant qutre fragile qui mrite protection. Rduire la dfinition de lenfant
sa caractrisation juridique cest sans doute gommer les dfinitions
sociales de lenfant qui, comme en Afrique, tendraient le considrer
comme un acteur social, et pas simplement comme un tre protger.
Quant aux institutions et services amens prendre en charge ce public,
ils font face la ncessit de dfinir leur population cible pour des
raisons pratiques. Cependant, il existe des consquences pour les
principaux concerns de se voir ainsi encastrs dans des catgories
rigides alors que la ralit mouvante de leur quotidien autorise des allersretours entre les diffrentes catgories. Or, nombre denjeux
institutionnels sont lis ces dfinitions et statistiques produites.
Les lgislations qui imprgnent de telles dfinitions de lenfance ont sans
doute des implications pratiques sur la prise en charge des enfants des
rues par les services publics, les organisations internationales et les
organisations non gouvernementales. On peut alors penser que les
diffrentes catgorisations institutionnelles sont calques sur les
diffrentes formes de prise en charge, leur tour dtermines par lge
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des bnficiaires. Etre considr comme un enfant par les institutions de
prise en charge a des implications pratiques, dans la mesure o cela peut
donner accs des prestations particulires. Pourtant, au sein de cette
population que certaines institutions nomment sans distinction enfants
des rues , il nest pas rare de rencontrer des individus qui, civilement,
sont majeurs. Dans le cadre de cette enqute nous avons la fois
rencontr des enfants juridiquement mineurs et dautres qui sont
majeurs. Nous verrons que les enfants des rues aids par le Samusocial
Sngal refltent bien cette diversit de profils et rendent compte de la
difficult proposer une dfinition base sur le seul critre de lge. Il est
certes un critre objectif qui peut servir distinguer les enfants, mais il ne
fonde pas lui seul la logique des interactions au sein de notre
population dtude. Par ailleurs dautres tentatives de diffrenciation ont
cherch catgoriser les enfants en fonction du rapport entretenu avec
lespace public.

Distinguer les enfants en fonction du rapport lespace et


la famille
Une distinction devenue classique diffrencie les enfants de la rue de
ceux dans la rue. Elle date du Forum de Grand Bassam, organis en
1985, en Cte dIvoire, par lONG ENDA Tiers-monde et le Bureau
International Catholique pour lEnfance, en collaboration avec
lUNICEF. Elle semble avoir permis une grande avance du point de vue
de la dfinition de la notion d enfants des rues , tant elle est reprise
leur compte par les instances en charge de la question des enfants de /
dans la rue.
Comme le souligne Bernard Pirot, cette distinction a ainsi plus servi
laction sur le terrain qu lapprhension scientifique, puisquelle a vis
spcifier les enfants des rues pour la dfinition de programmes de prise
en charge ou de rinsertion la carte, (2004 : 17). On peut toutefois se
demander si la frontire entre ces deux catgories est assez tanche pour
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dfinir deux populations totalement distinctes. Comment faire la
diffrence entre, par exemple, un enfant des rues, et un enfant dormant
dans lespace public, toute une saison, avant de rentrer au village pour la
rcolte ? Ces notions qui sont aujourdhui de plus en plus utilises par
commodit dusage (Pirot, 2004 : 17-19) sont-elles alors mme de
dcrire (plutt que de prescrire) la ralit des enfants que nous tudions ?
Doit-on inventer des typologies intermdiaires ?
Par exemple, nous dit encore B. Pirot : Les enfants de la rue dsignent
ainsi un enfant en rupture totale avec sa famille, dans laquelle il ne peut
pas ou ne veut pas retourner, de ce fait il vit et dort en permanence dans
la rue. [] A la diffrence des enfants de la rue, les enfants dans la rue
ne sont pas en rupture totale avec leur cellule famille et ils gardent le plus
souvent un contact rgulier avec leurs parents. Ils passent cependant la
grande partie de leur temps dans la rue pour y travailler, jour et nuit sil le
faut (Pirot, 2004 : 17). Mais entre ces deux grandes catgories, dit-il,
on peut ranger les enfants en situation transitoire : certains ne font plus
que des apparitions irrgulires au domicile familial ; dautres sont en
situation de fugue plus ou moins longue. Certains auteurs proposent une
troisime tiquette, celle des enfants la rue. Cette catgorie renvoie
une situation transitoire o lenfant en fugue plus ou moins longue, nest
pas pour autant dfinitivement install dans la rue. Les limites entre ces
trois catgories ne sont pas toujours trs claires, mais il semble important
dessayer de les distinguer, surtout lorsquon se situe dans une
perspective et une logique daction oriente vers la rinsertion (Pirot,
2004 : 17).
Toujours selon le mme auteur, certains analystes prfrent lemploi du
concept denfants en situation difficile , jug moins stigmatisant.
Seulement, ce concept parat bien trop vague pour faire ressortir la
diffrence entre la situation des enfants des rues, et celle dautres enfants
pauvres ou dfavoriss. Il ne rend pas totalement compte de la situation
de marginalit dans laquelle se trouvent les enfants en question.

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Un autre concept semble plus usit, chez les travailleurs de lhumanitaire,
cest celui d enfant en situation de rue . Ce concept prsente lintrt
de lier la problmatique la gographie du phnomne, mais galement
dtre moins stigmatisant : il permet dindiquer que la particularit, le
statut , est li non pas la nature de lenfant lui-mme mais sa
situation, ce qui implique ds lors que lenfant nest pas intrinsquement
diffrent des autres enfants mais simplement confront une autre
situation de vie. Ce concept permet galement de suggrer la possible
rversibilit de la situation, de ne pas sarrter lide que lenfant aurait,
par nature, vocation rester dfinitivement en rue. Celui-ci apprhende
donc mieux lenfant en tant quacteur et rend plus comprhensibles ses
interactions avec les autres acteurs sociaux.
A propos des difficults de classification des enfants des rues, Lewis
Aptekar (1994 : 96-97) passe en revue les diffrentes classifications en
usage. Aussi rapporte-t-il entre autres la classification de M. Lusk qui
distingue quatre catgories denfants des rue en fonction des
caractristiques psychologiques qui les dfinissent : en premier lieu, les
enfants issus des familles pauvres qui travaillent dans la rue et retournent
chez eux le soir. Ce sont probablement des enfants qui vont lcole et
ne sont pas dlinquants. En second lieu, les enfants indpendants,
travaillant en rue, dont les liens avec la famille sont en passe de se briser,
avec une assiduit scolaire dcroissante, alors que saccrot leur
propension la dlinquance. En troisime lieu, les enfants de familles
dans la rue qui vivent et travaillent avec leurs familles dans la rue. Leur
situation est rapporter la pauvret. Enfin en dernier lieu, les enfants
qui ont rompu le contact avec leurs familles et qui vivent en permanence
dans la rue. De lavis de lauteur ce sont l les vritables enfants des
rues. Ainsi les enfants des rues sont considrer comme lune des
typologies denfants qui vivent ou travaillent dans la rue. Ce qui retient
notre attention ici, cest que Lusk introduit une catgorie denfants qui de
plus en plus fait son apparition dans les rues des grandes villes : ce sont
les enfants issus de famille de la rue. Dans les diffrentes classifications
que nous avons ici rapportes, les enfants sont rpertoris en fonction
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du lien avec la famille, la prsence dans la rue matrialisant la distance
avec celle-ci. La prsence simultane des enfants avec leurs familles dans
la rue, oblige oprer un changement de perspective car dans ce cas de
figure la rue est le milieu de vie naturel de lenfant. La rue ne peut pas
seulement tre considre comme un endroit menaant mettant en pril
la vie de ces enfants. Lopposition spatiale entre la rue (de tous les
dangers) et la demeure familiale (scurisante) est ici brouille car lespace
public et lespace priv sajustent et se confondent.
Toujours cit par Lewis Aptekar, John Cosgrove introduit deux
dimensions : le comportement dviant et la prise en charge familiale.
Ainsi dit-il : un enfant de la rue est tout individu en dessous de lge de
la majorit, dont le comportement est en grande partie diffrent des
normes de la communaut, et dont la famille ou un substitut de celle-ci
ne pourvoie pas aux besoins fondamentaux (Aptekar, 1994 : 97). Dans
cette dfinition les enfants sont apprhends sous langle de conduites
dlinquantes auxquelles ils ne sadonnent pourtant pas tous. Par ailleurs
le Forum de Grand Bassam avait pour vocation de lutter contre les
approches en termes de dlinquance, de dviance et de criminalit. Les
conduites des enfants sont trs vite considres comme dviantes sans
prter attention aux rationalits qui les fondent. De surcrot ce sont ici
les manifestions du phnomne qui servent le dfinir.
Les catgories institutionnelles, en dpit de leurs diffrences, ne
paraissent donc pas tout fait satisfaisantes pour dfinir la population de
ceux que nous appellerons dornavant, par commodit et par provision,
enfants des rues. Les auteurs qui sen sont servis pour mettre en forme
leurs propres observations empiriques, paraissent galement pris dans les
limites inhrentes des dbats qui avaient prsid lmergence des
catgories. Convient-il dabandonner pour autant toute tentative de
catgorisation ?

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Mobiliser les catgories indignes


J. Ennew (2003) montre lintrt de sappuyer sur les idiomes locaux
pour mieux cerner les enjeux attenant la situation des enfants. Elle
rapporte ainsi le travail empirique de catgorisation des bnficiaires dun
programme pour enfants des rues en Ethiopie : Les membres du
programme Addis Abeba ont tendance employer lexpression sansabrisme (streetism) pour dsigner des modes de vie qui se rapportent
lespace de la rue, plutt que de dire tre dans la rue / de la rue, ce
qui na pas grande signification dans une ville dont la taille sest
multiplie par deux dans les 18 mois qui ont prcd lenqute en
question, et o il est rare de pouvoir travailler avec des enfants hors dun
contexte de rue. Il y a eu dautres tentatives en Afrique pour se dfaire de
la distinction enfant dans / de la rue. Ainsi, Kampala, on utilise le
terme d enfants citadins ayant quitt prmaturment lcole , bien
quil laisse entendre que tous les enfants ayant quitt les bancs plus tt
que prvu se retrouvent ncessairement dans lespace public. En dautres
lieux, on emploie des termes locaux, comme ceux de promeneurs
(strollers), qui renvoient aussi bien aux enfants quaux adultes sans-logis
Cape Town (Ennew, 2003 : 207-208). La frquentation rapproche et
rgulire des enfants, autorise notamment par la dmarche
ethnographique, permettrait ainsi de redfinir des catgories de
perception et daction, de faon plus adquate aux contextes locaux.
Un anthropologue T. K. Biaya, note galement une porosit des
frontires entres ces catgories quand il soutient que le passage dun
groupe lautre seffectue dans le sens dune intgration progressive du
jeune suivant un mcanisme psychologique fait dambivalence : crainte
dune correction parentale (sil retourne la maison) et attrait que le
monde des pairs, fait de libert et de jeux, exerce sur lui (Biaya, 2000 :
6). Le basculement dune catgorie une autre tient un fil. Par
consquent, lappariement des enfants observs des catgories dfinies
au pralable, des fins prcises, risque de gommer les transformations

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des situations, qui apparaissent pourtant essentielles pour comprendre
lexprience des enfants.
Pour pallier la difficult dfinir et mieux cerner les enfants dans leur
diversit, T. K. Biaya se sert dautres critres, dans son ethnographie
kinoise (Biaya, 2000) : il sagit de lge (dans un sens sociologique dtape
de la vie) et de lactivit exerce dans la rue. Ainsi peut-on voir que la vie
dans la rue est rythme par un cycle dtapes o chaque ge correspond
une activit. La typologie tablie par lauteur est la suivante : les
moineaux (4-7ans), mendient tour de rle et partagent leur butin.
Filles et garons vivent ensemble, partagent leur condition denfance de
la rue sans complexe li au sexe ; les bana shege (9-12 ans), mendient
de largent ou de la nourriture en apitoyant les passants avec leur histoire
pathtique allie leur attitude malheureuse ; les bana imbwa (13-17
ans), aident au chargement et au dchargement des bateaux industriels,
commerciaux et aident aussi les passagers. Lorsquils coulent leur butin
sur le march, ils partagent largent. Ils constituent des bandes organiss
vivant de la dlinquance; les phaseurs (15-20 ans), fumeurs de
chanvre, ils sont souvent des enfants qui ont grandi grce la mendicit
et aux petits larcins ; les ballados (13-17 ans), constituent une
catgorie de jeunes vivant de vols la tire, et dagressions contre des
passants ; les ngiriba (20-30 ans), organisent et participent aux coups
de force, vols et agressions armes avec des ballados . Receleurs, ils
revendent aux marchands bas prix les objets vols avec le concours des
jeunes bana shege ou des ballados .
Les catgories ainsi rapportes par Tshikala K. Biaya sont celles utilises
par les enfants eux-mmes pour se distinguer. Les enfants sont donc
conscients des ralits qui les rassemblent mais aussi des caractristiques
qui les distinguent. Sappuyant sur une corrlation entre lge et lactivit
de rue, elles ont le mrite de montrer limportance de ces deux modalits
dans lvolution de la carrire de rue. Surtout, cette typologie,
empiriquement fonde, permet de reprsenter de faon raliste et

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comprhensive, un monde peupl de personnes et denjeux plus varis
que des catgories prdfinies ne lauraient certainement fait apparatre.
Toutes ces tentatives de dconstructions des catgories denfants dfinies
a priori et donc empiriquement peu fondes, visent lutter contre les
reprsentations adulto-centres de travaux qui se limitent souvent la
description de ce dont un enfant des rues manque (Ledsert 2009 :
61). A la place, elles utilisent une approche plaant lenfant, son
discours et ses reprsentations au cur de la mthodologie de
recherche (Ledsert 2009 : 63). Avec cette approche appele Child
centered lenfant est dsormais considr comme producteur de sens,
do une volont de plus en plus affiche de recueillir sa dfinition de la
situation.1

Les diffrents profils identifis par le Samusocial Sngal


Nous retenons que les catgories ainsi dfinies ne sont pas satisfaisantes
a priori, pour dfinir les enfants rencontrs. La distinction des enfants
de/dans/ la rue aplatit la diversit des observations et ne restitue pas le
processus mme de lexclusion. Il sagit plutt, en nous appuyant sur
notre connaissance du terrain, de faire merger au fur et mesure de

1 La notion de dfinition de la situation est issue dun texte de 1923 de William I.


Thomas, The Unadjusted Girl (Thomas W. I., 2006). Ce concept renvoie une ralit
difficilement mesurable par les questionnaires et la statistique : la phase dexamen et de
dlibration qui prcde toute conduite auto-dtermine , lhomme, au contraire de
lanimal, se caractrisant par une capacit prendre des dcisions rflchies. Cette phase
possde une double dimension, de dfinition du prsent, mais galement daiguillage de la
conduite future. Comme le dit Thomas, cest toute une ligne de vie, toute une
personnalit qui dcoulent peu peu dune srie de telles dfinitions . Nanmoins,
Thomas prcise immdiatement que lindividu ne peut tablir de telles dfinitions sans
interfrer avec le reste de la socit et les agents de socialisation, telles la famille et la
communaut, qui ont dj dfini toutes les grands types de situation susceptibles de se
prsenter : la dfinition de la situation, formule subjectivement, nest pas moins
conditionne par des instances sociales prexistantes. Lanalyse de chaque dfinition de
situation passe donc par larticulation dune perspective indigne sur le fait dtre dans la
rue, et de contraintes exognes pesant sur le point de vue indigne.

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lenqute de terrain, des typologies aussi fidles que possible cette
exprience et ses transformations (Emerson et al., 2010).
Le Samusocial Sngal, comme la plupart des institutions de prise en
charge des enfants des rues au Sngal, a identifi diffrents profils
denfants des rues pour mieux rendre compte de ses bnficiaires et des
prises en charge ralises, et pour mieux adapter son assistance leurs
besoins.
Il sagit dune premire approche, fonde sur une connaissance de terrain
des enfants des rues Dakar. Dans le rapport annuel 2008 du Samusocial
Sngal, nous pouvons distinguer des profils denfants qui les
diffrencient, dans les comptes-rendus dactivits, comme dans les
changes entre membres de lassociation. Voici la typologie tablie par le
Samusocial Sngal et les dfinitions quil en donne :
Les fakhmans : le nom est driv du mot wolof Fakh qui signifie
briser, casser, rompre. Cest ainsi que les enfants sappellent euxmmes car ils ont rompu les liens avec leur famille, la socit lcole,
le marabout pour des raisons qui sont propres chacun. Avec une
moyenne dge de 16 ans, ils se retrouvent alors errer dans les rues
de la capitale, une ville qui les attire par les potentialits conomiques
quelle promet. Ils senferment alors dans leur microcosme : leur
bande, leur drogue (diluant, chanvre indien, drogue) et les petits
boulots pour survivre. A 90% originaires du Sngal, ils vivent en
bandes structures et hirarchises dans des lieux marginaux.
(Samusocial Sngal, 2008 : 7-8)
Les talibs ou enfants mendiants : ce sont les enfants des
coles coraniques. Envoys au daara pour y apprendre le coran, ils
passent une partie de la journe mendier pour leur pitance
quotidienne. Lge moyen des talibs rencontrs par le Samusocial
Sngal en 2008 est de 14 ans sachant quil nest pas rare de trouver
des enfants mendiants de 4 ou 5 ans. Selon le rapport, ils mendient
par petits groupes, les plus grands encadrent les plus petits. Ils sont
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soumis des chtiments corporels sils ne rapportent pas la somme
prvue. Certains dentre eux fuguent et intgrent des groupes de
fakhmans. (Samusocial Sngal, 2008 : 8)
Les jeunes travailleurs sont de jeunes adolescents qui vivent de
petits boulots (porteurs, cireurs, laveurs de voitures, rcolte de
ferraille,) ou qui sont en apprentissage (non rmunr le plus
souvent). Daprs le Samusocial Sngal, ils dorment dans la rue ou
dans les paves de voitures (en gnral au alentour des marchs et
des gares). Ils ont foi dans lavenir et ont tous un rve de russite .
Ils se retrouvent en bande mais ne se droguent que rarement.
Cependant, la frontire entre eux et les fakhmans est trs fine et
certains basculent dans la dlinquance au bout de quelques temps.
(Samusocial Sngal, 2008 : 9)
Les jeunes filles particulirement fuyantes, sont difficilement
reprables. Elles vivent de mendicit et/ou de prostitution. Certaines
ctoient des groupes de fakhmans et tombent dans la drogue et la
dlinquance. (Samusocial Sngal, 2008 : 8). Par ailleurs, les
chercheurs comme les acteurs associatifs sont unanimes sur la
visibilit des garons dans la rue et la quasi-invisibilit des filles. Etat
de fait que nous avons pu vrifier sur le terrain, car trs peu de
jeunes filles en situation de rue ont t rencontres. Durant les 18
mois de lenqute, nous nen avons rencontr que deux, venues se
faire soigner au centre du Samusocial Sngal. Aucune na accept de
nous accorder un entretien.
Quelques conclusions peut-on mettre face ces diffrents profils ? Elle
parat distinguer les enfants selon leurs modes de vie, et en particulier
leurs activits de subsistance. Les frontires entre les groupes, comme le
dmontrent les dfinitions du Samusocial Sngal, ne sont pas
impermables et peuvent tre trs tnues. Nanmoins, ces dfinitions,
sans doute oprationnelles sur le terrain de la pratique quotidienne, ne
renseignent pas sur le processus darrive dans la rue, ni sur les usages
18

Nndit
diffrencis de lespace urbain, qui apparat plus comme un espace
conomique quun espace de vie. Ces dfinitions conduisent tre
attentif la force structurante des activits des enfants.
Tout en reconnaissant les limites dune telle typologie, nous nous
permettons dutiliser les termes ci-dessus voqus, titre provisoire tout
au moins, en attendant de les soumettre un travail rflexif nourri par les
observations de terrain. Dans la logique de Georges Simmel, il convient
de souligner que les catgories administratives ne sont pas sans
incidences sur les modes de vie des assists ce qui lgitime leur usage
(critique) par le chercheur (Simmel, 2005). Les termes de fakhman, de
talib, de talib fugueur, denfant mendiant, pourront tre ainsi employs
dans des contextes de signification o ces mots prennent sens pour les
acteurs. Plus gnralement, lexpression enfants des rues sera utilise
pour dsigner des processus, des situations, des enjeux, qui paraissent
concerner les enfants, indiffremment des catgories par lesquelles ils
peuvent tre perus ou traits par le Samusocial Sngal (ou dautres
organisations).
En quoi ces premires caractrisations des enfants des rues Dakar fontelles cho la littrature spcialise sngalaise ?

2. Que sait-on des enfants des rues au Sngal ?


Le chercheur qui sintresse au phnomne des enfants des rues au
Sngal est frapp par la raret de la littrature le concernant, qui
contraste avec sa visibilit croissante dans lespace public. Pourtant, si
lon accorde du crdit aux diffrentes informations recueillies travers
les quelques articles et comptes-rendus officiels, la prsence des enfants
dans la rue a t releve depuis la priode coloniale. Daprs M. C. Diop
(1990 : 10-14), le phnomne apparat comme une question dordre
public, lie la mendicit dtrangers et de talibs, ds la seconde moiti

19

Nndit
du 19me sicle2. La rue fait lobjet de rappropriation par divers acteurs
qui linvestissent pour en tirer des ressources. Les logiques des acteurs
sont souvent contres par lexpression de la puissance publique qui
justifie son action par la ncessit du maintien de lordre public. Ses
acteurs souvent installs dans lespace public sont considrs comme des
encombrements humains dont il faut dbarrasser. Les enfants
mendiants englobs dans cette catgorie font lobjet de rpression
policire plus que de politique sociale, les poussant davantage la marge.
Ousseynou Faye et Ibrahima Thioub (Thioub et Faye 2003 : 6) qui ont
travaill sur les rapports entre lEtat postcolonial et les marginaux,
montrent qu linstar des autres capitales africaines, Dakar est une
construction coloniale dont lexpansion est alle de pair avec la
construction dune certaine marginalit sociale. Ce sont souvent des
mesures rpressives qui ont t prises pour radiquer la mendicit entre
autres flaux . Ce style de traitement de la marge sociale est considr
par les auteurs comme un hritage colonial. Car disent-ils : Cest
galement dans cette sous-population et dans ces espaces de pauvret
que ltat postcolonial a repr des citadins et des no-citadins jugs
particulirement dangereux pour la construction du socialisme
africain . Ces personnages sont galement les principales victimes des
mesures dajustement structurel dictes par les bailleurs de fonds
extrieurs. On dnombre parmi eux les acteurs de lconomie informelle

M. C. Diop relve ainsi quune dcision du 28 novembre 1856 interdit la mendicit


Saint-Louis: considrant quun grand nombre dtrangers vivant aux dpens de la charit
des gens de Saint-Louis et vu la chert excessive des vivres, le Gouverneur avertit le
public que la mendicit sera dsormais rprime conformment la loi. Les mendiants
trangers devront immdiatement quitter Saint-Louis, les talibs devront cesser de
parcourir en mendiant de porte porte (Diop, 1990). Plus loin, lauteur rapporte que le
problme de la mendicit avait t signal par ladministration de la circonscription de
Dakar en 1943, en ces termes, au gouverneur gnral de lAfrique Occidentale Franaise:
Jai lhonneur de vous rendre compte de laugmentation sans cesse croissante de la
mendicit Dakar, mendicit pratique surtout par de tout jeunes enfants au bnfice du
marabout, cest ainsi que le 08 fvrier, 62 mendiants gs de 6 8 ans ont t
apprhends et conduits au service dhygine pour y tre vaccins. La plupart dentre eux
sont originaire du Cercle du Fouta Toro et ont t conduits Dakar par des marabouts
qui ils ont t confis (Diop, 1990 : 11).
Nous renvoyons aussi Faye et Thioub (2005) et Biaya (2005).

20

Nndit
et de la sbile tendue. La politique de gestion brutale de lespace urbain
en a fait des cibles, tandis que le commerce ambulatoire, la prostitution
et la mendicit figurent au nombre des activits rprhensibles. Les
reportages et les enqutes de la presse ainsi que les discours des autorits
gouvernementales et municipales ont cibl leurs auteurs comme des
btes abattre par la brigade de police charge de la voirie ou
dompter par la mdecine des murs. (Thioub et Faye 2003 : 2)
Pourtant le phnomne na gure veill, semble-t-il, la curiosit de
chercheurs en sciences sociales3. La visibilit du phnomne4 mobilise
davantage lEtat et les acteurs de la socit civile que le monde
acadmique. On peut faire lhypothse que les enfants des rues sont un
objet peu lgitime de recherche, au mme titre que les sans domicile fixe
lont longtemps t en France (Firdion et al., 1995), ce qui expliquerait la
minceur du dossier acadmique sur la question. Pour rencontrer des
travaux portant sur les enfants des rues Dakar, cest alors du ct des
rapports officiels et de la littrature grise commise notamment par des
ONG que nous nous sommes tourns. Nous avons galement cherch
comprendre ce qui pouvait distinguer les enfants des rues dautres figures
de la marginalit urbaine.

Les apports de la littrature institutionnelle


La littrature sngalaise sur la question est essentiellement
institutionnelle, faite de rapports dactivits et dtudes plus

Au dbut de notre recherche, en aot 2008, nous avons demand au CODESRIA une
compilation de toutes les publications sur les enfants de la rue Dakar et en Afrique de
faon gnrale. Sur une liste de 70 publications, seule une tude concernait directement le
Sngal. Bop C, Les laisss pour compte , in Vie et Sant, n 3, avril 1990, P27-29.
4 Ainsi, dans une tude commandite par lUnicef, la Banque Mondiale et le BIT sur les
enfants mendiants de la rgion de Dakar, date de novembre 2007, on peut lire que le
phnomne de la mendicit touche environ 7 600 individus. Voir : Unicef, Banque
Mondiale et BIT, 2007.
3

21

Nndit
approfondies, mais toujours disperse entre ses commanditaires et
prestataires, souvent des organisations en charge de cette problmatique.
Les rapports dactivits sont une premire source dinformations. Ainsi
trouvons-nous une littrature grise dorganisations comme Plan
international (2006), Enda Graf (2008), lUnicef (Unicef, Banque
Mondiale et BIT, 2005), le Parrer (2007) ou encore Tostan (2007), qui
mnent des rflexions sur lamlioration de la prise en charge des enfants
et qui nous informent sur la perspective institutionnelle de la prise en
charge du phnomne des enfants des rues au Sngal. La question des
enfants des rues y est expose sous diverses rubriques thmatiques, qui
correspondent soit aux programmes mis en place par les diffrents
acteurs, soit diffrents types de problmes sanitaires et sociaux. La
question a ainsi t aborde sous langle de lexploitation sexuelle des
enfants et de leur vulnrabilit aux IST/ Sida (Diouf et Samusocial
Sngal, 2005), de la mendicit (Rseau global action jeunesse, 2005) et
des pires formes de travail (Enda Graf, 2008). Il y est aussi question des
actions en faveur de la rduction de la vulnrabilit des enfants et des
tentatives de rinsertion, professionnelle ou familiale (Enda Graf, 2008 ;
Samusocial Sngal, 2008).
Cette documentation est oriente trs largement vers le plaidoyer et
lamlioration des conditions de vie des enfants. Elle na pas de
prtention scientifique mais a le mrite dattirer lattention sur des
problmes cruciaux de la vie dans la rue, dont la visibilit publique du
phnomne ne suffit pas toujours rendre compte. Cette littrature nous
intresse particulirement, dabord parce que notre enqute se droule
dans un cadre institutionnel similaire, ensuite parce quelle informe sur la
manire dont cette question a t prise en charge par la socit civile,
enfin, parce que ce travail a pour finalit lamlioration des actions en
faveur des enfants partir une connaissance claire de leur univers.
Du ct des difficults quotidiennes, ces rapports mentionnent les prils
(Parrer, 2007 : 2) - accidents de la route, rafles de la police pour
22

Nndit
vagabondage, petits dlits ou assainissement , bagarres de rue,
inhrents aux conditions de vie prcaires, et les abus sexuels (Diouf et
Samusocial Sngal, 2005 : 3) - que les enfants subissent dans la rue. Ils
exposent aussi les nombreuses stratgies dveloppes pour survivre (les
petits boulots, le vol, la mendicit) en mme temps que les valeurs de
sociabilit qui servent adoucir la duret de la vie en rue (solidarit,
partage, assistance.).
Toutefois, cette littrature nest pas sans prsenter certaines limites, dont
nous devrons tenir compte.

Les limites de la littrature institutionnelle


La recherche institutionnelle au Sngal comme ailleurs occupe une large
part dans le corpus des connaissances sur les enfants des rues. La
majeure partie de cette recherche provient dinstitutions
intergouvernementales et non gouvernementales (Ledsert, 2009 : 18).
Elle a beaucoup servi au plaidoyer et la sensibilisation des Etats sur le
phnomne des enfants des rues. Pour avoir produit les premiers
matriaux concernant les enfants des rues, les organisations
internationales simposent dans la littrature, en tant que groupe
dacteurs collectifs qui produisent un discours et des pratiques (Rivard,
2004 : 128). On comprend ds lors que la question de la quantification
ait t lune des premires dmarches entreprises pour montrer lampleur
du phnomne et dfinir des programmes daction. Seulement, les
chiffres changent en effet considrablement dune source lautre, et
lintrieur dun mme pays ou dune mme ville, les estimations peuvent
souvent varier du simple au triple. Le thme de lenfance touchant, il est
vrai, une corde sensible dans lopinion publique, sans doute a-t-on
exagr certains chiffres, de manire faire augmenter les
financements , comme le conoit B. Pirot (2004 : 19). Il se pose donc la
question de la fiabilit des donnes sur les enfants des rues. Cette
remarque nest cependant pas spcifique aux Sngal, car des auteurs ont
23

Nndit
not dans dautres pays que, selon les intrts qui sont en jeu, le risque de
survaluation, de sous-estimation et mme de ngation (Stoecklin,
2000) du phnomne est loin dtre ngligeable. Stoecklin qui a travaill
sur la Chine fait part de cette tentation de nier lexistence du phnomne
des enfants des rues. Marie Morelle qui a fait une tude comparative des
enfants des rues de Yaound et dAntananarivo, nous apprend pour sa
part que lexistence des enfants des rues nest officiellement mentionne
dans ces deux villes qu la veille des annes 90.
La critique souvent formule lencontre de cette littrature, a trait sa
tendance tenir un discours uniformisateur et qui tendrait
homogniser les catgories denfants sans prendre en compte les
ajustements pralables aux contextes locaux. Par ailleurs, il lui est aussi
reproch un discours misrabiliste plus susceptible de toucher les fibres
empathiques des allocataires de fonds dont il faut entretenir llan de
gnrosit fonde sur limage dun enfant marginal, isol et
abandonn (Ledsert 2009 : 34 ; Aptekar, 1994 : 201). Marie Morelle
abonde dans le mme sens en soutenant que : dans de nombreux pays,
des organisations internationales et des ONG ont souvent gonfl les
effectifs denfants de la rue dans le but dobtenir des budgets
consquents .
Autre limite de ces analyses : les enfants y sont comme muets. Leur
parole nest gure rapporte, et nous navons pas ide de la manire dont
ils (re)dfinissent les questions que les institutions considrent comme
pertinentes pour leur venir en aide. En bref, ils sont souvent objet
dtude sans toutefois tre considrs comme de vritables acteurs de la
situation quils vivent. Comme le souligne Judith Ennew en gnral, les
tudes concernant les enfants, et plus particulirement les enfants des
rues, ont tendance reflter limage que se font les adultes de leurs
besoins. On pose rarement aux enfants des questions sur leur quotidien.
Au lieu de cela, les chercheurs interrogent plutt les parents, les
enseignants ou le personnel des organisations. Mme lorsquils
interrogent directement les enfants, ils prtent plus souvent attention la
24

Nndit
constitution des questionnaires et des calendriers denqute quaux
expriences, aux centres dintrt et lusage du langage par les enfants
concerns (2003 : 203). Riccardo Lucchini ajoute que les enfants en
situation de rue dveloppent une certaine comptence qui leur permet de
faire face leurs situations comportant une dimension fondamentale :
celle de la construction de sens. Aussi, suggre-t-il que lintervenant,
tout comme le chercheur dailleurs, doit donc sintresser
linterprtation que lenfant donne du monde dans lequel il vit, sil veut
avoir accs son pass et sa biographie. Cet accs est indispensable
pour comprendre et expliquer la conduite de lenfant et sa prsence dans
la rue (Lucchini, 1998 : 264). Toute chose qui renforce notre
conviction dans la pertinence dune tude visant restituer la parole aux
principaux acteurs, et faire varier les points de vue sur la question des
enfants des rues, en noubliant pas dcouter les premiers intresss.
Ces auteurs suggrent une dmarche de recherche qui mise sur la
subjectivit des enfants. Ils invitent le chercheur amener lenfant
sexprimer sur son exprience. Dans cette optique, diverses mthodes
ont t utilises pour amener les enfants exprimer. Comme le dit Soline
Ledsert : les techniques de travail avec les enfants ont fait lobjet dune
grande crativit, pour des raisons lies aux contraintes dune
participation denfants non scolariss, mobiles, et difficiles impliquer
dans des projets de recherche dambition scientifique (Ledsert 2009 :
66). Aussi les enfants peuvent-ils tre amens sexprimer travers les
jeux de rle, limprovisation thtrale, les dessins spontans, les cartes
dessines de mmoire . Une telle perspective est aussi ouverte par des
enqutes de William, Diagne et Fall.

Les perspectives ouvertes par lenqute de William, Diagne


et Fall (2006)
A cette fin, nous pourrons mobiliser des publications qui ont tent de
combler cette lacune. Cest le cas en particulier du rapport de M. William,
25

Nndit
M. Diagne, et A. S. Fall (2006), intitul A lcoute de lexprience des enfants et
jeunes : agents de notre monde contemporain. Ce travail se prsente comme une
tude ethnographique sur la vie quotidienne des enfants et des jeunes,
qui a pour but de rendre compte des expriences quotidiennes des
enfants mettant en pril leur dveloppement, ainsi que des expriences
des enfants dans des situations dabus dans la zone de Dakar et de
Mbour (William et al., 2006 : 11). Ltude se focalise sur les enfants de
quatre zones priurbaines de Dakar (Ndiarme Limamou Laye, Mdina
Gounass, Djedha Thiaroye Kao et Wakhinane Nimzath et Mbour). Elle
tente de documenter, comprendre et suivre les expriences
quotidiennes des enfants mettant en pril leur protection et plus
largement leur dveloppement (William et al., 2006 : 8). Les auteurs
rapportent, entretiens lappui, une plthore dabus, de violences et de
risques auxquels sont confronts les enfants. Le rapport nous intresse
principalement par les modalits denqute mises en uvre. En effet, de
nouveaux outils dcoute et dexpression des enfants ont t utiliss.
Limplication des enfants au cours des diffrentes tapes de la recherche
semble donc doublement intressante. Sur un plan descriptif, les outils
dinvestigation permettent de suivre les enfants sur des scnes auxquelles
un observateur aurait certainement difficilement accs, sauf mener une
observation participante, et permettent donc une description plus
complte et plus juste des conditions de vie des enfants. Sur un plan
pratique, limplication des enfants dans la production et la restitution des
donnes et des analyses semble favoriser lappropriation des rsultats par
certains publics cibles de lenqute, en loccurrence leur famille et leur
voisinage.
Autre point intressant dans cette recherche : lenqute porte sur les
enfants, et pas spcialement ceux qui parmi eux passent lessentiel de leur
temps dans lespace public5. En creux, cette tude nous met en garde

Les enfants des rues ne sont nommment voqus que quand le dbat tourne autour de
la mendicit. De surcrot, la mendicit est considre comme le seul fait des talibs, alors
que celle-ci est aussi une stratgie de survie pour bien dautre enfants des rues qui

26

Nndit
contre un cueil de surreprsentation des problmes des enfants des
rues, et une dconnection de leur situation par rapport celle dautres
pauvres urbains, qui saggrave sensiblement ces dernires annes au
Sngal, comme le montrent notamment les travaux dAbdou Salam Fall
(Fall, 2005 ; Fall et Gueye, 2005 ; Fall et NDiaye, 2003 ; Fall et al., 1995).
Elle nous invite ne pas oublier la dimension urbaine du phnomne,
le cadrer par rapport aux enjeux dune sociologie de la ville (et non
pas dans la ville, pour reprendre la fameuse distinction de U. Hannerz
(1983)). Car si lon en croit A. S. Fall (2005), les mutations urbaines
contemporaines dans la ville de Dakar marquent profondment les
modes de vie et le lien social, et engendrent des formes indites
dexclusion. Cet espace social que forment chaque jour de nouveaux
exclus est, paralllement, le lieu o les citadins font face divers
problmes sociaux (faible accs aux services de base tels que leau,
llectricit, les soins sanitaires ; la dtrioration du pouvoir dachat),
inventent des manires dtre et bricolent pour leur survie. Dans un tel
contexte, les enfants des rues sont-ils une des catgories dexclus
apparues avec les mutations urbaines ou en subissent-ils juste les
contrecoups ? Comment cette population en situation dj prcaire
bricole-t-elle pour survivre ? Quel profit tire-t-elle de la vie urbaine et
quels sont les mfaits quelle subit ?
On doit ainsi diffrencier le phnomne des enfants des rues sans le
dconnecter de dynamiques sociales touchant des couches sociales plus
larges. Mais que sait-on alors de ce qui distinguerait les enfants des rues
de Dakar des autres pauvres urbains ? Mieux, quest ce qui diffrencie les
enfants des rues des autres enfants et adolescents de leur ge ?
Retenons donc que la littrature sur les enfants des rues Dakar est
essentiellement institutionnelle, contrastant avec la minceur de la
production acadmique. Elle a principalement vocation dmontrer les
preuves ordinaires auxquels les enfants des rues sont confronts

sadonnent cette pratique non pas pour le versement quotidien du marabout mais pour
nourrir leur famille, ou tout simplement survivre dans la rue.
27

Nndit
quotidiennement. Etant conscients que la prsence denfants dans la rue
est laboutissement dun processus dont les causes sont rechercher dans
les structures de la socit, nous nous sommes tourns vers la littrature
sur les enfants des rues dautres pays dAfrique en raison de la proximit
des contextes pour voir dans quelle mesure cette littrature pouvait nous
amener dgager nos propres pistes de rflexion.

3. Que sait-on des enfants des rues dautres pays dAfrique ?


Notre regard se tourne alors vers la situation des enfants des rues dans
dautres pays africains. Il sagit de voir si les explications du phnomne
sont similaires, si les observations des modes de vie sont semblables, tout
en mesurant le poids de contextes locaux diffrents.

Des facteurs structurels semblables


Premire saillance : les explications macro-sociologiques du phnomne
sont pratiquement les mmes. Des crises conomiques et familiales
alimentent les contingents denfants des rues (Ndao, 2008 ; Pirot, 2004).
Ces enfants sont considrs comme la pointe extrme dune pauvret
exponentielle, rapporte aux effets dsastreux des programmes
dajustements structurels, des orientations politiques et de la mauvaise
gouvernance qui ont suivi. Leurs rangs se nourrissent galement de la
dstructuration de linstitution familiale, ronge, selon certains analystes,
par un individualisme rampant, qui dissout petit petit des solidarits et
des garde-fous longtemps protecteurs. A ce propos nous dit B. Pirot :
les enfants sont avant tout les victimes dune dfaillance de leur cellule
familiale, ou encore dune recomposition de celle-ci (Pirot, 2004 : 67).
La crise de la famille est dailleurs entretenue par son pendant
conomique. Les pouvoirs publics, dont les ressources se sont rduites
comme peau de chagrin, sur fond dun endettement galopant et dune
libralisation de lconomie, ne parviennent quexceptionnellement
28

Nndit
endiguer la crise. A Ndjamena, rapportent Dominique Simon-Calafuri et
Djimbaye Abel, crise conomique et dgradation du pouvoir dachat,
scheresse, croissance dmographique et prcarit de lemploi, guerre et
instabilit politique sont autant de facteurs qui donnent une dimension
nouvelle au phnomne des enfants des rues. Nanmoins les auteurs
tiennent ajouter qu cette situation globale de crise urbaine sajoutent
des facteurs spcifiques, tels que la dscolarisation, lexode rural des
enfants, laffaiblissement des structures familiales traditionnelles,
lmergence du travail des enfants issus des milieux pauvres pour
alimenter le budget familial, la dmission des parents face leur rle
ducatif. (Simon-Calafuri et Djimbaye, 2002 : 214).
Cest pourquoi Bernard Pirot (2004) se montre convaincu que la gense
du phnomne est avant tout rechercher dans la structure de la cellule
familiale ou, plus exactement, pour reprendre la formule dOlivier
Douville cest avec lurbanisation massive des dernires dcennies que
le problme de lenfance en grande difficult prend de lampleur.
Lenfant honneur et avenir de la famille en milieu rural, peut devenir en
ville une charge, de plus en plus coteuse entretenir, de plus en plus
difficile contrler (Douville, 2003/2004 : 7). Ces auteurs, sociologues
et psychologues, centrent ainsi leur explication du phnomne sur les
volutions du lien familial, sous tension dans une re durbanisation
galopante.
Des explications et des observations trs gnrales convergent donc pour
rendre compte de la croissance des effectifs denfants des rues un peu
partout sur le continent. Mais elles ne nous sont pas dune grande aide
descriptive. Si nous les suivions jusquau bout, elles nous dispenseraient
mme de mener lenqute, tant elles sappliquent uniformment des
contextes et des populations quun regard plus rapproch ne peut
manquer de diffrencier.
Selon Etienne Le Roy : des processus communs peuvent tre
effectivement identifis mais que, concernant les pratiques, ils mettent en
29

Nndit
vidence un certain paralllisme des rponses plutt quune unit des
questions quinduisent les milieux dans lesquels doivent sinscrire les
modes de socialisation des jeunes (Le Roy, 1998 : 178-179). Il convient
ainsi de passer une chelle (Revel, 1996) non seulement pour
expliquer les dterminations structurelles des trajectoires et conditions
des enfants mais surtout pour les comprendre.
Nous observons galement de fortes similitudes dun endroit lautre,
c'est--dire dune grande ville lautre, quant aux modes de vie des
enfants (Biaya 2000: 3-14). Les stratgies de survie et les expdients
mobiliss par les enfants pour satisfaire leurs besoins lmentaires (se
nourrir, se vtir, se distraire, dormir, se reposer) tirent parti des
ressources conomiques et cologiques de la grande ville. Les enfants
mendient ou rapinent (Biaya, 2000 : 3-14) labord de regroupements
denses, o les occasions de gains sont plus importantes. Ils exercent des
petits boulots, au service de commerants, dartisans, de clients qui les
paient de quelques pices (Serras, 2005 ; Crdenas, 1998). Ils se fondent
dans la population de zones multi-fonctionnelles, o se ctoient des
rsidents, des acteurs conomiques et des passants. Ils dorment, le plus
souvent en groupe, dans des niches urbaines, ou la lumire dendroits
passants, ou dans la noirceur despaces interstitiels , comme le raconte
D. Zeneidi-Henry (2002) au sujet de SDF rencontrs en rgion
bordelaise, parfois priphriques, dont lisolement confre une autre
forme de scurit. De nombreuses tudes sur les exclus (plus seulement
sur les enfants) insistent sur la dimension urbaine et spatialement
observable du phnomne (en particulier Snow et Anderson, 1993 ;
Snow et Mulcahy, 1999). Nous veillerons donc connecter nos
observations, comme nous le suggraient dj quelques travaux de
sociologie urbaine sngalaise, la spatialit urbaine de la question des
enfants des rues.

30

Nndit

Un phnomne migratoire urbain


Si lon sintresse aux motifs darrive dans la rue, tels que les enfants en
font part des intervenants sociaux, des soignants ou des chercheurs,
on remarque la conjugaison de raisons qui suscitent un dpart dans la
rue. Comme les historiens des migrations, on peut distinguer
analytiquement des facteurs push (qui poussent les enfants entrer
dans la carrire 6) et des facteurs pull (qui attirent les enfants dans la
carrire ). Du ct des facteurs push, on retrouve des motifs
conomiques, connects parfois des motifs migratoires. Par exemple
linstabilit politique dans certains pays et les crises conomiques
conscutives sont lorigine des flux migratoires denfants entre pays
limitrophes. Cest le cas entre le Togo, le Bnin, le Ghana et le Nigeria.
Comme le rapporte Abdou Ndao lAfrique de louest est marque par
une srie de vulnrabilits qui poussent les enfants et les jeunes
bouger (Ndao, 2008 : 4). Les donnes contenues dans le rapport
annuel 2009 du Samusocial Sngal tendent confirmer cette assertion.
On peut y lire que 22% des fakhmans pris en charge par le Samusocial
Sngal sont originaires des pays limitrophes : Guine Bissau, Guine
Conakry, Cte dIvoire, Mauritanie, Gambie (Samusocial Sngal, 2010 :
7), tandis que 50% des talibs fugueurs rpertoris sont originaires de la
Guine Bissau. De mme, prs du tiers des enfants mendiants de la
rgion de Dakar sont originaires de la Guine Bissau et 10% de la
Guine Conakry (Unicef, Banque Mondiale et BIT, 2007). La question
quon se pose ds lors est de savoir si le statut de migrants dans leurs
diffrents priples ajoute aux difficults quils rencontrent en tant
quenfants hors du cercle familial. Aussi, sommes-nous curieux de savoir
ce qui, dans les villes ou pays dorigine, pousse les enfants migrer vers

Cette notion figure le parcours dun acteur relativement une forme dactivit. Elle met
laccent sur les moments de bascule ( turning points ) biographiques, qui rendent raison
de lexprience temporelle de lacteur, et mettent en lumire des dterminants sociaux
plus gnraux (voir les dveloppements donns cette notion par Hughes E. C., mais
aussi Becker H. S. (1986) ou encore Goffman (1969)). Le concept a t appliqu aux
enfants des rues par R. Lucchini. Voir notamment : Lucchini R. (2001 : 75-79).
6

31

Nndit
dautres horizons. Nous le voyons, la plupart de ces pays sont dans une
situation dinstabilit politique qui pousse les populations la migration.
La recherche de la scurit aussi bien matrielle quimmatrielle a
probablement une incidence sur la sdentarisation ou non des enfants
dans leurs familles ou dans leurs pays dorigine. Ces enfants paraissent
tre initialement la recherche de meilleures conditions de vie pour eux
et leurs familles, mme si, in fine, cest davantage la dsillusion que la
richesse qui est au rendez-vous. Le fait marquant ici, cest que la question
des enfants des rues peut tre apprhende sous le prisme de la
sociologie de la migration : ceux qui quittent leurs familles et leurs pays
nont pas ncessairement de point de chute bien identifi dans les villes
ou les pays daccueil. Et souvent le lien est vite tabli entre la dlinquance
et la migration des jeunes (Mucchielli, 2003).
Toujours dans la rubrique des facteurs push, un second ordre
dexplication situerait plutt lobservation au niveau plus spcifiquement
familial et ciblerait le relchement des liens sociaux et la dstructuration
des familles. La dimension familiale, dterminante sur le plan structurel,
est alors explore de faon plus proche de lexprience des acteurs. Sur
ce sujet Marie Morelle nous informe qu Yaound et Antananarivo,
lexistence des enfants des rues participe de la violence domestique. Leur
arrive la rue est laboutissement dune histoire familiale conflictuelle :
deuil, divorce, remariage des parents, alcoolisme ou chtiments
corporels. La rupture familiale et communautaire, souvent sur fond
dappauvrissement, conduit les enfants quitter leur foyer, leur quartier,
leur village et parfois, leur ville. Ils arrivent dans la rue, les espaces
publics et y demeurent (Morelle, 2008 : 45). Cependant dans leurs
migrations vers les villes, les enfants accomplissent souvent les trajets en
compagnie de leurs parents. Cest le cas de ceux qui sont monts
la ville avec leur famille, au sein de laquelle ils demeurent, vivant au
dehors et dormant dehors, auprs de leurs parents . (Douville
2003/2004 : 18). La famille peut donc tre lorigine de la migration
quand les conditions de vie se prcarisent. La situation socioconomique familiale peut motiver le dpart. Ainsi que le disent Naba
32

Nndit
Jrmie Wangr et Alkassoum Maiga, la migration est un lment
important des stratgies familiales, surtout dans les zones rurales de
grandes prcarits. Elle devient une adaptation ncessaire aux conditions
difficiles de vie des familles et une raction aux transformations qui se
sont opres dans lenvironnement rural. Ces transformations accentuent
les reprsentations de la ville comme lieu dacquisition de lemploi o
lon peut amliorer considrablement son niveau de vie. La rue est aussi
conue comme un Eldorado (Wangr et Maiga 2008 : 61). Seulement,
les liens communautaires et les solidarits anciennes seffilochent en ville
avec lurbanisation galopante et son corollaire, lindividualisme. Le milieu
urbain bouleverse les structures sociales et familiales. La question de
lenfant est donc apprcier laune des grandes mutations sociales.
On remarque que les grandes villes africaines sont souvent lhorizon dun
bien-tre suprieur, et revtissent les habits dun espoir conomique
dautant plus facilement quon ny a jamais mis les pieds. Cette attirance
pour la ville peut valoir au sein dun mme pays (Pirot, 2004 : 47), mais
aussi entre plusieurs pays (Ndao, 2008 : 5), notamment entre des espaces
nationaux qui ont pu tre runis dans une poque proche (on pense
notamment aux deux Congo), ou qui entretiennent des liens politiques
troits. Comparant Kinshasa Douala, Bernard Pirot affirme que la
capitale conomique du Cameroun, qui est la plus grande ville du pays,
attire indniablement : pour certains, cest le lieu de largent facile ;
pour dautres, cest la ville du port, synonyme dvasion et de rve vers
un hypothtique voyage vers lEurope. Il nest donc pas surprenant dy
retrouver des enfants de la rue originaires de tout le Cameroun, et mme
des pays limitrophes, jusquau lointain Tchad (Pirot, 2004 : 46). En ce
qui concerne Kinshasa, on trouve moins des enfants originaires des
provinces du pays que des enfants originaires de Brazzaville situ
quelques dizaines de minutes de pirogue. La migration des enfants parat
ainsi revtir une forte dimension culturelle. Tsbikala S. Biaya ajoute que
le nombre grandissant des enfants dans la rue dans la capitale congolaise
est tributaire de la situation conomique et politique du pays, qui connat
trs souvent des vicissitudes. La culture de la rue, nous dit-il, a trouv
33

Nndit
dans la crise conomique actuelle et dans les brches que les politiques
nationales dsastreuses pour la population lui ont ouvertes, un lieu
fcond pour son panouissement. (2000 : 3). Or, dans une ville o
lemploi formel a quasiment disparu, la qute de moyens pour survivre a
forc nombre denfants et de jeunes gagner la rue et sy adonner
divers petits mtiers. La rue devient donc pour nombre denfants le lieu
de recherche des moyens de subsistance pour eux-mmes, quelquefois
pour leur famille. Lapprhension de la rue semble sinscrire dans celle,
culturellement situe, de la grande ville.
En somme, et pour citer une nouvelle fois B. Pirot, la plupart des
dparts dans la rue sont, en effet la consquence dun mlange de
contraintes extrieures plus ou moins graves et dinitiatives prises par
lenfant lui-mme. Limitation peut tre un facteur dterminant : certains
enfants en voie de marginalisation se laissent plus ou moins facilement
entraner par des groupes de la rue, et dautres choisissent dlibrment
de les suivre. Il convient galement de noter que, sauf cas extrmes
toujours possibles, la rupture entre lenfant et sa famille nest pas subite,
mais est plutt laboutissement dun processus de rejet rciproque plus
ou moins long. Dans de nombreux cas, le dpart de lenfant est
progressif, et li lapprentissage de la vie dans la rue (2004 : 72).
Diffrents facteurs entrent en ligne de compte pour expliquer la dcision
ultime de partir dans la rue. Le dpart apparat donc comme
laboutissement dun processus souvent long, aliment par des facteurs
environnementaux souvent pathognes, et dtermin par les motivations
de lenfant. Ainsi, la rue peut tre attractive et exercer un certain charme
sur des enfants lenvironnement familial pas ncessairement expulsif.
Dans ce cas la connaissance de la rue, de ses habitants, mais aussi des
moyens dy vivre semble dcisive pour partir dans la rue. Lapprentissage
de la rue peut donc se faire antrieurement au sjour. Or dans la
littrature, le rle des enfants eux-mmes dans leur arrive dans la rue est
encore insuffisamment considr, document. Nous observerons la
manire dont les individus les plus directement concerns mobilisent
leurs ressources symboliques et sociales pour expliquer leur prsence
34

Nndit
dans la rue, en nous efforant danalyser linterdpendance entre les
structures sociales et les stratgies des acteurs individuels et collectifs.
Il convient ainsi de reconnecter facteurs macro et facteurs micro. Il
apparat important, encore une fois, dcouter les motifs avancs par les
enfants, qui nous donnent voir lexprience de facteurs collectifs de
lexclusion, quon peut tenir comme des explications macro du
phnomne. Il faut donc considrer linterrelation qui existe entre ces
diffrents facteurs si lon veut arriver une analyse plus juste du
phnomne des enfants des rues. Au total, retenons que la question des
enfants des rues est complexe et multiforme, et prsente nombre
dexplications possibles, situes plusieurs niveaux (individuel, collectif,
environnemental).
Par ailleurs, la sortie dans la rue fait suite une srie de ruptures dont le
cumul laisse peu de choix lenfant et met en branle son aptitude
dfinir le seuil du supportable. Elle est la consquence de leffritement
des liens familiaux. Ndiaye, Sylla, et Gueye (2003 : 541) ajoutent que les
conduites auto-agressives des adolescents en Afrique peuvent tre
comprises comme une manire de rendre vident un dysfonctionnement
familial. Ladulte en devenir quest ladolescent tire la sonnette dalarme
pour ne pas devenir adulte dans une socit o il na pas de repres clairs
et fiables. Dans une socit avec des repres stables, ladolescence pose
dj des problmes. Ces difficults ne font que samplifier si la socit
elle-mme est en pleine mutation avec une perte de repres lie la
transition rapide entre tradition et modernisme. 7 Le phnomne des
enfants des rues serait donc une consquence des bouleversements
sociaux en cours dans les socits en proie une mondialisation dont les
contrecoups se ressentent jusquau niveau des structures familiales. En
effet, le relchement des liens sociaux et la dstructuration des familles

On remarque dans ces dernires citations, comme chez dautres auteurs, que le dpart
la rue semble se jouer au nud de conflits patents entre lenfant et sa famille. Nous le
verrons par la suite, lloignement familial de lenfant ne passe pas forcment par une
relation considre comme problmatique par les deux parties.

35

Nndit
paraissent de toute vidence un facteur prpondrant dans la
production des enfants des rues. Ce qui nous intresse davantage cest
de savoir ce qui, en dernire instance, amne lenfant franchir le seuil
de la demeure familiale.
Autrement dit, nous sommes tenus de nous intresser aux motivations
des enfants afin dviter les travers dcrits par Ricardo Lucchini, qui
souligne que lenfant est prsent comme un tre passif qui ne fait que
subir les consquences de son environnement social et matriel. Jamais le
dpart nest prsent comme pouvant tre aussi le rsultat dun choix
individuel ou comme le produit normal dune sous culture spcifique
(Lucchini 1993 : 18). Ce point nous amne nous demander si tous les
enfants des rues sont des enfants issus dun milieu familial dfavoris. En
recueillant leur dfinition de la situation nous essaierons de mettre au
jour les raisons de leur arrive dans la rue. Do la ncessit de se mettre
leur coute.

La dimension culturelle du phnomne


Existe-il dautres facteurs pouvant expliquer le phnomne des enfants
des rues (autres que les facteurs politiques, conomiques et sociaux) ? Il
est vrai que les politiques dajustement structurel, la croissance
dmographique, lexode rural, les politiques sociales sont autant de
facteurs qui peuvent avoir un limpact sur larrive des enfants dans la
rue. Cependant, peut-on sarrter cette explication ? Si lon suit par
exemple Danile Poitou pour laquelle ce discours parat rducteur
lorsque, dans lanalyse, llment culturel ne figure que dune manire
implicite ou minimale []. Des exemples varis tmoignent en effet de
limportance des croyances et des coutumes qui affectent profondment
la vie sociale en Afrique et conduisent, parfois ds la naissance, certains
de ces enfants sur les chemins de lexclusion (Poitou, 1996 : 68). Cet
lment culturel, constitu par les reprsentations socioculturelles
relatives lenfant, vient conforter lide que toute tentative
36

Nndit
dhomognisation de la question des enfants des rues est voue
occulter les influences spcifiques des diffrentes sphres culturelles
(Ennew, 2003 : 205). Cette question semble avoir son importance
dautant plus que tous les pays en voie de dveloppement ne font pas
face la question des enfants des rues dans les mmes proportions.
Quest-ce qui peut expliquer que les socits africaines, trs vite dcrites
comme porteuses de valeurs familiales considrant les enfants comme
une richesse commune, voient leurs rues envahies par leurs propres
enfants vivant dans des conditions aussi difficiles ? Par ailleurs peut-on
trouver des motifs culturels expliquant la prsence des enfants dans les
rues ? Existe-t-il des reprsentations sociales qui conduisent les enfants
dans la rue ? Danile Poitou voit un fondement culturel dans certaines
pratiques qui conduisent lexclusion des enfants dans les rues. Selon
lauteur il semble que certaines croyances africaines aient une incidence
sur le rejet des enfants dans la rue. Ainsi par exemple, au Burkina Faso,
les enfants jumeaux sont rejets avec leur mre afin dviter le malheur
leur famille ; au Togo les enfants dont la mre est dclare sorcire puis
limine, sont bannis du village ; au Nigeria, ce sont les enfants ns aprs
plusieurs frres et surs dcds en bas ge qui sont rejets car
considrs comme des abiku, c'est--dire des tres qui rapparaissent et
disparaissent pour rejoindre les esprits ; les talib ou les garibou, ces lves
des coles coraniques mendient pour subvenir aux besoins du marabout
et aux leurs. Certains senfuient pour devenir des enfants des rues
(Poitou, 1996 : 68-72). Ainsi, des racines culturelles peuvent tre trouves
lexclusion des enfants et, comme le dit La Salmon-Marchat : ces
facteurs additionnels ne peuvent toutefois expliquer eux seuls la
croissance du phnomne, mais ils fournissent un clairage sur certains
particularismes africains (Salmon-Marchat, 2004 : 132).
Sur la question de lincidence de la culture sur le phnomne des enfants
des rues, Lewis Aptekar (1994) dplore justement labsence dtudes
comparatives pour expliquer pourquoi dans un pays en voie de
dveloppement comme le Laos, le fait est quasi inexistant, au moment
37

Nndit
o le Kenya conomiquement plus nanti que son voisin thiopien
pourtant ravag par plusieurs annes de guerre civile, recense plus
denfants des rues (Aptekar 1994 : 204). Ne peut-on pas ds lors avancer
des raisons culturelles qui facilitent larrive dans la rue des enfants,
quand on sait quaucune autre issue que la rue ne soffre aux enfants
accuss de sorcellerie (Lallart, 2004 : 60) et chasss de leur famille au
Congo Kinshasa ? De nombreux enfants lves dcoles coraniques font
lapprentissage de la rue travers la recherche quotidienne de sommes
dargent imposes par certains marabouts. Y a-t-il alors une spcificit
culturelle du phnomne des enfants des rues Dakar ? Autrement dit,
quels seraient les facteurs culturels favorisant lmergence de ce
phnomne, ou participant sa prennisation ?
Le premier point saillant de cette revue de la littrature est la difficult de
trancher le dbat sur la dfinition des enfants des rue, malgr les
nombreuses tentatives (institutionnelles, acadmiques, utilisation de
catgories indignes et idiomes locaux.). A cette difficult sest ajoute,
pour nous, une raret de la littrature scientifique que nous avons
cherch complter en explorant des travaux sur les enfants des rues
dans dautres pays africains. Ce faisant, nous avons retenu quune
combinaison de facteurs conomiques, politiques et sociaux tend
expliquer la prsence des enfants dans les rues sans rduire une portion
congrue les motivations des principaux acteurs. Aussi, avons-nous dcid
de recueillir la dfinition de la situation de ceux quon oublie souvent
dcouter (les enfants) en utilisant la mthodologie adquate.

38

Nndit

METHODOLOGIE : POURQUOI ET COMMENT


ECOUTER LES ENFANTS ? INTERETS ET
MODALITES
DE
LA
DEMARCHE
ETHNOGRAPHIQUE

a littrature portant sur les enfants des rues en Afrique a identifi


des causes structurelles et des manifestations rcurrentes du
phnomne. Mais elle a finalement assez rarement donn la
parole aux enfants, afin de requalifier au plus prs de leurs
perspectives, les enjeux auxquels ils sont confronts, et de reprsenter
avec plus de justesse leurs trajectoires, leurs modes de vie et leurs
identits. Cette enqute a voulu prendre au srieux la parole des enfants,
et sest employe y rpondre, dun point de vue mthodologique.
Au dmarrage de cette enqute, nous avions certaines apprhensions sur
la faon daborder les enfants. Conformment limage communment
et confusment partage par un public non averti comme tant un
problme dordre public, nous imaginions des enfants rtifs toute
forme dautorit : celle de leur famille ou de leur daara8, en premier lieu,
quils auraient abandonn pour vivre de mendicit et dactivits
dlinquantes dans la rue, et consacr une bonne partie de leur temps se
droguer. Cette vision, dominante, normative et distancie, a t corrige
au fur et mesure que nous nous sommes imprgns de la littrature sur
le sujet. En lien avec des travaux contemporains sur les enfants des rues,
lide est venue de donner la parole aux enfants, pour leur permettre
dexprimer leur point de vue sur un phnomne dont ils sont les
principaux acteurs. Il sagissait la fois de produire une connaissance
rapproche de leur univers et de dfaire notre regard, surplombant et
volontiers accusateur. La dmarche ethnographique nous a paru
adquate cette vise comprhensive.

Ecole coranique au Sngal.

39

Nndit
Lethnographie se prsente en effet classiquement comme une
transformation active du regard sur le monde tudi, au gr dune
immersion prolonge, permettant de saisir, petit petit, les perspectives
indignes. Ainsi que le dclare F. Laplantine (1996), cest une activit
rsolument perceptive, fonde sur lveil du regard et la surprise que
provoque la vision, cherchant, dans une approche dlibrment
microsociologique, observer le plus attentivement possible tout ce que
lon y rencontre, y compris et peut-tre mme surtout les
comportements les plus anodins, les aspects accessoires du
comportement, certains petits incidents, les gestes, les expressions
corporelles, les usages alimentaires, les silences, les soupirs, les sourires,
les grimaces, les bruits de la ville et les bruits des champs .
Au fil de lethnographie, des conduites qui semblaient dnues de sens,
irrationnelles, ou entaches dopprobre, apparaissent sous un nouveau
jour. Par la frquentation rpte et longue du terrain, ces activits sont
rinscrites dans un contexte et une temporalit qui leur donnent un sens,
aux yeux des acteurs, mais aussi, dornavant, ceux de lobservateur. Les
prnotions et les prjugs se dissipent au cours de lenqute, et font place
une approche et une dfinition empiriquement fondes des acteurs, des
situations et des enjeux dans lesquels ils sont pris. Au terme du travail de
terrain, lenqute peut continuer, lappui de ces descriptions qui
ouvrent sur une reconfiguration du monde tudi. Elle se dplace sur
dautres scnes (politiques, mdiatiques, institutionnelles), o lenjeu
devient celui de la reprsentation ajuste du monde tudi.
Mais comment, concrtement mener bien cet engagement
ethnographique (Cefa, 2010)9 ? Nous avons pioch dans la bote
outils de lethnographe plusieurs techniques dinvestigation. En voici,

Dans ce livre, on trouvera un plaidoyer pour une ethnographie politique, engage avant
et aprs le travail de terrain, travailler la redfinition de publics en prise avec le
problme de recherche. Ce livre fait suite Cefa (2003), qui a t une ressource
importante pour llaboration de notre dmarche, de mme que Becker (2002).

40

Nndit
non pas tant le mode de lemploi, quun compte-rendu des usages que
nous en avons fait.

1. Terrain et conditions de lenqute


Cette enqute a t mene au sein du Samusocial Sngal. Comme dans
la grande majorit des enqutes sur les enfants des rues, laccs aux
enfants sest fait par lintermdiaire dun acteur associatif. Nous ne
sommes pas alls, en dehors des maraudes, directement la rencontre
denfants dans les rues de Dakar, nous navons pas t en contact avec
dautres enfants que ceux rencontrs par le Samusocial Sngal, nous
navons pratiquement pas revu denfants en dehors des sites
dintervention du Samusocial Sngal. Quels ont t les avantages et les
inconvnients de cette approche ?

2. Le recueil des donnes et la slection des enquts


Premiers pas
Les premiers contacts que nous avons eus avec les enfants, au centre du
Samusocial Sngal ou en maraudes10, ont t des moments de
dcouverte, o nous nous sommes employs les observer sans prjuger
de ce quils y font, ni de ce qui a pu les conduire dans la rue.
Au dbut de cette enqute, en aot 2008, une dizaine denfants taient
hbergs au centre du Samusocial Sngal. Etant donn leur petit
nombre, nous leur avons propos tous un entretien, qui a pris la forme
de discussion ouverte, sur les raisons darrive dans la rue, leurs moyens
de survie et les contacts avec les structures de prise en charge.

10 Tournes de rue quotidiennes, diurnes et nocturnes, bord dun vhicule mdicalis.


Les Equipes Mobiles dAide (EMA) apportent ainsi en rue, une assistance mdicopsycho-sociale aux enfants.

41

Nndit
Pour varier les points de vue et complter notre dcouverte, nous avons
particip la plupart des maraudes durant les premires semaines de
lenqute. Les enfants qui ont alors attir particulirement notre attention
nous ont t prsents par les quipes du Samusocial Sngal. Nos
collgues tant trs tt informs des objectifs de notre enqute, ont
spontanment mis notre disposition leur connaissance de terrain sur les
enfants et leurs modes de vie. Dabord ils nous ont prsent les enfants
en fonction de cas de figure quils rencontrent dans leur travail quotidien.
Aussi nous ont-ils prsents des enfants selon les diffrents profils
prcdemment dcrits, et nous ont racont des bribes dhistoire sur des
enfants pour montrer la particularit de chaque trajectoire. Au fur et
mesure des maraudes, nous avons discut avec eux de lopportunit
dinterroger un enfant plutt quun autre. Cet chantillonnage par effet
de boule de neige sest avr fort utile dans la recherche dune
diversit de points de vue, de profils et de situations. Par ailleurs, ce
travail dintroduction a aussi valu dans la visite des sites de
rassemblements des enfants.

Le centre daccueil et dhbergement du Samusocial Sngal


Nous avons pu interroger plusieurs enfants dans le flot mouvant des
hbergements au centre11. Deux moments ont t dterminants dans le
choix des enfants avec lesquels nous nous sommes entretenus. Il sagit
des runions de coordination hebdomadaires et des sances de thrapie
de groupe animes par Ngor Ndour, psychologue clinicien de lONG.
Tous les mercredis en effet, se tient une runion consacre au suivi des
enfants hbergs, durant laquelle le psychologue, les travailleurs sociaux
et le personnel mdical se prononcent sur lvolution de chaque enfant,
sa situation sanitaire et, en fonction de ses aspirations et projets, les
conduites tenir quant une ventuelle orientation en famille ou chez un

11 Le centre du Samusocial Sngal a hberg en moyenne 18 enfants diffrents par mois


en 2009, avec des pics de 25 enfants pour certains mois (Samusocial Sngal, 2010).

42

Nndit
partenaire. Ces moments nous ont permis de recueillir de prcieuses
informations (concernant lhistoire, la trajectoire, sur ce qui singularise
un enfant par rapport un autre). Il sagit dinformations pour
slectionner les enfants aller interroger plus longuement. Mais les notes
prises lors de ces runions sur chaque enfant, sont galement des
matriaux utiles la formulation des questions dans les entretiens qui
suivront. Notons que nous navons pas eu dentretien avec tous les
enfants que nous aurions aim interroger. Certains nont pas souhait se
prter au jeu de lentretien.
Dautre part, les sances de thrapie de groupe auxquelles nous avons t
invits plusieurs reprises par les enfants eux-mmes, sont des moments
o ils se racontent, et livrent notamment des aspects intimes de leurs
histoires. Nous avons voulu travers des entretiens, approfondir des
bribes dhistoires racontes au cours de ces sances. Des entretiens
privs avec le psychologue nous ont aussi beaucoup guids dans nos
choix.
Au total, 25 enfants ont t rencontrs et interrogs dans les locaux du
Samusocial Sngal, parmi les enfants passs par le centre entre le dbut
(aot 2008) et la fin du travail de terrain (fvrier 2010, pour des
entretiens et des observations de validation). Ces entretiens ont ainsi t
prpars par notre participation aux runions de coordination, aux
thrapies de groupes, ainsi que par nos discussions avec nos collgues et
avec les enfants. Des changes avec les responsables des structures
partenaires du Samusocial Sngal, telles que SPER, La liane, Perspective
Sngal, lAssea, lEmpire des enfants autour de la prise en charge des
enfants (modalits, rsultats, contraintes, perspectives) nous ont t
dune grande aide dans la comprhension de lactualit de la prise en
charge institutionnelle et dans la formulation des pistes de rflexion pour
une meilleure efficacit de celle-ci.

43

Nndit

Les lieux de vie des enfants Dakar


En participant aux maraudes, nous avons pu aller la rencontre des
enfants sur leurs lieux de vie. Lobservation directe a t le mdium
privilgi dans ces moments. Il a t plus difficile de conduire des
entretiens structurs avec les enfants, souvent parce que lenvironnement
ou leur tat dbrit ne le permettait pas. Malgr tout nous avons pu
effectuer quinze entretiens au cours du travail de terrain. La lecture des
fiches individuelles des enfants et jeunes consignes par le Samusocial
Sngal depuis 2003, nous permettait de nous imprgner de leur histoire
et de leur situation de rue, telles que rapportes par les Equipes Mobiles
dAide. Sur la base de ces lectures, nous avons souvent cibl des enfants
interviewer sur diffrents thmes ou tapes de leur parcours. Les
entretiens que nous avons eus avec certains dentre eux (notamment les
talibs-mendiants) ont surtout t guids par la spontanit. Cette
population se caractrise par sa trs grande mobilit do la difficult de
la retenir pour des entretiens suivis. Etant donn quils ne vivent pas
exclusivement dans la rue et quils ne sont pas en rupture totale avec les
marabouts qui sont leurs tuteurs (chez qui ils rentrent le soir ou le weekend), ces enfants ne font pas partie de ceux que le Samusocial peut
accueillir dans le centre. Ainsi nous ne pouvions les rencontrer que dans
la rue. Notons que la plupart des grands adolescents et jeunes de la rue
que nous avons interrogs lont t lors des visites au centre pour des
soins mdicaux. Nous en avons interrog certains qui, lgalement
parlant, sont majeurs, donc sortis de lenfance . Ce qui peut tonner
dans une tude consacre aux enfants des rues, si lon admet la limite
dge lgal de la majorit comme tant un critre dterminant de la
population tudie. Cependant nous avons considr leur exprience de
rue et avons envisag dcouter leur histoire raconte rtrospectivement,
cette dernire tant susceptible dtre dautant plus riche quelle
prsentait davantage de recul.

44

Nndit

Analyse des rgions dorigine des enfants : les exemples de


Djourbel, Kaolack et Saint-Louis
Nous avons effectu trois missions de terrain Djourbel, Kaolack et
Saint-Louis identifies, par les professionnels du Samusocial Sngal,
comme tant les principales rgions dorigine des enfants des rues, aprs
la rgion de Dakar. Depuis 2004, 29% des enfants pris en charge par le
Samusocial Sngal sont originaires de la rgion de Djourbel, 7% de la
rgion de Kaolack, tandis que 4% sont originaires de Saint-Louis12. Ces
misions avaient pour objectif de comprendre ce qui pouvait expliquer le
dpart des enfants vers les rues de la capitale. Dans ce cadre, nous avons
visit 13 daaras, nous nous sommes entretenus avec 15 matres
coraniques autour du nombre de talibs, du fonctionnement des daaras,
de laccueil, de lapprentissage et de lhbergement des talibs, des fugues
et des conditions de vie. Nous avons aussi interrog 20 talibs afin de
recouper les informations recueillies chez les marabouts. Il existe aussi
les marraines ou Ndeyu daara auxquelles font souvent allusion les
enfants qui trouvent chez celles-ci nourriture, vtement et protection
gratuitement ou en change de quelques menus services. Nous avons
rencontr cinq dentre elles, et discut de cette forme de solidarit locale
pouvant contribuer la lutte contre la mendicit des enfants et par voie
de consquence leur prsence dans la rue.
Par ailleurs, il nous a sembl important de nous intresser aux diffrentes
structures tatiques ou associatives de prise en charge de la question des
enfants des rues qui existent dans ces rgions pour voir comment cette
question est apprhende dans ces localits. Ainsi avons rencontr les
responsables des AEMO (Action Educative en Milieu Ouvert,

12 Deux autres localits sont considres comme pourvoyeuses denfants. Il sagit de


This do sont originaires 8% des enfants pris en charge et de la Casamance avec un
pourcentage de 15%. La rgion de This tant peu loigne de Dakar, nous avons voulu
enquter dans des rgions gographiques plus loignes pour voir si dautres ralits
sociales participent lexplication du phnomne. Pour des raisons de scurit lies
linstabilit en Casamance, nous avons cart la possibilit dy mener des enqutes malgr
le pourcentage qui milite en sa faveur.

45

Nndit
dpendant du Ministre de la Justice) et des services sociaux de Djourbel
(7 personnes), Kaolack (3 personnes) et Saint-Louis (3 personnes), ainsi
que les associations Clairenfance et La liane Saint-Louis, Mak W-fet et
Enda Jeunesse-action Kaolack.
Dans sa politique de rinsertion des enfants dans les familles, lorsque les
enfants en formulent le souhait et quand les familles assurent un cadre
adapt pour lenfant, le Samusocial a procd plusieurs retours en
famille. Les missions de terrain ont t loccasion de faire un tat des
lieux de ces orientations, pour voir comment se passe une rintgration
en famille aprs un sjour plus ou moins long dans la rue et un dtour
dans une institution spcialise. Nous avons effectu des visites dans dix
familles et avons rencontr 12 parents et tuteurs. Lors de ces missions 51
personnes ont t interroges.

3. Les modalits du recueil


La triangulation de plusieurs
informations auprs et sur,
notamment de lobservation
lentretien ethnographique,
documentaire.

mthodes nous a permis de recueillir des


les enfants des rues de Dakar. Il sagit
directe, de la conversation spontane, de
des histoires de vie et de lanalyse

Lobservation directe
Au dbut de cette enqute, nous avons opt pour la posture du pur
observateur (Gold, 203 : 343). Cette phase correspondant celle de la
prise de contact et de mise en confiance de notre population dtude.
Nous avons donc commenc par des observations discrtes en veillant
ne pas perturber les interactions en cours, dans le centre comme en
maraudes. Nous nous sommes contents denregistrer les faits observs
(comportements, dialogue, interactions, organisation des sites, changes
avec les quipes du Samusocial Sngal). Durant cette priode, les
46

Nndit
donnes empiriques recueillies ont t utilises pour laborer des
questions plus prcises, par la suite utilises lors des entretiens semistructurs.
Mais au fur et mesure des maraudes les enfants stant habitus notre
prsence, nous nous sommes souvent trouvs mls aux activits
ludiques des enfants sans perturber les scnes qui se droulaient : chant,
jeu de cartes, football, danse, baby-foot, etc. Ainsi, de pur observateur
nous avons petit petit gliss vers le rle dobservateur-participant. La
prise de notes a t la technique principale denregistrement de nos
observations et a servi pallier les limites de notre mmoire. Seulement,
la prise de notes na pas toujours t possible sur le vif, du fait mme du
droulement des activits, soit parce que nous y tions personnellement
impliqus soit par peur de perdre des matriaux dobservation, en ntant
pas assez attentifs ce qui se passait. Notre souci de prendre des notes
les plus prcises possible, ne nous empchait pas dvaluer les
circonstances qui sy prtent ou non. Auquel cas, cest au moment du
dbriefing des quipes que nous notions nos impressions sur notre
carnet de bord. Et les maraudes se droulant une allure qui ne nous
permettait pas davantage de prendre des notes, cest souvent le
lendemain que nous rcrivions au propre tout ce que nous avions not
sur le terrain. Les brouillons et les aides mmoires (Foote Whyte, 2002
[2me dition, 1955]) nous ont t dune grande aide, pour la restitution
ultrieure de nos observations.
Sur le terrain de lobservation, nous avons jou plusieurs rles, adoptant
successivement la posture du pur observateur et celle du participant
observateur.

La conversation spontane
Pour aborder les enfants, il nous a fallu tablir le contact, gagner leur
confiance. Cela sest fait pas pas, au fur et mesure des rencontres.
47

Nndit
Nous avons choisi de laisser flotter notre attention (Cefa, 2010 :
introduction), plutt que demployer des techniques dinvestigation plus
invasive. Nous avons utilis la conversation courante, avec lintention de
briser la glace, plutt que de recueillir des rponses des questions
prdfinies. Ces discussions nous ont permis de faire mutuellement
connaissance avec les enfants et de construire une certaine forme de
confiance avec eux.
Lenqute cheminant, la conversation, notamment en maraude, a t de
plus en plus utilise et prfre des entretiens formels, pour interroger
les enfants sur un fait en train de se passer, pour claircir un point,
demander des indications sur leurs pratiques et activits.

L'entretien
Dautres entretiens moins spontans et pas seulement dicts par les
circonstances de lobservation ont aussi servi recueillir des donnes. Ce
sont des entretiens o les rles sont clairement dfinis et le but de la
dmarche clairement explique nos interlocuteurs. Dans ces entretiens
semi-structurs nos changes avec les enfants taient plus planifis. Cette
technique a t le plus souvent utilise avec les enfants hbergs au
Samusocial Sngal ou venus se faire soigner. Mme si avec lentretien
semi-structur nous avons fait le choix de laisser les enfants parler
librement de leurs expriences, il nen demeure pas moins que pour
chaque entretien nous avons labor un canevas (guide dentretien) qui
nous permettait de conduire lenqute sans toutefois nuire sa flexibilit.
Il a t aussi utilis avec les personnels des services techniques de lEtat
en charge de la question des enfants des rues, le personnel des structures
travaillant avec les enfants des rues, les marabouts et les parents. Les
entretiens que nous avons eus avec toutes les personnes de notre corpus
denqute sont dabord enregistrs (avec leur accord et une promesse
danonymat) et ensuite l'essentiel de leurs tmoignages ont t transcrits
sur des fiches pour nous en faciliter lexploitation.
48

Nndit

Les rcits de vie


Nous avons choisi de nous intresser la trajectoire des enfants parce
quelle permet de rendre compte des vnements vcus par les enfants et
de leur situation actuelle ; de la signification que leur accordent les
enfants et des sentiments quils suscitent en eux. En outre, cette
dimension diachronique permet de saisir les logiques dactions et la
configuration des rapports sociaux dans leur dveloppement
biographique. Grce aux conversations, observations, entretiens, et au
travail de documentation (analyse des dossiers denfant notamment)
nous avons pu reconstituer des pans dhistoires de vie. Lcoute de leur
histoire vcue a paru pertinente : les donnes recueillies ont aid
comprendre par quels mcanismes et processus les enfants sont arrivs
dans la rue, et par quels moyens ils tentent de sy maintenir ou den
sortir.

Lanalyse documentaire
Dans le cadre de cette enqute, nous avons utilis la base de donnes du
Samusocial Sngal qui renferme de prcieuses informations sur les
enfants rencontrs par lONG durant plus de 6 annes dintervention.
Ces donnes se rapportent leur identit, leur suivi social, sanitaire et
psychologique, nous permettant de connatre par exemple, la moyenne
dge des enfants rencontrs par les quipes du Samusocial Sngal, les
pathologies rcurrentes, les principales rgions dorigine des enfants des
rues de Dakar.
Nous avons pu mettre profit dautres documents archivs tels que les
fiches dentretien social, les fiches dentretien psychologique, des fiches
mdicales qui dcrivent de faon plus dtaille les diffrentes interactions
entre les travailleurs du Samusocial et les cibles de leurs actions ; mais
aussi les comptes rendus des maraudes dans lesquels sont rapportes des
observations sur les enfants en situation de rue, leurs modes de vie en
49

Nndit
rue. Lexploitation de ces documents nous a permis de nous imprgner
des histoires des enfants et de leur situation de rue telles que rapportes
par les Equipes Mobiles dAide.
Ces diffrentes techniques de recueil de donnes ont permis la fois des
observations minutieuses des territoires denfants, des interactions entre
eux et dautres usagers de la rue. Nous avons aussi laiss les enfants nous
raconter leurs motifs darrive dans la rue, leurs trajectoires, les preuves
ordinaires auxquelles ils sont confronts, leurs stratgies pour y faire
face.
En rsum, notre enqute prend place dans un espace dinvestigation et
de connaissance, surtout investi par des institutions et des acteurs de
terrain en charge de la question des enfants des rues. La recherche en
sciences sociales sest finalement assez peu intresse cette question, en
dpit de la visibilit croissante du phnomne dans lespace public.
Aussi disposons-nous dabord, au seuil de lenqute de terrain, dune
panoplie doutils conceptuels forgs par des institutions internationales et
reprises par des acteurs de terrain. Les catgories denfants dans / de /
la rue ont le mrite de mettre laccent sur les rapports diffrents que
peuvent entretenir les enfants avec lespace public. Ces termes, employs
pour mobiliser lopinion et construire un diagnostic gnral, savrent,
sans surprise, peu ajusts aux contextes locaux et la varit des
situations quelles englobent. Dans les directions indiques par des
acteurs de terrain et quelques chercheurs, il nous a donc paru pertinent
dessayer de construire des catgories proches des perspectives des
enfants, pour mieux comprendre, justement, de qui lon parle. La
dmarche ethnographique a donc t promue, et la production de notre
corpus sest appuye sur diffrentes techniques classiques de recueil, au
gr des situations denqute, en faisant un usage privilgi de
lobservation.
La premire partie du rapport est consacre au processus darrive dans
la rue, la deuxime aux conditions et lorganisation matrielles et
50

Nndit
territoriales de la survie, la dernire aux activits quotidiennes des
enfants. Lenqute porte dune part sur lespace urbain, insistant la fois
sur les menaces et les ressources quil comporte pour y faire face. Elle
porte dautre part sur les rpercussions, en termes de comptence et
didentit, du processus dexclusion et de survie sur les enfants.
Lenqute est ainsi mene entre deux bords, celui de la dsocialisation et
de lexclusion, et celui de ladaptation et de la construction de soi, qui
balisent les parcours, les conditions de vie et les aspirations de ceux qui
nous apprendrons les dsigner, dabord, comme des initis. Ce rapport
se veut ainsi une traverse dans lunivers des Nndits.

51

Nndit

Partie I ARRIVER DANS LA RUE

es causes de la prsence denfants dans les rues peuvent sembler


bien connues, et valables dans la plupart des rgions du globe,
du moins si lon en reste un fort degr de gnralit. La
pauvret, le dlitement de la structure familiale, la crise des
solidarits traditionnelles, associs une urbanisation galopante, sont des
facteurs explicatifs du dpart de nombreux enfants vers les rues, Dakar
comme ailleurs. Un tel constat ne dispense pourtant pas denquter sur
les raisons de lexistence dun tel phnomne. Dans nos investigations,
nous avons not que nombre de facteurs expulsifs dans le milieu
dorigine concourent prcipiter larrive des enfants dans la rue.

Dune part, tous les enfants qui sont exposs des problmes
conomiques, familiaux et sociaux ne rejoignent pas ncessairement la
rue. Comment se fait-il que certains enfants viennent y passer le plus
clair de leur temps et pas dautres ? Dautre part, il ne suffit pas
dexpliquer un phnomne pour comprendre son apparition. Nous adoptons
une perspective rsolument comprhensive pour saisir larrive dans la
rue. Que dcouvrons-nous quand nous nous mettons lcoute des
enfants, quand nous les laissons raconter, et raconter encore, leur
histoire, nous guider dans un pass contre lequel la bonne volont des
aidants bute parfois ?

Chapitre 1 Des enfants pousss dans la rue


Nous nous intressons, dans ce chapitre, aux raisons qui poussent les
enfants rejoindre la rue. Les enfants rendent compte de leur entre
dans la rue comme dun processus (et non dun tat), progressif (et non
discret13), rpondant un ensemble de motifs (et non une raison

13

Au sens o le dpart dans la rue nest pas un vnement dconnect de ce processus.


52

Nndit
unique), qui font sens et vnement, si bien que lenfant vient vivre
principalement dans la rue et de la rue.
Les enfants dcrivent tous une fragilisation des liens familiaux, qui peut
faire cho la pauvret de leur famille, mais aussi des problmes en
rapport avec leurs parents. Ils racontent ensuite comment ils fuguent, de
plus en plus souvent, de plus en plus longtemps ; ils parlent des endroits
qui les accueillent (la famille, lcole, le daara.) et les duquent. Ils parlent
enfin du manque dintrt pour lapprentissage qui leur est dispens, mais
aussi de mauvaises conditions de vie, dhumiliations, de maltraitances
subies dans la sphre domestique, qui tiennent un rle important dans le
rcit de leur dpart.

1. La fragilisation de liens familiaux


La pauvret est souvent prsente comme la cause premire de la
prsence denfants dans les rues (pour des exemples rcents, voir Ndao,
2008 ou Pirot, 2004). Mais pour certains auteurs le problme
fondamental de ces enfants est rechercher dans le dlabrement de
leur situation familiale (Pirot 2004 : 68). Au Sngal, le dveloppement
dune pauvret endmique, qui pousse des couches de plus en plus larges
de la population vivre dexpdients, invite galement regarder du ct
de linstitution familiale pour comprendre ce qui peut distinguer des
enfants des rues denfants pauvres (Fall, 2007).
Il apparat alors quun des traits communs des enfants rencontrs par le
Samusocial Sngal est la fragilit des liens qui les unissent leur famille,
au sens large du terme. Cette fragilit est le fruit dune distanciation
progressive et dpreuves qui finissent par loigner durablement les
enfants de leur milieu familial. Nous voudrions lillustrer en rapportant
certains rcits de vie. Ces rcits ont t choisis parce quils nous semblent
des illustrations difiantes des rgularits observes au sein de notre
corpus.
53

Nndit
Le premier rcit est celui dun enfant de 12 ans qui, un jour, a t orient
au centre par les EMA14 du Samusocial. Etant donn son jeune ge, les
travailleurs sociaux ont jug ncessaire de le mettre labri. En outre, il
semblait tre rcemment arriv dans la rue. Aprs quelques jours passs
se ressourcer au centre (repos, nourriture, mise en confiance, re-cration
des liens sociaux, familiarisation avec son environnement), nous lavons
interrog sur les raisons de sa prsence dans la rue.
Ibou a vcu quelques temps avec son pre aprs le divorce de ses
parents. Sa nouvelle vie avec sa belle-mre et ses demi-frres se passe
plutt bien. Lloignement de sa mre ne parat pas un fardeau trop
lourd, dans un premier temps :
Je mappelle Ibou, jai 12 ans. Mon pre sappelle Karim. Il habite
en Gambie. Ma mre, elle habite aussi en Gambie et tait la seconde
pouse de mon pre. Mes parents sont divorcs. A leur sparation,
mon pre ma pris avec lui et mon petit frre est rest avec ma mre.
Jhabitais donc avec mon pre, sa premire femme et mes demi-frres et
surs. Jtais bien dans cette maison. Je navais de problmes avec
personne .
Pourtant lloignement de sa mre vient sexprimer comme un manque,
aprs un changement de foyer, et aprs avoir t confi un matre
coranique dont le fils laurait battu :
Un jour, mon pre ma amen chez un de mes demi-frres D.
(Sngal). L, jtudiais le Coran dans un daara et je progressais bien
jusqu que ce dernier dcide de mamener Dakar dans un autre
daara. Une de mes demi-surs est la femme du marabout de ce daara,
on y tudiait le Coran sans mendier. Cependant, cest un de ses fils
chargs de nous surveiller qui me frappait tout le temps et quelquefois
sans raison. Jai quitt le daara cause des coups que je recevais mais
surtout parce que je voulais aller retrouver ma mre M. Elle me
manque, je suis spar delle depuis tout petit .

Equipe Mobile dAide, compose dun travailleur social, dun mdecin et dun
chauffeur-animateur.
14

54

Nndit
Ce passage montre comment une relation (ici lloignement de sa mre)
peut tre redfinie comme problmatique, dans des circonstances qui le
sont aussi. Il invite considrer le moment de larrive dans la rue, la
faon dont des comportements (les coups rpts du matre coranique)
ou des vnements peuvent reconfigurer une situation familiale a priori
extrieure eux. Un tel enchanement se laisse difficilement saisir par des
catgories dlimites au pralable et exclusives les unes des autres. En
dautres termes, on peut dclarer que la situation familiale dIbou est la
cause principale de son arrive dans la rue, mais lanalyse serait
incomplte si lon ne rapportait cette situation une existence
douloureuse, qui rend labsence maternelle saillante et dterminante. Ce
qui importe dans notre dmarche cest de voir quel vnement lenfant
dcrit comme ayant pes dans sa dcision de sortir dans la rue, quelles
contingences ont paru dcisives. Tamsir, 10 ans, nous explique comment
lambiance familiale dltre la pouss hors de la maison. Tamsir,
orphelin de mre, est spar de ses frres et surs rests avec sa grandmre. Mais la sparation est dautant moins douloureuse quil part avec
son pre auquel il est attach, dans la capitale quil navait jamais visite
auparavant.
Avant quon ne dmnage Dakar, jtais lcole en classe de
CE1. Quand on est arrivs Dakar ctait la saison des pluies ;
lcole ntait pas ouverte. Quelques temps aprs notre arrive, mon
pre sest remari. Nous tions tous les trois dans la maison .
Les dboires de lenfant commencent avec lintroduction dune tierce
personne dans le binme quil forme avec son pre. La profession du
pre le tenait hors de la maison toute la journe, lobligeant confier son
enfant des voisins. Celui-ci semblait bien saccommoder de cette
situation. Plus que larrive de la tante15, ce sont les relations quelle
entretient avec le garon qui rendent la demeure familiale de jour en jour
plus touffante.

15

Les co-pouses de la mre sont communment appeles Tante.


55

Nndit
Mon pre est taximan, il sort trs tt de la maison et revient trs
tard le soir. Je reste toute la journe la maison avec ma tante qui me
force faire tous les travaux mnagers, comme une fille. Ma tante me
bat quand je ne me dpche pas de faire ce quelle me demande ou
quand je dis que je suis fatigu .
La tante le frappe mais aussi lhumilie en lui conviant des tches
mnagres normalement dvolues une fille. Ce faisant, lenfant vit
comme une injustice les coups quil prend. En outre, elle simmisce dans
les relations pre-fils et tend les polluer :
Le soir quand mon pre rentre, elle me met toujours en mal avec lui
en lui racontant des histoires. Lui aussi sans mcouter, il se met me
frapper. A louverture des classes, jai demand mon pre de
minscrire lcole au dbut il tait daccord. Mais, ma tante est
parvenue le convaincre de ne pas le faire car, elle disait quelle allait
tre seule dans la maison. Pourtant quand elle va au march, elle
menferme dans une chambre en emportant la cl. Un jour, jai dcid
de trouver le moyen de menfuir de la maison. Je lui ai alors vol 1000
Frs et je suis parti. Je ne voulais pas quitter mon pre mais tout ce que
je lui dis il ne me croit pas et il prfre croire ma tante. Donc je suis
parti et je lai laiss avec ma tante .
De lavis de lenfant, la dtrioration des relations quil entretenait avec
son pre est la principale raison de son dpart dans la rue. Ce qui est plus
pnible pour lui, cest que son pre accorde plus de crdit aux dires de sa
tante, et ne prend mme pas la peine de lcouter. Cette sortie qui
premire vue sexplique par les coups et lhumiliation, est motive par la
distance qui sinstalle entre lenfant et son pre. Cest donc une srie de
facteurs relis entre eux dont le plus saillant est le comportement du pre
(qui ne tranche pas en sa faveur), qui conduit lenfant la rue.
De mme, lorsque la situation familiale parat expliquer directement le
dpart de lenfant dans les rues, nous pouvons demeurer attentifs aux
lments qui rendent cette situation, un moment donn, insupportable
pour lenfant et motivent son dpart. Nous devons comprendre la
production de l insupportable (Breviglieri, 2010), et les vnements
56

Nndit
qui font de linsupportable une preuve biographique dcisive. Le cas
dAhmed permet dillustrer lide selon laquelle des changements
dapparence anodine peuvent bouleverser la dfinition que lon donne
dune situation, et rendre celle-ci particulirement inconfortable :
Je mappelle Ahmed et jai 13 ans. Mon pre sappelle M. il vit ici
Dakar avec sa femme. Ma mre sappelle N. et vit B.
(Casamance). Ils nont pas t maris quand je suis n. Jai t lev
par ma grand-mre paternelle B. Sa maison faisait face celle o
habite ma mre. Je la voyais tout le temps. Ma grand-mre mavait
mis lcole franaise et jtais all jusquen classe de CE2 .
Comme Ibou, Ahmed ne parat pas gn par lloignement (tout relatif)
de sa mre, pas plus que le dmnagement chez son pre, aprs des
vacances dt. Pourtant, son pre cesse rapidement de payer sa
scolarit :
Quand je suis all chez lui, je suis rest deux annes sans aller
lcole. Il prtextait toujours que lcole tait inonde pour ne pas
minscrire. Je restais la maison avec ma tante avec qui je ne
mentendais pas trs bien. Ensuite il ma inscrit dans une cole arabe
do jai t renvoy au bout dune semaine parce quil ne payait pas la
scolarit .
Les bons rsultats dAhmed, aprs une inscription tardive lcole, ne
changent pas les choses, au contraire :
Lanne suivante, il ma inscrit au CM1, jai tudi toute lanne et
je me suis class 5eme la premire composition et 3eme la seconde.
Les choses ont commenc se gter quand je faisais le CM2 car il ne
voulait plus payer les 1000 Frs CFA16 mensuels et ne voulait pas
non pas macheter une blouse. Tout le monde avait une blouse sauf
moi. Tout ce temps je suis rest sans blouse .
Lhumiliation dtre le seul enfant ne pas porter de blouse rend les
carences financires de son pre problmatiques, et contribue

16

1 Francs CFA = 0,655957

57

Nndit
dmotiver Ahmed, au gr dune succession de nouvelles humiliations. Il
sagit dabord dune absence un examen, due selon lenfant la
ngligence de son pre :
Avant la fin de lanne scolaire linstituteur ma demand dapporter
un extrait de naissance pour pouvoir me prsenter lexamen. Quand
je lai dit mon pre, il ma dit quil allait demander quon
mtablisse le certificat depuis mon lieu de naissance cest--dire B. Le
certificat a tellement tard arriver que je nai pas pu me prsenter
lexamen .
Ahmed nest plus ensuite accept lcole, dont son pre rechigne
payer les frais de scolarit. Ces promesses jamais tenues loignent
dfinitivement lenfant des cours de rcration :
Entre temps je me suis plusieurs fois fait renvoyer par linstituteur
qui me demandait de ne pas revenir sans mon pre. A chaque fois il
me promettait de venir lcole avec moi mais ne le faisait jamais.
Cest comme a que jai fini par rester la maison .
Le pre nest pas moins furieux, il bat son fils, qui commet alors sa
premire fugue, et se rfugie chez un oncle. Ce dernier lavait aid
auparavant (en laccueillant djeuner linterclasse, en payant parfois sa
scolarit), mais ne peut pas cette fois-ci le recevoir. Alors Ahmed ne
rentre pas chez lui, apeur :
Ayant remarqu a, un matin il me demande pourquoi je nallais
plus lcole. Je lui dis que jai rat lexamen parce que je navais pas
dextrait de naissance. Il se fche et me dit que cest plutt de ma
faute, il me frappe durement et me blesse loreille. Jai du sang qui
me sort de loreille et je menfuis pour aller voir son frre qui est Z.
Celui-ci me dit quil partait en voyage le jour mme et quil viendra lui
parler son retour. Je nai pas os retourner la maison comme son
frre me la demand, de peur que mon pre ne me frappe nouveau .
A ce stade, nous parlons assez peu de la violence laquelle les enfants
sont confronts, aussi bien dans la rue, que dans le temps prcdant leur
arrive. Cette question sera, plus loin, aborde plus en profondeur.
58

Nndit
Nanmoins, lhistoire dAhmed permet de dfinir une des situations
lorigine du dpart des enfants dans les rues : lexprience dune violence
physique vcue comme une injustice criante, qui du point de vue des
ducateurs (parents, matres et assistants coraniques, patrons datelier),
peut au contraire signifier une juste rponse, sanctionnant des fautes
commises par les enfants. Lhistoire dAhmed se poursuit par de
nouvelles fugues, nous y reviendrons. Arrtons-nous pour le moment sur
cet extrait. Il dit limportance accorder des vnements qui crent un
engrenage menant la rue, sur le fond dun environnement familial
devenu inhospitalier. Il met en relief une sorte de comptabilit des
dceptions et des humiliations, qui se solde par un dpart durable dans la
rue. Le tournant biographique nest donc pas imputable uniquement
des facteurs qui sactiveraient discrtement. On le voit ici, larrive
dAhmed dans la rue ne se produit pas par accident. Elle est
laboutissement dune succession dvnements aussi expulsifs les uns
que les autres.
Nous rejoignons sur ce point une conclusion de R. Lucchini qui dit qu :
aucun dterminisme n'est en mesure d'expliquer pourquoi seule une
infime minorit d'enfants qui vivent dans des conditions matrielles et
familiales semblables partent pendant un certain temps dans la rue. Il est
trop simple d'invoquer la misre, la violence, la promiscuit, l'instabilit
des relations familiales et du couple parental, l'absence d'adultes
responsables, la forte mobilit spatiale du groupe familial, le travail
prcoce de l'enfant dans la rue et dans l'informel, le manque de
diffrenciation fonctionnelle de l'espace construit typique de nombreux
bidonvilles, l'expulsion scolaire, etc. pour expliquer le dpart de l'enfant.
Considr de manire isole, un facteur, mme important, n'explique
rien. D'autre part, la simple addition des effets propres chacun des
facteurs n'est pas plus satisfaisante. Ce qui relie les facteurs entre eux, ce
qui fait qu'un facteur devient un vnement, se transforme
ventuellement en rupture, dpend du sens que l'enfant lui attribue
(Lucchini, 1998 : 352). Lentre dans la rue trame ainsi un parcours
jonch dpreuves qui, une une, ne suffisent pas dcider lenfant
59

Nndit
partir mais qui, ensemble, construisent une continuit dexpriences
conduisant quitter un milieu craint ou maltraitant.

2. Des fugues qui sternisent


Les rcits des enfants mettent en relief un moment dcisif de lentre
dans la rue. Mais, pourrait-on dire, il ne suffit pas dtre dans la rue pour
entrer dans la carrire denfant des rues. La rue devient le milieu
ordinaire des enfants aprs une succession de fugues, qui semblent
creuser la rupture initiale. Nous le voyons bien en reprenant lhistoire
dAhmed. Aprs son dpart du foyer paternel, il sabrite discrtement
chez des camarades, non loin de chez son pre :
Alors jai commenc errer sans but. Ensuite, je suis all chez des
camarades de classe o je suis rest trois semaines. Trs tt, le matin je
sortais traner dans la rue avant que leurs parents ne se rveillent et je
revenais tard le soir aprs quils se soient couchs .
Mais lorsquil apprend que son pre le recherche, il sloigne encore :
Un jour, un de mes camarades ma dit que mon pre me cherchait
partout, alors jai pris peur et jai dcid de partir plus loin. Cest
ainsi quavec le peu dargent que javais en poche je suis parti en ville
la gare routire des Pompiers .
Cette nouvelle fugue possde le mme ressort que le refus de lenfant de
rentrer chez lui, la peur de la raction de son pre. Elle prolonge le
premier dpart, mais constitue une nouvelle tape dans le parcours
dAhmed, qui rencontrera la gare un enfant avec qui il partira pour
Dakar (dans la deuxime partie de cet ouvrage, nous parlerons de
linitiation la vie dans la rue, et du rle dterminant jou par les ans).
Lentre dans la rue semble ainsi la continuation du premier dpart. La
fugue-refuge (R. Lucchini) se transforme en loignement durable au
tournant dvnements (ici la crainte renouvele de rencontrer

60

Nndit
inopinment son pre) qui renforcent la conviction de lenfant que son
milieu dorigine ne peut plus tre son milieu de vie.
Les fugues peuvent galement se reproduire, amplifier et complexifier
pas pas le motif du dpart dans la rue. Prenons lexemple dAli, un
garon de 15 ans. Apprenti mcanicien avant son dpart dans la rue, sa
premire fugue (depuis plusieurs annes) rsulte dun quiproquo :
Je mappelle Ali, jai 15 ans. Mon pre sappelle T. et ma mre M.,
je ne connais pas son nom de famille. Ils sont spars. Je vivais avec
mon pre, ma tante et mes 3 demi-frres. Mon pre mavait mis dans
un garage pour que japprenne la mcanique la patte doie. Un jour,
un chef de garage ma demand daller chercher le repas de midi chez
lui, en me donnant 2000 Frs pour que je les remette sa femme. Jai
mis largent dans ma poche et je suis parti chercher le repas. A mon
arrive chez lui, joublie de remettre largent sa femme. Jamne le
repas latelier et joublie encore de lui parler de largent. Le
lendemain matin, il mappelle et me demande son argent. En ce
moment je me souviens que je devais avoir laiss largent dans ma
poche. Je le cherche en vain. Je vais lendroit o je garde ma tenue, je
ne trouve rien. Alors je lui dis que jai perdu largent. Il rpond que je
lai plutt vol et me frappe. Je vais voir le boutiquier d ct pour lui
demander de me prter 2000 Frs. Il me dit quil ne peut pas prendre
ce risque dautant plus quil ne sait pas quand je vais lui rendre son
argent .
Ne pouvant pas rendre largent son patron qui la frapp en
consquence, Ali finit par fuir, non sans avoir dabord plaid sa cause.
Mais, comme nous lapprenons lors dune mdiation familiale, lenfant
avait lhabitude de voler diverses choses dans la maison. Ce ntait donc
pas la premire fois quil tait accus dun tel forfait sans pour autant que
cela le conduise la rue. Laissons Ali poursuivre :
Alors, je retourne au garage malgr moi. Le monsieur continue
minsulter. Il appelle mon pre sur son portable en disant que celui-ci
lui remboursera son argent quoi quil advienne. Avant que mon pre
narrive, un autre menvoie chercher de la glace en sachet. En
61

Nndit
rapportant le seau de la dame qui ma vendu la glace, jen profite pour
menfuir. Cest comme a que je suis parti du garage et de la maison .
Nous voyons ici que laccusation de vol est suivie dune punition et dune
humiliation de la part de son patron et en prsence de ses autres
camarades du garage. Il est aussi conscient quil risque de subir les
foudres de son pre et senfuit. Il fuit, mais reste aux environs, et se
rfugie chez des amis. Ainsi, sa premire fugue ne le conduit pas
directement dans la rue. Au contraire, il cherche retarder son dpart
vers celle-ci, ne se sentant pas dot de ressources ncessaires pour y
vivre. Un exemple, sil en faut, qui conforte lide que le mouvement vers
la rue est un processus :
Je suis all chez un ami que jai connu dans un premier garage o
jtais avant. Jy ai pass 4 jours et jai quitt cette maison pour aller
chez un autre ami .
Lenfant mobilise dabord ses ressources personnelles (ici le rseau des
camarades) pour se tirer daffaire. Quand il se rend compte quil ne peut
y rester bien longtemps, il se convainc de rentrer chez lui. Lintention
daller dans la rue nest pas encore prsente :
Son pre ma dit quavant de pouvoir rester dans sa maison, il
fallait que jaille informer mon pre sinon il ne me gardera pas chez
lui. Alors je suis retourn chez moi, mais je nai pas os entrer tout de
suite. Jai longtemps poireaut devant la maison, mais au bout dun
moment jai fini par me dcider .
Pourtant, son geste nest pas couronn de succs :
A peine suis-je entr dans la maison que mon pre a commenc
minsulter en disant que je lui faisais honte. Il ma chass de la
maison et ma demand de ne plus y mettre les pieds. Cest ainsi que je
suis parti en errant au hasard et jai atterri la Patte dOie .
Il semble que le rejet de son pre soit le prolongement de celui de son
patron, et renforce ltiquette de voleur que des proches lui ont souvent
62

Nndit
accole. La rue est alors une chappatoire face une impasse familiale.
Le mouvement vers la rue est donc laboutissement dun processus
nourri par des contraintes de plus en plus expulsives.
La persistance (et non pas seulement la crainte) dune exprience
douloureuse peut galement motiver la fugue dun enfant, qui de fil en
aiguille sternise. Le cas de Moussa est assez rvlateur. Plac dans un
daara Saint-Louis, plus de 500 kilomtres de sa famille, il sennuie et
pleure les siens. Lloignement est dautant plus douloureux quil ne
rejoint jamais sa famille, contrairement ses co-pensionnaires. Aprs
presque cinq dans cet tablissement, il profite un jour dtre dehors
mendier pour senfuir et rejoindre ses parents :
Je mappelle Moussa. Jai 15 ans et je suis n B. Mon pre avait
deux femmes quand jai quitt la maison. Ma mre est la premire.
Jai un grand frre, une grande sur et deux petits frres. Mais a
ctait avant que je ne quitte la maison. Ma tante aussi avait un
garon et une fille. Mon pre est cultivateur et il a un troupeau. Ma
mre travaille dans les rizires et elle a quelques vaches aussi. Un des
jeunes frres de mon pre tudiait le Coran Saint-Louis, un jour
quil est venu la maison en visite, il a dit beaucoup de bien de son
daara et mon pre a dcid quil fallait quil mamne avec lui pour
que jtudie le Coran. Le problme l-bas, cest quon sennuyait
beaucoup. On navait pas le droit daller jouer au football, si jamais
on le faisait on avait droit aux coups de fouet. Malgr tout on se
cachait pour aller jouer au ballon. Il ny avait pas de loisir. Moi
jaime beaucoup le football. Jy suis rest jusquen 2007, mais javais
tellement la nostalgie de mes parents que je voulais rentrer. Depuis
mon arrive en 2002 je ne suis pas retourn la maison. Mme pas
pour la fte de Tabaski, alors que la plupart des enfants avait le droit
de rentrer voir leurs parents. Alors un jour, jai dcid de partir du
daara avec un autre talib. Nous sommes alls directement la gare
routire de Saint-Louis au petit matin .
Mais les retrouvailles annonces nont pas lieu. Le bus les conduit
Dakar, o ils dcouvrent le monde de la rue :

63

Nndit
On est arriv Dakar vers le crpuscule. Lapprenti nous a fait
descendre Bountou Pikine. Ctait la premire fois que je venais
Dakar, et ce ntait pas ma destination premire. Ce que je voulais
cest de rentrer chez moi. Je suis l parce que la premire voiture que
nous avons trouve venait Dakar .
Ce genre de rcit donne voir larrive dans la rue comme un accident.
Les rcits de vie rappellent pourtant que ces accidents ne sont pas
fortuits. Quelle que soit alors la vracit des propos des enfants, il
importe avant tout de noter que les vnements rapports (bastonnades,
humiliations, injustices, interdits) prolongent toujours un motif, enracin
dans une exprience longue devenue inconfortable ou insupportable
pour lenfant (Garcia Sanchez et al., 2009). Il y a donc des raisons qui
poussent les enfants dans la rue, et ont trait des conditions de vie
auxquelles ils veulent chapper. Il peut sagir de sextirper dune relation
proprement redoutable avec un membre de sa famille ou de son cole
(cas de Ahmed ou Ibou) ; il peut sagir de quitter un lieu sans attrait et
dcevant qui fait obstacle aux retrouvailles avec le monde familial
valoris et tenu pour perdu (cas de Moussa). Ces raisons peuvent
sentrecroiser. Il faut surtout retenir quelles sinscrivent dans une
continuit dexpriences, quelles se dessinent petit petit. Elles ne
relvent pas dun choix rationnel, au sens o lentend la thorie
conomique, mais elles sont pourtant mries, comme un fruit mr qui
tomberait sous lassaut dun coup de vent. Il importe donc de restituer
lpaisseur temporelle et lexprience de lentre dans la rue : pour
amliorer notre comprhension du phnomne, mais aussi notre
diagnostic, tablissant une structure de dcision pour les intervenants
sociaux, dterminant le travail entrepris ensuite.

3. Violences familiales et migrations


Comme lavait laiss entrevoir la littrature que nous avons explore,
limmigration (nationale ou internationale) est aussi un des motifs de la
prsence des enfants dans les rues de Dakar. Ils sont nombreux les
64

Nndit
enfants venus autant des pays frontaliers que des rgions intrieures la
faveur des vagues migratoires fuyant des zones arides devenues peu
peu improductives. Les rcits des enfants mentionnent pourtant moins la
scheresse des terres que la duret des relations familiales et les violences
subies au sein du foyer dducation (maison ou daara), comme motif
dcisif du dpart.
Nombreux sont aussi ceux qui chouent dans les rues de Dakar, conduits
par les marabouts propritaires de daaras itinrants ou saisonniers. Leur
point de chute dans la ville est souvent constitu de maisons en
construction, empruntes ou squattes. Les revenus de ces marabouts
sont tirs des versements quotidiens des enfants astreints la mendicit
dans les rues de la capitale.
En guise dillustration considrons Bourama un jeune de 21 ans,
aujourdhui en classe de 1re. Il a t recueilli dans la rue par les
ducateurs du centre Mak W-fet. Nous lavons rencontr dans un centre
dhbergement pour enfant des rues Kaolack. Il est arriv dans la rue
lge de 10 ans et y a sjourn pendant deux ans. Aujourdhui en
institution et en apprentissage scolaire, il nous raconte rtrospectivement
son exprience qui rappelle celle de plusieurs enfants encore dans la rue.
Ce cas nous intresse particulirement puisquil montre comment
migration et maltraitance se conjuguent pour noircir lhorizon de certains
enfants des rues :
Je mappelle Bourama et jai 21 ans. Je suis malien mais mon pre
travaille en Guine Conakry. Quand javais 8 ans ma mre ma
confi un de ses cousins pour quil mapprenne le Coran. Mon oncle
ma amen avec lui ainsi que beaucoup dautres enfants au Sngal,
prcisment Mbour .
Le confiage est aussi une des pratiques courantes dans les socits
africaines o les familles caractrises par leur tendue dbordent trs
largement lunit nuclaire. Il a pour objectif de parfaire lducation de
lenfant en lextrayant du cocon familial et en le confiant un des
65

Nndit
membres du rseau familial souvent proche dans la parent ; ce dont
sloignent les pratiques actuelles. Car il ressort des rcits denfants mais
aussi de travailleurs sociaux avec lesquels nous avons discut, que les
parents confient leurs enfants des marabouts (Diop et Abimbola, 2006)
sans aucun lien de parent et souvent sans savoir o sont ils sont
conduits. A tel point que rgne actuellement une suspicion de trafic
denfants, ou du moins de marchandage, mettant en prise les marabouts
et les parents qui peroivent parfois une quote-part de ce que gagnent
leurs enfants en mendiant. Sans nous attarder sur ces rumeurs, retenons
qu la souffrance affective de ces enfants trs tt arrachs leur famille
et communaut sajoute celle de lexil dans un pays inconnu o ils sont
souvent maltraits. Bourama poursuit :
L, nous tudiions et mendiions. Mais tant que le matre tait
prsent les grands du daara nosaient pas nous frapper mais ds quil
tournait le dos on tait battu souvent sans raison. Comme il voyageait
beaucoup, on nous frappait tout le temps. Tous les jours on devait
rapporter de largent, du riz ou du sucre. Javais un ami dans le
daara. On tait tout le temps ensemble. Un jour, nous sommes
revenus bredouilles et un des grands sest mis nous frapper. Il a
commenc par mon ami. Il la tellement frapp que je me suis enfui
pour ne pas subir la mme chose .
La maltraitance, sans tre propre tous les daaras, est cependant
monnaie courante. Les svices corporels, la promiscuit, lexigence de
verser chaque jour une certaine somme et les mauvaises conditions de
vie constituent le lot quotidien des enfants en apprentissage qui, pris
individuellement, pourraient expliquer le glissement vers la rue de
nombreux enfants. Certaines villes religieuses renferment un nombre
impressionnant de daaras.
Bourama, pour sa part, quitte son daara pour se soustraire aux chtiments
corporels. Mais, tranger dans un pays inconnu, dans une ville inconnue,
il ne peut pas aller trs loin. Laissons-le poursuivre son rcit :

66

Nndit
Quand jai quitt le daara, je suis juste parti vers le nord. Vers le
chemin do tait venu le car qui nous a amen Mbour. Mais jtais
petit et javais peur de me perdre et que personne ne me retrouve plus.
Je ne suis donc pas all loin. Je suis rest dans la ville, tout en me
cachant des grands de notre daara qui pourraient ventuellement me
chercher. Mais malheureusement je me suis fait prendre au bout de
deux jours. Et ce jour, ils mont frapp comme jamais ils ne lavaient
fait. Ils mont dabord dshabill, mont frapp et ils ont vers de leau
sale sur les blessures occasionnes par les coups .
On le voit ici, les svices corporels subis par les enfants peuvent prendre
des proportions dramatiques et sapparenter de la torture. Au service
mdical du Samusocial Sngal de nombreux enfants sont orients soit
par les quipes mobiles, par les structures partenaires ou tout bonnement
des mes charitables qui les rencontrent dans la rue. La presse, quelle
soit nationale ou internationale trs souvent sen fait lcho (Prolongeau,
2009). Bourama continue de nous raconter :
Quand ils mont frapp leur guise, je suis sorti en courant. Mais
tout de suite je me suis rendu compte que je ne pouvais pas aller loin
car jtais nu. Donc je courais en faisant le tour du daara pour
ameuter le quartier. Les gens sont sortis et quelquun ma donn des
vtements. Les vieux du quartier sont alls leur parler pour quils ne
nous battent plus. Les choses se sont calmes les quelques jours qui ont
suivi. Depuis, javais la ferme intention de partir mais je suis rest
encore quelques temps pour endormir leur mfiance. Et un beau jour,
bien dcid, je suis parti. Jai march encore vers le nord et je suis all
jusqu la sortie de la ville. Jai demand un automobiliste de
mamener Kaolack. Je me suis souvenu quon tait pass aussi par
cette ville en venant. Arriv Kaolack je ne savais plus quel chemin
prendre pour rentrer, ni par quel moyen rentrer au Mali. Je suis donc
rest errer dans les rues. Je me sentais perdu .
Bourama passera des jours errer dans les rues de Kaolack avant que ne
le rencontrent les ducateurs qui le conduiront leur centre
dhbergement. Mais auparavant, Bourama a pu bnficier de laide du
voisinage qui a su le soustraire des brimades, du moins pour quelques
67

Nndit
jours. Au plan local et dans le voisinage immdiat des daaras, des
initiatives existent pour venir en aide aux enfants. Cest le cas des Ndeyu
daara qui font office de marraines pour les enfants en leur garantissant
souvent vtements et nourriture et quelques soins mdicaux de base. Les
enfants dun daara que nous avons visit Saint-Louis bnficient de cet
lan de solidarit. Ainsi 70 femmes du groupement dintrt conomique
de Ndioloffne ont effectivement adopt chacune un talib. A Djourbel,
en plus de donner le repas quotidien aux enfants des daaras de Keur
Goumack, les femmes ont pris linitiative de rcolter hebdomadairement
50 Frs par famille habitant le quartier. Cette somme est verse
trimestriellement dans un compte commun prvu pour la prise en charge
mdicale des enfants. Lors de notre mission de terrain Djourbel, nous
avons justement assist la rencontre des matres coraniques du quartier
qui discutaient de la prise en charge mdicale des enfants de leurs daaras
en prvision de lhivernage o le syndrome palustre vient sajouter aux
maladies rcurrentes. Ce jour-l, nous avons pu voir les papiers relatifs au
compte ainsi que la liste de mdicaments, tablie par le mdecin de
district, ainsi que la facture dapprovisionnement arrte 594.300 Frs
pour le trimestre en cours et date du 29 juillet 2009, c'est--dire 5 jours
avant notre visite.
A notre avis des initiatives de cette nature, caractre prventif,
gagneraient tre valorises et dmultiplies mme si pour linstant elles
peinent contenir le flux denfants qui vient schouer dans les rues de
Dakar.
Ainsi, larrive dans la rue parat sinscrire dans un processus de
distanciation avec le monde familial ou ducatif, devenu menaant. Cest
un mouvement progressif, qui passe par lamplification et la
confirmation dun motif de rupture. Mais il passe aussi par une
exprimentation progressive de la rue. Les rcits des enfants laissent ainsi
voir lattrait que la rue vient exercer sur eux.

68

Nndit

Chapitre 2 - Des enfants attirs par la rue


Nous nous sommes concentrs jusque l sur ce qui pousse les enfants
rejoindre la rue. Pour comprendre comment ils deviennent enfants des
rues et pourquoi ils ne retournent pas dans leur milieu dorigine, quand
bien mme celui-ci semblerait accueillant, il nous faut encore explorer ce
qui les attire dans les rues. Ces facteurs pull , ainsi qualifis par les
historiens des migrations, ont voir avec les reprsentations quont les
enfants de la ville avant dy migrer, et un moment dexploration
initiatique, de dcouverte des ressources qui sy trouvent et permettent
dy demeurer.
De nouveau, on peut complter lexplication en affirmant que larrive
dans la rue rpond une idalisation de lespace urbain et des ressources
quil convoie. Mais on ne doit pas sarrter si tt en chemin, sauf se
satisfaire dun niveau dexplication trs gnral et peu ajust aux rcits et
lexprience des enfants. Lattirance, comme la rpulsion, scrivent en
pointills et se dploient comme le sens dune exprience devenue un
ressort pour agir.
Les enfants nous parlent bien des charmes quexerce Dakar, avant
leur dpart. Quils viennent de la capitale ou non, ils imaginent pouvoir
vivre correctement en quittant lendroit o ils vivaient. Lailleurs
constitue pour les enfants un espace conqurir. Cette reprsentation
nest pas quun tat mental auquel accderait lenquteur au cours de
lentretien. Elle sancre sur des expriences diverses (conversations,
informations, fugues) qui font de la ville et de la vie qui les y attend un
environnement porteur despoirs. En outre, les enfants nous racontent
les premiers temps passs dans la rue comme une preuve russie, que
lon pourrait qualifier dinitiation, au sens o elle parat soit convaincre
lenfant quil a intrt rester dans la rue (mais cette formulation exagre
sans doute la complexit du processus dcisionnel de lacteur), soit au
moins lui montrer quil est possible dy rester.

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Nndit

1. Les attraits de la grande ville


Les enfants nous disaient que Dakar tait pour eux une sorte dEldorado
avant de rejoindre ses rues. Certains imaginaient y trouver leur pain, mais
aussi pouvoir y trouver des ressources et aider indirectement leur famille.
Dautres y voyaient un espace de jeu et de libert, incomparablement
plus ludique que le daara ou dautres endroits de socialisation. La ville
attire et nourrit un imaginaire de russite conomique et de libert. On
peut alors rejoindre la rue sur un coup de tte , mais dont les
circonstances ne sont pas anodines, comme le relate Lahat :
A la dernire fte de Korit, nous avions quelques jours de vacances
mme si on ne rentrait pas chez nous. Nous ne faisions rien de nos
jours part aller mendier. Un aprs midi, le matre tait all la
mosque, nous en avons profit pour aller jouer au football. A son
retour, il a trouv la maison vide et il sest fch. Il nous a donc tous
frapps. A chaque fois que quelque chose se perdait dans la maison, il
nous rassemblait tous et il nous donnait des coups. Cest parce quil
nous frappait fort que je suis parti sinon jtudiais bien le Coran .
La rue, attire ainsi des enfants, dont les milieux de vie (famille ou daara)
sont devenus des repoussoirs. Lexemple de Lahat montre bien que la
distinction entre des facteurs push et pull est avant tout analytique. En
pratique, de tels aspects sentremlent et se renforcent mutuellement :
lattrait de la rue accentue linhospitalit, le rejet ou le dgot du foyer,
tandis que de mauvaises conditions de vie renforcent lattrait de lespace
public.
Une analyse rapide pourrait tenir ces reprsentations pour des formes
didalisation de la ralit, voire de mystification servant justifier vis-vis de lenquteur, ou vis--vis de soi, et accepter tant bien que mal,
une exprience biographique regrettable. Nanmoins, un regard plus
attentif la construction des rcits observe que de telles reprsentations
sont ancres sur des rserves dexprience (A. Schtz) et de sens, qui
fournissent un arrire-plan dintelligibilit des conduites, et interdisent de
70

Nndit
sen tenir une position de surplomb et de soupon vis--vis des
motivations des enfants. Ces rserves dexprience et de sens sont ainsi
le fruit dapprentissages divers, tant du point de vue de leur objet (ce que
lon apprend de la rue) que de leur modalit (comment on lapprend). La
premire fugue est ainsi un moment propice pour apprendre des
combines qui permettront de survivre. Lhistoire dAhmed est nouveau
instructive. Nous en reprenons le cours, alors quil vient de fuguer de
chez son pre, se sait recherch par lui, et veut sloigner encore plus. Il
se rend alors la gare routire, et rencontre un enfant qui vient laider :
L, jai rencontr un garon qui ma demand do je venais. Je lui
ai dit que jai fugu de chez moi. Il me dit que lui aussi, il y a
quelques temps. Je lui demande o il va. Il me rpond quil va chercher
de la ferraille pour la revendre. Je lui demande si je peux venir avec
lui. Il dit oui. Alors, je suis parti avec lui et on a cherch de la
ferraille que nous avons revendue Petersen. Nous avons pu rcolter
4000 Frs ce jour-l. Chacun a eu 2000 Frs .
Avec cet argent, les enfants soffrent de quoi manger et quelques menus
plaisirs. Notons quAhmed est dabord assez prudent avec son argent, et
tient assurer les lendemains :
On sest pay le petit djeuner. Ensuite, il a utilis son argent pour
acheter des cigarettes et du diluant, tandis que moi jai gard mon
argent pour les repas suivants .
Le partage des gains constitue alors, pour le nouveau venu, un moyen de
participer au groupe, lui permettant de bnficier, par la suite, des
solidarits qui sy dploient. Son compagnon le mne dans un endroit o
passer sa premire nuit dans la rue, o ils rencontrent dautres enfants,
qui acceptent sa prsence :
La nuit, il ma montr o dormir dans une vieille voiture stationne
dans un coin de la gare routire. Nous avons trouv l dautres enfants
des rues. Il fait les prsentations et ceux-l mont demand si jtais
nouveau dans la rue. Jai rpondu oui et ils mont fait de la place pour
dormir dans le car .
71

Nndit
Quand Ahmed rejoint les rues de Dakar, il nest donc pas sans savoir
comment sy dbrouiller : il a dj russi sy nourrir, y dormir, y tre
accueilli par dautres enfants. Ainsi, une forme minimale de lattrait des
villes tient en lassurance dy trouver de quoi survivre. Nous navons pas
rencontr denfants installs dans les rues qui nous aient dit avoir dout,
au moment de rejoindre durablement la rue, des ressources quils
pourraient y mobiliser pour satisfaire des besoins lmentaires, comme
manger ou dormir. A cet gard, il importe de remarquer que les enfants,
appels par le Samusocial Sngal et ailleurs talibs fugueurs , sont
aguerris, avant dentrer dans la carrire denfant des rues, un usage
conomique de lespace public (la mendicit), qui constituera une
comptence importante pour gagner de quoi se nourrir et acheter
dautres biens, pour se dplacer aussi. Le cas de Omar est assez difiant
cet gard.
Lors dune thrapie de groupe, anime au Samusocial Sngal par le
psychologue, Omar raconte son merveillement (notes de terrain),
rpt devant des talibs venus demander laumne sa porte, possdant
de largent, des vtements ou de la volaille, gagns sans difficult
apparente. Omar dclare quil sest un jour dcid les rejoindre, pour
son tour avoir les mmes choses (notes de terrain). Il garde ses gains
chez lui, dans des cachettes. Puis il multiplie les fugues de lcole, de chez
lui, puis du daara o sa mre la plac. Lespace public exerce un attrait de
moins en moins rsistible auprs dOmar.
Lattrait de la rue peut donc se nourrir denqutes, au sens o des enfants
prouvent ce qui les interroge, les intrigue, les sollicite. Limitation
apparat comme une faon ordinaire de mener lenqute, ainsi que le
remarque dailleurs Bernard Pirot. Selon lui, la plupart des dparts dans
la rue sont, en effet la consquence dun mlange de contraintes
extrieures plus ou moins graves, et dinitiatives prises par lenfant luimme. Limitation peut tre un facteur dterminant : certains enfants en
voie de marginalisation se laissent plus ou moins facilement entraner par
des groupes de la rue, et dautres choisissent dlibrment de les suivre.
72

Nndit
Il convient galement de noter que, sauf cas extrmes toujours possibles,
la rupture entre lenfant et sa famille nest pas subite, mais est plutt
laboutissement dun processus de rejet rciproque plus ou moins long.
Dans de nombreux cas le dpart de lenfant est progressif, et li
lapprentissage de la vie dans la rue . (Pirot, 2004 : 72). Omar continue :
Chez moi, tout tait de ma faute. Quand une chose tait perdue cest
moi qui lavais vol. Quand il fallait punir cest moi quon punissait.
Et moi, pour fuir tout a je sortais jouer avec des enfants dans la rue.
Tous les jours, je ne rentrais que pour dormir. Pour a aussi jtais
souvent puni. Un jour ma mre ma mme dit que cest de ma faute si
mon pre la abandonne. Elle a dit que jtais la source de tous ses
problmes. Je ne me sentais pas bien chez moi. Alors je suis parti pour
ne pas revenir. Je suis all retrouver mes amis dans la rue .
Cet apprentissage peut tre mimtique, mais aussi exploratoire et faire la
preuve, pour lenfant lui-mme dune autonomie parfois grisante.
Ousmane, qui a appris mendier aux cts de sa tante aprs la
sparation de ses parents, qui a mendi en sa compagnie et avec ses
frres pendant plusieurs annes (sans pour autant vivre dans la rue), sest
mis petit petit son compte, sans redistribuer ses revenus au foyer, en
rentrant de moins en moins dans la concession familiale.
Mais les attraits de la rue se retrouvent aussi au fil de conversations ou de
rcits, plus subrepticement. En tmoigne Babacar, un garon de 18 ans
rencontr lors dune maraude. Il vivait Touba avec sa grand-mre, sa
mre et deux de ses oncles. Il y travaillait comme apprenti chauffeur et
devait mme passer son permis de conduire. Il avait un ami fakhman
Dakar. A chaque fois que ce dernier venait Touba pour les ftes
religieuses, il lui racontait la vie de fakhman : la libert, lautonomie, la vie
au grand air, le groupe damis, la dbrouillardise, laventure et ainsi de
suite. Au point de persuader Babacar den faire lexprience. Un jour il
laccompagne Dakar. Ctait il y a un an. Depuis, Babacar vit dans la
rue et a renonc son apprentissage. Sil regrette son choix, il montre
aussi que la ville est une source dattraction, sur la base de rcits
73

Nndit
passionnants, et une force dattraction, sur place, qui rend le retour
compliqu, en dpit des remords. La rue a aussi exerc son charme sur
Khadim qui ne la connat qu travers le clinquant que son frre rapporte
la maison. Il nous raconte cette attirance laquelle il a fini par
succomber :
Mon frre tait parti trs tt dans la rue. Il vivait l-bas mais il
revenait toujours pour la Tabaski et la Korit. A chaque fois quil
venait, il avait de beaux vtements et il apportait de largent ma
mre. Pourtant, il me disait quil naimait pas la vie quil menait et
que cest dur de vivre dans la rue. Mais moi je ne le croyais pas. Je
voyais quil tait toujours bien habill et avait de largent sur lui. A
chaque fois quil venait la maison, je me mettais rver. Je voulais
avoir les mmes choses que lui. Je voulais aller dans la rue comme lui.
Il men a dissuad en menaant de me taper mais un jour je suis parti
et jtais content de partir. Mais je ne savais pas ce que jallais
trouver .
La vie dans la rue, de fait, renforce vite la conviction que lon peut y
vivre. Elle attire et retient, notamment parce que lon sait vite comment
sy dbrouiller. Des solidarits se mettent alors rapidement en uvre, qui
installent lenfant dans la rue plus ou moins durablement.

2. Initiation et hospitalit
Lattirance quexerce la rue sur les enfants nest visiblement pas
rapporte un vnement discret. Elle ne surgit pas du jour au
lendemain, ni nest le fruit dune dlibration. Nous avons vu quelle se
construisait partir dexpriences diverses. Celles-ci rservaient des
comptences utiles aux enfants (la mendicit pour danciens talibs par
exemple) et leur donnaient un avant-got prometteur de la vie dans la
rue (notamment dans les rcits danciens). Limitation, lexprimentation,
la persuasion sont les modalits ordinaires de cette attirance. Elles
soulignent aussi le rle de personnes dj exprimentes la vie dans la
rue, qui motivent le dpart des enfants : non pas seulement ni toujours
74

Nndit
parce quelles feraient miroiter un univers fabuleux aux enfants, mais
plutt parce quelles ont trac une voie suivre et donnent des gages de
russite des preuves affronter (dont les plus communes sont de se
nourrir, de trouver refuge, de gagner de largent, et de se divertir).
Aussi voudrions-nous nous attarder sur ces personnes (souvent des
enfants), qui en initient dautres au monde de la rue et les y accueillent.
Nous voudrions aborder ce point sous langle des solidarits qui, mme
minimales, semblent dterminantes dans lentre dans la carrire
denfants des rues. Le rcit suivant tir de notre carnet de bord montre
combien la solidarit et lentraide dans des conditions de vie aussi
extrmes, peuvent influer sur la nature des liens qui se crent dans ce
milieu. Lors dune maraude de jour, nous rencontrons un garon qui
avait fugu du centre quelques jours plus tt. Cette fugue intriguait
lquipe du Samusocial dautant plus que lenfant semblait bien intgr au
groupe en hbergement et semblait avoir adopt le rythme de vie du
centre. Au cours de cette rencontre, il nous confie les raisons de son
comportement :
Sur le site de B. nous avons rencontr Malick cet enfant de 12 ans
dont les nombreuses fugues intriguaient le personnel du Samusocial. Il
tait venu me prendre la main doucement alors que je discutais avec les
jeunes. Je me retourne vers lui je vois son large sourire sur le visage. Il
avait une hygine dplorable et avait mme maigri en quelques jours.
On se salue et je tire lgrement sa main toujours dans la mienne pour
lentraner lcart du groupe. A quelques mtres de l, je lui
demande comment il va. Il me rpond que a va. Alors que lui
demande pourquoi il a quitt le centre encore une fois. Il me dsigne
discrtement un jeune adulte dans le groupe, en me disant cest mon
ami. Cest le seul qui ma aid quand je suis arriv dans la rue.
Quand je suis au centre il me manque, je pense lui. Alors je fugue
pour venir le retrouver. Ici cest grce lui que personne ne me fait du
mal. Il est tout pour moi .
Les enfants ont souvent des comportements qui peuvent surprendre. On
serait tent de se demander ce qui les pousse si souvent troquer la vie
75

Nndit
confortable du centre daccueil, dont ils louent pourtant la qualit du
service, pour une vie de rue faite de privations. Au nombre des
explications quils fournissent, figure en bonne place lenvie de retrouver
un ami, dont la rencontre a t dterminante dans la carrire de rue. Le
plus clair du temps cest un devancier qui montre la voie, et ce faisant,
facilite lentre dans la carrire de rue. Ces solidarits peuvent dabord
prendre la forme de conseils et de coups de mains, prcieux pour se
diriger dans un environnement que lon connat mal. Elles peuvent
galement se traduire par des encouragements collectifs, quand le dpart
dans la rue se fait plusieurs, lors de fugues du daara notamment.
Ecoutons le rcit de Papis, un garon de 17 ans rencontr en maraude :
Je vivais Thiaroye avec ma grand-mre et mes frres. Je ntais pas
trs brillant lcole. Alors, un jour alors que javais peu prs 12
ou 13 ans, ils dcident de mamener dans un daara Touba. Je
naimais pas le daara et en plus on tait battus pour un rien .
Lchappatoire est collective, et un plan est dfini et ralis par les
fugueurs pour rejoindre Dakar :
Je dcidai donc de fuguer avec dautres enfants du daara. Au dbut
nous sommes alls la gare routire de Touba pour mendier. Quand
nous avons eu suffisamment pour payer le billet, nous sommes venus
Dakar .
Il ne sagit pas, soulignons-le, didaliser ou de surestimer la force de
telles solidarits, mais simplement de constater leur efficacit. Ainsi, cest
en groupe que les enfants chapps du daara ont trouv les moyens
daller Dakar. Les liens se sont vite dfaits, repris par dautres :
On sest spars notre arrive. Moi jai t conduit sur le site de G.
par dautres enfants que jai rencontrs dans la rue .
Larrive sur un territoire implique systmatiquement le consentement de
ses occupants auprs desquels les nouveaux arrivants sont introduits par
des anciens. Lhistoire dj raconte par Ahmed est nouveau
instructive :
76

Nndit
La nuit, il ma montr o dormir dans une vielle voiture stationne
dans un coin de la gare routire. Nous avons trouv l dautres enfants
des rues. Il fait les prsentations et ceux-l mont demand si jtais
nouveau dans la rue. Jai rpondu oui et ils mont fait de la place .
Trs vite, le nouvel arrivant apprend se dbrouiller, en participant aux
activits du groupe :
Le lendemain, notre rveil, ils mont annonc quils vont faire du
diookh (voler) et mont demand si je voulais venir. Je rponds oui
et nous partons la gare routire. L ils se sont disperss en se faufilant
entre les tals des commerants. Moi je navais qu tenir le sachet
dans lequel ils viendraient mettre tous les objets drobs en les suivant
distance. Ce jour, ils ont vol beaucoup de vtements et men ont
donn deux. Ensuite on est retourn la vielle voiture P. .
Trs vite, il se fond dans le groupe en participant ses activits. Il se sent
admis, accept. Pour mieux sintgrer, il participe ds le premier jour
une activit de groupe durant laquelle il est investi dune mission. Il est
responsabilis puis rcompens. Des liens se crent et se renforcent au fil
du temps. On peut aisment imaginer quelle importance peuvent revtir
de tels ressentis chez un enfant habitu tre maltrait. Dautres formes
de mutualit peuvent jouer un rle important pour maintenir les enfants
dans la rue. Ce sont des formes de commerce ou dchange qui leur
offrent des ressources conomiques mais aussi des formes de
reconnaissance pour le travail accompli. Enfin, on peut faire lhypothse
que certains vnements confortent des nouveaux venus dans lide que
la rue est un environnement o lon peut compter sur des liens forts.
Lpisode que nous allons relater atteste dune solidarit relle (dont
daucuns stonneraient sans doute) entre des enfants dun mme groupe,
au moment o lun deux est menac de mort, aprs un accident. Voici
des extraits du carnet de terrain :
Ce vendredi 27 septembre 2008 vers 11 heures, jtais occupe
terminer la transcription dune maraude quand jentends quelquun
qui frappait bruyamment la porte dentre du centre. Soudainement
la personne en question pousse la porte dentre avec force. Je tourne la
77

Nndit
tte vers la fentre sur ma droite pour voir qui venait, et je reconnus
tout de suite un des garons quon avait lhabitude de trouver X. et
qui sest dplac avec les autres dans une centrale lectrique. Il dboule
torse nu avec une grimace qui me donne des frissons. Je pense tout de
suite un coup de couteau lors dune bagarre comme il en arrive
souvent. Le temps que je me lve de ma chaise pour aller voir ce qui se
passait, il tait allong par terre dans le cabinet mdical. Japerois ses
blessures au bras. Elles ntaient pas profondes mais nombreuses sur
toute ltendu du bras. En sortant de la salle de runion pour aller
voir de plus prs, je rencontre les deux autres garons qui
laccompagnaient. Lun deux me salue sans attendre ma rponse, il
mannonce :
- Nous avons amen un malade
- Quest ce qui lui est arriv ?
- Il a t brl par le courant
- Comment a sest pass ?
- On tait cet endroit o vous nous avez trouv la dernire fois.
Comme il pleuvait, on est all se rfugier dans le btiment qui se
trouve l. Lui tait dans une autre petite pice o il y avait des fils
lectriques sectionns. Et un moment donn les fils ont pris feu. On
la vu qui tait travers de spasmes et au bout dune minute il est
tomb raide avec la respiration bloque, les yeux convulss. Il ne
respirait plus pendant un moment. On la tir par les jambes pour le
sortir. Ensuite on lui a appuy le thorax. On lui a aussi donn du
lait. Au bout de quelques minutes il sest rveill tout seul. Et on la
amen ici .
Comme nous pouvons le noter dans ce passage, les rapports entre les
enfants et lespace urbain peuvent tre ambigus et violents. Ils y
rencontrent nombres de prils qui seraient de nature les dissuader dy
rester. Cependant, la solidarit de groupe aidant, les enfants ne sont pas
seuls dans les preuves quils traversent. Le rle jou par le collectif est
persuasif et pse lourd dans la dcision de lenfant de demeurer dans la
rue, mme quand les conditions de vie se veulent dissuasives.
De la cour, je peux voir que Cheikh qui tait l depuis plusieurs jours
pour soigner un palu, stait lev de son lit pour laisser la place au
malade qui venait darriver. Il sortit de la salle dhospitalisation et
78

Nndit
demanda Evelyne (la mnagre) un matelas ou une natte pour les
accompagnants. Ensuite, il est all sasseoir prs du lit dAliou, un
autre malade qui tait l pour suivre un traitement. Lui aussi stait
assis sur le lit en face du bless. Tous les deux se mettent alors lui
poser des questions sur ses blessures et le consoler. Ils se connaissent
tous et discutent entre eux.
Dans le registre des formes de solidarit en cours dans la rue, lassistance
lors dpreuves extra-ordinaires nest pas ngligeable. Cheikh dont nous
parlons dans ces notes de terrain, est un jeune que nous avons pris
lhabitude dappeler lambulancier car cest toujours lui qui conduit au
centre du Samusocial Sngal les enfants malades ou blesss. Il arrive
souvent aussi que les mdecins lutilisent comme relais auprs dautres
enfants pour les rendez-vous mdicaux ou le suivi des traitements.
Lespace public nexerce donc pas une attraction sur les enfants comme
un mirage. Les enfants rejoignent la rue, munis dexpriences et de
comptences qui fondent leurs espoirs. Les enfants que nous
rencontrons et qui ont pass un temps important dans la rue, ont en
commun davoir nourri ces espoirs, aux premiers temps de leur arrive
dans la rue, par des usages de lespace public que lon pourrait qualifier
de convaincants, et par la mobilisation rapide de collectifs phmres et
de solidarits efficaces. La rue, pour ceux qui y seront rest, napparat
pas dabord comme un monde sans rgles ni signification. Au contraire,
sy nouent rapidement des liens qui peuvent avoir valeur de dcouverte
et de bienfaits pour les enfants.
Ainsi, la comprhension des trajectoires dexclusion des enfants gagne
intgrer les facteurs qui attirent les enfants dans la rue, autant que les
troubles rencontrs dans le monde familial ou ducatif, qui prfigurent et
rendent compte du dpart. La rue fait lobjet dune exprimentation
progressive, et apparat petit petit comme une rponse aux problmes
familiaux. On peut mme penser que sa dcouverte amplifie le trouble
augural et lui donne une valeur de rupture.

79

Nndit
Au bout du compte, il semble que les forces de rappel familiales se
dissipent et que la rue devienne un milieu satisfaisant. Une prcision
simpose immdiatement : comment en effet qualifier de satisfaisant un
espace aussi extrme ? Nous employons ce terme par analogie avec son
usage en conomie. Satisfaction est synonyme dutilit : au regard des
preuves familiales, vivre dans la rue est bel et bien utile ou satisfaisant
pour les enfants. Vivre dans la rue nest pas la solution la plus rationnelle,
toute chose gale par ailleurs, pour faire face aux problmes rencontrs
par les enfants. Mais tant donne lhistoire de leurs problmes, vivre
dans la rue devient une solution rationnelle, pas la meilleure qui soit,
mais assurment assez satisfaisante pour durer.
Ce nest pas le moindre des paradoxes, lorsque lon vient sintresser
aux conditions extrmes dans lesquelles vivent les enfants dans la rue.

80

Nndit

Partie II DES CONDITIONS DE VIE EXTREMES

a partie prcdente sest intresse au mouvement darrive dans


la rue. La rue y est apparue comme un horizon face aux
problmes rencontrs par les enfants, et petit petit comme une
solution satisfaisante . Dans cette partie, nous nous attachons
plus particulirement aux conditions de vie dans la rue.
Linitiation des enfants peut laisser penser que la rue est un milieu o
lon peut vivre facilement condition de se montrer dbrouillard et
inventif. Pourtant la ralit est plus sombre. Les enfants occupent un
espace prcaire, o ils sont exposs tes atteintes de toutes sortes,
venant de lextrieur, mais aussi de lintrieur des groupes auxquels ils
appartiennent. Leur situation se caractrise par une vulnrabilit
gnralise (chapitre 3).
La vie en groupe apparat alors comme une rponse organise la
prcarit et aux menaces de la survie. Le second chapitre de cette partie
essaie dexplorer les conditions de regroupement des enfants, et leurs
modes dorganisation au sein de collectifs qui apportent une forme de
stabilit dans le cours dexistences chahutes (chapitre 4).

Chapitre 3 Expositions et vulnrabilits


En tant que lieu de vie la rue a la particularit dtre ouverte, exposant de
fait les enfants au regard dautrui. Ce qui en fait aussi un lieu de
frottements et daffrontements (Morelle, 2007).
Les enfants sont exposs plusieurs niveaux. Sur un plan matriel, le
dnuement caractrise leur mode de vie, et il faut lutter pour survivre. La
prcarit de leur habitat et leur visibilit dans lespace public les exposent
galement des menaces sanitaires, mais aussi sociales (stigmatisation,
rpression). Les dangers auxquels sont confronts les enfants sont donc
81

Nndit
rapporter lexigence de sadapter au milieu hostile quest la rue,
transforme en lieu de vie.
Les enfants des rues dveloppent des stratgies adaptatives qui
composent la fois leur survie et leur exclusion. Comme le dit Annick
Combier lenfant de la rue est lcole de la souffrance et de
lendurance, mais cela ne signifie pas du tout quil en soit lternelle
victime accable. La vitalit que lui demande cet apprentissage acclr
est un acquis exceptionnel auquel il recourt au quotidien. En ralit ces
enfants que lon traite si facilement dinadapts le sont au-del de la
moyenne, parce que leffort dadaptation qui leur est demand dans des
conditions dfavorables est intense . (1994 : 59)
Certains psychologues vont mme jusqu identifier chez certains de ces
enfants une forme de suradaptation paradoxale (Douville, 2001) qui
dsigne ltat denfants se mouvant avec aisance dans des
environnements a priori hostiles voire invivables, faisant alors preuve de
capacits dadaptation suprieures la normale. Le concept de
suradaptation paradoxale propose galement une explication
psychopathologique au fait que certains enfants soient particulirement
rcalcitrants aux soins que lon peut leur proposer, et que le travail social
soit plus lent et plus difficile alors mme quils sont les plus exclus et en
danger. Il propose enfin une explication aux difficults dadaptation,
voire aux crises violentes que peuvent connatre les enfants lorsquils
sont amens quitter la rue et les repres auxquels ils se sont suradapts.
Les preuves dans la rue sont nombreuses ; nous en observerons
quelques-unes pour analyser les stratgies que les enfants dveloppent
pour y faire face : les multiples petites preuves du quotidien, lies
directement aux impratifs dassurer sa propre survie dans la rue ; les
difficults lies aux problmes de sant, auxquels ils sont surexposs et
quil leur est difficile de traiter convenablement ; la stigmatisation dont
les enfants sont victimes et les souffrances psychologiques quelle
82

Nndit
gnre ; la violence omniprsente dans le quotidien de la rue ; enfin, la
mort et le rapport quentretiennent avec elle les enfants des rues.

1. Prcarit et permabilit de lenvironnement


Le dnuement des enfants, la prcarit de leur habitat, les expose
notamment la salet et aux intempries. La survie est une vie dure,
inconfortable, o lespace occup parat toujours permable aux atteintes
de lextrieur.
Tidiane, enfant de 14 ans qui a pass un an dans la rue puis a t
raccompagn en famille par le Samusocial, nous raconte les difficults
rencontres dans sa vie de rue :
On rencontre de dures preuves dans la rue. Par exemple quand il
pleut, tu ne connais personne et que tu as du mal trouver quelque
part o tabriter ; ou que tu dsires des choses lmentaires que tu
narrives pas te procurer. Quand le soleil tape dur et que tu nas pas
de chaussures aux pieds. Quand tes habits sont sales et que tu
narrives pas les laver. Ou alors quand tu rencontres un garon plus
fort que toi qui te tabasse sans raison. Cest dur .
Ainsi donc, la vie en rue est faite dune telle prcarit que les besoins
fondamentaux trouvent difficilement satisfaction. Chaque saison, avec
son lot de dfis, accentue le sentiment de privation au fur et mesure
que se droule la carrire de rue. A la souffrance physique sajoute
celle, psychologique, plus diffuse, sur laquelle les enfants stendent trs
peu. Tidiane insiste :
La vie dans la rue est dure ; il faut se dbrouiller pour tout. Il faut
tout faire soi-mme. Personne ne te trouvera manger ta place et
personne nira te chercher de leau pour boire ou des vtements contre le
froid. Tu te dbrouilles toujours tout seul .
A la prcarit des conditions de vie, sajoutent les menaces de
lenvironnement et de ses usagers. Les enfants doivent affronter entre
83

Nndit
autres la question de la scurit, ils doivent savoir dnicher des endroits
o dormir, sans tre certains dy rester longtemps. Lextrait suivant est
tir du rcit dun enfant de 12 ans qui a dj pass prs de 3 ans dans la
rue, avec plusieurs sjours en institutions rythms par des fugues :
Un jour jtais avec un certain Abo, je lui fais remarquer que
lhivernage approche et comme le mur du stade prs duquel nous avions
lhabitude de nous abriter t dmoli, nous allions avoir des
difficults pour tre en scurit. Je lui ai donc suggr quon devrait
aller au centre social pour quelques temps17 .
Le choix des endroits investis pour dormir rpond la ncessit de se
soustraire aux intempries, aux rdeurs et autres prdateurs. Quand les
plus petits, en groupe, se rfugient dans des endroits comme les marchs,
les mosques ou les paves de voitures, les plus grands, mais surtout les
plus hardis, construisent des abris avec du matriau de rcupration dans
les interstices de la ville. Dans la rue o ils ont t pousss par la
dynamique de lexclusion, o lenvironnement est des plus dissuasifs, ils
trouvent les moyens de mieux sy intgrer en puisant dans leurs
ressources personnelles et celles de la rue.
Mais, mme protgs, les enfants ne sont pas toujours labri
dagresseurs. Lheure du sommeil est un moment de vulnrabilit qui les
expose particulirement la violence des autres occupants de la rue.
Quand labri habituel dAbo et de son camarade nest plus viable ils
envisagent une entre temporaire en institution. Le refuge en structure
dhbergement est parfois pour les enfants une stratgie adaptative.
Les enfants des rues font preuve dune intelligence de la rue qui les
amne tre plus prvoyants, anticiper les menaces qui pourraient se
prsenter. Il est vrai quils vivent dans une immdiatet o les activits
sont tournes autour de la satisfaction des besoins lmentaires, o il
faut par exemple aller la recherche quotidiennement renouvele de
leau, de la nourriture, dun endroit o dormir. Mais cette routinisation de

17

Certains enfants disent centre social au lieu de Samusocial


84

Nndit
la vie les conduit adopter des stratgies dacteurs rationnels en
prvision de mauvaises surprises ; les enfants dploient une intelligence
des relations sociales, qui les incite privilgier tel regroupement plutt
que tel autre, pour faire face tel type de situation. Par exemple, dans
lextrait suivant, de jeunes talibs ont trouv dans le regroupement et la
solidarit le moyen de se dfendre contre les rackets et les abus sexuels.
Ali, talib de 10 ans rencontr P., nous raconte :
Nous sommes toujours ensemble parce a nous permet de nous
dfendre contre les grands qui veulent nous prendre notre argent ou
nous faire du grec 18. Lautre jour un grand a essay de le faire
lun de nous alors que nous dormions. Il a cri pour nous rveiller et
nous nous sommes tous rus sur lui et le grand a fui. Quand nous
sommes ensemble, nous nous dfendons mieux cest pourquoi nous ne
nous sparons pas .
Nous assistons la formation dun groupe semblable ceux que
Stphane Tessier qualifie dutilitaires (Tessier, 1998 : 56), constitus
autour dune activit dtermine : lexigence scuritaire. Les conditions
de vie des enfants se caractrisent ainsi par leur prcarit, et leur
permabilit diverses formes datteintes et dagressions corporelles. La
maladie compte parmi elles. Nous tenons y consacrer toute la partie
suivante, tant les enfants paraissent exposs et vulnrables en terme de
sant.

2. Les maladies
Dans la rue, les enfants acculs lobligation de survie, parent au plus
urgent : se nourrir, se protger. Lhygine, la sant ou lhabillement ne
sont ds lors pas dans lordre des priorits. Ils sont nombreux souffrir
de maladies diverses causes de leurs conditions de vie dplorables, en
particulier de nombreuses plaies et traumatismes qui se surinfectent faute
de soins. 50% des pathologies traites par les mdecins du Samusocial

18

Expression courante des enfants des rues pour dfinir lacte homosexuel.
85

Nndit
Sngal sont des plaies et des traumatismes directement lis aux modes
de vie en rue des enfants (Samusocial Sngal, 2010). Ils souffrent aussi
du paludisme, de la tuberculose, de la gale et de toutes les pathologies
lies au manque dhygine. Enfin ils sont soumis aux risques lis toutes
les infections sexuellement transmissibles, en particulier le VIH.
La scne qui suit nous montre comment les comportements des enfants
peuvent mettre en danger leur sant. Un garon d peine 12 ans que
nous avons trouv sur un des lieux de vie des enfants, cherche un
chiffon pour prendre son guinz19 :
Le plus jeune garon du groupe, que je ne reconnaissais pas dailleurs,
ramasse un morceau de tissu par terre et essaie de le dchirer. Ce
faisant il soulve beaucoup de poussire. Jen prends dans les yeux,
Youssouph aussi. Nous lui demandons darrter en mme temps
quun de ses camarades qui le traite de sauvage. Il lche ce morceau et
dterre un autre en faisant attention cette fois de ne pas soulever la
poussire. Ce morceau de tissu semble avoir sjourn un bon moment
sous terre. Il en coupe un bout et sort sa bouteille de diluant de sa
poche de pantalon pour limbiber de guinz. Une fois le bout de tissu
imprgn, il le met dans sa bouche dun mouvement preste et press.
La consommation de drogue, comme nous le montrons dans le chapitre
6 de ce rapport, a des effets particulirement nocifs sur la sant. Dans cet
exemple, les conditions dans lesquelles elle est prise peuvent constituer
des facteurs aggravants. Par ailleurs, ne mangeant pas toujours leur
faim, leur conduite alimentaire peut aussi mettre en pril leur sant. Cest
le cas dans lextrait de notes de terrains suivant o une activit aussi
courante que le partage dun repas peut comporter un risque pour la
sant des enfants. Nous sommes sur le site S. vers 16 heures, les jeunes
attendent leur camarade qui est all chercher des restes daliments dans
les restaurants environnants :

Nom donn par les enfants des rues au diluant industriel quils sniffent (voir le chapitre
6 sur les usages des drogues).
19

86

Nndit
Un jeune arrive linstant avec un grand sachet dgoulinant dhuile.
Il demande un des garons de lui donner le seau qui tait prs de lui.
Celui-ci sexcute. Le seau tait tellement sale quil donnait
limpression de navoir jamais t lav. Il verse alors la moiti dans le
seau et pose lautre moiti encore dans le sachet par terre. Ctait du
riz au curry mlang avec du riz au poisson. Les garons se sparent
en deux groupes et se mettent manger, agglutins autour des
plats , sans nous prter attention. Ils mangent rapidement. Certains
prennent la peine de se laver les mains avec de leau contenue dans une
bouteille, les autres les passent sur leurs cheveux ou les essuient avec
des bouts de tissus ramasss par terre. Le repas ne dure pas deux
minutes au bout desquelles chacun repart vaquer ses occupations.
Souvent tenaills par la faim, les enfants des rues mangent tout ce qui
leur tombe entre les mains (les restes daliments mendis dans les
maisons, les restaurants de plein air, luniversit, des hpitaux, etc.) et
sont ainsi exposs aux maladies gastriques et diarrhiques. Les enfants
des rues dans leur grande majorit ont une hygine corporelle dplorable
car les conditions dexistence dans la rue font que pour se laver, la
dbrouille consiste le faire20 . On les voit souvent, le corps rong par
la crasse et la vermine. Par exemple 7% des prises en charges au cabinet
mdical du Samusocial Sngal concernent les gales et les dermatoses ; le
mme pourcentage est trait en soins ambulatoires21. Les enfants des
rues sont exposs plusieurs facteurs susceptibles dinfluencer
ngativement leur sant.
Mais ils ne sont pas toujours ports demander des soins. Comme le
souligne Evelyne Josse, les enfants en mauvaise sant sont peu enclins
demander de laide. En effet, tre malade ou tre proccup par sa
sant, cest se montrer faible et diffrent de ses compagnons. Or, tre
diffrent, cest courir le risque dtre rejet (Josse, 2006 : 21). Lexemple

La plupart des enfants que nous avons rencontrs se lavent dans les points deau de
proximit, ou profitent de leur passage dans les institutions de prise en charge pour se
laver et faire leur lessive. Il existe des structures qui de faon hebdomadaire offrent ces
services aux enfants.
21 Rapport annuel 2009, Samusocial Sngal, 2010.
20

87

Nndit
nous est ici donn par un jeune qui courte son traitement contre la
tuberculose ds les premiers signes damlioration de son tat pour
revenir vers ses camarades. Il leur jure quil est guri et revient vivre en
rue en se cachant des EMA du Samusocial. Mais ctait sans compter la
tnacit de Rokhaya Diop, travailleur social qui le dbusque de sa
cachette lors dune maraude et le convainc daller voir le mdecin :
Rokhaya sapproche du docteur Fall en tranant le garon par la
main. Elle lui explique que ce garon tait en traitement contre la
tuberculose, mais quil la arrt depuis un mois, et que rcemment il
est tomb et a perdu connaissance dans la rue. Le docteur acquiesce et
se tourne vers le garon en question. Lair svre, il lui demande
pourquoi il a arrte le traitement. Il rpond quil tait en famille au
moment de sa maladie, et qu chaque fois quil demandait de largent
pour se rendre lhpital, ses surs ne voulaient pas lui en donner. Le
docteur lui dit que sa sant devait passer avant tout et quil devait tout
faire pour suivre son traitement. Il lui explique le danger quil encoure
ne pas le suivre. Il termine en lui disant que le Samusocial tait la
pour laider en cas de besoin. Et que la structure va laider reprendre
son traitement l o il la interrompu.
Un rendez-vous fut donn ce garon pour la reprise du traitement,
mais il nest venu au centre que lorsqu nouveau lquipe mobile le
trouve et, cette fois, le convainc de les accompagner. Pourtant, la plupart
dentre eux connaissent les structures de prise en charge qui offrent des
soins mdicaux. Ils y ont recours trs souvent. Par exemple le Samusocial
Sngal, qui propose des soins ambulatoires a effectu prs de 11.000
prises en charge mdicales en rue entre le 15 novembre 2003 et le 31
dcembre 2009. Depuis novembre 2004, 1.200 soins mdicaux au centre
et dans les structures partenaires ont t effectus, et sur la mme
priode 316 enfants ont t accueillis en lit infirmiers. Cependant,
certains ny ont pas recours alors mme que leur tat de sant le
ncessite. Une bonne information ne suffit forcment pas enclencher
une dynamique de soins. Cest le cas de Pape, un enfant de 12 ans,
hberg au Samusocial qui nous raconte au retour dune de ses
nombreuses fugues comment il sy prenait en cas de maladie :
88

Nndit
Mais le plus dur dans la rue, cest le froid et la maladie. Moi
souvent je tombais malade dans la rue. Je restais dans mon coin
attendant de gurir .
Pour expliquer ce type de comportement, Etienne Le Comte et Stphane
Tessier nous disent que dune part, les enfants des rues expriment la
sant en ngative, une absence de maladie : ne pas tre couch, ne pas
aller lhpital, ne pas tre handicap dans ses activits quotidiennes ou
tout simplement ne pas tre mort. [] Les enfants expriment aussi la
sant en termes positifs dapparence extrieure, dnergie vitale (Le
Comte E., Tessier S., 1998 : 156). Les enfants des rues peuvent tre
proccups par leur sant mais croire quils sont capables de se
dbrouiller seuls ou avec les conseils de leurs amis. Il semble que la sant
bricole des enfants, faite dendurance la douleur, protge autant quelle
expose de nouveaux problmes. Cest le cas de Bara, 14 ans qui, ce
faisant se rend plus malade quil ne ltait ; il nous raconte sa
msaventure :
Un jour, javais mal la tte et de la fivre. Les enfants avec qui
jtais mont dit que si je prenais du nambaan a irait mieux. Je suis
donc all tout ce quil faut pour faire du nambaan ; mais quand je lai
mang jai en plus eu des maux de ventre et une constipation. Je
voulais me soigner et je me suis rendu plus malade. Les enfants mont
donc aid aller au centre de Pikine.22 L jai eu des soins .
Dans le recours aux soins, la solidarit des camarades est lun des ressorts
sur lequel les enfants des rues peuvent souvent compter. Innombrables
sont les fois o lon assiste des cas denfants malades transports par
leur camarade jusquaux lieux de prise en charge. Seulement ils ne
disposent pas toujours des moyens de soffrir des soins quand le service
est payant. Une chose est laccessibilit des structures sanitaires, une
autre en est le cot, souvent prohibitif pour eux, des soins de sant.
Alioune, 14 ans, que nous avons retrouv chez lui lors dune de nos

22

Lassociation Village Pilote, structure de prise en charge des enfants des rues.
89

Nndit
missions en rgion, nous raconte comment il a du se dbrouiller pour se
soigner aprs un accident :
Un jour je me suis gravement bless au pied, a me faisait trs mal.
Je suis tomb dun car rapide bord duquel je tentais de voyager sans
payer le transport. Je mtais donc accroch au marchepied et je suis
lourdement tomb sur le genou. a a enfl et la nuit je ne dormais pas.
Mes camarades avec lesquels jtais mont amen la polyclinique.
Quand nous y sommes alls, les mdecins mont prescrit une
ordonnance. Aucun de nous navait de quoi la payer et tout largent
que nous avions sur nous ne permettait pas de lacheter. Alors nous
sommes alls voir B., il travaille la municipalit. Cest quelquun
qui vient trs souvent en aide aux enfants qui sont dans la rue. Cest
lui qui a pay lordonnance .
Face la difficult daccs aux soins dimportantes ressources sont
mobilises par les enfants. Cest dabord la solidarit des camarades mais
aussi laide dune bonne volont quils savent dispose les aider. Ainsi,
mme dans leur qute de soins, les enfants ont besoin davoir confiance
en la personne en face deux. Dans leur qute dindpendance, les
enfants des rues sont quelquefois peu enclins demander de laide quand
bien mme leur situation sanitaire le ncessite. Thimo tmoigne :
Quand on tombe malade dans la rue, il ny a rien faire. On
choisit un lieu calme pour se coucher et attendre que les douleurs se
calment. Quelquefois tu envoies un camarade acheter du paractamol
et tu le prends ou tu souffres en silence. Sinon quand le cas devient trs
grave, un camarade va intercepter un passant en lui disant quil y a
un enfant mourant couch quelque part sans jamais avouer quil le
connat. Si par chance cest quelquun de compatissant, il tamne
lhpital. Sinon tu attends le prochain .
Ils peuvent faire parfois preuve dune rsignation qui frise le fatalisme,
voire le renoncement la vie, refusant mme des soins qui leur sont
gratuitement proposs. Le rcit suivant nous montre lexprience dun
garon qui, face aux cots prohibitifs des soins en milieu hospitalier,
prfre traner avec son mal en attendant que le Samusocial vienne lui.
90

Nndit
Nous lavons rencontr en maraude de nuit une semaine aprs sa
blessure. Les lignes suivantes sont extraites de notre carnet de bord :
Le garon qui vient darriver avait tout le bras droit sous un bandage
trs sale. Il me salue gaiement et ajoute quil sera le premier se
soigner puisquil est le premier arriver lambulance. Je lui demande
ce qui est arriv son bras. Aprs une minute dhsitation, il baisse la
tte et me rpond quil est tomb. Au bout dune minute, il lve les
yeux vers moi et me dit: je vous ai attendu depuis plusieurs jours
pour que vous me changiez ce bandage. A lhpital, ils sont nuls. En
plus ils mont fait payer cher. Tu te rends compte, ils mont demand
8000 Frs pour me faire un simple bandage. Je ne pouvais pas ne pas
le faire en ce moment, parce que je saignais beaucoup. Ensuite, ils me
demandent de revenir dans deux jours. Je ne suis pas all parce que je
nai pas de largent leur donner. A votre dernier passage je vous ai
rat parce que jtais sorti. Mais aujourdhui je vous ai attendu .
Nous relatons ici le suivi sanitaire dun garon rencontr par le
Samusocial le 22 mars 2005, lorsquil avait 15 ans. Sans dtenir le record
des soins mdicaux dispenss un enfant par le Samusocial, sa prise en
charge mdicale nous permet davoir une ide de la varit et de la
frquence des maux dont souffrent les enfants. La chronologie de ces
soins mdicaux fait apparatre la rcurrence de certaines pathologies, la
chronicit dautres qui in fine laisse voir labsence de solution prenne
dans son suivi sanitaire :
- 22 mars 05 : douleurs thoraciques chroniques
- 07 avril 05 : plaie du pied droit
- 05 avril 05 : consultation : RAS
- 15 avril 05 : plaie au niveau du menton par abcs ouvert
- 21 juin 05 : asthnie physique suite une bastonnade + angine
- 28 juin 05 : toux chronique productive + asthnique physique
- 04 juillet 05 : rhino bronchite
- 18 juillet 05 : broncho pneumopathie
- 20 juillet 05 : suivi de la broncho pneumopathie
- 12 aot 05 : plaie du 2e orteil droit
- 29 aot 05 : parasitose intestinale
91

Nndit
-

14 novembre 05 : rhinhorrhe
19 janvier 06 : dmes hypertlique
27 janvier 06 : plaie au niveau du gros orteil gauche
24 mars 06 : plaie au niveau du pied gauche
26 mai 06 : grosse plaie la clavicule suite un coup de poignard
02 juin 06 : suivi pour plaie de la clavicule
07 juillet 06 : plaie du pouce droit suite un coup de couteau
10 juillet 06: suivi de la plaie traumatique du pouce droit
18 juillet 06 : suivi pour plaie du pouce droit
26 avril 07 : gonalgie gauche suite un traumatisme
22 mai 07 : abcs multiples diffus tout le corps
03 aot 07 : broncho-pneumopathie chronique
22 aot 07 : abcs la cuisse droite + plaie de la main gauche
25 septembre 07 : asthnie physique
21 mars 2008 : plaies aux joues
23 avril 08 : plaie rgion deltodienne droite , plaie avant-bras droit
03 juin 08 : plaies sutures paule et avant bras droit
08 juillet 08 : douleurs dentaires
09 juillet 08 : caries multiples
04 aot 08 : asthnie, toux sche, parasitose
10 aot 08 : bronchite aigue
08 septembre 08 : pneumopathie
17 octobre 08 : douleurs dentaires
28 mai 2009 : mort par noyade

Dans cet exemple la multiplicit des pathologies tmoigne de la


fragilisation de la sant des enfants. Pour ceux qui sont en bas ge, ils
peuvent souffrir au mme titre que les enfants de leur ge des maladies
infantiles. Cependant, le manque dinformation sur les faons de
prvenir, de traiter, et de gurir augmente leur vulnrabilit. De surcrot
leur mode vie les expose dautres affections telles que les plaies et les
blessures dues aux bagarres et violences de la rue, la rpression
(policire ou civile), et aux travaux pnibles (boueurs, porteurs), mais
aussi aux accidents sur la voie publique. Par ailleurs labsence de
92

Nndit
traitement et/ou de suivi du traitement favorise lvolution vers des
pathologies plus graves.
La prcarit et la permabilit aux risques caractrisent lenvironnement
quotidien des enfants. Pour survivre, les enfants doivent donc se forger
un corps endurant, au risque de sexposer encore davantage aux menaces
sanitaires et sociales de cet environnement. On peut enfin rappeler ici
que plusieurs crits voquent galement la rsistance, voire linsensibilit,
la douleur dont font preuve les enfants, et plus gnralement, les
personnes vivant en rue ; cette rsistance au mal, reposant sur une
fragilisation du rapport au corps, lie au processus de dsocialisation, a
pour consquence quils ne sont pas ncessairement conscients de la
gravit dune blessure, ne cherchent donc pas la faire soigner, et
sexposent alors ce que cette dernire les mette en danger alors mme
quelle tait initialement bnigne.

3. La stigmatisation
Dans les relations avec les populations environnantes, les enfants des
rues font lobjet dune stigmatisation23 qui accentue leur souffrance
affective. Le fait quils soient vus ou tiquets par le reste de la
population comme des enfants dviants, errants dans la rue au lieu dtre
dans leur famille, consommant de la drogue et vivant de vols, trouble
leurs rapports avec le reste de la socit. Selon les rcits des enfants ils
font lobjet de mfiance ou dindiffrence, et de violence de la part de
ceux avec qui ils entrent en relation. Nous avons plusieurs reprises
relev au cours des maraudes des rflexions de passants qui stonnent
que lon puisse soccuper de ces enfants. Un jour o nous tions en
maraude dans le centre ville, un vigile post devant un des immeubles

23 La notion de stigmatisation, est attache au nom dErving Goffman qui la dveloppe


dans son ouvrage Stigmates Les usages sociaux des handicaps, Les ditions de Minuit, 1975.
Elle consiste en un processus de discrditation qui touche un individu considr comme
anormal. Cet individu devient alors rduit cette caractristique dans le regard des autres.

93

Nndit
prs du site de rassemblement des enfants sapproche de lambulance,
alors que le chauffeur distribuait du lait aux enfants. Jtais lcart en
train dobserver la scne. Voici la transcription de nos changes tirs de
notre carnet de bord :
Une fois arriv prs de moi, il me salue aimablement et me demande
sil peut lui aussi avoir du lait chaud car il a besoin de se rchauffer
avec le froid quil fait. Je lui rponds que je suis dsole mais que le
lait est prvu seulement pour les enfants. Il insiste pour me dire que si
nous faisons de lhumanitaire tous les ncessiteux devaient tes servis et
lui le premier. Je lui rponds que nous travaillons pour les enfants des
rues et quils sont les seuls avoir droit au lait que nous apportons.
Alors il me regarde un bon moment et me dit, je ne sais pas qui
vous envoie mais vous perdez votre temps car ces btards, ils ne
mritent pas quon lve le petit doigt car ils sont mauvais et
irrcuprables. Ils sont l voler et consommer de la drogue
longueur de journe sans rien faire de leur vie . Voyant que je ne
rpondais pas il tourne le dos et retourne son poste tout en
continuant dinsulter les enfants.
Les enfants vhiculent ainsi mfiance, crainte, ou dfiance, en tout cas
des attitudes de rejet dont ils sont conscients, et dont ils semblent ptir.
A certains dentre eux, nous avons demand comment ils percevaient le
regard que la socit pose sur eux. Et nous avons cherch savoir sils
jugent ce regard arbitraire ou justifi. Voici les rponses quils en
donnent. Le premier dentre eux est Jules, un garon qui a pass prs de
10 ans dans la rue. Lors dune maraude nuit, je le prends en entretien
lcart de ses camarades. La discussion tourne autour des relations quils
entretiennent avec leur voisinage immdiat :
Le regard que les gens jettent sur nous est diffrent pour chacun.
Cela dpend de ce que les gens pensent de nous. Pour certains nous
sommes les rebus de la socit, des fakhmans quoi. Pour certains nous
sommes des enfants aider, des enfants qui ont fugu de chez eux ou
du daara cause de la maltraitance. Les gens qui passent en voiture
sur le pont l-haut, nous jettent des regards. Ils se disent certainement
quelque chose mais je ne peux pas savoir ce quils se disent. De toute
94

Nndit
faon, je ne prte pas attention. Dans la rue, les gens ne voient que des
enfants qui tranent et qui ne rentrent pas chez eux, mais nous
sommes diffrents .
Jules se cre un espace de scurit, excluant, en se repliant sur lui-mme,
car les regards auxquels il se dit indiffrent sont pour lui source de
proccupations angoissantes. Unanimement, les enfants des rues
estiment que ceux qui les jugent le font parce quils sont trangers leur
monde. Mais tous ne rpondent pas de la mme manire cet tiquetage.
Quand Jules opte pour lindiffrence, Ado lui adopte une attitude de
valorisation de soi, comme pour invalider le stigmate et mieux
contourner les effets de la stigmatisation (soit une des stratgies
observes par E. Goffman, 1993) :
La vie dans la rue est trs dure, souvent on ne mange pas sa faim
et il est difficile de trouver de leau boire. Quant tu entres dans une
maison pour demander de leau, on te rabroue en te traitant de
fakhman qui ferait mieux de retourner auprs de ses parents. Dans la
rue certains ont piti de toi et dautres pas. Ceux-l te parlent mal,
thumilient et tinsultent. Dans ces cas-l moi je ne rponds pas. Je me
dis que Dieu les jugera dtre aussi mchants avec nous. Car nous
navons pas choisi notre destin. Et un jour eux aussi peuvent se
retrouver dans notre situation. Les gens nous appellent fakhmans et
nous considrent tous comme des voleurs. Alors que nous ne sommes
pas tous mauvais .
Comme dans tout processus de stigmatisation, la situation peut se
renverser. Le stigmatis peut devenir stigmatisant. Cet enfant exprime
ouvertement une douleur par rapport au regard qui est pos sur lui. Il le
trouve injuste. Aussi ragit-il par une affirmation de soi en refusant
dintrioriser ltiquette qui lui est accole, il cherche valoriser son
image en soutenant : nous ne sommes pas tous mauvais . Certains en
revanche, en raction ltiquette qui leur est accole, assument cette
stigmatisation et mme la revendiquent. Il arrive que lenfant adopte un
comportement en fonction du regard projet sur lui. On parle donc la
suite de Riccardo Lucchini didentit secondaire quand celle-ci est
95

Nndit
construite sur un rapport daltrit. A ce propos, nous dit lauteur : Le
lien entre la stigmatisation et les comportements quelle induit est
analysable en tant que dviance secondaire. Dans ce cas lindividu tax de
dviant assume cet attribut et lincorpore son identit ; il se peroit
comme tel. Il va donc se comporter en consquence (Lucchini 2001 :
91). Un jour sur le site X. o le campement des enfants se situe au milieu
dune foule dateliers, nous avons demand lun deux pourquoi ils
napprenaient pas un mtier dautant plus quils entretiennent de bons
rapports avec les artisans qui sont sur le site. Il me rpond lair dpit :
Tu nous vois battre le fer ou tanner des peaux ? Nous, on est des
nobles. Un fakhman ne sabaisse pas faire ces boulots .
Comme le disent Franoise Bompard et Yves Marguerat : Habitu
tre toujours environn au mieux d'indiffrence, en gnral de mpris et
de mfiance, souvent d'hostilit, l'enfant de la rue ne peut que pratiquer,
face aux adultes, une relation fondamentalement "instrumentale" :
comment puis-je utiliser l'autre au mieux de mon propre intrt, sans me
laisser manipuler par le sien ? Il doit donc dvelopper une remarquable
acuit psychologique : il faut fort peu de temps l'enfant de la rue pour
deviner qui il a affaire, et quels sont les enjeux rels, que ce soit pour
s'en mfier ou pour tenter d'en profiter au maximum. Face quelqu'un
qui lui propose un minimum de dialogue, l'enfant va trs vite percer les
motivations de son interlocuteur (c'est une affaire d'heures, voire de
minutes) (Bompard et Marguerat, 1996 :73). Cest ainsi que la plupart
des ractions aux tentatives de lautre dentrer en contact avec lenfant de
la rue reoit une rponse calcule. Par exemple, les enfants des rues sont
connus pour ne pas accorder facilement leur confiance, mais aussi pour
avoir des stratgies narratives qui vont du mensonge, de linvention
laffabulation. Mais derrire ces discours se cache pratiquement toujours
un besoin de se protger ou de mieux tirer profit de la relation qui se
construit.
Thimo un jeune adulte en apprentissage dun mtier dans un centre
dhbergement Kaolack nous raconte les rapports heurts quils
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Nndit
entretenaient avec leurs voisins, les premiers jours de leur installation
dans le quartier. Il est arriv en rue lge de 8 ans suite des fugues
rgulires pour se soustraire la maltraitance du daara. A 11 ans il russit
partir loin et sinstalle dans la rue. Au bout de 3 ans, il rencontre
lquipe Mak W-fet qui laccueille dans son centre pour un hbergement
long terme avec comme option le placement en apprentissage.
Le plus dur cest que la rputation de fakhman nous suit partout o
nous allons. Les premiers mois de notre installation ici, on se battait
souvent avec les gens du quartier qui ne pouvaient pas tolrer notre
prsence. Ils disaient souvent quils ne voulaient pas de fakhman
comme voisins. A chaque fois que lun de nous sortait pour aller
lcole, latelier ou ne serait-ce qu la boutique, il revenait couvert
de bleus. a a dur comme a presque un an et plus. Ensuite, les
choses se sont calmes petit petit. Et maintenant on est en trs bons
termes .
Par ailleurs, la stigmatisation na pas seulement cours entre les enfants et
la population. Elle est quelquefois visible entre les enfants eux-mmes.
La socit dite normale nest pas la seule ne pas supporter la
dissemblance souvent en raison de handicaps, physiques ou
comportementaux, que tranent certains dentre eux. De mme, ceux qui
souffrent de certaines maladies sont pousss hors du groupe. Cest le cas
par exemple des tuberculeux qui quelquefois nient leur maladie pour ne
pas tre rejets du groupe, aggravant leur tat de sant tout en exposant
leurs camarades. Ce que confirment les propos de Moussa un enfant de
12 ans rencontr en maraude :
Les maladies posent aussi des problmes. Quelquefois, il y a des gens
qui ont des maladies contagieuses et le cachent pour ne pas tre
stigmatiss par leurs camarades et l, le risque de contagion est plus
grand. Mais quand quelquun est au courant, il le dnonce et on le
force aller se soigner .
Des rapports de stigmatisation peuvent aussi exister entre diffrentes
typologies denfants entranant des relations conflictuelles malgr
lexistence de relation de solidarit ou de bon voisinage que nous avons
97

Nndit
dcrits plus haut. Ainsi nous le confirme Bourama qui dbarque
Kaolack sans repre :
Le premier jour, jai err dans la gare routire toute la journe et jai
dormi l, sous les tables des gargotires. Je suis rest l pendant trois
jours. Des talibs ont remarqu ma prsence et ils sont venus me
rveiller trs tt le matin du troisime jour en me demandant ce que je
faisais et si jtais un fakhman. Jai tout de suite compris quil fallait
rpondre non si je ne voulais pas avoir des ennuis. Alors jai rpondu
que je ne suis pas un fakhman. Mais ils ne mont pas cru. Alors ils
ont commenc me frapper en me traitant de tous les noms. Ici les
talibs naiment pas les fakhmans car ils nous considrent comme des
voleurs et des drogus. En plus ils disent que nous venons prendre ce
qui leur appartient en mendiant et en nous faisant passer pour des
talibs .
Les relations quentretiennent les diffrents groupes denfants ne sont
toujours pas conviviales. Elles le sont dautant moins quand lenjeu est la
survie et que la qute de ressources les concentre sur les mmes
territoires.
En dcrivant les comptences que dveloppent les enfants pour faire
face aux exigences de la rue, on a pu laisser croire que leur vie est
exempte dpreuves traumatisantes ou que dans la rue toutes les
ressources sont disponibles pour faire face lensemble des dangers.
Mais, notre dessein est simplement de dcrire les capacits adaptatives
des enfants dans leur vie de rue. Car ce faisant lon comprend alors
mieux pourquoi les enfants de la rue russissent de manire
tonnamment rapide matriser cet lment hostile que sont devenues
les rues des grandes villes. Dabord parce que cest la condition de leur
survie : dans la rue, seuls les plus intelligents ont leur place, si lon
considre la dbrouillardise, lingniosit, voire lastuce comme autant de
formes dintelligence (Combier, 1994 : 60). Toutefois, tout aussi
comptents quils soient, ils doivent compter avec la violence.

98

Nndit

4. La violence
Dans la rue, les enfants sont la fois victimes et bourreaux, car dans leur
rclusion, ils endurent non seulement les rudes conditions de la vie,
mais ils subissent et font subir autrui des svices corporels et
psychiques graves (Tabu, 2008 : 1). La violence est omniprsente et
multiformes dans la vie des enfants. Elle peut tre physique, psychique,
morale. Elle peut tout aussi bien venir de lhostilit de lenvironnement
dans lequel ils vivent quelle peut tre le fait des enfants entre eux et
envers la socit. Comme le dit Olivier Kahola Tabu : la violence des
jeunes sinscrit dans une structure et constitue une rponse lexclusion
sociale quils subissent (Tabu, 2008 : 1). Elle parat, ce titre, inscrite
dans le style de vie de la rue.
Dans le groupe les moins forts, les plus petits et les nouveaux arrivants
font lobjet de quolibets et de plaisanteries, et sont astreints certains
travaux spcifiques comme la recherche de nourriture pour le groupe. Ils
sont quelquefois utiliss et exploits par les plus grands et en contrepartie
ils sont protgs contre les menaces qui pourraient venir du dehors .
Bouba nous raconte comment avec ses camarades ils se sont un jour fait
dpossder de leur recette journalire, alors que celle-ci devait servir
payer le voyage vers Dakar :
Un jour jtais avec Ouzin, Omar et Ibra entrain de compter la
recette de la journe quand un fakhman est venu nous bousculer et
nous prendre notre argent. Un autre jour aussi nous sommes alls
demander de laumne un vieux qui nous a pris tout largent que
nous avions : 1500 Frs .
Dans la rue, une des stratgies de survie consiste quelquefois vivre au
dtriment des faibles. Dans cet univers o les ressources pour survivre
sont rares, la force physique est un atout de taille pour se dfendre
contre la population et les autres enfants des rues. Voici un extrait de
notre carnet de bord dans lequel un enfant de 10 ans avoue les svices
sexuels quils subissent :
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Nndit
Quelquefois nous allions la mosque prs de Tilne quand il
devenait dangereux de rester Petersen. Car l-bas, les fakhmans
essaient toujours de te faire du grec en te surprenant dans ton
sommeil ou veulent toujours te prendre ta couchette .
Pour se soustraire cette violence, les enfants sont tenus dadopter des
stratgies comme la mobilit spatiale, lassistance et la solidarit dans le
groupe, lusage de drogues, mais aussi la violence. Ainsi que le dit Olivier
Kahola Tabu : ils apprennent alors simmuniser contre la douleur,
subir la violence mais aussi la commettre. Tous ces actes de violence
saccomplissent dans lindiffrence totale de la socit. Torturs et
tortionnaires, viols et violeurs, telle est leur condition denfant de la rue.
La relation entre les enfants de la rue et la socit globale semble stre
installe dans des rapports de violence rciproque (Tabu 2008 : 1).
Dans leur tentative de survie dans la rue, les enfants rencontrent la
violence au quotidien, comme lillustrent ces lignes tires de notre carnet
de bord qui suffisent nous renseigner sur le traitement dont ils font
souvent lobjet. Ctait lors dune maraude, un enfant sest approch de
moi pour demander de lui soigner une large blessure sur la tte :
Je lui demande alors comment il stait fait cette blessure, si ctait lors
dune visite de courtoisie dans une maison. Il rigole franchement et
rpond quil a pris sur la tte une bonbonne de gaz. Avec une grimace
je lui dis : Aie. Jespre que ctait une petite bonbonne . Il me dit
en bombant le torse : non une grosse bonbonne . Je pense quil se
paie un peu ma tte. Car une bouteille de gaz mme vide est assez
lourde pour tre souleve et jete la tte de quelquun. Mais je
commence avoir lhabitude de ce genre de rcit. Un autre garon
arrive devant nous, il enlve le bonnet quil avait sur la tte pour me
laisser voir une large blessure profonde sur la tte. Je veux me faire
soigner dit-il. Je demande voir sa blessure de plus prs. Alors, il se
penche un peu plus. La blessure est trs profonde et va dune oreille
lautre. Je lui demande daller faire le rang devant lambulance. Je me
retourne vers le premier garon qui tait encore l. Je lui demande ce
qui tait arriv son camarade. Il rpond quils ont reu le mme
accueil sauf que lui cest un coup de sabre quil a pris.
100

Nndit
Ainsi, la plupart des stratgies de survie de lenfant de la rue
comportent des risques que les plus aptes assument et que les autres
redoutent (Lucchini, 1993 : 153). Les enfants se reconnaissent dans le
mode de vie qui est celui de lenfant des rues. Ils ressentent une sorte de
fiert lorsquils voquent les difficults quotidiennes quils affrontent. Cet
enfant, par exemple, se pavane avec sa blessure devant ses camarades et
confie aux quipes du Samusocial que cest ainsi la vie dun enfant de la
rue. Il faut savoir prendre des coups un jour et continuer de vivre les
jours suivants , comme le dit lun dentre eux. Les coups, les blessures,
la violence et, de faon gnrale, les dures ralits de la rue nont pas
toujours un effet dissuasif sur ces enfants ; ils peuvent mme tre un
support daffirmation de soi.
Cette violence est galement prsente au sein des groupes et peut avoir
un effet structurant. Lentre dans un groupe est un moyen de se
soustraire la violence ambiante, mais quelquefois elle se fait aussi dans
la violence. Tout enfant sinstallant dans la rue est oblig de passer par
un certain nombre de rites24 au nombre desquels linitiation la drogue,
la relation sexuelle et les scarifications peuvent avoir une valeur
identitaire. Lagression physique intentionnelle est ici une modalit
expressive qui permet au groupe daccueillir son adhrent. La violence
est dans ce cas instrumentale et a une valeur initiatique. Elle remplit une
fonction de diffrenciation par rapport lextrieur et permet la
(re)cration de liens. Souvent les anciens lutilisent pour marquer leur
ascendance sur les nouveaux venus. Cest le cas de cet enfant de 12 ans
qui, un jour demande lquipe mobile du Samusocial de le conduire au
centre pour se ressourcer. Sa demande tait pressante et tout dans son
attitude indiquait quil en avait besoin. Il paraissait fatigu mais ce qui
sautait le plus aux yeux cest quil avait la dmarche altre. Le travailleur
social qui a eu un entretien avec lui le lendemain, dcouvrira que lenfant

24 Un ancien enfant de la rue nous a racont que des scarifications caractre identitaire
taient faites sur les bras des membres des groupes. Dans son groupe, nous raconte t-il, la
croix gamme tait marque sur leurs bras par de la sve darbre laquelle on mettait le
feu pour que la brlure en se cicatrisant laisse une marque visible et reconnaissable.

101

Nndit
t sexuellement abus par le jeune adulte qui fait office de chef de
bande sur le site o il a t rencontr. Mais la surprise gnrale, lenfant
fugue au bout de deux jours pour retourner sur le site auprs de son
bourreau qui nanmoins le protge des autres enfants. La violence cre
ici un modle dtermin de relation bas la fois sur lagression et la
protection.
Ils sont donc amens dendurer certaines preuves qui permettent leur
intgration au sein des groupes. Mme si de lavis des enfants que nous
avons interrogs, ils ont un double objectif : valuer lendurance
physique du nouveau venu et le prparer autant physiquement que
mentalement aux rudes conditions quil aura affronter dans la rue.
Comme le dit Doudou :
Quand les gens sont sous lemprise du guinz, ils font beaucoup de
choses. Les bagarres se multiplient, les blessures. Quelquefois, les gens
te font les poches au moment o tu dors ou bien ils tentent de te voler
tes chaussures. Les gens blessent et se font blesser tout le temps. Je crois
que cest notre vie qui nous impose cette agressivit, la promiscuit entre
autres .
Les rixes entre enfants sont frquentes. Les bagarres sont souvent
violentes et les blessures qui sensuivent parfois graves. Les vindictes
populaires causent aussi beaucoup de violence dans leurs rangs. Dans la
comprhension de la vie quotidienne des enfants des rues, la violence est
donc un thme clef et incontournable, dautant que cette violence peut
porter atteinte lintgrit physique des enfants.

5. La mort
La mort travaille en silence dans le monde des laisss pour compte
(Combier, 1994 : 34). Seuls quelques cas rapports par des enfants et
surtout des suppositions nous permettent en labsence de statistiques
dadhrer cette affirmation. Pourtant, il est probable que certains
enfants martyrs le soient jusqu' la mort. Que dautres se laissent
102

Nndit
lentement se consumer par la misre et par la faim. Il est certain que
nombre dentre eux vivent dans la rue, un quotidien lourd de menaces
directes ou voiles de violences et de mort (Combier, 1994 : 56). Mara,
un jeune adulte avec un passif de 10 ans de rue dresse un portrait difiant
de cette ralit :
Quand on se retrouve dans la rue on est conscient de vivre un destin
commun. Les circonstances sont telles que nous sommes obligs de nous
pauler les uns les autres. Mais ce nest pas toujours le cas, car il
arrive que les gens se battent jusquau sang. Mais quand a arrive on
essaie entre nous daplanir le diffrend sinon a dbouche sur des
revanches qui de nouveau vont faire couler le sang. La vie de rue nest
pas facile. Les maladies posent aussi des problmes. Il y a aussi ceux
qui meurent dans la rue. Il arrive souvent que nous retrouvions un
enfant mort dans son sommeil sans que nous ne sachions de quoi il est
mort. Nous avons vcu a Maro El hadji. Un matin nous avons
trouv un garon mort. Le 31 dcembre dernier, nous avons trouv un
de nos camarades, poignard mort Diamagune. Ce sont l les
ralits de la rue .
Les enfants dans la rue meurent suite des accidents de la circulation, se
noient dans locan, tombent des trains ou slectrocutent. Ils peuvent
mme tre tus par un autre garon avec lequel ils ont un diffrend, ou le
membre dun autre groupe, que l'on affronte coups de poings, de
tesson de bouteille, de couteau. Leur vie est faite dinconscience,
dinsouciance o leur incapacit mesurer le danger les expose toutes
sortes de menaces autant dans la recherche de ressources pour survivre
que dans leurs activits ludiques. Cest le cas dun enfant conduit un jour
au centre du Samusocial Sngal par ses camarades. Ceux-ci lavaient
enferm dans le local dun transformateur lectrique sous prtexte quil
est casse-pieds . Il en sort vanoui et lectrocut sur plusieurs endroits
de son corps ce qui lui a valu une hospitalisation au Samusocial pendant
plusieurs jours.
La consommation prolonge de drogue dfaut de les tuer, peut aller
jusqu dgrader gravement et durablement leur tat. S'ils n'en meurent
103

Nndit
pas, la drogue (et en particulier les moins chres : l'essence, la colle, les
diluants, physiologiquement dvastatrices) peut les transformer
lentement en paves, en loques humaines qui rejoignent le monde des
fous et des mendiants dshumaniss qui errent dans les rues des grandes
villes (du moins tant qu'une visite officielle ne fait pas refouler loin des
regards ces pitoyables "encombrements humains") (Marguerat, 1993 :
86). Dans la rue, la lutte pour la vie peut y prendre le sens le plus littral.
Baba nous raconte comment la mort simmisce dans leur vie :
Je connais effectivement des gens qui sont morts dans la rue. Jai
connu des gens qui se sont fait prendre et bastonner et ont succomb
leurs blessures. Quand il arrive des choses comme a, certains se
laissent branler mais on ny pense pas souvent car la vie doit
continuer. Car il y en a certains quand il y a des morts a ne leur fait
ni chaud ni froid. Il y en a que a fait rflchir. Un jour deux de mes
gars se battaient entre eux et lun a poignard lautre qui est mort sur
le coup. Tout le march est sorti pour lyncher lautre et le mort a t
amen par les sapeurs pompiers. Chacun de nous est parti de son ct
pour ne pas tre repr. Ce sont les sapeurs ou les policiers qui font une
recherche de famille pour rendre le corps. Sils la trouvent cest tant
mieux, sils ne la retrouvent pas cest dommage. Ils lenterrent euxmmes .
Comme les jeunes de leur ge, ils sont souvent la recherche
dexpriences toujours plus sensationnelles et, ce faisant, repoussent leurs
limites. Nombre de leurs comportements sinscrivent dans cette tentative
de se connatre, de sprouver. Dans les comportements quils adoptent
dans leur vie de rue, la mort nest jamais pense comme un enjeu ou
comme lextrme risque, mme si elle se prsente quelquefois au bout de
leurs aventures. La tendance aller jusquau bout , rechercher la
dfonce est souvent prsente dans leur activit de survie mais aussi
dans leur activits ludiques. Prendre des risques est d'ailleurs souvent
reconnu comme relevant du courage. Mais trs souvent la frontire entre
tmrit et conduite risque leur chappe. Un acte de bravoure peut
rapidement devenir un comportement suicidaire. Ladoption de
comportements risques nous conduit nous interroger sur leur rapport
104

Nndit
la mort. Dans leurs conduites, les enfants mettent en jeu leur vie en
bravant la mort comme pour dfier lide mme de la mort. En mai
2009, par exemple, un enfant sous lemprise de lalcool a lou une
planche pour aller surfer malgr les tentatives de dissuasion de ses
camarades. Il meurt noy et laisse ses camarades dans le dsarroi. Dans la
fiche de maraude du 29 mai 09 on peut lire le compte rendu des
travailleurs sociaux ltat dans lequel se trouvaient les enfants lannonce
de cette mort :
Une trentaine de garons et de jeunes adultes trop agits taient sur les
lieux. Ils nous annoncent la mort par noyade dIdy et sont visiblement
affects. Cette agitation a fait natre une bagarre sans prcdent. Le
plus dprim est Habib qui nous a caus beaucoup de difficults en
donnant des coups partout. Il se dit responsable de la mort dIdy car
cest lui qui lui a donn de lalcool avant quil naille la plage.
Habib sest battu avec le reste du groupe versant du diluant sur les
uns et du ptrole sur les autres. Il a mme renvers le bidon de lait que
nous avions apport.
La mort fait partie de la vie quotidienne des enfants des rues et reste
dans leur champ de conscience. Solidaires dans la vie, les enfants le sont
aussi dans la mort. Ceux pour qui la vie sachve tragiquement restent
dans la mmoire de leurs camarades, qui souvent font leur deuil,
recherchent les familles et accompagnent les dpouilles. Voici un extrait
de notre carnet de bord. La scne se droule sur un site de
rassemblement. Il y a plus denfants que dhabitude :
Les enfants sont aujourdhui plus shoots que dhabitude. Assise avec
eux, lodeur du guinz commence me faire tourner la tte. Ils ont tous
la mine dconfite, parlent trs peu et gardent la tte baisse. Je ne
comprends pas le silence dans lequel ils se sont emmurs mais je me
garde de poser la question, me contentant de les observer. Une minute
aprs je vois venir vers moi un garon qui, dans la matine, tait venu
au centre pour des pansements, il parle haute voix un de ses
camarades. Son torse nu laisse voir les nombreux pansements sur
plusieurs endroits de son corps. Il vient sasseoir sur un morceau de
brique prs de moi en disant. Il mrite un enterrement digne car cest
105

Nndit
un tre humain. Bouna a dit quil connat ladresse de ses parents. On
va se cotiser pour aller les informer que leur fils est dcd, ils viendront
le chercher et lenterreront dignement . Certains enfants disent oui et
dautres se contentent dun signe de tte. Le chauffeur, Jean-Charles
Man, qui sest renseign auprs dun des garons vient saccroupir
prs de moi pour me dire : Tu vois les enfants ne sont pas de bonne
humeur aujourdhui, cest parce quun de leur camarade t tu hier
nuit. Ils sont entrs par effraction dans une maison, le propritaire les
a surpris et leur a assn plusieurs coups de couteau. Ils taient trois et
lun deux est mort de ses blessures. Les sapeurs ont donc transport le
corps. Maintenant eux ils veulent aller voir la famille du dfunt .
Les enfants expriment leur motion et se montrent attentifs leurs
morts. Nous assistons nanmoins une banalisation de la mort. Nombre
dentre eux nous servent comme seule rponse : a fait partie de la
vie , nous vivons dans la rue, nous devons aussi y mourir .
On peut donc qualifier les conditions de vie des enfants comme
extrmes. Plus prcisment, la prcarit et la permabilit de
lenvironnement aux menaces extrieures interpellent. Lexposition et la
vulnrabilit caractrisent les enfants, qui doivent se montrer endurant
pour survivre, en termes physiques comme psychologiques.
Le regroupement des enfants apparat comme une rponse cette
exposition et cette vulnrabilit. Dans le chapitre suivant, nous nous
attardons sur les logiques de regroupement des enfants et lorganisation
sociale des groupes.

Chapitre 4 Le groupe comme adaptation aux


conditions de vie
Une des modalits dadaptation aux conditions extrmes de la rue est le
regroupement. Cette forme de sociabilit rpandue chez les enfants des
rues rpond sans doute des besoins prcis mais renferme en mme
temps un certain nombre de vulnrabilits.
106

Nndit

1. La constitution des groupes


Un groupe peut tre dfini comme un ensemble structur de personnes
lies par leurs interrelations et la conscience dappartenir au mme
groupe. En effet, pour quil y ait groupe, il faut quil existe des
interactions entre des membres dont les comportements ont une
influence rciproque. Le groupe se dfinit aussi par la stabilit de sa
structure, ce qui dailleurs le diffrencie de la foule. En effet, nous avons
remarqu que la plupart des groupes denfants, au-del de la
communaut de destin, se forment selon les origines, lactivit principale
dans la rue, les trajectoires mais aussi selon les affinits. Seulement
lintgration dun groupe nest ni systmatique ni inluctable, mais
surtout ne simpose pas aux enfants aux premires heures du sjour en
rue. Nous avons rencontr un enfant que les travailleurs sociaux du
Samusocial Sngal dfinissent comme un grand solitaire , aprs plus
de 7 annes de rue. Et certains enfants nous ont racont des journes
derrance solitaire avant la rencontre dun camarade dinfortune ou
lenrlement dans un groupe.
Il nous a t difficile de reconstituer lhistorique de la constitution des
premiers groupes denfants sur nos diffrents sites dobservation. Selon
les informations que nous avons pu recueillir auprs des travailleurs
sociaux, des gnrations actuelles denfants se sont au fil du temps
spontanment greffes dautres plus anciennes, maintenant ainsi la
continuit des groupes. Les diffrents groupes que nous avons
rencontrs ne portent pas de noms spcifiques permettant de les
identifier par rapport dautres. Ils sidentifient plutt la localisation
gographique de leur territoire. Ils sont permables et leur nombre est
trs fluctuant allant de la dyade la cinquantaine denfants.
Parmi les rcits denfants que nous avons recueillis, celui que nous
rapportons ici montre comment les enfants mobilisent ou dveloppent
des facults de discernement pour nouer les premiers contacts. Moussa,

107

Nndit
12 ans, nous fait, dans son rcit, quasiment le portrait sociologique du
talib-fugueur :
Quand tu arrives dans la ville, tu regardes les gars que tu rencontres
et facilement tu sais avec qui tu peux faire ton chemin. Surtout quand
vous vous rencontrez dans certains milieux comme les lieux de
mendicit ou quand vous vous rencontrez dans des endroits comme
dans les gargotes et que vous tes tous venus chercher les restants de
petits djeuners. Des milieux comme a. Quand tu vois quelquun qui
ne mendie pas comme le font les talibs, ou bien une heure o les
talibs sont dans les daaras tu le vois errer ou que tu remarques quil
na rien faire du sucre quon lui donne puisquil na pas de
marabout qui le remettre, alors tu sais que celui-l il est dans la rue.
Tu sais quil a fugu de quelque part. Donc, tu lapproches et vous
commencez discuter chacun de ce quil fait dans la rue. Vous
devenez compagnon. Peut-tre aprs des amis .
Ainsi les enfants se reconnaissent et sont reconnus aux endroits quils
frquentent, aux activits quils mnent. Autrement dit leurs
comportements de rue. Cette reconnaissance du semblable et du
diffrent est un prlude au rapprochement. Lenfant qui vient dans la rue
ne subit pas de rejet systmatique de la part de ses pairs (Wangre et
Maiga, 2009 : 116) pour autant le mode de recrutement souple ne fait pas
fi de la prudence. Le nouveau venu est souvent soumis un
questionnement sur son identit, ses origines et les raisons qui lont
conduit dans la rue. Comme le fait remarquer Thierno, 12 ans :
Quand tu viens dans un groupe les gens posent la question de savoir
qui tu es et do tu viens. Celui qui ta conduit dans le groupe,
sinterpose et se porte garant de toi. Il dit il est avec moi . Et les
autres vont rpondre ya pas lfeu, il peut rester .
Souvent dterminante dans la constitution de groupes denfants qui
chouent dans la rue, lethnie ou lorigine gographique, avec le temps,
cessent dtre des modalits essentielles de regroupement. En effet, la
variable ethnique est plus marque chez les talibs errant dans les artres
de Dakar que chez les enfants que nous rencontrons dans les zones de
108

Nndit
rassemblement et qui se caractrisent par leur dure dans la rue. L, plus
que lethnie cest lactivit, ce sont les affinits et la camaraderie qui
savrent dterminantes. En ce qui concerne les talibs qui sont souvent
originaires de la sous-rgion, la barrire linguistique25 les porte
vraisemblablement dvelopper un instinct grgaire. Ce sont souvent
des groupes acphales o les rapports sont plus galitaires.
Par ailleurs, les autres groupes denfants que nous rencontrons sont
bass sur une certaine forme dorganisation o souvent lge, la force
physique ou les grces dun protecteur dtermine la place de chacun.
Cest ce nous explique Tapha, un garon de 14 ans interrog lors dun
passage au centre pour des soins mdicaux. Il est connu du Samusocial
Sngal depuis plus de 5 ans :
Quand tu es le plus petit dans le groupe ou que tu es le dernier
arriv, cest toi de faire les commissions et tu ne penses mme pas
refuser. Si tu ne le fais pas, tu te fais corriger sans que quelquun
intervienne moins que tu aies un protecteur. Cest pourquoi les
enfants cherchent des protecteurs parce que cest important dans la rue.
Quand tu as un protecteur il devient la parenthse entre toi et ceux
qui veulent tennuyer .
Ainsi dans le groupe, existent des rapports de domination dont les plus
petits ou les faibles font les frais. Ce tmoignage nous donne galement
voir une des formes de regroupement en cours dans la rue, savoir le
groupe structure hirarchise, o les rapports sont ingalitaires. Dans
ce type de regroupement, les enfants nont pas le mme rle selon leur
ge, leur force, leur tmrit pour les activits dlictueuses, leur capacit
simposer, forcer le respect. Cette place, qui nest pas donne davance,
est aussi volutive. Par exemple, selon le temps pass dans la rue, la
rputation quil sest faite, lenfant dfinit sa position dans le groupe.
Cette rputation dfinit les rapports avec ses pairs. Ce que par ailleurs,
confirme Baba :

25

Ils parlent tous le Pulaar.

109

Nndit
Non seulement il tait plus fort que nous mais il tait notre
devancier dans le milieu et il stait fait une rputation. Et nous
avions du respect pour lui. Quand il y a dj quelquun que tu crains
dans la ville. Et les rumeurs te parviennent que celui l sest fait
tabasser par Niokhor. Alors quand tu le vois venir tu tempresses de
lui donner tout ce quil te demande. Mais partir de l tu prends tes
prcautions et tu fais en sorte quil ne trouve rien sur toi la prochaine
fois quil te rendra visite .
Ce type de groupe prsente aussi nombre de vulnrabilits pour certains
enfants qui font lobjet dexploitation. Les groupes ont un caractre
ambivalent. La propension des enfants se regrouper pour se protger
de lextrieur, contraste avec certaines contraintes vcues de lintrieur.
Cependant, les motivations qui peuvent attacher un enfant son groupe
sont nombreuses et peuvent sexpliquer par la scurit que le groupe
offre. Pour rester dans le groupe, les enfants doivent en retirer des
bnfices personnels qui compensent les contraintes qui sont lies la
vie dans la rue. Les enfants peuvent donc trouver des lments qui
militent en faveur de leur maintien dans la rue ainsi que le style de vie qui
est le leur. Baba poursuit son rcit :
Il y a des enfants qui sont des capitaines dans le job. Quand on
va oprer, ils sont toujours lavant. Ils ont le courage dtre lavant
pour aller voler dans les maisons mais ils ont besoin dun grand pour
les dfendre dans le groupe. Tu peux tre courageux et tre un bon
voleur sans tre assez fort. Cest toi que revient la tche de voler et
aux autres celle de te dfendre. Et vous vous partagez les recettes.
Cest comme a que a marche .
Les enfants des rues ont des intrts former des groupes au regard des
bnfices que garantit cette forme de sociabilit. Nous avons vu
comment de jeunes talibs utilisent le regroupement pour se prmunir
des prdateurs. Le groupe joue ds lors un rle protecteur contre les
ventuelles agressions venues de lextrieur. Les membres du groupe se
protgent mutuellement pour faire face diffrentes situations risque.
Il constitue aussi un soutien matriel pour ceux qui partagent repas,
110

Nndit
produits psychotropes, abris, vtements et chaussures. Cest souvent en
son sein que sont planifies les activits gnratrices de revenus, quelles
soient dlictueuses ou non. Dans le regroupement les enfants trouvent
aussi un soutien affectif travers le sentiment dtre accept. Un enfant
de 12 ans conduit au centre pour une urgence mdicale, nous en apporte
la conviction :
Tu connais Y., il a son propre site M. Sur son territoire, personne
nimportune les enfants. Tous les enfants qui sont avec lui sont de trs
bons voleurs et lui revendent tout ce quils prennent. Les enfants sont
bien traits. Et ils sont en groupe. Parce que l-bas cest a le principe.
Les enfants volent ils donnent une partie Y. qui leur garantit la
tranquillit .
Dans le groupe, linfluence des pairs est trs importante. Nous avons vu
comment elle agit dans linitiation la drogue et aux activits
dlictueuses. Le groupe des pairs devient le groupe de rfrence o
saffirme lidentit sociale du groupe.
Souvent, les enfants adoptent des pratiques et comportements plus
susceptibles de leur fournir une reconnaissance des camarades. Nous
assistons ds lors une thtralisation de lidentit denfants des rues en
adoptant des pratiques les plus conformes lidentit de groupe, comme
Baba nous invite le penser :
Avec des garons du groupe, nous bougions beaucoup. Nous sommes
alls Bamako bord du train en faisant des escales Djourbel,
Touba, Khounguel, Tamba, Kayes etc. Dans chaque ville nous restons
des jours et faisons quelques actions. On a fait 2 mois Bamako. Tu
vois dans un groupe, quand quelquun met une ide tout le monde le
suit. Quelquefois, tu nas pas envie. Mais si le groupe veut a tu es
oblig de suivre .
Le groupe influence le comportement des individus qui le composent.
Pouss par la dynamique de groupe, lenfant est conduit faire des
choses quil ne ferait sil tait seul. Le groupe a un effet stimulant autant
dans les activits ludiques, conomiques que dlictueuses. Souvent
111

Nndit
certains comportements sexpliquent par le dsir de se conformer
lidentit du groupe qui devient un des moteurs principaux des
comportements observables dans la rue. Le rcit prcdent peut laisser
croire que le groupe fonctionne sur le mode de limprvu et de
lalatoire. Mais nombre des dcisions collectives rpondent une
exigence de survie. Dans ce cas prcis, la dcision de voyage prise sur un
coup de tte, rpond un besoin de renouvellement de ressources.
Explorer lailleurs pour connatre dautres expriences et trouver vivre.
La dynamique de groupe permet de sadapter aux diffrentes situations
que la vie dans la rue impose au quotidien. Mais son efficacit dpend de
la cohsion et de la solidarit qui existent entre les membres du groupe.
La cohsion est garantie aussi longtemps que le groupe satisfait les
besoins matriels et identitaires de lenfant. Cest pourquoi, il semble
difficile lenfant de rompre avec le groupe des pairs au sein duquel il a
pris lhabitude de consommer sa drogue, de jouer, de mendier ou de
commettre des actes dlictueux. Do aussi la difficult pour certains
enfants de reconsidrer leur mode denvie et denvisager une alternative
la rue.
La dynamique de groupe dpend souvent aussi de la qualit du
leadership, de sa capacit simposer et de la valeur performative de son
discours. Agnil, 18 ans, habitu du site X nous dit :
Souvent il y a toujours quelquun qui est comme le chef, ce nest pas
toujours le plus fort ou le plus courageux mais peut-tre cest un don de
Dieu. Cest comme si tout le monde sentend sur le fait que cest celuici le chef. Cest le chef de son groupe dans lequel il y a des garons plus
gs que lui. Les autres suivent tout ce quil dit. Dans le milieu il y a
certains qui ont ce don. Dans mon groupe il y avait quelquun comme
a. Maintenant, il est en Mauritanie cest l quil vit .
Il est vrai que certains groupes se font et se dfont au gr des
circonstances. Certains ont une dure de vie phmre tandis que
dautres survivent aux membres fondateurs. Nous avons not que ces
groupes sont avant tout des structures de solidarit fondes davantage
112

Nndit
sur lentraide et le soutien mutuel que sur un mcanisme pyramidal ou un
chef tenait les rnes du groupe exception faite du site X. Cette solidarit
se manifestant dans la vie de tous les jours, dans la maladie, comme dans
la mort.
Nous avons galement interrog certains enfants pour avoir des
informations plus prcises sur le mode de constitution des groupes, leur
structuration et lintrt que prsente pour eux le type de regroupement.
Moussa, avec lequel nous nous entretenons alors pour la seconde fois,
nous instruit sur cette question. Ag de 20 ans avec derrire lui 10 annes
de rue, il nous raconte :
Jai fait prs de 10 ans dans la rue. Et jai fait plusieurs groupes.
En ce qui concerne lintgration des groupes, chacun va dans un groupe
o il se sent le mieux. Et quand tu y trouves ton bonheur tu y restes.
Oui on est trs mobiles, moi par exemple, je connais toute la ville de
Dakar mais je ne connais pas la banlieue parce que je ny vais
presque pas. Chacun reste avec des gens avec qui il sentend. Nous
navons pas tous les mmes aspirations, nous navons pas tous les
mmes valeurs. On fait tout pour tre en paix avec tout le monde et
cest dj bien. Par exemple, dans le groupe o je suis, nous partageons
les repas, nous conduisons ceux qui sont malades aux soins. Certains
vont chercher leau au robinet. Certains font la cuisine etc. Nous
vivons comme a. Et on est bien comme a .
Ainsi, la cohsion semble importante non seulement pour la constitution
mais aussi pour la prennit du groupe. On a pu dcrire tous les prils
auxquels la vie dans la rue expose les enfants. Cette propension des
enfants se regrouper rpond donc une exigence scuritaire en premier
lieu, mais aussi un besoin affectif. Le groupe des pairs constitue ainsi
un rempart pour mieux affronter les diffrentes agressions, quelles
viennent de lenvironnement ou du reste de la population.

113

Nndit

2. Le groupe comme ressource


Aborder les jeunes de la rue sous l'angle des relations sociales quils
entretiennent dans cet espace, nous permet de montrer que la perception
du monde de la rue comme chaotique est des plus biaise. Car il existe
des codes et normes rglant les interactions entre enfants, prsidant aux
formes de coopration, de solidarit, damiti. La cration des rgles
sociales qui rgissent la vie de rue montre lintensit de la reconstruction
du lien social dans cet espace que lon qualifie trop promptement de
dviant. Dans cet univers, des codes de conduites hirarchisent les
comportements. Au nombre des codes et des valeurs, la reconnaissance
de lanciennet dans la rue occupe une place importante. Baba, de
nouveau, nous renseigne :
Il y a certains qui font du lindia . Un lindiaman cest
quelquun qui ne vole pas. Cest souvent un grand qui a fait son temps
et qui a dj prouv. Donc il accompagne les enfants et fait le guet
pour quils ne se fassent pas prendre. Ensemble ils partagent le butin.
Ce sont nos ans et ils nous ont appris beaucoup dans le milieu et on
les respecte .
Les rapports entre les enfants semblent sappuyer sur des rgles et des
normes qui valorisent le courage et la force, et fondent la rputation de
chacun deux. Surtout, de telles dispositions paraissent dterminantes
dans les principales activits de la rue, permettant de tirer les meilleures
ressources de la ville. Dans la rue comme dans le groupe, il faut
prouver son aptitude survivre, donc lutter et sadapter , comme le
souligne A. Combier (1994 : 49). Un jeune de 16 ans venu se faire soigner
au centre pour coup et blessure par arme blanche, confie aprs ses soins :
Dans le milieu, il y a forcment de la domination. Quand tu as
envie de te mesurer quelquun ou de lui montrer ta supriorit
physique tu ne calcules ni Jean ni Paul, tu te bats avec lui et tu lui
imposes ta force. Mais tu sais toujours lun mais lautre est plus fort
que toi. Et chacun connat sa place jusqu ce que tu te fasses battre .
114

Nndit
Cependant, faire partie dun groupe suggre un minimum de
conformisme de la part des membres aux normes riges par le
groupe en question. Les rapports hirarchiss dans les groupes denfants
sont ainsi fonds sur la force. Ils ninterviennent pas dans les bagarres
entre membres lorsque lagression leur semble justifie. Par ailleurs, le
recours la force physique et linjure nexclue pas lamiti et laffection.
Il nest pas rare de voir des enfants physiquement agresss par les
membres du mme groupe. La violence entre camarades est frquente
surtout quand ils sont sous les effets de la drogue. Nous en voulons pour
preuve cette discussion entre Youssouph Badji, responsable des Equipes
Mobiles dAide et un garon de 14 ans, un aprs-midi de maraude :
Lenfant est adoss lambulance en attendant son tour de soins. Son
visage est livide et sa chemise dchire et tache de sang. Il garde la tte
baisse depuis son arrive, en faisant rouler un caillou du bout du
pied. Youssouph qui lobserve depuis un moment sapproche de lui et
lui demande comment il sest fait sa blessure la poitrine. Il lui
rpond : je me suis battu avec Doudou, cest lui qui ma fait a.
Mais moi aussi je ne lai pas rat . Youssouph tonn, lui rpond :
Mais je croyais que Doudou tait ton ami . Lenfant lui rpond
sans le laisser terminer sa phrase : oui cest mon ami, mais on sest
battus. Cest tout comme pour clore la discussion. Youssouph
ninsiste pas et reste silencieux prs de lui jusquau moment venu pour
lenfant dentrer dans lambulance pour ses soins. Alors il savance
vers moi et me dit : ces enfants sont vraiment tonnants. Je ne
comprends pas pourquoi ils en sont venus se battre jusqu se
poignarder. Pourtant ils sont toujours ensemble .
La solidarit ncessaire la survie individuelle et collective est une valeur
cardinale, sexprimant dans la quotidiennet (partage des repas, de la
drogue et de largent) comme dans les moments dexception, la maladie
(achat de mdicament, conduite aux services de sant) ou la mort
(recherche de famille, transport de corps, funrailles). Lamiti
instantane ou de longue dure est le fondement des relations, la trahison
est rige en contre-valeur, comme le remarquent ailleurs dautres
auteurs (Hurtebise et Vatz Laaroussi, 2002 : 145). Dans la rue, le
115

Nndit
yoolemaan (linformateur, lindic) est conspu. Un jour, un vol est commis
au centre du Samusocial Sngal par un enfant en hbergement. Aprs ce
forfait il fugue du centre et retourne dans la rue. Des enfants nous ont
rapport quils lont aperu sur le site Y. La maraude du lendemain devait
nous y conduire. Une fois sur place, nous avons commenc poser
discrtement des questions. Je mtais approche dun enfant pour lui
demander sil navait pas aperu ce garon. Hsitant, il rpond au bout de
quelques secondes, en me disant : je ne sais pas, jai entendu des gars
dirent que quelquun avait vol Avant de pouvoir terminer sa phrase,
il reoit un coup de poing entre les omoplates dun garon qui stait
approch sans quon sen aperoive. Lenfant se retourne prestement
pour faire face son agresseur. Lautre lui dit : tu nes quun yoolemaan,
boucle-la un peu . Lenfant bombe le torse, regarde son vis--vis dans
les yeux et se dfend avec vhmence : Ne me frappe plus et ne me
traite surtout pas de yoolemaan. Je ne suis pas un yoolemaan. Dailleurs
quest ce que jai dit, je ne fais que discuter avec soxna-si. Lautre lui
rpond : ce ne sont pas mes oignons, je te demande simplement de te
mler de tes affaires .
Dans le groupe la loi du silence est donc de rigueur, pour se protger
mais aussi protger ceux qui viennent y chercher refuge. Nous notons un
contrle sur la diffusion des informations sensibles susceptibles de
mettre en danger le collectif ou un de ses membres.
Les exigences de survie imposent le partage et la complicit entre
camarades. La marginalit apparente qui caractrise les enfants des rues
est loin dinhiber les capacits personnelles des enfants crer et
entretenir des relations privilgies.

3. Des relations lectives


La preuve nous est ici fournie par Tapha, g de 17 ans. Il a pass ces
cinq dernires annes dans la rue :
116

Nndit
Moi jai un ami il sappelle Cheikh, on est tout le temps ensemble,
on se connat depuis 2005. Il connat toute ma famille. Je vais avec lui
dans ma famille. Dans la rue quand tu vois quelquun, tu sais tout de
suite que vous avez les mmes aspirations, que vous pouvez voluer
ensemble. Dans le groupe quand vous discutez et que tu entends les
autres parler tu sais celui avec qui tu as la mme comprhension des
choses. On se lie damiti avec celui avec qui on a les mmes centres
dintrts. Le job aussi lie les gens, vous tes ensemble parce que vous
faites le mme job et vous tes ensemble et ce genre damiti ne dure que
temps que vous tes travailler ensemble .
Dans le groupe comme dans la rue, il existe en effet des relations deux,
lectives, qui peuvent se maintenir de faon autonome du groupe
dappartenance. Le processus de rapprochement est facilit par la
reconnaissance de lautre comme semblable ouvrant la voie lamiti.
Linclinaison entre les enfants se justifie par des affinits particulires (ici
les mmes aspirations, le plaisir de discuter ensemble). Au sein des
groupes, les relations peuvent tre choisies et investies affectueusement,
donnant ainsi naissance des dyades. Ces relations peuvent donc tre
lectives et affinitaires. Dans ce rcit, nous notons que la confiance est
un trait caractristique de ces relations privilgies. Cette dyade
constitue de Tapha et de son ami, apporte la preuve que de telles
relations sentretiennent au quotidien et font lpreuve du temps. Il existe
ainsi une dynamique de confiance dans lentre-soi. Les relations qui se
tissent dans ce milieu nont pas seulement des vises utilitaires. Au
quotidien les liens se tissent, se cassent et se retissent. La rue est aussi
lendroit o des amitis durables continuent de se maintenir entre les
enfants. Quand la vie dans la rue impose le regroupement pour des
vises scuritaires, les relations amicales peuvent natre sur des bases
moins utilitaristes. Tapha continue son rcit :
Tu vois lami dont je te parle, nous navons jamais frquent le
milieu simultanment, on na jamais fait de coup ensemble parce quil
arrivait dans le milieu, moi jen sortais. Et nous ne sommes pas amis
parce que lun de nous rend un quelconque service lautre. On sest
lis damiti parce quon sest rendus compte que dans le jeu de cartes
117

Nndit
par exemple, on se comprend en tant que partenaires de jeu. Et on
aime bien discuter ensemble je lui raconte ma vie et il me raconte sa vie
et on se conseille mutuellement. Jai appris lui faire confiance et je lui
ai montr ma famille .
Les relations amicales ont un impact dans la carrire de rue des enfants
car leur solidit permet de faire face aux rigueurs de la rue. Elles
permettent lenfant de mieux vivre de et dans la rue, participant de ce
fait lenracinement de ce dernier dans sa carrire de rue. Cependant, ces
relations ouvrent sur dautres perspectives et sont transposables hors du
milieu o elles ont germ. Dans cet exemple, elles mettent en scne deux
enfants dont lun prendra progressivement ses distances avec la rue,
tandis que lautre cherche ses repres pour mieux sy installer. Pour
autant, la relation en vient surplomber cet espace, et met dornavant en
contact deux mondes : la rue dans laquelle rside Cheikh et la socit
laquelle cherche sintgrer Tapha. Ainsi les relations ne sont pas
totalement rompues avec la sortie ou lloignement dun des membres du
groupe. Nous avons rencontr lors de notre mission Kaolack un
garon dans un centre hbergement dune structure de prise en charge
qui travaille la rinsertion professionnelle des enfants des rues. Il nous
fait part des liens quil garde avec ses camarades qui sont encore dans la
rue :
Jai gard de bonnes relations avec les gars avec qui jtais dans la
rue. Je ne peux pas les laisser tomber. Je me dis que jai eu plus de
chance queux parce quun jour quelquun est venu me proposer de
laide. Cest pourquoi je men suis sorti. Je pense que sils sont encore
dans le milieu cest parce quils ont eu moins de chance de moi. Mais
tout le temps je vais les voir pour discuter un peu et quand ils ont un
peu dargent ils achtent du crdit et mappellent. Mais maintenant
quand je vais l-bas il y a un peu de gne entre nous car ils savent que
je ne fume plus et je ne vole plus, alors queux continuent encore. Cest
pourquoi quand je suis avec eux, ils ont un peu de mal fumer devant
moi. Je crois quils me respectent ou ils respectent ce que je suis devenu.
Moi je nai rien leur proposer pour sen sortir mais je leur donne des
conseils pour vivre moins dangereusement .
118

Nndit
Les liens tisss dans la rue peuvent tre assez forts pour survivre
lloignement dun des membres du groupe. Quand les vnements
conduisent un enfant hors de la rue, celui-ci est souvent considr
comme un rfrent. Les enfants ont du respect pour ceux qui sen
sortent. Ils nous citent souvent des noms denfants parvenus sloigner
de la rue, par leurs propres moyens ou avec laide des institutions de
prise en charge, et les crneaux dans lesquels ces derniers se sont insrs
(cole, apprentissage professionnel, musique, danse, sport.) Nous avons
not que certaines structures emploient danciens enfants des rues. En
effet, ces enfants parvenus sortir de la rue peuvent tre des relais
auprs de leurs camarades rests dans la rue.
Par ailleurs, la rue est aussi le lieu des amitis mouvementes, gches par
les fcheries et les rconciliations. Les intrts matriels peuvent rendre
lquilibre relationnel bancal. Ainsi que le dit Abou :
Dans la rue il nest pas facile de trouver un ami sincre car les
amitis sont trs souvent intresses. Quand tu es un petit dans la rue,
il faut que tu cherches un grand qui te protge. Tu te lies damiti avec
lui, il te prend sous sa manche et en contrepartie, tu seras charg de lui
chercher manger, tu partages ton argent avec lui. Et quelquefois, il y
a des grands qui viennent tamadouer, ils te donnent de largent, te
parlent gentiment, tinvitent dans leur chambre. Tu crois quils
taiment ou quils veulent taider, mais en fait en fait ils veulent
profiter de toi sexuellement. Cest aprs que tu le comprends .
Les liens qui se crent dans la rue aussi peuvent dcrire dautres types de
vulnrabilits. Ils crent de la domination et obligent les plus faibles se
soumettre ou trouver des stratgies de contournement. La vie dans la
rue oblige cultiver une capacit de discernement qui leur permet de
dtecter les motivations des gens avec qui ils interagissent. Pour
mobiliser au mieux les opportunits que leur offre la rue, les enfants sont
obligs dapprcier les diffrentes formes de transactions (indiffrence,
ngociation, conflit) quils peuvent avoir les autres acteurs de la rue
(passant, commerants, policiers). On pourrait croire que les enfants des
rues nont pas eu la latitude dacqurir les moyens socialement reconnus
119

Nndit
pour atteindre les idaux valoriss par la culture dominante. Pourtant,
dans leur vie quotidienne, ils recrent les liens sociaux, adoptent des
comportements qui appellent un minimum de rgles pour rgir la vie du
collectif. On peut donc en conclure que le monde des enfants est en
partie bas sur les mmes valeurs que la socit globale.
Chez ces enfants, lattachement et le sentiment dappartenance au monde
de la rue sont forts dans la mesure o celle-ci satisfait leurs diffrents
besoins (identitaires, affectifs, sociaux, matriels). Ce sentiment
dappartenance et dattachement la rue participe la validation et la
perptuation du mode de vie de la rue. Lassurance de vivre bien dans la
rue incite certains enfants sancrer dans la carrire de rue, au point pour
certains de valoriser la rue comme milieu de vie :
Cest les autres qui pensent que la rue est dure. Mais elle ne lest pas
pour nous. Tu vois cette duret de la rue cest justement ce qui fait
quelle est bien. Ce que vous croyez tre dur pour nous cest en fait ce
qui nous fait plaisir. Toi tu ne vois que les coups quil prend quand il
va voler mais son plaisir cest de prendre ce quil a envie quand il en a
envie. Pour lui-mme si on le tue, il sen fout ce qui importe pour lui
cest davoir ce quil veut au moment o il le veut. Dans le milieu on
ne pense pas au lendemain .
Ces paroles dOusmane sont prendre avec recul ; elles tmoignent
notamment bien de la tendance, souvent prsente chez les enfants,
jouer les durs pour montrer avec fiert quils sont la hauteur des
difficults de la vie en rue, difficults quils admettent par ailleurs. Mais
ces paroles sont galement une invite tous ceux qui approchent les
enfants des rues ne pas les considrer comme des victimes passives.
Car malgr ses nombreuses contraintes, les enfants parviennent bien
parfois tourner la rue leur avantage. Cette vie les valorise leurs
propres yeux, eu gard aux nombreuses preuves dont ils parviennent
tant bien que mal se jouer. Ils ne sont donc pas seulement un groupe
rhabiliter et protger.

120

Nndit
On le voit, la rue est investie physiquement mais aussi affectivement. Les
enfants forment une communaut tablie sur la rsistance aux difficults
et aux dangers extrieurs, renforant leur attachement cette rue. Car
malgr le prix payer ils parviennent survivre dans cet espace. Ce prix
est pourtant fort si lon reconsidre avec attention les propos de ce jeune.
Il parle dun bonheur o se mlent, coups, blessures, mort et absence
de perspective de lendemain. Ce que nous retenons de ce quil nous
confie, cest cette ambivalence de la rue dont les enfants rendent si bien
compte. Seulement, les comptences dveloppes (savoir survivre dans la
rue en y tirant les ressources ncessaires, savoir se protger contre les
diverses agressions, vivre en groupe en respectant les rgles communes)
pour y survivre sont valorises et valorisantes leurs yeux. Des frontires
sont dfinies au-del desquelles les populations sont souvent considres
comme ennemies ou, tout au moins, trangres leur vie.
Au fond, les normes de sociabilit, tablies par les enfants des rues,
nentrent pas en contradiction avec les idaux de la culture sngalaise.
Comme le dit Annamaria Colombo (2003 : 194) il nexiste pas de vide
social , mme la marge une existence sociale . Il est vrai quil existe
une logique conformiste qui se manifeste par une adhsion aux valeurs
de respect des normes de groupes. Mais pour autant, certains
comportements qui paraissent sinscrire dans la dfiance rpondent
lexigence de tirer les meilleures ressources de la rue :
Et quelquefois quand vous allez oprer en groupe, tu as un ami
dans le groupe. Quand tu trouves plusieurs portables dans une
maison, tu lui passes lun, il le cache des autres et toi tu ne montres
quun portable au groupe. Vous le vendez et tout le monde a une part
gale ; ensuite ton ami et toi vous vendez lautre portable et vous
partagez deux. Cet ami l cest un ami dans le business mais un
jour viendra il te trahira. Car un jour sa langue se dliera et vos
chemins vont se sparer .
Lorsque des enfants cherchent des moyens de sortir de la rue, tentent de
sen dpartir, l'intensit de lactivit relationnelle montre aussi que le
121

Nndit
monde de la survie nest pas un univers clos excluant des contacts avec
lextrieur . Les comptences relationnelles dveloppes dans la rue ne
sont pas rserves ce milieu. Cela a t le cas de Baba, qui nous
raconte :
Tu vois moi maintenant je vais danser avec les jeunes du quartier.
Quand tu intgres un groupe de jeunes qui ne sont pas dans la rue, tu
cherches faire comme eux. Tu es oblig de faire comme eux. Tu ne
vois pas dalcool ni de guinz autour de toi alors tu nen consommes
pas. Tu es toujours propre et bien habill. Tu arrives oublier mme
que tu es un fakhman .
Malgr tout, il avoue sa difficult rompre les amarres avec sa vie dans la
rue. Sa relation avec ses amis du milieu et le milieu lui-mme semblent
trs forts :
Jai vcu dans le milieu donc je ne peux pas les oublier. Je retourne
trs souvent les voir. Je reste un temps avec eux. Mes amis ngaaka
(ignorants, non initis) savent bien que je viens du milieu. Je leur ai
expliqu do je venais et comment jai vcu avant de les connatre.
Quelquefois ils me posent des questions et sont intresss par mon
ancienne vie et je leur explique avec force dtails .
Lidentit des enfants des rues se modle en fonction des rencontres et
des expriences vcues dans la rue. Les modalits de transmission sont
lincitation, la suggestion. Cette identit se construit et se constitue
travers les interactions groupales et extra groupales.
Retenons donc que les enfants des rues que nous avons rencontrs sont
organiss en groupe structurs et hirarchiss. La solidarit est trs
prsente sur tous les territoires observs. Cette solidarit est notable
entre les enfants dun mme site, entre enfants de diffrents sites mais
aussi entre les enfants et dautres populations en situation de rue.
Cependant, sur les territoires ils se constituent galement en petits
groupes fonds sans doute sur des affinits pour mieux faire face aux
dfis que la vie dans la rue pose quotidiennement.
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Nndit
La vie en groupe constitue donc une rponse des conditions de vie
extrme. Appartenir un groupe fait ainsi partie de lapprentissage de la
survie. On apprend y trouver jouer des rles et plus encore y trouver
sa place. Le groupe savre ainsi une ressource contre ladversit. A
lintrieur du groupe, peuvent galement se nouer des relations
privilgies et dyadiques. Ce sont des relations de confiance sur lesquelles
les enfants sappuient en particulier pour faire face la pression du
groupe et aux menaces qui peuvent en maner. Cette reprsentation du
groupe et des relations lectives qui sy tissent donne une ide du cadre
relationnel et organisationnel dans lequel les enfants survivent. Mais on
ne sait pas, concrtement, comment les enfants parviennent survivre,
quels efforts ils doivent dployer pour y parvenir.
Nous allons ainsi voir de faon dtaille, dans la prochaine partie, quelles
sont les activits quotidiennes des enfants, afin dadopter un point de vue
plus dynamique sur la survie.

Mais auparavant, nous voudrions consacrer un intermde aux sites de


rassemblement des enfants. En effet, la partie qui sachve a peu port
sur lorganisation spatiale de la survie, et la partie suivante aura pour
cadre lespace urbain en gnral. Nous voulons ainsi nous attarder sur
ces lieux de vie, tantt centraux, tantt priphriques. Leur abord ne peut
manquer de surprendre, mais leur exploration rvle une organisation
tout fait tonnante, et souligne les efforts que doivent dployer les
enfants, pour tenter dhabiter dans lespace public.

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INTERMEDE INSTALLATIONS DANS LESPACE


PUBLIC

e nombreuses enqutes sur les enfants des rues ninterrogent


pas vraiment la dimension urbaine du phnomne. Lespace
et lcologie napparaissent pas comme des variables
analytiques importantes. Certes, le phnomne est localis
dans des villes, mais il ne semble pas sy rapporter logiquement. A la
suite de travaux rcents (en particulier Morelle, 2008), nous pouvons y
dceler un risque dhomognisation du phnomne, pourtant inadquat
ses manifestations concrtes. En nous intressant aux usages de
lespace urbain par les enfants, nous croyons pouvoir approfondir notre
comprhension des logiques de survie et enrichir le nuancier de nos
descriptions.
En effet, la vie dans la rue est parfois tenue pour anomique (perte de
sens) et dsorganise (perte de rgles et de repres). De fait, une
observation rapide peut nen retenir que des conduites droutantes ou
dviantes. Elle peut ensuite infrer que ces conduites constituent
lessentiel de la vie quotidienne des enfants des rues. Une exploration
plus minutieuse, plus longue, plus prudente des enfants permet des
observations plus varies, sur des scnes diversifies, qui donnent voir
des activits tout fait ordinaires, ou du moins ajustes aux contraintes
de lenvironnement qui les enserre. En ce sens, il importe de dcrire
lusage de lespace urbain des enfants pour comprendre comment ils
sadaptent un environnement qui nest pas fait pour les accueillir, mais
dispose de ressources naturelles , mobilisables par des acteurs
ingnieux et dbrouillards.
Que peut-on alors observer ? Avant tout une intelligence pratique de la
ville, de ses rserves, de ses niches. Ensuite, une organisation plus
complexe et diffrencie de la survie quun passage nocturne dans les
avenues centrales de Dakar ne pourrait le suggrer. Enfin, et par
132

Nndit
consquent, beaucoup de sordide et de fastidieux (G. Orwell, 2004)
pour tenir bon, beaucoup dpreuves et de combines pour survivre, qui
signent certainement davantage lappartenance des enfants des rues la
communaut, quelles ne ly opposent.
La suite de cet intermde comprend la description de quatre territoires,
qui nous paraissent reprsenter quatre formes dinstallations26 typiques,
dans lespace public.

Installation 1 - Le refuge (site W)


Nous commenons notre exploration des lieux de vie des enfants par le
site de W. Cest un endroit situ dans une friche urbaine, plusieurs
centaines de mtres de toute habitation, auquel on accde par des
chemins sinueux - et que lon ne penserait probablement pas
emprunter si lon ne savait pas que des enfants sy trouvent. Car leur
campement est labri des regards. Ce site est log dans un espace
intersticiel (Zeneidi-Henry, 2002) de Dakar. A la marge des lieux et
des voies centrales de la ville, W. peut sembler, dun point de vue
cartographique, une niche dexclusion. Pourtant, plus on sapproche des
enfants qui y ont lu rsidence, plus on comprend que cet espace est
rgul, pens, et fonctionnel.
Voici des notes de terrains issues dune de nos premires maraudes sur
place, dans le courant du mois daot 2008. Elles gardent la trace de
ltranget de cet endroit, qui chappe aux conceptions que nous
pouvions avoir dun lieu de vie pour les enfants des rues. A mesure

26 Nous employons le terme dinstallation pour trois raisons. Tout dabord, linstallation
peut dsigner un espace organis. Mais le mot renvoie autant un processus qu un tat,
et lespace dsign peut donc tre considr comme susceptible de transformations.
Enfin, dans une connotation esthtique, parler dinstallation autorise restituer les
qualits et les proprits de lespace pour ses usagers, et son rapport un environnement
alentour. Pour ces raisons, nous prfrons ce terme celui de site, de lieu de vie, ou
encore despace habit.

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Nndit
quon sen approche et quon y observe les enfants, on comprend petit
petit que cest un espace bien plus complexe et socialis que nos prjugs
nous le laissaient croire :
Comme tous les jeudis, la maraude du jour devait nous conduire W
et Y. A 15h10, les membres de lquipe commencent prendre place
dans lambulance. Jean-Charles Man (chauffeur-animateur) au
volant, Erwan Le Mner ct de lui et joccupe la place qui restait
lavant. Le docteur Abdoulaye Diop et Rokhaya Diop (travailleuse
sociale) sont larrire. Nous prenons la route pour nous rendre sur le
premier site de laprs-midi : W. Il fait une forte chaleur, mais du vent
frais entre dans lambulance mesure que celle-ci avanait. Nous
dbouchons sur un chemin de terre sinueux. Le mdecin, qui est cens
nous guider, nest pas totalement sr du sentier prendre. Rokhaya
vient la rescousse. Sur ce sentier des vaches sales et famliques
ralentissent notre allure. Sur le bas ct se trouve un immense tas
dordures o des Buujumaan (rcuprateurs) fouillent les
immondices. Aprs quelques mtres sur ce chemin escarp, nous ne
pouvons plus avancer, car un champ de plusieurs hectares se dresse
devant nous, avec ses jeunes pousses darachide. Il nous faut garer
lambulance, descendre et avancer pied. Nous nous approchons
pniblement du site sous une chaleur de plomb, vtus de nos tee-shirts
avec linscription Samusocial Sngal. Le lieu est excentr par rapport
au reste du quartier qui se trouve sa droite et dont il est spar par
un terrain vague. Il nest pas reprable premire vue. Pour y accder,
nous avons donc d traverser ce vaste champ darachide dont le
propritaire semblait absent des lieux. Naturellement des passages ne
sont pas prvus dans le champ, il faut enjamber les plants darachide
pour ensuite traverser des barrires de plantes sauvages pineuses qui
ne laissent voir que dtroits chantiers tracs par les pieds de ceux qui
passaient par l. Le contraste est grand entre la taille des jeunes
pousses du champ que nous venons de traverser et ces hautes herbes
entre lesquelles nous tentons de passer. Il fallait carter les branches
avec les mains. Cet endroit mintrigue et me fait peur la fois. Je
pensais aux reptiles qui pouvaient se cacher dans cet endroit [...].
Apres plusieurs dizaines de mtres, nous remarquons des ttes qui
surplombent la barrire de plantes sauvages pour nous observer. Apres
quelques secondes dobservation, les ttes disparaissent.
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Nndit
Le site de W. a la particularit dtre totalement soustrait aux regards. Ce
qui nest pas fortuit car sa position gographique excentre et difficile
daccs semble tre un gage de scurit recherch par un groupe qui a
plusieurs fois t dguerpi dautres espaces. Sa prsence insouponne au
milieu de sa barrire de plantes renforce ce sentiment de scurit auquel
sajoute la vigilance de ses occupants Il sagit ici dune appropriation de
lespace urbain au sens o les enfants qui lont amnag selon leur besoin
y exercent un contrle et une mainmise. Un fort degr dappropriation
est ici atteint avec la transformation de lespace en un territoire o les
entres sont filtres par la barrire naturelle et la vigilance de ses
occupants. Et o les autres occupants de lespace-rue sont tenus grande
distance.
Nous sommes rests une dizaine de minutes au milieu du site, avant
de prendre cong suivis du garon charg de venir chercher le lait
lambulance. Celui-ci passe devant pour nous indiquer un chemin plus
court. Nous le suivons, et prenons un chemin en lisire du champ
darachide. Sur le chemin, il y a de gros tas de charbon de bois
fumant. Deux charbonniers tout prs des tas de charbon, prenaient
leur repas. Un autre se trouvait entre les amoncellements de bois et de
charbon de bois. On arrive lambulance au bout de dix minutes.
Jean-Charles qui tait parti quelques minutes avant notre dpart, avec
un garon pour trouver un chemin plus rapide pour venir au site,
arrive avant nous. Tout de suite, le docteur monte larrire de
lambulance et se met soigner tour tour les garons qui arrivent un
un depuis le site.
Cette description de lapproche rode plusieurs ides que lon aurait pu
se faire de ce site excentr. Lisolement du territoire ne parat pas le signe
dune vulnrabilit extrme de lhabitat. Lexcentrement a ici pour
corollaire des difficults daccs au site. La voie escarpe, les chemins de
terre entre les plants darachide, la vgtation plus haute qui leur succde
protgent visuellement le site dventuels intrus. Tout nouvel arrivant est
vu ou entendu au loin, et a peu de chance darriver sans aide jusquau
campement. Les charbonniers peuvent dailleurs jouer le rle de
sentinelles. Enfin, plusieurs voies de dgagement existent, qui permettent
135

Nndit
une dispersion efficace des enfants en cas de ncessit27. Autrement dit,
le site est amnag dans un milieu physique non prvu pour lhabitation,
mais si bien quil satisfait aux exigences de discrtion et de protection,
que lon peut, du coup, considrer comme des marques fortes de
socialisation. Consquence : il nest pas toujours possible de calquer la
gographie de la survie sur celle de la ville (Snow, Mulcahy, 1999). Un
environnement urbain marginal peut tre davantage amnageable,
scurisable, et habitable, que les voies et les impasses embouteilles dun
centre-ville. Reprenons la description du campement proprement
parler :
A notre arrive sur le site, nous trouvons une vingtaine de garons,
dont lge doit tre compris entre 12 et 30 ans. Lendroit est situ au
milieu de ces hautes herbes o un petit espace est dfrich pour laisser
place une petite cour. Trois cabanes faites de matriaux de
rcupration sont alignes face lentre. Des cartons, des bouts de
toiles et de tissus sont enrouls la charpente de bois. Elles sont
tellement basses quil faut se plier en deux pour entrer l-dedans. Cest
dailleurs pourquoi elles ne sont pas visibles depuis le champ
darachide. Les garons sont assis ou couchs sous ces cabanes sur des
bouts de matelas ou de cartons. A droite des cabanes, il y a un hamac
sur lequel sont assis deux jeunes adultes. Cinq autres sont assis par
terre prs deux. Ils roulent tranquillement leur joint ou sucent des
bouts de tissus imbibs de diluant. Et gauche des cabanes, il y a une
marmite pose sur un foyer et quelques ustensiles poss mme le sol.
Un garon fait la cuisine. Il y a dautres garons qui sont couchs dans
les cabanes. La plupart rpondent notre salutation sans lever les
yeux. Apres une petite minute dapparente indiffrence, certains
garons sapprochent et demandent des soins au docteur. Tout le monde
semble connatre lquipe mobile. Erwan et moi sommes les nouveaux
dans lquipe. Mais notre prsence ne semble pas les dranger.

27 Lors dune autre maraude, un enfant nous racontait comment lui et ses compagnons
avaient chapp une descente de police en bnficiant des chemins tracs et connus
deux seulement.

136

Nndit
Lhabitat renseigne sur le mode dinvestissement de lespace par les
enfants. Celui-ci est amnag de telle sorte quil permet une occupation
quotidienne permanente. Sur W. nous trouvons plusieurs cabanes faites
de matriaux de rcupration de toute sorte mais dont la structure est
conue pour durer, protger, et rsister aux intempries. Les matriaux
prcaires employs pour la construction sont facilement substituables ou
rparables. Les cabanes servent dabri pour se reposer et dormir, mais
aussi pour sisoler. Plus quun site de rassemblement ponctuel, il est un
lieu de vie dans lequel ses diffrents occupants sorganisent pour
accomplir diverses activits. On y satisfait des besoins quotidiens,
dabord. Cest ainsi que nous avons not une division du travail - allant
de la recherche de leau et du bois, la cuisine et la lessive - qui
participe la cohsion de ce groupe denfants. Il y a l trois jeunes
adultes qui soccupent de la cuisine tour de rle. Les enfants quant
eux soccupent de diverses commissions dont la recherche du bois et de
leau. Les latrines sont lextrieur du sol dbroussaill. Les rsidents
partent plus loin dans le sous-bois et enterrent leurs dfections labri
des regards, de sorte que les mauvaises odeurs narrivent pas jusqu la
base. Mais le campement nest pas seulement lendroit o lon satisfait
des besoins primaires. Cest aussi un lieu de discussion, de dtente, que
lon entretient cette fin. Lisolement avec le reste de la population
contraste avec cette socit, dont la forme rappelle une communaut
villageoise avec sa structure hirarchique et son partage des rles. Cest
en tout cas cette institution avec laquelle ils sont en mal au point de se
retrouver dans la rue que font penser ces cabanes, ces ustensiles de
cuisine, ce foyer en permanence entretenu et son espace amnag pour
le schage du linge. A W. les tches semblent tre dfinies selon lge et
les rapports de force.
Le site, isol, autogr, nest pas donc descriptible comme une niche de
dsocialisation, sauf ngliger les efforts quotidiens qui supportent une
telle organisation et lui donnent du sens. Pour autant, et cest peut-tre l
que rside le scandale : dans des conditions dhabitations difficiles, des
jeunes et des enfants parviennent survivre, faire sens et lien avec une
137

Nndit
ralit qui les exclut. Leurs efforts pour survivre, au prix dactivits
quotidiennes qui nont rien dextraordinaires, si ce ne sont les conditions
de leur ralisation, et lingniosit fatigante quelles impliquent, les
rappellent ainsi la communaut, un nous , et non un eux .
Toutefois, ce sont ces mmes efforts qui peuvent renforcer leur
exclusion, en ce quils laissent croire une existence insense et sans
aucune rgle, quand ils produisent pourtant intgration et rgulation.
Les contacts que nous avons avec les enfants de W. les plus jeunes du
groupe, indiquent de fait une vulnrabilit sociale, comme accrue par les
protections cologiques que confre lemplacement du territoire.
Un garon denviron 15 ans sapproche de moi, il sent le diluant,
parle avec des phrases entrecoupes de silences. Il me montre une plaie
invisible et une autre presque gurie et me demande des soins. Je me
penche sur sa jambe, regarde les endroits quil mindique et je lui dis
que ses plaies sont presque guries, mais que sil le souhaite on peut
toujours lui administrer des soins. Il insiste pour avoir des pansements.
Je lui dis que cest daccord mais qu mon avis il ferait mieux de
laisser ces plaies qui sont en voie de cicatrisation lair libre ce qui
peut trs bien acclrer la gurison. A ma grande surprise, il est
daccord et sloigne tranquillement comme si la plaie ntait quun
prtexte pour me parler. Un garon sourd-muet sous la tente a un
pansement la main. Il ne demande pas tre soign. Je lui demande
avec des signes sil veut se soigner, il me sourit et me dit avec des gestes
aussi quil est presque guri. Jean-Charles qui tait prs de moi me
raconte lhistoire de cette blessure par arme blanche. Le garon semble
entendre ce quon se dit et il continue de sourire, en me montrant son
pansement qui tait propre et donnait lair davoir t rcemment
chang. Un garon sapproche dErwan, le salue et lui demande son
nom. Il discute un peu avec lui et finit par sloigner.
Ce passage dit combien la recherche de contact est fortement prsente
chez les enfants des rues du moins avec lquipe du Samusocial
Sngal, qui semble avoir acquis la confiance de ces jeunes. Nous
sommes en prsence dun groupe denfants qui sisole pour se protger,
mais ne se montre pas moins avenant avec nous, cherchant souvent la
138

Nndit
discussion, par des moyens dtourns, qui sappuient sur les services que
nous venons apporter, comme prtexte dun commerce plus personnel.
Nous avons not ce comportement dans la plupart des lieux visits, ds
la premire rencontre. La manire dont les enfants cherchent tablir le
contact renseigne sur leur tat psychologique. Nous en concluons quils
ne sont pas comme ils sont souvent dcrits des tres asociaux, replis
sur eux-mmes et vivant dans une totale marginalit. On peut aussi
croire que les relations quils entretiennent avec les diffrentes catgories
de populations dpendent de la confiance quils sont en droit daccorder.
Les relations que le Samusocial Sngal tisse avec eux sappuient sur un
travail progressif de mise en confiance 28. Elles montrent bien que
nous navons pas affaire une tranget radicale, quil est possible de
communiquer, de dialoguer, de travailler avec eux. Elles suggrent que
leur prise en charge commence davantage par une prise en compte du
commun, que par une exhibition des diffrences entre eux et nous.

Installation 2 La niche de verre (site X)


Les centres-villes sont pourvoyeurs de ressources conomiques
importantes pour les personnes sans abri. Celles-ci peuvent y trouver des
opportunits de gain, quelles mendient, rendent service, ou fassent de
petits boulots, comme la bien montr lquipe de D. Snow (Snow D.,
Anderson L., 1991). Une telle observation peut tre faite au sujet des
enfants des rues Dakar, nombreux aux abords dendroits centraux
ou nodaux : les avenues commerantes, les gares, les sites touristiques.
Snow et Mulcahy considrent pourtant que ces endroits sont peu
propices au repos ou une occupation durable, qui interfrerait
ngativement avec les atouts conomiques, patrimoniaux et rsidentiels

28 La notion de mise en confiance a t dveloppe pour rendre compte des


volutions du travail social par M. Breviglieri (2002). Pour une reprise et une discussion
empiriquement fonde sur une observation de maraudes, voir Gardella E., Le Mner E.,
Mondm C. (2006) ou Cefa D., Gardella E., Le Mner E., (2009).

139

Nndit
des centres socio-conomiques de la ville (Snow et Mulcahy, 1999). Des
observations ethnographiques ont nanmoins soulign que le modle
gographique de Snow ngligeait les niches dexclusion engonces en
plein cur des villes (Gardella et Le Mner, 2005), o pouvaient se
rencontrer les personnes les plus vulnrables. De semblables remarques
peuvent tre faites Dakar. De la mme faon que pour le site de W,
sont retranscrites des notes de terrain, issues de notre premire visite
X:
Un lundi en maraude de nuit, je visitai pour la premire fois le site de
X. A un moment donn nous tournons droite sur la grande place de
X, et nous garons hauteur dune boutique. La place est trs claire
avec lclairage public et les enseignes des commerces alentour. A
quelques mtres en descendant un boulevard, nous trouvons une
dizaine de garons sur place. Certains taient assis prs dun tas
dimmondices que dautres fouillaient. Il tait difficile dvaluer leur
ge mais je sais que ce sont de grands adolescents. Lendroit tait situ
entre deux choppes. Dans le noir, jentrevois une grande porte derrire
les ordures qui semble donner sur un hangar. Rokhaya Diop me dit
que cest derrire cette porte que dorment certains jeunes, mais quelle
nest jamais alle au-del. En journe, mexplique-t-elle, ils se
dispersent, qui pour mendier, qui pour travailler ou voler. Ce site est
surtout un site-dortoir ajoute-t-elle. Jouvre grand les yeux pour mieux
voir. Lodeur qui se dgage de ce lieu est insoutenable. La pluie qui
venait de tomber a ajout la salet de lendroit. Il est sombre et
humide. Il ressemble une dcharge publique. Les garons prsents
viennent spontanment nous saluer et demandent des nouvelles des
autres travailleurs du Samusocial Sngal quils connaissent. Ils ont
lair sale et sentent le diluant. Nous restons l changer quelques
mots avec eux. Quelques minutes aprs, Rokhaya dclare que nous
allons lambulance et que ceux qui ont besoin de soins peuvent nous
rejoindre.
Ce lieu de rassemblement se situe aux abords dun march, le long dune
rue passante, dans un haut lieu commercial de Dakar. La proximit du
march explique sans doute la prsence des enfants. Ils peuvent y mener
des activits aussi bien laborieuses que dlictueuses. Ils se font
140

Nndit
colporteurs, balayeurs, boueurs et mme dtaillants et revendeurs. Le
vol est une activit secondaire souvent encourage par des coups sans
risque et des gains rapides, ou limprieuse ncessit de payer du diluant
ou de la nourriture. Cependant, il nous a sembl le plus isol de ceux que
nous avons visits. Que veut-on dire par l ?
A X, il semble que ce nest pas la situation gographique qui dtermine la
distance avec la population, mais la salet et lodeur. Elles constituent des
marqueurs territoriaux (Goffman E, 1973), dautant plus efficaces
quils agissent comme des offenses territoriales (Goffman E, 1973)
vis--vis de celui qui sapprocherait trop prs, et serait repouss tant par
la vue que par les odeurs. De plus, les enfants semblent nentretenir
aucune relation avec les commerants environnants (nous nous
mappuyons sur des observations de jour, et des discussions avec les
quipes mobiles, selon lesquelles les enfants sont plutt mal vus de ceuxl, et souvent souponns de vol).
Entre eux, ils semblent vivre suivant le mode de la cohabitation et non
plus de lorganisation comme nous en faisions cas sur le site W. Nous ny
avons pas remarqu une organisation de la vie avec distribution de tches
domestiques ou de partage de repas. Sur ce plan les enfants de X. ont un
comportement un peu plus individuel, alors que les mmes enfants
changeront de comportement en changeant de site. Les sites induisent
des attitudes et des pratiques. On remarque un petit entrept ou hangar
converti en chambre o trnent un petit lit et des cartons qui servent de
malles, et quoccupent quelques jeunes. Le reste des enfants dort plutt
dans le march, sous les talages ou les auvents des commerces. Les
activits conomiques de subsistance paraissent prendre le dessus sur
toute autre forme dappropriation de lespace. Lagir urbain des enfants
occupants de ce site ne concide pas avec une appropriation de lespace
au sens dune territorialisation. Il fait plutt penser une simple
utilisation dun lieu vacant, dun non-lieu ou alors dun espace rsiduel qui
nentame en rien lordonnancement classique de la ville. Ici ils ne sont
pas crateurs de nouveaux lieux, mais plutt les occupants dun interstice
141

Nndit
intra-urbain qui ne les soustrait pas de la marge. Dans ce lieu, les besoins
basiques (se nourrir, dormir, se reposer, se droguer) trouvent satisfaction.
En effet, les enfants se dbrouillent chacun de son ct pour trouver de
quoi manger. Certains achtent la nourriture tandis que dautres
lobtiennent moyennant quelques heures de plonge dans les gargotes
environnantes. Cependant, ils sont prompts partager avec ceux qui en
nont pas.
Pourtant, aussi isols ou exclus que soient ces enfants, il demeure
possible de sentretenir avec eux, et une nouvelle fois, ce serait un
raccourci insidieux de ne retenir deux que la salet de leur habitat, leur
aspect hagard et loqueteux, et la rputation peu flatteuse qui les
accompagne. En tmoignent nouveau les liens durables tablis avec les
intervenants du Samusocial Sngal, mais aussi les discussions passagres
et les plaisanteries avec des nouveaux venus, comme nous-mmes lors de
cette maraude. Reprenons la description, alors que nous revenons vers le
vhicule :
Apres quoi, nous retournons au camion, avec le garon qui nous
accompagnait qui cette fois mavait pris tout naturellement la main en
discutant. En arrivant, nous trouvons devant le camion deux garons
qui discutaient avec le chauffeur, Serge Ndione. Dautres garons
taient venus juste pour parler avec nous. Il se crait un petit
attroupement. Le mdecin qui avait fini de faire les soins tait sorti de
lambulance et tait venu se tenir devant nous. Un des garons qui
venait darriver sarrte devant Erwan, lui demande son prnom et son
nom de famille en wolof. Le docteur faisait la traduction. Erwan lui
rpond. Il le regarde et dcide que dsormais il le baptise Mohamed. Il
sert la main dErwan encore un moment et le lche. Entre temps,
lentretien social tant fini je monte lavant, le mme garon vient
la fentre du vhicule et me demande de le prendre en photo. Je lui dis
que je ne suis pas venue avec mon appareil. Il rflchit un moment et
me demande un stylo. Je lui dis que je nen disposais pas ici, il en
demande Rokhaya Diop qui lui rpond quelle navait quun seul et
elle crivait avec. Alors il se tourne vers le docteur et lui fais la mme
demande. Celui-ci lui demande pourquoi voulait-il un stylo. Il rpond
142

Nndit
juste quil en avait besoin. Abdoulaye Diop lui donne lui le sien. Il
sourit, tourne le stylo plusieurs fois dans ses mains, remercie et prie
pour le docteur. Serge et Erwan tant monts larrire, nous
repartons.
Ce passage montre que des personnes, mme trs dsocialises, ne sont
pas compltement part ou diffrentes. La vie de ces enfants
extrmement routinire, sans aucun doute alinante, tourne autour
dactivits rmunratrices et de consommation des gains en nourriture et
surtout en diluant, qui est aussi utilis comme coupe faim. Les contacts
avec le voisinage semblent limits peu, et marqu du sceau de la
mfiance. Pourtant, des brches peuvent largir un monde extrmement
clt sur lui-mme, comme le signalent les interactions entre ces enfants
suradapts et le Samusocial Sngal.
Les sites de W. et X. donnent voir des situations symtriques : dun
ct, un isolement gographique mais un espace dactivits varies,
fortement intgr et rgul ; de lautre, un emplacement central, mais un
site quasi mono-fonctionnel et peu amnag. Pourtant, dans un cas
comme dans lautre, des formes dexclusion sont remarquables pour celui
qui sapproche des enfants. La discrtion et lentretien W., la visibilit et
la dliquescence X. constituent deux formes dadaptation possibles des
enfants des rues la ville. Mais elles npuisent pas la palette des usages
et des territoires urbains des enfants.
Le curseur de la visibilit et de la varit des activits des enfants peut
sarrter sur diffrentes positions. Nous voulons terminer cette partie par
la description de deux sites qui illustrent dautres types de territoires de la
survie. Il sagit dabord de Y., vaste zone dactivits et de baraquements,
o une quinzaine denfants ont lu domicile, paraissent accepts par la
population et se fondre dans le dcor. Il sagit ensuite de Z., bande de
trottoirs de quelques centaines de mtres, sur lune des avenues
principales de Dakar. La prsence denfants des rues et de personnes
sans-abri est extrmement visible et varie. La mendicit est
omniprsente, et ses acteurs pluriels : talibs, talibs fugueurs, enfants
143

Nndit
accompagns, personnes handicaps, jeunes femmes, lpreux. L aussi,
les enfants font partie du paysage. La prsentation de ces sites ne suffit
pas non plus puiser toute la gamme des territoires peupls par les
enfants. Mais elle enrichit notre collection , souligne dautres modes
dintgration et dexclusion des enfants, et montre que la survie nest pas
une exprience ni un phnomne homogne.

Installation 3 Le quartier (site Y)


Rendons-nous donc Y. Ce quil ne faut pas manquer dans ce dbut de
description, cest justement ce quil manque : des enfants des rues. Cet
aspect est remarquable : les enfants que nous venons voir ne se
distinguent pas dans lenvironnement, comme sils faisaient partie
intgrante de la population affaire dans ces encombres de ferrailles, de
carcasses, de bruits et de mouvements :
Quelques mtres peine, nous bifurquons droite, et entrons dans un
ddale de rues en pente qui semblent traces par les eaux de
ruissellement. Tout au long, se trouvent des ateliers de mcaniciens,
forgerons et de tliers qui se suivent sans aucune logique doccupation
de lespace. Une forte population est agglutine dans ces endroits. Il y a
des hommes, des femmes et des bbs. Certains hommes sont couchs
sous des tentes de fortune, pour faire la sieste. Il y a en qui discutent
entre eux, qui dorment, qui se restaurent, ou qui travaillent leur
atelier. Nous arrivons sur le site, aprs avoir emprunt des chemins
sinueux et troits entre les ateliers. Lendroit se trouve au fond dune
ruelle exigu. Il y a l une cabane qui a plus lair dun atelier
abandonn. Elle est faite dans le mme matriel que les autres ateliers
du coin. Des piquets sont plants pour former une petite cour et autour
de ceux-ci sont enrouls de vieux draps trous par endroit pour
soustraire lendroit au regard des passants. Au milieu du site deux
garons jouent au baby-foot.
Y. est en effet un site de sociabilit o les enfants (qui vivent l, ou non,
avec leur famille ou dans la rue) aiment se rencontrer, jouer aux cartes,
144

Nndit
inhaler du diluant, partager les repas. On y rencontre autant des enfants
que des jeunes adultes, dont le nombre est trs fluctuant, passant trs
facilement de la dizaine la cinquantaine. Leur prsence semble bien
admise. De fait, les enfants gagnent leur pain hors de Y. Le vol serait la
ressource principale des plus vieux, mais puise dans des quartiers
loigns. Le recel du butin se fait sur les marchs de la place. Les plus
jeunes mendient quelques heures, avant de reverser leurs gains dans un
pot commun et de djeuner dans des baraques ou des gargotes de Y.
Puis les enfants se reposent, ou sadonnent des loisirs, dont ils rglent
les frais sans sourciller. Le groupe dont le nombre et la composition
fluctue, comporte nanmoins un noyau dur, qui peut servir de mdiation
en cas de problme.
Le jour de notre premire maraude Y. les enfants paraissent en bons
termes avec leur voisinage. Ils reoivent constamment la visite des
commerants qui viennent leur proposer cacahutes et eau glace. Ils
entretiennent ainsi, daprs nos collgues et nos propres observations, de
bons rapports de voisinage avec les ouvriers et artisans qui sont sur
place, dailleurs plus surpris par notre prsence sur les lieux que par celle
de ces enfants :
Un forgeron dans latelier le plus proche de nous, qui jusquici tait
occup faire fondre son acier sur le foyer traditionnel se joint
lattroupement qui stait form autour de nous avec quelques
mcaniciens et les jeunes filles vendeuses de boissons fraches. Il
sapproche de moi et me demande ce que nous faisons avec ces garonsl. Je lui dis que nous leur apportons soins, complments alimentaires
et rconfort. Il me dit que nous faisons un travail noble. Je lui
demande comment se passe le travail. Il me dit que tout se passe bien
dans lensemble malgr les hauts et les bas. Je me tourne pour regarder
son atelier, je remarque quil y a de jeunes garons qui travaillent l. Il
me dit que se sont ses enfants.
Les enfants et jeunes rencontrs sur ce site ont la suite d'un processus
d'exclusion familiale et ou institutionnelle, dvelopp un fort sentiment
d'appartenance au milieu de la rue. Dans cet univers souterrain ils
145

Nndit
dveloppent des stratgies prcarises de survie qui les conduisent
trouver des lieux de regroupement mais aussi de recration de liens
sociaux. Cet espace est dlibrment ouvert et collaboratif permettant
des transactions collusives avec les autres collectifs usagers de
lespace. Cet espace des enfants est un espace partag, rservoir de
rapports sociaux trs souvent tendus hors du groupe.

Installation 4 - La cour des miracles (site Z)


Sur Z., le site de rassemblement des enfants se trouve sous un rverbre
deux mtres dun bar assez frquent. A notre arrive, une dizaine
denfants sont l en train de jouer. Il y a aussi une femme assise avec
son enfant quelle entoure avec ses bras en le serrant contre elle. Elle
parle en peulh et semble se disputer avec un ennemi imaginaire. Il y a
l aussi 3 enfants handicaps assis sur des fauteuils roulants. Nous
descendons tous de voiture, saluons ceux qui sont l, et allons faire un
tour pied pour voir sil y a des enfants malades couchs quelque part.
Juste prs de ce bar, il y a des hommes et des femmes qui dorment sur
des cartons. Certains taient envelopps dans des couvertures. Nous
remontons lavenue, longeons bars, restaurants et magasins.
Lendroit est situ en plein centre ville sur une avenue commerante
frquente autant par les Sngalais que par les touristes. Ce qui en fait
un site conomique, car lactivit mendiante y est trs lucrative.
Cependant il est aussi un site dortoir pour une bonne partie de cette
population de la rue. Cette activit se prolongeant jusque tard dans la
nuit, celle-ci prfre dormir sur place et ne rentrer que le week-end dans
de lointaines banlieues.
Juste aprs le restaurant, nous arrivons hauteur de cette femme dont
me parlait un jour Youssouph Badji. Elle vit dans la rue avec ses 5
enfants. Avec les fruits de la mendicit, elle parvient scolariser ceux
qui sont en ge de ltre. Ils ont de bons rsultats lcole. Ils sont
souvent premiers de leur classe. Nous la saluons et demandons des
nouvelles des enfants. Ils taient en train de prendre leur dner. Elle
nous dit que tout le monde va bien. Ils sont assis sur une vielle natte et
146

Nndit
autour deux il y a des ustensiles, des baluchons et des sacs dcoliers.
Du linge est tendu sur les grilles dun magasin.
Ce vaste territoire a aussi la particularit de rassembler la fois des
talibs mendiants, des femmes mendiantes avec leurs enfants, des jeunes
filles prostitues clandestines, des jeunes travailleurs, les fakhmans, des
dficients mentaux, des handicaps physiques, des lpreux. Ce lieu nous
intresse particulirement dans le cadre de cette recherche car il renferme
un chantillon significatif de lensemble de la population de la rue. Cette
population htroclite cohabite sur ce lieu o chacun cherche tirer les
ressources ncessaires sa survie. Mme si la
mendicit est
omniprsente, elle nest pas la seule activit. Avec la concentration de
commerce et de voitures que lon y trouve, les opportunits dactivits
conomiques sont nombreuses, de jour comme de nuit. Aussi, les
enfants se font souvent revendeurs pour le compte des commerants,
laveurs de voitures, cireurs de chaussures La mendicit occupe
davantage les enfants mendiants la recherche du versement quotidien
et les enfants accompagns dont se servent leurs ascendants pour
apitoyer touristes et passants.
Ce faisant, nous assistons de la part de cette population un
dtournement de lespace public29, au sens o la mobilit cde la place
des rassemblements, qui eux-mmes sternisent et font du lieu un
territoire de la survie. En effet, cette avenue est devenue un lieu de vie
plus ou moins permanent pour plusieurs familles, avec des enfants qui
sont trs tt initis la vie de la rue. Lexemple de cette femme avec ses
enfants est celui dune vie qui tente de sorganiser dans une extrme
prcarit. Cependant, elle tente par ses maigres moyens de soustraire ses
enfants son propre destin. Malgr sa situation gographique qui laisse
voir une population au milieu de la vie grouillante de lavenue, nous
avons not que celle-ci na de contact avec la vie environnante que la
main tendue renforant ainsi ce sentiment dexclusion. Nous pouvons

29 Laccessibilit et la disponibilit tant deux traits centraux de lexprience publique,


selon Isaac Joseph (Voir La ville sans qualits, Paris, LAube, 1999).

147

Nndit
ds lors comprendre quil ny a pas de sentiment danimosit entre les
diffrentes populations la recherche de la mme ressource, parce que
soumises au mme destin.
Deux rues plus loin nous faisons demi-tour. Revenus la hauteur de
lambulance nous trouvons un plus grand nombre denfants tout
autour, ainsi que trois femmes et leurs enfants, trois autres handicaps
moteurs sur leurs fauteuils roulants. Les enfants sont dj en rang
devant lambulance ainsi que les handicaps et les jeunes travailleurs et
se bousculaient un peu pour la distribution du lait. Les enfants, lun
aprs lautre, bnficient de soins mdicaux, boivent le lait et repartent
mendier ou jouer. Les jeunes travailleurs et des talibs mendiants
quant eux se regroupent sous les marches du bar proximit et font
une partie de poker. La partie est trs anime. Des cris de joie fusent.
Les handicaps aussi forment un groupe et font des acrobaties avec leur
chaise. Ils sont rejoints par un autre qui vient darriver avec une
bouteille de Perrier. Il prtend que cest de lalcool et fait mine dtre
soul. Ses camarades rigolent et le traitent de saoulard. Une fille
denviron 15 ou 16 ans tait l depuis notre arrive, se mle eux et
les taquine en affublant chacun dun petit nom. Le groupe est trs
anim, ils se tapent, se giflent, mais pas mchamment ; plutt comme
de jeunes chiots. Les enfants ont fini de recevoir leurs soins, un
handicap, le dernier arriver doit tre consult. Il sapproche avec sa
chaise jusqu' lentre de lambulance aid par un des garons avec qui
il jouait. En un tour de main il parvient sagripper la porte et
entre dans lambulance. Le garon qui poussait la chaise la recule veut
sasseoir dessus mais il est devanc par la fille. Celle-ci sassoit et fait
des acrobaties avec la chaise. Elle dguerpit ds quelle le voit sortir de
lambulance en prenant le soin de lui avancer son fauteuil jusque
devant lambulance.
Nous notons ici que le jeu occupe une place importante dans la vie de
ces enfants et que la camaraderie est de mise entre diffrentes
populations denfants des rues. A dautres occasions, nous avons not
une certaine forme de solidarit entre les talibs mendiants qui sont sur
ce territoire. En effet, ils arrivent souvent lambulance par petits
groupes pour demander du lait. Au lieu de le boire sur le coup, chacun
148

Nndit
deux reverse sa tasse dans un pot de tomate ou dans une bouteille en
plastique. Tout de suite aprs la distribution et aprs avoir chacun cotis
une pice, ils sen vont vers la marchande de couscous o ils se
procurent quelques cornets de cet aliment. Ensuite ils se retirent dans un
coin pour prparer le mlange et se nourrir.
Les observations et entretiens mens pendant plusieurs mois permettent
de raffirmer que larrive dans la rue doit sentendre comme un
processus, support par une srie dpreuves, qui constituent une rserve
dexprience et de sens, qui motive le dpart. Analytiquement, il est
commode de distinguer les raisons qui poussent les enfants rejoindre
les rues, et celles qui les y attirent, bien quen pratique ces raisons
sentremlent et se renforcent mutuellement.
On devient ainsi enfant des rues en faisant lexprience de la survie. A
lvidence, on ne peut pas dfinir la vie des enfants sur le seul mode du
manque (de famille, de toit, de nourriture, dhygine.). Lexclusion des
enfants a pour envers des formes de socialisation (par le travail
lextrieur du groupe, mais aussi en son sein, en ralisant des tches
dentretien du site, par le jeu) qui ne manque pas dtonner un regard peu
familier de cet univers. Les lieux de vie des enfants dcrivent pourtant
des formes dorganisation et de mise en commun varies. La vie dans la
rue nest pas une exprience uniforme ; il importe de diffrencier les
usages et les territoires de la ville pour restituer des situations beaucoup
plus varies quun regard en surplomb ne lindiquerait.
Que tirer des ces analyses pour laction ? Sans doute disent-elles nombre
de choses que connaissent dj les intervenants de terrain ; mais elles les
disent au moins avec des descriptions circonstancies lappui. Elles
dcrivent des situations, des activits, des formes dorganisation plus
htrognes quil ny parat. Mais elles rapportent des histoires de vie qui
comportent des ressorts tout fait semblables ; elles montrent des
enfants dont les conduites dbrouillardes nont rien dextraordinaire que
les conditions dans lesquelles elles se ralisent parfois. Sil y avait un
149

Nndit
point retenir de ces observations, ce serait sans doute la valeur
dinteractions qui partent de ce quil y a de commun, plutt que ce quil y
a de diffrent entre ces enfants vulnrables et ceux qui les entourent.
Cette consigne doit accompagner la lecture de la partie suivante,
consacre aux activits quotidiennes des enfants. Nous dcrirons ainsi
des enfants et des comportements qui peuvent tre traits comme
dviants. Nous esprons que nos analyses montreront, de mme quelles
ont soulign lorganisation minutieuse des installations, combien ces
activits obissent des logiques prcises, contextuelles, et des
exigences de survie.

150

Nndit

Partie III VIVRE DANS LA RUE

ans cette partie, nous nous concentrons sur les activits


quotidiennes ou ordinaires menes dans lespace public. Il
nous importe de savoir quelles sont les activits des enfants
dans la rue ? A quelles ressources (symboliques et
matrielles) font-ils appel pour faire face aux exigences de la survie ?
Quels usages font-ils de lespace public, afin de rpondre ces
exigences ? Mais leurs activits sont-elles toujours en rapport avec la
survie ?
Un premier point de vue invite considrer le tribut payer la libert
[] parfois trs lev (Combier, 1994 : 54) pour des enfants qui ont fui
maltraitance, humiliation, culpabilit, dception et manque damour. On
insiste alors sur les journes interminables passes la recherche de
nourriture, dendroits pour dormir ou se reposer, travailler, voler ou
mendier, consommer des drogues ou tenter dchapper des ennemis
connus ou inconnus (police, rdeurs, voisins malveillants.). Sous cet
angle, apparat une existence dangereuse, marginale, dlictuelle, laquelle
les enfants peuvent difficilement se soustraire. Voulant vivre malgr
tout, ils se forgent, dans la rue, une existence dangereuse et dans
lignorance. Car, sans toits ni droits, ils se donnent une socialisation et
une culture de rue en marge de celles de la socit qui les rejette. [] En
attendant, un tourment quotidien les accompagne, constamment
entretenu par la faim, la soif, des travaux prilleux et mal rmunrs, les
endmies, la solitude, le manque daffection, les harassements policiers,
les tracasseries judiciaires, la prison, la drogue, les abus sexuels, les
maladies (Tay). La vie dans la rue nest pas exempte de menaces pour
les enfants quant leur intgrit physique. Nous examinerons de
nouveaux prils auxquels ils peuvent tre confronts ainsi que leurs
stratgies dadaptation.

151

Nndit
Un autre regard met plus volontiers laccent sur l'espace public comme
tant aussi un lieu de rencontres, permettant aux enfants dentrer en
interaction avec dautres acteurs, de partager avec eux des activits qui les
rattachent dautres collectifs que ceux de la rue. Naissent de part et
dautre, des sentiments et des comportements de mfiance, de peur, de
rejet, de violence, mais aussi de collaboration, de sollicitude, daide, ou
dassistance. Nous devons donc galement observer les activits qui
tendent relier les enfants une socit dont ils sont souvent rejets. La
rue est alors figure, comme le dit A. Combier, comme ce milieu de
contrastes qui dlimitent les contours dune existence o se mlent le
meilleur et le pire, au sein de laquelle les enfants doivent apprendre
vivre. Lon ne peut pas lapprhender par une face en excluant lautre. La
rue nest pas seulement un enfer, elle nest pas moins un creuset de
gnreuses utopies. Lenfant y vit les preuves les plus insoutenables, et
connat des moments damiti intense et pure. La peur, la violence et les
puissances de mort y ctoient la solidarit et les puissances de vie
(Combier, 1994 : 57).
Comment tenir ensemble ces deux perspectives, sans tomber dans les
ornires misrabilistes de chacune dentre elle ? Nous avons considr
que l'observation et le suivi minutieux des enfants tait encore le meilleur
guide pour avancer dans la comprhension du quotidien de la survie des
enfants, sans manquer diverses formes de sociabilits qui constituent et
trament galement leurs existences.
Le chapitre 5 est consacr aux activits conomiques des enfants,
directement orientes vers la recherche de gain et de moyens de
subsistance. Le chapitre 6 traite de la place et des fonctions des drogues
dans la vie quotidienne : leur consommation parat nombre dentre eux
ncessaire pour survivre. Le chapitre 7, prenant pour objet les sociabilits
des enfants, sinsinue dans les interstices ludiques de la survie, et tente de
montrer en quoi ils importent pour comprendre le mode de vie des
enfants.

152

Nndit

Chapitre 5 Les activits conomiques.


Dans les prcdents chapitres, nous avions dcrit la rue comme le
rfrent principal de la plupart des enfants qui y vivent. Cet espace
public, lieu de rencontres phmres, de transit ou de passage est devenu
lieu de vie dune catgorie de la population la faveur dun processus de
rcupration, territorialisation et dappropriation de lespace dont les
enfants sont les acteurs. Comme dans tout lieu de vie, la recherche de
ressources pour survivre simpose aux enfants, car chaque individu une
tendance inne rechercher la satisfaction de ses besoins lmentaires.
Dans la ncessit de survie dans la rue, les activits conomiques
occupent une place importante dans le quotidien des enfants, contraints
de rpondre par leurs propres moyens aux exigences de survie (se
nourrir, se vtir, se soigner, jouer.). Entre autres activits ils sadonnent
la mendicit, aux petits mtiers mais aussi au vol. Nous examinerons ici
le rapport quils entretiennent avec chaque activit, en essayant de
comprendre comment ils y parviennent, comment ils sy prennent et quel
sens ils en donnent.

1. Mendier
A Dakar, la mendicit est lune des activits principales des enfants des
rues. Parmi les 3450 enfants rpertoris par le Samusocial Sngal
depuis novembre 2003, plus de 1000 sont considrs comme talibs
mendiants30. Selon les rsultats dune tude date de 2006, initie par
lUnicef, la Banque Mondiale, et le Bureau international du travail
(Unicef et al., 2007 : 35-44), le phnomne de la mendicit touche
environ 7600 individus dans la rgion de Dakar, dont 90% sont des
talibs. Il faut noter que la mendicit nest pas spcifique aux enfants des
rues. Elle concerne beaucoup dautres populations vivant ou non dans la

30 Ces chiffres sont tirs de la base de donnes du Samusocial Sngal, quotidiennement


mise jour. Donnes de mars 2010.

153

Nndit
rue. Lexprience des travailleurs du Samusocial Sngal permet de
distinguer la population denfants qui sadonnent cette activit. Il y a
videmment les enfants en situation de rue pour qui mendier est une
stratgie adaptative au monde de vie de la rue, l'instar de Moussa, 7
ans, rencontr en maraude Z., qui dclare :
Moi je fais que mendier. Je mendie de largent aux passants, je
mendie de la nourriture aux restaurants et dans les boulangeries, je
mendie des vtements aux vendeurs de friperies .
Mendient galement des talibs soumis lastreinte du versement
quotidien au marabout, mais aussi les enfants accompagns, pour
soutenir leurs familles. Dans un brassage souvent difficile dcrypter
tout ce monde sadonne la mendicit dans les principales artres de la
ville, aux diffrents carrefours, devant les lieux de culte, dans les
marchs et les gares, dans des espaces conomiques importants. Un
talib mendiant venu se faire soigner au centre, nous raconte comment
la mendicit est inscrite dans le programme dapprentissage et dans la
routine de la vie des enfants de son daara. Amadou a 12 ans ; son daara
se trouve prs de 9 km du centre de Dakar. Le vendredi tant le jour
o il fait la plus grande recette auprs des fidles venus prier la grande
mosque, il passe toute la journe en ville ; le soir il dort Z :
On se rveille tous les jours vers 4h et 5h du matin, on tudie
jusqu 8h, ensuite on va mendier jusqu' midi ou 1h, aprs chacun
va chercher son repas chez sa marraine. On revient tudier jusqu
17h et on repart mendier jusquau crpuscule, ensuite on revient
tudier jusqu lheure daller dormir.
Ainsi dans la rue, la mendicit mobilise ceux que les institutions d'aide
comme le Samusocial Sngal dfinissent comme les talibs
mendiants , les jeunes en rupture avec leur famille, les jeunes
fakhmans , les enfants accompagns , mais aussi dautres
population comme les personnes ges et les handicaps, les pauvres,
affichant leur misre pour quter l'aumne A travers cette activit, les
enfants font lapprentissage de la rue avant de linvestir totalement. Les
154

Nndit
talibs mendiants par exemple, viennent souvent grossir les rangs des
enfants des rues (entendons ici : lorsquils ne relvent plus d'aucun daara
et vivent jour et nuit dans l'espace public), quand une journe non
fructueuse ne permet pas de verser la somme exige par le marabout.
Ne voulant pas rentrer pour affronter les coups qui les attendent
souvent, ils prfrent rester dans cette rue quils connaissent dj et dont
ils ont appris tirer des ressources. Badara, talib mendiant de 12 ans,
nous explique les raisons de sa prsence dans la rue :
Le problme cest que quand nous navions pas le versement
journalier nous nosions pas rentrer. Ainsi, nous restions plus
longtemps mendier pour complter largent. Et comme un jour je
navais vraiment pas largent, je nai pas os rentrer. Je suis donc rest
dans la rue. Depuis ce jour je suis l .
La rue ne lui est pas mconnue. Cest sa vie de talib qui le met en
rapport avec la mendicit, laquelle occupe une place importante dans le
systme ducatif de la plupart des daaras au Sngal. Quand Badara
arrive dans la rue, celle- ci est son premier refuge pour chapper la
maltraitance dont il est l'objet au daara. Dj initis la mendicit avant
de tomber compltement dans la vie de rue, certains enfants identifient
aisment les endroits investir pour mendier et parfois les populations
les plus enclines donner laumne. Cest le cas de Ndiouga qui, tout
petit dj, mendie avec sa tante aux diffrents carrefours de la ville. En
grandissant, il sloigne de sa tante pour vivre dans la rue en compagnie
dautres camarades. Nous lavons rencontr Z., il a 10 ans. Il nous dit,
comme la plupart des enfants, qu'il cible les groupes susceptibles de lui
rapporter de largent, d'une faon ou d'une autre :
Le soir nous mendions dans les endroits o il y a plus de libanosyriens. Ces gens donnent beaucoup dargent et sont faciles voler .
La mendicit appelle ainsi une connaissance de la rue et de ses
occupants. Quelquefois, elle est investie comme une activit transitoire
qui permet de rgler un besoin prcis. Cest souvent le cas des enfants
qui sont ou pensent tre dans la rue de faon tout aussi transitoire.
155

Nndit
Demba est un enfant maltrait dans son daara o il navait pas lhabitude
de mendier, il fugue en raison de la maltraitance qu'il subit, et part dans
la rue. Il sadonne la mendicit, mais comme il le dit, cest juste trouver
largent ncessaire pour aller retrouver sa mre en Gambie. Il voit dans
la mendicit le seul moyen de se tirer daffaire. Ainsi raconte t-il :
Je suis donc all au centre ville pour chercher de largent pour payer
le voyage en Gambie. Jai mendi pendant trois jours sans avoir assez
dargent. Le quatrime, jai rencontr un vendeur de poudre contre les
cafards, je lui ai propos mes services et il ma employ pendant une
semaine au bout de laquelle, il ma remis 1000 Frs. Quand, je me
suis spar de ce vendeur, je suis retourn mendier prs du Palais de la
Rpublique. Jobtenais entre 300 et 500 Frs par jour. Ce ntait pas
suffisant et il me fallait acheter de quoi manger. Alors jtais oblig de
mendier tous les jours plus .
A son besoin premier de trouver largent pour rentrer chez sa mre
sajoute la ncessit den trouver pour survivre dans la rue. Ses gains ne
sont pas assez substantiels pour satisfaire tous ses besoins, et de fil en
aiguille, il prolonge sa carrire de rue. Ce qui devait tre un bref sjour
dure plusieurs mois, jusqu ce que les quipes du Samusocial le
rencontrent, le conduisent au centre et entament un processus de
mdiation familiale, qui aboutira son retour en famille. On voit
galement dans cet extrait d'entretien que les rencontres faites en
mendiant, peuvent servir de passerelle vers d'autres activits.
Souvent pratique pour satisfaire les besoins de base, la mendicit peut
galement tre utilise comme prtexte et prambule au vol. Il n'est pas
rare que des enfants dbarquent trs tt dans les maisons, ou lheure
de la sieste, munis de leur pot de concentr de tomate caractristique.
Profitant du peu d'attention de leurs htes, commettant des stratgies de
diversion, ils drobent tout objet utile tranant dans la cour des maisons.
Ecoutons Baba nous raconter comment son camarade et lui, se faisant
passer pour des talibs mendiants, volaient des becs de gaz dans des
maisons o les habitants faisaient leur sieste :
156

Nndit
Nous attendions vers 14h quand les familles ont fini de manger et se
reposent dans les chambres pour entrer dans les cuisines. Nous nous
faisons passer pour des talibs qui allaient chercher le reste des repas
dans la cuisine ou alors nous faisons semblant de chercher le daa31
pour crire sur les tablettes. Alors nous grattons la face externe des
marmites noircies par le bois de chauffe pour laisser entendre le bruit et
faire croire que cest ce que nous cherchons. Nous dvissons le bec des
gaz que nous allions revendre 1000 Frs pice au march .
Le fait d'aller vers les gens, en se prsentant comme mendiant, dcouvre
ainsi des possibilits nouvelles de gains. La mendicit et le vol peuvent
faire bon mnage, surtout en priode de vache maigre. A cet gard, il
convient d'analyser de faon plus prcise l'activit de vol et ses
significations.

2. Voler
Le vol est pratiqu par certains enfants pour survivre dans la rue. Mais ils
ne le pratiquent pas tous systmatiquement une fois arrivs dans la rue,
mme si certains en ont fait lexprience auparavant. Comme le souligne
Annick Combier : au dpart, lenfant peut survivre sans trop scarter
des codes de la socit. Nombre denfants lont prouv, de faon
toujours difiante, prfrant chercher mille et une occasions de gagner
quelques centimes en travaillant (Combier, 1994 : 47). Mais les
exigences de la rue les amnent franchir le pas entre des activits sres
mais peu profitables, et des activits plus risques mais aussi plus
bnfiques. Souvent ils investissent des lieux o les rassemblements
publics vhiculent des opportunits de gains. Pour ce faire, ils mettent
profit les bousculades dans les marchs ou lors de rassemblements
religieux, mais trompent galement la vigilance des vendeurs et passants,
apprennent se faufiler dans les domiciles et les parkings dserts.

31 Sorte dencre utilise par les talibs pour crire sur les tablettes traditionnelles de
lapprentissage du Coran. Elle est obtenue partir de cette couche noirtre qui
saccumule sur la partie extrieure des marmites quand on utilise du bois pour la cuisine.

157

Nndit
Rarement en solitaire, ils oprent en groupes et savent se raccorder des
filires qui permettent d'couler leurs biens. Dans cet extrait, Badou nous
raconte le mode opratoire de son groupe :
Quelquefois, pour voler les Toubabs ou les Libano-syriens, nous
sommes en groupe. Deux dentre nous se collent la proie en faisant
mine de lui demander de laumne pour dtourner son attention. Les
autres essaient de le dtrousser pendant que les deux premiers
loccupent. Quand a russit nous filons tous et nous nous retrouvons
notre planque qui se trouve en ville mais dans un endroit connu de
nous seuls. Quelquefois aussi, le groupe se disperse pour faire des
oprations individuelles mais nous nous retrouvons toujours pour
partager le butin. Nous mettons en commun tous ce que nous obtenons
et nous nous partageons largent aprs la vente des objets .
Pour ces enfants, comme l'avance Crdenas dans une des rares tudes
centres sur l'argent dans l'univers des enfants, la rue devient un centre
doprations, lieu de travail et lieu de relations stratgiques (Crdenas,
1998 : 125). La rue fait donc lobjet dun rinvestissement ou dune
rappropriation : elle devient en plus dun lieu de vie, un lieu de gain et
de travail. Au vu des comptences, stratgies et efforts dploys par les
enfants, il convient sans doute d'tendre le domaine de dfinition du
travail pour y intgrer des activits, certes illicites, mais dont la fonction,
la finalit et la signification pour les acteurs eux-mmes, ne s'loignent
pas forcment de celles d'activits licites. Du reste, ces activits sont
facilites par le fonctionnement mme de lespace urbain qui rend
possibles lanonymat, la fuite, laction rapide (Crdenas, 1998 : 125). Et
comme le dit A. Combier, ltiquette de voleur ne dfinit pas en ellemme lentire ralit de lenfant de la rue. Elle est bien plutt lun des
attributs quasi invitables des conditions mmes de la lutte quil doit
mener pour survivre (Combier, 1994 : 47). Il est aussi important de
restituer les conditions de recours au vol, dans la rue, car l'on dcouvre
alors qu'il s'agit d'une solution contrainte, faute de mieux, et fonction de
comptences acquises par ailleurs. Ainsi, Tapha stait dj essay au vol

158

Nndit
avant darriver dans la rue, ce qui l'aide beaucoup aprs avoir fui sa
famille :
On me bastonnait souvent la maison parce que je drobais des
choses. Un jour, jai vol le portable dune de mes grandes surs qui
tait venue la maison. Un jour aussi ma grand-mre ma donn 500
Frs pour que je lui achte du poon32 . Je suis parti avec lagent et
ne suis plus revenu la maison. Comme je connais Petersen et que
javais lhabitude daller jouer avec les enfants l-bas, je suis donc all
directement. Ici nous vivons de vol. Moi je suis trs dou pour a .
Ses expriences de vol sont antrieures sa vie dans la rue. Dailleurs
cest la suite d'accusations rptes quil fuit pour sinstaller dans la rue.
Ses comptences de voleur lui serviront dans la rue. Nayant pas besoin
dtre initi cette activit, il sy adonne ds son arrive dans la rue. Ce
qui nest pas le cas de Path (10 ans) qui fait ses premires armes dans le
vol linitiative dun enfant plus g. Ce dernier g de 15 ans lavait
enrl avec trois de ses camarades, pour les employer commettre des
larcins. Il profite ainsi des avantages lis leur ge et leur capacit se
faufiler et filer. Il leur apprend comment procder. Path nous raconte
cet apprentissage :
Quand il nous a vus, il nous a convaincu de venir avec lui. Il avait
beaucoup dargent sur lui ce jour et il nous a pay manger tous.
Ensuite il a dit que nous aussi, nous pourrions aussi avoir autant
dargent que lui. Il a dit quil ny a pas beaucoup dargent dans la
mendicit. Ainsi, il nous a montr comment soutirer les portefeuilles, et
comment faire semblant de donner laumne un aveugle pour prendre
une pice dans sa coupelle. Ensuite chacun de nous a essay et cest
comme a que nous avons commenc voler .
Nouveau venu dans la rue, Path est plac au second plan dans cette
pratique de vol en groupe ; il nest pas dabord directement ml
lactivit avec charge pour lui dobserver pour ensuite pratiquer. On
entre donc dans la carrire de voleur par un processus aussi progressif

32

Le tabac pour pipe quaffectionnent particulirement les personnes ges.


159

Nndit
que lon entre dans la rue. Path apprend voler en mme temps quil
apprend vivre dans la rue. Omar, quant lui, est initi par son mentor
qui lui apprend les rudiments de lactivit :
Quand on est arrivs Dakar, il ma achet manger le premier
jour et ma dit quil fallait que japprenne le mtier pour pouvoir me
nourrir tout seul et ne plus compter sur lui. Alors il a commenc me
montrer comment sy prendre et les endroits les plus lucratifs et les
moments les plus propices. Il ma beaucoup appris. Dans le mtier
cest un grand .
Le terme de mtier utilis par Omar pour qualifier le vol est rvlateur
de la perception que les enfants peuvent avoir de cette activit. Le mtier
suppose des comptences, des aptitudes, un savoir-faire qui samliore
avec lexercice du mtier en question. Mais surtout, cest un moyen pour
trouver les ressources ncessaires pour vivre.
Baba, lui, se retrouve voler pour mieux sadapter la rue. En
grandissant, la mendicit (activit dans laquelle les petits font plus de
recettes parce qu'ils sont les plus mme dapitoyer les passants) nest
plus suffisamment lucrative pour lui. Souvent, le changement physique
entrane un changement de lactivit mene dans la rue. Les jeunes
enfants quand ils arrivent dans la rue sadonnent le plus souvent la
mendicit, au fur et mesure quils grandissent, ils investissent les petits
mtiers et/ou le vol33. Baba pour sa part, change de groupe pour en
intgrer un autre qui lui sied mieux comme cadre de ralisation de ses
nouvelles activits. Nous assistons la formation dun groupe autour
dune activit particulire :
On tait dans un grand groupe, o il y avait des talibs et des
fakhmans. Alors, un beau jour nous avons dcid de nous sparer des
talibs car nous, nous sommes des voleurs. Et nous sommes des

33 Sur cette question du changement dactivit selon lge, voir nous renvoyons Biaya
(2000 : 7-12).

160

Nndit
grands, nous ne pouvions plus rester avec les petits. Et puis nous
avions beaucoup grandi .
Baba et son groupe ne veulent plus mendier parce quils sont devenus
grands mais aussi, on peut du moins en faire l'hypothse avec Marine
Vassort, parce la mendicit correspond manifester publiquement un
statut de dpendance qui se concilie difficilement avec la revendication
dune autonomie allant avec la frquentation de la rue (M. Vassort,
2004 : 83).
Le vol appelle un certain nombre de modes opratoires. Baba dveloppe
des comptences nouvelles, pour mieux tirer profit de cette occupation.
Avec son groupe, il gagne en exprience et sa connaissance des
mthodes saffine. Il nous raconte comment il sy prend :
Moi jtais un voleur et je volais de deux faons diffrentes, je volais
dans les maisons et les pices de voiture en stationnement que je
dmontais. Mme de jour, je dmontais les lampes les rtroviseurs,
surtout sur les Mercedes. Jtais trs dou, il y a des pices que je
dmontais avec un bout de fil de fer, dautres avec seulement la main.
On revendait les pices dmontes au market .
Eumeudou, est un enfant de 13 ans. Il a t hberg pour raison
mdicale au centre pendant plusieurs jours. Lors dune runion
hebdomadaire des quipes du Samusocial, il a t dcrit comme un
enfant spcialement dou pour le vol. Nous lavons donc approch pour
en savoir plus sur cette activit. Il nous dcrit dans les dtails les
stratgies de vol utilises avec ses camarades :
Nous, notre spcialit cest le vol de portable. Au niveau du bar sur
lavenue. Cest facile de voler les portables. Les clients sont souvent
sols et ne prtent pas beaucoup attention leurs affaires quand ils
sont attabls. Nous faisons mine de dormir en attendant quils se
solent. Alors nous venons nous coller la grille et nous glissons nos
doigts dans leurs poches et prenons leurs portables. Nous nous
agenouillons devant la grille en rang. Celui qui vole le portable le passe

161

Nndit
celui qui le suit dans le rang et ainsi de suite. Le dernier va se cacher
et nous avons un endroit pour nous retrouver enfin de soire .
Dans cette activit, ils se professionnalisent de plus en plus. Loccasion
seule ne fait plus le larron. Les coups sont planifis, les potentielles
victimes clairement cibles et le moment propice attendu. On note une
organisation claire autour de lactivit avec une distribution des rles.
Des petits vols la tire entre les passants ou sur les tals des marchs, ils
peuvent aller jusquau braquage. Quand les risques deviennent
considrables, certains en arrivent recourir aux armes, mettant en
danger autant leur vie et celle de ceux quils attaquent. Ils apprennent
slectionner les objets pour en tirer le plus dargent possible, sintressant
des objets forte valeur marchande et qui fait lobjet dune forte
demande par les receleurs. Cest notamment le cas des objets en or qui
sont revendus un prix infrieur celui du march.
On tait un groupe de 6, nous avons fait irruption dans une maison.
Nous navions trouv que la bonne. Comme jtais le plus costaud,
jtais charg de la matriser pour lempcher de crier. Jai mme d la
malmener, elle tait zle et ne voulait pas se tenir tranquille. Nous
avons pris la bote bijou de la dame, il y avait des chanes, des
bagues et des boucles doreilles. Nous avons revenons tout le contenu
180.000 Frs et on sest partag largent parts gales .
Dans cette activit, les enfants sorganisent, improvisent mais aussi
sadaptent aux imprvus, dveloppant ainsi leurs comptences. Leurs
butins sont de plus en plus importants mme si les risques augmentent
en proportion. Ils tablissent des relations de complicit avec les autres
acteurs de la rue que sont les receleurs crant ainsi rseau dynamique
autour du vol. Lexistence de receleurs qui favorisent lactivit de vol
chez les enfants est raconte par Souleymane, garon de 15 ans que nous
avons rencontr dans le centre du Samusocial :

162

Nndit
Nous avons des grands dans le market qui nous vendons tout ce
que nous volons. Nous avons des points de rencontre pour leur
fourguer tout ce que nous prenons 34
Vivant dans le dnuement et ctoyant lopulence dans la ville, les enfants
des rues adoptent le vol comme une stratgie de survie, qui se supple
souvent la mendicit dans la carrire denfant des rues. Cependant,
cette stratgie expose bien davantage les enfants des actions rpressives
autant de la part de population que des pouvoirs publics.
Pour autant, comme le dit M. M. Sierra, le vol nest pas seulement un
moyen de subsistance mais aussi, celui dobtenir un meilleur statut au
sein du groupe (Sierra, 1995 : 51). Cest une preuve pour prouver au
groupe quon est la hauteur. Il a ici une fonction sociale dintgration.
Le groupe sest form autour dune activit, mais celle-ci participe sa
prennisation. Dans le rcit suivant de Seydou, nous remarquons
comment de stratgie, le vol glisse vers une activit gnratrice de
revenus essentielle au quotidien, sur le plan de l'estime de soi et de celle
que l'on nous accorde :
Un gars va venir te narguer avec ses beaux vtements et ses jolies
pompes. Tu sais comment il a fait pour les avoir. Tu es donc oblig de
faire comme lui, car tu ne peux pas lui demander de largent. Cest un
garon qui a quitt chez lui comme toi, qui vit dans la rue comme toi.
Tu dois tre capable davoir tout ce quil a. Donc tu es oblig daller
Xare badar 35 comme lui .
Seulement ici, nous nous rendons compte que, parfois, ils volent audel de leur besoins lmentaires et mnent grand train (Combier,

34 Un travailleur social du Samusocial nous apprend quil y a plusieurs types de receleurs


qui travaillent avec les enfants de la rue : il y a dabord les jeunes adultes qui se chargent
dcouler tout ce que rapportent les plus petits de leur expditions , il ensuite ceux
quon appel les goolumaan qui sont dans les marchs et rachtent bas prix les
marchandises pour les revendre au prix fort. Il y a galement certaines femmes
restauratrices ou commerantes.
35 La comparaison est assez rvlatrice car Xare badar signifie la guerre de Badr qui est la
bataille la plus pique que le Mohamed a livr aux mcrants de Mdine.

163

Nndit
1994 : 47). Le vol nest plus ici une stratgie de survie mais devient un
mode de vie, o le but vis est le prestige et la valorisation de soi. Mais
comme la montr R. K. Merton, les attentes de dviants sont tout
fait semblables celles du reste de la population : ce sont surtout les
moyens mobiliss pour les atteindre qui les en diffrencient (Merton,
1965). Ainsi, Baba nous explique comment par le vol, il parvenait avec
ses camarades se crer une autre identit diffrente de celle denfants
des rues, en paraissant semblable quiconque :
Quand nous sortions dans la rue, habills comme des princes,
personne ne pouvait deviner ce que nous faisions pour avoir de largent.
Dans la rue nous sommes comme tout le monde .
Dans cet extrait, les enfants cherchent se fondre dans la masse en
portant des habits de marque. Ils trouvent l le moyen de lutter contre
leur exclusion, de sortir de la marginalit. Le vol leur permet de disposer
de ressources matrielles et symboliques qui facilitent leur acceptation
par la socit. Il permet, ou du moins les ressources qui en sont tires, un
repositionnement social, mme momentan Des enfants, que lon
pourrait htivement considrer comme dsocialiss , offrent une
nouvelle reprsentation deux-mmes. Ils prennent soin de mieux
paratre dans leurs relations avec autrui. Ils se construisent ce quErving
Goffman (1973) appelle une faade , ils sont dans la reprsentation.
Ainsi dans la rue, Baba et ses camarades font un va-et-vient entre la
scne reprsente par leurs interactions avec une partie de la socit,
notamment les filles et les coulisses constitues de leurs lieux de
rassemblement o ils redeviennent eux mmes, cest--dire des enfants
des rues. Ils ne se diffrencient pas des autres jeunes urbains dont ils ont
en commun les pratiques et les dsirs. Dans cette vie de rue et de misre,
ils n'aspirent pas moins une vie normale . Quelquefois en pratiquant
de petits mtiers.

164

Nndit

3. Exercer des petits mtiers


Les petits mtiers permettent, tout comme la mendicit, de tirer profit de
la rue pour mieux y vivre. Se plaant alors dans une logique de
limmdiatet, ils travaillent pour satisfaire leurs besoins lmentaires.
Cest pourquoi nombre dentre eux ne travaillent que quand le besoin se
fait sentir. Daprs nos observations, nous pouvons oser une
catgorisation des activits de ces enfants selon lge et la dure dans la
rue, sans pour autant ngliger leurs aptitudes et leurs intrts. Les plus
jeunes et les nouveaux arrivants, se retrouvent plus dans la plonge, le
portage des bagages, le balayage ou le ramassage dordures, la recherche
et la revente de ferrailles. Les plus grands sont dans le commerce
ambulant, lalimentation comme serveur dans les fast-foods et la vente
de drogues.
Le travail est alors une exigence de survie. Cependant, les enfants
rencontrent maintes difficults pour mener bien certaines de leurs
activits. Un enfant qui dcide de pratiquer un petit commerce se heurte
la difficult de trouver un capital de dpart pour constituer un stock de
marchandises. Et quand cette difficult est leve, se pose la ncessit de
les garder labri des voleurs et racketteurs. Il faut aussi faire face la
concurrence ou la saturation dans certains secteurs dactivits. El Hadj,
un garon de 17 ans, nous explique ses dboires quand il a cherch
exercer un mtier :
Au dbut jai essay de laver les voitures au centre ville. Quand je
suis arriv le premier matin avec mon chiffon et mon bidon deau, jai
rencontr deux garons qui avaient aussi leur matriel. Ils me
demandent ce que je faisais ici. Je leur rponds et ils me disent que je
ne peux pas rester dans ce secteur parce que cest leur territoire. Ils
mindiquent quils sont tout un groupe et me montrent les limites de
leur territoire. Seulement, cest presque tout le centre-ville. Donc je ne
pouvais pas travailler l sinon ils allaient me bastonner. Je me suis dis
quil fallait trouver autre chose .

165

Nndit
Les catgories ci-dessus mentionnes, mme si elles permettent de noter
des tendances intressantes, ne sont pas totalement tanches. Car il nest
pas rare de rencontrer des enfants dans la dbrouille, cumuler plusieurs
activits, ou des enfants utiliss par de plus grands dans certaines de leur
activits comme le vol et la vente de drogues. Ou alors des jeunes adultes
se faisant passer pour des mendiants pour mieux voler.
Abdou, enfant fugueur rencontr dans la rue lors dune maraude, nous
raconte comment il utilisait ses jours de repos pour gagner un peu
dargent. Les jours de classe, il sadonnait la mendicit pour le
versement du marabout et le reste du temps, il travaillait son compte :
Les jeudi et les vendredi taient jours de repos, ces jours-l jallais
travailler dans une maison voisine o je balayais la cour moyennant
100 ou 200 Frs .
Dans ce travail, il trouve le moyen de complter largent quil ne parvient
pas obtenir par la mendicit. Il se procure de largent de poche mais
surtout vite les coups quil risque en cas de manquement au versement
quotidien. Cheikhou, 12 ans, cherche pour sa part le moyen de prolonger
sa fugue et de mettre plus de distance entre lui et ses ventuels
poursuivants. Il a fugu de son daara en rgion et cherche rallier la
capitale le plus vite possible :
Nous sommes rests pendant plusieurs semaines mendier dans la
gare pour trouver largent ncessaire pour aller Dakar. En plus, Il y
avait l une restauratrice chez qui nous faisions la plonge. Elle nous
payait chacun 500 Frs et nous donnait manger. Donc nous avons
travaill pour elle plusieurs jours et sommes partis Dakar quand
nous avons eu largent ncessaire .
Cheikhou s'improvise mendiant, travaille la plonge, pas seulement pour
vivre dans la rue, mais aussi pour gagner le plus rapidement possible
largent ncessaire pour aller Dakar. Il cherche le moyen de se
maintenir dans la rue en cumulant deux activits conomiques. Plus tt il
trouve de largent, plus tt il chappe ceux qui le cherchent pour le
166

Nndit
ramener au daara. Le travail joint la mendicit est donc pour lui, le
moyen dacheter sa scurit. La proximit du daara et de la gare routire,
sige de ses activits conomiques, loblige cumuler les activits pour
carter toute possibilit de retour au daara, synonyme de maltraitance.
De mme, Baba aujourdhui jeune travailleur, nous raconte comment,
aprs avoir jur sur la tombe de ses parents il sest dtourn de ses
activits dlictueuses quotidiennes, en loccurrence le vol, pour chercher
gagner sa vie. Nous notons dans son rcit les diffrentes tapes dans sa
carrire de jeune travailleur. La recherche dun emploi stable qui
constitue une possibilit pour lui de changer de milieu, ce stade de sa
vie de rue savre malheureusement infructueuse :
Quand jai arrt pour chercher du travail, ctait difficile car je
navais mme pas de carte didentit. Et tous les gens que je connais
vers qui je pouvais me tourner me connaissaient en tant que voleur. Ils
ne pouvaient pas me faire confiance. Je me disais que personne ne
pouvait avoir confiance en moi car je me connais moi-mme .
La mort de ses parents constitue une rupture dans sa biographie. Sa vie
prend une nouvelle tournure. Il dcide de changer dactivit mais son
pass de voleur le poursuit. Sa tentative de revenir des activits non
dlictueuses ne se passe pas aussi simplement quil lavait pens. Son seul
recours reste ses anciens camarades de rue et le milieu quil a jusquici
frquent. Ce qui lamne choisir une activit qui le met en rapport
avec des gens qui seront moins tents de le juger - en mme temps avec
la tentation de reprendre du service comme voleur :
Donc je suis retourn dans le milieu non pas pour reprendre les
mmes activits car jai jur sur la tombe de ma mre de ne plus voler.
Jai essay de trouver de largent avec lequel jai achet des portables
que je suis all revendre dans le march. Jachetais des trucs que je
revendais pour faire des bnfices. Je savais jouer au baby, donc
jattendais les enfants prs du baby-foot et je passais toutes les soires
rafler leur mise. Parfois je faisais larbitre pour leur partie de cartes.

167

Nndit
Javais 1000 Frs pour trois parties arbitres. Je gardais largent que
je gagnais pour le rinvestir dans dautres choses .
Mais trs vite, il se dcourage. Ses nouvelles activits ne sont pas aussi
fructueuses que le vol. Il veut abandonner cette activit, mais ne connat
que le milieu o il a pass les 5 dernires annes de sa vie. Il semble vivre
dans une impasse car lhorizon des possibles sest rtrci pour lui. Durant
ses dernires annes passes en rue, il a pourtant acquis les aptitudes
ncessaires pour en tirer profit. Prisonnier de sa rputation, il peut
difficilement prtendre un travail hors rue . La rue donc est le seul
milieu, vers lequel il peut, selon lui, se tourner. Il continue son rcit :
Jai commenc vendre du ymbaa gutte gue36 ; je vendais le
cornet 500 Frs. On en tire 100% de bnfice. Si tu achtes de
grande quantit tu peux en tirer 200% de bnfice et mme 300%. Si
tu achtes en gros le panier entier qui fait trois kilos aux maliens qui
te le bazardent 80 000 pour sen dbarrasser, tu revends le Kilo
75 000 par exemple tu te retrouves facilement avec 300% de bnfice.
Moi comme je dbutais, jachetais, par 15 000 Frs que je dtaillais
en des cornets de 500 Frs. Je me retrouvais avec des bnfices de
100%. Comme je ne connaissais que mes gars, je ne pouvais faire des
affaires quavec eux .
La vente de la drogue est lucrative. Cependant, malgr les gros bnfices
quil en tire, Baba ne semble pas satisfait de cette activit, car elle le met
toujours en contact avec cette rue quil tente de quitter progressivement.
Il se remmore les conseils de sa mre et veut changer dactivit pour
honorer sa mmoire. Mais la recherche dun emploi stable qui, pour
beaucoup de jeunes de la rue qui dcident den sortir, constitue une
possibilit de changer de milieu et de forme de vie, est pour lui
infructueuse. Ce qui le place dans une situation de prcarisation dont il
tente toujours de sortir :
Maintenant jai quitt la vente du Ymbaa, je faisais il y a quelque
temps le journalier aux ICS, ensuite jai t dans un magasin. Bref je

36

Un site de rassemblement des enfants aujourdhui abandonn.


168

Nndit
me dbrouille comme je peux mais ce qui est sr cest que je ne
prendrai plus rien qui appartienne autrui car je lai promis ma
mre avant quelle ne meure .
Baba na, jusqu la date de cet entretien, toujours pas trouv de travail
stable et vit au jour le jour de ce quil peut trouver. Comme on peut le
remarquer, sa carrire de rue voluant en dents de scie est des plus
mouvementes. Selon Riccardo Lucchini la carrire de lenfant de la rue
doit tre apprhende dans une perspective squentielle comme un
processus qui rend compte la fois des diffrentes tapes que traverse
lenfant en situation de rue et des vnements (changement dans lactivit
lucrative, rencontre avec une personne dterminante, entre en
institution, rarfaction des ressources, etc.) qui la dterminent. Aussi
prcise-t-il : [pour chaque tape] il faut reprer un vnement qui
marque de manire diffrente la personne par rapport une phase
antrieure ou prcdente (Lucchini, 2001 : 80). En dautres termes, la
carrire de lenfant dfinit sa trajectoire dans la rue, soumise un jeu
dvnements qui peuvent en modifier le cours. Avec lhistoire de Baba,
nous comprenons mieux qu une carrire ne correspond pas une
trajectoire linaire, car elle comporte des retours en arrire ou des arrts
dans la progression dune tape lautre (Lucchini, 2001 : 80). Elle reste
donc singulire pour chaque enfant.
Il faut retenir que mme si le travail des enfants dans la rue est une
activit de subsistance, largent qui en est tir ne sert pas seulement
acheter de la nourriture, du diluant, ou les petites joies comme le cinma
ou la compagnie dune prostitue. Il sert aussi soutenir la famille et
donc maintenir le contact avec elle ou se valoriser ses yeux.
Le travail a ici une fonction intgratrice car il permet aux enfants de
rompre ce comportement grgaire et dtablir des rapports avec leur
environnement immdiat avec lequel ils cherchent tisser des relations
de confiance. Leur niveau de scolarisation tant en gnral trs bas, la
palette des activits qui soffrent aux enfants des rues, nest en elle mme
pas trs large et ne permet pas toujours des gains substantiels. La plupart
169

Nndit
du temps, ils se font engager comme boueurs, porteurs de bagages,
balayeurs, laveurs de voiture, marchands ambulants. Avec les revenus
alatoires quils obtiennent le niveau de gratification est trs bas. Mais les
recettes qui en sont tires permettent de maintenir quelquefois des
relations avec la famille. Cest le cas souvent des jeunes travailleurs qui
vivent dans la rue. Car malgr les liens distendus quils peuvent avoir
avec celle-ci la famille demeure trs importante.
Les enfants dans leur marginalit ne sont pas totalement coups du reste
de la socit. Quand la confiance stablit entre eux et la population, les
petits mtiers deviennent parfois de solides passerelles. Nous avons not,
par exemple, de jeunes travailleurs qui ont des mres , souvent des
gargotires, qui ils confient leurs marchandises, ou des boutiquiers qui
leur donnent de la marchandise revendre. Ainsi que des sites de
rassemblements situs dans des zones grande concentration
dhabitations ou de commerces o, par un accord tacite, les enfants qui
ne volent pas leurs voisins ne seront pas inquits. Des jeunes adultes
nous ont personnellement escorte un jour que nous faisions notre
march pour la Tabaski, pour, daprs eux, dcourager les voleurs qui
grouillent dans les marchs lapproche des ftes. Quand de tels contacts
sont tablis les enfants cherchent souvent les maintenir. Ouzin, un
jeune de 15 ans, dans la rue depuis 6 ans, par le ramassage des poubelles
sest li damiti avec les habitants dun immeuble. Il nous raconte la
sollicitude quils lui tmoignent, un jour quil lui arrive un fcheux
accident :
Un jour que je faisais les poubelles, je me suis bless avec les dbris
dune chaise anglaise. Car souvent nous ramassons les poubelles pour
les habitants dun immeuble qui nous payent chaque fin du mois. Ce
jour, ce sont les habitants de limmeuble qui mont amens lhpital
et ont pay les frais mdicaux. Jtais trs touch par leur geste.
Vraiment trs touch. Maintenant je suis l-bas et je suis charg de
toutes les poubelles de cet immeuble .

170

Nndit
Lamiti qui le lie aux habitants de cet immeuble, cette recherche de
contacts, peut dboucher sur des rencontres qui modifient la biographie
des enfants. Une rencontre dcisive au moment o un enfant est rceptif
peut modifier considrablement sa trajectoire dans sa vie de rue.
On comprend mieux la place importante quoccupent les activits
conomiques dans la survie, et les perspectives professionnelles quelles
peuvent ouvrir, condition dtre tay par dautres supports,
relationnels notamment. Mais pour survivre, il ne suffit pas de satisfaire
les besoins primaires, il faut aussi russir faire face. Et un des moyens
est le recours la drogue.

Chapitre 6 - Les usages des drogues


La rue est un univers hostile o les preuves sont multiples et qui exige
un certain nombre de dispositions pour y vivre. Lpret de cette vie
conduit souvent les enfants recourir la drogue pour faire face aux
preuves, pour mieux supporter leur quotidien, bref pour vivre dans la
rue. A travers nos diffrentes observations sur les territoires des enfants,
les sances de thrapie de groupe auxquelles nous avons particip au
Samusocial, ainsi que les runions hebdomadaires des EMA, nous
notons une importante prsence de la consommation de la drogue autant
dans les discours sur les enfants de la rue que dans leurs comportements.
La consommation de drogue, surtout des inhalants, sans tre exclusive
est trs rpandue chez les enfants de la rue Dakar. Elle ferait, comme
dit Lucchini, partie du style de vie de ces enfants (Lucchini : 352). Ce
que dailleurs confirme Sora un jeune adulte de 16 ans rencontr sur un
des sites de rassemblement qui nous confie :

171

Nndit
Le m37 fait partie de notre vie, il nous permet de rsister et
doublier. Cest pourquoi il est toujours avec nous. Nous sommes dans
la rue, le m est dans la rue .
Cependant, ceci ne nous dispense pas de chercher dcrypter les usages
de drogues, de comprendre comment sorganisent les activits
quotidiennes lies la drogue (achat, vente, distribution consommation),
ses implications au plan psychologique et sanitaire, en nous gardant de
rduire celles-ci des conduites dlinquantes, comme lon peut y tre
tent partir dobservations ponctuelles.

1. Initiation
La drogue la plus couramment consomme par les enfants des rues
Dakar est le diluant industriel, appel guinz ou m, mme si on trouve
galement de lalcool et du chanvre indien, mais de faon moins
systmatique. La raison de cette prfrence viendrait sans doute du fait
que ce produit est peu coteux, autoris la vente, et facilement
accessible38. La consommation de drogue, tout comme lentre dans la
rue, obit un processus. En dautres termes lenfant qui arrive dans la
rue et entre en contact avec la drogue ne se retrouve pas dpendant du
jour au lendemain. Il emprunte souvent un cheminement qui va de
linitiation la dpendance en passant par laccoutumance. Comme le dit
Riccardo Lucchini : la notion de carrire est utilise pour dsigner le
cheminement vers un tat de dpendance. Cette notion englobe les
premiers contacts avec la drogue, ainsi que les premires consommations
puis son usage rgulier. Les tentatives faites pour quitter la drogue ainsi
que les rechutes font aussi partie de la notion de carrire (Lucchini,
1993 : 165).

Autre nom donn au diluant dans le langage des enfants.


Avec 50 Frs (8 centimes deuro) les enfants peuvent se procurer du guinz dans
nimporte quelle quincaillerie. Par comparaison, un pain cote 150 Frs.
37
38

172

Nndit
Makho, garon denviron 17 ans, qui vit dans la rue depuis 5 ans nous
raconte sa premire prise de guinz. Nous nous entretenons dans le
cabinet mdical du Samusocial Sngal o linfirmire de garde vient de
lui faire un pansement sur une blessure occasionne par une bagarre :
Une fois arriv Tivaouane je descends, car cest le jour du
Gmmu39, et il y a beaucoup manger et personne ne contrle
personne. L jai rencontr des fakhman. Cest dailleurs l que jai
appris guinzer. A Saint-Louis je ne lavais pas fait mais
Tivaouane jai essay mais je nai pas continu car je nai pas aim .
Makho est initi par ses camarades devanciers dans la rue, qui lui
fournissent le produit et lui montrent comment faire. Cest
gnralement grce au milieu social en particulier lune de ses
composantes les camarades que le jeune consomme pour la premire
fois un produit psychotrope. Les conditions dans lesquelles se fait cette
rencontre sont primordiales, car elle a une influence durable sur
lexprimentateur. Dautre part, cest travers les camarades que le jeune
accde aux sources dapprovisionnement , prcise R. Lucchini (1998b :
172). Ce que confirme dailleurs, le rcit de Malaal qui nous raconte
comment son mentor dans la rue la initi la prise de guinz :
Cest lui qui ma montr le milieu, ma appris faire du diookh
(voler) et prendre du guinz. Cest par curiosit en fait que jai
commenc prendre le guinz. Tous les gars avec qui jtais prenaient
du guinz. Je my suis mis pour tre plus dans le coup. Il ma aussi
montr comment faire et o se le procurer .
Le mimtisme est, comme l'illustre cet extrait, une des modalits
dapprentissage de la consommation de drogue. Dans ce passage, nous
notons que la curiosit mais surtout la volont dappartenir au groupe, de
faire comme tout le monde, dtre dans le coup comme le dit Malaal,
motive le premier contact avec la drogue. A travers cette premire
consommation, lenfant cherche dj sidentifier au groupe auquel il

39

Cest la fte commmorant la naissance du Prophte Mouhamed.


173

Nndit
veut appartenir. Comme le souligne Werner, Le premier contact se fait
souvent par dsir dimiter leurs pairs ou de modifier un comportement
comme celui dtre complex (cest--dire timide, maladroit, honteux
en socit) ou plus particulirement dans leurs rapports avec les femmes.
Ou bien encore, les jeunes y ont recours pour se dbarrasser de leurs
soucis et inquitudes. Le premier contact est dterminant : que le
nophyte sombre dans le sommeil et, dgot, il ne recommencera plus.
Si au contraire, la premire exprience est russie, alors lhabitude se met
en place rapidement (Werner, 1993). Il semble que ces comportements
dcrits par Werner, qui a tudi l'utilisation de la drogue chez les jeunes
de la banlieue dakaroise, se rapprochent dans bien des cas de ceux que
nous avons observs chez les enfants des rues Dakar. Par ailleurs, nous
notons que lapprentissage de la drogue se fait en mme temps que celle
de la rue. Connatre les endroits o trouver la drogue c'est apprendre
connatre en mme temps la rue et ses niches.

2. Accoutumance
Aprs le mimtisme du dbut sinstalle laccoutumance avec la rgularit
de la consommation. Ces lignes tires de notre carnet de bord retracent
une scne o un enfant ne cachant plus sa consommation de drogue
devant les travailleurs du Samusocial en maraude, lavoue ouvertement :
Lun deux stait prcipitamment lev de son carton, en disant quil a
besoin dun bon verre de lait pour attnuer les effets du guinz quil
vient dinhaler. Il se met danser, et chanter. En fait, il titubait
plus quil ne dansait. Il levait le pied difficilement mais savanait vers
le docteur pour avoir un verre de lait. Aprs lavoir bu, il revient vers
nous toujours en disant avec le sourire que maintenant il pouvait aller
dormir.
On le verra dans lextrait suivant, la prsence de la drogue dans
lenvironnement immdiat de lenfant est trs dterminante par rapport
sa future consommation. A Tivaouane, pour son premier coup dessai
174

Nndit
Makho ne trouve pas le guinz son got. Mais une fois arriv Dakar, il
rencontre nouveau un autre groupe de fakhmans quil intgre et se
laisse tenter. L encore il nous conte sa msaventure :
Je fumais dj en ce moment de la cigarette, mais cest l que jai
rellement appris guinzer. Les premires fois o je lai fait, je
devenais comme fou. Je jetais mes habits, me couchais tout nu par terre
et je gardais les yeux rivs au soleil. Quelquefois je voyais des choses, je
criais, par exemple quun knkurang40 tait l et me poursuivais .
La consommation de la drogue entrane une modification de la
perception visuelle comme cest le cas ici. Les troubles de la perception
apparaissent avec une certaine frquence chez les dbutants et ont
tendance disparatre avec laccoutumance si lon en croit les enfants qui
samusent souvent nous raconter leur premire aventure avec la
drogue. A propos, voici ce que nous raconte Baba. Au moment de notre
entrevue, install sur une chaise dans la salle dcoute du Samusocial, la
casquette de travers. Il me faisait face de lautre ct de la table et me
parlait tranquillement :
La premire fois que jai essay ctait pour faire comme mes amis,
pour sentir le plaisir quils disent ressentir. Je me souviens, tout de
suite jai eu mal dans la tte, au cerveau et dans le nez. Il ma
demand de le refaire et dinhaler doucement. Jai donc fait comme il a
dit et jai ressenti un plaisir incroyable. Jai ressenti une extraordinaire
prexion. a ma transport dans un autre monde. Mais, dans ma
premire semaine javais quelquefois des visions. Je voyais des sciences
quoi, des choses bizarres, je criais en disant ce que je voyais. Les
autres garons se moquaient de moi. Mais a je crois que cest plutt
dans la tte. Car tu es sous lemprise du guinz, tu regardes un objet et
tu penses et si cet objet se mettait marcher ? , tout de suite aprs
tu le vois marcher .

40 Le knkurang est un tre mythique couvert dcorces rouges qui apparat lors des
manifestations clbrant la circoncision dans les villages mandingues de la Sngambie. Il
a pour fonction de protger les circoncis contre les mauvais esprits. Ce faisant il parcourt,
muni de sabres tranchants, les rues du village en terrorisant les populations pour
dbusquer les tres malfiques.

175

Nndit
Son mentor lui montre comment sy prendre pour atteindre ce plaisir
recherch. Le processus de la consommation commence avec
lapprentissage, se poursuit avec le mimtisme avant de sinstaller, avec la
comprhension des effets du got, avec laccoutumance. Ainsi, selon
Jean Pierre Warner : Les usagers appellent prexion ltat altr de
conscience induit par linhalation de la fume et science le flot dimages et
dides en rapport avec la stimulation de limagination. La prexion
chasserait les soucis et la fatigue, rendrait plus habile dans le travail
manuel et mme intellectuel (selon des tudiants et coliers), permettrait
de diminuer les inhibitions lies la honte et provoquerait une agrable
sensation deuphorie (Werner, 1993 :15). Seulement au-del des effets
recherchs, la consommation de la drogue nest pas sans consquences
sur la sant des enfants, comme sur celle des adultes.

3. Effets de la consommation
Un jour en maraude, un garon qui, dans ses bons jours, se montrait trs
avenant avec nous, adopte un comportement inhabituel li la
consommation de drogue. Nous venons darriver sur le site Y., auquel il
faut accder aprs avoir travers des chemins troits et sinueux entre des
ateliers de mcaniciens, de tliers, de forgerons. Les enfants nous
accueillent chaleureusement et nous proposent des bidons et des briques
pour nous asseoir. Je suis assise un peu lcart des enfants pour mieux
observer une partie de jeu de cartes :
A un moment donn, je reois un lger coup de poing larrire du
crne. Avant mme de me retourner pour voir qui venait de me le
donner, je vois le garon qui tente de passer entre Rokhaya Diop
(travailleuse sociale de lEMA) et moi pour aller la cabane en face.
A la grimace que je fais en mettant ma main sur la tte, celle-ci me
demande ce qui se passe. Je lui raconte et elle demande des explications
au garon. Ce quelle navait pas remarqu, cest quil tait trs shoot.
Il entre dans la cabane sans rpondre linvective de Rokhaya. Un
autre garon qui venait dassister la scne, entre dans la cabane et
176

Nndit
lempoigne en lui demandant de venir sexcuser. Il titube et manque de
tomber. Il se laisse traner jusque devant moi sans ragir ni dire un
mot. Le garon me demande de lexcuser car il est dans les vapes. Je
lui dis que ce ntait pas grave le moins du monde et quil tait tout
excus.
Par ailleurs, plusieurs dentre eux, diverses occasions nous disent
inhaler du diluant avant de commettre un acte dagression, de vol, ou
tout simplement avant une bagarre. Mais il importe de saisir la
complexit des motivations et des effets de lusage de drogue, qui nest
pas quau service dune attitude dlinquante.
Ainsi, cette modification du comportement est peut-tre elle-mme une
stratgie de survie adopte par les enfants , comme le suggre R.
Lucchini (1998: 167). Leffet recherch est ici un dcuplement des
capacits et aptitudes devant une exigence de survie. La prise de drogues
peut ainsi rpondre un besoin physiologique comme les enfants
soutiennent quelle permet de lutter contre la faim ou le froid, de rduire
langoisse et lanxit. Elle est ici consomme pour ses effets intrinsques
qui aident supporter linsupportable, la vie dans la rue. Quand ils
rencontrent des situations comportant des dfis (lagression), ou pour la
matrise dune situation conflictuelle (bagarre), les enfants recourent la
drogue.
Nous comprenons mieux lusage de la drogue chez les enfants des rues
travers les fonctions quelle remplit. Dans le rcit suivant, nous
remarquons que le choix des diffrentes drogues est li aux effets quelles
produisent. Baba lors de notre entretien dans la salle dcoute nous
confie :
Je buvais de lalcool, jinhalais du guinz et je fumais du ymbaa.
Le ymbaa on le trouvait chez des grands qui dans la rue sadonnent
au trafic. Nous savons o les trouver quand on avait besoin soit de
guinz, de ymbaa ou de corox. Les corox sont des trs petits
comprims qui font beaucoup dormir. Cest une drogue. Sa vente est
interdite mais nous savons comment faire pour lavoir. Mais moi je
177

Nndit
naime pas les utiliser parce que cela faisait trop dormir et tu deviens
nonchalant. Tandis que moi dans mes activits ce nest pas ce dont jai
besoin. Jai plutt besoins dtre fort, courageux et entreprenant. Cest
pourquoi les autres produits me conviennent mieux .
Le choix de la substance devient stratgique et obit un besoin prcis,
une stratgie temporaire. Il existe une pluralit des usages de la drogue
qui informe de sa multifonctionnalit. Interrog sur les effets possibles
des inhalants sur les comportements des enfants, le docteur Abdoulaye
Diop, Mdecin-chef du Samusocial Sngal, nous confie :
Les enfants qui consomment de la drogue sont plutt sujets une
dsinhibition qui leur donne une sensation de force, de puissance et
dabsence de peur. Ainsi, lorsque lenfant a consomm des inhalants, il
entreprend des choses quil ne ferait pas sans avoir consomm au
pralable de la drogue .
Comme le disent Sylla, Ndiaye, Sylla et Gueye, la consommation de
drogue est considre comme une conduite auto agressive car elle met en
danger celui qui la pratique (Sylla et al., 2003 : 540) . Comme nous
venons de le montrer, les consquences sur les comportements des
enfants sont trs visibles mais ce qui lest moins et est pourtant plus
tragique, ce sont les consquences sur le plan sanitaire. Sans vouloir tre
alarmiste, nous reportons ici des notes de terrain assez difiantes. La
scne se droule dans lambulance lors dune maraude. Cette nuit-l,
curieux de savoir ce dont pouvait souffrir un garon, arriv en titubant
lambulance, nous y tions monts pour suivre ses changes avec le
mdecin :
Le prochain garon qui entre dans lambulance tait arriv pas
titubant, avec des mouvements quil contrlait peine. On avait
limpression que ses mouvements lui chappaient tellement ils taient
dsordonns. Rokhaya Diop lappelle par son nom. Je lui demande sil
est connu du Samusocial depuis longtemps. Elle me rpond quil est
suivi en rue depuis plus de 5 ans. Le docteur qui le regarde sasseoir
difficilement, lui demande de poser tour de rle une jambe sur
lautre. Le garon qui narrte pas de sourire sans raison, semble ne
178

Nndit
pas comprendre ce qui lui est demand. Il fait rpter le docteur. Celuici sexcute. Alors, il essaie dexcuter le mouvement que lui a montr
le docteur, avec beaucoup de difficults. Il y arrive peine, tout en
continuant sourire. Le docteur, qui restait calme, lui demande
dessayer avec lautre pied. Le rsultat est le mme. Alors il lui
demande de fermer un il avec une main et essayer de regarder avec
lautre et de lui dire sil pouvait voir clairement. Il pose une main
tremblante sur lil gauche et dit quil ne voit qu peine. Il lui
demande de faire la mme chose avec le second il. Il rpond la mme
chose. Le docteur pointe son doigt vers lui et lui demande den toucher
le bout avec un de ses doigts. Il dit daccord mais tremble tellement
quil ny arrive pas, il rigole de sa performance. Le docteur, se tourne
alors vers moi et me dit: cela reste confirmer mais il me semble
quil prsente un syndrome pseudo parkinsonien . Jcarquille les
yeux au diagnostic du docteur. Je me retourne vers le garon, il sourit
toujours en regardant le docteur, tout en tremblotant. Je suis soudain
prise de tristesse. Je demande au docteur comment un garon de son ge
peut attraper une telle maladie. Il me rpond queffectivement ce nest
pas normal son ge, mais que ce sont les effets du diluant quil
inhale depuis des annes qui provoquent la dgnrescence de ses
cellules. Alors il se tourne vers le garon et lui explique quil doit
imprativement arrter le diluant car le syndrome quil vient de
diagnostiquer ne rgressera quavec larrt de la consommation de
diluant. Alors il se tourne vers moi et me dit : bon, maintenant,
nous allons traiter les pathologies sous-jacentes .
Sa longue consommation de drogue concomitante avec la dure de son
sjour dans la rue a produit de graves effets sur la sant de ce garon.
Toutefois, la consommation de drogues tout comme la vie dans la rue ne
conduit pas fatalement cette fin.

4. Tentatives dabandon
Les tentatives de sevrage ne se concluent toujours pas par un succs. Il
faut une monnaie dchange suffisamment persuasive pour que ces
enfants cessent leur consommation. Par exemple quand leur projet de
179

Nndit
sortie de rue est bien mri, les enfants sont conscients quun retour en
famille ou une insertion professionnelle saccommode difficilement de
pratiques toxicomanes. Par un calcul, ils valuent lavantage arrter la
drogue pour mieux tre en rsonance avec leurs nouvelles attentes. Trs
souvent la toxicomanie prend fin avec la sortie de rue. Amadou un
garon de 16 ans, orient en famille depuis 2007 Saint-Louis, et mis en
apprentissage depuis lors, nous explique en ces termes sa dtermination
arrter la drogue quand il a voulu changer de vie. Nous lavons trouv
dans son atelier de mcanicien Saint-Louis :
Moi le guinz jen prenais beaucoup avec mes amis. On en prenait
tout le temps, tous les jours. Mais quand jai dcid de rentrer chez
moi jai compris que je devais arrter. Quand je suis arriv SaintLouis, les premiers jours ont t durs. Jai mme t malade. Mais jai
tenu bon parce que je ne voulais plus retourner dans la rue.
Maintenant, je suis l japprends mon mtier et bientt je deviendrai
un grand mcanicien .
Ainsi tant quils sont dans la rue, la drogue fait partie de leur mode de
vie. Le changement dunivers peut donc motiver larrt de la
consommation. Cependant dans la rue, les tentatives de sevrage existent
mais ne sont pas toujours couronnes de succs. Lors dune maraude de
nuit Makhou, garon de 16 ans vivant sur le site Y, nous raconte ses
essais avorts :
Le guinz on le commence souvent par mimtisme et on finit par sy
habituer. Moi, des fois je dis que je vais arrter mais je replonge
toujours parce quautour de moi tout le monde prend le guinz. Quand
tu as autour de toi tout le monde qui prend du guinz tu ne peux pas
faire autrement. Alors je ne peux pas arrter. Jen suis l .
On le voit ici lenvironnement peut avoir un impact sur le comportement
de lenfant. Ils baignent dans un milieu o la prsence de la drogue est
quasi permanente, ce qui rend difficiles les tentatives de sevrage. Makhou
ne trouve pas les ressorts ncessaires pour se soustraire dfinitivement de
la consommation de guinz do ses timides essais non concluants. Par
180

Nndit
ailleurs, les enfants sont conscients des effets que peut avoir la
consommation de drogue sur leur sant. Ils en parlent souvent avec les
travailleurs sociaux. Nous avons recueilli, sur cette question, lavis de
Ngor Ndour, psychologue au Samusocial Sngal. Voici ce quil en dit :
La contradiction dans laquelle se trouvent les enfants cest que
quand vous discutez avec eux, ils raisonnent trs bien sur les mfaits
de la drogue. Mais percevoir ces mfaits et accepter de rompre avec sont
deux niveaux diffrents. En thrapie de groupe les enfants vous
rcitent comme un syllabaire les mfaits de la rue et pourtant ils y
restent, les mfaits du guinz et pourtant ils lutilisent. On se demande
finalement pourquoi le discours ambiant ne suffit pas crer la
rupture. Cest parce que le raisonnement ne suffit pas crer la
rupture. A lenfant, il faut proposer quelque chose qui lui fait gagner
au change. Et il faut que lenfant accepte de souffrir car cest une
vritable souffrance le sevrage. Si le jeu en vaut la chandelle, en gnral
il le fait .
Ce qui ressort du propos de Ngor Ndour, et ce que nous confirment les
histoires d'enfants qui ont cess de consommer, cest que lexistence
dune alternative crdible la rue (retour en famille, travail, rencontre
amoureuse) amne le jeune arrter la drogue. Lexistence de cette
alternative est une des conditions ncessaires pour quun enfant qui a
appris vivre dans la rue en y dveloppant les comptences ncessaires
sa survie russisse rompre avec ce mode de vie. Lalternative un
comportement de rue doit tre crdible et remporter ladhsion de
lenfant pour faire natre une relle motivation.
Alors quon serait tent dadhrer au raisonnement contraire qui laisserait
croire que, pour s'en sortir, les enfants doivent d'abord arrter de
consommer de la drogue, et cesser sance tenante toute activit alors
considre comme dlinquante. Ce changement de perspective peut
avoir des implications politiques considrables car la place dune
approche normative et rpressive, laccent est ici mis, bien davantage, sur
la prvention et le dialogue. Ce qui va l'encontre du traitement politique
actuel de ces activits : aujourd'hui, la consommation de drogues est
181

Nndit
considre comme un dlit et passible de peine demprisonnement, mais
il nexiste que trs peu de structures de prise en charge pour jeunes
toxicomanes41. Pour la consommation de drogues, laction rpressive
constitue la rponse institutionnelle. Mais il arrive dans leur carrire
de rue, quun vnement quelconque (maladie, dcs dun parent,
rencontre avec une personne) les incite arrter la drogue. Cela a t le
cas de Baba qui arrte lalcool en prison parce quil ne peut plus sen
procurer, le guinz parce quune fille le lui demande :
Ce qui ma le plus incit arrt le guinz cest parce que javais
une copine qui habitait prs de notre Q.G. Elle ma beaucoup aid
men sortir parce quelle mimposait darrter le guinz car je ne
pouvais pas continuer de sortir avec elle et de prendre tout le temps du
guinz. Elle connaissait mes activits mais ce qui la drangeait le plus
chez moi cest le guinz. Cest la seule fille que je connaisse qui maime
sincrement .
Mais les tentatives les plus motives ne sont toujours pas couronnes de
succs. La rechute est souvent au bout surtout quand la source de
motivation smousse petit petit. Baba qui avait arrt le guinz pour
plaire une fille, reprend la consommation quand sa relation avec la fille
en question prend fin :
Mais rcemment jai touch a loccasion du 11 mai. Comme je
suis un rasta, javais dcid de fter Bob Marley. Jai fum du 1er au
11mai et l, la toux sest dclenche. Quelques jours aprs, a sest
calm et a a repris il y a quelques jours. Cest ainsi que je suis revenu
au centre. On ma fait faire des analyses, jattends les rsultats .
Nous avons remarqu que la consommation est collective. Les enfants
par groupe consomment ensemble le diluant mais chacun selon les
moyens dont il dispose pour sen procurer. La consommation collective

En fait, il nexiste quun seul centre pour jeunes toxicomanes, financ par la
coopration franaise : le Centre de sensibilisation et dinformation Jacques Chirac
situ Thiaroye, dans la banlieue Dakaroise.
41

182

Nndit
dinhalant semble tre associe lexistence dune identit collective42
propre aux enfants des rues. Comme le dit R. Lucchini elle est un
moyen de socialisation et dintgration sociale dans le groupe (1993 :
172). Voici une scne tire de notre carnet de bord qui dcrit un des
moments de consommation auxquels nous avons assist. Lors dune
maraude de jour sur un des sites de rassemblement des enfants, une
partie de cartes se dispute entre les enfants :
Un des joueurs distribue les cartes, M. sort sa bouteille de diluant,
mouille un bout de la chemise pose sur ses paule et le met dans sa
bouche comme pour mieux se prparer pour la partie quil va disputer.
Son camarade prs de lui, lui demande de lui donner un peu de son
guinz. Sans rpondre, il tend la main celui-ci. Ce dernier sort de sa
poche une pice de 50 Frs quil lui remet. M. encaisse la pice et lui
imbibe son bout de tissu quil sempresse de mettre dans sa bouche.
Comme le dit Annick Combier : Il est difficile un enfant de ne pas
sacrifier au rite de la drogue dans une bande o son usage est rpandu,
par exemple. Rite de passage, la drogue a une fonction de code,
fondateur dun sentiment dappartenance. Parce quil est quasiment
impossible de survivre en solitaire dans la rue, la bande est la fois
refuge et lieu on ne peut plus expos (Combier, 1994 : 49). Le groupe
constitue donc une communaut dapprentissage lusage de la drogue
en mme temps quil participe linscrire dans la quotidiennet des
enfants. Cest galement ce qui participe expliquer pourquoi, lorsque
les enfants entament un processus de sortie de rue, linfluence du groupe
diminuant, larrt de la drogue semble davantage possible. Cest enfin
galement que le besoin de drogue (en dehors de laccoutumance),
comme nous lavons vu, est le plus fort lorsque le jeune doit se protger,
oublier ou se donner du courage pour faire face aux dangers et difficults
de la vie en rue ; ce besoin est donc moindre lorsque le mode de vie
de lenfant est davantage scurisant.

Lidentit collective est constitue de liens dappartenance, de reprsentations ou de


valeurs communes. Ces liens, qui ne sont pas de nature affective, sancrent plutt dans
une mmoire commune, des valeurs et des projets partags.
42

183

Nndit

Chapitre 7 - Sociabilits
Comme nous lavons vu prcdemment, les enfants entretiennent une
relation avec la rue, thtre de leur vie quotidienne, qui peut tonner.
Cette relation faite dattachements, intrigue, fascine et force la curiosit
de lobservateur. En considrant lenfant des rues laune de son rapport
cet espace, nous ne cherchons pas rduire son identit cette
situation gographique ngativement connote, mais plutt
comprendre comment il utilise cet environnement pour mieux faire face
ses contraintes. Il nous semble alors ncessaire dexplorer les rseaux
de sociabilit ainsi que les pratiques sociales des enfants, qui brossent un
tableau plus nuanc de la survie dans la rue quon ne le dresse par
ailleurs : la rue apparat comme un espace de socialisation,
dapprentissage, voire dducation, o sont faonnes des comptences
et des identits, qui peuvent aussi se dployer dans dautres espaces.
Ainsi, la connaissance empirique des preuves auxquelles sont soumis les
enfants des rues ainsi que des stratgies de survie quils dveloppent
restent ncessaires la prise en charge pratique de cette population.
Stphane Tessier ne dit pas autre chose en soutenant que : lespace
public des avenues et des boulevards engendre un environnement
spcifique dans lequel la vie de tous les jours se recre de faon unique.
Faite de modes de relations sociales autres, la rue cre un paysage riche
mais fondamentalement diffrent. Au-del des dclarations toujours
rapides et premptoires sur les aspects positifs ou ngatifs de cet
environnement, son analyse est ncessaire pour intervenir de faon
efficace (Tessier, 1995 : 35). Quelles sont donc ces relations qui se
crent dans cet environnement et quels besoins ou attentes rpondentelles ? Quelles sont les relations de sociabilit que peuvent entretenir des
enfants souvent considrs comme dsocialiss ? Quelle place
occupent notamment les activits ludiques dans le quotidien de ces
enfants ? Autant quun espace de circulation et quun espace conomique
o lon gagne de quoi survivre, la rue est aussi un lieu de vie pour les

184

Nndit
enfants qui linvestissent, voire, ainsi que nous le soutiendrons, le creuset
dune sous-culture.

1. Jeux de socit
Explorer le ct ludique de la rue nest peut-tre pas aussi fortuit que
lon pourrait le croire. Evidemment, survivre au quotidien implique des
activits de subsistance, mais celles-ci noccupent pas tout le temps des
enfants. Si lon veut bien y regarder de plus prs, on remarque alors
limportance des jeux et autres activits ludiques auxquels ceux-ci
participent. Jouer cest aussi faire socit.
Au fur et mesure que se droule notre enqute, apparat au plan
empirique, limportance des activits rcratives dans le quotidien des
enfants. En effet, ces activits existent pour leur valeur intrinsque :
samuser. Mais au-del, elles servent plus qu lamusement. Elles sont
cratrices de liens. La rue renferme sans conteste des conditions de vie
extrmes, o le dnuement (matriel et affectif) est la premire chose
visible. Cette rue appelle quotidiennement des stratgies dadaptation
(activits conomiques, consommation de drogue, regroupement). Ces
conditions de vie sont dune telle pret quil semble illusoire de croire en
lexistence de pratiques de sociabilit dans cet espace. Et pourtant,
lomniprsence de telles pratiques invite reconsidrer les activits
directement orientes vers la survie. Convenons en effet avec Michel
Parazelli que pour comprendre les pratiques de socialisation des jeunes
de la rue, [] il est ncessaire d'analyser leur ralit non pas comme un
dveloppement pathologique ni comme une simple dviance face aux
normes, mais davantage comme des tentatives de socialisation.
(Parazelli, 1995 : 293). Ce qui quivaudrait envisager la rue comme un
espace de resocialisation pour des enfants exclus des lieux normatifs
de socialisation que sont les institutions traditionnelles (famille, cole,
emploi, etc.) (Parazelli, 1995 : 293).

185

Nndit

La rue, espace de sociabilits


La littrature sur les enfants des rues mentionne les activits ludiques
comme partie intgrante de leur vie de rue (Dallape, 1990 : 100-105 ;
Sierra, 1995 : 69-74 ; Lallart, 2004 : 61 ; Wangr et Maiga, 2008 : 91-94).
Quand elle parle des publics denfants dAmrique comme dAfrique, elle
se limite dcrire la palette de jeux auxquels ils sadonnent sans en
explorer les pratiques associes de sociabilit. Il est vrai que les enfants
samusent trs souvent dans la rue, sous divers prtextes. Pour peu quon
y regarde de plus prs, on se rend compte que les activits ludiques
remplissent dautres fonctions. Le jeu est potentiellement socialisateur en
ce quil permet lapprentissage des statuts et des rles, lintriorisation
des valeurs et des normes.
La rue apparat dautant plus attractive quelle est souvent
apprhende comme source de libert par nombre denfants. Nous
avons pu dcrire comment elle agissait comme un aimant sur des enfants
quune situation familiale touffante poussait dj partir. Pour certains
des enfants, la rue est un recours ; quand des facteurs incitent partir, la
rue peut parfois rimer avec libert et amusement. Cependant, une fois
dans la rue les jeux, qui sont au cur des interactions (dans et hors du
groupe), favorisent la cration de liens avec diffrents usagers de lespace.
A ct des preuves de la rue que nous dcrivons, les enfants parlent
aussi des moments de joie qui, sans tre leur lot quotidien occupent une
place importante dans leur vie. Les occasions joyeuses sont multiples
dans la rue : dambuler en qute daventures, chanter, danser, se baigner
en mer, jouer au baby-foot, au poker, etc. Souvent imprvus, ces
moments peuvent tre loccasion dune grande allgresse. Nous avons
plusieurs fois t tmoins de ces lans de gaiet auxquels nous prenons
quelquefois part. La scne suivante se droule sur un des sites de
rassemblent des enfants, un dbut daprs-midi, elle est reprsentative
dinnombrables scnes de ce genre que nous avons partages avec eux.
Nous rapportons celle-ci parce le contexte dans lequel elle se droule la
186

Nndit
dmarque de bien des occasions de joie que nous avons partages avec
les enfants :
A quelques mtres de lendroit prcis o se trouvent les enfants, le son
dun tambour et des chants nous parviennent. Jean-Charles se tourne
vers moi et me dit : les enfants sont joyeux aujourdhui et je lui
rponds : a danse bien on dirait . Une minute aprs nous arrivons
devant le btiment et nous nous garons lentre.
Des semaines auparavant, les enfants ont quitt leur site aprs une
confrontation avec la police, pour investir un btiment o tait log le
transformateur lectrique, qui alimente le quartier situ quelques
dizaines de mtres. En fait le btiment est juste constitu dun mur de
clture entourant le transformateur, plac dans un coin. Dans la cour
ainsi cre, les enfants parviennent se soustraire au regard des passants
et des jeunes du quartier, qui viennent jouer non loin de l, en sadossant
au mur intrieur. Lendroit est large dune dizaine de mtres. Dans un
coin droite trne un arbre compltement dgarni. Il ny a donc aucune
ombre pour sabriter en cette priode estivale.
A notre arrive, nous sommes dautant plus surpris par les chants et les
danses qui nous parviennent que, trois jours auparavant, un des enfants
du site a t mortellement poignard lors dune tentative de vol dans une
maison. Ses deux camarades blesss ont t soigns au centre. Tout au
long du trajet, lquipe na cess dexprimer son apprhension quant
lambiance qui doit rgner sur les lieux. Nous avons aussi longuement
discut de lopportunit pour les enfants de rester dans cet endroit trop
expos. Pourtant :
De lambulance dj nous pouvons voir leffervescence qui rgne dans ce
lieu. Un grand cercle tait form par les enfants dansant autour des
batteurs qui tapent sur de vieux ustensiles. Un des jeunes entonne
tue-tte un chant religieux et le reste du groupe fait le chur. Ils crient
plus quils ne chantent mais ils semblent transports. Les uns ont des
gestes plus ordonns que les autres, tandis que dautres se contentent de
tournoyer sur eux-mmes. Au bout de quelques minutes et dans un
187

Nndit
enchanement impeccable, un autre jeune prend le relais du premier
chanteur. Sans briser lambiance, il enchane sur une nouvelle chanson,
les choristes lui donnent la rplique avec un nouveau refrain. Les
batteurs lui servent le rythme qui va avec et sen donnent cur joie.
Jean-Charles qui se tenait jusquici prs de lambulance savance au
milieu du cercle et esquisse quelques pas de danse. Quelques enfants le
retrouvent dans le cercle et dansent avec lui. Les autres crient et
applaudissent de plus en plus fort. Je regarde les enfants et leur joie est
contagieuse. Je souris chaque pas maladroit, chaque cri de joie.
Mme lcart deux, je suis dans lambiance.
Des enfants puiss par leurs conditions de vie retrouvent de la joie en se
laissant aller une danse aux accents exutoires. Le chant, la danse
semblent ici lexpression dune spontanit, et rpondent au seul besoin
de samuser, dtre ensemble (la sociabilit pour elle-mme dirait
Simmel).
Cette scne de vie, particulirement difiante mais non pas
extraordinaire, montre que le quotidien dans la rue nest pas seulement
fait de privations, de misres et de tristesses. Habitus les voir se
dbattre pour survivre dans cet espace souvent inhospitalier, nous avons
prouv du plaisir partager leur joie. La rue peut donc selon les
circonstances devenir rcrative et crative (Boudreault et Parazelli,
2004).
Plus encore, le jeu parat au centre des changes entre enfants et les
quipes du Samusocial Sngal. Souvent utilis pour les approcher et les
mettre en confiance, il peut devenir un prtexte pour partager une partie
de leur vie. Cette part de cration du lien dans les activits ludiques, dont
ne rend pas compte la littrature spcialise, est tenue pour importante
par les professionnels en charge des enfants des rues. Aussi est-elle
souvent valorise par les acteurs de terrain dans leur travail relationnel
avec ces enfants. Ce qui explique dailleurs que notre arrive ne soit pas
vcue par les enfants comme une intrusion. Lactivit en cours se
poursuit normalement, et les enfants nous invitent mme y prendre
part. Observ dans bien des circonstances, le jeu prend souvent racine
188

Nndit
dans des endroits tonnants (cimetire, centrale lectrique, grottes). Cest
le cas dans cet extrait tir de notre carnet de bord. Un aprs-midi de
maraudes sur un autre site de rassemblement des enfants :
Nous avons trouv les enfants assis en deux groupes sur le mur qui
spare la rue de la mer. Ils jouent au poker et les cris fusent chaque
fin de partie. En mapprochant de ce mur, je me rends compte quil est
haut d peu prs un mtre, dune largeur quivalente et suit un virage.
En me penchant lgrement vers la mer, japerois en contrebas
dimpressionnants rochers sur lesquels viennent schouer de grosses
vagues. Au mme moment, une partie venait de finir. Un des enfants
qui sans doute est le gagnant se met danser en se moquant de ses
camarades quil venait de dpouiller. Une course poursuite sengage sur
le mur. Je tremble de peur lide de voir lun deux trbucher et
tomber en contrebas. Je leur crie de faire attention et de ne pas courir
comme ils le font. Ils ne semblent pas mentendre. Sur quelques mtres,
il se fait rattraper par ses camarades qui lui donnent de petits coups
amicaux. Il rigole en continuant de faire ses grimaces. Il se dbat,
sarrache des mains de ses bourreaux et improvise un chant qui
dclenche lhilarit de ses camarades.
Dans la vie des enfants, le jeu occupe une place importante, quon ne
peut manquer de remarquer quand on les observe. Il nest pas seulement
une parenthse dans un quotidien insoutenable. Les enfants ne jouent
pas seulement parce que la rue est un espace de libert, exempt de tout
contrle. On y joue aussi parce que le jeu raffermit les liens entre les
membres du groupe, tout en passant un bon moment. Les activits de
survie (activits conomiques) et la consommation de drogue sont la
base de la formation des groupes, mais on peut aussi supposer que les
activits ludiques participent leur dynamisme.
La scne suivante est tire dun compte-rendu dactivit de rue rapporte
par Youssouph Badji, coordonnateur des EMA. Le 19 avril 2007 un
match de football a t organis la demande des enfants. Voici son rcit
consign dans une fiche maraude :

189

Nndit
Les enfants de R. ont demand une rencontre de football avec ceux de
G. Comme nous avons lhabitude de leur fournir un ballon de foot,
nous avons donc dcid de mettre les deux quipes en comptition. Les
deux quipes ont t informes de la date choisie. Lquipe de G.
devait recevoir lquipe de R. sur son terrain. A lheure du match,
nous avons trouv les deux quipes chacune un bout du terrain
nous attendre. Aprs les salutations dusage, le coup denvoi a t
donn par un jeune du quartier coopt pour faire larbitre. Au fur et
mesure que se droule le match, les passants de plus en plus nombreux
sarrtent pour suivre la partie. Des supporters spontans
applaudissent pour encourager les enfants, certains mmes
simprovisent entraneurs en donnant des consignes aux joueurs. Le jeu
se droule normalement et on avait limpression de suivre un match de
navtane [activits sportives hivernales] entre deux quipes de
quartier. A la mi-temps les deux quipes avec un score nul sont venues
chercher les rafrachissements que nous avions apports. Le match sest
termin sur le mme score. On a donc assist une prolongation, puis
au tir au but sans que les deux quipes ne soient dpartages. Nous
sommes attendus que ce match qui a pourtant dur 120 min doit tre
rejou ; 120 minutes pendant lesquelles ces enfants des rues se sont
comports comme nimporte quel enfant ; 120 minutes pendant
lesquelles aucun deux, mme ceux qui ne jouaient pas, na touch au
diluant, la cigarette, ni au chanvre indien ; 120 minutes pendant
lesquelles, mme le plus impulsif de ces garons na tap son vis--vis,
ni na profr des insultes ni des insanits. Pendant le mme temps une
population trs prompte les har, les marginaliser est venue les
applaudir.
Ce rcit montre combien le jeu peut permettre aux enfants de prendre
de la distance avec un quotidien inacceptable. Pour jouer ensemble, il
faut d'abord un accord minimal sur le cadre de jeu : les rgles. A travers
le respect de ces rgles, ils appliquent des normes sociales comme le
respect de lautre, lacceptation de la sanction, etc. Il apparat comme une
sorte de mdiation entre les enfants et le reste de la socit. Le football
en tant que jeu collectif contribue faire comprendre la valeur du travail
en quipe. Il intgre une dimension sociale interactive et favorise lesprit
de coopration. Les enfants sont ici moins attirs par les avantages
190

Nndit
matriels lis la victoire que par la joie de jouer. Les enfants des rues ne
sont pas dnus du penchant qui les porte samuser.
A ct des maladies, des carences affectives, de lindiffrence ou de la
marginalisation, la joie et la gat existent dans la rue, et ne doivent
certainement pas tre tenues pour portions congrues. Ainsi que le dit A.
Combier lorsque la fte nat spontanment et vient colorer le quotidien,
elle prend sur ses paules les fardeaux bien pesants de ces enfants
confronts une ralit dadultes. Elle leur insuffle un regain
dinsouciance et dnergie dans cette lutte de chaque instant qui redevient
alors un jeu. La joie peut clater sans retenue au cur dun quotidien
vcu dans linstant prsent. Elle est simple et sans calcul (Combier,
1994 : 57).
Les enfants des rues sadonnent aux mmes plaisirs que tous les enfants
du monde. Sauf quils sont souvent obligs de travailler pour se les offrir,
ainsi que le rappelle Bamour, enfant de 13 ans, dans la rue depuis 2 ans,
hberg au Samusocial, en attente de son retour en famille au moment de
lentretien :
Dans la rue tout largent que nous gagnions, nous le rutilisions
pour manger et aller au vido club. Mes amis et moi regardions des
films de Jackie Chan, de Van Damme et de Rambo. Nous
regardions souvent des films de vampires aussi. Mais souvent, nous
tions tellement fatigus que nous dormions dans le vidoclub et cest
la fin quon nous rveillait. Mais malgr a nous y retournons presque
tous les jours .
Le soir le vido club est un des endroits les plus assidment frquents
par les enfants aprs le dtour par les gargotes pour racler les restes de
repas. Ils peuvent quelquefois assister plusieurs sances tant que le
permet la recette quotidienne. Leur temps est partag entre les activits
gnratrices de gains et les loisirs. Les recettes engranges dans les
premires sont dpenses dans les secondes. Mais trs souvent une
activit peut revtir la fois un caractre conomique et ludique. Cest
ainsi que les enfants prennent souvent part des manifestations
191

Nndit
officielles (dfil du 4 avril, accueil dhtes trangers, plerinages),
culturelles (lutte traditionnelle, jeu du faux-lion ) et sportives (football,
basket-ball) car elles sont, entre autres, autant doccasions de vols et de
mendicit. En de telles occasions ils peuvent parcourir plusieurs
kilomtres et mme voyager dune ville lautre. Lentremlement dun
intrt ludique et dun intrt conomique apparat bien dans cet extrait
dentretien avec Kakne :
Moi, jadore la lutte. Je vais au stade chaque fois quil y a un
combat de lutte. Je connais tous les lutteurs et chaque combat je peux
dire lavance qui va gagner. Car je connais leur capacit et leur
technique. Moi la lutte cest tout ce que jaime. Quand il y a un gala
de lutte Mbour je paie le billet et je vais y assister. Je fais mes
affaires en mme temps cest vrai ; cest loccasion de sadonner au
vol .
Les enfants inventent ainsi leurs propres jeux dont les victimes sont les
passants, les vendeurs ou les autres occupants de la rue. Ils trouvent
souvent divertissant de leurrer un vendeur, de faire tomber un
passanttout en profitant du spectacle.
A travers ces activits conomiques et rcratives, les enfants
dveloppement dtonnantes comptences. Un jour en maraude de nuit,
nous avons fait une dcouverte intressante ce sujet. Vers 21 heures
nous sommes sur le site Z. :
Jtais l observer le groupe de garons qui jouent au poker quand
mon regard est attir par un petit garon accroupi au pied du rverbre.
Il me semble quil est pench sur une feuille et a un stylo la main.
Sans doute est-il entrain de dessiner. Je mapproche de lui sans faire de
bruit pour ne pas le dranger dans sa concentration. A ma grande
surprise, lenfant tait entrain de jouer aux mots mls. Il avait
presque trouv tous les mots. Alors je le salue et lui demande son nom,
son ge, sil est talib, sil avait auparavant t lcole et o est ce
quil a appris jouer ce jeu. Il me rpond quil sappelle A., il a 8
ans, il est talib, il na jamais t lcole. Il ajoute quil voyait
souvent un autre talib jouer ce jeu. Et un jour il a essay et depuis
192

Nndit
lors il cherche cette page dans les journaux quil ramasse dans la rue
pour jouer. Aprs ces rponses, il se penche nouveau sur son jeu,
continuant encadrer les mots quil trouve et les barrer sur la liste
des mots trouver.
Comme on peut le voir la rue nest pas seulement le lieu de la
dgradation des capacits physiques et intellectuelles des enfants. Dans
cet environnement dfavorable, il arrive que des enfants crent les
conditions de leur dveloppement cognitif. Aussi paradoxal que cela
puisse paratre, cet univers de la rue qui valorise peu lcole et o on
retrouve une prdisposition importante au dcrochage scolaire, produit
un espace utilis par les jeunes pour apprendre, exprimenter, se
modliser et se socialiser (Hurtebise et Vatz-Laaroussi, 2002 : 76). Les
activits de survie appellent plus souvent des comptences physiques : il
faut savoir courir vite il faut tre fort. Mais ce quon ne dit pas souvent,
cest quelles font aussi appel des comptences cognitives : il faut avoir
une capacit de discernement pour valuer les situations qui comportent
des risques ou non, comme il est capital de dceler les motivations des
diffrents interlocuteurs et adopter le comportement adquat. Dans le
rcit prcdent, notre surprise est lgitime par le fait que ce garon
sadonne un jeu, qui pour dire peu, ne lui est pas destin. En nous
fondant sur son ge et son capital culturel, nous pouvons dire quil a su
dvelopper dans la rue dautres dispositions que son milieu dorigine ne
lui permettait dacqurir. Dans une perspective de prise en charge et de
rinsertion, les activits ludiques constituent donc sans doute des moyens
sur lesquels laction peut sappuyer.
Si les activits ludiques ont une force de socialisation pour les enfants,
elles ne concernent pas tous les enfants de la mme faon. Il nous parat
ainsi significatif que, selon lge, les enfants ne sadonnent pas aux
mmes loisirs. Alors que les plus jeunes sont ports vers le vidoclub, les
baignades en mer, les tours en vlo, les plus grands penchent plus vers
les jeux de cartes et le Baby-foot. Baba qui nous avons pos la
question, nous explique cette diffrence dans le choix des loisirs :
193

Nndit
Les jeunes talibs qui ne trouvent de largent que dans la mendicit
ne peuvent pas sadonner de tels jeux, ils ne peuvent pas avoir de
grosses mises. Alors que les jeunes voleurs peuvent miser 5000 Frs en
une nuit parce quils savent quils peuvent trouver la mme somme ou
mme plus le lendemain et donc ils peuvent miser gros. Et a leur
importe peu de tout perdre puisquils peuvent gagner autant le
lendemain. Donc ce sont les defkat [voleurs] qui jouent le plus au
poker .
Le jeu parat offrir des gratifications diffrencies selon lge des enfants,
entendu ici, semble-t-il, comme une progression dans la carrire
denfants des rues (o le jeune voleur succderait au jeune talib, et ainsi
de suite). Il procure ainsi ceux qui peuvent se permettre de grosses
mises de montrer leur capacit tirer plus de profits de la rue que les
autres. Dpenser son argent dans une activit risque les valorise
puisquils prouvent en mme temps quils sont capables de reconstituer
leur capital. Un jour en maraude de jour sur le site Y., un jeune qui venait
de perdre une partie de poker, se lve pour cder la place un autre
garon. Au moment de se lever, il remarque un sourire narquois sur le
visage de celui-ci. Il le bouscule mais ce dernier ne ragit pas et le regarde
sen aller vers la cabane. Devant la porte de la cabane, il se retourne vers
les joueurs en groupe et leur crie :
Moi je suis un Nndit et jhabite la ville. a ne me fait rien de
perdre cet argent. Parce que cest moi qui lai gagn la sueur de mon
front. Donc si je veux jy mets le feu. Je vous donne rendez-vous
demain. Demain japporterai de largent et je vous dplume tous
autant que vous tes .
Les paroles enrages de ce jeune permettent de voir comment il raccorde
la connaissance de la ville, la capacit den tirer des ressources et la
latitude de les dpenser sa guise. Avec le jeu, les enfants deviennent des
agents conomiques, au mme moment celui-ci est dtourn de sa
fonction premire et devient une stratgie de survie. Il ne permet pas
seulement de samuser mais offre aussi loccasion de se faire de largent
de poche. Dans ce cas, le choix des jeux nest pas fortuit.
194

Nndit
Pass un certain ge, linvestissement dans le jeu semble motiv par les
avantages quil offre. Nous rapportons lappui de cette affirmation les
propos dOusmane (16 ans) que nous avons lhabitude de rencontrer sur
le site Z. Un soir nous sommes surpris de le trouver lcart du groupe
denfants et non accroupi parmi eux entrain de jouer aux cartes ou aux
billes. Il rpond notre demande dexplications :
Ce sont des enfantillages. Moi je nai plus le temps pour a.
Regarde-les, ils passent toutes leurs soires ici, jouer et crier jusqu
ce que le sommeil les assomme. Cest fini pour moi a. Moi
maintenant je vais R pour jouer au Baby-foot, je vois dautres gars
et je gagne de largent aussi. Je suis venu ici juste pour vous attendre.
Aprs mes soins, je retourne R voir les gars .
Ce que nous ne savions pas au moment de cet change et que nous
apprendrons par la suite avec les diffrents entretiens que nous avons,
cest que tous les enfants qui se regroupent dans ce site sont des defkat
(voleurs) comme il les appelle lui-mme. Ils ont en commun leur activit
mais aussi leur distraction. La logique du gain informe les pratiques de
sociabilit. On voit comment change le regard de lenfant sur des jeux
qui procurent peu ou pas de profit. Un autre de ses camarades nous dira
lors dune autre maraude que quand la journe na pas t fructueuse
on peut toujours venir se faire un peu de monnaie au baby-foot de R.
Toutes ces scnes montrent comment la sociabilit sinscrit dans le
quotidien des enfants. Elle se manifeste dans des occasions ordinaires
mais aussi des occasions extra-ordinaires.

2. Des ftes incontournables


Les ftes religieuses paraissent aussi essentielles pour les enfants, signe
supplmentaire sil en faut, de leur participation des moments qui ne
relvent pas seulement de leurs conditions de vie prcaires. Les plus

195

Nndit
importantes sont la Tabaski43, la Korit44 le Mggal45 et le Gmmu46.
Pour la plupart des enfants, elles sont loccasion de rendre visite la
famille. Cette observation remet en cause, du moins relativise la
dfinition souvent donne de lenfant des rues considr comme en
rupture totale avec sa famille. Il serait diffrent de lenfant dans la rue, car
ce dernier entretient des relations avec sa famille, au sein de laquelle il
retourne dailleurs souvent en fin de journe. Pourtant des enfants qui
vivent dans la rue de faon quasi permanente, gardent aussi des
occasions de renouer le contact avec leur famille mme sils prennent
prtexte des ftes religieuses. Chez les enfants que nous avons
rencontrs, nous retrouvons la mme ferveur qui sempare du reste de la
population lors des ftes religieuses. Un garon que je rencontrais pour la
premire fois, en maraude me le fait sentir dune faon singulire :
Je mapproche de lui sans savoir comment laborder. Mais tout de
suite, il me vient lesprit quun donateur avait offert un mouton au
Samusocial pour organiser la Tabaski pour les enfants hbergs. Et
lquipe avait dcid dinviter ceux qui ne retourneraient pas en
famille. Je le salue et sans attendre sa rponse je lui lance : es-tu au
courant que nous faisons la Tabaski au centre, nous avons dj notre
mouton. Tu peux venir si tu veux. Ce sera une belle fte Il me
regarde un petit moment et me dit en dtachant les mots : Soxna si,
moi jai une famille. La Tabaski, je ne la passe ni dans la rue, ni
ailleurs. Je vais dans ma famille. La Tabaski on la fte en famille.
Tu me vois ici tout le temps que tu viens mais sache que chaque
Tabaski je retourne en famille .
Les ftes permettent, pour un moment et pour certains enfants, de
mettre entre parenthse la vie de rue. La fte contribue amoindrir la
distance et fonctionne comme un espace de conciliation pour rapprocher
les enfants et leur famille. Les ftes religieuses sont loccasion de

Correspond lAd el Kbir, autrement appel fte du mouton.


La fte de fin du Ramadan, ou Ad el Fitr.
45 Commmoration du retour dexil de Cheikh Ahmadou Bamba, fondateur du
Mouridisme.
46 Commmorant la naissance du Prophte Mohamed.
43
44

196

Nndit
ractiver les liens avec la famille qui dordinaire sont distendus. Nous
avons not dailleurs que les enfants hbergs dans le centre du
Samusocial Sngal insistent souvent pour que leur retour en famille soit
programm la veille des ftes religieuses. Comme si ces moments
avaient le pouvoir de baisser la tension entre les enfants et leur famille.
Linsistance dans le regard de cet enfant nous mit tellement mal laise
que nous avons fait part de cet change Youssouph Badji, responsable
des EMA. Voici ce quil nous a rpondu :
Les enfants accordent beaucoup dimportance la Tabaski. Par
exemple mme les plus rticents retourner en famille le font quand
mme pendant la Tabaski. Et une fois la fte finie, ils retournent
dans la rue. Jen dduis que ce nest pas la famille qui les intressent
mais la Tabaski .
La fte est ce moment privilgi, toujours attendu avec impatience.
Finalement les enfants des rues ont en commun le mme engouement
pour la fte que les autres enfants de leur ge.
Les ftes religieuses font aussi office de repres chronologiques. La dure
du sjour se calcule en fonction du nombre de Tabaski, Korit et Mggal
quon y a pass. Le temps de la fte, les liens avec la famille se renouent,
les conflits et les dsaccords sont tus. Ceci transparat dans les propos de
Souleymane g de 20 ans, et vivant dans la rue depuis plus de 7 ans.
Lors dun entretien, il soutient que toute rinsertion familiale est pour lui
voue lchec, pourtant il nous confie :
Moi je suis n dun mariage mixte, mon pre est catholique et ma
mre est musulmane. Je rentre la maison Nol pour faire plaisir
mon pre et la Tabaski pour ma mre. Je ne mentends pas trs bien
avec elle. Mais je rentre quand mme pour sa fte .
La fte est loccasion dune trve entre Souleymane et sa mre qui lui
reproche de jeter lopprobre sur la famille en vivant dans la rue. Les
visites au domicile familial sont moins problmatiques pour lui quand
elles prennent prtexte des ftes familiales et/ou religieuses que quand
197

Nndit
elles sont guides par la nostalgie ou la spontanit. Cest pourquoi,
sachant sa rintgration en famille peu probable, ces occasions de
contact apais sont prcieuses ses yeux. Les ftes religieuses sont pour
lui et sa mre loccasion dune transaction collusive .
Pour autant, les enfants ne rentrent pas tous en famille loccasion des
ftes religieuses. Cest pourquoi, la plupart des structures de prise en
charge organisent une fte qui leur est ddie. Pour ldition 2009 de la
Tabaski le Samusocial Sngal a sacrifi deux bliers pour cinquantaine
denfants.
Accorder de limportance aux sociabilits des enfants revient-il faire fi
des difficults quotidiennes auxquelles ils sont confronts ? Il est
compliqu, de toute vidence, de tenir la fois des analyses sur la survie
et des comptes-rendus de moments festifs, joyeux, ou tout simplement
de distraction. La survie est un labeur , comme le dit justement Kim
Hopper (2010), auquel on nchappe pas aisment, et o le
divertissement a souvent les traits dun malin subterfuge. Nanmoins, on
ne peut ignorer la valeur quaccordent les enfants ces moments comme
suspendus dans lordinaire de la survie. Dans ces moments, les enfants
font valoir dautres actions que seulement instrumentales et dautres
attachements que ceux du groupe dappartenance. On peut alors penser,
de faon critique, que les pratiques de sociabilits ne permettent pas
seulement que de mieux continuer survivre. On peut esprer toutefois,
de faon raliste, quelles esquissent galement dautres manires de
construire un monde commun, et quelles disposent des prises, pour les
intervenants venant en aide aux nandits.

198

Nndit

TOTALISATION UNE SOUS-CULTURE DE RUE

a volont dapprhender les enfants des rues travers les


diffrentes formes de sociabilit quils entretiennent dans la rue
rpond un besoin dapprcier concrtement lpaisseur des
liens sociaux tisss et vcus dans la rue. La vie dans la rue est
faite dpreuves au quotidien quil faut surmonter pour survivre. Les
activits ludiques, comme dailleurs les activits conomiques, permettent
de rpondre cet impratif. Mais ces activits se dploient au-del de la
satisfaction des exigences de la survie. Elles permettent des
apprentissages, lintersection entre plusieurs mondes sociaux, qui
forgent des comptences et des identits, dont la solidarit nous amne
formuler et soutenir lhypothse dune culture de rue. Cette partie vise
ainsi rassembler ( totaliser , selon lexpression de Dodier et
Baszanger, 1997) lensemble de nos observations et de nos analyses, et
donner forme lunivers que nous avons explor.
La culture peut tre dfinie comme lensemble des manires d'agir et de
penser propres une socit. Dans le cas prsent, la culture de rue serait
lensemble des activits, des croyances et des pratiques communes aux
enfants, acquises et maintenues dans la rue.
Dans cette partie nous tentons ainsi de montrer les connexions entre
sociabilits, langage et culture, pour mieux comprendre comment ces
diffrentes dimensions participent la dfinition de soi des enfants que
nous avons rencontrs. Quelques prcisions smantiques simposent
nanmoins.
En Afrique, la rue a maintes fois t considre comme le thtre dune
contre-culture dont les jeunes sont les acteurs, avec des vises
revendicatives affiches : en Afrique urbaine, lmergence de la notion
de culture de la rue est insparable de celle du jeune, comme acteur
social (Biaya, 2000 : 14). Il ajoute plus loin que sans toujours tre
ncessairement en rupture ou en marge de la socit globale, la culture de
199

Nndit
la rue sen dmarque cependant nettement par des logiques, des modes
daction de revendication violente (violence symbolique, langagire,
retenue ou effective), en opposition tout projet hgmonique de
ltat (Biaya, 2000 : 14). Les jeunes ici considrs sont ceux qui se
positionnent comme de vritables acteurs politiques prenant part au
changement de lespace urbain en incarnant, comme le dit joliment
lauteur, les nouvelles figures de lindocilit . Cette culture est souvent
relie la violence comme mode daffirmation dune jeunesse en
recherche dune identit urbaine, en modelant ses pratiques de sorte
dfier la puissance publique.
En ce qui concerne les enfants et jeunes des rues Dakar, nous ne
sommes pas mme de soutenir lexistence dune contre-culture, dfinie
dabord par ses revendications et son opposition la culture dominante.
Nous ne leur connaissons aucune opposition systmique une culture
dominante47. Cependant il nous parat, comme aux auteurs prcits,
primordial non seulement de considrer les enfants comme des acteurs
sociaux, mais aussi de considrer leurs aspirations communes et les
moyens dploys pour les raliser.
Si lon saccorde pour dire que la sous-culture est une culture partage
par un groupe restreint d'individus, se diffrenciant ainsi dune culture
plus large laquelle ceux-ci appartiennent, il nous est alors possible de
postuler lexistence dune sous-culture chez les enfants des rues Dakar.
Traduit de langlais subculture, le terme sous-culture qui ne rend pas
toute la subtilit de langlais, peut laisser croire un jugement de valeur
hirarchique qui situerait la sous-culture au bas de lchelle. Prcisons
quil est au contraire question de montrer lexistence dune culture qui,
sans sopposer aux standards sociaux, se pose comme un style de vie qui
les sensibilise leur statut et qui les distingue du reste de la socit. Elle

Les enfants nous racontent souvent leur participation des manifestations de rue,
contre les dlestages et la hausse des prix des denres de premires ncessits. Mais il
nous semble quils y prennent part plus par mimtisme, comme emports par la foule,
que par une volont manifeste de contester.
47

200

Nndit
nest pas une subversion face la normalit de la socit dominante,
elle dcrit simplement les comportements et les valeurs communs aux
enfants des rues. Dans cet espace se droulent en effet la plupart de leurs
interactions. Aussi soutenons-nous avec Marie Morelle que lide que
les enfants de la rue se meuvent dans une sous-culture urbaine juvnile
dans laquelle ils puisent des rfrents identitaires est une vidence
(Morelle, 2007 : 188).
Nous prfrons parler dune sous-culture de la rue parce que les enfants
des rues Dakar ne construisent pas leur identit contre la socit
sngalaise mais bien partir deux-mmes et de la rue. Cette sousculture nest donc pas rechercher dans un conflit didentit, mettant en
scne des jeunes issus des classes populaires dans une posture
oppositionnelle la culture et lthos des classes moyennes.
Dans la littrature sur les enfants des rues, il existe, comme le dit A.
Colombo (2008), une tendance48 considrer lespace de la rue comme
tant potentiellement socialisateur. A ce titre R. Lucchini soutient quil
est tout aussi important dinsister sur le fait que lenfant de la rue nest
pas uniquement une victime impuissante et totalement dpendante de
son environnement. Il est aussi un acteur aux stratgies de survie
multiples et qui utilise la rue de manire cratrice (1995:14). En effet,
nous avons pu montrer comment les enfants mnent des activits de
survie, crent des liens, ramnagent la rue pour y vivre. En fonction des
contraintes les enfants adoptent ce mode de vie en tant quacteur dot
dune capacit rflexive. Ils ne font pas que subir la rue, ils la crent. Le
monde des enfants nest donc pas dpourvu de rationalit. En
souscrivant ce propos, nous tenterons de voir comment les activits
ludiques et conomiques de rue peuvent tre le terreau et le ferment
dapprentissages culturels.

A ce propos, nous pouvons citer Lucchini (1993) ; Bellot (2000) ; Hurtubise et Vatz
Laaroussi (2000) ; Dubuc (2000) ; Parazelli, M. (2002).
48

201

Nndit

1. Les apprentissages lis aux activits conomiques


Les activits conomiques, pilier central de la vie des enfants dans la rue,
paraissent sorganiser selon un modle bien prcis. Le changement dans
lactivit de rue est rgi par des normes se rfrant lge et la dure de
vie dans la rue. Dans un entretien ralis avec Baba, ce dernier retrace de
faon clairante le parcours suivi par les enfants au fil de leurs activits :
Le job dans le milieu dpend de lge. Dabord cest la mendicit
pour la plupart sauf pour ceux qui viennent dans la rue dj gs.
Quand tu es petit, souvent tu te contentes de mendier pour vivre. Tu ne
te poses pas de question. Mais mme mendier cest une science, il faut
savoir le faire et cest dans la rue avec les camarades que lon apprend.
Aprs quelques temps, ils vont directement voler de la ferraille ou alors
ils volent des sachets de tomate dans les marchs. Certains aussi vont
voler dans les maisons soit les habits quon met scher soit les objets
qui tranent. a dpend de ce quils peuvent trouver. Et l encore
quand tu es nouveau, les autres vont te montrer comment faire. Mais
mme pour le yokhou [vol], il y a un temps. Ensuite on passe
lagression. A chaque fois, il y des choses savoir pour bien faire son
travail .
Le groupe des pairs est aussi une communaut dexprience favorisant la
transmission intergnrationnelle des acquis accumuls au fur de la
carrire de rue, (et donc dun modle culturel) participant de fait la
formation de la personnalit de base de lenfant des rues. Vivant souvent
de mendicit aux premiers moments de leur arrive dans la rue, les
enfants apprennent le langage et la gestuelle ncessaires pour faire recette
dans cette activit. A mesure quil grandit, lenfant change dactivit, se
reconverti dans le vol ou les petits mtiers. Un enfant qui veut
changer dactivit change souvent de groupe car comme nous lavons vu
la formation des groupes est souvent tributaire de lactivit de rue.
Chaque changement dactivits correspond une tape dans la
carrire de rue, laquelle correspondent de nouveaux apprentissages.
Le savoir se renouvelle aussi dans la rue travers les activits mais aussi
au sein dune mme activit. Dans ce milieu, sadapter est une condition
202

Nndit
de survie. Aussi, apprendre une nouvelle activit, cest la fois dcouvrir
une nouvelle modalit de la rue, et sadapter. Cest apprendre le groupe
et apprendre par le groupe. Comme dans le reste de la socit, les
lments de cette sous-culture sont transmis par le truchement de
lapprentissage. A travers lapprentissage des diffrentes activits de rue,
les enfants des rues intriorisent les valeurs et les normes qui ont cours
dans cet espace. Ce qui diffrencie un enfant des rues dun autre de son
ge cest bien cette somme de connaissances (comptences) acquises et
redployes dans la rue qui lui confrent un statut et informent ses
pratiques. La logique des enfants des rues doit tre comprise au regard de
la vie quotidienne qui se dploie dans un milieu contraignant. Rapporte
la ncessit de survie, on voit apparatre des stratgies pour sen sortir
qui doivent tre comprises comme des comptences urbaines qui
rfrent au rseau des semblables et identifient, entre autres, des codes
communs de lecture et de matrise du quotidien ; mais aussi des
comptences transactionnelles qui sont celles de laltrit avec le
semblable ou le diffrent. (Hurtubise et Vatz Laarousi 2003 : 84). Pour
mendier par exemple, il ne suffit de tendre la main. Encore faut-il savoir
reconnatre les donneurs ventuels ou potentiels, reconnatre les
endroits, les heures et les jours o les gains sont plus substantiels.
Lactivit appelle donc des connaissances techniques connectes des
connaissances urbaines. Ces stratgies sont le ferment dune sous-culture,
c'est--dire dun rseau complexe de croyances et de pratiques en
raction cet environnement qui les comprime. Les activits de rue
sont vcues comme de vrais mtiers, analogues aux emplois lgaux
(Hazard, 2003 : 387)
Un vendredi matin, nous avons t invits par les enfants une sance
de thrapie de groupe. Au bout de quelques minutes de discussions Ngor
Ndour, le psychologue clinicien, saisit au vol un thme de discussion qui
commenait se dgager : les liens damiti et de confiance dans la rue. Il
recentre le dbat l-dessus. Plusieurs enfants se sont prononcs, en se
montrant particulirement loquaces. Un des rcits a cependant plus attir
notre attention non pas seulement parce quil dcrit des liens forts entre
203

Nndit
membres dun groupe denfants, mais davantage parce quil montre
comment des enfants sont amens dvelopper des comptences
surprenantes qui dtonnent souvent avec leur jeune ge :
Un enfant de 10 ans se lve de sa chaise, fait deux pas jusquau centre
du cercle form par la douzaine denfants et prend la petite poupe
pose sur le tapis et qui symbolise la parole. Il retourne tranquillement
sa chaise et commence parler avec une voix timide : moi dans la
rue, javais des amis. Djiby, Mousa et Ali et on va partout ensemble.
Ali est celui qui garde largent que nous gagnons dans la journe. Il
mettait ensemble tout largent et il le comptait devant nous. Ensuite il
demande chacun ce quil veut manger, il regarde si largent suffit et il
nous paie ce que nous voulons selon ce que chacun a apport. Le reste
il le garde soigneusement pour le lendemain .
Cet enfant que dcrit son camarade, apparat comme largentier du
groupe qui, au-del de ses qualits personnelles dquit et dintgrit, fait
preuve dune gestion rigoureuse des finances du petit groupe, dpensant
les rentres globales dargent au prorata des gains individuels. Ses qualits
que lui reconnaissent ces camarades font de lui le rgulateur, capable de
pondrer les tensions dans le groupe auparavant mis en mal par les
indlicatesses dun autre enfant, mis hors du groupe aprs avoir plusieurs
fois dpens largent commun des fins personnelles. Il existe donc des
normes et des comportements valoriss dans le groupe. En tant
quinstance de contrle il prvoit des gratifications (confiance des pairs)
et des sanctions (renvoi du groupe). Les comptences interpersonnelles
au sein du groupe sont rgies par des normes.
En rponse leur situation de marginalit le groupe des pairs propose un
espace de sociabilit qui favorise lintriorisation des conduites de rue.
Lacquisition de ces diffrentes comptences permet dvoluer avec
aisance dans la carrire de rue. La vie dans la rue nest donc pas
anomique ; les conduites ont une finalit : la survie, mais restent malgr
tout encadres par des normes qui rgissent la fois la vie du collectif
mais aussi les transactions avec le public.
204

Nndit
Il y a des rgles dans le job. Quelquefois on travaille deux. Et
quand on est en plein dans le job dans une maison par exemple nous
utilisons un parler que nous sommes seuls connatre. Un parler que
les innocents ne connaissent pas. Mais tous ceux qui sont l doivent se
comprendre pour que le job se passe bien. Quand un camarade te fait
un coup dil, il faut savoir ce quil veut te dire. Quelquefois on nest
mme pas oblig de parler .
Dans le groupe donc se fait lapprentissage des comptences qui servent
tirer de la rue, les ressources de survie. Mieux, lacquisition de ces
comptences garantit la cohsion du groupe car elles sont les codes qui
permettent de bien ragir certaines situations, donc rpondre aux
attentes du groupe.
La socialisation qui est un ensemble de mcanismes par le biais desquels
les individus font l'apprentissage des rapports sociaux est donc prsente
dans la rue malgr la distance des instances de socialisation primaire, que
sont la famille et lcole. Lagent socialisateur dans la rue est
fondamentalement le groupe des pairs qui prend le relais souvent ds
lentre dans la rue. La vie dans la rue autant que les activits qui sy
mnent sont rgies par des rgles que les nouveaux venus acquirent,
assimilent et intriorisent au contact des plus anciens, par apprentissage,
mimtisme et suggestion. Lintelligence de la rue ainsi que la culture de la
survie ne sont pas des donnes spontanes. La matrise des modalits de
la culture de survie renforce lidentit collective des enfants des rues.
Cette collectivit dans laquelle lenfant se trouve enserr est le vhicule
des codes, des normes et donc de la culture de rue.
Ainsi, selon le groupe mais aussi selon lactivit, le contenu de la
socialisation transmis par lagent de socialisation (ici le groupe) est
spcifique. Quand le groupe est consommateur de drogue, dautres types
dapprentissage se font jour.

205

Nndit

2. Lapprentissage li la consommation de drogue


Partis des familles et des daaras, les enfants, au cours de leur sjour dans
la rue, accdent une sous-culture de survie, dont ils intriorisent les
formes de pense, les normes et valeurs dans un processus de
socialisation que certains auteurs comme Parazelli qualifient de
marginal (2000). Car il ne sorganise pas selon les axes considrs par
la culture dominante comme la condition dune intgration dans la
socit. Cependant, comme tout autre mode de vie, celui de la rue
sorganise autour de normes et de codes qui rgissent les comportements
individuels et collectifs des enfants qui y vivent. Lun des moteurs
principaux de cette socialisation est le groupe. Au nombre de ces
apprentissages, certains se font autour de la consommation de drogue.
Nous avons vu plus haut, comment la consommation de drogues
commence avec linitiation des pairs, comment laccoutumance sinstalle
avec la consommation rgulire qui finit par crer une dpendance. La
drogue, qui rpond un besoin identitaire, joue un rle intgrateur. Aussi
sommes-nous intresss de dcouvrir les fondements sociaux et culturels
lis la drogue. Reconsidrons les propos de Sora qui nous disait :
Le m fait partie de notre vie, il nous permet de rsister et doublier.
Cest pourquoi il est toujours avec nous. Nous sommes dans la rue, le
m est dans la rue.
Lenfant tablit ici une relation de concomitance entre leur prsence et
celle de la drogue dans ce mme espace, moins pour montrer
lomniprsence de la drogue que son intgration dans leur style de vie.
En effet, la rue est lieu o les conditions de vie sont extrmes.
Consommer de la drogue est une des stratgies qui permet de tenir et de
faire face. La drogue est un moyen de vivre la rue, mais aussi de vivre le
groupe. Souvent elle sapprend avec celui-ci qui, ce faisant, socialise le
nophyte. Tous les enfants toxicomanes que nous avons interrogs nous
avouent avoir commenc avec un enfant rencontr ou en intgrant un
groupe de pairs. Consommer de la drogue sapprend : cest le produit
dune socialisation luvre dans un processus dapprentissage. Le
206

Nndit
groupe constitue lenvironnement social de lenfant dans lequel il
apprend consommer. Lusage quotidien de la drogue remplit une
fonction socialisante travers laffiliation au groupe. Moussa, 12 ans, se
remmore son initiation la drogue le premier jour de son arrive dans la
rue. Une fois le premier contact tabli et le premier repas partag, la
discussion tourne au tour de la consommation de drogue. Ayant
remarqu son camarade en train de sucer un bout de chiffon quil
imbibait avec un liquide contenu dans une petite bouteille, il lui pose la
question. Ecoutons lenfant :
Je lui ai demand quest-ce que ctait. Il ma rpondu gotes si tu
veux savoir . Je lui rponds je ne gote pas alors que je ne sais pas
ce que cest . Il insiste en me disant tu ne sais pas ce que tu perds, a
cest mieux que la nourriture. De toute faon si tu ny gotes pas
aujourdhui, tu le feras un de ces jours si tu veux rester dans la rue .
Moi je ne voulais pas goter mais cest lui qui ma dit que cest bon,
alors jai ramass un bout de chiffon et je lui ai demand de limbiber.
Alors il a sorti sa bouteille en me disant : pour cette premire fois je
te mets juste un peu. Car il faut y aller doucement avec cette chose l.
Mais la prochaine fois je vais bien imbiber ton chiffon . Cest comme
a que jai commenc .
Moussa apprend donc consommer progressivement du guinz, en mme
temps quil apprend que celui-ci est un alli indispensable, du moins
important, quand on vit dans la rue. Cette tendance considrer la
drogue comme modalit de la vie de rue prsente dans le discours des
deux enfants prcits, est rcurrente dans celui de bien dautres qui
disent consommer pour appartenir au monde de la rue, bgg bokk (du
wolof : vouloir en faire partie). Prendre du guinz cest faire partie des
nndits (initis). Mais le nophyte encore incapable de contrler les effets
de la drogue sur son comportement est encore un ngaaka (non initi).
Suivons Moussa, 12 ans :
Moi au dbut jtais un ngaaka, chaque fois que je prenais du
guinz, je toussais beaucoup et les autres se moquaient de moi. Mais
maintenant, je suis le chef de tous ces gars qui se moquaient. Il y a
207

Nndit
des enfants dailleurs qui jai montr comment faire pour ne pas
avoir mal la tte la premire fois .
Tous les enfants qui vivent dans la rue nont pas le mme rapport la
drogue. Les enfants des coles coraniques qui mendient dans la rue et
retournent au daara en fin de journe ou le week-end par exemple,
refusent avec vhmence de se laisser traiter de fakhman, car disent-ils,
ils ne consomment pas de guinz. Alors que chez ces derniers, elle devient
une modalit essentielle de la vie de rue. Chez les enfants mendiants ou
talibs, la drogue est quasi-absente. Nayant pas encore franchi les
diffrentes tapes de la carrire de rue, nous pensons que leur identit
denfants des rues nest pas encore totalement construite et elle nest
dailleurs pas inluctable. Ils sont certes dans la rue, mais ne se sont pas
totalement loigns de lunivers de la conformit sociale. Ils ne sont
pas encore amens commettre des actes dlictueux ni frquenter le
monde de la dlinquance, ils ne sont pas encore entrs en contact avec la
drogue.
La dimension sociale des drogues apparat ainsi comme une
caractristique trop souvent oublie dont il faut tenir compte dans la
mise en uvre de toutes les politiques de prvention.

3. Lapprentissage linguistique
Le langage peut tre considr comme une manifestation culturelle et
une production sociale qui permettent de caractriser ou de distinguer
une population. Les enfants des rues Dakar, ont mis en uvre un
ensemble spcifique de symboles qui remplit des fonctions diverses et
participe la perptuation de la sous-culture de rue. Cette sous-culture,
en tant que systme organis de reprsentations rgi par des codes, fait
appel au langage pour sexprimer. En effet, cest le langage qui rend
possible lexistence de cet ensemble articul dans lequel viennent prendre
sens les activits et les comportements de rue. Au fur et mesure de nos
rencontres la richesse de leur vocabulaire nous est apparue. Nos
208

Nndit
tentatives pour en matriser quelques mots, que nous glissons dans nos
interviews surprenaient et amusaient les enfants. Aussi ont-ils commenc
nous qualifier de nndit, c'est--dire de connaisseur, ou diniti. Ds
lors, nous avons cherch savoir quelle place ce langage occupe dans
leurs interactions quotidiennes. La scne suivante se droule sur un
nouveau site investi par les enfants la suite dun dguerpissement
forc de leur ancien territoire, qui a t le thtre du meurtre dun enfant
par un de ses camarades. Nous avons trouv une cinquantaine denfants.
Lun dentre eux sest approch de nous et nous partons sur une
discussion des plus informelles :
Lenfant tape trs fort dans ma main et me dit wa biguir buiguir49,
je lui rponds la mme chose. Il rigole franchement et me dit toi, tu
en es . Jentrevois l une brche pour linterroger sur le langage quils
utilisent souvent entre eux. Ne voulant pas laisser passer loccasion, je
lui dis : je nen suis pas car il y certains noms que je ne connais
pas . Il rpond bon quel nom ? , je lui montre mon tlphone en
lui disant a par exemple , ah a, on lappelle call, rpte , je
rpte call , il rit nouveau. Aprs quelques secondes de rflexion,
il ajoute mais maintenant, on lappelle wakhou et je lui dis ah bon
pourquoi ? Oui parce que maintenant mme les ngaaka lappellent
comme a alors nous on change . Je lui demande donc vous, vous avez
votre langage et quand les autres commencent lutiliser vous le
changez. Un autre garon plus g qui nous observe depuis le dbut
visiblement intress par la discussion sapproche et me dit : Mais
parce que si nous parlons comme tout le monde, quelquun va passer
par l et va nous entendre parler et va dire aux autres que les
fakhmans sont l-bas et ensuite, les gens vont nous tomber dessus .
Les enfants des rues Dakar ont au fil du temps dvelopp un jargon
autour de leurs activits. Les mots ainsi crs, dcrivent les occupations
mais aussi leurs proccupations. Le langage utilis par les enfants rpond
dabord la volont de tenir secrtes les conversations surtout quand
celles-ci ont trait aux activits dlictueuses. A travers la cration de

49 Onomatope qui ne signifie rien a priori, mais rappelle un refrain de chant dans le jeu
du faux lion.

209

Nndit
nouveaux termes, les enfants se dmarquent de la population non
instruite. Ce langage remplit aussi dautres fonctions, ainsi que le laisse
entendre un des garons, Ibou, rencontr en maraude :
Toi tu sais trs bien ce que nous faisons dans la rue. Les affaires
quoi. Tu vois ce que je veux dire. Mais a on ne peut pas en parler
comme si nous discutons de nimporte quoi. Les autres ne doivent pas
comprendre ce que nous disons. Cest pourquoi nous avons notre faon
de parler .
Les enfants ont cr un champ lexical qui leur est propre. Ce langage
permet ses locuteurs de se reconnatre comme appartenant une
collectivit dont il garantit la cohsion. Cest un rfrent unitaire pour
ceux qui lutilisent. Celui-ci connat des volutions, surtout quand sa
vulgarisation atteint le reste de la population. Les enfants perptuent ce
langage quils assimilent et transforment. Il a donc un dessein scuritaire
dans cet espace o la mfiance est de rigueur (De Latour, 1999). De plus,
comme le suggre E. De Latour, il semble que le plaisir des mots
nouveaux et crypts suscite sans cesse de nouvelles inventions (De
Latour, 1999 : 78). Le langage peut donc revtir un caractre ludique. Un
jeu auquel ne participent que les initis. Ainsi le tlphone portable, sera
successivement appel, call (du nom anglais), caw, et enfin wakhou (du
wolof, wakh qui veut dire parler). Ses volutions langagires ont pour but
la dmarcation avec le reste de la population.
La dtention dun parler cod parat ainsi resserrer les liens du groupe
autour des membres qui sont seuls pouvoir le dcrypter. Comme pour
la plupart des activits et les comportements de rue, les nouveaux sont
initis par les anciens. Le jargon a galement une fonction identitaire car
il permet la reconnaissance mutuelle des membres du groupe renforant
leur identit. La cration lexicale des enfants des rues fait une large part
lhumour et la drision50. Seulement, comme O. Douville le disait
propos des enfants des rues Bamako : Il nest pas question de

50

Cf les noms dprciatifs donns certains enfants par leurs camarades.


210

Nndit
postuler ici lexistence dun pidgin ou dun crole, ni mme de supposer
une inventivit dans la comptence linguistique de ces adolescents, mais
seulement de constater la drive du langage parl vers un langage-code,
trs resserr des verbes daction et des codifications de la domination
ou de la soumission, qui devient lidiolecte propre tel ou tel
regroupement denfants (Douville, 2003/2004 : 21). Des diffrences
apparaissent, semble-t-il, entre les enfants des rues de Bamako et ceux de
Dakar, travers les objectifs affichs de leur langage de rue. Ce qui nous
a le plus frapp cest justement cette crativit dans le langage des jeunes
de la rue Dakar non pas tourn vers la revendication politique mais
simplement centr sur leur quotidien. Ce qui nous conforte dans notre
ide que ces enfants ont dvelopp une sous-culture dont ce langage est
le vhicule. En ce qui les concerne, ce langage est un mlange de franais,
de wolof, danglicismes et de nologismes. Ce langage de la rue tourne
autour de la drogue, du vol, des filles, de la police quil faut fuir, etc.
Aucune dimension politique ou revendicative ne peut tre trouve ce
jargon. Nous disons donc avec Marie Morelle que nous pouvons
prendre conscience dun langage de rue. Sil ne sagit pas dune langue
proprement parle, au moins les enfants en dessinent les contours. Les
thmes principaux autour desquels sdifie ce langage sont rvlateurs
des rfrentiels majeurs de la rue. Le vol, la drogue et la prostitution sont
prsents dans le discours de manire rcurrente (Morelle, 2008 : 185).
Comme nous lexplique un jeune rencontr au centre du Samusocial,
largot de la rue se dveloppe au sein du groupe runi autour dune
activit. La plupart des mots crs ont trait aux activits de rue. La
matrise du langage permet de viser lefficacit car il entre en scne dans
le thtre des oprations. Au cours de nos changes nous lui avons
demand de nous narrer une scne o ce langage serait au centre des
changes. Il nous raconte comment ce langage pourrait tre utile lors
dune opration de vol :
Quand quelquun sapproche, il faut bien prvenir ton camarade
sans que lautre ne sache ce que tu dis. Cest pourquoi, nous avons
211

Nndit
notre faon de parler. Nous utilisons aussi beaucoup de verlan et de
mots anglais. Comme a quand quelquun approche je te dis il est
entrain de come one51. Chez les pickpockets par exemple quand
lun dit lautre jar na (vendu) cela veut dire quil a russi
dtrousser le passant. Donc vous vous clipsez vite. Quand je te dis le
kiil52 est mort, a veut dire que je lai eu. Le kiil cest la cible.
Quand vous tes sur un coup, tu nappelles jamais ton camarade par
son prnom. Cest pourquoi on sappelle tous Balla. Quand tu me dis
Balla le kiil est bon. Je comprends que tu veux dire que celui qui
vient est une bonne proie. Et moi, je te dis tancal ma ko (bloque le)
et quand a prsente des complications je te dis kiil bi jarul (le kiil
nest pas vendu) et tu laisses passer la proie. Quand on entre dans une
maison par exemple et que sans tre attendue, la bonne rapplique, tu
dis ton camarade Balla mbindus bangui came on (Balla, la
bonne samne), alors il te dit sarallle (cache-toi ou tiens-toi
tranquille), tu lui rponds djiguiniko ou saale ko (distraie-la) ou
alors xnjulma ma seey (fraie moi un passage que je sorte). Comme
a il demande de leau boire ou de laumne, le temps que la bonne
aille chercher de leau ou quelques graines de riz, tu cherches ton
chemin. Tu vois chaque job a son langage .
Il existe donc un conditionnement social qui prside la cration de ce
langage. Lintention qui accompagne sa mise en uvre dpend pour
beaucoup des contraintes dans lesquelles ce langage est dploy. Le
langage utilis par les enfants a pour fonction de crypter le message, dans
le but qu'un non-initi (Ngaaka) ne le comprenne pas. Ce langage est
donc le vhicule de cette sous-culture de rue. Il favorise la
communication entre ceux qui en ont lusage en forgeant un cadre
symbolique commun. Ils emploient des mots qui nappartiennent pas aux
registres linguistiques de la socit sngalaise. Pour tenir secrte une
conversation ou pour sidentifier, les enfants ont cr un champ lexical
qui leur est propre. Nous retrouvons ici des marques dappartenance au
groupe travers la dtention dun langage, fonction doublement
intgratrice et rgulatrice des rapports au sein du groupe.

51
52

Come on signifie venir en anglais.


Kill signifie tuer en anglais.

212

Nndit
Ce langage dfinit une forme de connaissance sociale de la rue et de ses
contraintes, labore partir dexpriences de la rue. Il permet donc une
adaptation plus grande lenvironnement
Au regard de tout ce qui prcde, la rue se donne saisir comme un
ensemble cohrent et structur. Il y a des pratiques permettant de
survivre, de nouer des contacts et de crer un mode de vie autonome. La
rue est certes une marge mais une marge rorganise et restructure par
les enfants. La rue ne parat plus aussi anomique que le laisserait penser
un regard de survol. La sous-culture de rue est la toile de fond sur
laquelle se tissent les logiques de survie. Comme tout autre mode de vie
celui-ci sorganise autour des normes et des codes qui rgissent les
comportements individuels et collectifs.

4. Le Nndit
Le Nndit au sens o lentendent les enfants, est celui qui a compris
(appris et assimil) comment vivre et survivre dans la rue. Il ne renvoie
pas seulement la consommation de drogue mais aussi la capacit
vivre dans la rue. Il est tout de suite qualifi de gentle boy53 et on dit de lui
que bokk na (il en est). Chez certains enfants, la drogue devient trs vite
essentielle dans le processus didentification. Il existe des pratiques et des
expriences de socialisation qui traduisent un dsir de construction
identitaire. Celles-ci permettent aux enfants de se construire socialement
en tant quenfants des rues. Tant que lenfant peroit la rue comme
pourvoyeuse de moyens toujours susceptible de rsoudre ses problmes,
il se reconnat dans la rue et revendique ce statut. Cest dailleurs
pourquoi, lpuisement des ressources concide souvent avec le dsir de
sortir de la rue. Do le caractre ambivalent de la rue que dcrivent les
enfants : elle est tantt bonne, tantt mauvaise . Cest pourquoi,
certains enfants renient parfois lidentit denfants des rues, tandis que

53

De langlais gentleman.

213

Nndit
dautres la revendiquent. Mais la plupart sont fiers de ce quils y ont
appris. Les enfants se vantent de savoir se dbrouiller seuls dans cette
jungle et dfient les enfants rests dans le cocon familial de
saventurer dans leur milieu. Cette identification la rue saccentue avec
le temps et prend forme avec la dure de la carrire et le franchissement
des diffrentes tapes. Comme le dit Ousmane, 16 ans :
On diffrencie trs bien un ngaaka dun nndit, un enfant de la
rue et un enfant qui nest pas dans la rue. On les reconnat leur
comportement. Quand tu prends deux enfants, un de la rue et un
autre qui nest pas dans la rue, il suffit de les observer marcher ou
parler et tu fais la diffrence. Et quand tu les mets ensemble, ils ne
peuvent pas composer longtemps. Je te donne mon propre exemple.
Ceux avec qui jai grandi dans mon quartier, je ne peux plus
composer avec eux. Quand je rentre je reste seul. Moi jai dj dpass
tout ce dont ils parlent. Quand tu viens dans le milieu, tu apprends
des choses que mme ton pre ne connat pas. Moi je connais toutes les
drogues alors que mon pre ne ferait pas la diffrence entre une feuille
de menthe pour le th et une feuille de ymbaa .
Ce qui nous permet de dire que les enfants sont les premiers conscients
de leur identit et savent dcrire les comportements qui la caractrisent.
A travers leur mode de vie, travers les stratgies dadaptation la rue
(activits conomiques et ludiques, consommation de drogue,
comptences linguistiques), quils entretiennent quotidiennement, les
enfants apparaissent comme les promoteurs de cette culture. Ainsi, dans
la rue dautres agents de socialisation prennent le relais de la famille, de
lcole, et de lEtat. Les valeurs et les normes apprises et transmises
tournent autour de la vie de rue, do la diffrence de comportements
dcrits dans les propos ci-dessus. A limage de ce qui se fait dans la
socit globale, les apprentissages se font en fonction des attentes et des
aspirations des agents socialisateurs. La rue impose un mode de vie dont
il faut connatre les rouages. Le groupe que lon peut qualifier
d assimilationniste travaille la reproduction des comportements de
groupe, des comportements de rue. Ce processus dapprentissage des
normes et valeurs que nous nommons socialisation est par ricochet le
214

Nndit
vecteur de la sous-culture de rue. Lapprentissage prend forme avec
limitation de ceux qui par leur anciennet deviennent les modles de
rfrence. Elle sincarne dans les normes vhicules par le groupe et qui
prsident aux interactions autant en son sein quau-del de ses frontires.
Elle permet la fois la reconnaissance par les pairs et par le reste de la
socit. Nous notons aussi lacquisition de certaines habilits spcifiques
lies la consommation de drogue. La recherche de la drogue
saccompagne de la dcouverte de niches urbaines. Savoir trouver la
drogue cest connatre la rue.
Plus la rue satisfait les besoins de lenfant, plus il prolonge son sjour et
sidentifie ce style de vie. Lors dune discussion informelle avec
Antoine Gomis, travailleur social, coordonnateur du centre du
Samusocial, il nous confie que :
Le fakhman se considre et est effectivement considr par ses
semblables comme tel, dabord quand il intgre un groupe et surtout
quand il participe aux activits du groupe (vol, prise de drogue etc.).
Lautre facteur marquant dans la carrire denfant de la rue, cest la
prison, car dans la rue, quand un enfant na pas fait la prison, il nest
pas considr. Et pour exister dans le groupe, lenfant a besoin de
simposer, en refusant la domination des autres et pour ce faire, il doit
faire face dans la bagarre, accepter de prendre des coups, mais surtout
tre capable den donner, voire mme dutiliser une arme pour se
dfendre .
Ainsi lintgration effective dans le groupe est tributaire dun certain
nombre dexigences. Il faut mriter dappartenir au groupe en prouvant
sa capacit se conformer son mode de vie. Cest ainsi que des
comportements apparemment dviants sont valoriss. La drogue ainsi
que le dtour par la prison sont valorisants pour les enfants. Un tel
parcours est considr comme le summum des tapes franchir pour
asseoir sa place dans la rue. Les enfants affichent leur consommation de
drogue et souvent se vantent dtre alls en prison. Ceux qui ny sont
jamais alls, sinventent des sjours en prison pour tre respects par
leurs camarades. Un jour, je discutais avec un chef de groupe et je lui
215

Nndit
demandais les nouvelles dun des enfants. Il me rpond tout fier : il est
au jeel , il est bon maintenant . Le mot wolof utilis est mtal na qui
traduit littralement veut dire : il est arriv au bout, il a accompli le
parcours . Mais ce quil ne savait pas, et que nous a confi Antoine
Gomis, cest quen fait, le garon avait juste chang de ville, pour se faire
oublier et revenir aurol de gloire.
Les enfants apprennent et transmettent aux nouveaux venus les moyens
dy vivre en les initiant, ils les socialisent au mode de vie de la rue. Ce
faisant, ils favorisent linsertion des nouveaux venus en inculquant les
principes de vie dans la rue. Pour autant, les nouveaux enfants ne sont
pas seulement des rcepteurs passifs de cette identit dont ils participent
la construction, la transmission et donc la prennisation de leur
culture.
Parler de culture pour rassembler les analyses de notre enqute peut
sembler exagr. Du point de vue adulte de la culture savante, la culture
des enfants des rues ne saurait videmment pas exister. Par ailleurs, un
autre observateur pourrait lui-mme refuser cette qualification, au motif
de la varit des origines, des sites et des pratiques des enfants rencontrs
Dakar. Nanmoins, les enfants paraissent bel et bien faire la diffrence
entre eux et le reste de la socit, et ils fondent cette diffrence sur des
pratiques et des appartenances distinctes et reconnaissables.
En ce sens, parler de culture des Nandits ne vise pas circonscrire, au
risque de relguer plus encore une population marginale, de faon
romantique, voire populiste (Wacquant, 2002). Il en va plutt dune
forme de reconnaissance de lexprience, des comptences, et des
attachements pratiques des enfants, ceux par lesquels ils survivent, sous
le regard stigmatisant dautrui (Duneier, 2002).
Dans cette perspective, parler de culture, cest connecter la description
laction, rappeler que toute intervention auprs des enfants passe par la
reconnaissance moins de leur tranget, que de leur appartenance
laborieuse, pour reprendre le mot de Kim Hopper, au monde commun.
216

Nndit

CONCLUSION
Cette recherche a permis de soulever des questions, et de proposer des
lments de rponse deux ensembles dinterrogations, sur les
trajectoires darrive dans la rue des enfants dune part, sur leurs modes
de vie dautre part. Ce questionnement, volontairement gnral et ouvert,
amorce un travail pour mieux connatre les enfants, mieux agir auprs
deux, dans un contexte scientifique marqu par la relative raret et la
dispersion des connaissances. Plusieurs enseignements peuvent tre tirs
de cette enqute ethnographique mene aux cts des quipes du
Samusocial Sngal pendant 18 mois.

Le processus darrive dans la rue : troubles du proche et


exprimentation du monde de la rue
Le spectacle de la pauvret et de la drliction de certains enfants dans
les rues de Dakar tend leur assigner des attributs et un statut
dtrangers (Simmel, 1908). Il favorise lassimilation htive et errone de
la marginalit sociale de ces enfants un tat, soumis tantt lopprobre,
tantt la compassion. Il sagit bien plutt de considrer un processus,
qui suppose dinterroger les enfants sur leur propre histoire. Que nous
apprennent donc ces rcits ?
On ne nat pas dans la rue, pas plus au Sngal quailleurs ; ainsi que
laffirmaient dj les bacoramans de Ouagadougou : la rue na pas
denfants (Garcia Sanchez et al, 2009 : introduction). Comprendre
lexclusion des enfants, si lon nous permet lusage incongru (Watson :
1989) de cette catgorie exogne au contexte sngalais, implique de
saisir un processus qui senracine dans le milieu dorigine. Les enfants
rencontrs Dakar ont ainsi tous rendu compte de problmes familiaux
lorigine de leur dpart dans la rue. Remarquons que cette conclusion

217

Nndit
converge avec les principales enqutes menes sur les parcours darrive
dans la rue des enfants, en Afrique subsaharienne.
Les rcits des enfants des rues de Dakar rencontrs au cours de notre
enqute mettent gnralement laccent sur un vnement dclencheur,
qui les a pousss quitter leur foyer (la maison familiale ou le daara) et
rejoindre la rue. Mais cet vnement a lui-mme son histoire : il renvoie,
rtrospectivement, un trouble (perte dun parent, violence subie,
exprience dinjustice), qui sest amplifi plusieurs occasions, au point
de devenir insupportable. Ce motif ouvre une brche dans lhistoire
familiale de lenfant, qui peut dboucher sur le monde de la rue.
Ce monde de la rue ne reprsente pas pourtant un vide, dans lequel se
jetteraient les enfants, de faon inconsidre, irrationnelle, voire
pathologique. Limage du vide comme dun sol effondr sur lequel les
exclus clopineraient et tenteraient en vain de btir une autre histoire, est
aussi tentante pour dfinir un mode daction mi-compassionnel mirpressif, quinsatisfaisante pour forger des outils adquats aux
perspectives des acteurs ; cette analyse parat valable ici comme ailleurs.
En effet, le monde de la rue se construit petit petit comme un espace
avec ses asprits et ses prises (Joseph, 1999). Le terme de prise ,
traduit de langlais affordance, dsigne la fois ce qui peut tre pris et une
disposition matrielle tre pris. Il sapplique bien lespace public tel
quapprhend par les enfants rencontrs, dont ils apprennent pas pas
identifier et mobiliser les ressources (les endroits o dormir, les coins o
mendier ou encore les genres de personnes solliciter pour obtenir
quelques pices).
Par consquent, il est important de ne pas dissocier les troubles du
proche, qui rendent peu peu le monde familial invivable pour lenfant,
et lexprimentation du monde de la rue, par des fugues rptes, ou
encore la pratique quotidienne de la mendicit. Le monde de la rue
devient ainsi un espace habitable et une alternative crdible la
souffrance vcue dans le monde dorigine ; sans pour autant constituer
218

Nndit
une option souhaitable pour les enfants, ce qui pose galement la
question des alternatives au retour en famille pour les enfants en danger
dans la rue.

Le labeur de la survie : exprience et comptences urbaines


Les enfants vivent dans les rues de Dakar dans des conditions sanitaires
dplorables. Les installations de fortunes ou le spectacle denfants sans
aucun abri, au cur de la ville, dans ses artres les plus frquentes,
peuvent se fixer dans la mmoire du passant comme lemblme de la
survie. Le dnuement matriel, la crasse, labsence apparente de frontire
entre le dedans et le dehors, caractriseraient une existence misrable.
Mais une telle image ne rend pas compte de la varit des situations
rencontres. Cette varit, pourtant, renseigne bien davantage sur les
modes de vie des enfants, qui mettent au premier plan leur exprience et
leurs comptences urbaines.
Le quotidien des enfants rencontrs Dakar comme ceux tudis dans
dautre pays est videmment dabord tourn vers la survie, vers la
satisfaction des besoins lmentaires. Les efforts dploys autorisent
parler, aprs Kim Hopper (2010), dun labeur de la survie. La
recherche de gains par la mendicit, le vol ou dautres activits illicites,
mais aussi par lexercice de petits boulots, occupe une bonne partie du
temps et des proccupations des enfants. La consommation de drogue
apporte un sentiment de scurit dans un environnement prcaire, o les
agressions sont courantes, o la violence fait partie du quotidien. Le
concept de labeur met ainsi en exergue les preuves quotidiennes
auxquelles sont confronts les enfants. Mais il permet aussi dinsister sur
lagir des enfants, comme le prconisent au demeurant des tudes
rcentes.
De fait, les activits orientes vers la survie dcrivent des comptences,
que lon peut qualifier durbaines. Les enfants savent tirer partie de la
219

Nndit
ville, de ses niches, de ses rserves. Ils dveloppent des stratgies pour
survivre, sur le fond de leur pratique du tissu urbain. Lexprience de la
ville alimente une connaissance et des savoir-faire, qui obligent
lobservateur considrer lenvers socialis et socialisant de lexclusion. Il
y a sans doute plus de valeur heuristique interroger dabord les enfants
dans ce quils font et savent faire, que daprs ce dont ils manquent. Le
fait mme que les enfants des rues de Dakar se qualifient dinitis
(nndits), nous invite avancer sur cette voie.

La culture des Nndits


Nous avons alors cru utile, au cours de notre travail, de nous arrter
longuement sur les activits qui ne relvent pas directement de la survie.
Dans un premier temps, nous ny avons gure prt attention. Nous
aurions pu commettre une double erreur.
Une erreur empirique dabord, qui aurait consist ne pas restituer une
partie importante de la vie quotidienne des enfants. Au motif que
survivre prime sur toute autre considration, nous aurions pu tenir tout
autre type dactivit comme rsiduel. Cest peut-tre ce qui explique le
peu dimportance gnralement consacre aux loisirs, aux jeux, aux
divertissements, dans la plupart des recherches sur les enfants des rues.
Cela traduit certainement une inquitude portant sur le devenir des
enfants (comment peuvent-ils grandir en survivant ?). Mais on peut
penser que cette inquitude comporte son tour une forme
daveuglement aux activits, non plus rsiduelles, mais marginales, des
enfants. Les sociabilits ordinaires des enfants semblent leur permettre
de tenir, de continuer survivre, et ouvrant sur dautres mondes que
celui de la rue (Garcia Sanchez et al., 2009).
Nous aurions ainsi pu commettre une autre erreur, de reprsentation
cette fois. Ngliger les formes ordinaires de sociabilits des enfants pour
ntudier deux que leurs activits de survie, cest sans doute manquer un
220

Nndit
trait important de lexprience des enfants, savoir lentremlement, le
passage entre le jeu et la survie. Si lon y regarde alors de plus prs, on
remarque que les enfants tiennent plusieurs rles, sur des scnes
diffrentes, o il ne sagit pas que de survie, mais aussi dattachements et
dappartenances, qui constituent leur identit. Sous cet angle, des valeurs
comme celle de lhonneur, paraissent extrmement structurantes de
lappartenance au groupe, et plus gnralement, de lattachement une
culture dinitis. Parler de culture ne vise alors pas fonder une
diffrence radicale entre eux et nous, mais bien rendre visibles et
reconnatre des expriences, des comptences, des aspirations, qui
maintiennent un monde commun, l o un regard passager ne
remarquerait que du vide et des diffrences.
In fine, laccent mis sur les expriences et les comptences des enfants
peut paratre mal plac, au regard de leurs conditions de vie extrmes,
comme des intrigues familiales qui les ont conduits dans la rue. Il ne doit
pourtant pas laisser entendre que les enfants y vivent convenablement,
comme le veut un prjug tenace. Bien au contraire, il vise corner ces
strotypes par lesquels les enfants des rues apparaissent comme des
tres immoraux et intrinsquement dviants, ou bien comme des tres en
dfaut, dhistoire et dappartenances, et au fond comme des agents
simplement passifs. Ces reprsentations ne rendent pas justice aux
efforts et aux significations dploys par les enfants pour faire face un
environnement particulirement contraignant et stigmatisant, et
lordinaire de menaces et de violences. En outre, elles ne disposent pas
agir correctement, c'est--dire au niveau des premiers concerns. Elles
invitent une action, ou rpressive (afin dradiquer des comportements
dlinquants), ou corrective (afin de redonner aux enfants ce quils ont
perdu). Lune et lautre nous paraissent mal ajustes aux transformations
identitaires et capacitaires des enfants. Sur le plan de laction en effet,
lexprience et les comptences des enfants doivent nous apprendre, non
pas videmment lutter contre eux, non plus seulement agir pour eux,
mais bien plutt agir avec eux.

221

Nndit
prendre des dcisions. Un des volets de la prise en charge devrait
consister accompagner les enfants dans leur projet de vie.
Les enfants rencontrs ont fait part de leur soif/besoin de
reconnaissance, cest pourquoi tout travail avec les enfants de la
rue gagnerait les reconnatre comme des acteurs, dots
dexpriences et de comptences.
Les structures de prise en charge et les stratgies ducatives
devraient tenir compte des comptences et expriences acquises
par les enfants dans le quotidien de la survie. Nos changes avec
les enfants ont galement relev que certaines de ces expriences
et comptences acquises ou dveloppes dans la rue ont des
caractres positifs, et il conviendrait ds lors de les valoriser.
La prise en charge devrait se faire au cas par cas et tenir compte de
lge de lenfant, de sa dure de vie en rue, de la nature des liens
entretenus avec le milieu familial et des comptences acquises dans
la rue, mais galement et surtout de la volont de lenfant. Ce qui
suppose de travailler en collaboration avec celui-ci dans la
dfinition de sa propre prise en charge.
Lidentification des motifs de dpart des enfants partir du
moment o ces derniers sont prts les rvler est une
dmarche indispensable, qui permet notamment dapprcier la
possibilit dun retour en famille. Tant que les motifs du dpart
persistent, lenfant rintgrera difficilement la famille. Do
limportance de reconstruire (pas forcment lidentique !) ce qui
est bris, par un travail de mdiation, afin de rconcilier lenfant et
son milieu. La russite de ce travail de rconciliation dpend de la
profondeur du diffrend ou du ressenti qui oppose ou loigne
lenfant et sa famille, aussi devra-t-il se faire de faon graduelle
pour venir bout des ventuelles rsistances.
Il faut savoir reconnatre les situations dans lesquelles toute
rintgration familiale est impossible, et donc ne pas lenvisager
comme la seule option, ou forcment la plus souhaitable. Mme si
223

Nndit
la sortie de rue est la solution idale pour les enfants, elle nest pas
envisageable pour tous par une rintgration dans le foyer
dorigine. Il faut valuer en amont la pertinence et la faisabilit de
la rintgration de la famille que lenfant a fuie ou dont il a t
exclu.
Limpossibilit du retour en famille ne doit pas ncessairement
impliquer dabandonner tout projet de rconciliation familiale, la
relation maintenue par les enfants avec leur famille revtant une
importance particulire leurs yeux. De mme, la rconciliation
familiale ne doit pas ncessairement tre envisage comme ayant
ncessairement vocation rintgrer lenfant dans sa famille :
maintenir ou renouer un lien, surmonter les diffrends, pacifier les
relations, comprendre les raisons de la rupture, sont des rsultats
de la rconciliation familiale qui pourront tre positifs pour
lenfant, mme sils naboutissent pas un retour en famille.
Tout comme la rinsertion familiale, lentre dans une institution
peut poser problme des enfants attachs leur libert et leur
autonomie. Limposition de rgles strictes est voque comme lun
des freins lentre ou la permanence des enfants dans les
structures daccueil. Cest pourquoi il serait souhaitable que
lautorit soit ngocie et non impose aux enfants, en particulier
dans les premiers temps. Autrement ils sinscrivent dans une
nouvelle rupture, avec un rejet de linstitution ou une instabilit
institutionnelle. Cest ce qui fonde lutilit de lieux de court terme,
vocation transitoire, dans lesquels les rgles de vie permettent
lenfant de ne pas vivre une rupture trop forte entre sa vie la rue
et sa vie en structure daccueil, et o il peut effectuer librement des
aller-retour avec la rue le temps de se stabiliser, sans tre pour
autant en rupture avec linstitution, avant denvisager une relative
permanence dans une structure de moyen terme.
Compte tenu des retards scolaires, pour les enfants pressentis pour
le placement en apprentissage de mtiers, il serait souhaitable que
les matres datelier mis contribution dans linsertion
224

Nndit
professionnelle des enfants soient informs de leur pass et
sensibiliss sur les difficults possibles dadaptation, dans la
mesure o lenfant donne son accord pour ce faire et tout en
maintenant la confidentialit de certaines informations.
Au niveau sanitaire, les enfants sont trs peu informs des
maladies auxquelles leur mode de vie les expose, des possibilits de
prise en charge, et des formes de prvention. En plus des soins de
sant primaires offerts dans la rue, une politique dinformation, de
sensibilisation et de prvention devrait tre mise en uvre, jusque
sur les lieux de vie des enfants.
2. Le rseau inter-associatif
Une meilleure coordination des structures de prise en charge,
quelles soient associatives ou tatiques comme les AEMO,
travers la redynamisation du rseau existant et son ouverture
dautres structures situes Dakar comme en rgions est
prconise.
La cration de structures, le dveloppement des capacits des
structures existantes ou leur dploiement dans les rgions dorigine
des enfants paraissent galement souhaitable, les rgions dorigine
des enfants tant celles o les structures de prise en charge
semblent les plus absentes ou les plus dmunies.
Pour une meilleure efficience et une cohrence dans les
interventions, les structures de prise en charge devraient mener un
travail de rflexion autour des objectifs et des stratgies, et dfinir
un plan daction commun. Ce plan daction pourrait avoir pour
objectif de fdrer et de coordonner les actions des diffrentes
instances qui gravitent autour des enfants de la rue. Cette
collaboration des fins dchanges et dinformations permettrait
davoir une meilleure visibilit des actions et ainsi viter les
redondances et pallier aux insuffisances actuelles de la prise ne
charge. Ce type dchange et de coordination doit sappuyer sur
225

Nndit
des fdrations dj existantes telles que le Parrer, la Cape ou la
Conafe, entre autres.
Mettre sur pied une stratgie de communication, de sensibilisation
et de plaidoyer travers les mdias (publics, privs,
communautaires) afin de sensibiliser lopinion publique sur la
problmatique des enfants de la rue et de limiter ainsi la
stigmatisation dont ils sont victimes.
Lchange et la capitalisation des bonnes pratiques sont des outils
qui gagneraient tre systmatiss en tant quactivit du rseau.
Cet change de savoirs et de savoir-faire peut emprunter
diffrentes formes (sance de travail, table ronde, ateliers de
partage dexprience, colloques, sminaires nationaux et
internationaux).
Le soutien la recherche-action sur lenfance en difficult de faon
gnrale et les enfants des rues en particulier semble ncessaire
pour explorer les nombreux angles morts de cette recherche. Ce
type dtude renvoie en particulier des questions sociales et
socitales telles que lvolution de la structure familiale et de son
rle ducatif/protecteur, la parentalit et la responsabilit
parentale, les modes de rgulations et alternatives la famille
quand elle devient source de violences et de souffrance pour
lenfant.
3. Laction politique et socitale
La question de la volont politique est dterminante dans la lutte contre
la prsence des enfants dans la rue. Il revient lEtat de veiller au respect
des droits des enfants, notamment travers une application plus
rigoureuse des lois.
La Loi nationale n 2005-06 criminalisant lorganisation de la
mendicit dautrui en vue den tirer profit, notamment dans son
article 3 ; de larticle 298 du Code pnal qui criminalise les
226

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violences physiques infliges un enfant, et des dispositions de la
Loi n 2005-06 relative la lutte contre la traite des personnes, qui
criminalise la traite des enfants conformment au Protocole des
Nations Unies contre la traite des personnes.
Redfinir des politiques sociales ciblant mieux les rgions dorigine
des enfants pour lutter contre la migration des enfants vers les
zones urbaines.
Il serait souhaitable que lEtat sngalais, de concert avec les Etats
voisins, travaille une harmonisation des lgislations sousrgionales en matire de protection de lenfance.
Pour lutter contre la dispersion des ses actions en faveur de
lenfance vulnrable, lEtat et la Ville de Dakar devrait crer un
point focal qui concentre la politique sociale en faveur de
lenfance, aujourdhui disperse entre les ministres de la Famille,
de lducation, de la Justice, de lIntrieur, des Affaires sociales, la
Ville. La cration de ce point focal suppose la dsignation claire
dun lorgane charg de llaboration dune stratgie cohrente.

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2002.

234

Nndit

ANNEXES
1. Guides dentretien
Enfants :
- Age, milieu dorigine
- Raisons de la prsence dans la rue
- Trajectoire
- Dure dans la rue
- Exprience de la rue
- Groupe, amiti
- Moyens de subsistance
- Contact avec les structures de prise en charge
Matres coraniques :
- Nombre denfants dans le daara
- Hbergement : internat et externat
- Mode daccs : inscription, recrutement, confiage
- Tranche dge
- Dure moyenne de sjour
- Lapprentissage
- Mendicit
- Nourriture
- Les maladies
- Rapport avec le voisinage
- Les bastonnades
- Les fugues
Structures de prise en charge :
- Nom, affiliation, date de cration, statut de lorganisation
- Objectifs, missions, population cible
- Mthode de travail
- Lieux et moments de travail
- Personnel : qui ? Combien ? Depuis ? Quand ?
- structures partenaires. Nature du partenariat, avantage,
inconvnients
- Bilan, perspectives
- Avis sur la question des enfants des rues au niveau local et
national
- Esquisses de solution aux problmes des enfants des rues
235

Nndit

2. Corpus
Listes des missions denqute effectues en Rgion :
- Saint-Louis : 01 juin au 10 juin 2009
- Diourbel et Touba : du 04 au 13 2009
- Kaolack : Du 04 au 10 aot 2009
Liste des personnes interviewes Saint-Louis :
- Gardien animateur de la Liane
- Infirmier animateur de la liane
- Adjoint de la directrice de la Liane
- Directeur de Clairenfance
- Coordinateur national de lassociation des jeunes travailleurs
du Sngal, charg de programme enfants et jeunes
travailleurs Saint- Louis Clairenfance
- Directrice de la liane
- Gardien - animateur Jardin despoir
- Co-fondateur de jardin despoir
- Animateur ATT (And Taxawu Talibs)
- Directeur de lAEMO de saint Louis
- Enfants fugueurs orient par le Samusocial la liane
- Enfants Fugueurs hbergs La Liane
- Talibs hbergs au centre la Liane
- Matre coranique du daara Abdoulaye Cheikh Seck
- Membre du rseau des coles Coranique, membre du comit
directeur de la cooprative des Matres coraniques de SaintLouis
- Matre coranique
- Matre menuisier en charge de la formation de Babacar Seck
plac en apprentissage
- Ancien fakhman orient la Liane par le Samusocial et plac
en apprentissage en menuiserie
- Matre vulcanisateur charg de la formation de O. plac
- Ancien fakhman, orient par le Samusocial et plac en
apprentissage par la liane
- Talibs rencontrs la gare routire de Saint-Louis
- Talib rencontr la gare routire de Saint-Louis
- Prsidente de lassociation des femmes de Ndiollofne : dont
les 60 membres sont chacune marraine dun talib du
quartier.
236

Nndit
Liste des personnes interroges Djourbel et Touba :
- Travailleur au centre polyvalent de Diourbel
- Travailleurs sociaux de lAEMO de Diourbel
- Oncle de A. enfant orient en 2009
- Matre coranique Touba
- Matre coranique Touba
- Matre coranique, secrtaire gnral ligue national des coles
coraniques du Sngal
- Pre de A.., enfant orient
- Commissaire de Police de Touba
- Travailleur social AEMO de Mback
- Directeur de laction sociale de Touba
- Policier Touba avec qui nous avons visit les sites de
rassemblement des enfants Touba
- Pre de A., enfant orient
- Pre de K.
- Mre de M. enfant orient 2009
- Visite du daara de serigne Sidy Bousso
- Nous avons aussi fait un focus groupe avec lassociation des
Matres coraniques du quartier de Mdinatou Djourbel
Liste des personnes interroges Kaolack
- Oustaz D., matre coranique, prsident de lassociation des
matres coraniques de Kaolack
- Ndye Fall, Marraine dun Daara,
- Oustaz S., matre coranique
- Oustaz F, matre coranique
- Mansour S., Directeur Enda-action jeunesse Kaolack
- Oustaz B., matre coranique Mdina Baye
- Madame M., direction rgionale de laction sociale
- M. N. Direction du dveloppement local
- M N., AEMO Kaolack
- M N., dveloppement communautaire
- S., prsident de lassociation
- P. S., gardien animateur
- Grgoire, gardien animateur au centre de Ndorong
- S., ancien enfant de la rue hberg au centre dhbergement
de Ndorong

237

Nndit

3. Lexique
Abiku : signifie littralement ns pour mourir chez les Yoruba. Le terme
abiku dsigne la fois un type particulier de possession dcrit chez les
Yorubas (peuple du Nigeria), et l'esprit, agent de cette possession.
Bgg bokk : vouloir en faire partie
Bokk na : il en fait partie, il en est
Buujumaan : rcuprateur (quelquun qui fait les poubelles)
Call : tlphone en anglais
Corox : comprims psychotropes
Daara : cole coranique
Daa : encre utilise par les talibs pour crire sur les tablettes
Defkat : signifie littralement celui qui fait et dsigne le voleur dans le
langage des enfants
Dinguou : dsigne dabord le fait de se rebeller contre plus fort que soit, de
manire quasi suicidaire. Sens dtourn par les enfants : le fait souvent dans
une bagarre de saffliger des incisions sur le torse et les bras pour montrer sa
bravoure
Diookh : signifie entrer par effraction, voler
Faire du grec : Expression courante des enfants des rues pour dfinir
lacte homosexuel
Fakhman : driv du mot Wolof Fakh qui signifie briser, casser, rompre.
Cest ainsi que les enfants sappellent eux-mmes, car ils ont rompu avec leur
famille, lcole, la socit, le marabout
Gmmu (ou Gamou) : fte commmorant la naissance du Prophte
Mohamed
Goolumaan : de lAnglais Goal , receleurs qui travaillent avec les enfants
des rues. Ils se trouvent sur les marchs et rachtent bas prix les
marchandises pour les revendre au prix fort
Guinz : diluant industriel
Guinzman : celui qui consomme du guinz
Jar na : vendu, pour dire que la proie est dans le filet
Jeel : driv de jail qui signifie prison en anglais
238

Nndit
Knkurang : un tre mythique couvert dcorces rouges qui apparat lors des
manifestations clbrant la circoncision dans les villages mandingues de la
Sngambie. Il a pour fonction de protger les circonscris contre les mauvais
esprits.
Karou : faire les poches
Kiil : driv du mot kill , tuer en Anglais
Kiil bi jar na : la proie est dans les mailles
Korite : Ad el Fitr, fte fin du Ramadan
Lindia : faire le guet
Lindiaman : jeunes qui accompagnent les enfants qui vont voler pour faire le
guet
Mggal : commmoration du retour dexil de Cheikh Ahmadou Bamba,
fondateur du Mouridisme
Market : March en anglais
Mtal na : signifie littralement en Wolof il est arriv au bout , il a
accompli le parcours
M : autre nom du diluant industriel
Nambaan : signifie tymologiquement mlange. Cest une prparation
souvent faite base de tamarin, de citron, de piment et de poisson fum.
Cette prparation est souvent utilise dans le traitement de langine pour ses
proprits antalgiques
Nndit : driv de Nnde qui signifie savoir, comprendre, le terme Nndit
dsigne de faon plus subtile liniti. Les enfants que nous avons rencontrs
emploient ce terme, pour dsigner ceux qui ont appris et parviennent vivre
dans la rue
Ndeyu daara : marraine chez qui les enfants trouvent de la nourriture,
vtements, protection gratuitement ou en change de quelques menus services
Ngaaka : terme pjoratif signifiant ignorant, non initi
Poon : tabac pour pipe
Prexion : dsigne ltat euphorique dans lequel se trouve le consommateur de
Guinz aprs sa prise.
Soxna si : Madame
Tabaski : Ad el Kbir, fte du mouton
239

Nndit
Talib mendiant : est le talib qui souvent mendie pour se nourrir et ou
assurer le versement quotidien impos par le marabout
Talib (taalibe) ou garibou (au Mali) : tudiant coranique

Toubab : mot pour dsigner le blanc, et par extension loccidental


Xare badar : signifie la guerre de Badr, qui est la bataille la plus pique que
Mohamed a livr aux mcrants de Mdine
Xoy : Montrer quelque chose pour susciter lenvie, se pavaner
Ymbaa : chanvre indien
Yokhou : voler
Yoolemaan : informateur, indicateur

240

Nndit

Le Samusocial Sngal
Cr en mai 2003 le Samusocial Sngal est une ONG sngalaise,
adhrente la charte et au code dontologique du Samusocial
International. Elle sappuie sur les mthodes et les principes du
Samusocial de Paris expriments depuis plus de 15 ans auprs des sansabris, et dvelopps dans de nombreuses villes de France et dans le
monde.
Le Samusocial Sngal a pour objectif damliorer la situation des enfants
en danger dans la rue et dviter laggravation de leur dtresse. Il cherche
mettre en place un processus de prise en charge, au nom de la dignit
due aux enfants, et dune manire gnrale toute personne exclue des
mcanismes de prise en charge traditionnels.
La mission du Samusocial Sngal consiste intervenir selon les
principes de lurgence auprs des enfants des rues au Sngal ou en
grand danger dans la rue. Et cela notamment :
- En allant la rencontre des enfants en les considrant comme des
victimes nayant plus la force ni la volont daller vers les structures
de droit commun ou vers toute autre association ;
- En mettant hors de danger les enfants selon des procdures
durgence mdico-psycho-sociale ;
- En favorisant la rinsertion des enfants grce un rseau de
partenaires institutionnels et privs ;
- En soutenant les actions se rattachant directement ou indirectement
la problmatique de lenfance en danger .
Le Samusocial Sngal intervient dans le domaine de lassistance
mdicale et psycho-sociale aux enfants des rues. Plus quun remde
long terme, cest une mthode de sauvetage : aborder ces enfants dans
lurgence, tablir un contact efficace afin de pouvoir envisager, aprs les
premiers secours, la post-urgence ; puis permettre dinstaller des
dispositifs plus durables, ceux de linsertion et du dveloppement.
- Les quipes mobiles daide (EMA) : constitues dun travailleur
social, dun mdecin et dun chauffeur-animateur, elles sillonnent
Dakar quotidiennement, de jour comme de nuit, bord dune
camionnette facilement identifiable, pour reprer les enfants en
241

Nndit
situation de rupture familiale et/ou sociale, et leur apporter aide et
protection. Elles offrent une protection mdicale, une aide
psychosociale et un appui nutritionnel ces enfants quotidiennement
exposs aux dangers de la rue. Elles agissent en maraudes
(sillonner les rues afin de reprer les enfants en danger), et effectuent
des tournes sur les territoires de vie des enfants.
- Le centre daccueil et dhbergement permet la mise labri des
enfants les plus en danger dans la rue. Cest un lieu qui aide les
enfants reconstruire des repres spatiaux, temporels et sociaux,
affectifs. Ils peuvent y trouver un cabinet mdical professionnel
ouvert 24H/24, 7 jours/7, une prise en charge psychosociale par un
psychologue clinicien et des travailleurs sociaux, et enfin des loisirs
et activits de resocialisation anims par des professionnels
possdant un panel de mthodes dpanouissement de lenfant.
Entre le 15 novembre 2003 et le 28 fvrier 2010, le Samusocial Sngal a
effectu 2.200 maraudes, rpertori 3.500 enfants, distribu en rue
57.000 appuis nutritionnels et dans le centre 68.500 repas. 12.000 soins
mdicaux ont t dispenss, 3.500 entretiens psychologiques et sociaux
ont t mens. 865 enfants ont t hbergs et 200 dentre eux sont
retourns dans leur famille durablement.

Le Samusocial International
Depuis sa cration en 1998, et sur la base de lexprience ralise par le
Samusocial de Paris depuis 1993, le Samusocial International a dvelopp
un modle daction spcifique dans le cadre de la lutte contre lexclusion
sociale en milieu urbain. Partant du constat que, du fait de leur situation
dexclusion sociale, sanitaire, conomique les personnes les plus
vulnrables ne sont pas en capacit daller vers les services qui pourraient
leur venir en aide, un Samusocial est un dispositif durgence dont
lintervention repose sur les principes suivants : permanence, mobilit,
professionnalisme, pluridisciplinarit et travail en rseau.
Dans ce cadre, le Samusocial International appuie le dveloppement de
structures mettant en uvre ces principes en dployant un dispositif de
prise en charge sappuyant sur un ou plusieurs services oprationnels,
242

Nndit
suivant les problmatiques sociales identifies et selon le systme
dacteurs et de services existant dans lequel il doit sinscrire. Il sagit
ensuite, au del de la mise en place de services durgence sociale pour les
personnes les plus exclues, de faire reconnatre leurs besoins spcifiques
et de mener des actions de plaidoyer, de formations et denseignements
pour inscrire les actions et services mis en place leur intention dans le
cadre plus large des politiques daction sociale locales, nationales et
internationales, tout en dveloppant les expertises et savoir faire
ncessaires.
Ainsi, au-del de sa mission daccompagnement dans la mise en place de
dispositifs oprationnels, le Samusocial International assure les
diffrentes activits suivantes, toujours dans une dynamique dappui ses
partenaires locaux et de travail en rseau :
La formation continue : Le Samusocial International assure la formation
des quipes Samusocial et appui le transfert des comptences toutes les
structures partenaires. Ses formations concernent le travail de rue,
labord psychopathologique, lanalyse des pratiques, le recueil des
donnes, les gestes de premiers secours La formation constitue le
cur de lintervention du Samusocial International. Il sagit en effet de
garantir un transfert de savoirs et de savoir faire, afin de contribuer au
dveloppement de comptences nationales dans la connaissance et les
rponses aux questions de la grande exclusion.
Le dveloppement des capacits institutionnelles locales : Le Samusocial
International assure un appui technique permanent ses partenaires
Samusocial, en fonction de leurs besoins et de leur degr de
dveloppement et dautonomie, en termes capacits de gestion, de
mobilisation de fonds, de bonne gouvernance, de dveloppement
associatif, de planification stratgique, de dveloppement de partenariats
et de rseaux Lancrage du Samusocial dans le systme dacteurs privs
et publics local est lun des aspects importants sur lesquels le Samusocial
International travaille avec ses partenaires locaux.

243

Nndit
L'analyse et le plaidoyer : Des tudes de la situation des enfants et adultes
de la rue sont pilotes par le Samusocial International partir des
informations collectes par les Samusociaux. Ces tudes sont diffuses
dans le cadre dactions de sensibilisation, de plaidoyer et de concertations
avec les pouvoirs publics et la socit civile pour construire ensemble des
rponses durables de prvention et de rponse la grande exclusion.
Le renforcement du rseau : Il sagit de dvelopper au niveau local,
europen et international, la coordination entre les diffrentes structures
prenant en charge les personnes vivant la rue et la continuit de ces
parcours, autour dune conception partage de lapproche des personnes
en grande exclusion.
Les enseignements : Le Samusocial International a mis en place et
coordonne un diplme interuniversitaire "Abord des enfants errants, en
danger, dans les rues des mgapoles" depuis 2003 avec les Universits
Paris VI et Paris XII, ainsi quun module denseignement sur Villes et
exclusion dans le cadre du Master Affaires Internationales lInstitut
dEtudes Politiques de Paris. Cette exprience franaise conduit par
ailleurs le Samusocial International et les Samusociaux nationaux
vouloir dvelopper les partenariats avec les universits et centres de
recherches dans les pays dintervention.
Depuis sa cration en juillet 1998, le Samusocial International a
contribu au dveloppement de 13 projets, en Afrique (Mali, Burkina
Faso, Sngal, Congo), en Europe (Russie, Roumanie, Belgique), en
Amrique Latine (Prou), dans le Maghreb et le Moyen-Orient (Maroc,
Algrie, Egypte) et dans les DOM-TOM (Martinique, Guyane). Le
Samusocial International est aujourdhui partenaire de douze structures
nationales Samusocial et directement oprateur dun programme en
cours de dveloppement. Sept de ces dispositifs sont spcialises dans la
problmatique des enfants et jeunes de la rue : Bamako, Pointe-Noire,
Ouagadougou, Dakar, Le Caire, Moscou, Casablanca.
Dans le cadre de sa stratgie dappui aux structures locales, le Samusocial
International ralise un transfert de comptences acquises de par son
244

Nndit
exprience de travail dans diffrents contextes et dont il fait bnficier
ses partenaires locaux. Cette mthodologie optimise non seulement le
professionnalisme des structures partenaires mais galement le
renforcement durable des capacits locales dans la lutte contre
lexclusion sociale.

245

Nndit

Achev dimprimer sur les presses de limprimerie Graphi Plus, Dakar


Dpt Lgal juin 2010, Dakar, Sngal

246

Nndit
ENQUTE SUR LES ENFANTS DES RUES DAKAR

Victimes dun dveloppement social ingalitaire et dune croissance


urbaine chaotique, de nombreuses personnes se retrouvent sans abri et
progressivement deviennent totalement exclues de la socit. Les enfants
en sont les premires victimes : privs de protection et daffection, sans
soutien familial, les enfants des rues sont exclus des structures sanitaires,
sociales et ducatives de droit commun et sont trop faibles ou trop
dsocialiss pour se rendre deux-mmes vers les structures daide
existantes. Leur tat, tant au niveau physique que psychologique, se
dtriore dautant plus rapidement quils sont confronts des conditions
de vie trs dures. Ils nont pas dautre choix que de dvelopper des
stratgies de survie dans la rue en se forgeant de nouveaux repres, par le
biais notamment de lappartenance un groupe denfants et dune
identification un territoire dans la rue. Ces traits caractristiques de la
population des enfants des rues permettent de comprendre le
comportement de ces enfants, qui prfrent rester dans la rue o ils ont
leurs repres et se sentent en scurit, plutt que demander de laide.
Cest ce que cette enqute sociologique, mene durant 18 mois, tente
dapprhender et de comprendre, travers de nombreux tmoignages et
observations.