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El pensamiento econmico y social

El

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pensamiento econmico

y s o c i a l d e l a c e pa l :

La

fusin

E s t r u c t u ra l i s ta
S c h u m p e t e r i a n o . N o t a s pa r a u n a

de los enfoques
y

c o n s t r u c c i n s o c i a l a lt e r n a t i va *

Juan Fal1
Amaury Oliveros2
Cuando despert, el dinosaurio todava estaba all.
Augusto Monterroso
El dinosaurio (1959)
Este cortejar al cosmos, este intento de un matrimonio
nuevo, inaudito, con las potencias csmicas, se cumpli
en el espritu de la tcnica. Pero como la avidez de
ganancia de la clase dominante pretendi calmar con ella
su ambicin, la tcnica traicion a la humanidad e hizo
del lecho nupcial un mar de sangre.
Walter Benjamin
Calle de sentido nico (1928)3

* Queremos agradecer a los doctores Jaime Osorio, Daniel Incln, Ral


Vzquez y Mrgara Milln la lectura de este ensayo y los comentarios realizados. Las ideas aqu expresadas son responsabilidad de los autores.
1
Estudiante del Doctorado en Estudios Latinoamericanos (unam) e
investigador docente de la Universidad Nacional de General Sarmiento,
Argentina. Correo: <juanpfal@gmail.com>.
2
Estudiante de la Maestra en Estudios Latinoamericanos (unam) y miembro
del Centro de Economa Prospectiva de la Ciencia y la Tecnologa de la Facultad
de Economa de la unam. Correo: <aoliverosanchez@yahoo.com.mx>.
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Epgrafe tomado del ensayo Definicin de la modernidad escrito por
el filsofo Bolvar Echeverra.

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Resumen
En el presente artculo se analizan crticamente algunas ideas-fuerza
que han sido elaboradas y discutidas dentro y fuera de la cepal, as
como aquellos otros temas que no son considerados dentro de sus estudios, pero que repercuten directamente sobre la realidad econmica
y social de los pueblos latinoamericanos. Se pone nfasis en analizar la
visin que domina hoy en da dentro de la cepal, ligada a las propuestas de Joseph Schumpeter sobre la relevancia que tienen la innovacin
y la tecnologa en la bsqueda del desarrollo econmico. A lo largo del
artculo se encontrar como trasfondo la crtica a la forma en que
la cepal conceptualiza el desarrollo: siempre desde una visin aunada a la
idea del progreso, al incremento de la riqueza y al consumo constante ad infinitum. Definicin que excluye todas las visiones que resisten a la modernidad
capitalista y que buscan construir una alternativa a la realidad imperante.

I. Introduccin

na fraccin importante de los autores del pensamiento


econmico y social latinoamericano de fines de la dcada
de los cuarenta, intent superar la concepcin lineal y ahistrica
que hasta ese entonces haba predominado en los anlisis sobre
el desarrollo.4 Uno de los espacios donde se agruparon estos
Durante la misma poca diferentes tericos de los pases desarrollados comenzaron a preocuparse por las condiciones que garantizaran el
desarrollo de los denominados pases subdesarrollados. La visin que este
grupo de pensadores adopt sobre los pases menos avanzados fue ingenua,
lineal y profundamente ahistrica, en tanto que desconocieron las realidades
estructurales a las cuales se enfrentaban estos pases a la hora de intentar
avanzar en el desarrollo de las fuerzas productivas. Muestra de estos anlisis pueden encontrarse en Rosestein Rodan (1943), Nurske (1951), Lewis
(1954) y Rostow (1960), por un lado, y en Myrdal (1957) y Hirschman
(1958), por el otro. El primer grupo se ubic bajo la influencia del modelo
de Harrod-Domar y discutan la posibilidad de que los pases atrasados
a los que identificaban con bajos ingresos, sub-utilizacin de la fuerza de
trabajo, pequea dimensin de sus mercados internos y un empresariado
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pensadores fue la Comisin Econmica para Amrica Latina y el


Caribe (cepal),5 como fraccin significativa de toda esa constelacin de ideas que en aquel tiempo comenzaba a ganar terreno
en el debate. La trayectoria terica y prctica de la cepal por
aquellos aos fue muy importante, no slo por la nueva impronta
que impuso en el plano terico, sino por la fuerte influencia
ejercida en las polticas impulsadas por algunos gobiernos latinoamericanos. Con el correr de los aos lograra una amplia
presencia regional, una estrecha vinculacin con los gobiernos,
las universidades y los centros de estudios latinoamericanos,
y su permanente trabajo de investigacin y difusin sobre la
evolucin econmica y poltica de Amrica Latina explican el
que la Comisin haya adquirido una notable influencia no slo
en el campo especfico del desarrollo sino tambin en otros
debates centrales de las Ciencias Sociales en el subcontinente

incompetente ingresaran en un sendero de crecimiento balanceado o


equilibrado a travs de la intervencin pblica en la coordinacin y en la promocin de la inversin en la economa. Rostow, en su provocador Manifiesto
no comunista introdujo la versin ms extrema de este enfoque al reducir el
desarrollo nacional a un proceso lineal, universal y cuasi natural, fraccionado
en cinco etapas, por las cuales atravesaran todas las economas nacionales en
su trayectoria desde lo tradicional hasta la modernidad. La ltima de las
etapas, elaborada a imagen y semejanza de las economas occidentales ms
industrializadas, era representada no slo como deseable sino, ante todo,
como accesible para prcticamente cualquier economa, en la medida en que
se aplicaran las polticas correctas. El segundo grupo expuso una visin
menos armoniosa del proceso de desarrollo, cuestionando la hiptesis del
crecimiento equilibrado de los pases atrasados. Estos autores fueron an
ms lejos en la prescripcin respecto al lugar del Estado en el proceso de
desarrollo, argumentando a favor de la intervencin estatal para la proteccin
de los mercados, el apoyo a la industria infante, la promocin de encadenamientos productivos y la planificacin sectorial de las inversiones, entre
otras funciones clave (Nahn, C. et al. 2006: 333-334).
5
Fundada en 1948, es quiz la institucin ms importante concebida
con el objetivo de promover el desarrollo econmico y social en Amrica
Latina.

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(Nahn, C. et al. 2006). Es as como la discusin sobre el desarrollo pasa a ocupar la temtica central del pensamiento social
y econmico latinoamericano, al punto de ser el concepto que
estructura el horizonte para pensar lo econmico, lo poltico,
lo social, y lo cultural.
Desde la fundacin de la cepal, intelectuales como Ral Prebisch o Celso Furtado, entre tantos otros, realizaron valiosos
aportes al entendimiento del carcter estructural del subdesarrollo latinoamericano. Sin embargo, los postulados construidos
por la cepal entre los aos cincuenta y setenta seran duramente criticados, entre otros, por los dependentistas, quienes
cuestionaron el carcter reformista, as como los lmites de
integracin que presentaba el modelo populista-desarrollista
(Svampa 2011). La crtica cuestion los esquemas de la cepal,
por entender que sus planteos no garantizaban el desarrollo,
en tanto que no rompan con la dependencia de los pases del
Tercer Mundo.
Sin embargo, ms all de las crticas recibidas, el escenario
regional y global cambi considerablemente sin que la cepal se
ocupara de pensar las transformaciones que se avecinaban y que
hoy ya son de una magnitud apreciable. En este cambio de poca,6
Cuando hablamos de nueva poca hacemos referencia, siguiendo a
Echeverra (2006), a la cantidad de hechos antes inimaginables que han
ido ocurriendo en los ltimos aos. Al respecto, el autor seala: La enorme
acumulacin, incesante y acelerada, de fenmenos que hemos presenciado
en estos aos y que hasta hace poco eran inimaginables parece indicar que
hemos entrado en una nueva poca. Se trata de una suma de hechos inditos
de toda clase: naturales, como, por ejemplo, la inminencia del sobrecalentamiento de la Tierra o del agotamiento de los yacimientos petrolferos;
cientficos, como el desciframiento del genoma humano o el descubrimiento
del agua en otros planetas del sistema solar; tcnicos, como la generalizacin de la informtica o la exploracin de la nanotecnologa; econmicos,
como el fracaso del neoliberalismo o el surgimiento de la economa china en
calidad de interlocutora beligerante a escala mundial []. Se trata de una
suma abrumadora de hechos que no alcanza, sin embargo, a contrarrestar
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lentamente se fueron incorporando nuevas dimensiones ligadas


al desarrollo, como es el tema ambiental, el patrn energtico
(Gudynas 2002; Martnez Alier 2004; Saxe Fernndez y Delgado
Ramos 2007; Latouche 2010) y la cuestin cultural, entre otras, las
cuales suponen la crtica a la idea de modernizacin, que incluye el
cuestionamiento a la idea del desarrollo entendido como progreso
industrial. Paralelamente, se fueron gestando las crticas indigenistas al carcter lineal y monocultural de las teoras dominantes
del desarrollo (Svampa 2011). Con este teln de fondo, las crticas a la idea misma del desarrollo comienzan a tomar una mayor
fuerza desde la perspectiva econmica y cultural de inspiracin
post-estructuralista con conceptos como el post-desarrollo que
propone la revaloracin de las culturas vernculas, las necesidades
de depender menos de los conocimientos de expertos y ms de
los intentos de la gente comn por construir mundos ms humanos, as como cultural y ecolgicamente sostenibles. Se destac,
adems, la importancia de tomar en serio los movimientos sociales
y las movilizaciones de base como el fundamento para acercarse
a la nueva era (Escobar 2005).
En el marco de estas grandes transformaciones, la cepal modific parte del herramental terico que estuvo en su gnesis: el
anlisis histrico estructural y la concepcin interdisciplinaria,
entre otras, fueron atenuadas dentro del mapa conceptual que le
haba dado origen, provocando un importante giro a la derecha,
con la falta de consideracin de las problemticas propias del
cambio de poca.
En arreglo a esta caracterizacin, el presente trabajo se propone reflexionar sobre aquellos elementos centrales que conforman
la nueva y la vieja realidad de la acumulacin mundial y regional
que la cepal no ha cuestionado, tanto en sus orgenes como en
la actualidad. En este sentido es que entendemos que los problemas de la cepal van ms all de un cierto travestismo entre las

la sensacin de suspenso, de indefinicin de sentido que acompaa su


constatacin (2006: 11).

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ideas fundantes de la Comisin y el pensamiento que hoy domina


dentro de la organizacin. Existen elementos centrales que se
encuentran presentes en todo el pensamiento cepalino, como es
su conceptualizacin de la tecnologa, la relacin con el medio
ambiente y el proyecto civilizatorio que sus propuestas suponen.
Son estos temas a los cuales queremos dedicar el presente ensayo,
sealando que los comentarios vertidos a lo largo del trabajo no
pretenden ser una reflexin acabada sobre todo el pensamiento
de la cepal. El objetivo es mostrar, con las limitaciones propias de
un primer abordaje, los elementos que a nuestro entender cruzan
el esquema de pensamiento cepalino a lo largo de su historia, y
que hoy son sostenidos como ejes rectores en la bsqueda de
esa entelequia llamada desarrollo.
Bajo este marco, el estudio se organiza en cuatro grandes apartados. El primero est compuesto por estas lneas introductorias. El
segundo presenta un breve recuento de las ideas que dominaron el
pensamiento cepalino en su fase estructuralista y el marco ideolgico
que sustenta en la actualidad, denominado neo-estructuralismo.
En el tercero se critican aquellos problemas que el ideario de la
cepal ignora, a partir de dos grandes ejes: i) el patrn fosilista, y
ii) el pensamiento colonial. Estos ejes estn cruzados por algunas
notas crticas sobre lo que a nuestro entender conforma uno de los
problemas medulares de la cepal, que es su visin y caracterizacin
del capitalismo. Por ltimo, y a modo de conclusin del trabajo, se
reflexiona sobre los principales desafos que se le presentan al pensamiento econmico y social latinoamericano a la hora de plantear
la posibilidad de pensar ms all de la lgica capitalista.
II. El pensamiento econmico de la cepal: la fusin de los
enfoques Estructuralista y Schumpeteriano
En este apartado reflexionaremos sobre la evolucin del pensamiento econmico de la cepal, particularmente en sus anlisis sobre el
desarrollo productivo y el comercio internacional. Revisaremos
brevemente la etapa estructuralista, que abarca las cuatro primeras
dcadas (1949-1989), y profundizaremos en el estudio de la fase

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neo-estructuralista (que va de 1990 hasta la actualidad), poniendo


nfasis en la fusin de los enfoques Estructuralista y Schumpeteriano
y en el papel central que adquiere la innovacin tecnolgica como
base de la propuesta formulada por la Comisin para impulsar la
transformacin productiva y la diversificacin exportadora. Las afirmaciones del presente apartado se realizan con base en el anlisis
de diversos artculos firmados por investigadores adscritos a este
organismo. La muestra se eligi a partir de los ttulos y su relevancia
para esta investigacin, y no pretende ser exhaustiva.
II.1 La fase Estructuralista (1948-1989): la industrializacin
como la nueva etapa del progreso tcnico
La relevancia que tiene la cepal dentro de la construccin del
pensamiento econmico latinoamericano es innegable, desde su
creacin en 1948 realiz aportes significativos que influyeron en
la teora del desarrollo en general y fueron retomados por diversos pensadores de los pases desarrollados. Sin duda alguna, la
aportacin terica ms importante de la escuela cepalina fue
la formulacin del mtodo histrico-estructural para elaborar
el anlisis econmico de la regin, el cual, a travs de la diada
centro-periferia, examina las especificidades productivas, sociales, institucionales y de insercin internacional de los pases de
Amrica Latina y el Caribe [] desde la perspectiva prioritaria
de su transformacin a mediano y largo plazo (Bielschowsky
2009: 175). Para el economista brasileo Ricardo Bielschowsky, el
mtodo histrico-estructural permite una frtil interaccin
de los enfoques deductivo e histrico interpretativo, ocupndose de
la trayectoria de los agentes e instituciones y del dilogo permanente entre las formulaciones tericas y los cambios histricos
(2009: 175).
Elemento central del mtodo histrico-estructural es la concepcin del sistema centro-periferia,7 la cual est directamente
El sistema centro-periferia es una de las principales ideas que sostiene
la cepal en su caracterizacin del subdesarrollo. Los antecedentes de esta
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relacionada con los niveles de difusin de la tcnica en la estructura productiva. As, los centros sern aquellas economas
donde penetran primero las tcnicas capitalistas de produccin,
[mientras que la periferia] est constituida por las economas cuya
produccin permanece inicialmente rezagada desde el punto de
vista tecnolgico y organizativo (Rodrguez 2001: 105).8 De esta
manera, la Comisin concibe que centros y periferia se constituyen histricamente como resultado de la forma en que el progreso
tcnico se propaga en la economa mundial (2001: 105).
Dada esta tipologa, el objetivo principal que perseguir la cepal
desde su fundacin, en opinin de los intelectuales ms connotados
de los primeros tiempos de la institucin (Prebisch, Furtado, Medina
Echevarra, Noyola Vzquez, Ahumada, Pinto y Sunkel, entre otros)
(Bielschowsky 2009: 176), ser el que los pases latinoamericanos
superen su condicin perifrica a travs de la construccin de una
modalidad propia de introducir el progreso tcnico, de distribuir
el ingreso y de relacionarse con el resto del mundo (2009: 176).
Teniendo siempre como horizonte a largo plazo el que la regin
alcance la meta del desarrollo econmico capitalista, entendiendo
ste como un proceso de acumulacin de capital estrechamente
ligado al progreso tecnolgico, mediante el cual se logra la elevacin
gradual de la densidad de capital y el aumento de la productividad
del trabajo y del nivel medio de vida (Rodrguez 2001: 105).
A lo largo de los siguientes sub-apartados expondremos el
ideario de la fase estructuralista en la cepal, el cual estar dividido en cinco momentos. El primero ser el de la fase germinal,
al inaugurarse la Comisin. El resto se expondr haciendo cortes
cada dcada hasta llegar al final de los aos ochenta, fecha en la
que da inicio la etapa neo-estructuralista.

conceptualizacin se encuentran en la obra de Ral Prebisch, principalmente


en sus ensayos El desarrollo econmico de la Amrica Latina y algunos de sus
principales problemas y en el Estudio econmico de Amrica Latina, 1949.
8
Vase tambin (Rodrguez 1980: 25-26).

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II.1.1 La fase inaugural


Uno de los principales intelectuales que colabor en la formulacin
del ideario original de la cepal fue el economista argentino Ral
Prebisch, quien en sus estudios pioneros sobre la economa en
Amrica Latina elabora la ya mencionada concepcin sistmica
de centro y periferia, y afirma que sta posee una connotacin
dinmica que se refleja en el continuo ensanchamiento de la brecha
entre ambos polos, es decir, entre el carcter desarrollado de los
centros y el subdesarrollado de la periferia (Rodrguez 1980: 27).
En sus estudios, Prebisch encuentra evidencias para sostener que la
relacin entre este tipo de pases se caracteriza por un deterioro
en los trminos del intercambio, el cual es explicado por el hecho
de que los incrementos de productividad en los pases centrales,
derivados de la incorporacin del progreso tcnico, no tienen
como consecuencia una reduccin en los precios de su produccin
industrial sino que, contrariamente, la tendencia se manifiesta en el
alza de los precios y de los salarios de sus trabajadores. Dado que
la productividad sube ms en el centro, la trayectoria refleja para la
periferia una prdida constante de ingresos y de los frutos de su
propio progreso tcnico al intercambiar sus bienes primarios, los
cuales poseen una elasticidad negativa, por los bienes industriales
de los pases centrales (Bielschowsky 2011: 15).
Ante este panorama, la idea-fuerza de la cepal desde su fundacin
ser la de promover la industrializacin como: a) una nueva etapa en
la propagacin del progreso tcnico; b) una forma virtuosa en la que
los pases latinoamericanos se insertarn en las cadenas productivas
internacionales; y c) una poltica contra-cclica que reducir, mediante
el desarrollo de la produccin interna, la vulnerabilidad en la ocupacin y en la actividad econmica ante el descenso repentino de las
exportaciones (Prebisch, Ral. Citado por Bielschowsky 2011: 16). En
los anlisis de la Comisin se entiende que la sustitucin de importaciones es la modalidad espontnea9 del proceso, por lo que pretende
darle racionalidad a travs de sus estudios e investigaciones.
La espontaneidad del proceso de industrializacin surge en Amrica
Latina de la coyuntura internacional marcada por la crisis econmica de los
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La etapa inaugural de la cepal se abre con la aspiracin de


romper con los viejos postulados de la teora clsica del comercio
internacional y de su divisin internacional del trabajo, que doctrinariamente estableca para la regin el rol de exportadora de
bienes primarios y de importadora de productos manufacturados.
Sin embargo, la Comisin no identificara que la industrializacin
por s misma no rompa con la pretrita divisin internacional del
trabajo, sino que era la expresin de una reformulacin de sta y
de un nuevo modo de insertarse dependientemente en las cadenas
del comercio global. La dependencia no se agotaba con la industrializacin, simplemente cambiaba de forma y de calidad.
II.1.2 La primera dcada: 1950-1959
En la primera dcada, la discusin dentro de la cepal (en el marco del sistema centro-periferia) se centra en la recomendacin
constante a los gobiernos latinoamericanos de extender la industrializacin de los sectores bsicos hacia las ramas de bienes
intermedios, duraderos y de capital. Asimismo, se impulsa el
proyecto de crear un mercado comn latinoamericano. De este
modo, la profundizacin de la industrializacin y la propuesta
de la integracin latinoamericana eran presentadas como las
dos piezas clave complementarias para el enfrentamiento del
problema de escasez de divisas y de la consecuente restriccin
a la sustentacin del crecimiento en el mediano y largo plazo
(Bielschowsky 2011: 17).
II.1.3 La segunda dcada: 1960-1969
Los aos sesenta inician con el cuestionamiento a la eficiencia del
proceso sustitutivo dentro de los anlisis de la cepal. La crtica se
aos treinta; las barreras a la importacin impuestas por las dos guerras
mundiales; y el ascenso de Estados Unidos como nuevo centro econmico
a nivel mundial, quien, a diferencia de Inglaterra, implementara una poltica
proteccionista en las fases de auge del ciclo econmico.

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centra en la excesiva proteccin de las industrias y en sus impactos


negativos sobre la diversificacin exportadora. Intelectuales como
el economista argentino Santiago Macario sostenan que:
El efecto adverso que los factores sealados sustitucin indiscriminada de las importaciones, proteccin excesiva a la industria
nacional, mantenimiento de tipos de cambio sobrevaluados, etctera
ejercen sobre la expansin y diversificacin de las exportaciones
de los pases latinoamericanos se evidencia en su muy reducida
exportacin de manufacturas pese al considerado grado de industrializacin alcanzado por algunos de ellos (Macario, S. Citado por
Bielschowsky 2011: 19).

Se criticaban duramente los errores del proceso baja productividad de la mano de obra, uso insuficiente del capital, la insuficiencia de escala, la debilidad tecnolgica y la escasez de mano
de obra calificada, entre otras al tiempo que se formulaban las
alternativas para darle continuidad y profundizar el desarrollo
industrial por la va del soporte estatal, las cuales giraban en
torno a la implementacin de reformas institucionales: agraria,
fiscal y financiera, entre otras; y a la introduccin de lo que a
futuro sera el nuevo candidato de la estrategia desarrollista: la
reorientacin pro-exportadora de la industrializacin (ibidem).
Dicha formulacin tendra como componente principal el impulso
al desarrollo tecnolgico, el cual buscara incrementar la trasferencia tecnolgica proveniente del exterior.
La formulacin de la estrategia de exportacin de manufacturas
con alto valor agregado y con una fabricacin tecnolgicamente
refinada responda al hecho de que hasta ese momento la poltica
sustitutiva implementada no haba permitido superar problemas
estructurales como: el desempleo/subempleo, el crecimiento continuo de la pobreza y la mala distribucin del ingreso. Los cuales la
Comisin relacion con el aumento de las disparidades en materia de
productividad y remuneracin del trabajo entre personas, sectores y
regiones (Bielschowsky 2009: 177), originando el concepto de heterogeneidad estructural, cuyo argumento central es que en perjuicio

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del trabajador, la oferta abundante de mano de obra se acompaa


de una lenta expansin de su demanda, esta ltima debido al escaso
ritmo de crecimiento de las inversiones y al predominio de una elevada
intensidad de capital (2009: 177). De ah en adelante, la Comisin
introducir la cuestin de la equidad como un elemento importante
en sus anlisis sobre el desarrollo productivo de la regin.
II.1.4 La tercera dcada: 1970-1979
En estos aos la cepal continu analizando las dificultades del crecimiento econmico, los problemas que enfrentaba el proceso de
industrializacin, y los factores que ocasionaban la desigual distribucin del ingreso. Aunque mantuvo su cuestionamiento a lo que
calificaba de proteccionismo excesivo en la industria, atemper su
crtica ante la ola liberalizadora impulsada por las dictaduras sudamericanas.10 Su propuesta se mantendra en los mismos trminos que
en la dcada anterior: incentivar la industrializacin con orientacin
hacia las exportaciones basada en el desarrollo del progreso tcnico.
Esto como propuesta alternativa al endeudamiento externo que
empezaba a crecer de manera importante en la regin.11
II.1.5 La cuarta dcada: 1980-1989
Los aos ochenta comienzan con el crecimiento galopante de la
tasa de inters internacional, lo cual tendra un enorme impacto
Ricardo Bielschowsky sostiene que en esos aos una de las disputas
centrales de la cepal era contra la ideologa neoliberal y las divergencias
con relacin a los impactos de las polticas de liberalizacin comercial y la
apertura financiera sobre el desarrollo de la Regin (Bielschowsky 2011:
24). Sin embargo, creemos pertinente mencionar la timidez con la que Ral
Prebisch, intelectual de primera lnea dentro de la cepal, critic el surgimiento
de los gobiernos militares en Amrica Latina, limitndose a cuestionar
la influencia de los gastos militares sobre la balanza de pagos y sobre la
formacin del ahorro interno.
11
A partir de la dcada de los aos setenta, el florecimiento que otrora
supo cosechar la cepal, ms all de las crticas recibidas por la dependencia
10

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sobre los pases de la regin, quienes anteriormente haban incrementado sus crditos contrados con el exterior. La crisis de
la deuda, que estallara tras la moratoria declarada por Mxico en
1982, configura lo que ms tarde la cepal denominara como la
dcada perdida. La postura de la Comisin en este tiempo fue
impulsar que los pases latinoamericanos renegociaran su deuda
para permitir el ajuste con crecimiento. Es decir, pugnaba por
recuperar el crecimiento y la inversin y, de esa manera, aumentar la competitividad externa y las exportaciones (Bielschowsky
2011: 27). Finalmente, la renegociacin de la deuda se llevara
a cabo, pero no a travs de un acuerdo colectivo con todos los
pases deudores, sino privilegiando el enfoque de caso por caso
promovido por el presidente estadounidense Ronald Reagan.
Aunado a la crisis de la deuda se observa, tanto en Latinoamrica como a nivel mundial, un desplazamiento del capital
productivo frente al capital financiero, donde el primero pierde
parte apreciable de su poder econmico y poltico (ibidem),
al tiempo que se generaba una cada sostenida de la inversin
y otras corrientes, comenzara a verse socavado. Muchas de sus conceptualizaciones fueron eliminadas de la discusin terica y poltica. Se avecinaba
el triunfo neoliberal en la regin, de la mano de la presin constante de los
pases imperialistas sobre las diferentes regiones del sur y de las grandes
transformaciones econmicas que por aquellos aos comenzaban a gestarse.
Reagan y Thatcher fueron dos eslabones importantes en la explicacin de la
derrota. En su diseo imperial, los organismos subrogados al Departamento
del Tesoro de Estados Unidos como el Banco Mundial (bm), el Fondo
Monetario Internacional (fmi) y el Banco Interamericano de Desarrollo
(bid) cumplieron un rol central en imponer un esquema colonizador a gran
parte de la periferia, a travs de la presin ejercida por la condicionalidad
acreedora, entre otros mecanismos, esquema que no slo transit la esfera
econmica, sino tambin la poltica, la cultural y la social. Muestra de esto
se puede encontrar en la desindustrializacin como consecuencia, en parte,
de las polticas de apertura y desregulacin de los mercados auspiciadas por
los entes subrogados a Estados Unidos. Para mayor informacin sobre la
influencia del bm, fmi y bid vase Saxe Fernndez y Delgado Ramos (2005),
Mara Alejandra Corbaln (2002), entre otros.

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productiva. Condicionada por estas circunstancias, la temtica


que domina a la cepal en estos aos (transformacin productiva
y equidad) se ir deslizando poco a poco hacia los anlisis sobre
la estabilidad macroeconmica y, especialmente, hacia la triloga
deuda/inflacin/ajuste (Bielschowsky 2009: 177).
A pesar de este escenario caracterizado por el endeudamiento
y la posterior implementacin de polticas de ajuste estructural,
la dcada tambin estar marcada por el ingreso de Fernando
Fajnzylber a la Comisin. El economista chileno ingresa a la cepal
en 1983 tras escribir su libro titulado La industrializacin trunca en
Amrica Latina, que junto con su obra La industrializacin en Amrica
Latina: de la caja negra al casillero vaco, publicada al finalizar la
dcada, constituyen la base para la formulacin del pensamiento
neo-estructuralista inaugurado en la dcada de los noventa y para
la conformacin de un puente entre ambas etapas.
En su primer libro, Fajnzylber estudia la evolucin del sector
industrial en tres conjuntos de pases: los desarrollados, los
llamados nics asiticos (Corea, Taiwn, Singapur y Hong Kong)
y los pases de Amrica Latina. La conclusin a la que llega para
el caso latinoamericano es que la problemtica no radica en
la intervencin estatal ni en el proyecto de industrializacin,
sino en la forma en que el gobierno interviene en la economa
a travs de un proteccionismo excesivo, que l califica como
frvolo, en lugar de implementar un proteccionismo para el
aprendizaje. Ms importante para el nuevo ideario de la cepal
ser que en su obra pone nfasis en el aspecto tecnolgico y
afirma que la industrializacin en la regin correspondera a una
versin tecnolgicamente trunca de la matriz industrial de los
pases avanzados (Bielschowsky 2011: 28). De este modo, la
industrializacin en Amrica Latina ser trunca porque no haba
podido resolver el rezago en el sector productor de bienes de
capital, clave para la generacin y difusin del progreso tcnico, ni haba contado con un empresariado industrial nacional y
una inversin extranjera, a travs de las filiales de las empresas
transnacionales, que apostaran por la innovacin tecnolgica y
la creatividad (ibidem).

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La idea central en Fajnzylber ser la de impulsar una nueva industrializacin que, mediante las exportaciones, encuentre una forma
virtuosa de insercin internacional. Un elemento eje, el cual cruza
transversalmente la propuesta, es la tecnologa. El autor afirma que
la nueva industrializacin deber estar basada en el binomio crecimiento y creatividad, y ser impulsada por la constitucin en cada
pas de un ncleo endgeno de dinamizacin tecnolgica, entendido
ste como la condicin necesaria para penetrar y mantenerse en el
mercado internacional (Bielschowsky 2011: 29). De igual forma,
la insercin internacional deber basarse en la construccin de una
competitividad autntica, a travs de la difusin del progreso tcnico en todo el sistema productivo, y no como se vena haciendo
en Amrica Latina que era mediante una competitividad espuria,
la cual se basaba en la reduccin de los salarios, en la flexibilidad
laboral y en la destruccin de los recursos naturales.
En su segundo libro, La industrializacin en Amrica Latina: de la
caja negra al casillero vaco, Fajnzylber vuelve a realizar un estudio
comparativo entre las economas desarrolladas y las latinoamericanas. En su anlisis introduce, a travs de una matriz, lo que considera
son los objetivos centrales del desarrollo econmico: el crecimiento
y la distribucin del ingreso, y elabora una tipologa de los pases de
la regin al clasificarlos en: 1. Aquellos que crecan con rapidez, pero
presentaban concentracin del ingreso; 2. Aquellos que distribuan
medianamente bien el ingreso, pero crecan poco; y 3. Aquellos que
presentaban la situacin ms acuciante, pues crecan poco y presentaban una alta concentracin del ingreso. En el estudio de Fajnzylber
ninguno de los pases latinoamericanos estara en la situacin ideal de
presentar un rpido crecimiento con una aceptable distribucin del
ingreso, ese sera el casillero vaco para Amrica Latina.
La respuesta que da el economista chileno para llenar ese
casillero vaco, ser la de abrir la caja negra del progreso tcnico
para asegurar el crecimiento econmico basado en la produccin
de bienes y servicios con alto valor aadido y garantizar la distribucin de dicho crecimiento a travs de la equidad.
La importancia de la obra de Fernando Fajnzylber en el ideario
de la cepal es central, ya que si bien desde el pensamiento ger-

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minal de Ral Prebisch se insista en la importancia del progreso


tecnolgico para la consecucin del crecimiento y de la acumulacin de capital, Fajnzylber, con su nfasis en el progreso tcnico
basado en la acumulacin de conocimiento, [permitir establecer
un vnculo con los] estudios neo-schumpeterianos sobre la revolucin representada por las tecnologas de la informacin, la
biotecnologa y la creacin de sistemas nacionales de innovacin,
[los cuales habran] de establecer una nueva referencia analtica
en el pensamiento de la cepal (Bielschowsky 2009: 178)12 y
constituir la base de la etapa neo-estructuralista.
II.2 La fase neo-estructuralista (de 1990 hasta la actualidad):
la fusin de los enfoques Estructuralista y Schumpeteriano
En la fase neo-estructuralista el anlisis que elabora la cepal sobre la realidad latinoamericana pretende ser un ejercicio integral,
denominado de competitividad sistmica (vase Dussel y Katz
2006: 55),13 pues articula, de forma equitativa, cuatro niveles econmicos: el macro (estabilizacin econmica, poltica cambiaria y
una poltica comercial que estimule la industria local), el micro (la
empresa), el meso (formacin de un entorno institucional capaz
de fomentar y complementar los esfuerzos al nivel de la empresa)
y el meta (capacidad de una sociedad para la integracin y la estrategia). Este enfoque tiene como trasfondo la idea de Fernando
Fajnzylber de transitar de la competitividad espuria hacia la comNo obstante la relevancia del pensamiento de Fajnzylber, es importante
destacar que la cepal inicia tarde su produccin intelectual en el campo del
desarrollo tecnolgico, pues desde los aos setenta diversos intelectuales
latinoamericanos (Amlcar Herrera, J. Alberto Sabato, Francisco Sagasti,
Jorge Katz, Araujo Jr., entre otros) profundizaron acerca de la importancia
de la tecnologa en los estudios sobre el crecimiento y el desarrollo en
Amrica Latina y en los esfuerzos de pases como Mxico, Brasil y Argentina
por montar instituciones pblicas encargadas de fomentar la ciencia y la
tecnologa (vase Bielschowsky 2011: 28).
13
La competitividad sistmica es un concepto creado por un grupo
de investigadores (Klaus Esser, Wolfgang Hillebrand, Dirk Messner, Jrg
12

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petitividad autntica a travs de la innovacin, el conocimiento


y el progreso tcnico, lo que permitir inducir un crecimiento
econmico sostenido y una insercin internacional virtuosa. Ms
all de que el pretendido alcance sistmico del anlisis quede ms
en lo enunciativo que en lo concreto, la importancia de que la
Comisin asuma este enfoque consiste en que abandona parte
de la riqueza conceptual del sistema centro-periferia, elemento
central del mtodo histrico-estructural, representado en la idea
implcita de un desarrollo desigual originario que tiende a largo
plazo a ensanchar la brecha entre el carcter desarrollado de los
centros y el subdesarrollo de la periferia (Rodrguez 1980: 27) y
en la idea de la subordinacin de la estructura productiva de los
pases perifricos a los intereses de los pases centrales dentro
de la divisin internacional del trabajo.
Cuadro I. Evolucin del pensamiento econmico de la cepal
Fase I. 1948-1989

Fase II. 1990 hasta la actualidad

Sistema centro-periferia

Competitividad sistmica en
economa abierta

Insercin internacional-deterioro
de los trminos del intercambio

Creacin de ncleos endgenos


de progreso tcnico

Estrangulamientos estructurales
en la balanza de pago

Innovacin como base para la


transformacin productiva y la diversificacin exportadora

Fuente: Elaboracin propia con base en Bielschowsky, Ricardo (2009).

En esta nueva fase la Comisin ajusta su herramental terico al


contexto de economas abiertas, realizando una caracterizacin
Meyer-Stamer) del Instituto Alemn de Desarrollo (German Development
Institute) a inicios de los noventas, y que luego ha sido ampliado por ellos
mismos, as como por otros autores, como respuesta a las fallas encontradas en el concepto de competitividad estructural a partir de la experiencia
latinoamericana (Garca de Len 2009: 29-31).

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del periodo neoliberal la cual es pertinente revisar, ya que para


algunos investigadores ligados a este organismo (Jorge Katz,
Mario Cimoli y Enrique Dussel Peters) las reformas econmicas
aplicadas en la regin, a partir de la dcada de los aos setenta,
fueron reformas estructurales pro-competitivas y desregulatorias
que dieron paso a un nuevo modelo de organizacin productiva.
De acuerdo con su opinin, dichas reformas permitieron corregir
situaciones de extremo desequilibrio macroeconmico [] y
disciplinar, por va de la competencia, la conducta de los agentes
econmicos individuales, hacindolos respetar reglas competitivas
y el verdadero costo de oportunidad de los recursos (Katz y
Cimoli 2002). Si bien en algunas de sus publicaciones la cepal
caracteriza las reformas econmicas neoliberales como un shock
econmico radical, al describirlas se aleja de cualquier tono crtico,
pues para sus autores el shock econmico tuvo como principal
objetivo el generar las condiciones necesarias para un crecimiento
econmico ms rpido y un nuevo perfil de desarrollo econmico.
[] [Al tiempo que aportara] formas efectivas de reestructurar
las actividades econmicas, combinando un entorno favorable en
trminos de precios relativos con mayores incentivos para la actualizacin y la modernizacin tecnolgica (Cimoli 2007: 15).
A pesar de que el discurso cepalino explica que la liberalizacin
de la economa trajo consigo la privatizacin de buena parte de las
empresas pblicas, la desregulacin de los mercados laboral y financiero y que los gobiernos adoptaran un papel ms limitado en
el proceso de desarrollo, lo que implic cambios sustanciales
en el modo en que se manejaban las variables macroeconmicas
de cada pas (Cimoli 2007: 16), se afirma (Katz y Cimoli 2002)
que estas medidas tuvieron como objetivo ltimo la modernizacin
de la estructura productiva regional, a travs de una profunda
transformacin estructural que tendra como resultado la internacionalizacin de la industria y la conformacin de un nuevo
patrn exportador.
Desde nuestra perspectiva, la caracterizacin que realiza la
cepal sobre el impacto de las reformas estructurales de corte
neoliberal omite por completo como lo hiciera Ral Prebisch

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en su momento el contexto en el que se introdujeron dichas


medidas, ya que buena parte de ellas fueron impuestas por dictaduras militares, con el auspicio del gobierno estadounidense, a
travs de la induccin de crisis polticas, de shocks econmicos,
de represin y del exterminio social; con el objetivo de asegurar la
permanencia de dichas reformas. Asimismo, la Comisin concibe el
neoliberalismo desde un marco analtico poco crtico, lo cual incide
en las respuestas que ofrece a la problemtica latinoamericana.
Para nosotros, en coincidencia con el pensamiento del filsofo
ecuatoriano Bolvar Echeverra:
la historia neoliberal se trata de la creacin de una regin aparte, no
en la geografa, sino en la topografa del sistema de las necesidades
de consumo, () cuyo costoso mantenimiento slo puede sufragarse mediante la creacin de un entorno relativamente miserable,
destinado a seres marginales. () [De esta forma, al neoliberalismo
le es necesaria la exclusin y la represin] del otro y de lo otro, de
todo lo que resulta disfuncional para la modernidad capitalista y su
figura ltima, la [modernidad] estadounidense (Echeverra 2006b:
197-198).

De igual forma, la cepal omite deliberadamente dentro de su anlisis que, respondiendo a la ley fundamental de la obtencin de
plusvala, un elemento intrnseco al capitalismo es la explotacin
(entre pases, del centro hacia la periferia; y al interior de los mismos, entre clases, de la burguesa hacia los proletariados y dems
clases subalternas), la cual se exacerba durante la fase neoliberal.
Explotacin que, ms que ser una caracterstica del capitalismo,
es una relacin. Una relacin por la que la propiedad privada de
los medios de produccin hace que el producto excedente del
desarrollo econmico se reparta por quienes precisamente son
propietarios de los medios de produccin, de acuerdo con sus
mviles, que en todo buen negocio consisten en aumentar la tasa
de utilidades, en maximizar la tasa de utilidades, como se puede
leer en cualquier buen manual de investigacin de operaciones
aplicada a los negocios (Gonzlez Casanova 2006: 71).

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En conjunto, la implementacin de la poltica neoliberal y de


sus nuevas reglas, las cuales fueron aceptadas con presteza por los
tecncratas incrustados en los gobiernos perifricos, han abierto
una etapa negra de estancamiento; caracterizada por la prdida
patrimonial, la desnacionalizacin econmica, la subordinacin
extrema, la inestabilidad, el bajo crecimiento, la sobrexplotacin
y una regresin social sin precedentes (Mrquez Ayala 2011).
II.2.1 La quinta dcada: 1990-1999
Este periodo est marcado por un crecimiento econmico relativamente bajo. Entre 1991 y el ao 2002 la regin creci en
promedio tan slo un 2.5%, lo que contrasta con el promedio de
dcadas anteriores que presentaban tasas superiores a los cinco
puntos porcentuales (5.4% para la dcada 1961-1970 y 5.6%
para la dcada 1971-1980).14 Como ya mencionamos, en estos
aos son centrales las ideas de Fernando Fajnzylber, quien present
en el vigsimo tercer periodo de sesiones de la Comisin, junto con
Gert Rosenthal, el documento titulado Transformacin productiva
con equidad (cepal 1990). Entre los ejes principales del documento
destaca la propuesta de generar una insercin internacional de
calidad, a travs de la incorporacin de ms valor agregado y
mayor contenido tecnolgico, como estrategia fundamental para
propiciar el desarrollo econmico. Diversos investigadores de la
Comisin (Dussel y Katz 2006; Katz y Cimoli 2002; Katz 2000;
Cimoli et al. 2005; Cimoli 2005) explicarn cmo, derivado de las
reformas estructurales de corte neoliberal, se configura una nueva
divisin internacional del trabajo, en la cual los pases del centro
se especializan en actividades intensivas en conocimiento, en
tanto que la periferia lo har en aquellas actividades intensivas
en el uso de recursos naturales y de mano de obra no calificada.15
Fuente: Banco Mundial, 2011. World Development Indicators (wdi).
Tal como se describe en la teora de las cadenas globales de valor, las actividades de diseo de productos, de logstica, de organizacin y de planeacin
de la produccin, quedan reservadas para las naciones del centro.
14
15

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La cepal analiza las caractersticas del nuevo modelo de produccin


orientado a la exportacin y describe la existencia de dos patrones
de especializacin productiva en la regin.
El primero de ellos es el que prevalece en los pases de Sudamrica, principalmente en Brasil, Argentina, Chile y Uruguay, donde
hay un vuelco hacia las actividades procesadoras de recursos
naturales, productoras de commodities industriales, como son:
los aceites vegetales; la celulosa y el papel; el hierro, el cobre y el
acero; la harina de pescado; el aceite de soja; entre otros. Desde
el punto de vista de la organizacin de la produccin, se trata de
industrias intensivas en el uso de recursos naturales, en las que
la produccin se efecta en plantas altamente automatizadas,
intensivas en capital y que utilizan poca mano de obra. Desde el
punto de vista del capital invertido, ste es en su mayora local. Por
ltimo, tecnolgicamente hablando, son industrias maduras en las
que no hay mayores esfuerzos en trminos de ingeniera de diseo
de nuevos productos, ni es necesaria la importacin de tecnologa de
ltima generacin, aunque hay esfuerzos en materia de mejoras
de procesos y de organizacin de la produccin (especialmente en
temas de transporte, refrigeracin, funcionamiento de las terminales portuarias, empaque, etctera). En el caso de Argentina y de
Brasil, destaca tambin la importancia de la industria automotriz,
y para este ltimo se subraya la relevancia que ha cobrado en los
aos recientes el sector aeronutico (Dussel y Katz 2006: 10-13;
Katz y Cimoli 2002; Katz 2000: 11 y 33).
Distinto es el caso de Mxico y de varios pases de Amrica
Central (Repblica Dominicana, Costa Rica, Panam y El Salvador)
donde el patrn de especializacin productiva ha acentuando
gradualmente la participacin relativa de industrias ensambladoras
(rgimen de maquila) de aparatos electrnicos y de computadoras,
as como de vestuario, bsicamente dirigidas al mercado estadounidense. En todos los casos, se trata de ramas intensivas en el
uso de mano de obra poco calificada. Aqu la demanda ha crecido
rpidamente a lo largo de la dcada de los aos noventa, y el diseo de productos (que no se lleva a cabo en los establecimientos
fabriles de la regin), as como las marcas de fbrica, juegan un

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papel importante en un contexto de mercados imperfectamente


competitivos. Estas industrias se caracterizan por incentivar las
exportaciones de productos de bajo, mediano y alto contenido
tecnolgico, aunque dicho incremento no se ve reflejado en la
introduccin de mayor valor agregado, el cual se mantiene estancado. El origen del capital invertido es, en su mayora, transnacional. En el caso de Mxico, se destaca tambin la importancia que
tiene el sector automotriz (Cimoli et al. 2005b: 9-12; Dussel y
Katz 2006: 10-13; Cimoli 2005: 16-17).
Como puede observarse, esta nueva especializacin basada
en ventajas comparativas estticas inserta las cadenas productivas locales en los tramos finales de la produccin global,
alejados de los procesos ligados al desarrollo tecnolgico.
La principal desventaja de ambos patrones es la volatilidad
del precio de los bienes que se exportan y la desarticulacin del
tejido industrial nacional. Es importante destacar que, como en
toda tipologa, la cepal tiende a homogeneizar elementos que
en la realidad no presentan esta caracterstica, ya que algunos
pases centroamericanos (Guatemala, Honduras y Nicaragua)
siguen teniendo como principal estrategia de insercin al mercado mundial la exportacin de productos primarios. A modo
de balance, el economista argentino Jorge Katz expone cules
han sido los principales resultados que ha generado el nuevo
modelo econmico y productivo en la regin, tras varias dcadas
de su puesta en marcha:
La concentracin econmica ha aumentado, aun cuando lo ha hecho
en el marco de mayor apertura comercial y mayor disciplina competitiva a raz de la llegada masiva de importaciones. El desempleo
estructural ha crecido de manera significativa, siendo ello muchas
veces la explicacin del incremento observado en la productividad
laboral. La mortalidad de firmas especialmente de empresas
industriales y explotaciones agrcolas PyME, de naturaleza familiar
muchas de ellas, ha sido particularmente elevada. La privatizacin
de vastos sectores, en los que previamente funcionaban modelos de
reparto organizados a partir del principio de subsidio a la oferta,

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ha generado fuertes problemas de seleccin adversa al interior de


la sociedad. (Y, finalmente,) ha habido formas particularmente fuertes
de destruccin de capital humano y de capacidades tecnolgicas
previamente acumuladas por la sociedad (Katz 2000: 45).

Ante esta realidad la cepal propondr implementar nuevas estrategias de desarrollo productivo y de insercin en el comercio
internacional, generando consenso en torno a la propuesta de
Fajnzylber de que dichos objetivos se alcancen a travs de la
innovacin y el cambio tecnolgico. De esta forma, la Comisin reevaluar, siguiendo las ideas del economista chileno, el
potencial inherente de la especializacin en recursos naturales,
[enfatizando] la incorporacin de las nuevas tecnologas de la
informacin y de las comunicaciones, y de la biotecnologa en
actividades exportadoras como determinantes en la calidad de la
insercin internacional (Izam y Mulder 2011: 39).
Dicha insercin deber basarse en el esfuerzo de los gobiernos
y de las empresas locales para formar aglomeraciones que sean
capaces de incorporarse en las cadenas globales, a travs del desarrollo de las capacidades tecnolgicas locales y del incremento
del valor agregado a las exportaciones, en cuya formacin jugarn
un papel importante las empresas transnacionales mediante la
transferencia tecnolgica.
A pesar de que Fernando Fajnzylber fallecera repentinamente a principios de los aos noventa, su pensamiento trazara
un horizonte para el quehacer de la Comisin, permitiendo la
incorporacin en la dcada actual de conceptos y marcos de referencia provenientes de otras escuelas tericas, que sostienen la
propuesta de la innovacin tecnolgica como estrategia principal
para superar la condicin estructural del subdesarrollo.
II.2.2 La sexta dcada: del ao 2000 hasta la actualidad
La cepal introduce cinco novedades analticas en esta dcada: 1. Un amplio balance del desempeo de los pases en el
mbito econmico y social tras las reformas liberalizadoras;

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2. La perspectiva de la agenda para la era global; 3. Los conceptos


sociopolticos de ciudadana y cohesin social; 4. La fusin de
los enfoques Estructuralista y Schumpeteriano; y 5. El acento en
polticas econmicas anticclicas frente a la volatilidad financiera
(Bielschowsky 2009: 181). Dada la orientacin de este trabajo,
nos enfocaremos exclusivamente en el anlisis del punto nmero
cuatro, sin que por esto dejemos de considerar la importancia de
los puntos restantes. Para ello se revisarn las principales ideas del
economista austriaco Joseph Schumpeter sobre la centralidad de la
innovacin tecnolgica en la consecucin del desarrollo, elaboradas
en la primera mitad del siglo xx; y las reformulaciones del pensamiento schumpeteriano desarrolladas por Carlota Prez a principios
del siglo xxi, quien propone un anlisis histrico en funcin del
paradigma tecnolgico dominante. Finalmente, describiremos cmo
la cepal se nutre de estas dos visiones y elabora un planteamiento
propio para ser aplicado a la realidad latinoamericana.
II.2.2.a La tecnologa como ncleo explicativo del subdesarrollo
La lnea de pensamiento que actualmente domina en la cepal, est
intrnsecamente relacionada con la obra de Joseph Schumpeter.
Para el economista austriaco, el capitalismo es aquella forma de
la economa de propiedad privada en la que las innovaciones son
llevadas a cabo por medio de dinero tomado en prstamo, que
en general, aunque no por necesidad lgica, implica la creacin
de crdito (Schumpeter 2002: 191-192).16 De esta definicin
se desprenden dos elementos clave dentro del pensamiento
schumpeteriano: 1) la innovacin como ncleo de la valorizacin
en el capitalismo; y 2) la interrelacin que se da entre el capital
productivo y el capital financiero para la aplicacin de las innovaciones en el sistema de produccin.
En esta perspectiva, la innovacin se entiende como la base
del cambio tcnico y de la revolucin tecnolgica. La innovacin
es el proceso de bsqueda activa para dar con nuevas fuentes de
conocimientos y de tecnologa, y poder aplicarlas a los productos
16

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El resaltado de la palabra con cursivas es nuestro.

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y a los procesos (Cimoli 2007: 11), con el objetivo de modernizar el conjunto de la estructura productiva y de contrarrestar
la cada de la tasa de ganancia. Asimismo, las innovaciones van
siempre asociadas con el ascenso de nuevos hombres al liderazgo
(Schumpeter 2002: 75). Esta es la figura del emprendedor schumpeteriano (entrepreneur), conformado en lo general por jvenes
empresarios que invierten en las nuevas industrias, mientras que
los jvenes genios de las finanzas crean un torbellino que succiona
una inmensa cantidad de la riqueza del mundo para colocarla en
manos ms arriesgadas o irresponsables (Prez 2004: 26).17 En
trminos concretos, dentro de la perspectiva schumpeteriana y
evolucionista, la innovacin es el factor explicativo fundamental
del desarrollo (Capdeville y Tapia 2002: 212). Concepto, este
ltimo, que es entendido como un proceso escalonado con enormes oleadas cada cinco o seis dcadas, cada una de las cuales
conlleva profundos cambios estructurales dentro de la economa y
en casi toda la sociedad (Prez 2004: 46). Esta serie de oleadas
caractersticas del desarrollo, ligadas a los ciclos largos propuestos
por el economista ruso Nikoli Kondrtiev, pueden definirse como
parte del proceso mediante el cual una revolucin tecnolgica y
su paradigma se propagan por toda la economa, trayendo consigo
cambios estructurales en la produccin, en la distribucin, en la
comunicacin y en el consumo, as como cambios cualitativos
profundos en la sociedad (2004: 46). Se establece de esta
manera una relacin intrnseca entre la innovacin tecnolgica

Sobre este tipo de hombres, Bolvar Echeverra anotar con acento


mordaz lo siguiente: El colmo del winner, el gran entrepreneur. El hombre
que discrepa del common sense, de la racionalidad y la moralidad standard,
confa en su hunch, en su corazonada, y est dispuesto a un extrao sacrificio:
el empleo de un surplus de violencia contra s mismo y contra los otros a fin
de alcanzar sus metas. Un criminal redimido por el xito: un hroe. Un freak:
Carnegie, Rockefeller, Ford, Hearst, etctera. Pero un monstruo admirable e
incluso loveable que se convierte en el modelo a imitar por todo aquel que
aspire en serio al success en su vida (Echeverra, 2008: 42). Las cursivas
son del texto original.
17

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y el desarrollo econmico, donde la primera se convierte en condicin sine qua non para alcanzar el segundo.
Por otro lado, dentro de esta definicin de capitalismo
elaborada por Schumpeter, es importante la relacin entre el
capital financiero y el capital productivo. El primero representa
los criterios y el comportamiento de los agentes que poseen
riqueza bajo la forma de dinero u otros valores de papel. En esta
condicin, ejecutarn las acciones que, a su entender, tienden a
incrementar esta riqueza (2004: 105). Por su parte, el capital
productivo corresponde a los agentes que buscan generar riqueza
a travs de la produccin de bienes o la prestacin de servicios
mediante la incorporacin de innovaciones. Su objetivo lo realizan
con crdito otorgado por el capital financiero, con el compromiso
de compartir la riqueza generada. Segn Schumpeter, una de las
caractersticas del capitalismo es precisamente la interrelacin que
se presenta entre estos dos tipos de capitales. El capital financiero, con los recursos que aporta, permite que los emprendedores
echen a andar el nuevo paradigma tecnolgico que aumentar la
productividad de buena parte de la estructura de produccin y
guiar el rumbo de la economa en un nmero determinado de
aos. En esta fase, ambos capitales caminan a la par y trabajan
conjuntamente. Sin embargo, como proceso recurrente, una vez
que las ganancias dentro del paradigma tecnolgico dominante
empiezan a caer, el capital financiero buscar nuevas formas de
valorizacin que traern como resultados la financiarizacin de la
economa y, a largo plazo, la crisis por el uso irresponsable de
instrumentos especulativos para la generacin de riqueza.
Otro concepto clsico del pensamiento schumpeteriano, el
cual es ampliamente utilizado por la Comisin al analizar
el impacto que ha tenido la implementacin de las reformas
estructurales, es el de destruccin creativa o destruccin creadora.18 Joseph Schumpeter define la destruccin creativa, en su libro
Werner Sombart, el economista alemn, fue el primero en expresar la
idea del espritu creativo de destruccin en la economa, en su obra Krieg
und Kapitalismus (Prez 2004: 48).
18

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Capitalismo, socialismo y democracia, como el proceso de mutacin industrial [] que revoluciona incesantemente la estructura
econmica desde dentro, destruyendo ininterrumpidamente lo
antiguo y creando continuamente elementos nuevos (Schumpeter 1971: 121). Para Schumpeter, la destruccin creativa es el
hecho esencial del capitalismo, es el motor principal que impulsa
el crecimiento econmico y toda empresa capitalista tiene que
amoldarse a ella para vivir (1971: 121).
La cepal retoma este concepto para explicar lo que ocurri con
la capacidad productiva de la regin, una vez que se impulsaron
las denominadas reformas estructurales pro-competitivas, de
apoyo a las exportaciones y, en general, de carcter neutral u horizontal (Dussel y Katz 2006: 60). As, desde la visin cepalina, lo
que sucedi durante ese tiempo fue la desaparicin de empresas
que no pudieron adaptarse a las nuevas reglas del juego y el ingreso al mercado de empresas que portaban nuevas tecnologas de
producto, de proceso y de organizacin del trabajo (vase 2006:
55). Fue el timing de las muertes y nacimientos de empresas, []
(el cual tuvo repercusiones) sobre el tamao medio de la planta
en la industria, sobre la productividad laboral y sobre el ndice de
concentracin econmica prevaleciente en la actividad (2006: 5657). La destruccin creativa que narra la cepal, justifica la existencia
de empresas perdedoras (generalmente el grueso de las pequeas
y medianas empresas de capital local) y de empresas ganadoras
(aquellas filiales de empresas transnacionales y los grandes conglomerados de capital nacional) derivado del papel disciplinador
del mercado que, a travs de la libre competencia, castig a las
empresas ineficientes, poco o nada productivas; y premi a aquellas que se ajustaron a la productividad media internacional, por la
implementacin de innovaciones tecnolgicas. De esta manera,
la destruccin creativa signific transformaciones radicales en el
marco institucional imperante, en la forma en que se organizaba la
produccin y en la tecnologa que se aplicaba a la misma.
Para los investigadores ligados a la cepal, el proceso de destruccin creativa explica lo ocurrido en las economas latinoamericanas
entre inicios de los aos setenta del siglo xx y los aos que van

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del siglo xxi, a travs de la diferenciacin de tres grandes fases


(vase Katz 2000: 19-21; Katz y Cimoli 2002). La primera, se
caracteriza por la incapacidad de la economa para hacer frente
a sus pagos externos, al tiempo que aumenta la tasa de inters y
la inversin productiva se encuentra en franca contraccin. Esta
fase se caracteriza por un periodo de estanflacin (recesin con
inflacin) y por la cada de la demanda agregada.
La contraccin de la demanda interna y la creciente penetracin de
sustitutos importados hacen que a lo largo de la Fase I se registre
un fuerte aumento de las quiebras empresarias y la salida del mercado
de un gran nmero de empresas industriales o agrcolas. 7,000 firmas
industriales dejan el mercado en la economa chilena entre 1974 y 1982
como consecuencia de la contraccin de la demanda interna y de la
apertura comercial y la desregulacin de la actividad productiva. 15,000
lo hacen en Argentina tambin durante esa etapa (Katz 2000: 19).

La concentracin de la capacidad productiva, marcada por el ingreso de empresas filiales de capital transnacional y por la salida
de pequeas y medianas empresas de capital local, es otra de las
caractersticas principales de esta fase.
La segunda fase corresponde a un periodo de estabilizacin,
en el cual el dficit del sector externo comienza a bajar, disminuye la prdida de reservas, cede la tasa de inflacin y comienza a
caer la tasa de inters; al tiempo que se recupera poco a poco
el salario real y la demanda interna. Lo central de la Fase II del
ajuste estructural es el aumento en el grado de utilizacin de la
capacidad de produccin instalada (ibidem).
Finalmente, en la fase tres aumentan, de manera sostenida, la tasa
de ahorro y la de inversin y crece la posibilidad de conseguir prstamos en el mercado externo a medida que el riesgo-pas disminuye.
Lo anterior tiene como resultado la recomposicin del animal spirit
empresario, el cual se refleja en la reactivacin de los programas de
inversin, en la apertura de nuevas plantas industriales, en la modernizacin de los procesos productivos a travs de la introduccin de
nuevas tecnologas y en la expansin de la capacidad instalada.

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En concreto, para la cepal, la destruccin creativa es el proceso


mediante el cual las industrias del viejo paradigma se enfrentan
cada vez ms con el agotamiento, en forma de trayectorias innovadoras exhaustas, disminucin de beneficios y estancamiento
de productividad y de mercados, mientras las nuevas [industrias]
muestran ganancias extraordinarias, productividad creciente y
rpida penetracin de mercados (Prez 2004: 69).19
En nuestra opinin, este discurso no permite entender con
claridad lo que ha ocurrido en las ltimas dcadas. No coincidimos
con el razonamiento que sostiene que la destruccin creativa es la
noble y placentera obligacin, propia de la humanidad, de inventar, de romper la inercia que amenaza con encadenar y esclavizar
a la sociedad en el culto del statu quo (Prez 2004: 48). Por el
contrario, el uso de este oxmoron pretende ocultar el darwinismo
econmico y social existente, pues a travs del salto tecnolgico
[y la pretendida bsqueda de la eficiencia y la competitividad] se
propicia la concentracin del ingreso, teniendo como resultado el
que los ricos y exitosos en el lenguaje schumpeteriano acumulan cada vez ms riqueza, mientras que los pobres o dbiles
vean reducida su participacin en el reparto de la misma. Reproducindose la lgica spenceriana que sostiene que slo los ms
aptos deben y pueden sobrevivir (Harvey 2008: 11).
Para nosotros, la destruccin creativa es la capacidad de
sometimiento que ejercen los pases centrales, a travs de sus
Estados y sus empresas, sobre los pases subdesarrollados para
imponer una nueva forma de organizacin de la produccin a
nivel mundial, con su correlato interno de explotadores y de
explotados. La destruccin creativa es la reproduccin ampliada
de la dependencia, a travs de la desindustrializacin de los pases
perifricos y de la posterior reconfiguracin de sus relaciones de produccin, para contrarrestar la cada tendencial de la tasa de ganancia
y permitir la continuidad de la acumulacin de capital, destruyendo
a su paso todo aquello que represente un obstculo a la misma. En
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esta tarea, los Estados de los pases dependientes juegan un rol


crucial en el respaldo y en la promocin de estos procesos []
[a travs de] su monopolio de la violencia y de las definiciones
de la legalidad (ibidem). Por tanto, concluimos que este concepto
schumpeteriano es funcional a determinados intereses de clase, pues
procura presentar la acumulacin por desposesin,20 la destruccin
del tejido productivo, y el proceso de desnacionalizacin de las economas latinoamericanas como fenmenos neutros, propios del natural
desenvolvimiento de la economa y de la lgica de competitividad
inherente al ser humano.21
Estos son, a grandes pinceladas, algunos elementos que aporta
Schumpeter en su visin sobre el capitalismo. Su pensamiento
fue apenas rescatado en las ltimas dcadas del siglo pasado,
buscando que aportase respuestas a los cambios suscitados en
la estructura productiva desde mediados de los aos setenta. Los
nuevos schumpeterianos retoman el concepto de innovacin tecnolgica como factor determinante para permitir la reproduccin
cclica del sistema, mediante la interaccin de los componentes
que la integran. La economista Carlota Prez ha avanzando en
esta direccin elaborando una reinterpretacin de la historia a

La acumulacin por desposesin da cuenta de la acumulacin de la


clase dominante a costa de la clase trabajadora, y de la acumulacin de los
pases centrales a costa de los pases dependientes. El trmino es acuado
por el gegrafo ingls David Harvey, quien para ejemplificar el concepto
retoma el pensamiento de la filsofa alemana Hannah Arendt, cuando sta
sugera que para Gran Bretaa en el siglo xix, las depresiones de los sesenta
y setenta dieron el impulso inicial de una nueva forma de imperialismo en la
que la burguesa tom conciencia de que, por primera vez, el pecado original
del simple robo, que siglos antes haba hecho posible la acumulacin originaria de capital (Marx) y que haba posibilitado toda acumulacin posterior,
deba repetirse una y otra vez, so pena de que el motor de la acumulacin
sbitamente se detuviera (Harvey 2005: 115).
21
Un ejemplo de lo que representa la destruccin creativa de naturaleza
schumpeteriana la ofrece Michael Ledeen, especialista estadounidense en
poltica exterior y ex consultor del Departamento de Defensa de Estados
20

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partir de la conformacin cclica de revoluciones tecnolgicas, con


duracin entre cincuenta y sesenta aos, basada en los ciclos de
Kondrtiev. Para ella, es la tecnologa y sus interrelaciones la
causa principal de todos los cambios socioeconmicos acaecidos
en los ltimos dos siglos y medio.
II.2.2.b Antecedentes al determinismo tecnolgico de la cepal:
El modelo de las revoluciones tecnolgicas
La argumentacin que elabora Carlota Prez tiene como eje central
el concepto de revolucin tecnolgica, la cual:
Puede ser definida como un poderoso y visible conjunto de tecnologas, productos e industrias nuevas y dinmicas, capaces de sacudir
los cimientos de la economa y de impulsar una oleada de desarrollo
de largo plazo. Se trata de una constelacin de innovaciones tcnicas
estrechamente interrelacionadas, la cual suele incluir un insumo de bajo
costo y de uso generalizado con frecuencia una fuente de energa,
en otros casos un material crucial adems de nuevos e importantes
productos, procesos, y una nueva infraestructura (Prez 2004: 32).

Esto incide sobre el sistema productivo en su conjunto, con el


objeto concreto de propiciar su modernizacin. Para tal efecto,
la revolucin tecnolgica en marcha cuenta con el paradigma
tecnoeconmico, que es el modelo que indica la forma de hacer
las cosas y est constituido por un conjunto de principios tecnolgicos y organizativos, genricos y ubicuos, el cual representa la

Unidos, que en su libro The War against the Terror Masters, publicado en
2002, afirma: La destruccin creativa es nuestro segundo nombre, tanto
en nuestra propia sociedad como en el exterior. Destruimos el viejo orden
todos los das, desde los negocios hasta la ciencia, la literatura, el arte, la
arquitectura, el cine, la poltica y el derecho [] Deben atacarnos para
sobrevivir, del mismo modo en que nosotros debemos destruirlos para
desarrollar nuestra misin histrica (citado en Klein 2010: 379).

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forma ms efectiva de aplicar la revolucin tecnolgica y de usarla


para modernizar y rejuvenecer el resto de la economa. Cuando su
adopcin se generaliza, estos principios se convierten en la base
del sentido comn para la organizacin de cualquier actividad
y la reestructuracin de cualquier institucin (2004: 41). Para
representar el desenvolvimiento de la revolucin tecnolgica en
la economa, Carlota Prez elabora un modelo donde describe
las cuatro fases de su ciclo de vida, las cuales son secuenciales
e ineludibles.
La primera, conocida como el bing-bang o fase de irrupcin,
se caracteriza por la presencia de mercados saturados para las
industrias del viejo paradigma, ya maduras tecnolgicamente.
Al caer la tasa de ganancia, se genera un creciente desempleo
derivado del intento de las empresas por recortar los costos. Al
mismo tiempo, el sector financiero tiene en su poder los recursos
suficientes para que los emprendedores articulen, gradualmente,
las nuevas ideas y conductas exitosas, construyendo una nueva
frontera de ptima prctica, lo cual sirve como modelo gua o
paradigma tecnoeconmico (2004: 81).
La segunda fase se conoce con el nombre de frenes y se
caracteriza por una galopante concentracin del ingreso. Es una
fase de libre competencia feroz que tiene como teln de fondo
el proceso de destruccin creativa, derivado de la incorporacin,
cada vez ms generalizada en la estructura productiva, de la innovacin tecnolgica del nuevo paradigma. Es aqu donde se instala
el grueso de la infraestructura y se invierte en las industrias ejes
que permitirn la expansin de la revolucin tecnolgica y de
las economas de escala. Derivado de la sobreinversin durante
este periodo, se genera una burbuja financiera que no tarda en
estallar.
Sigue aqu un intervalo de reacomodo, que no es propiamente
una fase sino un proceso de cambio contextual entre el frenes
(que finaliza con una burbuja financiera) y la fase de sinergia. Es
el contexto en el que se pasa del dominio del capital financiero al
dominio del capital productivo. En este intervalo de reacomodo
se busca generar un equilibrio entre los meros intereses de valo-

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rizacin y el bienestar colectivo defendido por la sociedad civil y


la participacin reguladora del Estado. En concreto, este periodo
de cambio comienza con el colapso de la burbuja financiera y
termina con la recesin y su correlato de protesta social y de
bsqueda de un reacomodo de los intereses dominantes.
La tercera fase es la de sinergia, caracterizada como una
poca de bonanza y de bienestar generalizado. En este periodo
hay una redistribucin del ingreso, se generan nuevas fuentes
de empleo, se presenta una ampliacin de los mercados de
consumo y, en general, se da un avance en la proteccin social,
lo que aminora la lucha de clases. Asimismo, el conjunto de la
economa alcanza altos ndices de productividad derivados de
los incrementos en la inversin tecnolgica. Al tiempo que el
capital financiero, dentro del nuevo marco institucional, asume
su funcin de complementacin con el capital productivo.
La cuarta y ltima fase es la de maduracin. En sta, los
beneficios de la poca de oro comienzan a desvanecerse, ya
que el paradigma tecnolgico madura y los mercados inician
su saturacin. Comienzan las protestas sociales, en las que los
jvenes escenifican sus actos de rebelin y protestas romnticas
junto con los artistas y otros inconformes (2004: 88).22 En esta
fase cae la tasa de ganancia por la cada de la productividad. A su
vez, crece el capital ocioso, derivado de los bajos rendimientos que
otorga el sistema productivo, lo que trae como consecuencia
que la gran oleada se expanda hacia la periferia, impelida por la
voluntad del capital financiero, mientras la siguiente revolucin
tecnolgica est a punto de irrumpir en el pas ncleo y de enfrentar a la estructura productiva establecida (2004: 187).23

Para Carlota Prez los movimientos sociales son un sntoma de la contradiccin entre el nuevo paradigma tecnoeconmico y el marco institucional
vigente y no una manifestacin de la lucha que sostiene la clase dominada
contra un sistema excluyente y concentrador de la riqueza.
23
Desde esta perspectiva, la crisis de la deuda que aquej a buena parte
de los pases latinoamericanos a inicios de los aos ochenta, no habra sido
22

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Esta es la interpretacin elaborada por Carlota Prez, de las


transformaciones acaecidas en el capitalismo en los ltimos dos
siglos, la cual tiene mucha influencia del pensamiento schumpeteriano al poner nfasis en el aspecto tecnolgico como elemento
central de su modelo.
Desde nuestra perspectiva, el modelo de las revoluciones
tecnolgicas es controvertible. Fundamentalmente porque se
caracteriza por ser ahistrico y dogmtico, reproduciendo como
trasfondo la doctrina del progreso ya criticada por el filsofo
alemn Walter Benjamin, quien la define como ese avanzar por
un tiempo homogneo y vaco (Benjamin 2008), siempre infinito e indetenible, donde el capitalismo es entendido como un
sistema irrebasable pero en continuo perfeccionamiento, como
un ciclo repetido de prosperidad y de crisis; de ajustes y de
desajustes, pero con una lgica recurrente de funcionamiento.
En su modelo, la economista venezolana elimina sucesos como
las guerras, las revoluciones, la explotacin, la lucha de clases
y dems acontecimientos econmicos y polticos relevantes.
Adems de concentrarse, principalmente, en lo que ocurre al
interior de los pases desarrollados, abordando tangencialmente
la dinmica imperante en los pases dependientes.
Este es uno de los puntos endebles de la propuesta de Carlota Prez, ya que reedita los mismos errores que los modernistas
cometieron en los aos sesenta del siglo pasado y que fueron
una deuda creada por la cuadruplicacin de la tasa de inters en Estados
Unidos, con el objetivo de obligar a los pases de la regin a someterse a un
conjunto de reformas econmicas para transformar radicalmente las estructuras productivas y la forma en que se insertaban en la divisin internacional
del trabajo. Desde el modelo elaborado por Carlota Prez estas crisis fueron
ms bien un hecho neutro, parte de la fase de maduracin, en la cual, al
existir una cantidad considerable de dinero ocioso derivado de la cada en
los rendimientos de la inversin productiva, se otorgaron prstamos a dbiles
acreedores gubernamentales con primas de riesgo cada vez ms altas. Los
prstamos no pudieron ser recuperados ya que a pesar de que buena parte
de ellos se utilizaron dentro del sistema productivo, fueron invertidos en
tecnologas maduras. Lo que trunc el proceso continuo de valorizacin.

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puntualmente criticados por autores como Andr Gunder Frank,


quien afirmaba que:
No podemos esperar formular teoras y programas adecuados sobre
el desarrollo para la mayora de la poblacin mundial que sufre el
subdesarrollo, sin antes conocer cmo su pasado econmico y su historia social dieron lugar a su actual subdesarrollo. No obstante, casi
todos los historiadores slo se ocupan de los pases metropolitanos
desarrollados y prestan escasa atencin a las regiones coloniales y
subdesarrolladas (Frank 1971: 101).24

La economista venezolana analiza la dinmica de los pases


desarrollados
como si hubieran alcanzado su desarrollo desvinculados de esta corriente de la historia universal [la de los pases dependientes]. [Resulta
evidente] que cualquier intento serio para elaborar una teora y un programa tendientes al desarrollo de los actuales pases subdesarrollados,
tiene que estar basado en el anlisis [de su propia experiencia] es
decir, en el estudio de su historia y del proceso histrico mundial que
los ha hecho ser subdesarrollados (1971: 38-39).25

Este anlisis histrico es omitido por completo en la teora formulada por Carlota Prez.
Por otro lado, en este modelo lo nico que es tomado en cuenta
para explicar el devenir de la historia, son aquellos hechos causalmente relacionados con la absorcin de tecnologas y, como reconoce
la propia autora, esto inevitablemente conduce a simplificaciones
difcilmente encontradas en la realidad (Prez 2004: 80).26 Este es
precisamente el error ms grande del modelo, el sostener implcitamente que la tecnologa es el sujeto de la historia, ya que en realidad:
Vase tambin (Frank 1971: 38).
Lo escrito entre corchetes es nuestro.
26
Hasta el rol del Estado queda condicionado por el paradigma tecnolgico en curso, asumiendo tan slo el papel de facilitador de las innovaciones
dentro del sistema productivo (vase Prez 2008).
24

25

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todo lo que la historia nos muestra es producto de la actividad prctica de los hombres. [Siendo] ellos los que desarrollan las fuerzas
productivas, creando as una contradiccin que exige ser resuelta.
Son ellos tambin los que crean las relaciones sociales de produccin y los que las destruyen con acciones concretas, reales, cuando
dichas relaciones frenan el desarrollo de las fuerzas productivas y del
progreso social en general (Snchez Vzquez 2003: 406).27

En este punto, la caracterizacin que realiza Carlota Prez de


la tecnologa y del rol que juega en la historia responde a los
postulados del enfoque determinista.28 Bajo este enfoque, todo
cambio social trascendente es producto de un cambio tecnolgico,
medible por la captacin de energa que favorece la adaptacin
al medio de los sistemas sociales de manera acumulativa. [] El
problema de este enfoque reside en pensar que la tecnologa se
desarrolla de manera autnoma, desligada de la sociedad (Herrera Wassilowsky 2011: 18), asignndole una existencia objetiva
y externa al hombre, lo cual es altamente dudoso, si no es que
Creemos que, en lo general, el modelo de Carlota Prez est construido
endeblemente, ya que la autora parte de una hiptesis (la de la revolucin
tecnolgica como principal determinante en la consecucin del desarrollo)
y va agrupando slo aquellos hechos histricos que la comprueban para
hacerla pasar por una verdad objetiva e inconcusa a la vez que elimina o deja
de lado todos los dems hechos histricos que la desmienten, creando una
tesis coherente aunque incapaz de soportar su contraste con la realidad.
28
A lo largo del siglo xx la antropologa desarroll dos enfoques principales para el estudio de la tecnologa: el determinismo y el posibilismo. El
primero, cercanamente asociado al evolucionismo social de tericos como
Leslie White, Marvin Harris y Karl August Wittfogel, [] privilegia la idea de
que todo cambio social es producto de un cambio tecnolgico, y se asume
que la tecnologa evoluciona de manera autnoma. [] El posibilismo tecnolgico en cambio, asociado al relativismo cultural de antroplogos como
Franz Boas, Alfred Kroeber, Ruth Benedict y Clifford Geertz, sostiene que
no hay correlacin necesaria alguna entre las complejidades tecnolgica y
social. Las tecnologas son simplemente productos de la accin humana que
debemos entender en el contexto especfico de la sociedad que desarroll
cada una en particular (Herrera Wassilowsky 2011: 18-19 y 24).
27

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imposible (2011: 19). Para nosotros, la idea de la tecnologa como


ncleo central del cambio social representa, ms bien, uno de los
mitos centrales de la modernidad [capitalista] (ibidem).
En este mismo tenor, afirmamos que la visin de la historia que
sustenta la autora venezolana es teleolgica, ya que reduce el
devenir histrico a la realizacin de los designios de una potencia
trascendente al hombre (Snchez Vzquez 2003: 412), en este
caso, la tecnologa. Carlos Marx combati, desde sus manuscritos
de juventud, esta concepcin trascendente de la historia, y la ha
combatido, sobre todo, por estas cuatro razones:
a) por buscar ella el sujeto fuera de la historia real del hombre []; b)
por reducir el verdadero sujeto de la historia los hombres a la condicin
de medios o instrumentos de un sujeto suprahumano; c) por considerar
la historia como un proceso teleolgico, es decir, orientado hacia la
realizacin de un fin; d) por hacer descansar la racionalidad de
la historia en su finalidad. [] Para Marx, ni la racionalidad objetiva de un sistema o fase del devenir ni la historia en su totalidad
totalidad, por supuesto, jams cerrada entraan la existencia de
una finalidad a la que el movimiento real haya de sujetarse. El marxismo rechaza toda concepcin proftica o teleolgica de la historia
(2003: 413-414).29

A la visin de la economista venezolana habra que contraponer el


pensamiento revolucionario de Bolvar Echeverra cuando afirma,
retomando la propuesta de Walter Benjamin de cepillar la historia
a contrapelo, que
la historia deslumbrante de la modernidad capitalista, de sus progresos y
de sus liberaciones, mostrara su lado sombro; su narracin tendra que
tratarla primero como una historia de opresiones, represiones y explotaciones; como la historia de los innumerables holocaustos y genocidios
de todo tipo que han tenido lugar durante los siglos que ha durado, y
en especial en este que est por terminar (Echeverra citado en Gilly 2011).
El texto original est escrito sin cursivas. Las agregamos aqu para
resaltar la importancia de ambos incisos.
29

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En este sentido, la historia para nosotros no es un hecho homogneo y vacio, es la narracin a contrasentido de las andanzas de los hroes picos, los vencedores de antao, y de los
capitalistas modernos, los entrepreneurs de hoy. La cual tiene
como principal objetivo el desmontar las narrativas impuestas
por la clase dominante, quien busca naturalizar su visin del
mundo y convertirla en parte del sentido comn (vase Garca
Linera 2012: 2-3).
Desde nuestra perspectiva, la evolucin de la ciencia y la tecnologa que de ella se deriva est en funcin de las necesidades
de la produccin y sta responde a la necesidad del hombre de
transformar, mediante su trabajo, la naturaleza y el medio que lo
rodea. Por tanto, es imprescindible ir ms all de los aspectos
tcnicos e incluir lo social, lo cultural, lo poltico y lo medioambiental en la definicin de tecnologa. Lo que hoy vivimos podra
denominarse la cosmologa de la mquina, la cual traduce la
visin que tiene el pensamiento occidental sobre el desarrollo de
la tecnologa y la economa. Desde este enfoque, la mquina (la
nanotecnologa, las neotecnologas cibernticas, la biotecnologa,
entre otras) representa la respuesta a los problemas mundiales
de alimentacin, de pobreza, de salud e, incluso, del cambio
climtico. De esta manera, algunos comentaristas han visto una
transicin global en la visin del futuro de la humanidad, articulada, inicialmente, por la fe en Dios (cristianismo), y luego por la
fe en los seres humanos (marxismo, liberalismo), la cual estara
siendo reemplazada [en la actualidad] por la fe en la tecnologa
(Climent citado en Herrera Wassilowsky 2011: 24-25).
II.2.2.c La cepal en la fusin de los enfoques Estructuralista
y Schumpeteriano
Retomando la literatura schumpeteriana es que la cepal formula sus
recomendaciones para los pases latinoamericanos. La fusin entre
este enfoque y el estructuralismo ha sido perfeccionada analticamente por autores como Jorge Katz, Jos Antonio Ocampo y Mario
Cimoli, quienes sostienen que el acento neo-schumpeteriano en

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la formacin y acumulacin de conocimiento mediante el proceso


de aprendizaje de las empresas, en el efecto de las decisiones del
pasado sobre el presente (path-dependency) y en la modificacin
de los paradigmas tecnoeconmicos son elementos enriquecedores del enfoque histrico estructural aplicado por la cepal, en su
intento por comprender las transformaciones de las estructuras
productivas en condiciones de subdesarrollo y heterogeneidad
estructural (Bielschowsky 2009: 181).
La nueva propuesta de la Comisin sostendr que la tecnologa y la capacidad de innovacin y de aprendizaje son los
entes transformadores que promueven el cambio estructural
y que propician el crecimiento econmico (Cimoli y Porcile
2005). Desde este enfoque, se entiende que son las diferencias
tecnolgicas entre pases lo que da pie a los diferenciales en la
productividad y en el perfil de las ventajas comparativas (Holland
y Porcile 2005: 40). De igual forma, se explica que el proceso
insatisfactorio de reestructuracin del aparato productivo en
Amrica Latina se debi principalmente al bajo grado de
madurez de la capacidad tecnolgica desarrollada por los pases
de la regin y a que stos no fueron capaces de absorber los
nuevos paradigmas y las nuevas trayectorias tecnolgicas. De
esta manera, la receta que ofrece la cepal para salir del subdesarrollo es la acumulacin de capacidades tecnolgicas (basadas
preferentemente en los nuevos paradigmas de las tecnologas
de informacin y de telecomunicaciones, y la biotecnologa) y
la conformacin de sistemas nacionales de innovacin, que son
aquellas redes de instituciones de los sectores pblico y privado
cuyas actividades e interacciones inician, importan, modifican y
difunden nuevas tecnologas (Prez 2001: 132) al interior del
sistema productivo.
Dentro del recetario, se incluyen medidas como la conformacin de redes de innovacin entre las empresas de los pases en
vas de desarrollo; y la promocin de polticas pblicas aunada
al mejoramiento de las capacidades institucionales que propicien
el cambio tecnolgico. Se busca que estas estrategias tiendan, en el
largo plazo, a modernizar el aparato productivo y que permitan

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el ascenso hacia actividades que incorporen alto valor dentro de


las cadenas internacionales de produccin.
En concreto, la teora que en la actualidad sustenta la cepal
establece un determinismo tecnolgico al afirmar que la tecnologa y la innovacin por s mismas son la principal solucin a los
problemas del desarrollo (Avendao 1995: 136). Para dar soporte
a este proyecto, la Comisin afirma que los pases dependientes
pueden dar alcance a los pases centrales a travs de la inversin
tecnolgica. La falsedad inscrita en conceptos como forging ahead
(adelantarse) y catching up (dar alcance) es evidente, en tanto no
consideran la relacin de explotacin que impera entre los pases
desarrollados y los pases subdesarrollados, la cual impide que
dicho proceso se lleve a cabo. Adems, las ideas de adelantarse
o de dar alcance a travs de la innovacin tecnolgica supondran que los pases perifricos estuvieran a la vanguardia en la
inversin en ciencia y tecnologa, lo cual se vuelve un callejn sin
salida, ya que el conocimiento tecnolgico es acumulativo y quien
marcha a la zaga en una relacin de dependencia tiene escasas
posibilidades de adelantarse y situarse dentro de la frontera tecnolgica. Adems, la misma Carlota Prez explica en su modelo que
la revolucin tecnolgica siempre llega a la periferia en su etapa
de maduracin, cuando el nuevo paradigma ya est en puerta y en
los pases centrales predomina la saturacin de los mercados y el
agotamiento tecnolgico. Por tanto, creemos que conceptos como
los ya mencionados pueden funcionar para ilustrar el recambio de
centro cclico (EU por Inglaterra en las primeras dcadas del siglo
xx) o el movimiento de economas desarrolladas que se acercan
a dicho centro. Sin embargo, no aplica para describir la relacin
entre pases desarrollados y subdesarrollados.
En conclusin, sostenemos que tras seis dcadas de estructuralismo y de neo-estructuralismo, aquella afirmacin de Ruy
Mauro Marini realizada en la dcada de los noventa que sostena
que la cepal era en esencia una agencia de difusin de la teora
del desarrollo que se planteara en Estados Unidos y en Europa
al trmino de la Segunda Guerra Mundial (Marini 1994: 136)
contina siendo vigente. Sin embargo, dicha afirmacin, aunada al

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concepto de sobreexplotacin del trabajo, elemento central que


explica la dependencia para los marxistas, resulta insuficiente. En
tanto que lo que se observa a lo largo de estos aos es tambin
la sobreexplotacin de los recursos naturales, derivada de un
determinado patrn tecnolgico, realidad ausente en el cuerpo
conceptual de la vieja y de la nueva cepal.
III. Los problemas ignorados por la cepal: notas para una
construccin social alternativa
III.1 La sociedad fosilista
El debate hasta aqu planteado supone problematizar el patrn
tecnolgico defendido por la cepal, el cual encuentra en el petrleo uno de sus pilares centrales, en tanto que sus propuestas
de desarrollo para Amrica Latina giran en torno al crecimiento
ilimitado a travs de la innovacin caracterizada por el predominio del patrn fosilista como esquema para garantizar mayor
competitividad y mejor insercin en el mercado mundial. Seguir
proponiendo un esquema fosilista en el actual marco de agotamiento de recursos naturales no renovables plantea un problema
de la mayor relevancia, en tanto que lo que est en juego es la
vida de los seres humanos sobre el planeta Tierra, lo que otros
autores han denominado la sexta extincin.30
A travs de los estudios desarrollados por bilogos y paleontlogos,
entre otros, se sabe que han existido cinco grandes extinciones de especies
causadas por fenmenos fsicos/naturales: la primera hace 440 millones de
aos (mda), la segunda hace 370 mda, la tercera ocurri hace unos 245
mda, la cuarta hace 210 mda y la quinta y ltima hace unos 65 mda. En esta
ltima es donde se produce la desaparicin de los dinosaurios, entre otras
especies. Estos estudios sealan que estamos frente a la sexta gran extincin
que es la de la biodiversidad. La diferencia con las anteriores extinciones
es que la que est en curso es causada por la accin humana. Para mayor
informacin vase Leakey y Lewin (1997).
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Pese a la gravedad del tema, la cepal no ha abordado la problemtica del patrn energtico desde una ptica integral, que
considere no slo el agotamiento de los recursos naturales no
renovables y la contaminacin ambiental, sino a los poderes que
se encuentran detrs del patrn fosilista, amalgamados todos
ellos por la relacin entre el Estado y el capital.31 El anlisis se
centra en los efectos ms que en el paradigma que los provoca.32
De esta manera, la cepal no alcanza a darle la relevancia que se
merece la problemtica del patrn energtico, pasando por alto
la verdadera encrucijada a la cual se enfrenta la humanidad.
Se debe considerar que la civilizacin burguesa ha construido
su estndar de vida en funcin del uso de combustibles fsiles
baratos y de fcil acceso: energa elctrica y transporte areo,
terrestre y martimo, basado en la mquina de combustin interna, la produccin de alimentos, que durante el siglo xx logr
triplicarse a expensas del incremento cada vez mayor del uso de
energa (maquinaria, fertilizantes a base de nitrgeno producido
a partir del gas natural, pesticidas, transporte y distribucin de
alimentos a zonas cada vez ms apartadas), etctera.33 Pero ese
Para un anlisis exhaustivo sobre la relacin entre el Estado y el
Capital vase Baran y Sweezy (2004); Saxe Fernndez et al. (2001); Saxe
Fernndez (2006).
32
Existe una gran cantidad de trabajos elaborados por la cepal que
analizan la cuestin ambiental desde diferentes pticas. Entendemos que
la visin general de los ltimos aos puede ser observada en el trabajo
titulado: Efectos del cambio climtico en la costa de Amrica Latina y el
Caribe. Dinmicas, tendencias y variabilidad climtica (cepal-Universidad
de Cantabria, 2011). Cabe aclarar que, a lo largo de los aos, sobre todo en
la dcada de los ochenta, existi en materia ambiental una perspectiva ms
crtica por parte de los cepalinos, lo que puede observarse en: Expansin
de la frontera agropecuaria y medio ambiente en Amrica Latina (Madrid,
cifca, 1983). Sin embargo, a la hora de confeccionar las propuestas para
garantizar el desarrollo, tanto en el presente como en el pasado, la perspectiva del medio ambiente no ha sido tomada en cuenta.
33
Heinberg (2009) seala que el 50% de la energa de Estados Unidos
se basa en el consumo del carbn. Sobre pautas de transporte en vigor y
31

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fundamento energtico est llegando a su fin por el agotamiento34


del petrleo convencional.35
Sin embargo, la consecuencia del uso de oro negro no slo
ha sido sa, sino que es tambin el principal causante del cambio
climtico por la emisin de gases con efecto invernadero, junto a
otros cambios ambientales como la erosin gentica y la prdida
de biodiversidad y de diferentes culturas (Estudios Ecolgicos: Crisis
Financiera o Crisis Civilizatoria 2010). Es as como el problema del
agotamiento y del uso del petrleo se encuentra emparentado
con la utilizacin de carga del planeta Tierra,36 la cual est siendo utilizada por encima de su capacidad regenerativa. Uno de
los esfuerzos ms importantes para evaluar estos impactos es la

las alternativas, consultar: Richard Gilbert y Anthony Perl, Transport Revolutions, Moving People and Freight without Oil, Canada, New Society Publishers,
2010, pp. 88-109.
34
Sobre el agotamiento del petrleo convencional y las perspectivas del
petrleo no convencional, vase Campbell (1997: 69-74; 95-104).
35
El asunto lo percibe el gobierno de Truman como un reto a la
seguridad y prosperidad, por lo que instala una comisin presidencial encabezada por William S. Paley para su estudio. El Informe Paley, en cinco
volmenes, se dio a conocer en 1952. Ah se plantea el cambio cualitativo
en la problemtica en torno a los recursos (materiales), el del agotamiento
de los estratos de fcil acceso y por tanto baratos, un predicamento cuya
cercana temporal se agudiza desde entonces: La naturaleza del problema,
se dice en el primer volumen, quiz puede aclararse exitosamente de manera
breve, aunque muy simplificada, aseverando que el consumo de casi todos
los recursos (materiales) se ampla a una tasa exponencial, presionando con
fuerza recursos que, sea lo que sea que ocurra con ellos, no expanden su
disponibilidad de manera similar. Este Problema de los Recursos [con maysculas en el original] no es entonces del tipo de escasez, local y transitoria,
que en el pasado hall solucin en cambios en los precios que restablecan
el equilibrio entre el suministro y la demanda. Los Trminos del Problema
de Recursos que enfrentamos hoy son de una mayor profundidad y de otro
orden (Saxe Fernndez y Fal 2011: 14).
36
Por carga del planeta Tierra entendemos aquella carga mxima que la
humanidad puede imponer de modo sostenible al medio ambiente.

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aproximacin de la llamada huella ecolgica.37 Los estudios indican que el impacto de la actividad humana excedi la biocapacidad
global del planeta en la dcada de 1980, y no ha parado en su
crecimiento desde entonces. Entre los aos 1960 y 2001, la huella
ecolgica global habra crecido un 160%, superando la biocapacidad del planeta en aproximadamente 21% (wwf 2004). Otro
de los fundamentos importantes es el que rescata el ndice del
planeta viviente, el cual estudia el estado de la biodiversidad
del planeta, ya que mide la densidad de las poblaciones de las
especies vertebradas que viven en zonas terrestres, aguas dulces y
sistemas marinos en todo el mundo. Se estima que el ndice ha tenido un descenso de un 40% entre 1970 y el 2000 (2004).38
Diferentes estudios se han encargado de sealar que el inicio
de la Revolucin Industrial supuso un aumento considerable en
la concentracin de dixido de carbono en la atmsfera, el cual
ha aumentado un 35%. La temperatura global se increment un
promedio de 0.6 grados centgrados, y los aos comprendidos
La huella ecolgica es una medida que recoge en forma sinttica el
impacto humano sobre el planeta, tanto por el consumo de recursos energticos, como por el uso de la capacidad de procesamiento de desechos
que tienen los sistemas naturales.
38
Cabe sealar que la responsabilidad sobre la huella ecolgica es
diferente de acuerdo a si son pases centrales o no. En este sentido, los
habitantes de los pases capitalistas centrales (pcc) poseen una huella
ecolgica cuatro veces mayor que los habitantes de los pases capitalistas
perifricos (pcp). Mientras que la poblacin de los pases capitalistas perifricos est viviendo en conjunto apenas en el lmite de la capacidad
productiva biolgica de los territorios ocupados por sus respectivos pases.
El conjunto pcc est utilizando ms del doble de la capacidad productiva
biolgica de los territorios que ocupan, es decir que sus niveles de consumo son ms del doble de los niveles de consumo sostenibles, para lo cual
utilizan gran parte de la capacidad productiva biolgica que corresponde
a los habitantes de los pcp. Segn estos estudios, un poco ms de 100%
del exceso de huella ecolgica actual de la humanidad (con relacin a la
capacidad productiva biolgica de la Tierra) es producto de los pcc (Saxe
Fernndez y Fal 2011:19).
37

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entre 1990 y el 2004 fueron los aos ms calurosos desde que


se comenz a tener registros confiables en 1861 (Gray 2004).
El Panel Intergubernamental de Cambio Climtico, considera probable que se produzca un aumento en la temperatura media de la
superficie del planeta de 1.4-5.8 C en el periodo 1990-2100,
como consecuencia de la continua concentracin de gases con
efecto invernadero. Esta cantidad es de 2 a 10 veces superior al
valor central del calentamiento observado durante el siglo xx, y
es muy probable que la velocidad proyectada del calentamiento
no tenga precedentes durante, al menos, los ltimos 10,000 aos
(ipcc 2001). Estudios recientes muestran que la temperatura de
los ocanos est aumentando mucho ms de prisa de lo que se
crea hace unos pocos aos. Las temperaturas ms altas producen
una mayor acidez en el agua, lo que podra amenazar gravemente
la vida marina. Los mares ms clidos liberan ms CO2, lo que
acelera el efecto de calentamiento global. Segn las mediciones
efectuadas entre 1986 y 2006, los mayores aumentos de las
temperaturas medias se produjeron en el Mar Bltico (1.35 C),
el Mar del Norte (1.3 C) y el Mar de China meridional (1.22
C) (Giddens 2010: 31).39 La tendencia no es slo a temperaturas

De acuerdo con los resultados del estudio desarrollado por Hassol,


denominado Impacts of a Warming Arctic. Arctic Climate Impact Assessment, en la regin del rtico la temperatura ha aumentado a un ritmo casi
dos veces mayor que en el resto del planeta. Las proyecciones indican que la
temperatura promedio de la regin aumentar entre 4 y 7 grados centgrados durante los prximos 100 aos. En Alaska y el occidente de Canad la
temperatura promedio ha aumentado entre 3 y 4 grados en los ltimos 50
aos. Las superficies cubiertas por nieve, los glaciares y los hielos marinos
han tenido reducciones significativas durante las ltimas dcadas como
consecuencia de estos aumentos de temperatura. Durante los ltimos 30
aos, el rea cubierta por hielo marino se ha reducido en aproximadamente
8%. La reduccin en el verano ha sido mucho mayor, de 10 a 15%, llegando
en algunas reas a reducciones de hasta 40% entre 1960 y 1990. Las proyecciones indican que hasta el fin del siglo pasado ocurri una desaparicin
entre 50% y 100% del casquete polar rtico (Hassol 2004).
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promedio ms altas, sino igualmente a que las olas de calor, como


las que han producido en Europa miles de muertos en los ltimos
aos, sean cada vez ms frecuentes (Kovats 1999).40
A este marco hay que adicionarle que durante los aos previos
a la primera gran crisis del siglo xxi, 2007-2008, la economa
experiment lo que Richard Heinberg califica de peak everything,
la escasez por vez primera en una escala global de una amplia
gama de recursos naturales no-renovables (rnnr), incluyendo
petrleo, minerales y metales. Como previ el Informe Paley, en
los primeros ocho aos de expansin econmica del siglo xxi, la
produccin (extraccin) de rnnr vitales a la economa industrial
del orbe se mantuvo a la zaga de la demanda. Datos del US Geological Survey (usgs) y de la Agencia Internacional de Energa (aie),
recabados por Chris Clugston, indican que de 57 rnnr analizados,
el 88% experimentaron escasez durante el periodo 2000-2008,
y es probable que, en los prximos aos, en 23 de 26 rnnr habr
incapacidad para satisfacer la demanda de manera permanente.
Esto no significa, como lo muestra C. J. Campbell en referencia al
petrleo e insiste Clugston, el final de cualquier rnnr, sino que
estaremos sufriendo la escasez crtica de muchos de ellos, lo
que tendr un impacto devastador en nuestro paradigmtico modo
de vida industrial (Saxe Fernndez y Fal 2011). Es as como:
El crecimiento se da en un esquema donde las condiciones de vida
resultan ser decrecientes (menos agua, menos capacidad de carga de
la atmsfera, menos hielo, menos petrleo, etctera). El capitalismo
en pos de la ganancia necesita crecer y en ese transcurrir lo que se
pone en juego es la propia reproduccin de la vida, lo cual presenta
un problema adicional para la solucin de uno de los grandes flagelos de la actualidad, que es la desigualdad social: la solucin a este
problema se piensa en el marco del crecimiento de la economa y
esto es incompatible con los lmites materiales de la naturaleza. Todos
estos lmites imponen pensar la desigualdad desde otro lado: con
otros patrones de conocimiento, de consumo; en sntesis: de nuevas
40

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Citado en Lander 2006.

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formas de acumulacin compatibles con la preservacin del marco


de referencia bioqumico que permite el ejercicio de la historia y de
la conciencia sobre la corteza (Saxe Fernndez y Fal 2011: 22-23).

Es bajo este marco que afirmamos que los planteamientos de


la cepal no slo son etreos sino profundamente contradictorios, en tanto que sus propuestas de desarrollo suponen un
crecimiento indefinido como elemento central, sin preguntarse
qu tipo de crecimiento se necesita y con base en qu recursos
se llevar a cabo. Vivimos, como seala Latouche (2010), con
palabras fetiches como progreso, desarrollo y crecimiento.
Estas palabras fetiche son palabras que ya ni siquiera cuestionamos.
Deberamos preguntarnos progreso de qu, crecimiento de qu,
para quines, desarrollo de qu y hasta qu punto (2010: 48).
III. 2 El lenguaje del colonizador
De lo expresado hasta aqu, resulta claro que el proyecto de la
cepal ostenta una visin unidimensional sobre los caminos que
Amrica Latina debe recorrer para salir del subdesarrollo, donde
la innovacin es lo que debe primar para alcanzar los niveles
materiales de los pases del centro. Desde esta perspectiva,
el progreso tcnico, como fuera expresado anteriormente, es
central en tanto vehculo que garantiza una mejor competitividad internacional y, por ende, una mayor apropiacin del valor
generado. Esta mirada no percibe que Amrica Latina es muy
diferente en su composicin econmica, social y, fundamentalmente, cultural: escasos puntos de contacto existen entre las
estructuras sociales y culturales de pases como Argentina, Brasil,41 Bolivia, Per, Ecuador,42 El Salvador, Honduras, Guatemala,
Uruguay y Mxico, entre otros.
Para mayor informacin sobre la cultura brasilea, vase Ribeiro
(2004).
42
Para mayor informacin sobre el caso ecuatoriano, y una reflexin en
torno a su identidad, vase Silva (2004).
41

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En su visin monocultural, de tipo occidental, se encuentra lo


que denominamos el lenguaje del colonizador. En tanto que el
proyecto de desarrollo impulsado, poco o nada tiene que ver con
los pases del eje andino, por nombrar algunos, donde la visin de
la naturaleza, del tiempo y de las costumbres, entre otras cuestiones, resulta ser totalmente diferente a las que priman bajo la
concepcin occidental. Al respecto, Rodolfo Kusch en un ensayo
titulado Geocultura y Desarrollismo, publicado en 1976, se
pregunta por las caractersticas especiales del cdigo cultural del
campesino de Oruro y llega a la conclusin, luego de trabajar con
ellos, de que su concepcin del mundo tiene una especial preferencia por los acontecimientos, ms que por los objetos, adems
de que todo lo conciben en trminos seminales de crecimiento,
ya que el hombre, las plantas y el ayllu (comunidad) se vinculan
con conceptos que hacen referencia a dicha seminalidad. En este
sentido, segn Kusch, se trata, en suma, de un sincretismo religioso
y cultural, en todo caso efectuado a medias, ya que mantiene la
visin del campesino. Lo que esto expresa es la supervivencia de un
ethos cultural, que no refleja problemas para su desenvolvimiento
interno y s graves inconvenientes para la supervivencia de los
campesinos, si se quiere impulsar un desarrollo que pretenda mutar
dicho ethos. De esta manera, no puede planearse el desarrollo
desde el punto de vista occidental, sino que, para esto, tiene que
tomarse en cuenta la especificidad de la cosmovisin del sujeto y
de la comunidad a la que pertenece (Kusch 2000).
Otro ejemplo muy claro del desfase que existe entre los
planteos de la cepal43 para garantizar el desarrollo y la cuestin
cultural de algunas sociedades, es el caso ecuatoriano,44 donde
43
Al respecto resultan muy elocuentes las palabras esgrimidas por Jorge
Katz en relacin al movimiento del ezln (y sobre Chiapas en general) en
la conferencia dictada en el Instituto de Investigaciones Econmicas de la
unam-Mxico. Para mayor informacin vase Valle Rivera (2010).
44
Para mayor informacin sobre la discusin en relacin a los diferentes
modelos de desarrollo en Amrica Latina y los conflictos que en torno a l
se generan vase Svampa (2011); Gudynas (2009); Satrstegui, (2009),
entre otros.

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la constitucin de ese pas, a partir de 2008, estipula que el objetivo de desarrollo es el sumak kawsay, o buen vivir. Como bien
afirma Arturo Escobar:
El buen vivir, ms que una declaracin constitucional, se presenta
como una oportunidad para construir colectivamente un nuevo rgimen de desarrollo. Para Catherine Walsh, la visin integral del buen
vivir ha orientado las cosmovisiones y prcticas de los pueblos de
Abya Yala y de los descendientes de la dispora africana durante
siglos. Eduardo Gudynas considera que los derechos de la naturaleza
reconocidos en la carta ecuatoriana constituyen un giro del antropocentrismo moderno a un biocentrismo que encuentra resonancia
en las cosmovisiones indgenas y afro en la ecologa contempornea
(Escobar 2009: 27).

En esta misma tnica se ubica la sancin constitucional del Estado


Plurinacional de Bolivia y los conflictos que ha mantenido el gobierno de Evo Morales con los habitantes de la regin del Tipnis.
En palabras de Soln (2011), no se puede hablar de defensa de
la Madre Tierra y al mismo tiempo promover la construccin
de una carretera que hiere a la Madre Tierra, no respeta los derechos indgenas y viola de manera imperdonable los derechos
humanos.
Por ltimo, habra que considerar, como seala Escobar
(1996), que:
Las culturas no se caracterizan slo por sus normas y valores, sino
tambin por sus maneras de conocer. El desarrollo se ha basado
exclusivamente en un sistema de conocimiento, es decir, el correspondiente al Occidente moderno. La predominancia de este sistema de
conocimiento ha dictaminado el marginamiento y la descalificacin
de los sistemas de conocimiento no occidentales (1996: 36).

Es en este sentido que afirmamos que las interpretaciones y


propuestas planteadas por la cepal terminan negando las nuevas y viejas formas del conocimiento. En materia de desarrollo
el proyecto cepalino no conforma solamente un proyecto

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econmico (capitalista) como habitualmente se tiende a pensar,


sino, y fundamentalmente, un proyecto cultural, en tanto surge de
la experiencia particular de la modernidad europea45 y subordina
a las dems culturas y conocimientos, las cuales pretende transformar bajo los preceptos occidentales.
IV. A modo de conclusin
No cabe duda de que la cepal simboliza la instauracin de un norte
para gran parte del pensamiento econmico y social latinoamericano. No slo desde el punto de vista terico, sino tambin en lo que
concierne a la formulacin de las polticas pblicas que actualmente
implementan los gobiernos de la regin. El consenso entre estos
gobiernos es que el desarrollo se dar a travs de la innovacin
tecnolgica como vehculo para garantizar el progreso social. Esta
visin, como sealamos a lo largo del trabajo, tiene diversos problemas representados por una mezcla de irrealidad y cinismo. Irreal, en
tanto parte de una caracterizacin del capitalismo ingenua, donde
la innovacin propuesta no conduce al progreso social, al menos
en Amrica Latina; y cnico, en tanto se propone una determinada
prctica para garantizar el desarrollo que va en contra del desarrollo
mismo de las fuerzas productivas, como lo demuestra la destruccin
medio ambiental. Ms que travestismo entre la vieja y nueva cepal lo
que existe es una fuerte continuidad cuando pensamos en cuestiones
como la tecnologa, la cultura y el medio ambiente.
El debate planteado a lo largo del trabajo supone problematizar
cuestiones que van ms all de la cepal. Lo que est en discusin,
y se encuentra detrs de las ideas cepalinas criticadas en el trabajo, es el debate dentro de las ciencias sociales sobre las formas

Por una cuestin de espacio no nos vamos a referir de manera explcita


a la discusin sobre la modernidad, cuestin que se encuentra detrs de los
debates que cuestionan las ideas del desarrollo de inspiracin occidental.
Para mayor informacin al respecto vase Garca Canclini (1990); Echeverra
(1997); Yarza (2009); Villoro (2010); Gallucci (2009), entre otros.
45

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de conocimiento y el problema de la modernidad occidental para


Amrica Latina, la cual supone un determinado tipo de racionalidad,
materializado en un patrn tecnolgico, hoy cuestionado no slo por
algunos sectores indgenas y campesinos, para los cuales supone una
violacin de sus culturas, sino tambin por lo que implica en materia
de agotamiento de recursos naturales. Pareciera que estamos viviendo
una etapa del antiprogreso, en tanto que lo que se propone como
esquema para garantizar el desarrollo es la destruccin de la biodiversidad. En este sentido, creemos necesario que cualquier proyecto
social alternativo debera considerar el cambio de poca que hemos
sealado a lo largo del trabajo, como un primer puntapi para poder
avanzar en la construccin de nuevas fuerzas productivas, lo cual implica plantear un nuevo patrn tecnolgico que genere eficiencia sin
degradar el medio ambiente ni la autonoma del hombre. Un patrn
tecnolgico que saque el mejor partido de la energa y de la imaginacin humana, sin que avasalle al hombre ni busque programarlo
como mero apndice de la mquina (Illich, 1978: 9).
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