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Igreja Catlica

Desde o Conclio de Trento, realizado entre 1545 e 1563, a igreja crist subordinada
autoridade papal passou a denominar-se Catlica Apostlica Romana, em oposio s
igrejas protestantes constitudas a partir da Reforma. Define-se como una, santa,
catlica e apostlica e considera seu chefe como legtimo herdeiro da ctedra do
apstolo Pedro, sagrado papa, segundo o Evangelho, pelo prprio Cristo.
O termo catolicismo foi usado por alguns autores (Aristteles, Zeno, Polbio), antes da
era crist, com o sentido de universalidade. Aplicado igreja, aparece pela primeira
vez por volta do ano 105 da era crist na carta de Incio, bispo de Antioquia. Nos
textos mais antigos, aplica-se igreja geral considerada em relao s igrejas locais.
Nos autores do sculo II da era crist (Justino, Ireneu, Tertuliano, Cipriano), o termo
assume duplo significado: o de universalidade geogrfica, pois na opinio desses
autores a igreja j havia atingido os confins do mundo; e o de igreja verdadeira,
ortodoxa, autntica, em contraposio s seitas que comeavam a surgir.
Histria
Cristianismo na Palestina. Na poca de Jesus Cristo, quando a Palestina era dominada
pelos romanos, a religio oficial do povo judeu pautava-se pela parte da Bblia
conhecida como Antigo Testamento. Embora no pretendendo romper com a tradio
religiosa judaica, a mensagem de Cristo dava realce principalmente aos princpios
ticos do amor e da fraternidade, contrapondo-se ao formalismo religioso apregoado
pelos fariseus e doutores da lei mosaica. Essa mensagem de cunho mais espiritual e
menos legalista passou a ser divulgada sobretudo entre as camadas pobres da
populao, na lngua popular, o aramaico, mediante parbolas.
Aps a morte de Cristo, seus discpulos passaram a ser chamados cristos e, reunidos
em pequenas comunidades, procuraram manter viva a lembrana de seus
ensinamentos, embora participando ainda da tradio religiosa judaica. O evento mais
importante desse perodo foi a primeira assemblia crist, conhecida como Conclio de
Jerusalm, da qual emergiram duas perspectivas pastorais bem definidas. De um lado,
sob a liderana do apstolo Tiago, estavam os que pretendiam dar destaque raiz
judaica da nova f; do outro, os seguidores de Paulo, que desejavam uma abertura
imediata da mensagem crist para o mundo cultural greco-romano. A deciso conciliar
optou por uma abertura prudente, proposta por Pedro, j escolhido por Cristo como
chefe de seu primeiro grupo de discpulos. Esse cristianismo judaico teve, porm, vida
relativamente breve, em vista da destruio de Jerusalm, ordenada pelo imperador
Tito no ano 70. A partir de ento, a f crist expandiu-se nas provncias da Anatlia e
na prpria capital do Imprio Romano.
Cristianismo no mundo helnico. Foi sobretudo graas atuao de so Paulo,
divulgador da mensagem crist na Anatlia, que o movimento religioso iniciado por
Cristo na Palestina estendeu-se para o mundo helnico. A crena de pobres
camponeses e pescadores passou a conquistar adeptos entre as famlias pertencentes
s classes mdias urbanas. O culto cristo foi progressivamente adaptado s formas de
expresso mstica do Oriente e sua liturgia passou a empregar a lngua grega. Fez-se
tambm a traduo da Bblia para o grego, conhecida como verso dos Setenta, e a
atitude tica proposta pelo cristianismo complementou-se com um enfoque conceitual
e doutrinrio. A elaborao terica comeou com os apologetas, entre os quais
destacou-se Orgenes, empenhados em defender a validade da crena crist diante da
cosmoviso grega.
Dois centros de cultura crist assumiram uma importncia excepcional nessa poca:
Alexandria, no Egito, e Antioquia, na Sria. Em Alexandria predominava a influncia
platnica e uma interpretao das Escrituras voltada para a alegoria; em Antioquia
prevalecia a interpretao histrico-racional, de raiz aristotlica. O perodo que
abrange os sculos IV e V caracterizou-se pela atuao de intelectuais catlicos como
Atansio, Baslio, Gregrio de Nissa, Gregrio Nazianzeno, Joo Crisstomo e Cirilo de

Alexandria, todos pertencentes ao clero catlico. A consolidao dos dogmas cristos


nessa poca gerou divergncias doutrinais conhecidas como heresias.
O primeiro conclio ecumnico realizou-se em Nicia em 325, convocado pelo
imperador Constantino. Coube a Teodsio I reunir o segundo conclio ecumnico em
381, na cidade de Constantinopla, com a participao apenas dos bispos orientais. O
terceiro conclio realizou-se em feso, no ano 431, e proclamou a origem divina da
maternidade de Maria. A maior assemblia crist da antiguidade foi o Conclio de
Calcednia, realizado em 451. Desde o sculo IV, a igreja grega passou a atuar em
colaborao com o poder poltico e essa aliana com o estado fortaleceu-se aps a
separao da igreja de Roma. No sculo IX, com Fcio, patriarca de Constantinopla, as
relaes entre as duas igrejas se estremeceram, mas a separao definitiva s se deu
em 1054. Desde ento a igreja romana se refere igreja grega como cismtica,
embora esta se definisse como ortodoxa, ou seja, detentora da reta doutrina. Alm das
divergncias sobre formulaes teolgicas, originadas de perspectivas culturais
diversas, teve tambm grande peso na ruptura a resistncia dos cristos gregos em
aceitar a afirmao cada vez maior do poder poltico-eclesistico da igreja romana.
Cristianismo no Imprio Romano. Ao iniciar-se a expanso da f catlica pela Anatlia,
toda a regio estava sob o domnio do Imprio Romano. Com a destruio de
Jerusalm, inmeros cristos, entre os quais o apstolo Pedro, passaram a viver na
periferia de Roma, juntamente com outros judeus. A partir de ento, Roma foi a sede
de religio crist; da as expresses cristianismo romano e igreja romana. As
celebraes do culto passaram a realizar-se na lngua latina. Tambm a Bblia foi, mais
tarde, traduzida para o latim, por so Jernimo, traduo conhecida como Vulgata. Ao
contrrio dos gregos, marcadamente especulativos, os romanos eram um povo jurdico
por excelncia. Pouco a pouco, o esprito legalista afirmou-se na formao crist, com
nfase cada vez maior na organizao das estruturas eclesisticas. De acordo com a
nomenclatura romana, os territrios onde desabrochava a f crist dividiram-se em
dioceses e parquias, frente dos quais foram postos bispos e procos, sob a chefia
do papa, sucessor de Pedro e bispo de Roma.
A presena crist no Imprio Romano foi marcada por duas etapas bem diversas. Na
primeira, que se estendeu at o final do sculo III, a religio crist viu-se desprezada e
perseguida. O imperador Nero foi o primeiro perseguidor dos cristos, acusados de
terem provocado o incndio de Roma no ano 64. Entre os mrtires dessa fase, que
durou quatro anos, incluem-se so Pedro e so Paulo. Com Domiciano houve nova
perseguio, iniciada por volta do ano 92. Os imperadores antoninos do sculo III no
hostilizaram abertamente os cristos, mas a legislao permitia que fossem
denunciados e levados aos tribunais. Houve perseguies sob Dcio, Valeriano e
Diocleciano, mas a situao comeou a modificar-se com a vitria de Constantino
sobre Maxncio. A partir de Constantino, os imperadores passaram a proteger e
estimular cada vez mais a f crist, at que, na poca de Teodsio I, em fins do sculo
IV, o Imprio Romano tornou-se oficialmente um estado cristo.
De incio professado apenas pelos descendentes de judeus que viviam na periferia de
Roma, o cristianismo logo difundiu-se, porm, nas camadas pobres da populao,
especialmente entre os escravos, e pouco a pouco foi atingindo tambm as famlias da
nobreza romana. Com os decretos de liberdade e oficializao, o cristianismo afirmouse a ponto de tornar-se, para alguns, veculo de promoo social e caminho para a
obteno de cargos pblicos. Na medida em que a f crist se consolidou como religio
marcadamente urbana, a partir de fins do sculo IV, os demais cultos passaram a ser
perseguidos. Por conseguinte, seus seguidores tiveram que se refugiar na zona rural,
donde o nome pago, ou seja, habitante do campo.
Cristianismo medieval. A partir do sculo V, o Imprio Romano entrou em decadncia
at sucumbir s invases dos povos brbaros. Quando as populaes germnicas
ultrapassaram as fronteiras do Imprio e se estabeleceram no Ocidente, foram os

francos os primeiros a abraar a f crist, razo pela qual a Frana foi chamada, mais
tarde, "filha primognita da igreja". Por fora da atividade missionria, outros povos
foram, em seguida, aderindo f crist. A partir do sculo VI, o reino franco foi
perdendo o antigo vigor, devido debilidade dos reis merovngios, enquanto ocorria a
ascenso da casa dos carolngios. Carlos Magno foi coroado imperador pelo papa Leo
II em 800; consolidava-se assim um novo estado cristo, ou seja, a cristandade
medieval, fortemente apoiado no sistema feudal. A partir do sculo XI, essa
cristandade foi representada pelo Sacro Imprio Romano-Germnico e, no sculo XVI,
pelos reinos da Espanha e Portugal.
Enquanto o cristianismo judaico, de carter rural, assumira caractersticas urbanas com
a transposio para a cultura greco-romana, a divulgao da f catlica na sociedade
medieval provocou o processo inverso, pois os povos anglo-germnicos tinham uma
forma de vida marcadamente rural. No obstante, a hierarquia catlica procurou
manter valores prprios da civilizao romana. Dessa maneira, a lngua oficial da igreja
continuou sendo o latim, pois os chamados povos brbaros no tinham ainda
expresso literria estruturada. O clero continuou a usar a antiga tnica romana,
chamada agora hbito talar dos eclesisticos. A doutrina religiosa tambm continuou a
ser expressa por categorias filosficas gregas e a organizao eclesistica se manteve
dentro dos padres jurdicos romanos.
A partir de ento, ocorreu de forma bem ntida uma separao entre a religio crist
oficial, sustentada pela hierarquia com apoio do poder poltico, e o cristianismo
popular, marcado por forte influncia das culturas anglo-germnicas. No podendo
mais participar do culto por falta de compreenso da lngua oficial, o povo passou a
desenvolver formas prprias de expresso religiosa marcadamente devocionais. De
modo anlogo ao que ocorria na vida leiga medieval, com vnculos sociais articulados
pelo juramento de fidelidade, mediante o qual os servos se comprometiam prestao
de servios aos senhores feudais em troca de proteo, tambm o auxlio celeste
passou a ser invocado por promessas que deveriam ser pagas aps o recebimento das
graas e favores desejados.
A diviso entre religio popular e cristianismo oficial perduraria at os albores do
sculo XVI, no obstante a criao dos tribunais da Inquisio para a manuteno da
ortodoxia da f. Diante da fragilidade da prtica religiosa, o Conclio de Latro IV,
celebrado em 1215, decidiu prescrever aos fiis cristos a assistncia dominical
missa sob pena de pecado, bem como a confisso e a comunho anual. Da a origem
dos chamados mandamentos da igreja.
Desde o incio da Idade Mdia, sob influncia de santo Agostinho, um dos maiores
pensadores catlicos, houve uma valorizao da doutrina da graa divina, mas
simultaneamente tomou incremento uma concepo negativa a respeito do corpo e da
sexualidade humana. Dentro dessa perspectiva, o Conclio de Elvira, celebrado na
Espanha em 305, prescreveu o celibato para os clrigos, medida oficializada
posteriormente para toda a igreja. Houve ainda uma grande promoo do
monaquismo: a ordem de So Bento, estabelecida em abadias rurais, teve ampla
difuso nos primeiros sculos da formao da Europa. A partir do sculo XIII, as
ordens mendicantes, como a fundada por Francisco de Assis, difundiram-se
rapidamente.
No sculo IX, os monges de Cluny, de inspirao beneditina, passaram a dedicar-se
preservao do patrimnio cultural clssico, copiando documentos antigos. No sculo
XIII, a grande contribuio cultural da igreja foi a fundao das primeiras
universidades, nas quais se destacaram Toms de Aquino e Alberto Magno, da ordem
dominicana. No obstante, a viso religiosa de mundo comeou a ser questionada a
partir do sculo XV, com as novas descobertas, produto do desenvolvimento cientfico,
cuja origem estava vinculada ao movimento das cruzadas, expedies religiosas que
levaram os prncipes cristos ao estabelecimento de comrcio com o Oriente.

Sociedade moderna e Reforma. As mudanas de carter social, econmico e cultural


que ocorreram a partir do sculo XIV, marcando o fim da Idade Mdia e o nascimento
do mundo moderno ocidental, provocaram uma crise muito forte na instituio
eclesistica e na vivncia da f catlica. Diversos grupos passaram a solicitar reformas
urgentes e a protestar contra a lentido e a dificuldade da igreja em adaptar-se aos
novos tempos. Dessas divergncias resultou a ciso no seio da Igreja Catlica e o
surgimento das denominaes protestantes.
A figura do monge catlico Martinho Lutero exemplar a esse respeito. Diante da
emergncia progressiva dos idiomas modernos, Lutero apregoava a necessidade de
que o culto fosse celebrado em lngua verncula, a fim de diminuir a distncia que se
interpunha entre o clero e o povo. Desejoso de que os cristos de sua ptria tivessem
acesso s fontes religiosas da f, traduziu a Bblia para o alemo. Nessa mesma
perspectiva, proclamou a necessidade de adotar para os clrigos os trajes da sociedade
em que viviam e contestou a necessidade do celibato eclesistico. As diversas
denominaes protestantes surgidas nesse perodo, como o luteranisno na Alemanha,
o calvinismo na Sua e o anglicanismo na Inglaterra difundiram-se rapidamente em
vista de sua maior capacidade de adaptao aos valores da emergente sociedade
burguesa.
A profunda vinculao da igreja romana com o poder poltico, a partir de Constantino,
e a progressiva participao da hierarquia eclesistica na nobreza ao longo da Idade
Mdia fizeram com que os adeptos da f catlica tivessem dificuldades muito grandes
para aderir evoluo da sociedade europia. A Igreja Catlica reagiu de forma
conservadora no s s novas perspectivas culturais, como tambm s reformas
propostas por Lutero. A expresso mais forte dessa reao antiburguesa e
antiprotestante foi o Conclio de Trento, realizado em meados do sculo XVI. Em
oposio ao movimento protestante que defendia a adoo da lngua verncula no
culto, os padres conciliares decidiram-se pela manuteno do latim. Acentuou-se o
poder clerical na estrutura da igreja e o celibato sacerdotal foi reafirmado. Diante da
popularizao da leitura bblica promovida por Lutero, a hierarquia catlica
recomendou a divulgao de catecismos com resumo das verdades da f.
A instituio catlica reagiu fortemente contra o avano da mentalidade humanista,
insistindo sobre a necessidade de uma prtica asctica. A hierarquia eclesistica
persistiu na vinculao com a antiga nobreza rural e encontrou dificuldade para aceitar
os novos valores da burguesia urbana em ascenso. A reao antiburguesa assumiu
posies radicais na pennsula ibrica, onde os reis catlicos, Fernando e Isabel,
implantaram a Inquisio contra os judeus com a finalidade especfica de quebrar o
poder econmico que eles detinham.
O Conclio de Trento trouxe uma significativa revitalizao da instituio catlica, com o
surgimento de novas congregaes religiosas, muitas das quais dedicadas a atividades
missionrias, educativas e assistenciais. A Companhia de Jesus, fundada por Incio de
Loyola, tornou-se o modelo da nova forma de vida religiosa. A arte barroca, por sua
vez, tornou-se um instrumento importante de expresso da reforma eclesistica.
A mentalidade conservadora da Igreja Catlica perdurou nos sculos seguintes, o que
provocou a hostilidade da nova burguesia liberal contra a Companhia de Jesus, expulsa
de vrios pases na segunda metade do sculo XVIII. A revoluo francesa de 1789
assumiu tambm um carter nitidamente anticlerical, tendo em vista a aliana da
igreja com o poder monrquico do Antigo Regime. Ao longo do sculo XX, a igreja
continuou combatendo as concepes liberais e encontrando dificuldade para assimilar
os progressos da cincia. O Conclio Vaticano I, interrompido com a tomada de Roma
em 1870, reforou as posies autoritrias da igreja ao proclamar o dogma da
infalibilidade papal. Desde princpios do sculo XX, o papa Pio X prescreveu a todos os
professores de seminrios o juramento antimodernista, exigindo fidelidade s

concepes teolgico-filosficas elaboradas no sculo XIII por Toms de Aquino,


fundamentado na cosmoviso grega aristotlica.
Catolicismo e mundo contemporneo. Aps cerca de 400 anos de reao e resistncia
contra os avanos do mundo moderno, a Igreja Catlica iniciou um processo de maior
abertura com o Conclio Vaticano II, realizado entre 1962 e 1968. Entre as conquistas
mais expressivas dessa assemblia episcopal, deve-se ressaltar a afirmao de que a
f catlica no se vincula diretamente a nenhuma expresso cultural em particular,
mas deve adequar-se s diversas culturas dos povos aos quais a mensagem evanglica
transmitida. Dessa forma, a marca da romanidade da igreja deixou de ter a
relevncia que tivera no passado. Uma das conseqncias prticas dessa orientao foi
a introduo das lnguas vernculas no culto, bem como a adoo progressiva do traje
civil pelo clero.
O conclio trouxe uma maior tolerncia em relao aos progressos cientficos; a
posterior revogao da condenao de Galileu foi um gesto simblico dessa nova
atitude. As estruturas da igreja modificaram-se parcialmente e abriu-se espao para
maior participao dos leigos, incluindo as mulheres, na vida da instituio. Ao
contrrio dos conclios anteriores, preocupados em definir verdades de f e de moral e
condenar erros e abusos, o Vaticano II teve como orientao fundamental a procura de
um papel mais participativo para a f catlica na sociedade, com ateno para os
problemas sociais e econmicos.
Os padres conciliares mostraram sensibilidade para com os problemas da liberdade e
dos direitos do homem. A diretiva pastoral, menos devotada s questes dogmticas
da teologia clssica, permitiu maior aproximao entre a igreja romana e as diversas
igrejas ortodoxas de tradio grega, como a armnia e a russa, e as denominaes
protestantes. Por ltimo, os horrores do anti-semitismo nazista ofereceram
oportunidade para que a Igreja Catlica repensasse sua tradicional posio de
distanciamento em relao ao judasmo.
Doutrina catlica
Os quatro primeiros conclios ecumnicos definiram as concepes trinitrias e
cristolgicas, sintetizadas no smbolo conhecido como Credo, adotado no ritual da
missa. O dogma trinitrio afirma a crena num s Deus, que se manifesta por meio de
uma trindade de pessoas: o Pai, o Filho e o Esprito Santo. O dogma cristolgico
admite que Cristo o Filho de Deus, encarnao do Verbo divino, verdadeiro Deus e
verdadeiro homem. O advento de Cristo deu-se por meio da Virgem Maria que,
segundo o dogma mariolgico, concebeu do Esprito Santo. A finalidade da encarnao
de Cristo foi salvar a humanidade do pecado original, que enfraqueceu a natureza
humana e acentuou sua tendncia para o mal, de acordo com o dogma soteriolgico.
A doutrina do pecado original e da graa foi elaborada por santo Agostinho nas
primeiras dcadas do sculo V. A partir do sculo XIII, Toms de Aquino procurou
estabelecer uma ponte entre o saber teolgico e a filosofia aristotlica, afirmando que
as verdades da f superam a racionalidade humana mas no esto em contradio
com ela. Assim sendo, a filosofia deve estar a servio da teologia crist. Toms de
Aquino tornou-se o mestre por excelncia da doutrina catlica, com a sntese por ele
realizada na Suma teolgica. No sculo XVI, o Conclio de Trento definiu dois pontos
fundamentais. Em primeiro lugar, a afirmao da doutrina da igreja, considerada como
uma sociedade hierrquica, dentro da qual se atribui ao clero o poder de magistrio,
de ministrio do culto e de jurisdio sobre os fiis. Em segundo lugar, o conclio
definiu a doutrina dos sete sacramentos da igreja (batismo, crisma ou confirmao,
confisso, eucaristia, extrema-uno, ordem e matrimnio), alm de proclamar a
presena real de Cristo na eucaristia, no mistrio da transubstanciao.
Ao longo dos sculos XVII e XVIII a teologia catlica foi conturbada por polmicas
referentes ao papel da graa e da participao do homem em sua prpria salvao,
onde se confrontam principalmente os jesutas e os jansenistas, estes ltimos

partidrios de maior valorizao da presena do mistrio divino na histria humana.


Durante o sculo XIX, foram proclamadas como verdades de f a Imaculada Conceio
de Maria e a infalibilidade pontifcia. O primeiro dogma representou uma resposta da
Igreja Catlica s novas concepes materialistas e hedonistas resultantes da
revoluo burguesa, paralelas ao processo acelerado de industrializao; o segundo
constituiu uma reao ante o avano das idias liberais, com afirmao progressiva dos
direitos do homem. O ltimo dogma da Igreja Catlica foi proclamado por Pio XII em
meados do sculo XX: a Assuno da Virgem Maria ao cu, com corpo e alma.
necessrio ainda ter presente que, desde a Idade Mdia, com o surgimento do
chamado catolicismo popular margem da igreja oficial, criaram-se tambm novas
verses teolgicas mais adequadas compreenso do povo, cuja influncia muito se
faz sentir na formao do catolicismo brasileiro.
Organizao e estrutura
O catolicismo apresenta duas caractersticas que devem ser levadas em conta na
anlise de suas posies polticas e religiosas. A primeira a profunda vinculao entre
igreja e poder poltico, iniciada com Constantino no sculo IV, mantida ao longo de
toda a Idade Mdia e prolongada em diversos estados durante a poca moderna, em
alguns pases at os dias de hoje. Com muita freqncia, portanto, a organizao
eclesistica sofreu a influncia das alianas com o poder secular. O segundo aspecto a
ser considerado que a igreja transformou-se, desde o incio da Idade Mdia, num
verdadeiro estado poltico, sendo o papa, portanto, no apenas um chefe religioso mas
tambm um chefe de estado, atribuio que conserva at hoje, no obstante o
tamanho reduzido do estado pontifcio.
Escolhidos por Jesus para pregar o Evangelho, os primeiros apstolos eram simples
pescadores da Galilia, homens de pouca instruo. A fim de prepar-los para sua
misso, Jesus reuniu-os ao redor de si, transmitindo-lhes pessoalmente seus
ensinamentos. Tambm os apstolos e seus primeiros sucessores instruram os
discpulos por meio de contato pessoal, consagrando essa forma de educao
sacerdotal nos primeiros sculos da igreja. Muito contribuiu para a formao do clero a
fundao de escolas catequticas em Alexandria, Antioquia e Cesaria, desde fins do
sculo II. A eleio dos clrigos estava a cargo dos apstolos e seus sucessores, os
bispos, mas se costumava ouvir tambm o parecer da comunidade crist, a quem
competia o sustento dos clrigos, dos quais se exigiam virtudes e qualidades morais.
De incio, o celibato no era obrigatrio para os clrigos que ingressavam casados no
estado eclesistico. Tampouco se fazia distino entre os termos bispo e presbtero;
havia tambm as diaconisas, devotadas ao cuidado dos enfermos e instruo das
mulheres, mas tal ordem eclesistica desapareceu no sculo VII. Nos primeiros
sculos, a comunidade crist dependia diretamente dos bispos, como atesta Incio de
Antioquia; somente mais tarde foram criadas as parquias.
A pujana da vida crist, no incio do sculo IV, atestada ainda hoje pelas baslicas
romanas: So Pedro, So Paulo, Santa Maria Maggiore, So Loureno, So Joo do
Latro, So Sebastio e Santa Cruz de Jerusalm. Construdas sob o patrocnio de
Constantino e de sua me, Helena, so prova do esplendor de que se revestia ento o
culto litrgico. Nos principais centros do Ocidente, como Cartago, Milo e Roma,
generalizou-se a praxe da missa cotidiana. Como regra geral, o clero se formava
sombra dos presbitrios e das abadias. Na Itlia, sacerdotes de diversas parquias
reuniam em seus presbitrios os aspirantes ao sacerdcio, para instru-los no servio
divino. Agostinho e Eusbio de Vercelas reuniam na prpria casa episcopal os jovens
desejosos de seguir a vocao sacerdotal. Tambm os mosteiros preparavam um clero
seleto. O celibato, prescrito inicialmente para o clero da Espanha e depois estendido
para toda a igreja do Ocidente pelo papa Sircio, no snodo romano de 386, foi
rejeitado pelos bispos do Oriente, onde vigorou apenas a proibio de npcias para os
que recebiam solteiros as sagradas ordenaes.

Com a queda do Imprio Romano, a igreja passou a ocupar-se da evangelizao e


converso dos povos germnicos, o que deu origem a novos modelos de organizao
eclesistica. Nos reinos dos visigodos e dos francos, ao lado da eleio feita pelo
metropolita e avalizada pelo povo, exigia-se desde o sculo VI a confirmao real para
o episcopado. Tanto a igreja franca como a visigtica assumiram um carter
fortemente nacionalista, acentuando-se sua independncia com relao Santa S.
Em ambas as cristandades, infiltrou-se o instituto das "igrejas prprias". As igrejas
rurais passaram a ser consideradas propriedades particulares dos senhores da terra,
que se imiscuam na eleio de procos e capeles. Na igreja franca, ao lado de um
alto clero poltico e mundano, surge um clero inferior inculto e desregrado. No reino
visigtico, a vida religiosa do clero revitalizou-se no sculo VII com a convocao de
numerosos snodos. Apesar disso, a prtica do celibato foi quase abandonada, a tal
ponto que o rei Vitiza julgou-se autorizado a suprimi-la de todo no incio do sculo
VIII.
A partir de Pepino o Breve, notria a ao dos carolngios em favor da igreja; podese mesmo atribuir a essa dinastia o surto reformador do sculo VIII e seguinte. Carlos
Magno e seu filho Lus o Piedoso, em modo particular, deram importncia excepcional
reforma da igreja. Durante o reinado do primeiro, instituram-se muitas parquias e
bispados, a posio dos bispos nas dioceses foi valorizada pelas visitas pastorais e
pelos snodos e o pagamento dos dzimos consolidou a base econmica das igrejas. O
imperador ordenou tambm a fundao de escolas ao lado das catedrais, mosteiros e
abadias. Embora vinculado aos interesses expansionistas do reino franco, o incremento
da atividade religiosa converteu o reinado de Carlos Magno na primeira experincia de
construo da cristandade medieval.
Durante a poca feudal dos sculos X e XI, houve acentuada decadncia da vida crist,
ocasionada, em primeiro lugar, pelas contnuas incurses dos normandos, hngaros e
sarracenos, que traziam devastaes, desorganizao, misria e fome para o povo. A
converso em massa da populao provocou uma assimilao muito superficial do
cristianismo. Alm disso, na converso dos saxes foi utilizada a fora armada,
gerando-se com isso o dio e no o amor pela f crist. Assim sendo, desagregado o
imprio carolngio, o povo retornou vida primitiva e retomou costumes pagos:
prticas supersticiosas e uso de amuletos e sortilgios. O paganismo se manifestava na
instituio dos ordlios, ou juzos de Deus, resolvidos por meio de duelos, provas de
fogo e de gua, nas quais se esperava uma interveno miraculosa da divindade em
favor do inocente. Dominava o esprito de vingana, sensualidade e ebriedade, sendo
comuns as violaes do vnculo matrimonial.
A decadncia da vida crist manifestava-se tambm na deficiente prtica religiosa e
sacramental. Aumentava o culto dos santos, eivados muitas vezes de prticas
supersticiosas e de ignorncia. Cresceu a venerao indiscriminada das relquias, que
eram da mesma forma comercializadas ou roubadas. Relquias falsas eram postas com
facilidade em circulao: trs localidades da Europa se vangloriavam de possuir entre
seus tesouros, a cabea de so Joo Batista; chegavam a 33 os cravos da Santa Cruz
venerados em diversas igrejas; a abadessa Ermentrude de Jouarre falava em relquias
como o fruto da rvore da cincia do bem e do mal e Angilberto enumera, entre as
relquias do mosteiro de So Ricrio, a candeia que se acendeu no nascimento de
Jesus, o leite de Nossa Senhora e a barba de so Pedro.
Desde meados do sculo IX at fins do sculo XI, a observncia do celibato entrou em
grande decadncia e num abandono quase completo. Padres e bispos casados
preocupavam-se por vezes mais com sua famlia do que com o ministrio pastoral. Os
bens eclesisticos eram tambm utilizados para prover parentes, ou transmitidos aos
filhos, formando-se uma espcie de dinastia sacerdotal. Outro abuso de vastas
propores era a compra e venda de benefcios e ministrios eclesisticos. Houve casos
de simonia, ou seja, trfico de coisas sagradas, na aquisio das dioceses da Frana,

Itlia e Alemanha. A fim de recuperar o dinheiro gasto com a prpria nomeao, os


bispos eleitos dessa forma no admitiam clrigos s sagradas ordenaes seno
mediante alguma compensao pecuniria. Os presbteros no administravam os
sacramentos sem remunerao. No snodo realizado em Roma em 1049, o papa Leo
IX quis depor os sacerdotes ordenados por bispos considerados simonacos, mas os
casos eram to numerosos que ele no pde concretizar sua deciso, pois teria privado
de cura de almas um nmero muito grande de igrejas.
Sob a orientao do papa reformador Gregrio VII e de seus sucessores, afirmou-se a
autoridade legislativa e administrativa da igreja romana nos sculos XII e XIII.
Diminuiu a influncia dos costumes germnicos, substitudos pelo direito romano,
utilizado sob a forma de direito cannico pela instituio eclesistica. O apelativo
"papa", j usado precedentemente pelo bispo de Roma, assumiu significado pleno e
exclusivo. Desde o sculo XI, introduziu-se tambm o uso da tiara, como smbolo do
poder eclesistico. Fortaleceu-se a doutrina da autoridade normativa da S Apostlica
para toda a igreja. A partir de ento, apenas o papa podia convocar e aprovar os
conclios ecumnicos. Organizou-se a Cria Romana para despacho dos negcios
referentes ao papa e ao estado pontifcio. Nomearam-se os cardeais, espcie de
senadores da igreja, com quem o papa resolvia as questes mais importantes em
reunies denominadas consistrios. Os cardeais passaram a ser enviados mais amide
s diversas naes como legados pontifcios. Tal instituio chegou ao mximo
desenvolvimento sob Inocncio III, papa que governou na passagem do sculo XII
para o sculo XIII e sob o qual o poder de Roma afirmou-se de forma enrgica e
intransigente.
O fortalecimento do poder romano induziu os papas a se tornarem os incentivadores
da libertao da Terra Santa das mos dos muulmanos, dirigindo contra eles as
cruzadas ou guerras santas. A defesa da ortodoxia catlica teve tambm como
resultado a criao do tribunal da Santa Inquisio. Esta apresentava desde o incio
graves vcios, como a aceitao de denncias e testemunhos de pessoas cuja
identidade era mantida em segredo, a no-admisso de defensores, o abuso do
conceito de heresia, a aplicao da tortura e a pena de morte. Embora as execues
fossem efetuadas pelas autoridades civis, esse particular no diminui a
responsabilidade da igreja; no entanto, o juzo sobre a Inquisio deve levar em conta
a mentalidade da poca, que considerava a f crist como o mximo bem, e a
apostasia e a heresia como os piores delitos.
A afirmao poltica da Santa S conduziu os papas a diversos conflitos com reis e
prncipes. Em conseqncia disso, os papas passaram a residir em Avignon no sculo
XIV, pressionados pelos monarcas franceses. Em contraposio aos pontfices de
origem francesa, foram eleitos papas italianos, num cisma que se prolongou at 1449.
Em vista dessa situao, os telogos passaram a questionar a autoridade papal e as
doutrinas conciliares ganharam fora. A partir de Sisto IV, eleito em 1471, os pontfices
passaram a atuar mais como prncipes do que como sacerdotes e se comportavam
como dinastas da Itlia que, acidentalmente, eram tambm papas. A atuao
mundana dos papas exigia novas prticas e expedientes: negcios financeiros, vendas
de ofcios e favores, artes pouco honestas e o nepotismo (favoritismo aos sobrinhos).
O nepotismo marcou fortemente o pontificado de Sisto IV e seu sucessor, Inocncio III,
que tinha como objetivo dominante enriquecer o filho natural, Franceschetto. Sucedeulhe, por trficos de simonia, o cardeal Rodrigo Borgia, que assumiu no pontificado o
nome de Alexandre VI, notrio por adultrios, perfdias e crueldades.
Nesse perodo de crise da igreja, Martinho Lutero iniciou o movimento reformador que
culminou na separao das chamadas igrejas protestantes. S ento a igreja romana
decidiu-se pela convocao de um conclio (o de Trento), j to desejado pelos
cristos. Como resultado da assemblia conciliar, houve novo fortalecimento da
autoridade pontifcia. O papa tornou-se o verdadeiro orientador e promotor da reforma

catlica, intervindo em todos os assuntos eclesisticos. Para isso, muito contribuiu a


nova organizao da Cria Romana e do colgio dos cardeais, realizada por Sisto V. Em
1586, ele fixou em setenta o nmero de cardeais, s ultrapassado no sculo XX, a
partir do pontificado de Pio XII. Em 1587, o papa estabeleceu tambm em 15 o
nmero de congregaes romanas na Cria, como instrumento para implantar a
reforma na igreja. Mereceram especial referncia a congregao dos bispos, dos
religiosos, dos ritos e dos estudos eclesisticos.
Com as mesmas finalidades de governo, foram estabelecidas de modo definitivo as
nunciaturas apostlicas, ou seja, embaixadas papais nas diversas naes catlicas.
Anteriormente, os representantes do papa junto aos reinos eram designados como
legados, muito valorizados pela reforma implantada por Gregrio VII. O Conclio de
Trento representou, sem dvida, um evento de excepcional importncia da Igreja
Catlica e suas repercusses se prolongaram pelos sculos seguintes. Ao lado, porm,
dos grandes benefcios advindos em termos de fortalecimento da f e da moral
catlica, implantou-se na igreja o esprito apologtico, do qual a congregao do Santo
Ofcio, com a censura de obras consideradas nocivas religio, foi a expresso mais
significativa. Esse mecanismo autoritrio existe at hoje com o nome de Congregao
da Doutrina da F. O centralismo romano aumentou o esprito conservador e
autoritrio da igreja, preocupada na poca em defender-se contra o avano
protestante e contra a mentalidade humanista. No sculo XIX, o poder centralizador da
Cria foi reforado ainda mais, tornando-se os bispos simples agentes das orientaes
da Santa S.
No obstante a renovao de idias que marcou o Conclio Vaticano II, a estrutura da
Cria Romana e a organizao do estado pontifcio permaneceram quase intactos.
Essas instituies serviram de base para o movimento neoconservador posteriormente
desencadeado pela Santa S, no intuito de frear a modernizao da igreja em diversos
pases, em busca de adaptao ao mundo contemporneo e s realidades de cada
regio.
Igreja Catlica no Brasil
Cristandade colonial. A f catlica foi trazida ao Brasil pelos portugueses que se
estabeleceram no territrio a partir de 1500. Os indgenas, seus primeiros habitantes,
praticavam cultos religiosos diversos, conforme as naes ou tribos a que pertenciam.
Os missionrios catlicos, sobretudo jesutas e franciscanos, desenvolveram grande
atividade de converso. Na sociedade colonial a f catlica era obrigatria, no sendo
toleradas outras formas de manifestao religiosa. Por essa razo, as populaes
negras trazidas como escravas foram obrigadas tambm a receber o batismo e
observar os preceitos catlicos. Desde o incio, a prtica da f expressou-se em duas
vertentes principais: uma popular e outra oficial, caractersticas j assinaladas no
catolicismo da Idade Mdia.
O catolicismo de tipo popular veio com os prprios colonos lusitanos e se caracterizava
pela devoo aos santos, dos quais se esperava proteo para superar as dificuldades
e resolver os problemas desta vida, bem como para obter a salvao eterna. Os
oratrios dentro de casa e nas ruas, as capelas e ermidas nas vilas e arredores
tornaram-se os principais centros de devoo popular. A f popular se expressava por
meio de teros, ladainhas e benditos, bem como mediante promessas, procisses e
romarias. Inmeros santurios foram dedicados comemorao dos sofrimentos e da
paixo de Cristo: Bom Jesus de Iguape, Bom Jesus de Trememb e Bom Jesus de
Pirapora, em So Paulo, bem como Bom Jesus de Matosinhos em Congonhas MG.
Tambm a Virgem Maria foi objeto de culto especial, destacando-se o santurio da
Penha, no Esprito Santo; o de Nossa Senhora da Piedade, em Minas Gerais; e o de
Aparecida, em So Paulo. Entre os santos de devoo popular mais conhecidos
estavam so Francisco, santo Antnio, so Joo e so Pedro, sendo os trs ltimos
comemorados nas festas juninas. Muitas pessoas recebiam esses nomes na pia

batismal. As confrarias e irmandades religiosas organizadas pelos leigos constituram a


forma mais significativa de promoo da f catlica. Os leigos assumiam funes
religiosas como rezadores, benzedores e conselheiros.
O catolicismo oficial foi promovido pela hierarquia eclesistica, com a colaborao do
poder estabelecido, e teve como principais divulgadores os religiosos missionrios. A
estrutura da igreja durante os trs sculos de vida colonial era bastante precria.
Foram estabelecidas apenas sete dioceses nesse perodo: Bahia, Rio de Janeiro,
Pernambuco, Maranho, Par, So Paulo e Mariana, em Minas Gerais. Alm disso,
houve longos perodos de vacncia episcopal. Dois foram os principais plos de difuso
do catolicismo oficial: as misses e as parquias. Com a atividade missionria, os
religiosos procuravam reunir os indgenas em aldeamentos ou redues, onde
recebiam a catequese e os sacramentos. As parquias constituam os ncleos da
prtica religiosa dos catlicos luso-brasileiros e nelas se realizavam batismos,
matrimnios e enterros. Os registros paroquiais ofereciam tambm a documentao
civil correspondente s certides de nascimento, de casamento e bito. O fato de se
pertencer f catlica servia como prova de identidade luso-brasileira, por ser
condio imprescindvel para a permanncia no territrio colonial. A celebrao da
missa dominical realizava-se no apenas nas parquias, mas tambm nas capelas das
fazendas e dos engenhos, onde por vezes residiam capeles permanentes.
Durante a quaresma, os religiosos se encarregavam de viajar pelo interior a fim de
ministrar a confisso e comunho anual exigidas pelo Conclio de Latro IV. Tais visitas
recebiam o nome de desobrigas, pois tratava-se de cumprir uma obrigao imposta
pela igreja. Nessa poca, a formao do clero secular era bastante precria e o celibato
eclesistico pouco observado. Tanto os bispos como os padres diocesanos eram
considerados funcionrios eclesisticos e remunerados pela Fazenda Real. Para cuidar
dos assuntos religiosos da colnia foi estabelecida em Lisboa a Mesa da Conscincia e
Ordens, uma espcie de Ministrio do Culto. A defesa da ortodoxia religiosa era feita
pelo Tribunal da Inquisio da Metrpole, realizando-se no Brasil diversas visitaes do
Santo Ofcio. Dessa forma, enquanto a prtica da religio popular era objeto de
devoo, a religio oficial gerava medo e funcionava como instrumento de coero.
Crise da cristandade. O ano de 1759, data da expulso dos jesutas, pode ser
assinalado como o incio simblico da crise da cristandade, que durou at meados do
sculo XIX. Duas causas podem ser indicadas como principais geradoras desse
processo de desestabilizao e desestruturao da cristandade colonial. A primeira,
inerente vida da prpria metrpole lusitana, foi o esforo de modernizao burguesa
do reino, intentado pelo marqus de Pombal, que visava a diminuir o tradicional poder
da nobreza e da Igreja Catlica junto coroa. Para incentivar a mudana de
mentalidade, promoveu-se uma profunda reforma nos estudos, a comear pela
Universidade de Coimbra. Desde ento, passaram a ser incentivados os estudos das
cincias fsicas e naturais, diminuindo-se o domnio da tradicional filosofia escolstica
aristotlico-tomista. A reforma pombalina tinha como meta enfraquecer o poder da
aristocracia e do clero, os dois estamentos at ento dominantes na sociedade
lusitana. Em conseqncia dessa reforma, a intelectualidade brasileira, cujos estudos
superiores se faziam na Europa, imbuiu-se da nova mentalidade iluminista. A
perspectiva racionalista permitiu uma relativizao maior do carter sacral at ento
inerente concepo de estado; abria-se dessa forma a possibilidade de uma posio
crtica mais firme em relao dominao colonialista.
A segunda causa da desestabilizao da cristandade colonial foi a influncia do
pensamento liberal. revelia da censura metropolitana, muitos brasileiros comearam
a ter acesso s novas idias que germinavam na Europa e nos Estados Unidos, cujo
resultado prtico foi a independncia americana em 1776 e a revoluo francesa em
1789, com a proclamao dos direitos do cidado. Em conseqncia, iniciaram-se no
Brasil diversas conspiraes e movimentos insurgentes contra a metrpole, como a

inconfidncia mineira de 1789, a conjurao baiana de 1798 e a revoluo


pernambucana de 1817. Parte importante do clero urbano aderiu s concepes
iluministas e liberais. O mentor intelectual do movimento mineiro foi o cnego Lus
Vieira e ao padre Joo Ribeiro coube a elaborao do iderio da revoluo
pernambucana. Nesta, destacaram-se como lderes revolucionrios os padres Roma e
Miguelinho, bem como frei Caneca, principal promotor da Confederao do Equador em
1824, numa recusa constituio outorgada por D. Pedro I, aps o fechamento da
Assemblia Constituinte de 1823.
Pode-se falar nesse perodo de um incipiente catolicismo iluminista, compartilhado por
clrigos e leigos que integravam a sociedade urbana em formao. Uma das marcas da
nova mentalidade religiosa era a perspectiva liberal, da resultando a rejeio da
dominao colonial e sua sacralizao. Esses catlicos, que faziam restries s
manifestaes religiosas populares, vistas como expresso de ignorncia cultural,
distanciaram-se tambm do catolicismo oficial. Aderiram firmemente causa da luta
pela independncia, propugnando inclusive uma constituio liberal para o pas,
revelia do poder autoritrio de D. Pedro I e do clero absolutista que o apoiava.
Com o objetivo de preservar as relaes diplomticas com Portugal, a Santa S relutou
em reconhecer a independncia do Brasil. Desenvolveu-se ento, entre o clero liberal e
iluminista uma insatisfao com o poder eclesistico de Roma e uma aproximao com
a coroa imperial. O padre Diogo Feij, regente do imprio, tornou-se smbolo dessa
surpreendente aliana. Em vista da precariedade da observncia do celibato
eclesistico, ele chegou mesmo a propor a abolio desse preceito no territrio
nacional, indispondo-se com a Cria Romana. Com a ascenso de D. Pedro II ao trono,
porm, fortaleceu-se o partido conservador e o clero liberal perdeu o espao que
ocupara no cenrio da vida brasileira.
Romanizao do catolicismo. A partir do incio do segundo reinado, em 1840, surgiu
um movimento dirigido pela hierarquia eclesistica que visava a desvincular a igreja da
coroa luso-brasileira e coloc-la sob as ordens diretas da Santa S. Esse movimento foi
incentivado pelos nncios apostlicos, estabelecidos no Brasil a partir de 1808, como
representantes da Cria Romana. Trs fases caracterizam esse novo perodo da histria
da igreja no Brasil, conhecido como romanizao do catolicismo: a reforma catlica, a
reorganizao eclesistica e a restaurao catlica.
Reforma catlica. Prolongou-se durante todo o segundo reinado o esforo do
episcopado por imprimir ao tradicional catolicismo luso-brasileiro as marcas do
catolicismo romano. Os prelados que lideravam esse projeto foram designados bispos
reformadores, destacando-se entre eles D. Antnio Ferreira Vioso, de Mariana MG, D.
Antnio Joaquim de Melo, de So Paulo, D. Antnio de Macedo Costa, do Par, e D.
Vital de Oliveira, de Olinda e Recife PE. Duas foram as principais preocupaes dos
bispos: a reforma do clero e a reforma do povo cristo. A primeira pretendia a
formao de um clero piedoso e santo, observante do celibato eclesistico e afastado
dos negcios seculares e da participao poltica; visava tambm preparao
teolgica dos clrigos. Essa formao especificamente doutrinria afastou os clrigos
da cultura brasileira e do progresso cientfico em geral. Multiplicaram-se os seminrios
menores e maiores, destinados a abrigar desde a meninice os futuros candidatos ao
sacerdcio, sob a direo de religiosos vindos da Europa. Foram os padres lazaristas e
capuchinhos franceses, bem como os jesutas alemes e italianos, os que mais se
destacaram na atuao junto aos seminrios. O resultado foi um clero de conduta
rgida e puritana, com bastante conhecimento da doutrina religiosa, mas com pouca
sensibilidade para com os problemas socioculturais do povo brasileiro.
Quanto ao povo cristo, a preocupao fundamental era afastar os fiis do catolicismo
luso-brasileiro, marcadamente devocional, e orient-los para a prtica do catolicismo
romano, com nfase no aspecto doutrinrio e sacramental. A estratgia pastoral do
episcopado constituiu em apossar-se dos santurios e centros de devoo popular e

entreg-los direo de institutos religiosos europeus. Proliferavam as misses


populares, conhecidas como santas misses, destinadas a inocular a prtica
sacramental e uma vinculao cada vez maior com a hierarquia eclesistica.
O processo de romanizao do catolicismo no se realizou pacificamente. Muitos
padres e irmandades leigas tradicionais resistiram ao avano do poder autoritrio da
hierarquia, por meio da imprensa ou mediante conflito aberto com o episcopado. No
final do sculo XIX, no entanto, o movimento dos bispos reformadores podia ser
considerado vitorioso.
Reorganizao eclesistica. A proclamao da repblica marcou o incio de uma nova
etapa na vida catlica no Brasil, em virtude do decreto de separao entre igreja e
poder civil. A partir de ento, o catolicismo deixou de ser religio oficial e o estado
passou a ser considerado leigo. O clero perdeu o direito de subveno pelos cofres
pblicos e a igreja do Brasil reforou sua dependncia em relao Santa S.
A fim de fortalecer a instituio clerical, a Cria Romana desenvolveu atividades em
trs setores especficos: multiplicao das dioceses, reforma das antigas ordens
religiosas e envio de novas congregaes para o Brasil. O pequeno nmero de dioceses
brasileiras no perodo colonial cresceu pouco no imprio, quando foram criadas mais
cinco: Gois, Mato Grosso, Rio Grande do Sul, Cear e Diamantina MG. s 12 dioceses
existentes no fim do imprio acrescentaram-se depois muitas outras, fundadas nas
primeiras dcadas da repblica. Em 1909, por exemplo, So Paulo tornou-se sede
metropolitana, sendo seu territrio dividido entre cinco outras dioceses. Na escolha dos
novos prelados, deu-se preferncia queles que haviam completado a formao em
Roma ou em seminrios europeus. Esses bispos caracterizaram-se por uma fidelidade
irrestrita Santa S e por uma observncia rigorosa das diretrizes da Cria Romana.
Em vista das restries levantadas pelo governo imperial para a aceitao de novios a
partir de 1855, as antigas ordens religiosas dos franciscanos, carmelitas e beneditinos
se encontravam em situao precria. O incio da crise datava de fins do sculo XVIII.
A Santa S decidiu, por conseguinte, enviar religiosos europeus para que assumissem
a direo dos conventos, fortalecendo assim o processo de romanizao da igreja no
Brasil. A Cria Romana incentivou tambm a vinda de inmeras outras congregaes
masculinas e femininas destinadas a colaborar com o episcopado na atividade pastoral,
bem como atuar na rea educacional e assistencial.
Tanto nas parquias como nos estabelecimentos educativos, a atuao dos religiosos
europeus foi muito importante. As antigas irmandades e confrarias leigas foram
substitudas por novas associaes religiosas, controladas diretamente pelos clrigos,
como o Apostolado da Orao, a Associao das Filhas de Maria e dos Marianos e a
Liga Jesus, Maria e Jos. As crianas foram chamadas a participar da Cruzada
Eucarstica. Os religiosos trouxeram tambm novas devoes: os salesianos
promoveram o culto de Nossa Senhora Auxiliadora e de Dom Bosco; os redentoristas,
o de Nossa Senhora do Perptuo Socorro e de so Geraldo; e os jesutas, o de so
Lus. A principal caracterstica dessas novas devoes era a nfase na prtica da
confisso e da comunho freqente. Nos internatos catlicos estabeleceu-se a missa
cotidiana, como estmulo aos alunos para a recepo dos sacramentos.
Enquanto a prtica do catolicismo luso-brasileiro continuou sendo mantida pelas
camadas populares do interior, as classes mdias urbanas passaram a adotar cada vez
mais o catolicismo romanizado, mais consentneo com a aspirao de amoldar-se
cultura europia que lhes era familiar. A difuso dos catecismos preparados pelo
episcopado deu maior consistncia doutrinria ao modelo de expresso religiosa. Por
isso, os bispos passaram a referir-se ao tradicional catolicismo luso-brasileiro como
manifestaes de ignorncia, superstio e fanatismo. Desamparados pelo clero e
marginalizados socialmente pelo avano do projeto capitalista em reas rurais,
diversos grupos populares se uniram em movimentos de contestao poltico-religiosa,
como em Juazeiro do Norte, Canudos e na regio do Contestado, entre o Paran e

Santa Catarina. Tanto em Canudos como no Contestado, os movimentos foram


reprimidos pela fora militar, com aprovao tcita da igreja.
Restaurao catlica. A partir de 1922, comemorao do centenrio da independncia
do Brasil, iniciou-se a terceira fase de romanizao do catolicismo: a restaurao
catlica. Um dos aspectos mais importantes da primeira fase fora a reao antiliberal e
um certo afastamento da igreja da vida poltica; na segunda fase, a preocupao
fundamental da hierarquia catlica fora a reorganizao e o reforo de suas estruturas
internas; a terceira fase, por seu turno, foi marcada pela opo decidida da instituio
eclesistica por uma maior presena na sociedade brasileira. Como condio
fundamental para a realizao desse objetivo, o episcopado procurou uma
reaproximao com o poder poltico, anteriormente repudiado. Por causa da
colaborao dos bispos com as autoridades civis num projeto comum, essa etapa da
histria catlica foi tambm designada com o nome de neocristandade.
A posio da igreja no Brasil encontrava apoio e estmulo na prpria Santa S, que
reatava nessa poca a aliana com o estado italiano, consolidada em 1929 com o
Tratado de Latro. No caso brasileiro no houve acordo firmado, mas declaraes
formais de amizade e colaborao tanto por parte da hierarquia catlica como dos
chefes polticos. De fato, com a fundao do Partido Comunista e os cada vez mais
freqentes movimentos grevistas dos trabalhadores, que exigiam mudanas sociais, o
governo precisava do apoio eclesistico para garantir a ordem estabelecida.
Para levar avante o projeto restaurador, fundou-se no Rio de Janeiro o Centro Dom
Vital, sob a direo do jornalista Jackson de Figueiredo, que reunia intelectuais
catlicos, entre os quais destacaram-se Gustavo Coro e Alceu Amoroso Lima,
conhecido sob o pseudnimo literrio de Tristo de Atade. O Centro Dom Vital tornouse um baluarte da defesa dos ideais conservadores da igreja no Brasil, com a
publicao da revista A Ordem, que propugnava a resistncia ao avano dos
movimentos reformistas e sociais no pas. Esse grupo de intelectuais catlicos e o
clero em geral no escondeu sua simpatia por movimentos de cunho autoritrio, como
o integralismo no Brasil, o salazarismo em Portugal, o franquismo na Espanha e o
fascismo na Itlia. Embora sem fundar um partido catlico como desejavam alguns, o
cardeal Leme organizou a Liga Eleitoral Catlica, que vetava candidatos a cargos
pblicos que no afinassem com a orientao poltica e moral da igreja.
Na Constituinte de 1934, os catlicos conseguiram vitrias significativas: o novo texto
constitucional foi promulgado em nome de Deus, reconhecia o direito do ensino
religioso nas escolas pblicas e vetava o projeto de divrcio. O exrcito brasileiro
passou a ter capeles militares e o governo foi autorizado a subvencionar as obras
assistenciais e educativas dirigidas pelos religiosos.
Durante o Estado Novo, a igreja continuou a conviver pacificamente com o regime
autoritrio. Uma das manifestaes mais expressivas do novo papel da Igreja Catlica
na sociedade brasileira foram os congressos eucarsticos nacionais, celebrados nos
principais centros urbanos e congregando multides, com participao das autoridades
civis e militares ao lado dos membros da hierarquia eclesistica. A f catlica afirmavase como a religio da nao brasileira.
Com o fim da segunda guerra mundial, porm, as idias liberais e democrticas
passaram a ganhar cada vez mais espao na opinio pblica mundial e na prpria
sociedade brasileira. Tambm dentro da igreja surgiram grupos e movimentos que
provocaram uma mudana de rumo no projeto eclesistico. Pouco a pouco, foi
abandonado o sonho da neocristandade e a instituio eclesistica abriu-se para as
idias liberais e democrticas e para os projetos de mudana social. O golpe militar de
1964 contribuiu de maneira decisiva para afastar a igreja da aliana com o poder
poltico.
Renovao pastoral. O perodo de renovao pastoral da igreja no Brasil iniciou-se em
1962, sob a influncia do Conclio Vaticano II. Enquanto o Conclio de Trento tivera um

carter marcadamente doutrinrio e apologtico, mediante rgida definio das


verdades da f e condenao de erros e heresias, a nova assemblia conciliar
destacou-se por uma orientao voltada para a prtica pastoral, na qual se pretendia
evitar toda atitude de intransigncia.
Distinguem-se duas fases nessa nova etapa de vivncia da f catlica. Na primeira,
buscou-se a atualizao das estruturas eclesisticas, defasadas em relao
mentalidade do mundo contemporneo. Essa etapa foi iniciada sob a inspirao de
telogos europeus, preocupados com a descristianizao acentuada que se verificava
em seus pases. Como objetivos primordiais definiram-se o dilogo com o mundo
cientfico, a adaptao da linguagem religiosa sociedade moderna e o esforo de
reaproximao com as outras igrejas crists. A segunda fase teve incio com as
assemblias episcopais de Medelln (1968) e Puebla (1979). A nfase principal passou
a ser a realidade dos pases latino-americanos e a necessidade de que a igreja se
mostrasse sensvel a seus problemas como condio bsica para a promoo da f
catlica.
Os diversos grupos de Ao Catlica contriburam muito para a mudana de rumos da
igreja no Brasil, promovendo a abordagem dos problemas de ordem poltica e social. O
episcopado, no entanto, no conseguiu acompanhar o ritmo dessa evoluo de
mentalidade e terminou por suprimir os vnculos das associaes leigas com a
instituio eclesistica, subtraindo-lhes o direito de representar posies catlicas. Um
dos pontos fundamentais da nova orientao da igreja foi a opo preferencial pelos
pobres. Em decorrncia dessa posio, muitos padres e religiosos, cujas atividades
situavam-se at ento em parquias e colgios destinados ao atendimento das classes
mdias urbanas, deslocaram-se para as periferias das grandes cidades e para as
regies mais carentes do Norte, Nordeste e Centro-Oeste.
A expresso mais importante da renovao pastoral foram as Comunidades Eclesiais de
Base, rapidamente difundidas e multiplicadas pelo territrio nacional. Reunidos em
pequenos grupos para as celebraes litrgicas e leituras da Bblia, os fiis catlicos
tomaram conscincia da necessidade de lutar por melhores condies de vida e por
reformas sociais. Alguns organismos catlicos assumiram grande importncia nessa
etapa e entre eles se destacaram o Conselho Indigenista Missionrio (Cimi), a
Comisso Pastoral da Terra (CPT) e as Comisses de Justia e Paz, empenhados na
defesa dos direitos humanos, violados com freqncia durante o perodo de regime
autoritrio implantado no pas em 1964.
Os processos, prises, torturas e mortes infligidos a leigos e sacerdotes tornaram a
hierarquia eclesistica mais sensvel a esses problemas. A participao mais ativa dos
leigos, incluindo as mulheres, na vida da igreja constituiu uma das caractersticas da
renovao pastoral.
Outro aspecto importante a ser assinalado a emergncia de um novo tipo de f
distinto do catolicismo luso-brasileiro e do catolicismo romanizado. Uma das marcas do
tradicional catolicismo luso-brasileiro foi a penetrao em todos os segmentos da
sociedade colonial, das camadas populares classe senhorial. J o catolicismo
romanizado teve maior difuso em reas de imigrao europia, sobretudo na regio
Sul do pas, e entre as classes mdias urbanas. O catolicismo de tipo clerical, com
nfase no aspecto doutrinrio e sacramental, ainda permanece forte nas pequenas
cidades, enquanto nos grandes centros urbanos se acentua o processo de
secularizao da sociedade e a indiferena para com as prticas, a doutrina e a moral
catlicas. Alm disso, grande nmero de crenas religiosas disputam o espao
anteriormente hegemnico da f catlica.
O novo modelo de catolicismo, apropriadamente denominado latino-americano, tem
como um de seus aspectos principais a busca das razes afro-indgenas que marcaram
nossa formao social. Decorre da uma solidariedade mais profunda com os demais
povos da Amrica Latina. Importa ressaltar que esse tipo de vivncia catlica no

surgiu por um ato de vontade de alguns lderes religiosos, mas resultou da nova
perspectiva cutural de aproximao entre os latino-americanos, j expressa na
literatura, na msica e no cinema e afirmada pelos prprios chefes polticos de diversos
pases. Esse modelo de catolicismo se difunde sobretudo entre as camadas populares,
das quais muitos segmentos continuam marginalizados da sociedade brasileira. Nas
reas de concentrao popular se implantaram e desenvolveram as Comunidades
Eclesiais de Base.
Entre as caractersticas principais do catolicismo latino-americano est a inspirao
bblica e a afirmao da igreja como povo de Deus. a partir da reflexo sobre as
Sagradas Escrituras que os fiis passam a atuar na vida comunitria. Da mesma
maneira, destaca-se o compromisso poltico resultante dessa nova perspectiva, que
visa criao de uma sociedade mais justa e mais fraterna. Tanto o xito da renovao
pastoral quanto a consolidao do catolicismo latino-americano supem no apenas a
aceitao de uma nova perspectiva teolgica, mas tambm mudanas nas estruturas
da igreja, promovida pelo exame da doutrina e de sua atual organizao.

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