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Chap02

2. THERMODYNAMIQUE
La thermodynamique a trait aux processus de transfert dnergie qui se fait dans toutes
les relations calorifiques et mcaniques auxquelles sont soumises les masses gazeuses.
La chaleur est une forme dnergie quon mesure par la temprature. Plus celle-ci est
leve, plus il y a dnergie. Or, cette nergie est toujours diffuse vers des corps de
temprature plus basse.
Dans le cas de latmosphre, rchauffement et refroidissement se font trs simplement.
Le Soleil rchauffe la Terre, qui en diffuse son tour la chaleur latmosphre. Quand la
Terre refroidit, latmosphre en subit immdiatement linfluence. Ces transferts
thermodynamiques revtent plusieurs formes.
2.1 RAYONNEMENT
Un corps chaud transmet son nergie par rayonnement, comme le fait le Soleil,
sans quil y ait besoin datmosphre. Pour que cette nergie soit ainsi transmise, il
faut cependant que le corps expos au rayonnement puisse labsorber. De son taux
dabsorption dpend limportance de lnergie ainsi stocke.
Dans latmosphre, bien quune partie soit absorbe par la couche dozone et par la
troposphre, le rayonnement solaire demeure assez intense pour rchauffer
considrablement la surface de la Terre, dpendant de la nbulosit et de la nature
mme de cette surface : eau, sable, vgtation, neige ou glace.
Ainsi rchauffe, la Terre agit comme calorifre en rediffusant sa chaleur lair
sous forme de rayonnement infrarouge. Ce sont les couches les plus denses de
latmosphre, donc les plus basses, qui absorbent la plus grande partie de ce
rayonnement.
La nuit, la Terre continue diffuser la chaleur reue pendant le jour, mais, au fur et
mesure du refroidissement de sa surface, son rayonnement se traduit
graduellement par une perte de chaleur.
Dans le processus de rchauffement par rayonnement, les nuages ont pour leur
part une influence importante, parce quils empchent une partie du rayonnement
solaire datteindre la Terre.
La nuit, les nuages rflchissent vers la terre une partie du rayonnement terrestre
ondes longues, ce qui contribue retarder le refroidissement de la basse
atmosphre puisque cette nergie reste emprisonne entre le sol et les nuages.

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Chap02

Figure 2-1 Rayonnement solaire

2.2 CONDUCTION
La conduction thermique est un phnomne qui tend rpartir la chaleur dans un
corps. La chaleur des parties chaudes dun objet se rpandra graduellement vers
les parties froides du mme objet.
Par exemple, la conduction thermique dans une tige de mtal dont un ct est
plac dans un feu fera en sorte que l'extrmit hors du feu se rchauffera mesure
que la chaleur se dplacera graduellement le long du mtal.
Comme lair est un mauvais conducteur thermique, leffet de conduction y est
presque inexistant, sauf proximit du sol, o le phnomne saccentue ds que
latmosphre y est agite.

2.3 CONVECTION ET TURBULENCE MCANIQUE


Lorsque l'air est chauff par le dessous et commence s'lever dans un air
environnant plus froid, il y a convection. Certains types d'appareil de chauffage
domestique, tels les plinthes chauffantes par exemple, fonctionnent sur ce principe.
La chaleur transmise ainsi aux plus basses couches infrieures de l'atmosphre est
transporte en altitude par convection et par turbulence mcanique, cest--dire le
brassage par le vent, dans la partie la plus prs du sol.
Mouvement vertical de lair, la convection est un phnomne petite chelle qui se
produit entre la surface et latmosphre, ou entre couches atmosphriques
superposes.
Elle se dclenche lorsque la surface est rchauffe de faon ingale, et que lindice
de dcroissance de la temprature en l'altitude atteint un seuil critique.
Il y a aussi convection lorsque lair soulev le long d'une pente, par exemple,
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continue lui-mme son ascension, et quil est remplac au sol par lair plus froid
situ en priphrie.
Le mouvement ainsi amorc par lair cre systmatiquement une turbulence
mcanique qui rsulte du frottement de l'air sur le sol. Plus le sol est accident, plus
il y a de cette turbulence cre par des mouvements tourbillonnaires.
Cette turbulence participe activement au rchauffement des basses couches de la
troposphre, parce quelle aspire littralement la chaleur du sol. Son intensit est
directement proportionnelle lintensit de la convection.
2.4 ADVECTION
Les effets du rayonnement varient considrablement selon la nature de la surface,
mais aussi selon la latitude et les saisons. Il est donc ncessaire de mettre
constamment jour le profil des tempratures en altitude.
Pour ce faire, on produit des cartes de surface et daltitude sur lesquelles on trace
des lignes qui dlimitent tous les 4 ou 5 C, les champs de mme temprature. Ces
lignes sont appeles isothermes.
Cest ainsi quest tabli ce gradient thermique qui dtermine la diffrence de
temprature par unit de distance : C/km. Le gradient est gnralement reprsent
par une flche pointant vers les isothermes les plus chaudes.

Figure 2-2 Isothermes et gradient thermique, sur une carte de 850 hPa. Les
isothermes, distantes de 5 C, sont en vert. La flche mauve symbolise le gradient
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thermique. La zone bleu ciel reprsente ladvection dair froid derrire le front froid.
Lexpression advection signifie quil y a dplacement horizontal dune masse dair
vers une rgion plus froide ou plus chaude. Elle annonce donc un rchauffement ou
un refroidissement.Plus le gradient thermique est lev avec un vent fort atteignant
sa vitesse maximale lorsquil souffle paralllement ce gradient, plus ladvection
sera marqu.La figure 2.2 illustre ladvection dair froid. Derrire le front froid, en
bleu, le vent dOuest pousse les isothermes vers lEst.
2.5 CHALEUR LATENTE
Dans latmosphre, leau est simultanment et successivement prsente sous ses
trois tats, mais elle ne passer dune phase lautre solide, liquide ou gazeuse
sans quil y ait transfert dnergie.
Pour se transformer de liquide vapeur, et de glace liquide, leau doit absorber
une certaine quantit dnergie, et en perdre tout autant pour retrouver un tat qui
exige moins dnergie.
Lnergie requise pour les changements de phase suprieure est appele chaleur
latente ou chaleur de transition de phase. Cette chaleur nest rien dautre que celle
que recle dj la phase qui provoquera une transformation dtat.
Tout le concept de la chaleur latente est compris dans ce processus : le soleil
rchauffe la surface de la mer; leau de surface svapore ; cette vapeur, qui
emmagasine sa propre chaleur, se condense en atteignant des rgions plus froides
de latmosphre, les rchauffant du mme coup en librant de la chaleur latente.

2.6 CHANGEMENTS ADIABATIQUES


Un autre aspect fort important de lnergie calorifique a trait leffet de la pression
sur lair.
Lorsqu'un gaz se comprime ou se dtend pour une raison quelconque, il se
rchauffe ou se refroidit.
Dans le cas du gonflement dun pneu, la valve et le pneu deviennent chauds sous
linteraction de la forte pression et de limportance de la friction laquelle lair est
soumis.
Par contre, une bonbonne de gaz se refroidit mesure quelle se vide, parce que le
gaz quelle contient se dtend.
Dans latmosphre, cest toutes fins utiles de la mme faon que lair subit
constamment des changements de temprature ds aux phnomnes de
compression ou dexpansion. Le plus courant de ces phnomnes est li aux
mouvements ascendants ou descendants.
Comme la force de la pression atmosphrique atteint son maximum au niveau de la
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mer, lair qui monte se dtend et se refroidit, alors que lair qui descend est
comprim et se rchauffe.
Chaque fois que lair se rchauffe ou se refroidit sous le seul effet dun changement
de pression, il y a changement adiabatique.
Sil va de soi que lair rchauff par la surface monte tout naturellement et que lair
froid descende et le remplace, il arrive cependant que de lair froid dj en altitude
soit comprim par une subsidence cause par un anticyclone, et quil se rchauffe
en descendant vers la surface.
Les vents chauds et secs qui arrivent des montagnes, dont le chinook qui descend
des Rocheuses vers lAlberta, illustrent notamment ce phnomne.
Dans des conditions adiabatiques, lair sec se rchauffe ou se refroidit un taux
d'environ 1 C par 100 m, ou 3 C par 1000 pieds. Sil est satur son taux de
refroidissement est fonction de la temprature au sol. 15 C, il est d'environ 0,5
C par 100 m, 1,5 C par 1000 pieds. Plus l'air est froid, plus ce taux augmente.
2.7 RPARTITION VERTICALE DE LA TEMPRATURE
Plus on monte dans latmosphre, plus la temprature dcrot. Cette dcroissance
est appele gradient thermique vertical.
Dans l'atmosphre type de l'OACI, conue suivant le processus adiabatique, le
gradient thermique vertical a t tabli 6,5 C par 1000 m : 1,98 C par 1000
pieds
La ralit est fort diffrente. Il y a souvent des carts considrables entre ce que
lon mesure et cette atmosphre type ; de mme pour les advections thermiques
lhorizontale, diverses altitudes.
Il arrive par ailleurs quune couche isotherme, gradient thermique nul, stale sur
quelques centaines de mtres.
Dans d'autres cas, au lieu de baisser, la temprature augmente avec l'altitude. Il
s'agit alors d'une inversion cause par un gradient thermique vertical ngatif.
Parfois, linversion est produite par de lnergie qui, emmagasine durant le jour
prs de la surface, gagne de laltitude au cours dune nuit sans nuages; ce qui
abaisse la temprature au sol.
Les inversions sont plus frquentes lhiver que lt. Dans lArctique, en plein hiver,
elles peuvent stendre jusqu 3 km daltitude : 10 000 pieds.

2.8 CHELLES UTILISES POUR EXPRIMER LA TEMPRATURE


quelques exceptions prs, cest l'chelle Celsius quon utilise au Canada pour
exprimer les tempratures, tant en surface quen altitude. Sur un thermomtre

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Chap02

Celsius, le point de conglation de l'eau est 0, et le point d'bullition, 100.


En sciences, l'chelle Kelvin est plus commode. Elle est divise exactement de la
mme manire que l'chelle Celsius, mais le zro indique la temprature la plus
basse qu'on puisse thoriquement obtenir. Ce zro absolu est tel que le point de
conglation est alors situ 273,15, et le point d'bullition, 373,15.
Dans certains pays, les quipages doivent convertir les tempratures en utilisant
les formules que voici :
a. degrs Fahrenheit en degrs Celsius
(F - 32) / 180 = C / 100
b. degrs Celsius en degrs absolus
C + 273.15 = K
c. degrs Fahrenheit en degrs absolus
(F - 32) / 180 = (K - 273.15) / 100

Figure 2-3 chelles de temprature

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METEO ENVIRONNEMENT CANADA - RGION DU QUBEC

Documentation sur divers sujets

Informations provenant du livre METAVI

Description de l'atmosphre

La thermodynamique

L'humidit

La pression

Le vent et la circulation gnrale

La stabilit de l'air

Les diffrentes masses d'air

Les systmes frontaux

Temps et systmes frontaux

Nuages, brouillard et prcipitations

Visibilit

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Les radars mtorologiques

Les satellites mtorologiques

Donnes climatologiques

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Introduction la mto maritime

La force des vents selon l'chelle de Beaufort

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Les indices UV dans les prvisions publiques

Le facteur olien

Le facteur humidex

La terminologie

Les critres d'avertissements

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Hyperliens frquemment utiliss

Prvisions mtorologiques

Observations mtorologiques

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Modles numriques

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METEO ENVIRONNEMENT CANADA - RGION DU QUBEC

Imagerie satellites et radars

Avertissements et alertes mtorologiques

Autres dfinitions

Temps universel

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Chapter 2 - Thermodynamics [METAVIS]

2. Thermodynamics
Thermodynamics deals with the energy transfer processes that occur in all the thermal and
mechanical relations affecting air masses.
Heat is a form of energy that we measure in terms of temperature. The hotter it is, the more
energy is present. This energy is always diffused toward bodies with a lower temperature.
Where the atmosphere is concerned, warming and cooling are very simple processes. The Sun
warms the Earth, which in turn diffuses heat into the atmosphere. When the Earth cools, the
atmosphere is immediately affected. These thermodynamic transfers can take many different
forms.

2.1 Radiation
A warm body such as the Sun transmits its energy by radiation, even in
a vacuum. However, the body exposed to the radiation must be able to
absorb it, for its absorption rate determines the amount of energy that
can be stored.
In the atmosphere, although part of the heat is absorbed by the ozone
layer and part by the troposphere, solar radiation is strong enough to
reach the Earths surface and warm it considerably, depending on
cloudiness and the nature of the surfacewater, sand, vegetation,
snow, ice, etc.
The Earth warms and acts as a radiator, emitting heat into the air in the
form of infrared radiation. It is the densest layers of the
atmospherethe lowestthat absorb most of this radiation.

Figure 2-1 Solar radiation

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Chapter 2 - Thermodynamics [METAVIS]

At night, the Earth continues to emit the warmth it has received during
the day, but as its surface cools this radiation gradually decreases.
Clouds play an important role in the radiative warming process, since
they prevent part of the solar radiation from reaching the Earth.
At night, clouds reflect part of the long-wave terrestrial radiation, thereby
helping to delay the cooling of the lower atmosphere. This energy
remains trapped between the Earths surface and the clouds.

2.2 Conduction
Thermal conductivity is a phenomenon that tends to distribute heat
throughout a body. The heat from the warm parts of an object will
gradually spread to its cold parts.
For instance, if one end of a metal rod is placed in a fire, the other end
will gradually heat up because of thermal conduction, as the heat moves
along the length of the rod.
As air is a poor thermal conductor, there is almost no conductive effect
except near the surface, the phenomenon is more marked under
turbulent conditions.

2.3 Convection and Mechanical Turbulence


When air is heated from underneath and begins to rise into colder
surrounding air, convection occurs. Some types of home heating, such
as baseboard heaters, work on this principle.
The heat transmitted to the lowest layers of the atmosphere is carried
aloft by convection and mechanical turbulence, that is mixing by means
of wind in the air closest to the ground.
The vertical movement of the air, or convection, is a small-scale
phenomenon that occurs between the surface and the atmosphere or
between superposed atmospheric layers.
It takes place when the surface is unevenly heated and the lapse rate
aloft reaches a critical threshold.
Convection also occurs when the air rising along a slope, for example,
continues rising when it reaches the top of the slope and is replaced on
the surface by the surrounding, cooler air.
This movement begun by the air systematically creates mechanical
turbulence resulting from the friction of the air on the ground. The
rougher the surface, the more turbulence is caused by these eddies.
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Chapter 2 - Thermodynamics [METAVIS]

Such turbulence plays an important part in warming the lower


tropospheric layers, since it literally draws heat from the ground. Its
intensity varies directly with the strength of convection.

2.4 Advection
The effects of radiation vary considerably depending on the type of
surface, but also with latitude and the season. Thus the upper-air
temperature profile must constantly be updated.
Surface and upper-air charts are used for this purpose, on which lines
are drawn to delimit areas at the same temperature every 4 or 5
degrees. These lines are called isotherms.
The lapse rate, giving the change in temperature according to distance,
is expressed in C/km and is generally represented by an arrow
pointing toward the warmer isotherms.
Advection means that there is horizontal movement of an air mass
toward a colder or warmer region. It indicates warming or cooling.
The steeper the horizontal thermal gradient with a strong wind reaching
its maximum speed as it blows parallel to the gradient, the greater the
advection.
Figure 2-2 illustrates cold-air advection. Behind the cold front, in blue, is
a west wind pushing the isotherms eastward.

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Chapter 2 - Thermodynamics [METAVIS]

Figure 2-2 Isotherms and lapse rate, on an 850 hPa chart. The isotherms, 5 C
apart, are shown in green. The purple arrow indicates the lapse rate. The blue
section represents the cold air advection behind the cold front.

2.5 Latent heat


In the atmosphere, water is simultaneously and successively present in
all its three states, but there must be some transfer of energy for it to
pass from one state to another.
To be transformed from liquid to vapour, and from ice to liquid, water
must absorb a certain quantity of energy, and must release just as much
to pass to a state requiring less energy. The energy released or
absorbed in this way is called latent heat. For transitions to a more solid
state, the energy used is already stored in the phase to be transformed.
For example, the concept of latent heat applies throughout this process:
the Sun warms the sea surface; the water on the surface evaporates;
this vapour, which stores its own heat, condenses upon reaching the
colder regions of the atmosphere, and warms them as it releases its
latent heat.

2.6 Adiabatic changes

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Chapter 2 - Thermodynamics [METAVIS]

Another very important aspect of thermal energy concerns the effects of


air pressure.
When a gas is compressed or expands for any reason, it warms or
cools.
When a tire is inflated, for example, the valve and the rubber become
warm because of the pressure increase and air friction.
A cylinder of compressed gas, on the other hand, cools as it is emptied,
because the remaining gas it contains is expanding.
In the atmosphere, much the same phenomena occur as the air is
constantly subject to changes in temperature owing to compression or
expansion. The most common of these phenomena is linked to rising or
descending motion.
Since atmospheric pressure is greatest at sea level, rising air expands
and cools, while descending air is compressed and warms.
Whenever air warms or cools simply because of changing pressure, this
is called an adiabatic change.
We know that air warmed by the surface naturally rises and cold air
descends and replaces the rising air; but it also happens that cold air
already aloft may be compressed by subsidence (the phenomenon of
sinking air) caused by an anticyclone, and may warm as it descends
toward the surface.
Warm, dry winds from the mountains, including the Chinook that flows
into Alberta from the Rockies, are good illustrations of this phenomenon.
Under adiabatic conditions, dry air warms or cools at a rate of
approximately 1 C per 100 m (3 C per 1000 feet). If it is saturated, its
cooling rate depends on the surface temperature. At 15 C this rate will
be about 0.5 C per 100 m (1.5 C per 1000 feet). The colder the air, the
higher this rate will be.

2.7 Vertical Temperature Distribution


Temperature falls with height in the atmosphere. The rate of decline is
called the lapse rate.
In the ICAO Standard Atmosphere, designed according to the adiabatic
process, the temperature lapse rate is 6.5 C per 1000 m (1.98 C per
1000 feet).
But things are quite different in reality. There are often discrepancies
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Chapter 2 - Thermodynamics [METAVIS]

between this standard atmosphere and actual conditions. It also exists


for horizontal thermal advection at different altitudes.
An isothermic layer, with a lapse rate of zero, may extend over several
hundreds of metres.
In other cases, rather than falling, temperature climbs with altitude. This
is an inversion caused by a negative thermal lapse rate.
Sometimes such inversions are caused by energy that has been stored
near the surface during the day and rises during a cloudless night,
reducing the surface temperature.
Inversions are more frequent in winter than in summer. In the Arctic,
they can reach up to 3 km (10,000 feet) in mid-winter.

2.8 Scales used to measure temperature


In Canada, the Celsius scale is used almost exclusively to express
temperatures at the surface and aloft. On a Celsius thermometer, water
freezes at 0 and boils at 100 .

Figure 2-3 Temperature scales

The Kelvin, or absolute, scale is more useful for scientific applications. It


is divided in exactly the same way as the Celsius scale, but with zero
indicating the lowest temperature theoretically obtainable. This absolute
zero is so low that the freezing point of water on the scale is 273.15 ,
with the boiling point at 373.15 .

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Chapter 2 - Thermodynamics [METAVIS]

In some countries, aircrews must be able to convert temperatures from


one scale to another, using these formulas:
a. from Fahrenheit to Celsius:
( F - 32) / 180 = C / 100
b. from Celsius to Kelvin
C + 273.15 = K
c. from Fahrenheit to Kelvin
( F - 32) / 180 = ( K - 273.15) / 100

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___0L'HUMIDIT

3. HUMIDIT
Par dfinition, ce qui est humide contient de leau. Or, cest le taux dhumidit de lair qui
permet de dterminer la quantit de vapeur deau quil contient.
Une grande partie des phnomnes mtorologiques est relie ce taux, dont la formation
des nuages et tout ce qui sy rattache.

3.1 VAPEUR D'EAU ET SATURATION


La vapeur d'eau est un des principaux lments de la mtorologie. Elle est capitale en
raison de son instabilit et des consquences que cela entrane.
De fait, la vapeur deau est le seul gaz de latmosphre qui change dtat sous linfluence de
lgres modifications dans son environnement.
Sa transformation en gouttelettes ou en cristaux de glace amne la cration de nuages;
sensuivent dautres ractions qui la font pluie, grle, neige ou, prs du sol, brouillard ou
brume.
En plus dtre prsente dans latmosphre en quantit trs variable, la vapeur deau a pour
particularit datteindre un point de saturation qui na de fixe que le rapport temprature
pression.
Ainsi, si la pression est constante, le taux dhumidit augmente si on diminue la temprature
et il diminue si on augmente la temprature.
temprature fixe, la quantit de vapeur est inversement proportionnelle au changement de
pression : pression descendante on aura une hausse du taux dhumidit.
Dans tous les cas, ds que la quantit maximale de vapeur d'eau est atteinte, et que l'air
ainsi satur se refroidit, lexcdent de vapeur devient liquide ou solide, forme nuages,
brouillard, rose, gele blanche ou cristaux de glace.

3.2 NOYAUX DE CONDENSATION


Tout ce que contient et transporte la troposphre participe en quelque sorte la fabrication
du temps. Cest dans ce contexte quil existe un lien particulier entre la vapeur deau et les
milliards de tonnes de particules microscopiques que transportent les masses dair.
Ces particules sont pollens, cendres volcaniques ou autres, fumes, sel marin, sable,
poussires de roche, bref, aussi bien dchets des activits humaines que matires
naturelles charries par le vent.
De ces particules, celles quon appelle hygroscopiques sont dexcellents catalyseurs; elles
servent de noyaux pour la condensation de la vapeur deau.
Sans ces noyaux de condensation, ayant surtout la forme de sel marin pense-t-on, la
dynamique des prcipitations serait vraisemblablement fort diffrente.
Cest autour deux que la vapeur se condense, crant ainsi une agglomration de particules
liquides ou congeles, sans avoir ncessairement gard la temprature, puisque des
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___0L'HUMIDIT

particules demeurent liquides un degr bien infrieur au point de conglation.

3.3 CHANGEMENT DE PHASE OU D'TAT


Les rapports de leau avec latmosphre sont multiples; ses changements dtat, ou de
phase, se prsentent sous forme dvaporation, de condensation, de conglation, de fusion
et de sublimation.
vaporation Passage de l'tat liquide l'tat de vapeur d'eau.
Condensation Retour de la vapeur deau ltat liquide.
Conglation Transformation de ltat liquide en glace.
Fusion Retour de la glace ltat liquide.
Sublimation Changement direct de l'tat solide, soit glace vapeur d'eau, ou vice versa;
cest le cas pour la neige et les cristaux de glace.
Pour qu'il y ait condensation, ou sublimation si l'air est glacial, il faut donc que lair satur
subisse un refroidissement ou devienne sursatur de vapeur en prsence de noyaux de
condensation.
Par dfinition, il est illusoire de croire que leau de pluie est dpourvue dimpurets et que la
neige est immacule!

3.3.1 Refroidissement
Pour que la vapeur deau devienne eau ou glace, il est
essentiel quelle subisse un refroidissement qui lui
permette de se condenser.
Les processus de refroidissement de lair relis la
condensation se rsument ainsi :
dtente adiabatique : expansion lors d'un
soulvement de lair
rayonnement partir dune surface plus froide :
phnomne plutt nocturne
conduction : contact avec une surface froide.
3.3.2 Augmentation de vapeur d'eau
La quantit de vapeur deau varie constamment, mais
plusieurs facteurs contribuent la maintenir leve,
sinon laugmenter :
vaporation de l'eau, surtout quand celle-ci est plus
chaude que l'air ambiant
vaporation de la pluie chaude
vapotranspiration de la vgtation
combustion de matires organiques.
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3.4 POINT DE ROSE ET HUMIDIT


Bien que les changements dtat de la vapeur deau se fassent au gr des changements de
temprature et de pression, il demeure quon peut prvoir le moment cl o il y aura
saturation et condensation.
Pour ce faire, il suffit de connatre la temprature, la pression et le taux dhumidit, et
dextrapoler partir dune formule connue depuis dj fort longtemps.
On sait par exemple qu pression constante de 1013 hPa au niveau de la mer, une masse
dair devra passer de 13 C 3 C pour tre sature de vapeur deau, 3 C tant ici le point
de rose, cest--dire de condensation.
Ce type de refroidissement pression constante, sans ajout de vapeur deau, sappelle
refroidissement isobarique.
Mais si ce refroidissement est de type adiabatique (sans change de chaleur et dhumidit
avec le milieu environnant), par dtente de lair sous leffet dune baisse de pression, le
point de rose diminuera.
Par exemple, si lair de surface dont le point de rose est 10 C, est soulev jusqu' une
altitude o la pression n'est plus que de 700 hPa au lieu de 1000, son point de rose sera
4,8 C.

3.4.1 Humidit spcifique


Mais il y a dautres faons dexprimer la notion
d'humidit. Le rapport entre les masses de vapeur d'eau
et d'air humide en est une.
Un volume d'air donn pourrait contenir par exemple, 12
g de vapeur d'eau par kg d'air humide.
On estime alors qu pression constante, tant quil ny a
pas condensation ou sublimation, lhumidit spcifique
demeure inchange.
3.4.2 Rapport de mlange
Il y a aussi ce quon appelle le rapport de mlange par
lequel, cette fois, on compare la masse de vapeur deau
la masse dair sec.
Ce rapport demeure aussi le mme, tant quil ny a pas
condensation ou sublimation.
En bref, le rapport de mlange est le nombre de
grammes de vapeur deau par kilogramme dair sec.
3.4.3 Humidit relative
Enfin, lhumidit relative, indique le rapport entre le
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contenu rel de vapeur deau et la quantit ncessaire


la saturation.
Par exemple, si la temprature est de 13 C, que le point
de rose est de 3 C, et quil y a 4,7 g de vapeur par kg
dair sec, alors que le point de saturation devrait tre
9,4 g, le rapport est de 0,5, soit 50% dhumidit relative.

Figure 3-1 Humidit relative et point de rose


Lhumidit relative dpend de la temprature et de la
quantit de vapeur deau.
la figure 3.1, dans tous les cas, la vapeur deau est
constante mme si la temprature de lair varie.
droite, lair et la temprature du point de rose sont
tous les deux 3 C; ce qui donne une humidit relative
de 100%.
Cependant, limage de gauche indique que si la
temprature augmentait 13 C avec un point de rose
demeurant 3 C, lhumidit relative serait de 50%.
cette temprature, lair contient deux fois plus de
vapeur deau qu 3 C. Par contre, la quantit mesure
est la mme que si la temprature tait
de 3 C.

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Chapter 3 - Moisture [METAVIS]

3. Moisture
Anything that is "moist" contains water, by definition. The moisture content of the air determines
how much water vapour it holds.
This moisture content has a great influence on meteorological phenomena, including cloud
formation and all events related to clouds.

3.1 Water Vapour and Saturation


Water vapour is of great significance to meteorology, because of its
instability and the influence of this characteristic.
Water vapour is the only gas that slight fluctuations in ordinary
atmospheric conditions can transform into a liquid or a solid.
Clouds form as a result of water vapour turning into droplets or ice
crystals; other developments within the cloud may lead to rain, hail,
snow or, near the surface, fog or mist.
The amount of water vapour present in the air varies considerably, and
its saturation point depends only on the temperature-pressure ratio.
Under constant pressure, the moisture content will rise if the
temperature falls, and fall if the temperature rises.
At a given temperature, the quantity of water vapour is inversely
proportional to changes in pressure: falling pressure will increase the
moisture content.
In any case, as soon as the maximum amount of water vapour is
reached and the saturated air begins to cool, the excess water vapour
liquefies or solidifies to form clouds, fog, dew, hoarfrost or ice crystals.

3.2 Condensation Nuclei


Everything in the troposphere contributes to weather in some way. For
instance, there is a specific link between water vapour and the billions of
tons of microscopic particles carried in air masses.
These particles may be pollen, volcanic or other ash, smoke, sea salt,
sand, rock dust, etc.in short, waste from human activities and natural
materials carried off by the wind.
Some of these particles, called "hygroscopic," are excellent catalysts;
they act as nuclei for the condensation of water vapour.

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Chapter 3 - Moisture [METAVIS]

Without these condensation nuclei (mostly sea salt, it is thought), the


dynamics of precipitation would likely be quite different.
Water vapour condenses around these nuclei, creating an accumulation
of liquid or frozen particles. In fact, such particles can remain in their
liquid state even at temperatures far below freezing.

3.3 Changes of Phase or state


Water interacts with the atmosphere in many ways, changing state, or
phase, as it evaporates, condenses, freezes, melts and sublimates.
Evaporation From liquid water to water vapour.
Condensation From water vapour to liquid water.
Freezing From liquid water to ice.
Fusion, or melting From ice to liquid water.
Sublimation Directly from a solid, i.e. ice, to water vapour, or vice
versa; this is the case for snow and ice crystals.
For condensation to occur, or sublimation if the air is very cold, the
saturated air must be cooled or must become supersaturated while
there are condensation nuclei present.
Rainwater is not as pure or fresh snow as clean as we like to think!

3.3.1 Cooling
For water vapour to turn into water or ice, it must
cool in order to condense.
Air can cool by means of condensation in
various ways:
adiabatic expansion -- expansion
as air rises
radiation from a colder surface -mostly at night
conduction -- contact with a colder
surface.
3.3.2 Increase in Water Vapour

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Chapter 3 - Moisture [METAVIS]

The quantity of water vapour changes


constantly, but several factors contribute to
keeping it high or even increasing it:
water evaporation, particularly
when it is warmer than the
surrounding air
evaporation of warm rain
evapotranspiration from plants
combustion of organic materials.

3.4 Dew-point temperature and moisture


Although water changes state depending on variations in temperature
and pressure, the fact remains that there is a key moment when
saturation and condensation will occur, and that it is possible to predict
this moment.
For this one simply needs to know the temperature, pressure and
moisture content, and insert them in a very well-known formula.
For example, we know that at constant pressure of 1013 hPa at mean
sea level, an air mass has to cool from 13 C to 3 C to be saturated
with water vapour, since 3 C is the dew point, i.e. the point when
condensation occurs.
This type of cooling under constant pressure, with no addition of water
vapour, is called isobaric cooling.
But if this cooling occurs adiabatically (with no exchange of heat or
moisture with the surrounding environment), as pressure decreases and
the air expands, the dew point will fall.
For instance, if the air at the surface, with a dew point of 10 C, is lifted
to a height where the pressure is only 700 hPa rather than 1000 hPa, its
dew point will fall to 4.8 C.

3.4.1 Specific Humidity


There are other ways of expressing the concept
of moisture. The ratio of the mass of water
vapour to a unit mass of moist air is one.
For example, a given volume of air could contain
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Chapter 3 - Moisture [METAVIS]

12 g of water vapour per kg of moist air.


At constant pressure, so long as there is no
condensation or sublimation, the specific
humidity is assumed to remain constant.

3.4.2 Mixing Ratio


The mixing ratio compares the mass of water
vapour with the mass of dry air.
This ratio also remains the same as long as
there is no condensation or sublimation.
In short, the mixing ratio is the number of grams
of water vapour per kilogram of dry air.

3.4.3 Relative Humidity


Finally, relative humidity is the ratio of the actual
water vapour content to the quantity necessary
to reach saturation.
For example, if the temperature is 13 C, the
dew point is 3 C and there are 4.7 g of water
vapour per kilogram of dry air, when the
saturation point should be 9.4 g, the ratio is 0.5,
or 50% of relative humidity.

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Chapter 3 - Moisture [METAVIS]

Figure 3-1 Relative humidity and dew-point temperature

Relative humidity depends on the temperature


and the quantity of water vapour.
In Figure 3-1, in all cases, the water vapour is
constant even though the air temperature
changes.
On the right, the air and dew-point temperature
are both at 3 C, which gives relative humidity of
100%.
On the left, however, the diagram shows that if
the temperature increased to 13 C while the
dew point remained at 3 C, the relative humidity
would be 50%.
At this temperature, the air contains twice as
much water vapour as at 3 C. However, the
quantity measured is the same as if the
temperature had been 3 C.
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4. PRESSION
Pour nombre de raisons, la pression atmosphrique revt une importance capitale pour les aviateurs, ft-ce
seulement parce quelle sert rgler laltimtre avec prcision.
Ce qui est capital, cest que cest elle qui rgit les vents et, dans une grande mesure, l'apparition de
phnomnes tels les nuages et les prcipitations.
Il est donc ncessaire d'avoir une bonne connaissance de la nature de la pression atmosphrique, des units
dans lesquelles elle est exprime, et des conditions qui la font varier, tant lhorizontale qu la verticale.
4.1 CARACTRISTIQUES
L'atmosphre exerce sur les corps qu'elle entoure une pression cause par le bombardement des
molcules d'air sur la surface expose.
Cette pression dpend et de la masse volumique de l'air, et de la vitesse de dplacement des molcules,
elle-mme fonction de la temprature.
Comme l'air a un poids, chacune de ses particules est comprime par celles qui se trouvent au-dessus.
Plus on est prs de la surface de la Terre, plus la masse volumique est leve, plus la pression est forte.
De mme lorsque lair est refroidi sa masse volumique augmente, parce que la vitesse de dplacement
des molcules est moindre.
pression gale, l'air froid est donc plus dense que l'air chaud.
De fait, la pression atmosphrique s'exerce dans toutes les directions. Sur une surface, la rsultante est
perpendiculaire au plan expos.
Contrairement la force de gravit, qui s'exerce toujours la verticale et vers le centre de la Terre, la force
de la pression peut tout aussi bien s'exercer l'horizontale que vers le haut.

4.2 UNITS
On mesure la pression atmosphrique l'aide d'un baromtre. Le baromtre le plus simple est constitu
d'un tube vertical rempli de mercure, fluide dont on connat la masse spcifique.
Puisque le mercure a une masse volumique 13,6 fois plus leve que celle de l'eau, la hauteur de sa
colonne sera de 76 cm au lieu de 10 m!
De plus, on peut facilement dterminer sa pression hydrostatique. Pour en connatre la valeur, il suffit de
comparer la pression atmosphrique la sienne.
Cette mthode s'est tellement rpandue que, pour le calage altimtrique, on exprime encore la valeur de la
pression par la hauteur dune colonne de mercure.
Mais avec l'adoption d'un systme international de mesures, le pascal est devenu l'unit de mesure de la
pression d'un fluide.
Dans le monde de laviation, cest l'hectopascal, hPa, qui a t retenu pour faire tat de la pression
atmosphrique ; cette unit est de mme valeur que le millibar, ancienne unit encore utilise par les
mtorologues, tant au Canada que dans plusieurs pays.
4.3 STATIONS ET NIVEAU MOYEN DE LA MER
La pression une station est la pression atmosphrique mesure sur place au moyen dun baromtre.
Pour avoir une ide du champ de pression un niveau dtermin, il faut comparer la pression aux
donnes de diffrentes stations, mais en tenant compte de leur altitude respective, d au fait quelle
diminue au fur et mesure de laugmentation daltitude.
Comment savoir systmatiquement de combien est la pression diverses altitudes? Les mtorologues
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ont trouv une solution cette question en rfrant fondamentalement au niveau de la mer, o la pression
est maximale.

Figure 4-1 cart des pressions aux stations, d la diffrence daltitude


Pour dterminer la pression station en rfrant au niveau moyen de la mer, il suffit de connatre son
altitude exacte, et de dterminer la temprature moyenne entre cette altitude et le niveau de la mer.
Mais pour bien utiliser linformation mtorologique la plus rcente, il est important de diffrencier 3 choses
bien distinctement : la pression la station, le calage altimtrique, et la pression au niveau de la mer.
Il est par ailleurs primordial de prter attention aux units utilises. La pression est habituellement
exprime en hectopascals, mais il est possible quelle soit donne en millibars.

4.4 DIFFRENCES L'HORIZONTALE


Au plan mtorologique, latmosphre de la plante forme un tout. Cest dans cette optique que les
observations mtorologiques sont faites simultanment partout travers le globe.
Par le Rseau mtorologique mondial, elles sont immdiatement achemines vers des centres
informatiss, puis r-achemines vers les centres de prvision.
Le vaste rseau dobservation mis en place au cours des annes permet maintenant dobtenir en quelques
minutes un profil prcis des conditions qui prvalent dans toutes les rgions du globe.
Ces conditions sont aussi varies que le sont, tous confondus, nature de la surface, topographie, type de
climat, saison, moment du jour et tat du ciel.
Ces nombreuses distinctions, aussi extrmes par exemple que les dserts de sable et les mers, la
vgtation quatoriale et les champs de glace des ples, empchent un rchauffement uniforme. Do
fluctuation de la pression dans lespace et dans le temps.
Cette fluctuation est de premire vidence ds quon consulte une carte mtorologique, quel que soit le
nombre de points dobservation quelle rapporte, et quelle que soit leur proximit.
Les courbes qui relient les points d'gale pression sont, les " isobares ", habituellement traces
intervalles de 4 hPa partir de lisobare principale, dont la valeur est de 1000, tmoignent de cette
fluctuation.
Il est courant davoir sur une mme carte des isobares variant de 980 1012 hPa.

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Figure 4-2 Champ de pression sur carte de surface


La figure 4.2 montre que les isobares dune carte de surface ne s'entrecroisent jamais, mais forment des
courbes plus ou moins concentriques.
Ces tracs permettent didentifier les 5 entits, ou systmes, directement relies au champ de pression :
dpression, creux, anticyclone, crte et col.
4.4.1 dpression
Tous les points o la pression est son minimum en une mme zone, constituent le
centre dune dpression.
L'tendue de ces types de zone varie de moins d'un kilomtre de large pour les tornades,
plusieurs centaines de kilomtres pour les grandes dpressions.
Parmi les plus grandes et aussi les plus dvastatrices, il y a les ouragans, que lon
nomment les typhons en Asie, qui gnrent des vents de surface gaux ou suprieurs
64 noeuds.

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Figure 4-3 Ouragan Flix. Le 17 aot 1995.

Plus la pression centrale est basse, plus la dpression est vigoureuse. Lorsque cette
pression est la baisse, on dit que la dpression se creuse.
En plus de gnrer des vents trs forts, les dpressions crent de fortes prcipitations.
Sous nos latitudes, elles sont plus courantes l'hiver, alors que les forts gradients de
temprature sont rpartis sur une grande chelle.
Quand il y a phnomne inverse, cest--dire lorsque la valeur la plus basse augmente et
devient suprieure au champ environnant, on dit que la dpression se remplit. En pareil
cas, les vents diminuent et les prcipitations deviennent de moins en moins importantes
dans le temps.
4.4.2 creux
Une des abstractions popularises par les mdias est le creux baromtrique. Ce creux
est, de fait, une zone rectiligne ou courbe o la pression atteint un minimum. Il peut
couvrir plusieurs centaines de kilomtres.
Or, il arrive souvent que la ligne de creux soit carrment situe entre les isobares dun
front qui forme prcisment le creux de la dpression.
Dans les bas niveaux, la dpression fait converger en son centre lair qui gravite autour
delle, comme sil tait aspir par centre dpressionnaire.
Autre phnomne qui lui est directement associ : le changement radical de direction du
vent, dit saute de vent. Souvent de secteur Sud en avant du creux, le vent tournera
graduellement pour souffler du Nord-Ouest sur son arrire.

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Cest prcisment ce fort effet de convergence qui resserre les gradients de temprature,
et cre des fronts dans les creux.
4.4.3 anticyclone
linverse de la dpression, la zone centrale de lanticyclone est une zone o la pression
atteint un point maximal.
Les isobares sont habituellement plus carts prs du centre d'un anticyclone que prs
du centre d'une dpression.
Lanticyclone se forme lorsque la pression en son centre augmente, et il est fort lorsque
sa valeur centrale est nettement plus haute que les valeurs environnantes.
nos latitudes, cest l'hiver que les anticyclones sont les plus forts puisque lair est froid.
Il arrive que la pression dpasse 1040 hPa.
Si le beau temps est gnralement associ lanticyclone, cest que lair froid et sec qui
le constitue est systmatiquement entran vers le sol.
Lanticyclone saffaiblit lorsque la pression en son centre diminue.
4.4.4 crte ou dorsale baromtrique
La crte est l'inverse du creux, la pression tant plus leve le long sa ligne de crte que
sur ses cts. Elle peut galement tre rectiligne ou courbe.
On la trouve gnralement dans le prolongement des anticyclones. Or, un anticyclone
peut tre entour de plusieurs crtes dont les isobares sont gnralement plus arrondies
que celles du creux.
Quant lexpression " dorsale ", elle correspond exactement au mme phnomne.
4.4.5 col
Le col est une sorte de " no mans land " qui spare deux crtes ou deux creux,
mais lexpression ne fait pas vraiment partie du vocabulaire utilis dans les
messages et les bulletins destins aux usagers.
Sa dimension est telle quon ne tient compte que des systmes qui le bordent.
4.5 GRADIENT DE PRESSION
L'expression gradient de pression, ou simplement gradient, dsigne une diffrence de pression dans un
espace dtermin, soit le taux de changement de pression l'horizontale, mesur perpendiculairement
aux isobares.
Le gradient de pression au niveau moyen de la mer peut tre calcul directement sur la carte du temps,
puisque les isobares reprsentent la rpartition de la pression ce niveau.
Pour le connatre, il suffit de faire le rapport entre la diffrence de pression entre deux points et la distance
qui les spare.

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Figure 4-4 Dtermination du gradient de pression au niveau moyen de la mer


Plus les isobares sont rapproches, plus le gradient est fort.
4.6 TENDANCE BAROMTRIQUE
Le barographe enregistre de faon permanente les variations baromtriques. Si une dpression
sapproche, par exemple, il enregistre une baisse rgulire de la pression.
Une fois le centre de la dpression pass, la pression commence remonter. La nature de ces variations
est appele tendance baromtrique.
La tendance ne porte que sur les 3 dernires heures dobservation.
4.7 CARTES ISOBARIQUES
Les cartes isobariques sont des analyses fondes sur des champs de pression constante. Les cartes sont
gnralement prpares pour les champs de 850, 700, 500 et 250 hPa.
Les lignes qui relient les points de mme altitude sappellent isohypses.
Les variations de hauteur dpendent de la temprature et des fluctuations de pression de la couche qui
leur est infrieure.
Comme cest prs des ples que circule dans les couches infrieures l'air le plus froid, les niveaux de
pression y sont habituellement plus bas qu'au-dessus de l'quateur.
Il peut cependant y avoir des diffrences de temprature trs prononces une mme latitude. Ces
variations influeront aussi sur les niveaux.

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Figure 4-5 Effet de la temprature sur la hauteur des niveaux de pression

Figure 4-6 Carte isobarique de 700 hPa


4.8 ALTIMTRE
L'altimtre est un baromtre anrode dont l'chelle correspond une altitude plutt qu' des valeurs de
pression.
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Lorsqu'on le soumet une baisse de pression, il indique un gain d'altitude plutt qu'une diminution de
pression (puisque lair associ une dpression est plus chaud).
En montant dans latmosphre, il est primordial de savoir quil existe un rapport beaucoup plus direct quen
surface, entre la temprature, la pression et laltitude.
Comme l'altimtre n'est pas conu de manire identifier ces carts, on a recours un talonnage fond
sur latmosphre-type de l'OACI, qui fixe la pression au niveau moyen de la mer 1013,25 hPa.
La temprature ce mme niveau est de 15 C, et le gradient vertical de temprature jusqu' 11 km,
36000 pieds, est de 6,5 C/km, soit 1,98 C/1000 pieds.
Dans ces conditions, une dcroissance de pression de 1 hPa quivaut un changement d'altitude de 8,4
m, 27,5 pieds, prs du sol, et 1 pouce de mercure correspond 283,7 m ou 931 pieds.
4.8.1 Erreur altimtrique
Lorsque l'atmosphre correspond en tout point l'atmosphre type, ce qui n'est que trs
rarement le cas, l'altitude indique et l'altitude relle sont identiques.
Autrement, il existe un cart d au fait que la pression au niveau moyen de la mer, ou la
temprature, sinon les deux, scarte des valeurs types.
4.8.2 Erreur due la pression
Comme la pression au niveau moyen de la mer varie continuellement d'un endroit et d'un
moment l'autre, un altimtre ne pourrait indiquer l'altitude exacte s'il n'tait muni d'un
dispositif de compensation.
Par exemple, l'altimtre d'un avion au sol un endroit de mme altitude que le niveau
moyen de la mer indiquerait 111 m, 384 pieds, si la pression relle tait de 1000 hPa au
lieu de 1013,25 hPa.
On a donc prvu un mcanisme permettant de ramener l'indication de l'instrument la
valeur recherche. C'est le dispositif que lon nomme calage altimtrique.
Ce calage peut se faire de deux faons. Une mthode consiste obtenir l'altitude exacte
de l'aronef. Ceci est facile lorsque l'appareil est au sol mais pas lorsquil est en vol.
Une autre mthode consiste d'obtenir la mesure de la pression exacte au niveau du sol
d'une station mtorologique puis de calculer une valeur que le pilote devra afficher dans
la fentre de calage afin de connatre son altitude.
Si l'aronef est au sol, les deux mthodes peuvent tre utilises, mais si l'aronef est en
vol et se prpare atterrir, seule la seconde mthode peut tre applique pour des
raisons bien videntes.
Le calage altimtrique est calcul partir de la pression la station. La valeur obtenue
correspond la pression rtablie au niveau moyen de la mer, calcule daprs les
valeurs de l'atmosphre-type.
Plus les conditions relles s'cartent de celles de l'atmosphre type, plus l'cart entre le
calage altimtrique et la pression au niveau moyen de la mer est leve. L'exception est
dans le cas prcis o la station est exactement au niveau moyen de la mer.
Le calage, au sol, permet de corriger l'erreur lorsque la pression diffre de la valeur
standard, en vol, l'altitude indique ne sera plus ncessairement exacte, et plus rien ne
permettra de compenser.
Supposons quun anticyclone de 1025 hPa passe sur un arodrome, suivi dune
dpression de 975 hPa.
En examinant attentivement la structure verticale de l'atmosphre type, on constate que

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la diffrence d'altitude entre deux niveaux de pression trs voisins n'est pas tout fait la
mme 1025 et 975 hPa.
Pour tre prcis, la diffrence d'altitude entre deux niveaux de pression voisins de 1 hPa
est de 8,3 m, 27,1 pieds, 1025 hPa et augmente progressivement pour atteindre 8,6 m,
28,2 pieds, 975 hPa.
En dcollant d'un arodrome o la pression est relativement leve, l'altimtre aura donc
tendance surestimer l'altitude.
L'aronef sera donc en dessous de l'altitude indique. Si la pression est relativement
basse, l'instrument sous-estime l'altitude.
4.8.3 Erreur due la temprature
Le calage altimtrique ne suffit pas liminer les erreurs dues aux diffrences de
pression, mais ces erreurs ne sont habituellement pas dterminantes.
La situation est fort diffrente en ce qui a trait aux erreurs causes par les carts de
temprature, plus difficiles compenser.
Plus l'air est froid, plus sa masse volumique est grande et plus le gradient vertical est
lev.
Ainsi, selon l'atmosphre-type, pour une pression de 1013 hPa et une temprature de 30
C, le gradient sera de 0,11 hPa/m, 8,6 m/hPa ou 28,7 pieds/hPa.
Pour une temprature de 15 C, le gradient de sera d'environ 0,12 hPa/m, 8,3 m/hPa ou
27,1 pieds/hPa.
Toujours pour la mme pression, si la temprature tait de -30 C, le gradient atteindrait
cette fois 0,14 hPa/m, 7,1 m/hPa ou 23,3 pieds/hPa.
Par temps trs froid, l'altimtre surestimera l'altitude, alors quil la sous-estimera par
temps trs chaud.
La dmonstration prcdente permet donc de constater lampleur que lerreur peut
atteindre.
Les exemples prsument quil sagit de vols se droulant une altitude suprieure celle
du point de dpart ; si le point darrive est plus bas que le point dorigine, lerreur
altimtrique se traduit par le rsultat inverse.
Il est par ailleurs capital de retenir que, par temps trs froid ou par pression relativement
basse, l'altimtre surestimera l'altitude relle. L'aronef sera de fait plus bas que l'altitude
indique.
4.8.4 Vol au calage altimtrique
Pour tous les arodromes quips dinstruments dobservation, il est
videmment possible deffectuer un calage altimtrique calcul partir
de la pression enregistre au point darrive.
En calant son altimtre correctement, le pilote devrait normalement
obtenir l'altitude exacte de la piste.
En vol toutefois, l'altitude indique n'est pas ncessairement exacte.
Les altitudes minimales des itinraires en tiennent compte, surtout pour
les vols aux instruments.
Le pilote qui vole constamment une mme altitude en ne se fiant qu
laltimtre, vole au gr de la ligne dun mme niveau de pression.
une altitude de 3 km, 10 000 pieds, une diffrence de 300 m, 1000

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___0LA PRESSION

pieds, sur une distance de 1000 km, 540 milles marins, n'a rien
d'exceptionnel.
En volant vers une dpression sans changer le calage altimtrique en
cours de route, le pilote devrait s'attendre ce que son altimtre
indique, l'atterrissage, une altitude plus leve que l'altitude relle.
En volant vers un anticyclone, l'inverse se produit. Le vol vers une
dpression invite donc la vigilance, surtout s'il s'agit d'un vol aux
instruments.
Le vol d'une rgion chaude vers une rgion froide invite aussi la
vigilance, du moins si l'arodrome de destination est plus lev que
l'arodrome de dpart.
Il faut aussi se mfier des montagnes, o les vents forts exercent une
forte influence sur la pression. Les erreurs risquent dtre assez
marques.
On a dj observ des erreurs de prs de 900 m, 3000 pieds, en volant
basse altitude dans une valle troite o soufflaient de forts vents.
En secteur montagneux, les ondes orographiques (ces vagues que
crent dans latmosphre les forts courants qui franchissent les
sommets des montagnes) sont galement cause dimportantes erreurs,
de mme que les tourbillons quils gnrent aux niveaux infrieurs.

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Chapter 4 - Pressure [METAVIS]

4. Pressure
Atmospheric pressure is a crucial subject for aviators, if only because aircraft altimeters must be properly set.
More important, however, is that pressure distribution in the atmosphere controls the winds and, to a considerable
extent, weather phenomena such as cloud and precipitation.
Consequently, some knowledge of the nature of atmospheric pressure, the units in which it is expressed and the way
in which it varies both horizontally and vertically under different conditions is necessary.

4.1 Characteristics
The atmosphere, through the bombardment of air molecules on exposed surfaces, exerts
pressure on the bodies it surrounds.
This pressure depends on the density of the air and the speed of movement of the molecules,
itself determined by temperature.
Since air has weight, each particle is compressed by the ones above it. Density and hence
pressure increase with proximity to the Earths surface.
Similarly, when air is cooled, its mass increases, since molecules do not move as quickly.
This means that at constant pressure, cold air is denser than warm air.
Atmospheric pressure is exerted in all directions. The pressure on a surface is at right angles to
the exposed plane.
Unlike gravitational force, which is always exerted vertically and toward the Earths centre,
pressure can also be horizontal or upward.

4.2 Units
Atmospheric pressure is measured with a barometer. The simplest barometer consists of a
vertical tube full of mercury, since we know the specific mass of mercury.
Mercury being 13.6 times denser than water, a column of mercury will be 76 cm (2.5 feet) high,
rather than 10 m (33 feet)!
In addition, we can easily determine its hydrostatic pressure, simply by comparing atmospheric
pressure to the pressure of mercury.
This method is so widespread that pressure values are still expressed in terms of inches of
mercury.
But with the adoption of the international system of measurement, the pascal became the unit
used for measuring the pressure of fluids.
In the world of aviation it is the hectopascal (hPa) that is used to express atmospheric
pressure. This unit has the same value as the millibar, the former unit still used by some
meteorologists in Canada and elsewhere.

4.3 Station Pressure and Mean Sea Level Pressure


Station pressure is the atmospheric pressure at the elevation of the station, measured with a
barometer.

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Chapter 4 - Pressure [METAVIS]

To determine the pressure field at a given level, we must compare the pressure with data from
different stations, but taking their respective elevations into account, since pressure decreases
with increasing altitude.
But how can we determine the pressure at different elevations? Meteorologists have solved this
problem by basing their calculations on sea-level pressure, since pressure reaches its
maximum at this level.

Figure 4-1 Differences in station pressure owing to differences in elevation

To determine the station pressure with reference to mean sea level we need to know its exact
elevation and to determine the mean temperature between this elevation and sea level.
But to make proper use of the latest meteorological information, we need to make a clear
distinction between station pressure, the altimeter setting and mean sea level (MSL) pressure.

4.4 Horizontal Pressure Differences


In meteorological terms, the Earths atmosphere is a single unit. This is why weather
observations are taken simultaneously around the globe.
These observations are immediately sent via the global meteorological network to
computerized centres and then redirected from there to forecasting centres.
The vast observation network built up over the years now makes it possible to obtain an
accurate profile of prevailing conditions all over the world in just a few minutes.
Of course, these conditions vary as widely as do the type of surface, the topography, climate,
season, time of day and sky cover.
All these many distinctions, as different as seas of sand and seas of water, rain forests and
polar ice caps, prevent uniform warming. As a result, pressure fluctuates over space and time.
These fluctuations are obvious as soon as one consults a weather chart, regardless of the
number of observation points or their distance from one another.
Curves linking points of equal pressure, or "isobars," are normally plotted at 4-hPa intervals
from the main isobar at 1000 hPa, and clearly illustrate changing pressure.
Isobars varying from 980 to 1012 hPa can commonly be found on a single chart.

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Chapter 4 - Pressure [METAVIS]

Figure 4-2 Pressure field on a surface chart

Figure 4-2 shows that the isobars on a surface chart never cross, but form relatively concentric
curves.
These lines identify the five phenomena, or systems, directly related to pressure fields: lows,
troughs, highs, ridges and cols.

4.4.1 Lows
Wherever pressure is at its lowest in a given area is the centre of a low.
Lows, or depressions, may be from less then one kilometre (3,300
feet)wide in the case of tornadoes, to several hundred kilometres, for
large-scale lows.
Among the largest and most devastating are hurricanes, known as
typhoons in Asia, which generate surface winds of 64 knots or more.
The lower the central pressure, the stronger the depression. When the
central pressure is falling, the low is said to be deepening.
When the reverse occurs, and the lowest pressure increases and rises
above the surrounding pressure, we say that the low is filling. The winds
fall and precipitation decreases with time.
In addition to generating very strong winds, lows cause heavy
precipitation. In our part of the world they are more common in winter,
as a result of strong large-scale temperature gradients.

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Chapter 4 - Pressure [METAVIS]

Figure 4-3 Hurricane Felix August 17th 1995

4.4.2 Troughs
One of the abstract concepts popularized by the media is the barometric
trough. This trough is actually a straight or curved line of minimum
pressure, which can extend over several hundred kilometres.
The line of the trough often falls right between the isobars of a front that
corresponds exactly to the trough of the low.
At lower levels, the air revolving around the low converges in the centre,
as if it had been sucked in by the low centre.
Another phenomenon directly associated with the trough is the abrupt
change in the direction of the wind, called a windshift. The wind is often
from the south ahead of the trough, and gradually turns to blow from the
northwest behind the trough.
It is precisely this strong convergence that causes temperature
gradients to tighten up and creates fronts in troughs.

4.4.3 Highs
A high, or anticyclone, is the opposite of a low. In this case, the central
area is a zone of maximum high pressure.
Isobars are generally wider apart near the centre of a high than near the
centre of a low.

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Chapter 4 - Pressure [METAVIS]

A high forms when its central pressure rises, and is strong when its
central value is significantly higher than the surrounding values.
In our latitudes, highs are strongest in winter of the cold air. Pressure
can sometimes exceed 1040 hPa.
Fine weather is generally associated with highs, because the dry cold
air of the high is systematically pushed down toward the ground.
A high weakens when its central pressure falls.

4.4.4 Ridges
A ridge, or wedge of high pressure, is the opposite of a trough. Pressure
is higher along its top than on its sides. It may also form a curve or run
in a straight line.
Ridges are generally found in the wake of highs. A high may be
surrounded by several ridges, with isobars generally more rounded than
those of troughs.

4.4.5 Cols
A col is an area between two highs or two lows; however, this term is
rarely used in messages and weather bulletins for users.
Because cols are small, only the systems on either side of a col are
considered.

4.5 Pressure Gradient


The expression "pressure gradient," or simply "gradient," refers to a horizontal difference in
pressure over a specific distance, measured at right angles to isobars.
The pressure gradient at mean sea level can be calculated directly on the weather map, since
isobars represent the pressure pattern at this level.
The gradient is simply the ratio of the difference in pressure between two points to the distance
between them.
The closer the isobars, the stronger the gradient.

Figure 4-4 Determining the pressure gradient at MSL

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4.6 Barometric Tendency


The barograph makes a permanent recording of barometric variations. As a low approaches,
for example, the barograph records a regular drop in pressure.
Once the centre of the low has passed, the pressure begins to rise again. These variations
make up what is called the barometric tendency, or pressure tendency.
The tendency consists only of the last three hours of observations.

4.7 Constant Pressure Charts


Constant pressure charts are analyses based on constant pressure fields. These charts are
generally prepared for the 850, 700, 500 and 250 hPa fields.
Lines linking points at the same altitude are called isohypses.
Variations in height depend on the temperature and pressure fluctuations of the underlying
layer.
Since the coldest air in the lower layers is near the poles, pressure levels are generally lower
there than over the equator.
There may be very marked temperature differences at a given latitude. These variations will
also influence heights.

Figure 4-5 Effect of temperature on heights of pressure levels

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Figure 4-6 Isobaric Chart for 700 hPa

4.8 Altimeter
The altimeter is an aneroid barometer whose scale is marked to register altitude rather than
pressure.
When pressure drops, the altimeter indicates a rise in altitude rather than a decrease in
pressure (since the air associated with a low is warmer).
It is important to remember that the relationship between temperature, pressure and altitude is
much more direct at higher altitudes than at the surface.
Since altimeters are not designed to identify these deviations, they are calibrated on the basis
of the ICAO standard atmosphere, which sets mean sea level pressure at 1,013.25 hPa.
The temperature at this level is 15 C, and the vertical temperature gradient up to 11 km
(36,000 feet) is 6.5 C/km (1.98 C/1,000 feet).
Under these conditions, a drop in pressure of 1 hPa is equivalent to a change in altitude of 8.4
m (27.5 feet) near the surface, and one inch of mercury corresponds to 283.7 metres (931
feet).

4.8.1 Altimeter Error

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When the atmosphere corresponds to the standard atmosphere in all


respects, which is very rarely the case, the altitude indicated is the
same as the actual altitude.
Otherwise, there is a difference because mean sea level pressure or
temperature, or both, differ from the standard values.

4.8.2 Pressure Error


Since pressure at mean sea level varies constantly from one place and
time to another, an altimeter can indicate the altitude accurately only if it
is equipped with some kind of compensation device.
For instance, the altimeter of an aircraft on the ground at mean sea
level would indicate 111 m (384 feet), if the actual pressure were 1,000
hPa rather than 1,013.25 hPa.
Consequently, altimeters come with a subscale device that allows the
user to adjust the reading to the desired value.
This adjustment can be made in two ways. One way is to obtain the
exact altitude of the aircraft. This is simple to do when the aircraft is on
the ground, but not so easy when it is already in flight.
The other method is to obtain the exact pressure reading at ground
level of a weather station and then calculate a value that the pilot should
display in the subscale window to determine the aircraft height.
If the aircraft is on the ground, either method can be used. If it is in flight
and is preparing to land, however, only the second method is
appropriate, for obvious reasons.
The altimetric adjustment is calculated from station pressure. The value
obtained corresponds to the pressure reduced to mean sea level,
calculated from standard atmospheric values.
The more actual conditions depart from those of the standard
atmosphere, the greater the discrepancy between the altimetric
adjustment and mean sea level pressure. The exception is the specific
case where a station is exactly at mean sea level.
When making this adjustment on the ground it is possible to correct the
error when the pressure differs from standard value; in flight, the altitude
indicated will no longer necessarily be accurate and there will be no
means of compensating for it.
Suppose that a high of 1025 hPa passes over an aerodrome, followed
by a low of 975 hPa.
By carefully examining the vertical structure of the standard atmosphere
we can see that the difference in altitude between two neighbouring
pressure levels is not quite the same at 1025 and 975 hPa.
More specifically, the difference between two pressure levels 1 hPa
apart is 8.3 m (27.1 feet) at 1025 hPa and increases gradually to reach
8.6 m (28.2 feet) at 975 hPa.
If the aircraft takes off from an airport where pressure is relatively high,
its altimeter will tend to overestimate the altitude, and the aircraft will be
flying below the indicated altitude. If the pressure is relatively low, the
instrument will underestimate the altitude.
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4.8.3 Temperature Error


Altimeter adjustment is not enough to eliminate errors due to differences
in pressure, but these errors are usually not drastic.
The situation is very different when it comes to errors caused by
temperature differences, as they are more difficult to adjust for.
The colder the air, the greater its density and the steeper the vertical
gradient.
Thus, according to the standard atmosphere, for a pressure of 1013
hPa at a temperature of 30 C, the gradient will be 0.11 hPa/m or 8.6
m/hPa (28.7 feet/hPa).
At a temperature of 15 C, the gradient will be approximately 0.12
hPa/m or 8.3 m/hPa (27.1 feet/hPa).
Still for the same pressure, if the temperature is -30 C, the gradient will
reach 0.14 hPa/m or 7.1 m/hPa (23.3 feet/hPa).
When it is very cold, the altimeter will overestimate the altitude, and
underestimate it when it is very hot.
The above examples show how serious the error can be.
These examples assume that the aircraft is flying at an altitude higher
than its point of departure; if the arrival point is lower than the departure
point, the altimetric error will have the reverse effect.
It is essential to remember that during very cold weather or in conditions
of relatively low pressure, the altimeter will overestimate the actual
altitude. The aircraft will actually be flying lower than the indicated
altitude.

4.8.4 Altimeter Adjustments


At any aerodrome equipped with observation instruments, it is possible
to adjust the altimeter according to the pressure recorded at the point of
arrival.
By setting the altimeter correctly, the pilot should normally be able to
obtain the exact altitude of the runway.
In flight, however, the indicated altitude is not necessarily correct.
Minimal altitudes for flight paths take this into consideration, particularly
for IFR flight.
A pilot who maintains the same altitude, relying only on the altimeter,
will be following an isohypse.
At an altitude of 3 km (10,000 feet), a difference of 300 m (1000 feet)
over a distance of 1000 km (540 nautical miles) is nothing unusual.
If a pilot flies toward a depression without changing the altimetric
setting, he can expect the altimeter to indicate a higher altitude than the
actual altitude when he lands. In other words, caution is necessary
when flying into a low, particularly for IFR flights. In flying toward a high,
the reverse occurs.

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Chapter 4 - Pressure [METAVIS]

Flying from a hot region to a cold one also calls for caution, at least if
the destination airport is at a higher elevation than the departure airport.
Pilots must also be wary of mountains, where strong winds have a great
influence on pressure. The errors can be fairly serious.
Errors of close to 900 m (3000 feet) have been recorded when flying at
low levels in a narrow valley where there are strong winds.
In mountainous areas, orographic waves (the waves created in the
atmosphere by strong currents crossing over mountains) are also a
source of major errors, as well as the eddies they generate at lower
levels.
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LE VENT

5. VENT ET CIRCULATION GNRALE


Le vent est le mouvement de lair. Les prvisions quon en fait guident pilotes et navigateurs
tant pour la prparation des plans de vol que pour les manuvres de dcollage et
datterrissage.
Elles permettent de raliser une conomie substantielle de temps et de carburant, mais aussi
de suivre en cours de vol le dplacement des systmes.
5.1 DIRECTION DU VENT
Quand on donne la direction du vent, il faut comprendre quil sagit de sa provenance. Un
vent du Sud se dplace donc vers le Nord.
Un changement de direction dans le sens des aiguilles dune montre est un mouvement
dextrogyre; dans le sens contraire, le mouvement est lvogyre.
Un changement de direction du Sud lOuest, en passant par le Sud-Ouest, est donc un
mouvement dextrogyre.

Figure 5-1 Rose des vents.


5.2 FORCES QUI AGISSENT SUR LAIR

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LE VENT

Lair est constitu dun ensemble de particules soumises diverses forces. Ces forces
variables sont prsentes tous les niveaux de latmosphre. Ce sont elles qui induisent
le vent.
5.2.1 force du gradient de pression
La force qui rsulte de la diffrence de pression entre deux points est le
gradient de pression.
Cette force est toujours exerce de la haute vers la basse pression. Elle
rfre directement au poids de lair, dont la pesanteur est directement
proportionnelle la force de la pression.
Cette force est d'autant plus grande que les isobares sont rapproches.
5.2.2 force de Coriolis
La rotation de la Terre exerce une force constante qui fait lgrement
dvier lair vers la droite dans lhmisphre Nord. On lappelle force de
Coriolis.
Elle est cependant annule ds que, oppose cette dernire, elle lui
devient gale.
On en dduit donc que le vent, en prsence de la force de Coriolis et du
gradient, souffle paralllement aux isobares autour d'un centre de basse
pression, donc de faon lvogyre, tandis qu'il sera dextrogyre autour
d'un centre de haute pression.

Figure 5-2 Relation entre la direction du vent et les isobares relies


lanticyclone A, dans un environnement o il ny a pas de frottement.

5.2.3 force centripte


La force centripte se manifeste lorsque la trajectoire de lair sincurve.
Elle agit alors perpendiculairement, en direction du centre de rotation.
Comme la force centripte sajoute au gradient, le vent souffle un peu

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LE VENT

plus fort autour des centres de haute pression.


Cette force est toutefois moins importante que les forces de Coriolis et
du gradient.
5.2.4 force de frottement
En surface, une force peu ngligeable sexerce sur le
dplacement de lair; elle le ralentit et peut en modifier
considrablement la trajectoire. Il sagit de la force de frottement
dont limpact rduit linfluence de la force de Coriolis.
Comme la force du gradient demeure la mme, l'air est
gnralement dvi vers les basses pressions. Figure 5.3
Limportance de la dviation dpend de fait de la nature de la
surface. Ainsi, dans les endroits o les accidents topographiques
sont marqus, la dviation est suprieure.
Au-dessus dun sol normalement accident, la dviation du vent
est d'environ 30, alors que sur les plans d'eau, elle nest que de
15.
partir de 3000 pieds, 1000 m, au-dessus du sol cet effet
s'estompe et les vents circulent paralllement aux isobares.
Aprs le dcollage, tout pilote constate que le vent tourne vers la
droite et renforce; en descente, le phnomne est inverse.

Figure 5-3 Relation entre la direction du vent et les isobares relis


la dpression D, dans un environnement o il y a frottement.

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LE VENT

Figure 5-4 Comparaison entre le vent au sol et 1000 m


daltitude, au-dessus dune surface plane.
Cest la pression qui rgit les vents, comme le dmontrent les
cartes du temps.En surface et au niveau moyen de la mer, les
vents sont parfois fort diffrents quen altitude.Il est donc possible
quon ait en surface un vent lger et variable, et 20 000 pieds
6000 m, un vent de 150 kn, 160 km/h ou plus.

5.3 RAFALES ET GRAINS


Les rafales sont des carts passagers de la vitesse, de la direction du vent et de ses
composantes principales.
Elles sont causes soit par linstabilit de lair, soit par les obstacles topographiques ou
artificiels, tels les hautes constructions.
Si le vent est suffisamment fort et si linstabilit persiste, elles peuvent parfois svir durant
plusieurs heures.
Quant aux grains, caractriss par des variations trs importantes de la vitesse du vent,
ils sont gnralement accompagns dune averse ou dun orage.
Le grain dbute rapidement, ne dure que quelques minutes et sestompe tout aussi
rapidement. Il rsulte souvent du passage dun front froid.
Derrire le front, lorsque cest le cas, il peut y avoir de fortes rafales.
Le grain peut aussi tre caus par une ligne dorages. Sil y a orages conscutifs, il est
possible des grains se succdent intervalles assez longs.
5.3.1 INSTABILIT DE LAIR
Mme si vitesse et direction du vent sont dtermines
en grande partie par le gradient, le moment de la
journe exerce sur elles une influence souvent non
moins dterminante.
Durant le cycle diurne, l'air rchauff par le sol s'lve
au fur et mesure que le rchauffement augmente.
Comme cette masse dair se dplace une vitesse
infrieure celle de lair en altitude, le mlange des
masses par brassage ralentit les vents des niveaux
suprieurs.
Elle est remplace au sol par lair plus froid des hautes

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LE VENT

couches ; ce qui a pour effet de causer de ces rafales


qui sont toutes fins utiles des variations rapides et
brves du vent.
La nuit, le refroidissement de la surface freine
considrablement le rythme de ces changes
verticaux, affaiblissant vent et rafales prs du sol et
renforant les vents en altitude.
Mme si le gradient est quand mme assez important
pour maintenir durant la nuit des vents de vitesse
moyenne, il arrive que les rafales disparaissent.
En plus des variations thermiques diurnes et nocturnes
qui influent sur les vents, dautres phnomnes sont
directement associs linstabilit de lair cause par
lalternance du rchauffement et du refroidissement :
brise de mer et brise de terre doivent toutes
deux leur existence au rchauffement ingal de
la terre ferme et des plans d'eau.
Brise de mer Durant le jour, par temps ensoleill, la
temprature de l'air au-dessus du sol devient vite suprieure
la temprature de lair marin.
cause de la diffrence de densit lair marin chasse lair
chaud de la cte, souvent avec force ; ce qui donne la brise
de mer.

Brise de terre La nuit, la perte de chaleur par rayonnement


donne plus de densit lair ctier, chassant son tour un
air marin encore chaud. Ce vent sappelle " brise de terre ".
L'intensit de ces brises dpend donc de leur contraste
thermique, de l'instabilit de lair le plus chaud, du vent en
altitude, de la force friction, de la forme du rivage et de
l'tendue du plan d'eau.
Ces phnomnes trs locaux ne se produisent que lorsque
les vents dominants sont faibles.
Les brises de terre sont gnralement beaucoup moins
fortes que les brises de mer, d au fait que la temprature
des masses dair varie plus lentement que le jour; ce qui
cre une certaine stabilit.
Le vent dune brise de mer peut atteindre 25 noeuds, 50
km/h, et ses effets sont parfois ressentis jusqu 25
kilomtres l'intrieur des terres.
Vents anabatiques et catabatiques sont produits par le
rchauffement diffrentiel.
Vent anabatique Le vent anabatique se manifeste lorsque
les pentes d'une valle exposes au soleil se rchauffent
plus rapidement que la valle proprement dite.
Ce rchauffement dclenche le mouvement ascendant de
lair; ce qui amne lair froid de la valle gravir les pentes

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LE VENT

et crer ainsi une circulation propre cette valle.


Vent catabatique Le vent catabatique se produit la nuit. Il
est provoqu par lair froid qui dvale les pentes de ces
valles qui sont encore sous leffet du rchauffement diurne.
Les vents catabatiques sont gnralement plus forts que les
anabatiques, surtout en montagne, lorsque les flancs sont
glacs.
5.3.2 OBSTACLES DU VENT
En surface, le vent est soumis plusieurs obstacles.
Ces obstacles crent des rafales dont la force dpend
de la direction et de la vlocit du vent, de mme que
de la nature de la topographie.
Hors des rgions montagneuses, leur influence est de
porte fort limite, mais on doit tout de mme en tenir
particulirement compte lors des manoeuvres de
dcollage et datterrissage.
Les obstacles qui modifient le comportement du vent
sont nombreux; ils sont lorigine de plusieurs effets :
Effet de barrire Une falaise, une montagne ou
une chane de montagnes forment un mur que le
vent heurte et doit contourner plus ou moins
brusquement suivant sa force et sa direction.

Dans le cas o le vent souffle presque


perpendiculairement une chane de
montagnes, il arrive que le phnomne, si lair
est assez humide, cre en altitude des nuages
de type lenticulaire du ct du versant sous le
vent.
La prsence de tels nuages indique que la
rgion est parseme de zones de fortes
turbulences, et quelle est donc dangereuse.
Effet de valle Toute valle assez prononce
canalise le vent.
Selon son orientation, il est possible que le vent
ainsi canalis soit de direction fort diffrente de
celui circulant librement en altitude, vent quon
appelle " dominant ".
La valle du Saint-Laurent en fournit un excellent
exemple, puisque tous les vents de moins de
180 et de plus de 180 deviennent
systmatiquement des vents du Nord-Est et du
Sud-Ouest, collant ainsi laxe du fleuve.
Effet d'entonnoir Lorsquil y a resserrement de
ctes escarpes, de falaises, de collines ou de

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LE VENT

montages, il y a effet dentonnoir.

Comme la force du vent est alors trop grande


pour quil en rsulte un changement de dbit, le
goulot naturel en provoque une acclration telle
quil arrive que sa vitesse double.
Cet effet est commun aux baies, aux dtroits,
bref, partout o il y a tranglement dun plan
deau. Sur le Saint-Laurent, il est fort manifeste
la hauteur de lle dOrlans, o leffet dentonnoir
renforce considrablement tout vent du
Nord-Est.
Cisaillement Le long du point de jonction de
masses dair de vitesse ou de direction
diffrente, il se cre une sorte de dchirure de
latmosphre, qui rsulte en un mouvement
vertical du vent : le cisaillement.
Selon la direction des masses, il rsulte une
divergence ou une convergence ; la divergence
horizontale en altitude engendre un mouvement
ascendant dans les niveaux infrieurs, alors que
la convergence en altitude cre de la subsidence
dans les niveaux infrieurs.
Le cisaillement peut tre caus par un obstacle
au sol ou simplement par une saute de vent en
altitude; ce qui est frquemment le cas dans la
valle du Saguenay, lapproche dune
dpression hivernale.
Dans cette valle, le vent soufflera de lEst, alors
que juste au-dessus, il sera du Sud-Ouest.

5.4 REPRSENTATION DES VENTS EN ALTITUDE


Les conditions en altitude sont reprsentes par des cartes
pression constante, sur lesquelles les lignes continues appeles
isohypses indiquent les changements daltitude en dcamtres,
chaque niveau de pression.
Ces isohypses doivent tre considres de la mme faon que les
isobares des cartes de surface.

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LE VENT

Figure 5-5 Exemple de dplacement dair 700 hPa. Laltitude du


niveau de pression est indique par des isohypses. Il suffit
dajouter un zro pour obtenir la hauteur en mtre; ex : 294
quivaut 2940 m.

Autour des rgions o la pression est haute, le vent souffle


paralllement aux isohypses, et en sens contraire autour des
rgions o la pression est basse.
Comme la force du vent est proportionnelle au gradient horizontal
des isohypses, plus les lignes sont rapproches, plus le vent est
fort.
Si la Terre avait une surface uniforme et qu'aucun mouvement de
latmosphre ne venait mlanger lair de lquateur et des ples, il
y aurait entre ces deux rgions extrmes une rpartition graduelle
de la temprature.
Comme la pression en altitude est plus basse en air froid, les
cartes devraient par consquent indiquer que les niveaux de
pression sont beaucoup plus bas au-dessus du ple quau-dessus
de lquateur.
Il en rsulterait un coulement de lOuest, puisque les vents
parallles aux isohypses seraient anti-horaires autour de rgions
de faibles niveaux de pression, et horaires autour des rgions de
hauts niveaux.
Le fait que la Terre en rotation nait pas une surface de nature
uniforme amne des carts considrables de temprature, ft-ce
une mme latitude.
Nettement influenc par la temprature, les niveaux de pression
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LE VENT

marquent donc des carts prononcs, enregistrant des altitudes


plus leves en rgion chaude quen rgion froide.
Dans les couches infrieures, cette influence des systmes de
pression peut galement se faire sentir jusqu 250 hPa.
Dans nombre de cas, les cartes en altitude comprennent des
isohypses fermes qui dmontrent que lcoulement de lOuest a
t entirement disloqu par un vent dEst soufflant en altitude sur
une partie du continent.
5.5 VENTS ET ALTIMTRE
Comme le vent souffle continuellement, il est impossible de le
dissocier de la lecture de laltimtre, tous deux tant soumis aux
variations et la configuration du champ de pression,
gnralement diffrent en altitude quau niveau de la mer.
Si on observe, en volant 2000 pieds (600 mtres), un vent
contraire ou un vent arrire direct, cest que la trajectoire suivie
par laronef est parallle aux isohypses. Aucune variation de la
pression ne pourra donc diminuer lexactitude de laltimtre.
pression constante, il faut donc savoir que par vent arrire, un
appareil accuse automatiquement une drive prononce sur la
gauche, et prend graduellement de laltitude.
Sil faut grimper pour demeurer au mme niveau de pression,
cest quon se dirige vers crte de hauteurs en altitude. En pareil
cas, les isohypses indiquent un mouvement ascendant de la
masse dair.
Pour continuer voler au mme niveau, l'avion doit gagner de
l'altitude.
Par ailleurs, une drive sur la droite par vent arrire indique que
lavion perd graduellement de laltitude et se dirige vers une zone
de haute pression.
Lair devient plus dense parce quil y a mouvement de subsidence,
propre aux anticyclones. De ce fait, en naviguant pression
constante, laltitude sera plus faible dans le cas dune dpression
en altitude.
Les vents identifis en cours de vol peuvent donc aider
grandement valuer lerreur altimtrique due la pression.
En vol, on peut dautre part dterminer exactement lerreur de
laltimtre, en comparant ses donnes celles dun
radioaltimtre ; on a alors la composante du vent qui souffle
angle droit sur lappareil.
5.6 CIRCULATION GNRALE
Toutes les donnes mtorologiques confirment que la circulation
de lair autour du globe est trs variable, mais aussi que certaines
de ses variations sont tout fait prvisibles ; vu son extrme
sensibilit ce qui constitue la nature mme de la surface
terrestre.
Pour en illustrer le profil gnral au rythme des jours et des
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saisons, on a choisi den rfrer la rpartition moyenne de la


pression.
Dans la partie septentrionale de lhmisphre Nord, cette
circulation suit, dOuest en Est, la sinuosit cre par le
ctoiement de lair arctique et continental.
5.6.1 Au niveau de la mer
La figure 5.6 rvle clairement, par rpartition
moyenne de la pression, que la troposphre est
segmente par systmes cls et courants matres :
centre anticyclonique au ple
dpression subpolaire 60 N
anticyclone subtropical 30 N
convergence intertropicale prs de
l'quateur.
cette rpartition correspond une circulation gnrale
en surface, ainsi caractrise :
vents d'Est polaires, du ple au 60 N, ou
courant polaire d'Est
vents d'Ouest de 60 N 30 N, ou courant
tempr d'Ouest
vents de secteur Est, entre 30 N et
l'quateur, dits alizs; ils soufflent Nord-Est
dans l'hmisphre Nord ,et Sud-Est au sud
de l'quateur;
Les secteurs interzones, o le vent est faible, s'y
dtachent tout aussi clairement :
prs du ple Nord
calmes subtropicaux
calmes quatoriaux ou pot-au-noir, ainsi baptis
en raison des nuages pais et des pluies
abondantes que connat cette rgion.

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Figure 5-6 Circulation gnrale au niveau de la mer

Figure 5-7 Circulation gnrale en altitude, de 700


hPa la tropopose.
5.6.2 En altitude
La figure 5.7 permet dautres observations :
le glacial centre anticyclonique polaire s'affaiblit en
altitude pour devenir 700 hPa une dpression qui
s'intensifie graduellement;
chaud, l'anticyclone subtropical fait de mme;
il en rsulte, autour de la dpression polaire en
altitude, une circulation cyclonique zonale de lOuest.

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Prs de lquateur, au sud de lanticyclone subtropical, cette


circulation se transforme en courant dEst.
Quant au courant tempr dOuest, il sintensifie lui aussi
jusqu la tropopause, puis diminue dans la stratosphre.
Conclusion : dans les rgions soumises la circulation
dOuest, cest au niveau de la tropopause que les vents
dOuest atteignent leur vitesse maximale.

5.7 RGIME TROPICAL


5.7.1 Caractristiques
On appelle rgime tropical ces cellules de Hadley qui
existent entre 30 N et 30 S. Au niveau de la mer, ce
rgime comprend les alizs et les calmes quatoriaux.
La circulation tropicale est illustre dans la figure 5.8;
en voici les principales caractristiques.
Au niveau de la mer, les alizs se dirigent
vers la zone trs instable de convergence
intertropicale dans leur trajet vers
l'quateur, ils absorbent chaleur et
humidit.
Sous l'effet combin de cette convergence
et des nombreux courants convectifs de
cette rgion, l'air humide et instable de la
zone intertropicale est projet vers le haut.
Il en dcoule la formation d'importants
cumulonimbus, dont les sommets dpassent
parfois la tropopause et atteignent les 70 000
pieds, 18 km. Comme ces sommets perdent de
la chaleur par rayonnement, il s'ensuit un
maintien de l'instabilit et, par consquent, de la
convection.

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Figure 5-8 Circulation tropicale

De surcrot, la chaleur latente libre au moment


de la condensation participe directement
l'augmentation de la pousse ascendante.
Dans la haute troposphre, l'air se dirige vers les ples
et prend une direction prdominante d'Est, bien que
faible, inflchie par l'anticyclone subtropical.
Ce faible courant d'Est, en haute troposphre, se
refroidit par rayonnement et descend graduellement.

Lors de sa descente, il se rchauffe au taux adiabatique de


l'air sec et bnficie de la chaleur latente libre au cours de
sa prcdente ascension dans la zone de convergence
intertropicale.
Ce phnomne tend uniformiser la temprature entre 25
N et 25 S, mais cre en permanence une puissante
inversion.
Cette inversion d'air chaud descendant, et presque sans
nuages, contraste normment avec la couche infrieure, o
l'apport des alizs humides et instables fait natre des
nuages dveloppement vertical.
Cet air arrive au sol vers 30 N et 30 S, o il se
scinde pour dune part retourner vers l'quateur et
l'anticyclone subtropical, et se diriger dautre part vers
les ples.
5.7.2 zone de convergence intertropicale

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Les nuages associs la zone de convergence intertropicale sont de


type convectif. Ces nuages sont nombreux, mais ils ne forment pas une
ceinture continue autour du globe.
Mme si le type de temps de cette zone ressemble au type frontal, il ne
faut pas la tenir pour un immense front.
Les masses dair qui y convergent sont thermiquement homognes,
mais elles ne forment pas une entit vritablement monolithique.
La zone de convergence intertropicale se situe, en moyenne, 10 de
lquateur, et, plutt nomade, elle oscille vers le Nord en t, et vers le
Sud en hiver.
Cette oscillation est plus grande sur les continents, o les carts de
temprature sont plus importants quau-dessus des ocans.
On remarque donc que, dans le secteur asiatique, cette dpression
thermique quest la mousson dt soulve lair chaud et humide du
continent, et fait disparatre la zone de convergence.
Par contre, la mousson dhiver, qui est un anticyclone continental,
expulse un air froid et sec et repousse la zone de convergence vers
lhmisphre Sud.
5.7.3 changes de chaleur dans le rgime tropical
La circulation tropicale est maintenue par de nombreux
processus dchanges de chaleur :
absorption de chaleur sensible et de
chaleur latente par les alizs
libration de chaleur latente par le courant
ascendant de la zone de convergence
intertropicale
refroidissement par rayonnement des
couches suprieures
au-dessus de la zone de convergence,
divergence en haute troposphre, qui
rsulte en la descente en rgions
subtropicales d'un air rchauff au taux
adiabatique sec
injection de chaleur dans les systmes
tourbillonnaires des latitudes tempres.
De ces changes de chaleur rsulte une masse dair
tropical thermiquement homogne.
Pour quune telle circulation puisse se maintenir, leffet
de rotation de la Terre, cest--dire la force dviante de
Coriolis, doit tre faible.
Ceci est une autre caractristique de la cellule
dHadley. Nulle lquateur, cette force demeure
assez faible jusqu 30 N et 30 S.

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5.7.4 rgimes extratropicaux


Par contraste avec le rgime tropical, les rgimes
extra-tropicaux sont le sige de forts gradients
horizontaux de temprature, et dimportants effets de
Coriolis.
En plus, comme ces rgions sont en gnral en dficit
de chaleur, elles en obtiennent aux dpens des
rgions tropicales.
Sous les latitudes moyennes, le courant qui provient
de lanticyclone subtropical et qui se dirige vers les
ples est dvi au niveau de la mer pour devenir, dans
lhmisphre Nord, sous linfluence de la force de
Coriolis, un courant dOuest.
Celui-ci, en rencontrant le courant dair froid venant du
ple Nord, dvie et se transforme cette fois en un
courant dEst.
Or, cest la rencontre de ces deux courants, en zone
dpressionnaire subpolaire, qui forme le front polaire.
Dans ce secteur, la circulation ondulatoire en altitude
prend, en surface, la forme de dpressions et
danticyclones.
5.8 INFLUENCES GOGRAPHIQUES
5.8.1 continents et ocans
La variation annuelle de la temprature est plus faible sur les ocans
que sur les continents, parce que la perte ou le gain par rayonnement y
est plus faible ; augmentant avec la latitude, elle est beaucoup plus
marque aux ples qu' l'quateur.
Lt, les continents se rchauffent beaucoup plus rapidement que les
ocans. Par consquent, ds quune dpression thermique se forme sur
le continent, elle fait accrotre les pressions au-dessus de locan.
Linverse se produit en hiver.
En raison de limportance de la masse thermique que reprsente leau
des ocans, exception faite des rgions polaires, lcart de temprature
entre eux et les continents est beaucoup plus grand en hiver quen t.
Sur le continent, la dpression a tendance se dplacer vers le Sud, o
le rchauffement est plus intense, alors que lanticyclone subit le
phnomne inverse.
5.8.2 Influence des chanes de montagnes
Les chanes importantes modifient substantiellement linfluence
des continents et des ocans. Ainsi, les Rocheuses
empchent-elles les changes de chaleur entre le Pacifique et
lest du continent.Ce mur naturel provoque lest des Rocheuses
la formation danticyclones en hiver et de dpressions en t.Sur
le continent eurasien, ce sont les chanes du Sud et de lEst qui
empchent les mmes changes de chaleur entre le Pacifique et
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LE VENT

les parties mridionales du continent.En Amrique du Nord, pareil


contexte retient lanticyclone hivernal lEst, et laisse la
dpression estivale occuper tout le continent.
5.9 TROPOPAUSE
La tropopause est la zone de transition, entre troposphre et stratosphre, o le vent et la
temprature varient beaucoup.
Ce phnomne peut influencer directement le confort et la scurit, parce que cest l
que le vent atteint sa plus grande vlocit. Figure 5.9
Ces forts vents crent dtroites zones de cisaillement qui se traduisent souvent par de
dangereuses turbulences.
Il importe donc de sassurer avant chaque envole davoir linformation la plus jour sur
le vent et les cisaillements prsents et prvus.
La hauteur de la tropopause varie. Elle est denviron 60 000 pieds, 20 km au-dessus de
lquateur, et de quelque 20 000 pieds ou moins, 6 km, au-dessus des ples.

Figure 5-9 Coupe verticale montrant la haute troposphre et la tropopause.


5.10 COURANT-JET
Le courant-jet est un couloir plat, troit et sinueux, o la vitesse du vent atteint
son apoge. Ce phnomne se manifeste presque partout autour du globe (
Figure 5.10 )

Figure 5-10 Concept artistique du courant-jet. La flche en indique


lorientation.

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LE VENT

Il peut courir aussi loin que la limite nord des tropiques, mais sa vlocit sera
alors nettement moindre quaux latitudes moyennes, o il atteint ses plus
fortes pointes.Cest la variation brusque de laltitude de la tropopause qui cre
le courant-jet.Le courant-jet est par dfinition un flux d'air dont la vitesse doit
arbitrairement tre dau moins 110 km/h (60 nuds). La configuration dun
courant-jet nest pas constante. Elle ressemble plutt au boomerang (Figure
5.12). Les segments du courant-jet se dplacent au gr des crtes et des
creux de la haute troposphre; donc, gnralement plus rapidement que les
systmes de pression sous-jacents.

Figure 5-11 Segment du courant-jet. Les isotaches relient les points dgale
vitesse.

Figure 5-12 Analyse du courant-jet 250 hPa


Aux latitudes moyennes, la vitesse moyenne du courant-jet, dont la trajectoire
est plus mridionale lt, est son plus fort lhiver.
Le cur du courant-jet est la partie o le vent atteint la plus grande vlocit.

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LE VENT

La vitesse du vent diminue au fur et mesure quon sloigne du coeur du


courant-jet, et cette dcroissance est beaucoup plus marque ct ple, soit
en rgions plus froides. Figure 5.9
En comparant deux courants jets , on constate que leur trajectoire prend
pratiquement la forme des isohypses. Figure 5.12
Le courant-jet le plus septentrional a trois segments de vlocit maximale,
tandis que le plus mridional en a deux.
Les isohypses sont plus serres dans les secteurs o les vitesses sont les
plus leves, tant dans le voisinage des courants jets que sur leurs flancs o,
en somme, le cisaillement est le plus fort.
Les courants jets longue trajectoire et vitesses leves sont gnralement
associs aux fortes dpressions de surface et aux fronts situs sous de
profonds creux.
Quant la perturbation en voie docclusion, elle se dplace au nord de la
jonction o le courant-jet traverse le systme frontal. qui y est associ.

Figure 5-13 Positions moyennes des courants jets eu gard aux systmes de
surface :1.
La cyclogense dune dpression de surface est habituellement situe au sud
du courant-jet : 2.Une dpression qui sintensifie se rapproche du cur du
courant-jet : 3.Durant locclusion, la dpression se dplace au nord du
courant-jet. Le courant-jet traverse le systme frontal lendroit de locclusion.
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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

5. Winds and General Circulation


Wind is moving air. Forecasts of wind are used to guide pilots and navigators in preparing their flight
plans and for take-offs and landings.
With proper knowledge of the wind you can not only save considerable time and fuel, but also
interpret weather developments during flight.

5.1 Wind Direction


In any discussion of winds it is important to understand that wind direction
means the direction from which it is blowing. A south wind, for instance, is
blowing toward the north.
A clockwise change in direction is known as a veer; a counterclockwise
change as a back. Accordingly, a change in direction from south to southwest
and then to west would be described as a veer from south to west.

Figure 5-1 Wind rose

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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

5.2 Forces Acting on the Air


The air consists of a collection of particles subject to different forces. These
variable forces apply at all atmospheric levels, and it is they that cause the
wind.

5.2.1 Pressure Gradient Force


The force that results from a difference in pressure
between two points is the pressure gradient.
This force always pushes the air from a region of high
pressure to one of low pressure. It varies directly with
the weight of the air.
The closer together the isobars, the greater this force.

5.2.2 Coriolis Force


The Earths rotation exerts a constant force that
deflects the air slightly to the right in the northern
hemisphere. This is called the Coriolis force.
The Coriolis force balances the pressure gradient force
when the two are equal.
The result is that the wind, if the Coriolis force and the
gradient force are in balance, blows parallel to the
isobars around a centre of low pressure, meaning that
it veers, whereas it backs around a centre of high
pressure.

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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

Figure 5-2 Relationship between wind direction and isobars related to the high, A, in a
frictionless atmosphere.

5.2.3 Centripetal Force


Centripetal force occurs when the air flow curves in.
This force acts perpendicularly, in the direction of the
centre of rotation.
Since centripetal force is added to the gradient, the
wind blows a bit more strongly around high-pressure
centres.
This force is weaker than the Coriolis and pressure
gradient forces, however.

5.2.4 Friction
An important surface force, friction, slows the wind and
can affect its path. It also reduces the influence of the
Coriolis force.
Since the gradient force remains the same, the air is
generally shifted toward low-pressure regions. See
Figure 5-3.
How much it is shifted depends on the nature of the
surface. In areas where the terrain is very rough, the
impact of friction will be greater.
Above normal terrain, the wind could be diverted by
about 30 , but over bodies of water it often ranges
from 0 to15 .
At heights of more than 1000 m (3000 feet) above the
ground, this effect dies out and the winds blow parallel
to the isobars.
Pilots will note, after take-off, that the wind veers and
strengthens; as they land, the opposite occurs.

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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

Figure 5-3 Relationship between wind direction and isobars


related to the depression, D, in an environment with friction.

Figure 5-4 Comparison of surface wind and wind at 1000 m


above a flat surface.

As weather maps show, it is pressure that controls


winds.
Winds at the surface and at mean sea level are
sometimes quite different from those at higher
altitudes.
For instance, there may be light and variable winds at
ground level, and winds of 280 km/h (150 knots) or
more at 6000 m (20,000 feet).

5.3 Gusts and Squalls


Gusts are rapid and short-lived changes in wind speed and direction and its
main components.
They may be caused by instability or by natural or artificial obstacles, such as
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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

high buildings.
If the wind is strong enough and the instability lasts, gusts can sometimes
persist for several hours.
Squalls produce sudden and significant increases in wind speed, and are
usually accompanied by showers or thunderstorms.
They appear suddenly, last only a few minutes and die out just as quickly.
They often result from the passage of a cold front.
Behind the front, if there is one, there may be strong gusts.
Squalls may also be caused by a line of thunderstorms. Consecutive
thunderstorms may produce a series of squalls at fairly long intervals.

5.3.1 Instability
Although wind speed and direction are largely
determined by the pressure gradient, the time of day
has an equally strong influence.
During the diurnal cycle, the air warmed by the ground
rises as the warming increases.
Since this air mass moves more slowly than the air
aloft, the mixing of air masses slows the upper-level
winds.
The air is replaced at ground level by the colder air
from the upper layers, leading to gusts that are simply
rapid and brief variations in the wind, for all practical
purposes.
At night, surface cooling considerably slows such
vertical exchanges, weakening the wind and gusts
near the surface and strengthening the winds aloft.
Although the temperature gradients are still strong
enough to maintain medium-speed winds overnight,
the gusts may disappear.
In addition to the diurnal and nocturnal thermal
variations that influence winds, other phenomena are
directly associated with the instability caused by
alternating warming and cooling:
Both the sea breeze and land breeze
result from unequal heating of land and
bodies of water.
Sea breeze On sunny days, the air above
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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

the land warms more quickly than the air


over water.
Because of the difference in density, the
sea air pushes the warm air off the coast,
often forcefully, which gives a sea breeze.
Land breeze At night, heat loss through
radiation means that the coastal air
becomes heavier, and in turn pushes the
warmer sea air off the coast, giving a land
breeze.
The strength of these breezes depends on
the difference in temperature over land and
water, the instability of the warmer air, the
upper-air wind, friction, the shape of the
shore and the size of the body of water.
These are very local phenomena that
occur only when prevailing winds are
weak.
Land breezes are generally much weaker
than sea breezes, since the temperature of
the air varies more slowly during nighttime,
thereby ensuring some stability.
Sea breezes can reach as much as 50
km/h (25 knots), and can blow as far as 25
km inland.
Anabatic and katabatic winds also result
from unequal heating.
Anabatic winds occur when the slopes of
a valley exposed to the sun warm more
quickly than the bottom of the valley.
This heating releases rising air, which
causes the cooler air from the valley to
climb the slopes, creating localized
circulation restricted to the valley.
Katabatic winds are a nighttime
phenomenon, and blow down the slopes of
valleys that are still warm from the day.
Katabatic winds are generally stronger
than anabatic winds, particularly in the
mountains, where the valley sides may be
covered with ice.

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5.3.2 Obstacles to the Wind


The surface wind is affected by many obstacles, which
create gusts whose strength depends on the wind
direction and speed and on the topography itself.
Outside of mountainous regions, their influence is quite
limited. Nevertheless, they must be taken into account
by pilots, particularly during take-off and landing.
There are many obstacles that act on the winds
behaviour, and create different effects:
Barrier effect A cliff, mountain or mountain range
can form a wall that deflects the wind with varying
force, depending on the strength and direction of the
air flow.
If the wind is flowing almost at right angles to a
mountain range and the air is sufficiently moist, this
phenomenon may create lens-shaped clouds in the
upper atmosphere on the lee side.
The presence of such clouds indicates that the area is
sprinkled with areas of strong turbulence, making it
dangerous.
Valley effect Any well-defined valley channels the
wind.
Depending on the valleys orientation, the wind may be
channelled in a much different direction from the
unconstrained upper-air winds, called "prevailing"
winds.
The St. Lawrence Valley is an excellent example. The
winds are frequently forced into northeast or southwest
paths, following the direction of the St. Lawrence.
Funnel effect When steep sides of a valley, or cliffs,
hills or mountains suddenly narrow, this produces a
funnel effect.
Since the wind is too strong for the volume of air to
change, the natural bottleneck causes it to accelerate,
and its speed may even double.
This effect is common in bays, straits or wherever a
body of water suddenly narrows. Over the St.
Lawrence it is very evident around the le dOrlans,
where the funnel effect considerably reinforces any
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wind from the northeast.


Shear A sort of rip in the atmosphere occurs at the
junction of horizontal air layers of different speed or
direction, producing a vertical wind motion, or shear.
Depending on the direction of the air layers, the result
may be divergent or convergent; horizontal divergence
aloft produces rising motion in the lower levels, while
convergence aloft creates subsidence in the lower
levels.
Shear may be caused by an obstacle on the ground or
simply by a windshift in the upper air; this is frequently
the case in the Saguenay Valley as a winter low
approaches.
In this valley the wind will blow from the east, whereas
just above, it will be from the southwest.

5.4 Upper-air Winds


Upper-air conditions are represented on constant-pressure charts, on which
solid lines called isohypses indicate changes in altitude, in decametres, at
each pressure level.
Isohypses are similar to isobars on surface charts.
The wind blows parallel to the isohypses in high-pressure regions, and
vice-versa in lower-pressure regions.
Wind strength is proportional to the horizontal gradient of the isohypses; the
closer together the lines, the stronger the wind.
If the Earth had a uniform surface and no winds to mix the air from the equator
and the poles its temperature would gradually and uniformly decrease toward
the poles. Because pressure surfaces aloft are lower in regions of cold air
than in regions of warm air, upper-air maps should show pressure surfaces
much lower over the pole than over the equator.

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Figure 5-5 Example of air movements at 700 hPa. The altitude of the pressure level is
indicated by isohypses. Simply add a zero to obtain the height in metres; for instance 294
equals 2940 metres.

This would result in a westerly flow aloft, since winds at a given pressure level
blow parallel to the isohypses, counterclockwise around lows and clockwise
around highs.
The fact that the surface of the Earth is not uniform causes considerable
variation in temperature along a given latitude.
Pressure levels will show marked variations along a specific latitude, being
higher over warm areas than over cold areas.
Some lower-level pressure systems affect even the 250 mb pressure surface.
In many cases, closed isohypses appear on the upper-level charts, showing
that the westerly flow has been completely disrupted and that easterly winds
are present aloft, over part of the continent.

5.5 Winds and Altimeters


Since the wind blows constantly, it has an inescapable influence on altimeter
readings, for both are affected by variations in and the configuration of the
pressure field, generally different at higher levels and sea level.
If you are flying at 600 m (2000 ft) with a direct headwind or tailwind, then you
must be flying parallel to the isohypses. No pressure change will affect the
accuracy of your altimeter.
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At constant pressure, you must remember that with a tailwind, the aircraft will
automatically drift strongly to port and will gradually gain height.
If you have to climb to remain at the same pressure level, you must be
heading into an upper-air ridge. The isohypses show a rising air mass. To
continue flying at the same pressure level, you must climb.
Drifting to starboard while experiencing a tailwind indicates that the aircraft is
gradually losing height and heading toward a high-pressure zone.
The air becomes denser because of subsidence, a sign of high pressure
zones. While the altimeter reading is unchanged, your altitude will be lower if
there is an upper low.
As you can see, the winds as determined during flight can be of great value in
assessing altimeter errors due to pressure.
On the other hand, there are other ways to find exactly what the altimeter
error is during flightfor example by comparing altimeter readings with data
from a radio altimeter, to give you the wind component blowing at right angles
to your aircraft.

5.6 General Circulation


All meteorological data confirm that air circulation around the planet is highly
variable, but also that some of these variations are in fact quite foreseeable,
given the extreme sensitivity of air flows to the nature of the land surface.
To illustrate the general profile throughout the days and seasons, we must
examine the mean distribution of pressure.
In the northern part of the northern hemisphere, this circulation flows from
west to east, following the uneven path created by the meeting of arctic and
continental air.

5.6.1 At Sea Level


The average distribution of pressure in Figure 5-6
clearly shows that the troposphere is broken up into
key currents:
the polar high

the subpolar low at 60 N

the subtropical high at 30 N


intertropical convergence near the equator.

The general surface circulation corresponds to these

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upper-air phenomena:

polar easterlies, from the pole to 60 N

temperate westerlies, from 60 N to 30 N;

easterlies, between 30 N and the equator,


called the trade winds; they blow from the
northeast in the northern hemisphere, and from
the southeast south of the equator.

Figure 5-6 General circulation at sea level

Interzonal areas, when the winds are weak, are just as


well defined:
near the North Pole
subtropical calms, or horse latitudes
equatorial calms, or doldrums, characterized by
thick clouds and abundant rain.

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Figure 5-7 General upper-air circulation, from 700 hPa to the


tropopause

5.6.2 Upper-air Winds


Figure 5-7 also shows:
the cold polar high weakens aloft to become a
low at 700 hPa and intensifies gradually
the warm subtropical high does the same
the result is a zonal cyclonic circulation from the
west around the upper-air polar low.
Near the equator, south of the subtropical high, this
circulation is transformed into an easterly current.
The temperate westerlies also intensify as far as the
tropopause, and then weaken in the stratosphere.
To conclude, in regions subject to circulation from the
west, the westerlies reach their maximum speed in the
tropopause.

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5.7 Tropical Regime


5.7.1 Characteristics
The Hadley cells between 30 N and 30 S are what is
called the tropical regime. At sea level, this regime
includes the trade winds and equatorial calms.
The main characteristics of tropical circulation,
illustrated in Figure 5-8, are as follows:
At sea level, the trade winds blow toward the
highly unstable intertropical convergence zone.
On their way toward the equator they absorb
heat and moisture.
Under the combined effect of this convergence
and the many convective currents in this region,
the moist and unstable air of the intertropical
zone is pushed upward.
The result is huge cumulonimbus clouds, their tops
sometimes pushing through the tropopause and
reaching 18 km (70,000 feet).
These cloud tops lose heat through radiation,
maintaining the instability necessary to support this
convective-type circulation.

Figure 5-8 Tropical circulation

Latent heat released when condensation occurs also


contributes directly to the lifting.
In the upper troposphere, the air flows toward
the poles and takes on a predominantly easterly
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flow, albeit weak, influenced by the subtropical


high;
this weak easterly current in the upper
troposphere cools by radiation and gradually
descends.

As it sinks, it warms at the dry adiabatic rate and


absorbs the latent heat released during its previous
rise in the intertropical convergence zone.
This phenomenon tends to smooth out temperature
fluctuations between 25 N and 25 S, but creates a
powerful and lasting inversion.
The inversion of descending warm air, almost
cloudless, contrasts enormously with events in the
lower layer, where the contribution of the moist and
unstable trade winds gives rise to clouds of vertical
development.

This air arrives at ground level between 30 N


and 30 S, and there it splits in two, with part of it
flowing back toward the equator and the
subtropical high, while part flows toward the
poles.

5.7.2 Intertropical Convergence Zone


The clouds associated with the intertropical
convergence zone are convective. There are many
clouds, but they do not form an unbroken belt around
the globe.
Although the weather in this zone resembles
frontal-type weather, it cannot be considered an
immense front. The air masses converging here are
thermally similar, but do not form a truly monolithic
whole.
The intertropical convergence zone is located 10 on
either side of the equator, on average, and shifts
northward in summer and southward in winter. This
shift is more noticeable over the continents, where
temperatures vary more widely than over the oceans.
The thermal low in Asia known as the summer
monsoon lifts warm and moist air from the continent
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and eliminates the convergence zone. The winter


monsoon, on the other hand, which is a continental
high, expels cold dry air and pushes the convergence
zone back toward the southern hemisphere.

5.7.3 Heat Exchanges in the Tropical Regime


Tropical circulation is maintained by many heat
exchange processes:
absorption of sensible heat and latent heat by
the trade winds;
release of latent heat by the current rising from
the intertropical convergence zone;
radiational cooling of the upper levels;
divergence in the upper troposphere above the
convergence zone, which results in air warmed
at the dry adiabatic rate descending into the
subtropical regions;
injection of heat into vortex systems in the
temperate latitudes.
These heat exchanges produce a thermally
homogenous tropical air mass.
The effect of the Earths rotation, that is the Coriolis
force, must be weak for this circulation to persist.
This is another characteristic of the Hadley cell. It is nil
at the equator and remains fairly weak up to 30 N and
30 S.

5.7.4 Extratropical Regimes


By contrast with the tropical regime, the extratropical
regimes are characterized by strong horizontal
temperature gradients and significant Coriolis effects.
In addition, since these regions are generally
heat-deficient, they draw heat away from the tropical
regions.
In the middle latitudes, the current from the subtropical
high that flows toward the poles is diverted at sea level
to become a westerly current in the northern
hemisphere, under the influence of the Coriolis force.
When this current meets the cold-air current from the
North Pole, it is diverted and transformed, this time,
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into an easterly current.


The polar front forms where these two currents meet,
in the subpolar low zone.
In this sector, the wave circulation in the upper
atmosphere is reflected in lows and highs on the
surface.

5.8 Geographic Influences


5.8.1 Continents and Oceans
The annual variation in temperature is weaker over the
oceans than over the continents, since the loss or gain
by radiation is weaker there; it increases with latitude
and is much more evident at the poles than at the
equator.
In summer, the continents warm much more quickly
than do the oceans. Consequently, as soon as a
thermal low forms over the continent, it increases
pressure over the ocean. The inverse occurs in winter.
Because of the great thermal mass represented by the
oceans, with the exception of the polar regions, the
temperature difference between the oceans and
continents is much more marked in winter than in
summer.
Over the continent, lows tend to move southward,
where warming is more intense, whereas highs act in
the opposite fashion.

5.8.2 Influence of Mountain Ranges


Large mountain ranges have a considerable effect on
weather over the continents and oceans. The Rockies,
for instance, inhibit heat exchanges between the
Pacific and the east of the continent.
This natural wall causes winter highs and summer
lows to the east of the Rockies.
Over the Eurasian content, it is the southern and
eastern ranges that prevent such heat exchanges
between the Pacific and the southern parts of the
continent.

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Over North America, similar circumstances keep the


winter high in the east, and let the summer low occupy
the entire continent.

5.9 Tropopause
The tropopause is the transition zone between the troposphere and
stratosphere, where winds and temperatures vary considerably.
This phenomenon can have a direct impact on comfort and safety, since it is
here that the wind reaches maximum velocity. (See Figure 5-9.)
These strong winds create narrow wind shear zones that often generate
dangerous turbulence.

Figure 5-9 Cross-section of the upper troposphere and the tropopause

Accordingly, it is important to make sure that you always have the latest
information on the current and forecast wind and wind shear.
The height of the tropopause varies. It is about 20 km (60,000 feet) at the
equator, and some 6 km (20,000 feet) or less over the poles.

5.10 Jet Streams


A jet stream is a narrow, shallow and twisting river of maximum winds
extending almost everywhere around the globe. (See Figure 5-10.)
A jet stream may reach as far as the northern tropics, but at that point it will be
travelling much more slowly than in the middle latitudes, where it is moving at
its maximum.
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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

It is the abrupt variation in the altitude of the tropopause that creates the jet
stream.

Figure 5-10 Artists conception of the jet stream. The arrow indicates the direction.

By definition, a jet stream is a stream of air flowing at a minimum of 110 km/h


(60 knots).
Jet streams do not always have the same configuration. They generally
resemble a boomerang. (See Figure 5-12.)
Jet stream segments move with underlying pressure ridges and troughs in the
upper atmosphere. In general they travel faster than the underlying pressure
systems.
In the middle latitudes, the average speed of the jet stream is highest in
winter. In the summer they tend more to the south.
The core of the jet stream is the part where the wind reaches its greatest
speed.

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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

Figure 5-11 A segment of the jet stream. Isotachs link points of equal speed.

Windspeed falls with distance from the core of the jet stream, particularly on
the polar (cold) side. (See Figure 5-9.)
A comparison of two jet streams shows that their paths conform approximately
to the shape of the isohypses. (See Figure 5-12.)
The northerly jet stream has three segments of maximum velocity, while the
more southerly stream has two.

Figure 5-12 Analysis of the jet stream at 250 hPa

Isohypses are tighter in areas where the speeds are highest, both in the area
of jet streams and on either side, where wind shear is generally stronger.
Strong, long-trajectory jet streams are usually associated with well-developed
surface lows and frontal systems beneath deep upper troughs. The occluding
low moves north of the jet stream, and the jet stream crosses the frontal
system near the point of occlusion.

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Chapter 5 - Winds and General Circulation [METAVIS]

Figure 5-13 Mean jet positions relative to surface systems (1). Cyclogenesis
(development) of a surface low is generally south of the jet (2). The deepening low moves
nearer the jet(3) . As it occludes, the low moves north of the jet; the jet crosses the frontal
system near the point of occlusion.

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STABILIT ET INSTABILIT - MOUVEMENTS VERTICAUX

6. STABILIT DE L'AIR
Le procd de refroidissement le plus important est lexpansion associe lascendance de lair.
Dans des situations apparemment identiques, il y a toutefois des variations considrables dans la
vigueur et limportance des mouvements verticaux.
Au cours de vols en rgion lgrement accidente par exemple, il y a des situations o on aura de
forts mouvements verticaux dans certains, et aucun dans dautres.
Cette diffrence est imputable la variation de la stabilit de lair, dont linfluence sur la force et
limportance des mouvements verticaux est grande, sans suffire toutefois les dclencher.
6.1 DFINITION DES TERMES
Les termes stabilit et instabilit ont, dans latmosphre, peu prs la mme signification
que lorsquils sont utiliss pour des objets ordinaires.
Par exemple, un navire ayant son poids rpartit de faon ingale est instable, surtout sil
est trop lourd dans sa partie suprieure.
Ainsi, si le bateau penche dun ct, sa structure sloigne de la verticale. Dans une mer
agit, il peut alors chavirer au lieu de se redresser.
la figure 6.1, on a le cas dune balle dans un bol.
Si la balle est remonte le long de la paroi puis relche, elle revient sa place originelle.
Cependant, si le bol est renvers et que la balle est dpose sur le fond, une lgre
pousse la fait rouler en bas, sans pouvoir reprendre delle-mme sa position originelle.

Figure 6-1 Le ballon illustre encore mieux les concepts de stabilit et dinstabilit
atmosphriques.
Dans les trois situations de la figure 6.2, on a gonfl un ballon dair sec dont la temprature
est de 31 C, temprature ambiante au niveau du sol, et on la transport 1,5 km
daltitude.
Dans chaque situation, lair sec du ballon sest dilat et refroidi avec un gradient
adiabatique sec de 1 C par 100 m, pour atteindre la temprature de 16 C au plafond
choisi.

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STABILIT ET INSTABILIT - MOUVEMENTS VERTICAUX

Figure 6-2 La stabilit est relie la temprature en altitude et au refroidissement


adiabatique.

gauche, mme si lair contenu dans le ballon se refroidit adiabatiquement, il demeure


plus chaud que lair ambiant, qui est 13 C.
Ce ballon grimpera tout en se refroidissant, jusqu ce que sa temprature soit la mme
que son environnement, ou jusqu clatement.
Dans latmosphre, les particules se comportent de la mme faon; ce qui cre de
linstabilit et gnre un courant ascendant de type convectif.
Au centre, comme le ballon est dans un environnement dont la temprature est suprieure
la sienne donc, plus lger, le poids de son air froid le ramnera sa position initiale.
tant donn que lair de ce ballon se rchauffera en descente suivant le mme taux de
refroidissement que lair ambiant, il demeurera quand mme toujours plus froid; ce qui en
facilitera la chute.
La descente vers le sol dune particule plus froide que lair ambiant indique que lair est
stable et quil ne peut, par consquent, sy crer de convection.
Dans la dernire situation, la temprature du ballon et celle de lair ambiant sont identiques
en altitude. Le ballon demeurera donc sur place.
Lorsque le rapport est nul, lair nest ni stable ni instable.
Dans ces trois cas, lair contenu dans le ballon se refroidit un taux fixe, parce quil y a en
mme temps expansion.
Les diffrences entre les forces qui agissent sur ce ballon sont donc attribuables aux
diffrences de temprature mesures entre le sol et 1.5 kilomtre, cest--dire aux
gradients thermiques verticaux de latmosphre.
6.2 VARIATION DE L'INTENSIT
La variation stend de la stabilit absolue linstabilit absolue, do la perptuelle qute
dquilibre dont est constamment sujette latmosphre.
Ds quil y a quilibre, un seul changement dans le gradient thermique vertical dune masse dair
peut engendrer le dsquilibre.

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STABILIT ET INSTABILIT - MOUVEMENTS VERTICAUX

Il suffit par exemple, dun rchauffement en surface ou dun refroidissement en altitude pour
dclencher linstabilit, alors quun refroidissement en surface ou un rchauffement en altitude
renforce la stabilit ou la renforce.
6.3 NUAGES STRATIFORMES
Puisque lair stable rsiste la convection, les nuages qui sy forment sont horizontaux, allongs
et aplatis. Ils sont donc stratiformes.
Pour quils gardent leur forme, la couche dair stable ne doit pas avoir t affecte par le
phnomne de condensation.
6.4 NUAGES CUMULIFORMES OU CONVECTIFS
Lair instable favorise la convection, donc, la formation de cumulus cause par le courant
ascendant.
Ltendue verticale des nuages cumuliformes est proportionnelle au taux dhumidit de ce
courant et la linstabilit de cette couche.
Le procd dascendance qui dclenche la formation dun nuage cumuliforme peut tre
identique celui qui prvaut pour soulever une couche dair stable, mais il est couramment
dclench par un rchauffement de la surface.
Pour dvelopper des nuages cumuliformes, lair doit tre instable aprs saturation ; le
refroidissement du courant ascendant obit alors au taux de changement de temprature de
ladiabatique satur; il est donc plus faible en raison de la libration de chaleur due la
condensation.
Il va de soi que la temprature dans le courant ascendant satur est consquemment plus
leve que la temprature ambiante; do convection spontane.
Il sensuit une acclration des courants ascendants, tant que la temprature du nuage est
suprieure la temprature ambiante. Lorsque la temprature du nuage devient gale ou
infrieure la temprature de lair linversion finit par freiner la convection.
Lextension verticale du nuage varie du petit cumulus de beau temps, jusquau gigantesque
cumulonimbus gnrateur dorages.
On peut estimer grossirement la hauteur de la base dun nuage cumuliforme en mesurant
lcart entre la temprature de surface et le point de rose, et en multipliant cet cart par 120 m.
Cette mthode destimation nest compatible quavec des nuages cumuliformes, et seulement
durant la priode la plus chaude de la journe.
En situation inverse, cest--dire lorsquune couche dair instable repose sur une couche dair
stable, il arrive que la convection en altitude produise des nuages cumuliformes haut et moyen
niveaux.
Dans les couches relativement minces, ceux-ci deviennent altocumulus et cirrocumulus.
Quand les couches instables de niveau moyen sont plus profondes, des nuages de type
altocumulus castellanus apparaissent.
6.5 CUMULIFORMES ET STRATIFORMES
Bien quassocis linstabilit, il arrive quune couche de nuages stratiformes soit prsente dans
une couche dair lgrement stable.
Quelques nuages cumuliformes peuvent pntrer cette couche par en dessous, et se mlanger
aux stratiformes.

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STABILIT ET INSTABILIT - MOUVEMENTS VERTICAUX

Si la densit des stratiformes cache entirement les cumuliformes crs par de la convection,
ceux-ci sont indtectables lors de vols aux instruments; attention!
6.6 INDICES DE STABILIT
Lorsque lair est trs instable, lappareil est agit proportionnellement au degr dinstabilit ; ce qui
peut entraner une turbulence aux effets dsagrables, sinon dangereux.
Si le vol est gnralement calme en air stable, il peut par contre tre soumis des plafonds bas et
une mauvaise visibilit.
Voici certains indices pour savoir en vol si lair est stable ou instable.
La prsence de cumulonimbus est un signe vident dair est trs instable et de
turbulence trs forte. Il est prfrable non seulement dviter cette zone, mais de sy
loigner.
Des averses et des nuages bourgeonnant vers le haut indiquent de forts courants
verticaux. La turbulence peut tre aussi prononce lintrieur et quau voisinage
des nuages.
Les cumulus de beau temps rvlent une zone de turbulence gnralement assez
faible, situe au coeur des nuages et en contrebas. Cette zone ne dpasse pas la
limite suprieure des cumulus.
Des orages peuvent svir dans une couche de nuages stratiformes.
Par ailleurs, un ciel dgag ne signifie pas que lair est forcment stable. Ce sont les
donnes mtorologiques qui fournissent les meilleurs indices sur ltat de latmosphre.
Si la temprature descend rapidement, i.e. de 2 3 C/300 m lors de lascension, cela
indique que lair est instable.
Par contre, si la temprature demeure constante, augmente ou dcrot trs lentement lors
lascension, lair est stable.
Finalement, si lair est chaud et humide la surface, il sagit dun fort indice dinstabilit.
6.7 GRADIENT THERMIQUE VERTICAL ET STABILIT DE L'AIR
Le gradient thermique vertical de lair non ascendant est un des facteurs les plus importants de
stabilit.
Comme le poids de lair par unit de volume dpend de la pression autant que de la temprature, il
peut galement y avoir stabilit, mme si la temprature dcrot lgrement avec laltitude.
En somme, un fort gradient thermique vertical ngatif indique de linstabilit, alors quun faible gradient
ngatif, une couche isotherme ou une inversion sont signe de stabilit.
Comme le gradient thermique vertical dans lair non ascendant est rarement uniforme avec laltitude, il
peut se produire des carts considrables dans le degr de stabilit ou dinstabilit.
Dans certains cas, un faible lan initial peut crer un courant vertical jusqu une altitude de 6 9 km.
En dautres cas, lair ne monte que de 1,2 1,5 km.
On connat aussi des situations o un air trs stable dans les 300 premiers mtres devient tellement
instable en altitude, quil continue monter trs grandes des altitudes.
Plus souvent, cependant, lair est instable dans les 300 premiers mtres, et stable au-dessus; dans ce
cas, il peut y avoir un mouvement vertical prononc dans les bas niveaux, et nul en altitude.
Dans cette situation, le gradient thermique vertical rvle quil y a inversion ou couche isotherme au
sommet de la couche turbulente.

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STABILIT ET INSTABILIT - MOUVEMENTS VERTICAUX

6.8 MODIFICATION DE LA STABILIT


Comme la stabilit dpend surtout du gradient thermique vertical, la plupart des modifications
proviennent des changements de ce gradient.

Figure 6-3 Le rchauffement par le dessous engendre linstabilit.

Sil augmente, lair devient plus instable; sil diminue lair se stabilise (Figure 6.3)
Le gradient thermique vertical ngatif se renforce lorsque la temprature augmente dans les couches
infrieures, ou lorsquelle baisse en altitude.
Dans latmosphre, le premier phnomne est le plus courant; il rsulte du rchauffement par le
dessous, qui dcoule de la radiation solaire ou du passage de lair sur une surface chaude.
Il arrive aussi que lair froid transport en altitude provoque linstabilit.
De fait, le gradient thermique vertical saffaiblit lorsque la temprature baisse dans les couches
infrieures, ou lorsquelle augmente en altitude.
Cest dans les couches infrieures que les changement de gradient sont le plus frquent.
La nuit, par exemple, le refroidissement du sol par rayonnement entrane le refroidissement de lair; ce
qui affaiblit le gradient thermique vertical, stabilise lair ou cre carrment une inversion.
Lair chaud qui se dplace sur une surface froide se comporte donc de la mme faon.
En altitude, le mouvement de lair chaud affaiblit aussi le gradient thermique vertical; ce qui tend
galement stabiliser lair. Figure 6.4

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STABILIT ET INSTABILIT - MOUVEMENTS VERTICAUX

Figure 6-4 Le refroidissement par le dessous stabilise lair.

6.9 CONDITIONS DU TEMPS EN AIR STABLE ET INSTABLE


Le tableau 6-1 rsume les conditions relies la stabilit de lair.
Comme le degr de stabilit peut varier grandement selon les situations, et que des facteurs autres
influencent le temps, on ne prsente que des caractristiques gnrales.
Air stable

Air instable

Gradient thermique vertical

Faible

Fort

Nuages

En nappe et brouillard

Cumuliformes

Prcipitations

Dintensit uniforme

Averses

Visibilit

Souvent mauvaise cause


dimpurets qui ne sont pas
transportes en altitude.

Bonne, puisque les impurets sont


transportes en altitude, sauf lors
daverses, de bourrasques de neige
ou de chasse-poussire.

Turbulence

Faible

Importante

Tableau 6-1 Temps associ la stabilit de lair.

6.10 PROCDS DASCENDANCE


Plusieurs phnomnes thermiques favorisent la formation dun mouvement vertical ascendant.
Ce mouvement est primordial pour la formation des nuages grande chelle.
6.10.1 Convection
La convection est caractrise par des courants ascendants clairement localiss, spars
par de grandes rgions o lair saffaisse graduellement; elle rsulte alors de
lchauffement ingal de la surface.
Ses lieux de prdilection sont les secteurs ctiers et les rives, o les carts de temprature
sont les plus marqus, de mme que l o il y a un contraste thermique marqu entre
dautres types de terrain.
La convection peut aussi tre dclenche par le rchauffement de lair froid sur une
surface chaude.

6.10.2Le frottement
En frottant le sol, lair se brise en une srie de tourbillons; phnomne appel turbulence
mcanique.

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STABILIT ET INSTABILIT - MOUVEMENTS VERTICAUX

Figure 6-5 Turbulence mcanique


Bien que ses effets ne touchent habituellement que la couche de latmosphre situe entre
la surface et une altitude de 1,5 km, sa porte verticale dpend de la stabilit, de la force
du vent de surface, et de la nature du terrain.
La stabilit est le facteur le plus dterminant.

6.10.3 Ascendance orographique


Lascendance due au relief est cause par un trait topographique prominent : une chane
de montagnes ou une plaine en pente.
Elle est non seulement fonction de la hauteur de lobstacle, mais aussi du degr de
stabilit (Figure 6.6)
Ces mouvements dascendance gnrale sont galement cause de turbulence mcanique.
courant ascendant Il y a gnralement courant descendant du ct abrit de la crte de
lobstacle. Le chinook, en Alberta, est de ces courants descendants (Figure 6.7).

Figure 6-6 Ascendance orographique

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STABILIT ET INSTABILIT - MOUVEMENTS VERTICAUX

Figure 6-7 Chinook


6.10.4 Ascendance frontale
Lascendance frontale, soulvement frontal, est identique lascendance orographique,
mais son agent initiateur est une masse dair qui en force une autre slever.
Ces masses dair sont videmment spares par un front.
6.10.5 Convergence
proximit dune zone de basse pression, le vent de surface souffle travers les isobares
vers son centre.
Laccumulation de lair quil cre dans les couches infrieures du systme provoque un
mouvement vertical.
En pareille situation, limportance de la convergence force le surplus dair slever.
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Chapter 6 - Air Stability [METAVIS]

6. Air Stability
The most important cooling process is expansion associated with rising air.
However, there are great variations in the vigour and extent of vertical motion in situations that appear to be
otherwise identical. For example, in the course of a flight over an area of small hills, you may encounter violent
vertical motion at some points and none in other places. This difference is attributable to a difference in the
stability of the air. Although this property plays an important role in determining the strength and extent of
vertical motion, it does not initiate the motion.

6.1 Definition of Terms


"Stability" and "instability," when referring to the atmosphere, have much the same
meaning as when applied to ordinary objects.
For instance, a ship with its weight unevenly distributed is unstable, particularly if it is
top-heavy. If the ship rolls to one side, its structure is farther from the vertical. In a rough
sea, it may capsize rather than righting itself.
Figure 6-1 shows the case of a ball in a bowl.
If the ball is lifted up the side of the bowl and then released, it returns to its original
position. However, if the bowl is turned over and the ball is placed on the bottom, a slight
push sends it rolling off, unable to return to its original position by itself.

Figure 6-1 A balloon is an even better illustration of the concepts of atmospheric stability and instability.

In the three situations in Figure 6-2, a balloon is inflated with dry air at a temperature of
31 C, the ambient temperature at ground level, and released at 1.5 km (5,000 feet)
above the surface.
In each situation, the dry air in the balloon expands and cools at the dry adiabatic lapse
rate of 1 C per 100 m (330 feet), to reach the temperature of 16 C at the selected
ceiling.

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Chapter 6 - Air Stability [METAVIS]

Figure 6-2 Stability is linked to the temperature aloft and adiabatic cooling.

On the left, even if the air in the balloon cools adiabatically, it remains warmer than the
ambient air, which is at 13 C. This balloon will rise and cool, until its temperature is the
same as that of the surrounding air or until it bursts.
In the atmosphere, particles behave in the same way, creating instability and generating
convective-type rising currents.
The ambient air is warmer than the air inside the balloon in the centre, so the weight of
its cold air will make it sink back to its initial position. Since the air in the balloon will
warm as it descends at the same lapse rate as the surrounding air, it will nevertheless
always remain cooler, which will keep it sinking.
When a colder particle sinks, this is an indication that the air is stable, and that
consequently convection is not possible.
In the last situation, the temperature of the balloon and that of the surrounding air are
identical. The balloon will remain in place. This condition is neutrally stable; that is, the
air is neither stable nor unstable.
In all three cases, the air in the balloon cools at a fixed rate, since it is expanding at the
same time.
The differences between the forces acting on this balloon are attributable to the
differences in temperature measured between the ground and at 1.5 km, in other words
the lapse rates in the atmosphere.

6.2 Variations in intensity


The range of variation extends from absolute stability to absolute instability, and gives
rise to the never-ending quest for equilibrium that characterizes the atmosphere.
As soon as the atmosphere reaches equilibrium, a minor change in the lapse rate of an
air mass can tip the balance.
Simple surface warming or cooling in the upper atmosphere can produce instability,
whereas cooling at the surface or warming in the upper air can induce or strengthen
stability.

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Chapter 6 - Air Stability [METAVIS]

6.3 Stratiform Clouds


Since stable air resists convection, the clouds that form under these conditions are
stratiform, meaning that they are horizontal, long and flat.
For them to maintain this shape, the layer of stable air must not be affected by
condensation.

6.4 Cumuliform or Convective Clouds


Unstable air promotes convection, and hence the formation of cumulus clouds caused by
rising air currents.
The vertical extent of cumulus clouds is proportional to the moisture content of such
currents and the instability of this layer.
The lifting process that encourages the formation of cumulus clouds may be identical to
the process that lifts a layer of stable air, but is commonly set off by surface heating.
For cumulus clouds to develop, the air must be unstable following saturation; the rising
air current cools at the saturated adiabatic rate, so cooling occurs less quickly because
of the release of heat due to condensation.
The temperature in the saturated updraft is naturally higher than the surrounding
temperature, and this produces spontaneous convection.
The result is acceleration in the rising currents, as long as the temperature of the cloud is
greater than the ambient temperature. When the temperature of the cloud becomes
equal to or less than the air temperature, the resulting inversion slows convection.
The vertical extension of clouds ranges from shallow fair-weather cumulus to gigantic
thunderstorm cumulonimbus.
Generally speaking, the height of the base of a cumulus cloud can be estimated by
multiplying the difference between the surface temperature and the dew point by 120 m
(400 feet).
This method works only for cumulus clouds, and only at the warmest time of day.
In the reverse situation, when unstable air lies above stable air, convective currents aloft
sometimes form middle and high-level cumuliform clouds. In relatively shallow layers
they occur as altocumulus and cirrocumulus clouds. Altocumulus castellanus clouds
develop in deeper mid-level unstable layers.

6.5 Cumulus and Stratus Clouds


A layer of stratiform clouds may sometimes form in a relatively stable layer, although
they are associated with instability, while a few convective clouds may penetrate the
layer from below and mix with the stratus. Convective clouds may be entirely embedded
in a massive stratiform layer and pose an unseen threat to instrument flight.

6.6 Reading Stability

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The usual convection in unstable air gives a "bumpy" ride, depending on the degree of
instability; only at times is it violent enough to be hazardous. In stable air, flying is usually
smooth, but sometimes can be plagued by low ceiling and visibility.
The following are some clues to help detect whether the air is stable or unstable.
Cumulonimbus clouds are a sure sign that the air is violently unstable, with very
strong turbulence. It is best not only to avoid this area but to give it a very wide
berth.
Showers and clouds swelling upward indicate strong updrafts and possible marked
turbulence inside and near such clouds.
Fair-weather cumulus generally indicate a zone of fairly weak turbulence inside the
clouds and below them. The cloud tops indicate the approximate upper limit of
convection.
Thunderstorms may be embedded in a layer of stratiform clouds.
A clear sky does not necessarily mean, however, that the air is stable. Meteorological
data give the best indications of the state of the atmosphere.
A rapidly falling temperature, i.e. by 2 to 3 C/300 m while climbing, indicates that the air
is unstable.
If the temperature remains constant or rises or falls only very slowly with height,
however, the air is stable.
Finally, warm and moist air at the surface is a strong indicator of instability.

6.7 Lapse Rate and Air Stability


One of the most important factors in stability is the temperature lapse rate in the air that
is not rising.
Because the weight of the air per unit volume depends on the pressure as well as the
temperature, stable conditions will prevail even if temperatures decrease slightly with
height.
In a nut shell, unstable air is indicated by a steep negative lapse rate, while stable air is
indicated by a shallow negative lapse rate, an isothermal layer, or an inversion.
Since the lapse rate in non-rising air is rarely constant with altitude, there may be
considerable differences in the degree of stability or instability.
In some cases, a slight initial push may result in updrafts reaching as high as 6 to 9 km.
In other cases, the current will rise no more than 1.2 to 1.5 km.
There are also times when very stable air in the first 300 metres becomes so unstable
aloft that it continues to climb to great altitudes.
More often, however, the air will be unstable in the first 300 metres and then stable
above; in this case there may be strong vertical motion in the lower levels and none in
the upper air. In this situation, the lapse rate shows that there is an inversion or an
isothermal layer at the top of the turbulent layer.

6.8 Changing Stability


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Chapter 6 - Air Stability [METAVIS]

Since stability depends primarily on the lapse rate, most changes in stability are due to
changes in this gradient.
If the lapse rate becomes steeper, the air becomes more unstable; if it becomes
shallower, the air stabilizes. (See Figure 6-3.)

Figure 6-3 Warming from below creates instability

A negative lapse rate strengthens when the temperature climbs in the lower levels, or
when it falls in the upper atmosphere. The first phenomenon is more common; it results
from warming from underneath, which in turn is a result of solar radiation or of air
passing over a warm surface.
Cold air carried aloft can also cause instability. In fact, the lapse rate weakens when the
temperature falls in the lower levels, or when it climbs in the upper atmosphere.
It is in the lower levels that changes in the lapse rate are most frequent.
At night, for instance, the cooling of the surface by radiation causes the air to cool, which
weakens the lapse rate, stabilizes the air or may even create an inversion.
Warm air moving over a cold surface acts in the same way.
In the upper air, the movement of warm air weakens the thermal lapse rate, which also
tends to promote stability. (See Figure 6-4.)

Figure 6-4 Cooling from below stabilizes the air.

6.9 Weather Conditions in Stable and Unstable Air


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Table 6-1 gives a summary of weather conditions in stable and unstable air. Only general
characteristics are shown, for the weather depends on other factors, in addition to the
stability of the air.
Stable

Unstable

Lapse rate

shallow

steep

Cloud

layer type; fog

cumuliform (heap type)

Precipitation

of uniform intensity

showers

Visibility

Often poor, because impurities


not carried aloft.

Impurities are carried aloft and


dispersed; visibility good,
except in showers, blowing
snow or blowing dust.

Turbulence

weak

strong

Tableau 6-1 Weather relate to air stability.

6.10 Lifting Processes


Many thermal phenomena initiate upward vertical motion. This type of motion is
indispensable for the formation of large-scale clouds.

6.10.1 Convection
Convection is marked by local rising currents separated by wide
areas of gradually sinking air. It is the result of unequal heating of
the Earth's surface.
Coasts and shores create the most pronounced temperature
differences, but there may also be marked thermal contrasts
between different types of terrain.
Convection also develops in cold air that has moved over a warm
surface for some time.

6.10.2 Friction
Friction between the air and ground disrupts the lower part of the
airflow into a series of eddies. This condition is called mechanical
turbulence. Although its effects are usually confined to the lowest
1.5 km of the atmosphere, the vertical extent of the disturbance
will depend upon the stability of the air, the strength of the surface
wind and the nature of the surface.
Of these three factors, the most important is the stability of the
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Chapter 6 - Air Stability [METAVIS]

air.

FIGURE 6-5 Mechanical turbulence

6.10.3 Orographic lifting


Orographic lifting is caused by some prominent topographical
feature, such as a range of mountains, or a sloping plain. Here
again, the extent of the disturbance depends not only on the
height of the obstruction, but also the degree of stability of the air.
(See Figure 6-6.)
Mechanical turbulence may be associated with the general
upward motion. A downdraft of considerable strength is generally
found on the leeward side of the crest of the obstructiona good
example is the Chinook wind in Alberta. (See Figure 6-7.)

Figure 6-6 Orographic lifting

6.10.4 Frontal lifting


Frontal lifting is identical to orographic lifting, but in this case the
obstruction is a wedge of colder air.

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Chapter 6 - Air Stability [METAVIS]

Obviously, there is a front between the two air masses.

Figure 6-7 The Chinook

6.10.5 Convergence
In the vicinity of a low-pressure area, the surface wind blows
across the isobars into the centre of the low. The accumulation of
air in the lower levels of the system results in vertical motion, as
the air pushes into the region and forces the excess air to rise.
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LES MASSES DAIR

7. MASSES DAIR
lhorizontale, la troposphre se divise en sections distinctes appeles masses dair.
Dans la plupart des cas, ces masses ne se mlangent pas. Elles sont nettement
spares par des zones de transition relativement troites appeles fronts.
7.1 DFINITION
La troposphre nest pas un tout aux proprits physiques homognes,
comme le dmontre sa segmentation horizontale.
Une masse dair, qui occupe un volume grande chelle, se caractrise
par une certaine uniformit horizontale de temprature et dhumidit.
Elles sont spares par des fronts qui forment une zone de transition entre
deux masses, zone o varient sensiblement et rapidement les champs
horizontaux de temprature et dhumidit.
7.2 FORMATION ET CLASSIFICATION
Une masse dair se dfinit comme une importante section de la troposphre dont les
caractristiques vont de pair avec les vastes rgions terrestres dont elle subit
linfluence.
Les masses dair stendent souvent sur plusieurs milliers de kilomtres.
Lhiver, lair froid et sec de lArctique peut couvrir ainsi plus de la moiti du continent
nord-amricain, et pousser dimportantes pointes vers les masses chaudes et humides
des rgions tropicales
Bien que lair froid soit graduellement rchauff dans sa descente vers le Sud, il y a un
contraste marqu entre les deux masses dair lorsquelles sont cte cte dans la
zone tempre.
Comme les masses dair ne se mlangent habituellement pas, la zone de transition
entre lair chaud et lair froid, le front polaire, est relativement troite.
Si la surface de la Terre tait uniforme, il pourrait ny avoir que deux masses dair : une
chaude et une froide. Or, elles seraient justement spares par un front polaire.
Mais, la prsence des continents et des ocans vient changer les choses. Les
changes de chaleur et dhumidit entre latmosphre et la surface tant bien
diffrents, il en rsulte la formation dautres masses dair.
Au sud du front polaire, lair tropical trs chaud et humide est constamment nourri par
de la vapeur deau en provenance des ocans quatoriaux.
Au nord, il y a lair polaire et lair glacial de lArctique, originant des champs de neige et
de glace. Lair polaire se situe entre lair arctique et lair tropical. Il est constitu dune
partie de lair arctique rchauff au cours de sa descente vers le Sud.
En rsum, la plante est entoure dair arctique et antarctique, dair polaire et dair
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LES MASSES DAIR

tropical.
En plus de diviser lair selon un rgime de temprature, on le divise aussi selon son
humidit spcifique.
Une masse dair sec portera un nom composite dont le dnominateur sera lexpression
" continental ", pour laisser entendre que son passage au-dessus du continent ne lui a
rapport que peu dhumidit.
Dautre part, le mot " maritime " identifie des masses dair humide arrivant des grandes
tendues deau ou des grandes sources dhumidit que sont les ocans ou les grands
espaces o la vgtation est abondante.
En combinant les deux types de classification, on obtient un total de six masses dair :
continentale arctique
continentale polaire
continentale tropicale
maritime arctique
maritime polaire
maritime tropicale.
Pour appliquer cette classification lAmrique du Nord et aux ocans adjacents, il
faut tenir compte de limportance de la forme du continent.
LAmrique du Nord a la forme dun grand triangle dont la partie la plus large se trouve
au Nord.

Figure 7-1 Origine des masses dair en t

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LES MASSES DAIR

En hiver, cette partie est couverte de neige et de glace, mais elle en est libre
jusquen zone subarctique en t, dcouvrant ainsi de nombreux petits lacs qui ont un
effet important sur les masses dair.
Les ocans qui la bordent sont trs chauds au Sud, notamment la hauteur de sa
partie la plus troite situe prs du golfe du Mexique, mais froids au Nord.
Ces ocans sont partout une excellente source dhumidit pour la modification des
masses dair.

Figure 7-2 Origine des masses dair en hiver

7.2.1 air continental arctique, cA


sa source, la masse dair continental arctique recouvre une rgion
glace et enneige.
Comme la temprature de lair dans la troposphre crot ou reste
presque stable avec laltitude, le refroidissement intense que subit
cet air en surface cause une profonde inversion dans ses couches
infrieures.
Cette inversion importante porte le nom dinversion arctique.
Compte tenu de la raret des sources de vapeur deau, lhumidit
spcifique de cette masse dair est basse.
Comme, de plus, la basse temprature limite la quantit maximale de
vapeur deau, son taux reste bas mme si lair est satur.
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LES MASSES DAIR

En hiver, lair arctique peut prendre plusieurs routes pour descendre


des rgions glaces de lArctique vers les latitudes tempres.
Sil descend le long de la partie glace du continent, il reste trs froid
et sec. Cest lair continental arctique.
Les prairies canadiennes sont souvent sous linfluence de cette
masse dair qui leur rserve des tempratures matinales de prs de
-40 C.
De fait, les froids intenses et les records de basses tempratures
sont souvent associs cette masse dair, la plus froide entre toutes.
Si cet air se dplace au-dessus dune grande tendue deau telle les
Grands Lacs ou un ocan, il est considrablement rchauff, et son
gradient thermique vertical se renforce dans les couches infrieures.
Comme la masse dair gagne par le fait mme un peu dhumidit,
associe linstabilit, il sy cre des nuages cumuliformes qui y
dclenchent des averses de neige.
En outre, tourbillons, rafales et poudrerie qui accompagnent la
turbulence qui en dcoule, rduisent souvent la visibilit.
Aprs que lair ait travers ltendue deau, il est stabilis par la
temprature de la surface enneige.
Les nuages cumuliformes et les averses diminuent graduellement et
disparaissent au fur et mesure que lair sloigne de leau.

Figure 7-3 Air arctique au-dessus des Grands Lacs en hiver

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LES MASSES DAIR

Lt, lexception faite dune troite rgion prs du ple, cette


masse dair na pas deffet sur lAmrique du Nord. Elle demeure
au-dessus du ple Nord.

7.2.2 air maritime arctique, mA


Lhiver, cette masse, en provenance de lAlaska ou de la Sibrie, est
compose dair continental arctique qui atteint la cte du Pacifique,
aprs une trajectoire relativement courte au-dessus de la partie nord
de locan Pacifique.
En se dplaant au-dessus de leau, lair devient un peu plus chaud,
plus humide, et par consquent instable, jusqu de hautes altitudes.
Ce qui amne la formation de strato-cumulus et de cumulus, ou
encore de petits cumulonimbus, lorsque lair est trs froid et quil se
dplace rapidement.
Lorsque la masse dair est souleve par les montagnes ctires, il
arrive que cela gnre des orages, des averses de neige roule, de
la neige, de la pluie ou une combinaison de ces dernires.
De forts vents, particulirement au-dessus des terrains accidents,
peuvent en outre provoquer de la turbulence dans les couches
infrieures.
Une masse dair semblable se forme au-dessus de lAtlantique Nord,
mais les effets prcdemment dcrits se limitent la cte est.
Lt, la masse dair maritime arctique se forme lorsque de lair froid
descend des rgions polaires vers le Sud, en passant au-dessus de
nombreux lacs. Les lacs lalimentent et la transforment en maritime
arctique.
Le rchauffement qui a lieu durant la journe rend cet air instable et
favorise la formation de nuages cumuliformes. La nuit, le
refroidissement par rayonnement les dissipe.
Ltendue et la nature des nuages et des prcipitations amenes par
lair arctique au-dessus des plans deau temprs est fonction de la
temprature de leau par rapport celle de lair, et de la dure de son
exposition la surface de leau.
Dans le sud de lOntario, la situation mtorologique sera plus
corse si lair arctique traverse le lac Ontario sur toute sa longueur,
plutt que sur sa largeur.
Par consquent, aux aroports situs prs des lacs, le moindre
changement dans la direction du vent amne souvent des
changements marqus dans les conditions atmosphriques.
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LES MASSES DAIR

En gnral, la masse dair maritime arctique est un peu moins froide


que la continentale arctique, mais elle demeure plus froide que la
continentale polaire.
7.2.3 air continental polaire, cP
Il arrive rarement quune masse dair dite continentale polaire se
forme au-dessus de lAmrique du Nord.
Pour ce faire, il faut que lair froid de lArctique se dplace plein Sud,
tout en se rchauffant.
Il faut aussi que cette masse demeure sche. Or, ceci est peu
frquent lhiver, puisque cet air a tendance rester froid.
Durant lt, les nombreux lacs du grand Nord alimentent la masse
dair en humidit. On a alors une masse dair maritime polaire.
Il est donc presque impossible de connatre une masse dair
continentale polaire une saison autre que lhiver.
7.2.4 air maritime polaire, mP
En hiver, cette masse dair atteint la cte du Pacifique aprs un long
voyage en provenance de lOuest, au cours duquel elle a gagn un
secteur o locan Pacifique est relativement chaud.
Elle subit plus de modifications que la masse dair maritime arctique,
et la temprature de ses couches infrieures sont les mmes que
celles de leau.
Bien quelle soit en outre plus stable, les strato-cumulus et les
cumulus y sont frquents.
Son ascension orographique le long des montagnes donne lieu des
formations nuageuses trs tendues et des pluies abondantes.
Lorsque le froid de lArctique pntre le territoire ocanique jusquaux
eaux chaudes des latitudes tempres, cet air devient plus chaud et
plus humide que lair maritime arctique; on lappelle alors maritime
polaire.
Les effets de cette masse en provenance de lArctique, et associe
locan Atlantique, sont habituellement limits la cte est du
Canada et des tats-Unis.
Lt, en passant au-dessus des montagnes o elle est soumise au
soulvement, la masse dair produit des cumulonimbus et des
orages.
Lhiver, la perte de vapeur deau quelle subit sous forme de
prcipitations le long des pentes occidentales, lassche avant quelle

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LES MASSES DAIR

natteigne les prairies.


Quant au rchauffement diurne, il tend produire des nuages
cumuliformes qui disparaissent au en soire, au moment o le
refroidissement par rayonnement la stabilise.
7.2.5 air continental tropical, cT
Ce type dair est plutt rare, puisque les rgions tropicales sont
constitues de ces grandes tendues deau que sont le Pacifique,
lAtlantique et le golfe du Mexique.
Comme ces eaux alimentent les masses dair en humidit, on ne
connat de conditions trs chaudes et sches que peu frquemment
dans les tropiques.
Les masses dair maritimes tropicales sont donc beaucoup plus
frquentes.
7.2.6 air maritime tropical, mT
Les rgions do proviennent les masses dair maritime tropical
sont le golfe du Mexique, la mer des Carabes et les ocans
Atlantique et Pacifique, au sud du 30 N.
Dans ce secteur, o le continent est trs troit, lair est trs
soumis aux plans deau, en plus dtre fortement influenc par
les masses chaudes et humides que produisent les grands
anticyclones ocaniques des latitudes subtropicales.
En consquence, cest lair maritime tropical, trs chaud et trs
humide, qui prdomine au sud du front polaire.
Lhiver, lair maritime tropical gagne rarement la surface au
nord des Grands Lacs, mais il est souvent prsent en altitude.
La venue dun front le soulve et cre une instabilit qui
dclenche neige abondante, pluie, pluie verglaante, risque de
givrage, et turbulence.
En montant vers les territoires glacs du Nord, le
refroidissement par rayonnement amne souvent la formation
de vastes nappes de brouillard.
Ce brouillard se forme aussi bien lt que lhiver, lorsque cet
air monte vers le Nord, surtout lorsquil passe au-dessus des
eaux froides de lAtlantique Nord. Do les brouillards denses
qui couvrent les Maritimes et Terre-Neuve.
Au dbut de lt, une situation semblable se produit lorsque la
masse dair se dplace au-dessus des Grands Lacs.
Sur le continent, des averses et des orages se produisent
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lorsque la masse dair est rchauffe par la surface.


Normalement, les pluies associes cette masse aux
tempratures trs chaudes et humidit leve sont
abondantes. La canicule y est dailleurs associe.
7.3 FACTEURS DTERMINANT LE TEMPS
Pour comprendre la raison pour laquelle une masse dair provoque certaines
conditions, on doit tenir compte de la combinaison des facteurs qui dterminent le
temps.
Ces facteurs de formation ou de dissipation des nuages gnrateurs de prcipitations,
sont au nombre de trois : humidit spcifique, refroidissement et stabilit.
Certaines masses sont trs sches et produisent trs peu de nuages, contrairement
lair maritime tropical dont lhumidit spcifique leve donne souvent lieu des
nuages, des prcipitations et du brouillard.
La formation de nuages ou de prcipitations se produit lorsquil a saturation de
lhumidit. On peut avoir saturation par un apport en vapeur deau ou encore par un
abaissement de la temprature de la masse dair.
Or, il y a trois processus bien distincts de refroidissement dune masse dair :
contact avec une surface qui la refroidit par rayonnement
advection au-dessus dune surface plus froide
expansion rsultant dune ascension grande chelle.

tant donn que la plupart des nuages et des prcipitations rsultent dun
refroidissement par expansion associ lair ascendant, il est clair que la stabilit est
un facteur de premire importance.
On dtermine lhumidit spcifique et la stabilit dune masse dair, en partie par la
nature de la surface au-dessus de laquelle la masse sest forme, et en partie par le
parcours emprunt par la masse sur le continent.
7.4 MODIFICATION DES MASSES DAIR
Bien que la masse dair soit par dfinition une entit dont la temprature et lhumidit
sont horizontalement quasi uniformes, il peut y avoir des variations importantes de ces
proprits, variations sont souvent localises.
Leur importance nest cependant pas assez grande pour provoquer la formation de
zones de transition que sont les fronts.
Sur une carte de surface, pour une mme masse dair, on note rgulirement que des
stations ont enregistr des tempratures ou des points de rose qui divergent
radicalement de lensemble des donnes.
Ce phnomne est d la topographie, qui cre localement un microclimat propre aux
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LES MASSES DAIR

caractristiques du terrain : lac, montagne, valle...


Si lair passe au-dessus dun lac, dune fort, dun terrain humide ou dune neige
fondante, lhumidit quil y absorbe fait grimper localement le point de rose des
couches infrieures.
Ces diffrences sont toutefois moins perceptibles 850 hPa, o la masse dair est
nettement dominante.
Si les diffrences deviennent nombreuses et atteignent une grande chelle, tant
lhorizontale qu la verticale, la masse dair changera carrment de type.
En Amrique du Nord, il arrive souvent que lair continental arctique devienne, en
quelques jours, maritime arctique ou maritime polaire.
Lorsque de lair humide de lOuest, soit de la cte du Pacifique, est pouss vers les
Rocheuses, son ascension le long du versant ouest lui fait perdre en prcipitations une
grande partie de son humidit. Il sera donc beaucoup plus sec lorsquil atteindra les
Prairies.
De fait, il y a une diffrence fondamentale entre le climat de lAmrique du Nord et
celui de lEurope occidentale.
Dans les deux cas, les masses dair de secteur Ouest proviennent souvent de locan,
sauf que la cte europenne nest garde par aucune chane importante qui puisse les
empcher de pntrer profondment sur le continent.
Cest ce qui explique que ces masses, mme lintrieur des terres, sont souvent plus
humides quen Amrique du Nord.
Comme la stabilit est un des principaux facteurs rgissant la porte et la vigueur des
mouvements verticaux, toute variation modifie considrablement les conditions du
temps.
On y perd ou on y gagne en stabilit, ds quil y a rchauffement ou refroidissement
par rayonnement.
7.5 TEMPS ASSOCI AUX MASSES DAIR
Lidentification dune masse dair ne suffit pas prdire le temps quil fera,
sauf dans les grandes lignes ; il est donc fondamental den rfrer aux
donnes recueillies en altitude par radiosondages, observations des pilotes
et photos prises par satellites.
Mais ce sont les nombreuses donnes pointes sur tphigramme qui
garantissent les meilleures indications sur la stabilit et lhumidit de lair.
Si lair continental arctique est modifi, il peut donner du temps clair et froid
dans une rgion, et ailleurs, des averses de neige et des nuages
cumuliformes.
On ne peut se fier au seul fait quune masse dair a t clairement
identifie pour en prvoir le temps quelle rserve.
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LES MASSES DAIR

Cest uniquement lensemble des donnes qui permettent avec certitude


didentifier et le type, le nombre et ltendue des masses dair
simultanment prsentes au-dessus du continent.

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Chapter 7 - Air Masses [METAVIS]

7. Air Masses
The troposphere is divided into separate horizontal sections known as air masses. In most
cases these air masses do not merge with each other, but are clearly separated by relatively
narrow transition zones, or fronts.

7.1 Definition
The troposphere is not a single entity with uniform physical
characteristics, as its horizontal segmentation shows. An air mass may
be defined as a large section of the troposphere with uniform properties
of temperature and moisture in the horizontal. They are separated by
fronts, which form transition zones between two air masses, zones in
which horizontal temperature and moisture fields undergo significant
and rapid changes.

7.2 Formation and Classification of Air Masses


An air mass is defined as a large section of the troposphere whose
characteristics are influenced by the large regions it has crossed in its
lifetime.
Air masses are often several thousands of kilometres across.
In winter, cold dry arctic air can cover more than half of North America
and extend large fingers down into the warm and moist tropical air
masses.
Although the cold air is gradually warmed as it moves southward, there
is still a marked difference between the two air masses, when they are
side by side in the temperate zone.
Since air masses generally do not merge, the transition zone between
the warm air and the cold air is relatively narrow. This is the polar front.
If the earth's surface were uniform, there could be just two air masses,
one cold and the other warm, separated by a polar front.
In reality, the behaviour of the air, under the influence of the continents
and oceans, is much more complex. Heat and moisture exchanges
between the atmosphere and the surface are quite different, and lead to
the formation of other air masses.
To the south of the polar front, the tropical air mass is constantly fed by
the water vapour from the equatorial oceans.

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Chapter 7 - Air Masses [METAVIS]

To the north, there is polar air and glacial arctic air, from the snow and
ice fields. The polar air, between the arctic and tropical air masses, is
made up partly of the arctic air that has warmed as it moved southward.
In short, there are three kinds of major air masses surrounding the
planet: ; arctic, polar and tropical.
Air masses are divided not only according to temperature, but also by
moisture content. If an air mass is dry, it is called "continental," meaning
that it must have passed over a continental surface from which it could
draw only limited moisture.
Air masses that draw a great deal of moisture from various sources,
such as water surfaces or great expanses of vegetation, are called
"maritime" air masses.
Combining the two types of classification gives a total of six air masses:
continental arctic
continental polar
continental tropical
maritime arctic
maritime polar
maritime tropical.
To apply this classification to North America and the adjacent oceans,
we must first discuss the importance of the shape of the continent.
North America is shaped like a huge triangle, with the widest part to the
north.
In winter, the northern part is covered with snow and ice, while in
summer the snow and ice withdraw to a region near the pole, leaving
behind an abundance of small lakes, which have important effects on air
masses.

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Chapter 7 - Air Masses [METAVIS]

Figure 7-1 Origin of air masses in summer

The adjacent oceans are very warm in the south, particularly at the
narrowest section of the continent, near the Gulf of Mexico, but cold in
the north.
These oceans are always an excellence source of moisture for
changing air masses.

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Chapter 7 - Air Masses [METAVIS]

Figure 7-2 Origin of air masses in winter

7.2.1 Continental Arctic Air, cA


This air mass originated over a snow- and
ice-covered region. The air temperature in the
troposphere rises or remains nearly stable with
altitude, so this air is subject to intense cooling
from below, with the result that deep inversions,
called arctic inversions, occur in its lower layers.
The specific moisture of this air mass is low,
since sources of water vapour are limited. In
addition, the low temperature restricts the
amount of water vapour that the air mass can
contain. The water vapour content remains low,
even if the air is saturated.
In winter, this air mass can take different routes
to descend from the glacial Arctic regions toward
the temperate latitudes. If it moves down the
ice-covered parts of the continent, it remains
very cold and dry. This is continental arctic air.
The Canadian Prairies often come under the
influence of this air mass, which brings them
morning temperatures of close to -40 C. Intense
cold spells and record low temperatures are

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Chapter 7 - Air Masses [METAVIS]

often associated with this air mass, the coldest


of all.
If the air moves over a wide expanse of water,
such as the Great Lakes, it is considerably
warmed from below, and its lapse rate
strengthens in the lower layers. At the same
time, the air mass gains some moisture and this,
associated with its instability, produces
cumuliform clouds and snow showers. Eddies,
gusty winds and blowing snow associated with
the resulting turbulence often reduce visibility.
Once the air has moved across the water and
pursues its journey over a cold, snow-covered
surface, it is stabilized by cooling from below.
The cumuliform clouds and snow showers
gradually fall off and finally disappear, as the air
moves farther away from the water.

Figure 7-3 Arctic air over the Great Lakes in winter

During the summer, with the exception of a


narrow region near the pole, this air mass has no
effect over North America, and remains over the
North Pole.

7.2.2 Maritime Arctic Air, mA


In winter, this air mass consists of continental
arctic air that reaches the Pacific coast from
Alaska or Siberia, after a relatively short trip over
the northern Pacific. As it moves over the water,

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the air gains some heat and moisture, and


becomes unstable all the way up to high
altitudes. Stratocumulus and cumulus form and,
if the air is very cold and is moving quickly, there
are small cumulonimbus. When the air mass is
lifted by coastal mountains, storms may result,
as well as snow pellets, snow, rain or a
combination of all of them. Strong winds, in
particular over rough terrain, may cause
low-level turbulence. A similar air mass forms
over the North Atlantic, but its effects do not
reach any farther than the eastern seaboard of
North America.
In summer, the maritime arctic air mass forms
when cold air descends southward from the
polar regions, passing over many lakes. The
lakes supply the air mass with moisture and turn
it into a maritime arctic air mass. Warming during
the day destabilizes the air and encourages the
formation of cumuliform clouds. At night,
radiational cooling dissipates the clouds.
The extent and nature of clouds and precipitation
that are caused by an arctic air flow over warmer
water surfaces depend on the water temperature
as compared with the air temperature, and the
length of time the air spends over the water. For
example, the weather situation would be quite
different if arctic air moved the length of Lake
Ontario, rather than across it. Consequently,
relatively minor changes in wind direction often
bring substantial changes in atmospheric
conditions at airports located near lakes.
Generally speaking, the maritime arctic air mass
is not quite as cold as the continental arctic, but
it is still colder than continental polar air.

7.2.3 Continental Polar Air, cP


A continental polar air mass rarely forms over
North America, since the cold arctic air has to
move straight south for this to occur, warming as
it goes. The air also has to remain dry. This is
uncommon in winter, since arctic air tends to
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Chapter 7 - Air Masses [METAVIS]

remain as it is.
In summer, the many lakes in the far north
provide it with moisture, producing a maritime
polar air mass.
In other words, a continental polar air mass is
almost impossible in any season except winter.

7.2.4 Maritime Polar Air, mP


In winter, this air mass reaches the Pacific coast
after a long trip from the west, over areas where
the Pacific Ocean is relatively warm. It
undergoes more changes than the maritime
arctic air mass, and warms up to the water
temperature at its lower levels. Although it is
more stable than the maritime arctic air mass,
stratocumulus and cumulus are frequent
phenomena. Orographic lifting along the
mountains causes extensive cloud formations
and heavy rain.
When the arctic cold penetrates as far as the
warm waters of the temperate latitudes, this air
gains more heat and moisture than maritime
arctic air, and it is then called maritime polar air.
The effects of this air mass from the Arctic,
associated with the Atlantic Ocean, are normally
restricted to the eastern coast of Canada and the
United States.
In summer, the air mass moves over mountains
and is subject to lifting, resulting in
cumulonimbus and thunderstorms.
In winter, the loss of water vapour in the form of
precipitation along the western slopes dries out
the air mass before it reaches the Prairies.
Diurnal warming tends to produce cumuliform
cloud, which disappears in the evening as
radiational cooling stabilizes the air.

7.2.5 Continental Tropical Air, cT

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This type of air mass is rather rare, since the


tropical regions are made up of the large
expanses of water: the Pacific, the Atlantic and
the Gulf of Mexico.
Since these waters supply the air masses with
moisture, the tropics only rarely experience very
dry and hot conditions.
Maritime tropical air masses are much more
common.

7.2.6 Maritime Tropical Air, mT


This type of air mass originates in the Gulf of
Mexico, the Caribbean and the Atlantic and
Pacific Oceans, to the south of 30 N.
Since the southern part of the continent is
narrow, most of the tropical air has been in
contact with the very warm surface of the oceans
in the southern latitudes. The major highs in the
subtropical latitudes provide ideal conditions for
producing a warm, moist air mass.
Consequently, warm and moist maritime tropical
air predominates to the south of the polar front.
In winter, maritime tropical air rarely reaches the
north of the Great Lakes on the surface, but
often does so at upper altitudes. It becomes
unstable when it is subjected to frontal lifting,
and produces heavy snow, rain, freezing rain or
turbulence, accompanied by a strong possibility
of icing.
As this air heads north over the cold continent in
winter, radiational cooling often leads to
extensive fog banks. Fog also forms within the
air mass in both summer and winter, when it
climbs northward over the cold waters of the
North Atlantic, including the dense fog that
covers the Maritimes and Newfoundland.
In the early summer, similar conditions occur
when the air mass moves over the Great Lakes.
Over the continent, maritime tropical air gives
showers and thunderstorms when it is warmed
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Chapter 7 - Air Masses [METAVIS]

from below.
This very warm and moist air mass usually
produces heavy rain and is associated with heat
waves.

7.3 Factors That Determine Weather within an Air Mass


To understand why an air mass causes certain conditions, the reader
must take into account the combined effects of the factors that
determine weather. Three factors lead to the formation or dissipation of
the clouds that bring precipitation: moisture, the cooling processes and
the stability of the air mass.
Some air masses may be quite dry, and consequently little cloud is
encountered. Maritime tropical air, on the other hand, has a high
moisture content, and often produces cloud, precipitation and fog.
Clouds form and precipitation occurs when the moisture content of the
air mass reaches saturation. This may occur because of the addition of
water vapour or because the temperature of the air mass falls.
There are three well-defined processes for cooling an air mass:

contact with a surface that cools it through radiation;

advection over a colder surface

expansion resulting from large-scale rising air.

Since most clouds and precipitation result from cooling due to


expansion associated with rising air, stability is clearly a crucial factor.
The moisture content and stability of the air will be determined partly by
the source region of the air mass, and partly by the nature of the surface
over which the air mass has passed since leaving its source.

7.4 Changes in Air Masses


Although the definition of the term "air mass" specifies that temperature
and moisture are horizontally almost uniform, there may be major local
variations in those properties. These variations are not extensive
enough to cause the formation of fronts.
Surface charts for a given air mass regularly show that stations record
temperatures or dew points quite different from the surrounding data.
This is due to local variations in topography which create microclimates
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Chapter 7 - Air Masses [METAVIS]

specific to a lake, mountain, valley, etc.


If the air passes over lakes, forests, wetlands or melting snow, the
moisture it absorbs causes the dew point of the lower levels to rise.
These differences are less visible at 850 hPa, however, where the air
mass is clearly dominant.
If the modification is very large, horizontally or vertically speaking, the
air that is modified in this way takes on a new name. In North America, it
is not uncommon for continental arctic air to become maritime polar or
maritime arctic air in the space of a few days.
When moist air from the west, on the Pacific coast, is pushed toward a
mountain range, it loses a large part of its moisture in the form of
precipitation as it climbs the western slopes, and is much dryer once it
reaches the Prairies.
In fact, one of the fundamental differences between the North American
and Western European climates is that westerly winds can penetrate far
over the European continent without meeting any major mountain
chains, which is impossible over the west coast of North America. This
explains why these air masses, even far over the continent, are often
moister than over North America.
Since stability is one of the major factors governing the extent and
strength of vertical air motion, variations in stability have a considerable
effect on weather conditions. Remember that if the air mass is being
warmed from below, instability will result, while cooling from below will
induce stability.

7.5 Weather Associated with Air Masses


The name of an air mass is not sufficient to predict what kind of weather
will prevail in that air mass except in very general terms. Forecasters
must look particularly closely at the upper-air data provided by
radiosondes, pilot observations and satellite photos.
It is the many data plotted on a tephigram that provide the best
indications of air stability and moisture conditions.
Continental arctic air, for example, may produce clear and cold weather
in one region, snow showers and cumuliform clouds in another.
Neither is it enough that the air mass has been clearly identified. You
must be in possession of all the data in order to identify the type,
number and extent of air masses present over the continent at a given
time.
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LA STRUCTURE DES FRONTS

8. SYSTMES FRONTAUX.
La zone de transition entre deux masses dair distinctes appele frontale ou barocline, se divise en
fronts.
Les fronts, qui ont lampleur de vritables systmes, peuvent avoir une largeur et une longueur de
plusieurs milliers de kilomtres.
Comme chacune des masses dair les pousse sa propre vitesse, ces fronts se dplacent des
rgimes diffrents.
Par dfinition, un systme frontal comprend sa propre dpression, porteuse de mauvais temps :
nuages bas, prcipitations, givrage, turbulence, orages et tornades.
8.1 CLASSIFICATION
Sur six types de masses dair qui entourent la plante, quatre donnent la couleur du temps en
Amrique du nord.
Selon les saisons, les mtorologues composent donc quotidiennement avec autant de zones
baroclines forts gradients thermiques et dhumidit.
En gnral, chacune de ces zones est identifie la masse dair la plus froide, presque toujours
situe sur sa facette Nord.
8.1.1 Front continental arctique (arctique, arctique 2 ou
A2)
Le front continental arctique, dit aussi arctique, spare la masse continentale
arctique de la masse maritime arctique, plus au Sud : nette sparation entre un
air sec et trs froid et un autre moins froid et moins sec.
Ce front principal, quon trouve sur toutes les cartes danalyse, est plus souvent
apparent lhiver, en raison de la prsence envahissante de lair continental
arctique.
Lt, par contre, comme cet air naffecte mme pas le Grand Nord canadien, il
se limite la zone polaire.
Au Canada, on apporte cependant une nuance cette ralit. Il prend le nom
darctique 2, A2, chaque fois que lair continental polaire est au sud de lair
maritime arctique.
Cette prcision est rendue ncessaire en raison, dans ce contexte, de la
prsence du front arctique proprement dit, qui divisera par ailleurs air maritime
arctique et air continental polaire.

8.1.2 Front maritime arctique, ou maritime


Comme il nexiste pas de masse dair continental polaire, ce front divise les
masses maritime arctique et maritime polaire, essentiellement diffrencies par
leur diffrence de temprature et leur contenu en vapeur deau.
Lhiver, il arrive souvent que la zone de transition de neige pluie ou de pluie
verglaante pluie se situe prs de ce front.

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LA STRUCTURE DES FRONTS

Ce constat facilite le travail de prvision des mtorologues, surtout quand il


sagit de pointer les zones de givrage associes de la pluie verglaante.

Figure 8-1 Agencement des fronts et masses dair sur la carte du temps

8.1.3 Front maritime polaire, ou polaire


Dans une perspective tridimensionnelle, la combinaison des masses dair
froid forme un norme dme couvrant la partie suprieure du globe, dme
entour de tous cts par lair tropical.
lextrme Nord, cet air a dj toutefois t considrablement refroidi.

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LA STRUCTURE DES FRONTS

Figure 8-2 Agencement stylis des masses dair polaire et tropical dans
lhmisphre Nord
Le front polaire, au sud duquel stend lair maritime tropical, spare donc
essentiellement lair polaire de lair tropical.
En raison des forts contrastes de temprature et dhumidit qui prvalent
lhiver entre ces masses, le front polaire gnre beaucoup de
prcipitations, dorages, et parfois dorages violents.

8.2 TYPES ET STRUCTURES


Sur les cartes du temps, la direction des zones de transition entre deux masses dair est
clairement illustre.
La carte de la figure 8-3 prsente les symboles en usage au Canada.

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LA STRUCTURE DES FRONTS

Figure 8-3 Graphisme associ aux fronts sur les cartes mtorologiques
8.2.1 front stationnaire
On trouve un front stationnaire lorsque lair froid et lair chaud se dplacent
paralllement.
Seule une perturbation en haute altitude, cause par une onde courte, effet
tourbillonnaire, ou un creux, peut en dclencher le mouvement.
Lair froid qui descendra vers le Sud soulvera lair chaud en le poussant, ceci
crera une dpression qui aura elle-mme ses fronts froid et chaud.
Le mouvement ascendant qui en rsultera gnrera nuages et prcipitations.
Les systmes chelle synoptique ( grande chelle) sont prcisment issus
dun front stationnaire.

8.2.2 Front froid


Un front froid est la portion dun systme frontal o lair froid avance plus rapidement que
lair chaud.
Le front froid est reprsent sur les cartes par une ligne bleue ou une ligne petits
triangles indiquant la direction de son dplacement (Figure 8-3)
La zone frontale nest pas un mur vertical parfaitement droit. Lorsque lair froid pousse
lhorizontale sur lair chaud, celui-ci est automatiquement soulev.
Ce phnomne cre en surface un effet de grattoir qui amne lair chaud au-dessus de lair
froid.

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LA STRUCTURE DES FRONTS

Figure 8-4 Coupe tridimensionnelle dun front froid

La profondeur de lair froid augmente donc au fur et mesure que le front pntre la masse
dair chaud, comme lillustre la pente gnralement de 1 50, que dessine leffet de
charrue.
Comme la rsistance de lair chaud prs du sol est directement fonction de leffet de
frottement, plus celui-ci est faible, plus la base de la pente est forte.
Lavance du front froid dclenche systmatiquement le processus de condensation; ainsi
on observera des nuages et des prcipitations le long de ce dernier.
Plus, il y a dhumidit et dinstabilit, plus il y a risque dorages, sinon dorages violents...
mais les nuages ne sont pas tous signe dactivits frontales.
On appelle indistinctement " front", aussi bien lensemble de la zone de transition que cette
surface frontale quest la pente.

Figure 8-5 Effets dun front froid.


8.2.3 Front chaud
Un front chaud est une portion dun systme frontal qui se dplace de faon telle que la
masse dair la plus chaude avance au dtriment de la plus froide.
En pareille situation, comme lair chaud monte au-dessus de lair froid, la pente de la
surface frontale est inverse.
Comme la friction en surface est carrment plus marque, cette pente est
considrablement plus douce, soit de 1 km par 200 km.
Le front chaud est toujours reprsent par une ligne rouge, ou des demi-lunes, indiquant la
direction du dplacement (Figure 8-3).
La figure 8-6 reprsente le front chaud tel quil apparat sur une carte, et illustre
lagencement tridimensionnel des masses dair.
Les isobares indiquent que lair froid est pouss vers le Nord, alors que lair chaud du
Sud-Ouest, qui sengouffre dans la rgion laisse inoccupe, glisse ou monte rapidement
par-dessus lair froid.

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LA STRUCTURE DES FRONTS

Figure 8-6 Coupe tridimensionnelle dun front chaud


8.2.4 Front occlus et trowal
Lorsquun systme mtorologique sintensifie, son front froid acclre de sorte quil
rattrape le front chaud. Lorsque le front froid atteint le front chaud, lair chaud devient de
plus en plus pinc ou coinc entre les deux fronts. Il sera soulev en altitude et le systme
devient occlus, aussi appel trowal.
Les figures 8-7 et 8-8 expliquent le processus docclusion et de formation du trowal.

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Figure 8-7 Processus docclusion

Figure 8-8 Coupe verticale illustrant le trowal, le long de la ligne AB

Dans lair froid sous-jacent au trowal, il peut se former un front de faible amplitude
stendant de sa base la surface. On lappelle front occlus.
Ce front est une troite zone de transition situe entre les deux masses dair froid qui ont
cr locclusion.
En Amrique du Nord, locclusion est identifie par le symbole de trowal (Figure 8.3)
Il peut y avoir deux types de fronts occlus. Si la partie frontale de lair froid est plus froide
que la partie en recul, et quelle soulve le front chaud, on a une occlusion caractre de
front froid.
Lorsque la situation est inverse et que le front froid monte le long de la surface frontale
chaude, on a videmment une occlusion caractre de front chaud.
Dans une occlusion caractre de front froid, la base du creux dair chaud en altitude est
derrire locclusion en surface.
Dans une occlusion caractre de front chaud, la base prcde le front de surface.

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Figure 8-9 En haut, occlusion front froid et en bas, front chaud

Dans les pays qui utilisent les termes front suprieur ou en altitude, plutt que trowal, on
prcise que le front est froid ou chaud.
8.2.5 Front froid en altitude
Lorsque lair froid passe au-dessus dair froid emprisonn dans des valles, ou
chevauchant une couche dair plus froid circulant en surface, son front dattaque est appel
front froid en altitude.
On a galement ce type de front lorsque lair froid, qui avance beaucoup plus rapidement
en basse quen haute altitude, se traduit au sol par une mince couche qui prcde le dme
que forme brusquement la ligne de front.
8.2.6 Front chaud en altitude, ou suprieur
Le front chaud en altitude, parfois appel front chaud suprieur, est de structure
fondamentalement semblable celle du front froid en altitude.
Dans ce cas, cependant, les masses dair les plus froides ne subiront aucun
changement, puisque cest au-dessus delles que se feront successivement le recul
de lair froid et le passage du front chaud.
Il y a des cas o la surface frontale de lair froid ainsi en recul reste presque plate sur
une certaine distance, avant que le front chaud en altitude ne saffirme brusquement
et cre une forte pente.
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8.3 FRONTOGNSE ET FRONTOLYSE


Il arrive que la zone barocline soit trop large lhorizontale, les isothermes tant trop espacs,
pour quil y ait vraiment structure frontale.
Pour que cette zone sintensifie, il faut quil y ait augmentation du gradient thermique et du taux
dhumidit, cest--dire frontogense.
Le processus inverse, amenant son affaiblissement voire mme sa disparition, sappelle la
frontolyse.
Frontognse et frontolyse sont directement relies aux processus thermiques ou dynamiques
notamment dclenchs par ladvection ou le rayonnement.
ce sujet, linfluence de cette troite bande deau chaude que forme Gulf Stream au large de la
cte est de lAmrique du Nord est dterminante.
En rchauffant par le dessous toute masse dair froid qui arrive de lEst du continent, ce courant
est le principal responsable des frontognses de ce secteur, puisquelle cre par le fait mme
un gradient de temprature et dhumidit.
Le Gulf Stream gnre ainsi dimportantes temptes hivernales.
Dans le cas de la frontolyse, laffaiblissement des gradients est par ailleurs vident chaque fois
que la partie sud dune zone frontale savance sur les eaux glaces de la mer du Labrador.
Le refroidissement graduel qui en rsulte, se traduit par lamenuisement du contraste de
temprature entre ses parties nord et sud.
Rsultat : les isothermes sespacent par le fait mme, le taux dhumidit devient plus uniforme de
part et dautre, attnuant ou faisant carrment disparatre la zone frontale.
8.4 DPRESSION FRONTALE ET THORIE NORVGIENNE
Lessentiel de lactivit frontale est de fait intimement reli aux intenses mouvements ascendants
et descendants associs aux dpressions. Lorsque que les mouvements sont ascendants il se
produit en surface une dpression ou un creux, tandis quen altitude lappel dair des bas niveaux
produit une hausse des hauteurs cest dire une haute pression ou une crte.
Au-dessus du continent, les fronts sont souvent associs des creux ou des dpressions; on
les appelle alors dpressions frontales; or, les dpressions frontales les plus vigoureuses
comportent habituellement plus dun systme frontal.
Mais les plus fortes dpressions, de fait, ne sont prcdes daucun front; il sagit des ouragans.
8.4.1 tape I - Perturbation du front stationnaire
Selon cette thorie, les dpressions frontales dbutent sur une partie dun front
stationnaire ou dun front froid qui se dplace lentement.
Lorsquune onde courte ou un creux en altitude passe au-dessus du front
stationnaire, il y a formation dune dpression frontale le long de la zone
barocline.
Le front se situe toujours l o la pression est la plus basse.

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Figure 8-10 Front stationnaire en coupes verticales

tape 2 - Naissance dune dpression en zone barocline


Le premier indice de la formation dune dpression se manifeste par la chute de
la pression en un point du front; ce qui provoque un faible mouvement
cyclonique.
Ct ouest, lair froid amorce un mouvement vers le Sud ; ct est, vers le
Nord ; de stationnaire, le front se transforme immdiatement en front froid
louest et front chaud lest. Lair chaud est alors forc de slever le long de la
surface en pente de lair froid.
La structure du front stationnaire a donc t modifie de la manire illustre la
figure 8-11.

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Figure 8-11 Naissance dune dpression sur la zone barocline

8.4.3 tape 3 - Dpression maturite


ce stade, londe a atteint sa maturit. Elle est maintenant lest de la position
indique ltape 2, et figure sur la carte de surface de la faon indique la
figure 8-12.

Figure 8-12 Systme dpressionnaire maturit


Les diagrammes daccompagnement et les coupes verticales en donnent une

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image tridimensionnelle.
La dpression sest considrablement creuse depuis ltape 1. De plus, les
deux fronts sont incurvs dans la direction de leur progression, comme les
voiles dun bateau.
On appelle secteur chaud, la partie situe entre le front froid et le front chaud ;
cette partie est la plus chaude du systme dpressionnaire.
8.4.4 tape 4 - Dbut docclusion
Le systme dpressionnaire se dplace toujours, mais un ralentissement
commence se faire sentir. Cette tape marque le dbut du processus
docclusion.
En se dplaant plus rapidement que le front chaud, le front froid le rattrape et
en comprime lair. Une partie de cet air est alors force de slever, crant
trowal et front occlus.

Figure 8-13 Dbut dune occlusion


Sil ny avait pas de front occlus en surface, les coupes verticales "C" et "D",
devraient montrer la jonction de lair froid et de lair frais, comme sur les coupes
verticales "E" et "F".

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Figure 8-14 Stade docclusion dun systme frontal

8.4.5 tape 5 - occlusion


ce stade, lair chaud est presque compltement coup de la surface. La
frontolyse a provoqu une circulation cyclonique dans lair froid situ sous le
creux dair chaud.
Il sensuit, au centre, une remonte de la pression et un affaiblissement tel, que
le systme deviendra stationnaire dans bien des cas.

8.4.6 tape 6 - dissipation


La figure 8-15 montre une dpression en voie de comblement rapide, ne comportant
aucun front de surface.
En surface, lair chaud associ cette dpression est maintenant bien au sud-est du
systme, alors qu faible altitude une faible circulation cyclonique persiste en
prsence dun creux.

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Figure 8-15 Stade de dissipation

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Figure 8-16 Photo prise en infrarouge par GOES-8, le 22 octobre 1995, 23:15 TU,
illustrant que lair chaud, qui est bien au sud-est de la dpression, est reli un
trowal.

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Chapter 8 - Frontal systems [METAVIS]

8. Frontal Systems
The transition zones between two separate air masses, called frontal or baroclinic zones, are divided into
fronts. Fronts are as large as real weather systems, and can be several thousand kilometres long and wide.
They move at different speeds, since each air mass pushes them along at its own rate.
By definition, a frontal system includes its own low, bringing foul weather: low cloud, precipitation, icing,
turbulence, storms and tornadoes.

8.1 Classification
Four of the six types of air masses that surround the Earth influence the weather in
North America. Depending on the season, then, meteorologists daily deal with up to
four types of baroclinic zones, with strong thermal and moisture gradients.
Generally speaking, each of these zones is identified according to the colder air
mass, which is almost always on the north side.

8.1.1 Arctic, Arctic 2 or A2 Front


An arctic front separates a continental arctic air mass from a
maritime arctic air mass, to the south. It is a clear separation
between dry and very cold air and less cold, less dry air.
This main front is found on all analysis charts, and is more
common in winter, because of the invasion of continental
arctic air.
In summer, on the other hand, this air remains over the pole,
not even reaching as far south as the far north of Canada.
In Canada we make a slight distinction, however: whenever
continental polar air reaches south of maritime arctic air, it is
called arctic 2 air, or A2 air. This distinction is necessary
because of the presence of the arctic front that divides
maritime arctic and continental polar air.

8.1.2 Maritime Front


Since there is no continental polar air mass, this front actually
divides the maritime arctic and maritime polar air masses, the
main difference between the two being in their temperature
and moisture content.
In winter, the transition zone from snow to rain or from
freezing rain to rain is often near this front, a fact that
simplifies meteorologists work, in particular when it comes to
pinpointing icing zones associated with freezing rain.

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Chapter 8 - Frontal systems [METAVIS]

Figure 8-1 Arrangement of fronts and air masses on the weather chart

8.1.3 Polar Front


In three-dimensional terms, the combination of cold air
masses forms an enormous dome of cold air, with the outer
part made up of maritime polar air, covering the top of the
globe. This dome is surrounded on all sides by warmer
tropical air; in the far northern latitudes, the tropical air is much
colder than in the lower latitudes.

Figure 8-2 Idealized arrangement of polar and tropical air masses in the
northern hemisphere

The polar front, which sits north of the maritime tropical air,
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thus essentially separates the polar and tropical air masses.


Given the strong temperature and moisture contrasts in winter
between these masses, the polar front generates heavy
precipitation and sometimes violent storms.

8.2 Types and Structures


The direction of transition zones between two air masses is clearly illustrated on
weather charts.
The chart in Figure 8-3 shows the symbols used in Canada.

Figure 8-3 Standard symbols used to represent frontal phenomena on weather charts

8.2.1 Stationary Front


A stationary front occurs when the cold and warm air are
moving parallel to one another.
Only an upper-air disturbance, caused by a short wave, vortex
effect or a trough can initiate movement.

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Chapter 8 - Frontal systems [METAVIS]

The cold air that descends southward will push beneath the
warm air and lift it, creating a low with its own cold and warm
fronts.
The resulting rising movement generates clouds and
precipitation.
Synoptic-scale (large-scale) systems are in fact the product of
stationary fronts.

8.2.2 Cold Front


A cold front is that section of a frontal system where the cold
air is moving more quickly than the warm air. It is represented
on charts by a blue line or a line of small triangles pointing in
the direction of movement. (See Figure 8-3.)
A frontal zone is not a perfectly straight wall. When cold air
pushes horizontally against warm air, the warm air is
automatically lifted.
This phenomenon creates a "scraper" effect, as the cold air
pushes under the warm air.
The wedge of cold air becomes progressively thicker as the
cold front pushes into the warm air mass. Because of the
frictional drag on the lower levels of the advancing cold air, the
cold air dome tends to be relatively steep in this region, with a
slope generally of about 1:50.

Figure 8-4 Three-dimensional cross-section of a cold front

Since the resistance of the warm air near the ground depends
directly on surface friction, the weaker the friction the steeper
the slope.
As the cold front advances, it systematically initiates
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Chapter 8 - Frontal systems [METAVIS]

condensation, and clouds and precipitation can be seen along


its length.

Figure 8-5 Effects of a cold front

The greater the moisture and instability, the greater the risk of
storms, even violent ones... but clouds are not always signs of
frontal activity.
Both the entire transition zone and the sloping frontal surface
are referred to as the "front."
8.2.3 Warm Front
A warm front is that part of a frontal system that moves so that
the warmer air mass pushes against the colder air mass.
In this situation, as the warm air climbs over the cold air, the
slope of the frontal surface is inverted.
Since the surface friction is much stronger, the slope is
considerably shallower, about 1 in 200 km.
Warm fronts are always indicated by a red line, or by
half-circles indicating the direction of movement. (See Figure
8-3.)
Figure 8-6 shows the warm front as it appears on the weather
chart, and illustrates the three-dimensional arrangement of the
air masses.
The isobars show that the cold air is pushed northward, while
the warm air from the southwest, which pushes into the gap,
rapidly slides or climbs over the cold air.

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Figure 8-6 Three-dimensional cross-section of a warm front

8.2.4 Occluded Front and Trowal


The cold front of an intensifying weather system picks up
speed and catches up with the warm front. When the cold
front reaches the warm front, the warm air is caught and
squeezed more and more between the two fronts. It will be
lifted and the system becomes occluded, producing what is
known as a trowal ("trough of warm air aloft"). Figures 8-7 and
8-8 illustrate the occlusion process and how a trowal is formed
In the cold air underlying the trowal, a weak front may form,
stretching from its base to the surface. This is called an
occluded front.
This front is a narrow transition zone between the two cold air
masses that have created the occlusion.

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Figure 8-7 Occlusion process

n North America, occlusions are marked with the trowal


symbol. (See Figure 8-3.)
There are two kinds of occluded fronts. If the advancing part
of the cold air is colder than the retreating part and lifts the
warm front, this is called a cold-front type occlusion. In the
reverse situation, when the cold front climbs all along the
warm frontal surface, the term warm-front type is used. Note
that in a cold-front type occlusion, the base of the upper-air
warm air trough is located behind the surface occlusion, while
in a warm-front type occlusion, the base is ahead of the
surface front.

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Figure 8-8 Vertical cross-section showing the trowal, along line AB

Figure 8-9 Top: a cold-front type occlusion; bottom: a warm-front type


occlusion

In countries where the term "upper front" is used instead of


trowal, the upper front may be called a cold or warm front.

8.2.5 Upper Cold Front


As cold air moves it may encounter pools of cold air trapped in
hollows or ride over a shallow layer of colder air on the
surface. The leading edge of the advancing cold air is called
an upper cold front.
There is another type of upper cold front, when cold air
advances much more rapidly in the lower levels than it does
aloft and causes a shallow layer of cold air to spread out along
the ground for some distance ahead of the main dome of cold
air. The line along which the surface of the cold air abruptly
steepens is called an upper cold front.

8.2.6 Upper Warm Front

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The basic concept of the upper warm front is similar to that of


the upper cold front, except that a station located in the colder
air does not experience a change of air mass, since the cold
air retreats and the warm air advances overhead.
There are cases in which the frontal surface of the retreating
cold air is almost flat for some distance ahead of the surface
front and then abruptly steepens. The line along which the
surface of the retreating cold air abruptly steepens is also
called an upper warm front.

8.3 Frontogenesis and Frontolysis


Sometimes a transition zone is too wide or its isotherms too far apart for it to be
considered a true frontal structure. For this zone to intensify, the lapse rate must
become steeper and the moisture rate higher; this is termed frontogenesis.
Just as transition zones may sharpen, so they may become weak and even
disappear, in which case the phenomenon is called frontolysis.
Frontogenesis and frontolysis are directly related to thermal or dynamic processes, in
particular those caused by advection or radiation.
The influence of the narrow strip of warm water off the east coast of North America,
the Gulf Stream, is crucial. Since it warms any cold air mass from below as the air
arrives from the east of the continent, this current is the main cause of frontogenesis
in this area, for in doing so it creates a temperature and moisture gradient. The Gulf
Stream is responsible for major winter storms.
As for frontolysis, gradients become shallower whenever the southern part of a frontal
zone advances over the icy waters of the Labrador Sea. The consequent gradual
cooling reduces the temperature contrast between its northern and southern parts.
As a result, the isotherms spread wider apart, the moisture content evens out, and
the frontal zone weakens or disappears altogether.

8.4 Frontal Depressions and the Norwegian Theory of


Cyclones
The most important aspects of frontal activity are in fact intimately linked to the
intense rising and descending air movements associated with lows. When air is
rising, a low or a trough occurs on the surface; at upper levels, when air is drawn
upward from the lower levels, the heights rise, producing high pressure or a ridge.
Over the continent, fronts are often associated with troughs or lows and are called
frontal depressions; the most vigorous ones often comprise more than one frontal
system.
But the strongest depressions, in fact, are not preceded by any front. Here were are
talking about hurricanes.

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8.4.1 Step 1 - Disturbance of the Stationary Front


According to the so-called Norwegian theory, frontal
depressions originate on a portion of either a slowly moving
cold front or a stationary front.

Figure 8-10 Cross-sections of a stationary front

When a short wave or an upper trough passes over the


stationary front, a frontal depression forms along the baroclinic
zone. The front always occurs at the point of lowest pressure.

8.4.2 Step 2 - Birth of a Depression in the Baroclinic Zone


The first sign of a developing depression is a local fall in
pressure at some point on the front. The result is a weak
cyclonic circulation about the point. The cold air begins to
advance southward on the west side of the centre, and to
retreat northward on the east side. The stationary front
becomes a cold front just west of the centre of the new low,
and a warm front just east of the centre. The warm air is
forced to rise along the sloping cold air surface. The structure
of the stationary front has been modified as shown in Figure
8-11.

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Figure 8-11 Birth of a depression in a baroclinic zone

8.4.3 Step 3 - Mature Depression


At this stage the wave has reached maturity. It has moved
east of the position indicated in Step 2, and appears on the
surface chart as indicated in Figure 8-12. The accompanying
diagrams and vertical cross-sections illustrate the
three-dimensional view.

Figure 8-12 Mature depression

The low has deepened considerably since Step I. In addition,


both fronts are curved in the direction toward which they are
moving, like sails on a ship. The portion of the depression
located between the warm and cold air fronts is called the
warm sector; this is the warmest part of the low system.

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8.4.4 Step 4 - Beginning Occlusion


The low is still moving, but begins to slow down. This stage
marks the beginning of the occlusion. The cold front, moving
more quickly than the warm front, catches up and compresses
the air. Part of this air is lifted, creating a trowal and occluded
front.

Figure 8-13 Beginning of an occlusion

If there were no occluded surface front, cross-sections C and


D should show the cold air and the cool air joining, as do
vertical cross-sections E and F.

Figure 8-14 Occlusion of a frontal system

8.4.5 Step 5 - Occlusion


By this point, the warm air has been almost completely cut off
from the surface, and frontolysis is causing cyclonic circulation
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Chapter 8 - Frontal systems [METAVIS]

in the cold air beneath the overlying trough of warm air. The
pressure is rising at the centre of the low and the system is
weakening. In many cases, the low will become stationary.

8.4.6 Step 6 - Dissipation


Figure 8-15 shows a rapidly filling low in which there are no
surface fronts. On the surface, the warm air associated with
this low is now far to the southeast, while low-level weak
cyclonic circulation persists in the presence of a trough.

Figure 8-15 Dissipation

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Figure 8-16 Infrared photo taken by GOES-8 on October 22, 1995, at


23:15 UTC, illustrating how the warm air far to the southeast of the low is
associated with a trowal.

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CONDITIONS

9. TEMPS ET SYSTMES FRONTAUX


Outre ces super phnomnes sans front que sont cyclones, ouragans et typhons des latitudes tropicales, fort
prvisibles dailleurs, le temps quotidien est totalement dpendant de la kyrielle de phnomnes tantt bnins tantt
aussi dangereux quune tornade ou une microrafale, par exemple, gnrs par lvolution des fronts.
9.1 CONDITIONS ASSOCIES AU FRONT FROID
Lavance dun front froid a un effet radical sur les conditions. En refroidissant lair chaud par soulvement, il
cre nuages et prcipitations, saute de vent, forts orages, vents violents, rafales, et parfois mme grains,
lorsque sa partie suprieure devance sa ligne de surface et fond littralement vers le sol.
9.1.1 Vent de surface
Le premier signe de lavnement dun front froid est la saute de vent. Elle marque le
passage de lair chaud lair froid, tous deux nettement spars par cette ligne de creux qui
spare des isobares de direction bien diffrente.
La figure 9-1 illustre une ligne le long de laquelle lair froid du Nord-Ouest senfonce sous un
air chaud du Sud-Ouest. Il en rsulte un renforcement du mouvement dextrogyre. Plus le
contraste est grand, plus il y a risque de grains et de rafales.

Figure 9-1 Saute de vent en surface, au passage dun front froid


Les sautes de vent dune surface frontale froide peuvent tre brusques, surtout dans les
couches infrieures. Dans tous les cas, elles obligent le pilote corriger vers la droite, quelle
que soit la direction dans laquelle il traverse le front (Figure 9-2). Elles correspondent un
changement radical de temprature.

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CONDITIONS

Figure 9-2 Sautes de vent en altitude, associes au front froid


9.1.2 Temprature
Lhiver, la baisse de temprature associe au passage du front froid est parfois aussi
soudaine quimportante. Comme il arrive toutefois que lavant du front soit rchauff lors de
son passage au-dessus de surfaces plus chaudes, il peut scouler de nombreuses heures
avant que la temprature des couches infrieures ne devienne froide.
quelques occasions, la temprature en surface augmente lgrement aprs le passage
dun front froid, phnomne normalement accompagn dune chute du point de rose. Cette
situation, qui ne dure que quelques heures, se produit en fin daprs-midi ou en soire,
lorsque le front au ciel dgag avance dans un air nuageux; ce qui entrane temporairement
son rchauffement et une baisse de son taux dhumidit.

9.1.3 Humidit spcifique


Le taux dhumidit est un lment cl qui permet la fois de bien identifier les masses dair
et de suivre leur volution et leurs transformations, et ce sont les fluctuations du point de
rose qui en sont le meilleur indicateur.
Or, larrive de lair froid amne gnralement une baisse du point de rose. Ce phnomne
est particulirement remarquable si la masse dair froid est sche et de type continental
arctique, parce quelle ne peut contenir autant de vapeur deau que lair chaud.

9.1.4 Nuages et prcipitations


La formation de nuages cause par le front froid est directement fonction de la nature de la
masse dair chaud, de la composition et de la vitesse de lair froid en progression, et de la
nature de la surface.
Si la masse dair chaud est stable et humide, des nuages en nappes se forment et les
prcipitations sont intermittentes ou continues.
Cependant, lorsque la surface frontale est trs incline et que lair froid progresse
rapidement, le brusque soulvement de lair chaud peut gnrer des nuages cumuliformes,
mme en air stable.
Quun front froid soit actif ou non, sa zone de pluie frontale ou de neige est habituellement
assez troite, surtout si elle est marque par des averses.

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CONDITIONS

Figure 9-3 Soulvement de lair chaud, humide et instable, lors du passage dun front froid
Une masse dair chaud humide et instable donne des nuages cumuliformes et des averses.
Si lair chaud est sec, peu de nuages se formeront, moins que lair soit soulev de
hautes altitudes.
Dans nombre de cas, lavance du front de surface engendre sur une certaine distance une
nappe daltocumulus. Plus son dplacement est lent, plus sa pente est forte, plus vaste est
la zone de nuages et de prcipitations qui le prcde.

Figure 9-4
9.1.5 Visibilit
Lorsquun front froid se dplace une vitesse moyenne ou leve, sa zone frontale a
gnralement moins de 80 km de largeur. Sil se dplace lentement, cette zone peut tre
trs tendue et avoir pendant quelques heures un effet considrable sur les vols.
Aprs son passage, habituellement, la visibilit samliore, mme si les mouvements
verticaux causs par son passage au-dessus dune surface chaude soulve les polluants et
beaucoup de fumes industrielles dont lair polaire et lair arctique sont relativement
exempts.

9.1.6 Pression atmosphrique


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CONDITIONS

La baisse de la pression baromtrique est gnralement lindice le plus courant de


lapproche dun front froid. Le phnomne sexplique videmment par le fait que les fronts
de surface sont trs souvent situs dans les creux; sensuit une remonte de pression aprs
leur passage.
9.1.7 Turbulence frontale
De nombreux fronts froids sont accompagns de turbulence, mme grande altitude, sans
quil y ait ncessairement de nuages ou dorages; cest videmment dans les zones
orageuses que la turbulence est la plus forte.
9.1.8 Givrage
Dans les cumulonimbus, le phnomne de givrage se manifeste la verticale et en
profondeur, plutt qu lhorizontale, comme cest le cas dans les nappes de nuages
qui caractrisent les fronts chauds.

9.2 IDENTIFICATION DUN FRONT FROID


En vol haute altitude, une longue ligne de nuages cumuliformes qui se dessine lhorizon, souvent
prcde dun banc daltocumulus, indique infailliblement lapproche dun front froid. Ces nuages peuvent
cacher la partie infrieure du nuage frontal.
Des bancs de stratus ou de strato-cumulus, prcdant le front sur de nombreux kilomtres, peuvent aussi
cacher dimportants nuages de basse altitude.
Quant aux orages, ils sont annoncs par une ligne principale de cirrus et de cumulonimbus.
Par ciel sans nuages, turbulence, sautes de vent et variations de temprature, marquent la traverse de la
surface frontale. Plus on est prs du sol, plus changements et variations sont prononcs.

9.3 TEMPS ET FRONT CHAUD


Les changements relis au front chaud sont habituellement moins brusques que ceux associs au front froid.
Cest pourquoi il est difficile de trouver des exemples de temps froid prenant brusquement fin, moins davoir
essuy un chinook.
Bien quil soit difficile den dtecter le passage, on sait quil se caractrise par limportance de ltendue de
son systme de nuages et de prcipitations, soit de plusieurs milliers de kilomtres carrs, et par les
nombreux phnomnes quil engendre.
Un front chaud peut, par exemple, crer une vaste zone dont la densit des nuages et limportance des
prcipitations peuvent empcher tout vol vue, tout en tant ctoye par une autre o il ny a aucune
contrainte de plafond et de visibilit. Un front inactif qui sintensifie amne par ailleurs une baisse rapide des
plafonds et de la visibilit.
Dans tous les cas, le comportement du front chaud dpend directement de son degr dhumidit spcifique et
de stabilit, eu gard lincidence de lair froid sur son mouvement ascendant et sur langle du glissement qui
en rsulte.

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Figure 9-5 Saute de vent en surface, au passage dun front chaud


9.3.1 Vent de surface
En surface, le vent change de direction au point de jonction de lair froid et de lair chaud,
soit lemplacement exact de la ligne de creux, frontire entre des isobares de direction
diffrente.
En figure 9-5, le front chaud est une zone o lair chaud du Sud-Ouest rejoint et glisse
par-dessus un coulement dair plus froid venant du Sud. Au passage du front chaud, le
vent amorce un mouvement dextrogyre.
Comme les zones frontales chaudes sont gnralement beaucoup plus larges que les zones
frontales froides, ce changement est nettement plus graduel.
La topographie locale peut dterminer la direction des vents associs au passage dun front
chaud. Au Qubec, la valle du Saint-Laurent en est un exemple trs frappant.
Lhiver, ds quune intense dpression du centre des tats-Unis approche du lac Ontario, et
quelle est combine un anticyclone situ au Nord de Sept-les, le Saint-Laurent en
canalise les vents vers le Lac Ontario. De forts vents du Nord-Est amne alors lair froid de
surface vers le sud-ouest du Qubec, tandis que lair chaud passe au-dessus et fait le trajet
inverse.
la hauteur du front chaud, la saute de vent est fort impressionnante. Atteignant parfois
180 dans les niveaux infrieurs, elle provoque systmatiquement un cisaillement qui peut
tre dangereux lors de latterrissage ou du dcollage.

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Figure 9-6 Front chaud louest de Montral, donnant en aval, le long du fleuve, des vents
de surface de Nord-Est et crant une zone de pluie verglaante. Dans son secteur chaud,
les vents de cette dpression de 1008 hPa sont de Sud Sud-Ouest. Cette zone est
caractrise par de lair froid en surface en provenance du bas du fleuve, et de lair chaud
1,5 km daltitude, transport par les vents du Sud-Ouest. Cette analyse a t effectue le 4
dcembre 1995, 00:00 TU.

Une saute de vent se produit la surface frontale, et non au front en surface. Toute hausse
de temprature indique que lappareil se dirige vers sa partie chaude. Elle oblige dans tous
les cas une correction de trajectoire vers la droite, correction qui doit tre plus prononce
dans les couches infrieures.

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Figure 9-7 Sautes de vent en altitude, associes au front chaud


9.3.2 Temprature
Le passage dun front chaud provoque une hausse graduelle de la temprature et un
amincissement de la couche dair froid. Si lair chaud est prs de la surface, le front est
annonc par une lgre hausse de la temprature.
Comme la temprature des masses dair, en raison mme de leur dynamique, nest pas
systmatiquement homogne, elle peut nettement varier. Toute hausse nest donc pas
ncessairement associe au passage dun front chaud.
Sur une carte du temps, la ligne rouge indique la position de la limite postrieure dune
masse dair froid en recul, directement associe la surface frontale du front chaud.
9.3.3 Humidit spcifique
Le passage dun front chaud amne une lvation du point de rose, lvation
particulirement importante lorsquelle est dorigine tropicale. Plus lair est chaud, plus le
point de saturation de vapeur deau est lev.
9.3.4 Nuages et prcipitations
En montant sur lair froid, lair chaud atteint des zones de basse pression, se dilate et se
refroidit, dclenchant ainsi la condensation.
Lascendance provoque par la turbulence mcanique, les traits topographiques ou la
convergence peut paralllement se former dans un air froid que la pluie, le cas chant,
humidifiera et transformera en nuages.
Si cet air est humide et stable, son glissement par-dessus lair froid produit des nuages en
nappe et des prcipitations lgres et modres dans une vaste zone prcdant le front de
surface.
Par ordre dentre, cirrus, cirrostratus, altostratus ou altocumulus et nimbostratus font leur
apparition. Sous la surface frontale, dans lair froid, stratus, stratocumulus et mme stratus
fractus peuvent se former et se joindre aux nimbostratus situs prs de lavant du front de
surface.
Si lair chaud est instable, des cumulonimbus sinsrent dans le banc principal, augmentant
ainsi les prcipitations. Advenant que de lair chaud et sec sy superpose, il ne produira que
des nuages de niveau suprieur ou moyen, sans prcipitations.

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Si le ct en recul du dme dair froid est plutt plat, il peut y avoir absence de nuages,
donc, stabilisation de lhumidit spcifique de la masse dair froid. Les nuages sous la
surface frontale, sil y en a, seront alors propres lair froid, tant alors sans relation avec
elle. Les figures 9-8, 9-9 et 9-10 illustrent les types de nuages et de prcipitations qui se
produisent aux fronts chauds.

Figure 9-8 Front chaud avec glissement ascendant dair chaud, humide et instable

Figure 9-9 Front chaud avec glissement dair chaud et stable

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Figure 9-10 Temps associ au front chaud lorsque lair chaud est plus sec
Les vols travers les fronts chauds actifs sont compliqus par la prsence dune vaste zone
plafond bas et visibilit restreinte. Vu la lenteur de leur dplacement, ces conditions
peuvent persister trs longtemps.
Lorsque la pluie commence tomber des nuages situs dans lair chaud, des masses de
nuages irrguliers peuvent se former dans lair froid. Ces nuages abaissent
considrablement les plafonds.
Sur 80 160 km en avant du front, lair froid est alors peu profond, et la base des nuages se
rend souvent au sol sous forme de brouillard.
9.3.5 Visibilit
Une mauvaise visibilit caractrise les fronts qui sparent lair maritime polaire de lair
tropical, visibilit habituellement pire, sinon nulle, dans le brouillard et les prcipitations qui
les prcdent.
Lt toutefois, surtout en aprs-midi, il arrive souvent que visibilit et plafonds augmentent
avec larrive du secteur chaud de la dpression, mais longtemps aprs le passage du front.
Les bulletins de prvision en font mention.
9.3.6 Pression
La variation de la pression dpend largement de la nature du creux dans lequel le front
chaud est situ. En avant, la pression tombe habituellement rapidement, tandis que derrire,
on enregistre une lgre variation la baisse ou la hausse, selon lorientation des
isobares du secteur chaud.
Lapproche du front froid, situ derrire le secteur chaud, fera chuter la pression de
nouveau.
9.3.7 Turbulence frontale et orages
En basse altitude, la traverse dun banc de nimbostratus ne se fait pas sans turbulence,
mais cette turbulence peut causer des problmes advenant quun cumulonimbus y soit
encastr; toutefois, la turbulence nest jamais aussi violente que dans le cas o un
cumulonimbus est associ un front froid.

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De fait, la principale difficult de la prparation des vols altitudes moyennes est de cerner
ces orages qui se produisent dans le banc de nuages principal. La figure 9-8 illustre laspect
des orages de front chaud.
9.3.8 Givrage
En approchant dun front chaud actif du ct de lair froid, les prcipitations
commencent dans la zone o le banc daltostratus se situe entre 2500 et 3500 m;
advenant quelles svaporent en altitude, elles natteindront jamais le sol; il sagit de
virga.
Plus on est prs du front, plus elles sintensifient et deviennent continues. Si on note
de fortes prcipitations intermittentes dans lair froid situ sous la surface frontale,
cest signe dorages en altitude.
Lhiver, la temprature dair froid est gnralement infrieure au point de conglation,
mais dans les quelque 300 premiers mtres de lair chaud, elle lui est suprieure. Il en
rsulte une varit de prcipitations quil est primordial didentifier avant un vol.
La figure 9-11 montre que la neige tombe de la partie du nuage dair chaud qui se
trouve une temprature infrieure au point de conglation, quil y a pluie dans sa
partie au-dessus du point de conglation, mais quen traversant lair froid, elle devient
lgrement surfondue et gle instantanment au contact dun objet froid; do, pluie
verglaante. Si lpaisseur dair froid est suffisamment grande, les gouttes de pluie
verglaante gleront et formeront des granules de glace.
Les zones de neige et de pluie verglaante ne sont spares que par une zone
relativement troite; sa partie suprieure comprend un mlange de pluie verglaante
et de neige, alors quen contrebas le mlange est compos de neige et de granules de
glace.

Figure 9-11 Conditions de givrage en front chaud


En volant basse altitude en direction du front dune masse dair froid, lappareil
rencontre de la neige, et un mlange de neige, de granules de glace et de pluie
verglaante. En altitude, mais toujours dans lair froid, il ny a pas de granules de
glace, mais il passe de la neige la pluie verglaante.
Lorsquil y a prcipitations tombant dans lair froid, la neige ne prsente pas de
problme de givrage, sauf si elle est mouille. La neige colle au fuselage et forme de
la glace, mais beaucoup moins rapidement que ne le fait la pluie verglaante.
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Les granules de glace nont pour leur part aucun effet sur la performance, mais
comme il sagit de gouttes de pluie geles, elles rvlent la prsence de pluie
verglaante en altitude. Si on rapporte des granules de glace dans un secteur, un
pilote doit donc sattendre la prsence de pluie verglaante.
Au-dessous de la surface frontale, si le mercure est sous 0 C, il peut se produire du
givrage dans les nappes de nuages, mais sil neige, le risque diminue. Dans la masse
dair chaud, il y a parfois givrage mme dans la partie dun nuage o la temprature
est au-dessus du point de conglation.
En temps normal, les nuages en nappes associs au front chaud produisent moins de
givrage que les cumuliformes plus turbulents, relis au front froid, mais il peut y avoir
beaucoup de givrage dans un banc de nuages de front chaud, sil y a nuages
extension verticale.
Dans une portion de nuage dair chaud, la neige ou les cristaux de glace augmentent
de volume aux dpens des gouttelettes. La partie principale du banc daltostratus dun
front chaud, o cette situation se produit, contient en gnral assez peu deau,
amenuisant ainsi le risque de givrage.
tant donn ltendue des nappes de nuages des fronts chauds, les zones de givrage
sont habituellement plus tendues que dans la plupart des cas de front froid.

9.4 IDENTIFICATION DUN FRONT CHAUD ACTIF EN VOL


En approchant dun front chaud actif par le ct froid, le premier indice est la prsence de cirrus suivis plus
loin dune nappe de cirrostratus qui ne cachent pas les astres, mais produisent souvent un halo autour du
Soleil ou de la Lune.
Cette nappe peut joindre celle des altostratus et des altocumulus, qui stendent graduellement de 6,5 km 2
km, faisant disparatre en mme temps le Soleil ou la Lune, dabord visibles travers le mince bord antrieur
du banc daltostratus. Lpais altostratus peut donner des prcipitations lgres et intermittentes. Si le banc
daltostratus est assez haut, les prcipitations peuvent ne pas arriver jusquau sol.
Au fur et mesure que le banc daltostratus et daltocumulus descend, les prcipitations augmentent et des
nuages bas apparaissent un niveau infrieur lappareil. Le banc de nuages suprieur descend et devient
nimbostratus, de la surface 8 km et plus.
Cest une hausse de temprature et une saute de vent qui indiquent quon a atteint lair chaud. plus de 3 km
daltitude, la saute de vent est minime.
9.5 TEMPS ET TROWAL
En prsence dun trowal, les conditions varient considrablement mais elles sont en gnral une combinaison
des conditions des fronts chaud et froid. Deux facteurs principaux dterminent la nature de ce temps: celui de
la nature des masses dair en prsence, laltitude du trowal par rapport la surface.
Le trowal prend habituellement naissance la jonction du front chaud et du front froid, et court jusqu la
dpression; il constitue une zone o les conditions varient considrablement. Cest son point de rencontre
avec les fronts que les conditions sont les pires.
La figure 9-12 donne un exemple du type de temps que rserve le trowal. Elle prsente un cas particulier qui
en rvle toutefois les traits communs.
En volant en direction dun trowal qui sapproche, la configuration des nuages ressemble beaucoup celle
des nuages de front chaud, mais ses affinits avec les fronts froids rend les conditions plus complexes. Ainsi,
en lapprochant par derrire, la structure des nuages ressemblera plutt celle des nuages de front froid,
mais leurs effets seront diffrents.

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Figure 9-12 Trowal sans occlusion de surface

Figure 9-13 Occlusion caractre de front chaud soulevant de lair chaud

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Figure 9-14 Occlusion caractre de front froid soulevant de lair stable et humide

En plus de faire face aux problmes associs au front froid, il y a le problme que pose le vaste banc de
nuages qui se trouve en avant de la base du creux dair chaud.
Si on traverse le systme une altitude infrieure la base du creux, une saute de vent est prvoir. de
plus hautes altitudes, il y aura deux sautes de vent dues au passage des deux surfaces frontales.
Si le trowal comprend une occlusion de surface, limage gnrale du temps ne change pas de faon
apprciable. Les figures 9.13 et 9.14 donnent des exemples du temps lors dune occlusion caractre de
front chaud et lors dune occlusion caractre de front froid. Dans chaque cas, on remarque que le trowal est
une partie importante du systme.
9.6 FRONT FROID EN ALTITUDE
Dans le cas dun front froid qui passe au-dessus dun bassin dair froid o on enregistre les donnes, la
plupart de ses caractristiques seront notes, sauf la saute de vent et le changement de temprature. Bien
que des bancs de nuages en marquent la progression, on ne remarque aucun changement dans la masse
dair.
Dans le cas dair froid qui stale plus rapidement dans les couches infrieures quen altitude, le passage du
front peut amener un changement notable de temprature; une saute de vent sera aussi enregistre, mais les
nuages et les prcipitations suivront plus tard.
9.7 FRONT CHAUD EN ALTITUDE
Si le front chaud quitte le sol et glisse par-dessus une masse dair plus froid, le systme nuageux
est toujours prsent mme sil ny a pas de changement dans les couches infrieures de la masse
dair.
Si beaucoup de pluie tombe successivement de lair chaud dans lair frais, puis dans lair froid de
surface, des nuages peuvent sy former.
Lorsque la surface frontale chaude est plane sur une certaine distance en avant du front et monte
brusquement, la zone de pluie est aussi une certaine distance en avant du front de surface.
Si la mince couche dair froid se mle lair chaud et que le front se reforme la surface sous
forme dune extension de la partie la plus incline de lair froid en recul, il rapparat alors
beaucoup plus loin.

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Figure 9.15 Front chaud en altitude


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Chapter 9 - Weather and Frontal Systems [METAVIS]

9. WEATHER AND FRONTAL SYSTEMS


Aside from super-phenomena that arrive unannounced by any front--cyclones, hurricanes and
typhoons of the tropical latitudes, although they can nevertheless be easily forecast--day-to-day
weather is shaped entirely by the wide range of sometimes pleasant and sometimes dangerous
phenomena, such as tornadoes or micro-gusts, generated by the development of fronts.

9.1 WEATHER AT COLD FRONTS


An advancing cold front has drastic effects on the weather. As it lifts and
cools the warm air it gives rise to clouds and precipitation, windshifts, heavy
storms, violent winds, gusts and sometimes even squalls, when the upper
section of the front pushes ahead of its line on the surface and literally
sinks toward the ground.
9.1.1 SURFACE WINDS
The first sign of an arriving cold front is the windshift
marking the passage from warm air to cold air, with
the two air masses sharply separated by the trough
line. The isobars on either side of the trough line run
in different directions.
Figure 9-1 shows cold air from the northwest
undercutting warm air from the southwest,
strengthening the veer in the wind. The greater the
contrast between the two air masses, the higher the
risk of squalls and gusts.

Figure 9-1 Example of surface windshift with cold frontal


passage

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Chapter 9 - Weather and Frontal Systems [METAVIS]

Windshifts at a cold frontal surface can be abrupt,


particularly in the lower levels. In any case, they
oblige the pilot to correct to the right, regardless of
the direction in which he crosses the front. (See
Figure 9-2.) They are also marked by a drastic
change in temperature.

Figure 9-2 Example of windshift aloft with cold frontal


passage

9.1.2 TEMPERATURE
In winter, the temperature decrease associated with
the passage of a cold front is sometimes both sharp
and substantial. The leading edge of the front will be
warmed as it passes over warmer surfaces,
however, so it may take several hours for the lower
layers to cool.
There are occasional cases in which the surface
temperature shows a slight increase after the frontal
passage, normally accompanied by a drop in the
dew point. This effect will be noticeable for only a
few hours, and occurs in the late afternoon or
evening, when the cold air is cloudless and the
warm air ahead of the front is cloudy. For a short
period the cold air warms up and its moisture
content drops.
9.1.3 MOISTURE CONTENT
The moisture content is a key indication of the type
of air mass and how it will develop. Fluctuations in
the dew point are the best clue to moisture content.

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The arrival of cold air generally results in a drop in


the dew point temperature. This is particularly
noticeable if the cold air mass is the dry continental
arctic type, since it cannot hold as much water
vapour as warm air.
9.1.4 CLOUDS AND PRECIPITATION
Cloud development at a cold front will depend upon
the nature of the warm air mass, the nature and
speed of the advancing cold air wedge and the type
of surface.

Figure 9-3 Lifting of moist and unstable warm air as a cold


front passes

If the warm air is stable and moist, layer clouds form


and precipitation will be either intermittent or steady.
If however, the frontal surface is steep and the cold
air is advancing rapidly, the warm air may be lifted
so vigorously that heap clouds form regardless of
the fact that the air is stable.
Whether or not the cold front is active, its frontal
zone of rain or snow is usually fairly narrow,
particularly if it is giving showery precipitation.
A moist and unstable warm air mass gives heap
clouds and showers. If the warm air is dry there will
be little cloud, unless the air is lifted far aloft.
In many cases, an advancing surface front produces
a layer of altocumulus over a certain distance. The
slower the front is moving, the steeper it is and the
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Chapter 9 - Weather and Frontal Systems [METAVIS]

larger the zone of cloud and precipitation ahead of


it.

Figure 9-4

9.1.5 VISIBILITY
When a cold front is moving at moderate or high
speed, its frontal zone is generally less than 80 km
wide. With a slowly moving front, this zone can be
much wider and have a considerable effect on flying
conditions for several hours.
Visibility usually increases after the front has
passed, although the vertical motion caused by its
passage over a warm surface lift pollutants and
smoke from factories into the relatively clean polar
and arctic air.
9.1.6 PRESSURE
A drop in barometric pressure is generally the most
common indication of an approaching cold front.
This decrease is obviously because surface fronts
very often lie in troughs. The pressure climbs again
after the front has passed.
9.1.7 FRONTAL TURBULENCE
Many cold fronts are accompanied by turbulence,
even at great heights, although there will not
necessarily be any clouds or storms; obviously, the
turbulence is strongest where there are storms.
9.1.8 ICING

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Icing occurs vertically in cumulonimbus, rather than


horizontally as in the cloud layers that characterize
warm fronts.

9.2 RECOGNIZING COLD FRONTS IN FLIGHT


When flying at high altitudes, if you see a long line of heap clouds on the
horizon, often preceded by a bank of altocumulus, this is a sure indication
of an approaching cold front. These clouds may conceal the lower section
of the frontal cloud.
Banks of stratus or stratocumulus for several kilometres ahead of the front
may also mask substantial low-level cloud.
Thunderstorms are indicated by a main line of cirrus and cumulonimbus.
In cloudless skies, turbulence, windshifts and temperature variations will tell
you that you are flying through the frontal surface. These changes are most
marked in the lower levels.

9.3 WEATHER AT WARM FRONTS


Warm frontal changes are usually less abrupt than cold frontal changes.
That is why there are not many cases of a long spell of cold weather ending
suddenly, except with the arrival of a chinook.
The change is usually too gradual to be immediately noticeable, but the
weather at the warm front is more extensive and may take the form of a
cloud system and precipitation covering many thousands of square
kilometres and generating a great variety of phenomena.
For example, one warm front may create a vast zone of clouds so dense,
and with such heavy precipitation, that all visual flight is impossible; nearby
there may be another zone with no limits on ceiling and visibility. An
inactive front that intensifies will quickly lead to lower ceilings and visibility.
In any case, the behaviour of the warm front will be determined specifically
by its moisture content and stability, along with the amount and angle of lift
imparted to the overrunning warm air by the cold air mass.

9.3.1 SURFACE WINDS


On the surface, the wind changes direction where
the cold air and warm air meet, that is exactly at the
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Chapter 9 - Weather and Frontal Systems [METAVIS]

trough line, which is the dividing line between the


isobars running in different directions on either side.

Figure 9-5 Example of surface windshift with warm frontal


passage

In Figure 9-5, the warm front is a zone in which the


warm air from the southwest meets and overruns a
stream of colder air from the south. With the
passage of the warm front, the wind starts to veer.
This change is much more gradual than in the case
of a cold front, for warm frontal zones are generally
much wider.

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Figure 9-6 Warm front to the west of Montral, giving


surface winds from the northeast downstream and creating a
zone of freezing rain, along the St. Lawrence. In its warm
sector the winds from this 1008 hPa low are from the south
to southwest. This zone is characterized by cold air at the
surface, from the Lower St. Lawrence, and warm air at 1.5
km brought by the southwest winds. This analysis was done
on December 4, 1995, at 00:00 UT.

Local relief may influence the direction of the winds


associated with a warm front. The St. Lawrence
valley in Quebec is a very good example of this
effect.
In winter, as soon as an intense low from the central
United States approaches Lake Ontario and
combines with a low to the north of Sept-les, the St.
Lawrence valley channels the winds toward Lake
Ontario. Strong northeast winds then bring the cold
surface air toward southwestern Quebec, while the
warm air flows above, in the opposite direction.

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Figure 9-7 Windshifts aloft, associated with the warm front

At the warm front, the windshift is very sharp, and


sometimes reaches 180 in the lower levels, where
it produces shear that can make landings or
take-offs risky.
The windshift occurs at the frontal surface, rather
than at the front. A rise in temperature tells you that
you are flying toward its warm sector. In all cases,
you will have to alter your course to the right,
particularly in the lower levels.

9.3.2 TEMPERATURE
The passage of a warm front will result in a gradual
increase in temperature, and the depth of the cold
air will decrease. Depending on the proximity of the
warm air to the surface, there may be a slight rise in
temperature even before the warm front arrives.
Owing to their dynamics, air masses are not the
same temperature throughout; in fact temperatures
may vary widely. Consequently, any rise in
temperature is not necessarily associated with the
passage of a warm front.
On the weather map, the red line indicates the
trailing edge of a retreating cold air mass, directly
associated with the warm frontal surface.
9.3.3 MOISTURE CONTENT
Particularly when the warm air mass is tropical in
origin, the passage of the warm front will result in a

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marked rise in the dew point temperature. The


warmer the air, the higher the water vapour
saturation point.
9.3.4 CLOUDS AND PRECIPITATION
As the warm air sweeps up the cold wedge, it
reaches regions of lower pressure, expands and
cools, causing condensation.
There may be clouds in the cold air mass as well,
owing to lifting within this cold air by mechanical
turbulence, topographical features, or convergence.
Any rain will contribute to the moisture in the cold
air, facilitating cloud formation.
A moist stable overrunning warm air mass will
produce an extensive area of layer clouds from
which light to moderate steady precipitation will fall
for a considerable distance ahead of the surface
front.
In order of appearance ahead of the surface front,
there may be cirrus, cirrostratus, altostratus or
altocumulus and nimbostratus. Stratus,
stratocumulus and even stratus fractus may be
found in the cold air beneath the frontal surface, and
may merge with the nimbostratus just ahead of the
surface front.
If the overrunning warm air is unstable,
cumulonimbus clouds will be found embedded in the
main cloud bank, producing heavier precipitation.
Dry overrunning warm air will result in only high or
middle clouds with no precipitation.
If the retreating side of the cold air dome is fairly flat,
there may be no clouds, meaning that the moisture
content of the cold air mass will stabilize. Any
clouds beneath the frontal surface will be the same
as elsewhere in the cold air, and will have no
connection with frontal activity. Figures 9-8, 9-9 and
9-10 illustrate the types of clouds and precipitation
that occur with warm fronts.

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Figure 9-8 Warm front with overrunning moist, unstable


warm air

Figure 9-9 Warm front with overrunning stable warm air

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Figure 9-10 Warm front with dryer warm air

Flying through an active warm front is complicated


by the presence of a vast area of low ceilings and
limited visibility. Since the front moves slowly, these
conditions can persist for long periods.
When rain begins to fall in the warm air, masses of
irregular cloud can form in cold air, considerably
reducing ceilings.
For 80 to 160 km ahead of the front, the cold air will
not be very thick, and the cloud bases often reach
the ground in the form of fog.
9.3.5 VISIBILITY
Fronts separating maritime polar air and tropical air
are generally characterized by poor visibility;
conditions are worse, with even zero visibility, in the
fog and precipitation ahead of the front.
In summer, however, and particularly in the
afternoon, visibility and ceilings often improve with
the arrival of the warm part of the low, albeit long
after the front has passed. This is noted in
forecasts.
9.3.6 PRESSURE
The pressure change will depend largely on the
nature of the trough in which the warm front is
located. Ahead of the warm front, pressure usually
falls rapidly, while behind it the decline becomes
more gradual, or there may even be a slight rise,
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depending on the direction of the isobars in the


warm air.
The pressure will fall again as the cold front behind
the warm sector approaches.
9.3.7 FRONTAL TURBULENCE AND STORMS
While flight through the lower levels of a
nimbostratus bank is never smooth, turbulence
increases when cumulonimbus clouds are
embedded in the main cloud bank. The most violent
turbulence can be expected when a cumulonimbus
is associated with a cold front.
The main difficulty in flight planning at moderate
altitudes is to identify thunderstorms concealed in
the main cloud bank. Figure 9-8 illustrates the
nature of warm frontal thunderstorms.
9.3.8 ICING
As you approach an active warm front from the cold
air side, precipitation will begin in the region where
the altostratus cloud bank is from 2400 to 3500 m,
8200 to 11500 ft above the surface; the precipitation
may evaporate before it reaches the ground. This is
known as virga.
As you approach the front, precipitation gradually
becomes heavier and steadier. If you encounter
occasional heavy precipitation in the cold air
beneath the frontal surface, it is an indication of
thunderstorms in the warm air aloft.
During winter, temperatures in the cold air are
generally below freezing and temperatures in the
lower 300 m or so in the warm air are above
freezing. This gives rise to a variety of precipitation
that is of considerable significance for flight
planning.

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Figure 9-11 Icing conditions at the warm front

Figure 9-11 shows snow falling from the part of the


warm air clouds that are at below-freezing
temperatures. Rain is falling from the portion of the
clouds that are at above-freezing temperatures, but
as it falls through the cold air, it becomes slightly
supercooled and will freeze on contact with any cold
object. This is called freezing rain. If the cold air is
sufficiently deep, the drops of freezing rain will
freeze and form ice pellets.
Between the snow and the freezing rain area there
is a relatively narrow transition zone. The upper
portion of this zone is characterized by a mixture of
freezing rain and snow, while in the lower levels
there is a mixture of snow and ice pellets.
As you fly toward the front in the lower levels of the
cold air mass, you may meet snow, mixed snow and
ice pellets, and freezing rain. At higher levels, but
still in the cold air, there are no ice pellets, and the
precipitation changes from snow to freezing rain.
Snow falling in cold air does not present an icing
problem unless it is wet. If it sticks to the fuselage it
forms ice, but much more slowly than freezing rain.
Ice pellets have no effect on aircraft performance;
but since they are frozen raindrops, they indicate
freezing rain aloft. Reports of ice pellets must be
taken to mean that there will be freezing rain as
well.
If the temperature beneath the frontal surface is
below 0 C, icing may occur in the cloud layers,

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although this risk is smaller if it is snowing. In the


warm air mass, icing sometimes occurs even in the
part of a cloud where the temperature is above
freezing.
In normal weather, however, the layer clouds
predominating at the warm front cause less icing
than the more turbulent cumuliform clouds
associated with the cold front. There may be
considerable icing in a bank of warm front clouds of
vertical development.
When you fly through warm air clouds, snow or ice
crystals increase in volume at the expense of water
drops. The main part of the altostratus bank at the
warm front, where this situation occurs, generally
contains fairly little liquid and so there is little
likelihood of icing.
Given the extent of layer clouds at warm fronts,
icing regions are generally more extensive than at
most cold fronts.

9.4 RECOGNIZING ACTIVE WARM FRONTS IN FLIGHT


As you approach an active warm front from the cold air side, the first sign of
the front is cirrus clouds, followed by a layer of cirrostratus that does not
obscure the stars, but often causes a halo around the Sun or moon.
The clouds may merge with altostratus and altocumulus, which will
gradually descend from 6.5 km to 2 km. At first the Sun or moon will be
seen dimly through the thin leading clouds of the altostratus bank, but it will
soon disappear. Intermittent light precipitation may fall from the thick
altostratus, but if the altostratus bank is still quite high, this precipitation
may not reach the ground.
As the altostratus-altocumulus bank continues to descend and precipitation
increases in intensity, low clouds will appear beneath you. The upper bank
will descend to become nimbostratus from near the surface to 8000 m or
more.
Passage into the warm air will be indicated by a rise in temperature and a
windshift, although this windshift will be very small above 3000 m, 10000 ft.

9.5 WEATHER AND TROWALS


The weather with a trowal varies a great deal, but generally represents a
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Chapter 9 - Weather and Frontal Systems [METAVIS]

combination of cold front and warm front conditions. The nature of this
weather depends mainly on the nature of the air masses involved and the
height of the trowal.
A trowal normally originates at the junction of the warm and cold fronts, and
extends as far as the low; conditions vary considerably in this zone, but it is
at the point it meets the fronts that conditions are worst.
Figure 9-12 gives an example of the type of weather in a trowal. This is a
specific case but nevertheless shows common features.
When flying toward an approaching trowal, the cloud pattern is very similar
to that of a warm front. However, the weather is more complex, since part
of the trowal weather is characteristic of cold fronts.
When approaching a trowal from behind, it resembles a cold front, but the
effects on flight are different. In addition to the problems associated with the
cold front, there are the problems posed by the extensive cloud bank that
may lie ahead of the trough of warm air.
During a flight through the system below the base of the trough, a windshift
will occur. At higher levels, there will be two windshifts, since you must
pass through two frontal surfaces.

Figure 9-12 Trowal without surface occlusion

If the trowal includes a surface occlusion, the general weather picture will
not change substantially. Figures 9-13 and 9-14 give examples of weather
at a cold-front type occlusion and a warm-front type occlusion. In each
case, it can be seen that the trowal is an important part of the system.

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Chapter 9 - Weather and Frontal Systems [METAVIS]

Figure 9-13 Warm-front type occlusion, lifting warm air

Figure 9-14 Cold-front type occlusion, lifting stable moist air

9.6 UPPER COLD FRONTS


In the case of a cold front riding up over a pool of colder air, a station in the
cold air will experience most of the changes associated with a cold frontal
passage, except for the windshift and temperature change. Although there
will be clouds moving overhead, the station will not experience a change in
air mass.
In the case of cold air spreading out in the lower levels more rapidly than it
does aloft, the passage of the front may give a noticeable temperature
change and a windshift; clouds and precipitation will move in some time
later.

9.7 UPPER WARM FRONTS


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Chapter 9 - Weather and Frontal Systems [METAVIS]

If the warm front rides up over a colder air mass, the cloud system will still
be present, although there will be no change in the lower levels of the air
mass. If a great deal of rain falls from the warm air into the cool air and then
into the cold air at the surface, clouds may form.
When the warm frontal surface is flat for some distance ahead of the front
and then abruptly steepens, the rainy zone associated with the front will
also be found some distance ahead of the surface front.
If the shallow layer of cold air mixes with the warm air, and the front reforms
at the surface as an extension of the steepest portion of the retreating cold
air, then the front appears to jump ahead a considerable distance.

Figure 9-15 Upper warm front

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NUAGES, BROUILLARD ET PRCIPITATIONS

10. NUAGES, BROUILLARDS ET PRCIPITATIONS


Les nuages sont forms dun amas visible de fines gouttelettes ou de cristaux de glace, ou des deux la fois. Ces
particules sont en suspension dans latmosphre.
Le brouillard est dune composition identique, avec cette diffrence quil touche le sol et quil rduit ainsi la visibilit
moins de 1 km, 5/8 mi. Autrement, on lappelle brume.
Dans le cas de la brume, la visibilit peut tre rduite non seulement par les gouttelettes ou les cristaux de glace, mais
aussi par des particules hygroscopiques solides, humides ou sches, selon le taux dhumidit. On spcifiera sil sagit de
brume sche.

10.1 CLASSIFICATION DES NUAGES


Les nuages sont classs daprs laspect, la forme et laltitude, aspect et forme dpendant entre autres
du processus de formation et de la temprature ambiante.
On peut diviser les nuages en trois niveaux :
suprieur, plus de 6 km, 20 000 pi
moyen, entre 2 et 6 km, 6 500 et 20 000 pi
infrieur, entre la surface et 2 km, 6 500 pi

Leur classification comprend dix genres, qui peuvent tre subdiviss en espces. Seules les espces les
plus importantes sont mentionnes dans le prsent ouvrage. Le tableau prsente les dix genres et les
quatre espces les plus importantes.
Tableau 10.1 Classification des nuages
Groupe
Niveau suprieur

Niveau moyen

Niveau infrieur

Genre
Cirrus
Cirrocumulus
Cirrostratus
Altocumulus
Altocumulus
Altostratus
Nimbostratus
Stratocumulus
Stratus
Stratus
Cumulus
Cumulus
Cumulus
Cumulonimbus

Espce

Castellanus

Fractus
Fractus
Congestus

10.1.1 niveau suprieur


Les nuages de niveau suprieur sont toujours situs une altitude de plus de 6 km, 20 000 pi o,
en Amrique du Nord, la temprature est toujours infrieure 0 C.
Cirrus nuages spars, sous forme de dlicats filaments blancs, et composs de bancs ou
dtroites bandes blanches laspect fibreux, chevelu ou soyeux
Cirrocumulus banc, nappe ou couche de nuages minces et blancs, sans ombre propre, composs
de trs petits lments sous forme de granules, de rides, souds ou spars, et de forme plus ou
moins rgulire; la plupart des lments ont une largeur apparente de moins dun doigt tenu bout
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NUAGES, BROUILLARD ET PRCIPITATIONS

de bras
Cirrostratus voile de nuages blanchtres plus ou moins transparents, daspect fibreux ou lisse,
couvrant le ciel en partie ou en totalit, et produisant souvent des phnomnes lumineux tels halos
et parhlies
10.1.2 Niveau moyen
La base des nuages de niveau moyen se situe entre 2 et 6 km, 6 500 et 20 000 pi daltitude.
cette hauteur, la temprature est frquemment sous le point de conglation.
Cependant, il peut arriver, surtout lt, quelle soit au-dessus de 0C. En consquence, ces
nuages ne sont pas toujours constitus que de cristaux de glace. Ils peuvent tre forms de
gouttelettes surfondues ou non.
Altocumulus banc, nappe ou couche de nuages blancs ou gris, avec en gnral des ombres
propres, forms de lamelles, de galets, de rouleaux, etc., quelquefois partiellement fibreux ou flous,
souds ou non. La plupart des petits lments de forme rgulire ont une largeur apparente variant
entre un et trois doigts bout de bras
Altocumulus castellanus altocumulus avec protubrances cumuliformes, dans au moins une
portion de la partie suprieure; les petites tours, dont certaines sont plus hautes que larges, sont
relies par une base commune et semblent tre disposes en lignes
Altostratus nappe ou couche de nuages gristres ou bleutres, daspect stri, fibreux ou uniforme,
couvrant le ciel en totalit ou en partie, ayant parfois des parties assez minces pour laisser voir le
soleil de faon diffuse
Nimbostratus couche de nuages gris, souvent foncs, dont laspect est rendu flou par des chutes
de pluie ou de neige plus ou moins continues qui atteignent le sol dans la plupart des cas : couche
assez paisse dans toute son tendue pour masquer compltement le Soleil

10.1.3 Niveau infrieur


Les nuages suivants ont tous une base allant de la surface 2 km, 6 500 pi
daltitude. Cependant, la base des cumulus ou des cumulonimbus peut parfois
tre 3 km, 10 000 pi, et mme davantage, surtout par temps trs sec. Selon la
hauteur du niveau de conglation qui varie selon les saisons, les nuages sont
composs de gouttelettes, surfondue ou non, de cristaux de glace ou de lun et
lautre.
Stratocumulus banc, nappe ou couche de nuages gris ou blanchtres,
comportant le plus souvent des parties fonces formes de dalles, de galets, de
rouleaux, non fibreux, sauf pour le virga, souds ou non; la plupart des petits
lments de forme rgulire ont une largeur apparente de plus de trois doigts
bout de bras
Stratus couche de nuages normalement gris, avec base assez uniforme, souvent
assez prs du sol; lorsque le Soleil est visible travers les nuages, son contour
est assez facile voir; sauf par temps trs froid, il ne produit pas de halo
Stratus fractus stratus dchiquet. Il est constitu des mmes lments que le
stratus
Cumulus nuages dtachs, normalement denses et contours nets, se
dveloppant verticalement sous forme de mamelons, de dmes ou de tours; les
parties de ces nuages claires par le Soleil sont habituellement dun blanc
clatant; leur base est relativement fonce et presque horizontale
Cumulus fractus le cumulus fractus est en fait un cumulus dchiquet; par
consquent, il est de mme composition que le cumulus
Cumulus congestus cumulus trs gonfls, bourgeonnants, dont les dmes ou
les tours ont laspect dun chou-fleur
Cumulonimbus nuages lourds et denses, avec une extension verticale
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NUAGES, BROUILLARD ET PRCIPITATIONS

considrable, en forme de montagne ou de tours immenses; normalement, sa


partie suprieure est au moins partiellement lisse, fibreuse ou strie, et presque
toujours aplatie; cette partie stend souvent et prend la forme dune enclume ou
dun vaste panache; elle est constitue de gouttelettes surfondues ou non et de
cristaux de glace; le givrage y est habituellement important

10.2 FORMATION
Si les nuages sont faits de particules deau liquide ou solide, et quils sont en suspension dans latmosphre, il doit
par consquent y avoir condensation ou sublimation pour quils puissent se former.

10.2.1 Formation par refroidissement


Ascendance orographique
Lorsque le vent souffle sur un versant, lair slve, se dtend et se refroidit de
faon adiabatique. Sil est suffisamment humide, il peut atteindre le point de
saturation en se refroidissant de plus en plus.

Figure 10-1 Air relativement sec

Figure 10-2 Air humide et stable

Figure 10-3 Air humide et instable


Cest ainsi que sont forms les nuages dont le genre est fonction de la
temprature et de la stabilit. Les nuages les plus courants sont les altocumulus,
les stratocumulus et les cumulus. Les figures 10.1, 10.2 et 10.3 donnent des
exemples de nuages forms par ascendance orographique.
tant associ au relief, ce type de nuages a tendance demeurer sur place.
Dans certaines conditions, laction du vent sur le relief peut crer des ondes qui
stendent bien en aval du sommet montagneux, auxquelles sont associs des
nuages de forme lenticulaire.

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NUAGES, BROUILLARD ET PRCIPITATIONS

Ascendance frontale

Lors du passage dun front, lair chaud est soulev au-dessus de lair froid. Le
processus de soulvement ressemble un peu celui de lascendance
orographique. Le genre de nuages dpend du type de front, froid ou chaud, de
lhumidit et de la stabilit de la masse dair chaud.
Ascendance par turbulence mcanique
La surface de la Terre prsente de nombreuses irrgularits plus ou moins
importantes. Cest ce quon appelle la rugosit. On dit que la rugosit est
maximale dans une zone de hautes montagnes, et minimale sur la surface de la
mer.
La rugosit du sol affecte la circulation prs de la surface. Cette circulation
devient turbulente et tourbillonnaire quand il y a des zones dascendance et de
descendance de petites dimensions se voisinant de faon plus ou moins
rgulire. La couche atmosphrique dans laquelle se produit cet coulement
turbulent et tourbillonnaire est appele couche de frottement.
Lpaisseur de la couche de frottement dpend de la vitesse du vent, du degr de
rugosit et de stabilit. La couche de frottement est trs mince au-dessus de la
mer et dans lair stable, mais elle peut atteindre plusieurs centaines de mtres en
terrain montagneux et en air instable.
Si lair est trs stable et sec, cette couche sera trop mince pour quil sy forme des
nuages. Si lair est trs stable et relativement humide, il y aura formation de
nuages stratiformes.
Si lair est instable, la couche de frottement sera plus paisse et la turbulence
mcanique engendrera des nuages convectifs de faon plus ou moins organise,
telles les rues de cumulus. Lorsque la couche dair instable est le moindrement
paisse, le dveloppement des nuages convectifs se fait alors indpendamment
de la turbulence mcanique.
Ascendance associe la convection
Les mouvements convectifs dans lair non satur peuvent donner naissance des
cumulus, sils atteignent une altitude suffisante pour quil y ait condensation Si la
couche suprieure est encore instable, ces cumulus se dvelopperont davantage
pour devenir des cumulus congestus, et ventuellement des cumulonimbus.
La convection peut aussi se dvelopper lintrieur dautres nuages si lair est
suffisamment instable. Des cumulus congestus ou des cumulonimbus peuvent
alors simbriquer dans un nimbostratus ou se dvelopper partir dune base de
stratocumulus.
Des dveloppements verticaux sont parfois observs dans des bancs
daltocumulus; ils appartiennent alors lespce castellanus, qui produit
exceptionnellement, de petits cumulonimbus.
Convergence en surface
Lorsque dans une zone il entre plus dair quil nen sort au plan horizontal, le "
surplus " dair est forc de slever. grande chelle, ce phnomne se produit
surtout en prsence de dpressions, puisque les vents prs du sol convergent
vers le centre de la dpression. petite chelle, la convergence peut tre cause
par lorographie.
Divergence en altitude
La circulation en altitude est telle quil se produit lhorizontale des zones de
divergence et de convergence. Cette situation donne naissance des
mouvements verticaux compensatoires.
Ainsi, sil y a en altitude une zone de divergence horizontale, on peut imaginer
que le vide cr tend tre combl par de lair venant des couches infrieures et,
dans une moindre mesure, des couches suprieures; il y a donc mouvement
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NUAGES, BROUILLARD ET PRCIPITATIONS

ascendant sous cette zone.


Ces zones de divergence en altitude forment ce quon appelle des creux, et les
zones de convergences, des crtes .Les creux et les crtes en altitude se
succdent et se dplacent en mouvements ondulatoires quon nomme ondes
courtes.
Il peut y avoir au mme moment plusieurs ondes courtes sur le continent mais
que peu de ces ondes plus longues, 2 ou 3 au plus, dites plantaires, ondes de
Rossby ou grandes ondes, dont la divergence ou de la convergence nest pas
aussi intense.
Sur une carte en altitude, on en diffrencie la configuration par rapport celle des
ondes courtes en suivant le mouvement ondulatoire des isohypses; elles sont
facilement dtectables sur les photos satellitaires des formations nuageuses qui
leur sont associes.
De fait, les altocumulus sont typiques des creux donde courte. Quand lair est
trs instable au niveau moyen, des altocumulus castellanus et mme de petits
cumulonimbus peuvent se former, accompagns daverses ou dorages.

10.3 PRCIPITATIONS
Les prcipitations, intimement lies aux nuages, sont dautres indices par lesquelles les pilotes peuvent prvoir les
conditions.
En observant une nappe de nuages par le dessous, il est souvent difficile de se faire une ide de sa structure
verticale; cest donc la nature ou le caractre des prcipitations, la dimension des gouttelettes notamment, qui donne
lindice le plus valable de la prsence dune autre couche de nuages.
Il y a une limite au volume que peut atteindre une gouttelette forme uniquement par condensation. Dans un nuage
dair stable tel le stratus, comme le mouvement vertical est trop faible pour porter les gouttelettes, celles-ci tombent
lentement vers le sol sous forme de bruine.
Lorsque le mouvement ascendant est plus fort, les gouttelettes grossissent davantage avant de devenir assez
lourdes pour se librer des courants verticaux et tomber sous forme de prcipitations. Toutefois, la grosseur des
gouttes de pluie est telle quil faut dautres mcanismes de croissance pour expliquer leur taille.
Lorsque la temprature dun nuage est infrieure au point de conglation, il peut y avoir coexistence de cristaux de
glace et de gouttelettes surfondues. Or, tant donn que la tension de vapeur est plus faible pour la glace que pour
leau surfondue, et que lair humide y a atteint son point de saturation, il est donc, dans ce cas, dj sursatur par
rapport la glace.
Cette proprit de la vapeur deau fait en sorte que ds quil y a formation de cristaux de glace dans un nuage,
ceux-ci se mettent grossir, souvent aux dpens des gouttelettes. Cest ce quon appelle leffet Bergeron : aprs
avoir atteint une taille suffisante, ils tombent du nuage et fondent dans une couche o la temprature est suprieure
au point de conglation.
Mais la croissance des cristaux de glace par le seul effet Bergeron est plutt lent 4 heures pour obtenir une goutte
de pluie de seulement 2 mm. Comme les cumulonimbus donnent souvent des gouttes beaucoup plus grosses en
quelques minutes seulement, il y a donc un autre processus.
La coexistence dans les nuages de gouttelettes et de cristaux de taille et de masse trs varies laisse supposer que
tous ces lments se dplacent des vitesses bien diffrentes, entrent frquemment en collision et se soudent. Il
sagit de croissance par coalescence.
Plus la turbulence est importante lintrieur du nuage, ce qui est le cas des gros cumulus et des cumulonimbus
entre autres, plus la coalescence est importante. Cest ce qui explique que les plus gros flocons de neige ou les plus
grosses gouttes de pluie viennent gnralement des nuages convectifs.
Le caractre des prcipitations est donc li au genre ou lespce des nuages. Les prcipitations continues ou
intermittentes viennent surtout de nuages stratiformes, alors que les averses sont caractristiques des nuages
convectifs.
10.3.1 Classification et dfinition des prcipitations

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NUAGES, BROUILLARD ET PRCIPITATIONS

Tableau 10.2 Nuages et prcipitations associes


Prcipitations
Bruine, bruine verglaante,

Nuage
Stratus

neige en grains
Neige, pluie continue ou intermittente

Nimbostratus, altostratus,
altocumulus, stratocumulus

Averses de neige, de pluie

Cumulonimbus,
cumulus congestus,
altocumulus castellanus

Neige roule, grsil en averses

Cumulonimbus,
cumulus congestus

Grsil continu

Nimbostratus, altostratus,
altocumulus, stratocumulus

Grle
Cristaux de glace

Cumulonimbus
Ciel clair

Bruine

Gouttes trs fines en prcipitations assez uniformes; dun diamtre maximum de


0,5 mm, elles tombent trs doucement en semblant flotter dans lair, et ne forment
aucun cercle concentrique dans les flaques.
Bruine surfondue ou verglaante
Bruine dont les gouttes surfondues glent au contact dun corps solide dont la
temprature est infrieure au point de conglation.
Pluie
Gouttes plus grosses que la bruine, de diamtre suprieur 0,5 mm, formant des
cercles concentriques dans les flaques.
Pluie surfondue ou verglaante
Gouttes surfondues qui glent au contact dun corps solide dont la temprature
est infrieure au point de conglation.
Neige
Cristaux de glace, la plupart ramifis, souvent sous forme dtoiles, et souvent
entrelacs pour former de gros flocons lorsque la temprature voisine le point de
conglation; un flocon a la plupart du temps une structure en 6 pointes.
Neige roule
Particules de glace blanches et opaques, soit sphriques, soit coniques, dun
diamtre de 2 5 mm, qui se dsintgrent facilement et tombent toujours en
averses.
Neige en grains
Trs petits grains de glace, blancs et opaques, plutt plats ou allongs, dun
diamtre gnralement infrieur 1 mm.
Granules de glace ou grsil
Glace transparente ou translucide, de forme sphrique ou irrgulire, dont le
diamtre ne dpasse pas 5 mm, qui tombe sous forme de gouttes de pluie
congeles ou de flocons de neige en grande partie fondus et congels de
nouveau gnralement prs du sol; sous cette forme, ils ne tombent pas en
averses.

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NUAGES, BROUILLARD ET PRCIPITATIONS

Ou bien neige roule enrobe dune mince couche de glace forme par la
conglation des gouttelettes interceptes ou de leau provenant de la fonte
partielle de cette neige. Ce type peut tomber sous forme daverses.
Grle
Billes ou morceaux de glace dits grlons, de 5 50 mm de diamtre, sinon plus,
spars les uns des autres ou souds en blocs irrguliers. Les grlons sont
presque exclusivement forms de glace transparente, ou dune srie de couches
de glace transparente alternant avec des couches de glace translucide. La grle
tombe en averses, souvent lors dorages violents.
Cristaux de glace
Glace non ramifie ayant la forme daiguilles, de colonnes ou de plaques, de
dimension souvent si petite, quils semblent en suspension. Ces cristaux peuvent
tomber dun ciel clair.

10.4 BROUILLARD
Le brouillard est un amas de fines gouttelettes ou de fins cristaux de glace, accompagn de fines particules
hygroscopiques satures deau, souvent de taille microscopique, rduisant la visibilit en surface. Sa composition
est donc identique celle dun nuage dont la base toucherait le sol.
Par convention, ce phnomne rduit la visibilit horizontale moins de 1 km, 5/8 mi. Lorsque la visibilit atteint ou
dpasse cette valeur, on parle plutt de brume. Par ailleurs, comme la brume se produit gnralement dans lair trs
humide, il est probable que si on en observe dans une atmosphre relativement sche, il sagira de brume sche,
forme alors de particules sches.
Le brouillard se forme dune faon quasi identique celle des nuages, cest--dire dair sursatur par refroidissement
autour dune quantit suffisante de noyaux de condensation. Lajout de vapeur deau provient soit de lvaporation
du sol ou de la mer, soit des prcipitations.
Prs des ctes, cest essentiellement le sel marin qui forme les noyaux, tandis que dans les terres, ils sont surtout
constitus de particules de poussire, de fume ou de pollution automobile et industrielle. Mme dans lArctique, il
est connu que le brouillard est caus par les particules de combustion jectes des moteurs.
Par ailleurs, la dissipation et le dplacement du brouillard sont lis des processus physiques dont laction nest
efficace que si les phnomnes qui le crent et le maintiennent disparaissent.
Au-dessus du sol, le premier de ces processus a trait au rayonnement du Soleil, qui le dissipe en en rchauffant le
dessus et la surface tout autour, condition quaucun nuage ninterfre.
Sur mer, le brouillard se dissipe de faon diffrente. Comme le Soleil ne peut rchauffer leau suffisamment, le
brouillard ne se dissipera quavec un changement de direction du vent, ou si la surface marine en aval est plus
chaude et que le vent acclre; par contre, il se maintiendra si le vent le pousse vers une surface marine plus froide.
10.4.1 Brouillard de rayonnement
La nuit ou trs tt le matin, lorsque lair contient assez dhumidit pour permettre
la condensation la suite du refroidissement par rayonnement, il se forme un
brouillard de rayonnement; mais encore faut-il que leffet de refroidissement
ncessaire latteinte du point de rose soit maintenu ou renforc par un ciel clair
ou un ciel nuageux associ des vents faibles.
Ce type de brouillard se dissipe gnralement une heure ou deux aprs le lever
du Soleil, soit au moment o son rayonnement devient assez important pour
augmenter la temprature du sol.
Sil sajoute une couche nuageuse qui empche le Soleil de le rchauffer
suffisamment, il peut par contre persister une bonne partie de la matine et mme
spaissir davantage, ou encore se soulever et former une couche de stratus
basse altitude, couche qui peut persister quelques heures; ce qui est peu
frquent.
La topographie a une influence importante sur la formation du brouillard de

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NUAGES, BROUILLARD ET PRCIPITATIONS

rayonnement. Il se formera plus volontiers dans les valles ou les terres basses,
plus rarement sur les plateaux, les collines ou les flancs de montagne, et presque
jamais sur les grands plans deau.
10.4.2 Brouillard dadvection
Lorsquune masse dair chaud et humide est pousse au-dessus dune surface
relativement froide, lair est refroidi par contact avec cette surface et sa
temprature descend pour rejoindre la temprature de la surface froide.
Cependant, si la temprature de lair atteint le point de rose en diminuant, lair
deviendra satur et formera brouillard. Dans certains cas, la temprature de lair
et du point de rose diminuera encore un peu sous laction de la surface froide et
on aura un brouillard dadvection.

Figure 10-4 Formation du brouillard dadvection


Ce brouillard peut tre accompagn de vents de 12 noeuds ou plus. Si le vent est
fort, la turbulence mcanique peut soulever le brouillard et former des stratus.
Cependant, ce nest pas toujours le cas puisquon a dj vu des brouillards
dadvection dans la baie dHudson avec des vents de 30 noeuds.
Le brouillard dadvection peut se former lorsque de lair humide passe dune zone
chaude de locan une zone o leau est froide. Dans ce cas, le brouillard
stale et demeure jusqu ce que la direction du vent change. Comme la surface
de leau ne subit pas les effets du rchauffement diurne de faon importante, le
brouillard ne se dissipera pas au cours de la journe.
Au-dessus du sol, ce brouillard se forme lorsque lair provient de la mer. Dans
certains cas, il stale loin lintrieur des terres, mais la prsence dune range
de collines le retiendra sur la cte.
Si le rchauffement est suffisant, le brouillard terrestre samenuise ou se lve au
cours de la journe pour se reformer la nuit. Si une nappe nuageuse se trouve
au-dessus du brouillard, celui-ci peut ne pas samincir ou se lever et demeurer
jusqu ce que la direction du vent change.
Le secteur chaud dune dpression frontale, qui se dplace vers le Nord
au-dessus dun sol plus froid, favorise videmment la formation du brouillard
dadvection.
10.4.3 Brouillard de pente
Le brouillard de pente se forme la suite du refroidissement et de lexpansion de lair
en ascension. Il se forme souvent par vents modrs. Par vent fort, on aura plutt des
stratus ou des stratocumulus causs par de la turbulence mcanique .
En montagne, un observateur situ dans une valle notera la prsence de nuages,
alors quun autre situ prs du sommet observera du brouillard.

Figure 10-5 Formation du brouillard de pente


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10.4.4 Brouillard des surfaces enneiges


Lorsque lair chaud du printemps circule au-dessus dune surface enneige, il est
refroidi. Si la temprature descend alors jusquau point de rose, la saturation crera un
brouillard difficile dissiper en raison du refroidissement entretenu par la prsence de
la neige.

10.4.5 Brouillard dvaporation ou fume de mer arctique


Tt le matin, particulirement au printemps ou en automne, les rivires ou les petits lacs
semblent fumer, parce que leau est plus chaude que lair. La vapeur deau qui sen
dgage sature lair froid et produit un brouillard en tranes de fume; ces tranes sont
causes par les courants verticaux provoqus par le rchauffement.
Si le rchauffement est assez prononc pour crer de linstabilit en altitude, des
nuages de type cumulus se formeront. Cette situation se produit en hiver lorsque lair
arctique se dplace au-dessus dune vaste zone maritime.
Au fur et mesure que lair froid progresse au-dessus de leau, il y a brouillard
dvaporation suivi de nuages cumuliformes. Dans les zones arctiques, ce brouillard se
forme alors que lair passe des surfaces glaces aux vastes tendues deau; il prend le
nom de fume de mer arctique.
Dans ce cas, cest le point de rose qui sest lev la temprature de lair, la suite
de lenrichissement en vapeur deau caus par lvaporation.
10.4.6 Brouillard prfrontal et frontal
Un front est souvent prcd dun brouillard. Le brouillard prfrontal est associ au front
chaud et rsulte lui aussi de la saturation de lair froid, mais par vaporation de la pluie
tombant de lair chaud.
Quant au brouillard qui suit souvent le front chaud, il est d au refroidissement par
advection, et se produit lorsque lair chaud passe au-dessus dune surface froide.
Les autres brouillards associs aux fronts sont appels brouillards frontaux.
10.4.7 Brouillard givrant
Le brouillard givrant est trs frquent en saison froide lorsque la temprature de lair
prs de la surface est infrieure 0 C et que lair est assez humide. Ce brouillard est
constitu principalement de gouttelettes surfondues qui se transformeront en givre au
contact des objets. Le givre enveloppera tous les objets dont la temprature est
infrieure au point de conglation.
Cette situation survient par matins froids et souvent par ciel dgag. Il faut alors
dgivrer les appareils avant dcollage. Ce type de brouillard ressemble au brouillard de
rayonnement.
10.4.8 Brouillard glac
de trs basses tempratures, dans une masse dair continental arctique par exemple,
la quantit de cristaux de glace peut devenir telle que le phnomne rduira nettement
la visibilit. Ces cristaux se seront forms par sublimation.
Par grand froid, le seul fait de lancer un moteur peut soudainement en former, parce
que les gaz dchappement contiennent la vapeur deau et les noyaux de condensation
ncessaires la sublimation. De plus, la turbulence cause par lhlice devient un
parfait agent de mlange.

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Figure 10.6 Fumes et polluants bloqus par inversion dans une masse dair stable
10.4.9 Brouillard dinversion
Une couche de stratus qui plane au-dessus du sol est souvent lindice dune
inversion. Si cette couche se prolonge vers le bas et touche le sol, on aura du
brouillard dinversion.
Ce brouillard peut tre accompagn de faibles prcipitations liquides. Si ces
prcipitations sont fortes, le brouillard se lvera mais les stratus demeureront.
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Chapter 10 - Cloud, Fog and Precipitation [METAVIS]

10. CLOUDS, FOG AND PRECIPITATION


Clouds are a visible accumulation of fine droplets and/or ice crystals suspended in the atmosphere.
Fog is also composed of droplets and/or crystals, but reaches the ground and reduces visibility to less than 1 km (5/8 mile);
otherwise it is referred to as mist.
When haze or mist is present, visibility can be reduced not only by water droplets or ice crystals, but also by solid
hygroscopic particles. These particles may be moist or dry, depending on the moisture content; if they are dry, we speak of
haze.

10.1 CLASSIFICATION OF CLOUDS


Clouds are classified according to appearance, shape and altitude. Their appearance and shape
depend in part on how they are formed and the ambient temperature.
Clouds may be divided into three families, according to height:
high, based above 6 km (20,000 ft);
middle, based between 2 and 6 km (6500 to 20,000 ft);
low, from the surface to 2 km (6500 ft).
There are ten main types, which can be further subdivided into secondary types. Only the most
important secondary types have been considered in this guide. The following table presents the ten
main types and four most important secondary types.
Family

Main type

High

Cirrus

Secondary type

Cirrocumulus
Cirrostratus
Middle

Altocumulus
Altocumulus

Castellanus

Altostratus
Nimbostratus
Low

Stratocumulus
Stratus
Stratus

Fractus

Cumulus
Cumulus

Fractus

Cumulus

Congestus

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Chapter 10 - Cloud, Fog and Precipitation [METAVIS]

Cumulonimbus
Table 10.1 Classification of clouds
10.1.1 HIGH CLOUDS
High clouds occur at an altitude of over 6 km (20,000 ft); in North America,
the temperature at this level is always below 0 C.
Cirrus Detached or discontinuous clouds, in the form of delicate white
filaments, patches or narrow white bands. Fibrous, hair-like, silky in
appearance. Often described as looking like "mares tails."
Cirrocumulus Thin, white cloud patch, sheet or layer, without shading,
composed of very small elements in the form of grains or ripples,
merged or separate, more or less regularly arranged. Most of the
elements have an apparent width of less than a finger viewed at arms
length.
Cirrostratus More or less transparent, whitish cloud veil of fibrous or
smooth appearance, totally or partly covering the sky, and often
producing halo phenomena, e.g. halos and parhelia.
10.1.2 MIDDLE CLOUDS
The bases of middle clouds are from 2 to 6 km (6500 to 20,000 ft). While the
temperature at this level is often below freezing, in summer it may climb
above 0 C, in which case the clouds will not always consist only of ice
crystals, but may also include supercooled water droplets.
Altocumulus White or grey cloud patch, sheet or layer, generally with
shading; may be composed of thin layers, rounded masses or rolls,
which are sometimes partly fibrous or diffuse and may be separate or
merged. Most of the regularly arranged small elements have an
apparent width of from one to three fingers viewed at arms length.
Altocumulus castellanus Altocumulus with heaped protuberances in
at least part of the upper section; small towers, some of them taller than
they are wide, are linked by a common base and seem to be arranged
in lines.
Altostratus Greyish or bluish cloud sheet or layer of striped, fibrous or
uniform appearance, totally or partly covering the sky, thin enough in
parts to reveal the Sun at least vaguely, as if through ground glass.
Nimbostratus Grey, often dark cloud layer, whose appearance is
diffused by more or less continuously falling rain or snow, which in most
cases reaches the ground. Thick enough to blot out the Sun at all
points.

10.1.3 LOW CLOUDS


The bases of the following clouds all extend from the surface to 2 km (6500
ft). However, the bases of cumulus or cumulonimbus can sometimes reach 3
km (10,000 ft) or even more, particularly when the weather is very dry.
Depending on the height of the freezing level, which varies with the season,
these clouds consist of droplets, possibly supercooled, and/or ice crystals.
Stratocumulus Grey or whitish bank, patch or sheet of cloud, almost
always with dark parts, made up of rounded masses, rolls or cloudlets
which are non-fibrous, except for the virga, and may be separate or
merged. Most of the regularly arranged cloudlets have an apparent
width of more than three fingers viewed at arms length.
Stratus Generally grey cloud layer with a fairly uniform base, often

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fairly close to the ground; the Suns outline is clearly discernible when it
is visible through the cloud. Produces halos only in very cold weather.
Stratus fractus Made up of the same components as stratus, but more
ragged.
Cumulus Detached clouds, generally dense and with sharp outlines,
developing vertically in the form of rising mounds, domes or towers.
Sunlit parts are mostly brilliant white; the base is relatively dark and
nearly horizontal.
Cumulus fractus Ragged cumulus, consisting of the same
components as cumulus clouds.
Cumulus congestus Very puffy and swelling cumulus, with domes or
towers that often resemble sections of a cauliflower.
Cumulonimbus Heavy dense cloud with a large vertical extent, in the
form of a mountain or huge tower. Part of its upper portion is usually
smooth, fibrous, or streaked and nearly always flattened; this part often
spreads out in the shape of an anvil or plume. This type of cloud is
composed of water droplets, sometimes supercooled, and ice crystals,
and usually produces heavy icing.

10.2 CLOUD FORMATION


Since clouds are composed of water droplets or solid particles suspended in the atmosphere,
condensation or sublimation must occur for them to form.
10.2.1 Formation by cooling
Orographic lifting
As the air rises along a slope, it expands and cools adiabatically. If the air is
sufficiently moist, it can reach saturation as it continues to cool.
The type of clouds formed in this way depends on the temperature and
stability. The most common are altocumulus, stratocumulus and cumulus.
Figures 10-1, 10-2 and 10-3 give examples of clouds formed by orographic
lifting.
Since such clouds are associated with the topography, they tend to remain
stationary. Under some conditions, the combination of wind and relief can
create waves extending well downstream of the mountaintops, and
associated lenticular (lens-shaped) clouds.

Figure 10-1 Relatively dry air

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Figure 10-2 Moist stable air

Figure 10-3 Moist unstable air

Frontal lifting
Warm air is lifted over cold air as a front passes. The lifting process is
somewhat similar to orographic lifting. The type of cloud depends on whether
the front is cold or warm, as well as the moisture and stability of the warm air
mass.
Lifting by mechanical turbulence
The Earths surface is marked by many irregularities of varying size and
extent, called "roughness." Roughness is considered highest in a range of
high mountains, and minimal over the sea.
This roughness affects circulation near the land surface, causing it to become
turbulent and producing eddies when there are small-scale areas of rising
and descending air currents next to each other at more or less regular
intervals. The atmospheric layer in which this turbulence and eddies occur is
called the "friction layer."
The thickness of the friction layer depends on the wind speed and the degree
of roughness and stability. It is very thin over the sea and in stable air, of
course, but may reach several hundred metres in mountainous areas and in
unstable air.
If the air is very stable and dry, this layer will be too thin for clouds to form. In
highly stable and relatively moist air, stratiform clouds will appear.
When the air is unstable, the friction layer will be thicker and mechanical
turbulence will create relatively well-organized convective clouds, such as
streets of cumulus. If the layer of unstable air is at all thick, convective clouds
will develop regardless of mechanical turbulence.
Lifting associated with convection
Convective movements in unsaturated air can give rise to cumulus, if they
reach sufficient height for condensation to occur. If the upper layer is still
unstable, these cumulus will develop further and become cumulus congestus
or possibly cumulonimbus.
Convection can also occur within other clouds, if the air is unstable enough.
Cumulus congestus or cumulonimbus may then be embedded in a
nimbostratus or develop from a stratocumulus base.
These vertical developments can sometimes be observed in banks of
altocumulus, in which case they are castellanus; in exceptional cases they
may produce small cumulonimbus.
Surface convergence
When air piles up over a region and cannot escape on any side, the "surplus"
air is forced to rise. This phenomenon occurs on a large scale mainly when
there are lows present, since winds near the ground converge toward the

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Chapter 10 - Cloud, Fog and Precipitation [METAVIS]

centre of the low. Smaller-scale convergence may be caused by relief.


Divergence aloft
Upper-air circulation produces horizontal divergence and convergence
zones, in turn creating compensating vertical movements.
Accordingly, if there is a horizontal divergence zone aloft, the "vacuum"
created will likely be filled by air from the lower levels and, to a lesser extent,
from the upper levels. Thus there will be rising air movements beneath this
zone.
These upper-air divergence zones form what are called troughs, while
convergence zones form ridges. Upper-air troughs and ridges occur and
move in a series of wave-like movements called short waves.
There may be many short waves over the continent at the same time, but
only two or three of the longer, so-called planetary waves, Rossby waves or
long waves, in which divergence or convergence is not as powerful.
On an upper-air chart, the difference in configuration between long and short
waves can be identified by following the wave-like path of isohypses; they
can easily be picked out on satellite photos of the associated cloud
formations.
Altocumulus are typical of short-wave troughs. When the air is very unstable
in the middle levels, altocumulus castellanus and even small cumulonimbus
may form, accompanied by showers or thunderstorms.

10.3 PRECIPITATION
Because precipitation is intimately linked with clouds, it may be considered another valuable source
of information for pilots.
Looking up at a solid layer of cloud, it is often difficult to visualize its vertical structure. The nature or
type of any precipitation, in particular the size of droplets, is the best indication of the presence of
another cloud bank aloft.
There is a definite upper limit to the size of a water droplet that forms solely by condensation. In
stable air clouds, such as stratus, there is very little vertical motion to sustain the cloud droplets and
they drift slowly to the earth as drizzle.
When upward motion is stronger, the droplets grow to considerable size before they are heavy
enough to overcome the vertical currents and fall as precipitation. Raindrops are so large, however,
that other mechanisms must be involved in their growth.
When the temperature of a cloud is below freezing, there may be both ice crystals and supercooled
droplets present. Since the vapour pressure is lower for ice than for supercooled water, and since
the moist air has already reached its saturation point, in this case it is already supersaturated with
respect to the ice.
This property of water vapour means that as soon as ice crystals form in a cloud, they begin to grow,
often at the expense of water droplets. This is known as the Bergeron effect. Once they are large
enough, they fall from the cloud, and melt during the descent as they pass through layers where the
temperature is above freezing.
But the Bergeron effect alone produces ice crystals rather slowly: it takes four hours to form a
raindrop measuring only 2 mm. Since cumulonimbus often generate much larger drops in the space
of just a few minutes, there must be another process involved.
Droplets and ice crystals of widely varying size and mass coexist in clouds, suggesting that all these
parts of the cloud are moving at very different speeds, frequently colliding and merging. These
combinations produce what is known as growth by coalescence.
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Chapter 10 - Cloud, Fog and Precipitation [METAVIS]

The greater the turbulence within the cloud, as is the case for large cumulus and cumulonimbus, for
example, the greater the coalescence. This is why larger snowflakes or raindrops generally fall from
convective clouds.
The type of precipitation therefore depends on the main or secondary type of cloud. Steady or
intermittent precipitation comes mostly from stratiform clouds, while showers and flurries are
characteristic of convective clouds.
10.3.1. CLASSIFICATION AND DEFINITION OF PRECIPITATION TYPES
Table 10.2 Clouds and the precipitation associated with them
Precipitation

Cloud

Drizzle, freezing drizzle, granular snow

Stratus

Snow, rain - steady or intermittent

Nimbostratus, altostratus, altocumulus,


stratocumulus

Snow flurries, rain showers

Cumulonimbus, cumulus congestus, altocumulus


castellanus

Snow pellets, sleet showers

Cumulonimbus, cumulus congestus

Steady sleet

Nimbostratus, altostratus, altocumulus,


stratocumulus

Hail

Cumulonimbus

Ice crystals

Clear sky

Drizzle

Precipitation in the form of very small drops of water, fairly uniform, with a
maximum diameter of 0.5 mm; they fall very slowly, appearing to float down,
and form no rings on puddles.
Supercooled or freezing drizzle

Drizzle consisting of supercooled droplets that freeze on contact with solid


objects at temperatures below freezing.
Rain

Larger drops than drizzle, with a diameter of over 0.5 mm, that form rings on
puddles.
Supercooled or freezing rain

Supercooled droplets that freeze on contact with solid objects at


temperatures below freezing.
Snow

Ice crystals, usually of branched hexagonal or star-like form, frequently


interlaced to form large flakes when the temperature is near freezing.
Snow pellets

White, opaque ice particles, that may be spherical or conical, measuring 2 to


5 mm in diameter; always fall in showers and break up easily.
Granular snow

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Tiny grains of ice, white and opaque, fairly flat or elongated, generally less
than 1 mm in diameter.
Sleet or ice pellets
Transparent or translucent grains of ice, spherical or irregular in shape, no
more than 5 mm in diameter, that fall as frozen raindrops or snowflakes that
have melted substantially and then re-frozen, generally close to the surface.
In this form sleet does not fall in showers; or

snow pellets with a thin layer of ice formed by the freezing of tiny drops
intercepted by pellets or the re-freezing of water released by the pellet as it
melts. This type of precipitation falls in showers.
Hail

Balls or lumps of ice, called "hailstones," from 5 to 50 mm in diameter or


sometimes even more, separate or melted into irregular blocks. Hailstones
are formed almost solely of clear ice or alternate layers of clear and opaque
ice. Hail falls in showers, often during violent thunderstorms.
Ice crystals
Fine needles or platelets of ice that can fall from a cloudless sky. Often so
small that they seem to hang in the air.

10.4 FOG
Fog is a collection of fine droplets or tiny ice crystals accompanied by often-microscopic saturated
hygroscopic particles, and reduces surface visibility. In fact, it is identical to a cloud with its base
resting on the ground.
By convention, horizontal visibility is limited to less than 1 km (5/8 mile) in fog. Otherwise it is
referred to as haze or mist. Since mist generally occurs in very moist air, any mist in a relatively dry
atmosphere is probably haze, consisting of dry particles.
Fog forms in almost exactly the same way as clouds, as air cooled to supersaturation collects
around a sufficient quantity of condensation nuclei. Water vapour is added by evaporation from the
ground or sea, or by precipitation.
Near the coast, these nuclei consist mainly of sea salt; farther inland, they consist mostly of dust,
smoke or automobile and industrial pollution. Even in the Arctic, fog may form around combustion
particles from engines.
The physical processes that act to dissipate and move fog can only be effective once the
phenomena that created and maintained the fog no longer apply.
Over the land, the first of these processes is the Suns radiation, which dissipates the fog by
warming it from below and all around, provided that the rays are not blocked by clouds.
Over the sea, fog dissipates in a different manner. Since the Sun cannot warm the water enough,
the fog dissipates only when the wind changes direction or if the downstream water surface is
warmer and the wind picks up; however, the fog will persist if it is blown toward a colder water
surface.
10.4.1 RADIATION FOG
Radiation fog forms overnight or early in the morning, when the air holds
enough moisture to allow condensation as a result of radiation cooling. The
cooling necessary to reach the dew point must persist or be strengthened by
a clear sky or a cloudy sky in combination with light winds.
This type of fog generally dissipates early in the morning, as soon as the
Suns rays warm the ground.

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Chapter 10 - Cloud, Fog and Precipitation [METAVIS]

If a layer of cloud prevents the Suns rays from reaching the ground, such fog
may persist for much of the morning and even thicken; alternatively, but not
usually, it may lift and form a low-level layer of stratus, which in turn can
persist for several hours.
Topography has an important influence on the formation of radiation fog. It
frequently flows into valleys or low-lying areas, and is rarer on plateaus, hills
or mountainsides. It almost never occurs over large bodies of water.
10.4.2 ADVECTION FOG
When a moist warm air mass is pushed over a relatively cold surface, the air
is cooled by contact with the surface and its temperature falls to that of the
surface.
If the air temperature reaches the dew point as it falls, the air will become
saturated and fog will form. In some cases, the air temperature and the dew
point will fall still further under the influence of the cold surface, producing
advection fog.
Figure 10-4 Formation of advection fog

This fog may be accompanied by winds of 12 knots or more. Strong winds


may result in mechanical turbulence lifting the fog and forming stratus cloud.
This is not always the case, however, as advection fog has been observed
over Hudson Bay when there were 30-knot winds.
Advection fog may form over water when moist air moves from a warm
surface to an area where the water is colder. In this case, the fog will spread
out and persist until the wind changes direction. Since diurnal warming has
little effect on the water surface, the fog can last all day.
Over land, this type of fog forms when the air blows in from the sea. In some
cases it extends well inland, although a range of hills will hold it near the
coast.
If there is sufficient warming, advection fog over land will thin out or lift during
the day, only to form again at night. An overlying cloud layer may prevent the
fog from lifting or thinning out, in which case it may persist until the wind
changes direction.
The warm sector of a frontal depression moving northward over colder
ground will obviously produce advection fog.
10.4.3 UPSLOPE FOG
This type of fog is formed by air cooling owing to expansion as it moves up a
slope. Upslope fog often forms with moderate winds. Strong winds will create
stratus or stratocumulus cloud (owing to mechanical turbulence), rather than
fog.
Near a mountain, an observer in a valley might report cloud, while another
observer near the mountain top would consider it fog.

Figure 10-5 Formation of upslope fog

10.4.4 FOG ON SNOWY SURFACES


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Chapter 10 - Cloud, Fog and Precipitation [METAVIS]

Warm spring air is cooled as it flows over a snow-covered surface. If the


temperature falls to the dew point, the resulting saturation will create
persistent fog, since the cooling effect is maintained by the snow.
10.4.5 STEAM FOG OR ARCTIC SEA SMOKE
In the early morning, particularly in spring or autumn, rivers or small lakes
seem to be steaming, because the water is warmer than the air moving over
it. The water vapour escaping from the water surface saturates the colder air
and produces curling wisps of fog, caused by the minor vertical currents
developing in the air as a result of the heating from below.
Should there be sufficient heating to cause instability up to great heights,
cumulus-type cloud will form. This situation may be observed in winter, when
cold arctic air moves over an extensive area of warm water.
When the cold air first moves over the water, steam fog will appear, followed
by heap clouds. In arctic areas, where it is known as arctic sea smoke, this
fog forms as the air moves from the ice surfaces to vast open areas of water.
This is an example of fog forming when the dew point rises to the air
temperature, owing to an increase in water vapour because of evaporation.
10.4.6 PRE-FRONTAL AND FRONTAL FOG
Fronts are often preceded by fog. Prefrontal fog is associated with warm
fronts and is caused by the saturation of cold air as rain falling from the warm
air evaporates.
The fog that often follows warm fronts is due to advection cooling as the
warmer air moves over a colder surface.
The other types of fog associated with fronts are called frontal fog.
10.4.7 RIME FOG
Rime fog is very common in cold weather, when the air temperature near the
surface is below freezing and the air is fairly moist. This type of fog consists
mostly of supercooled droplets that turn into rime frost on contact with
freezing objects.
This situation occurs on cold mornings, often when the sky is clear. Aircraft
must then be de-iced before takeoff. This type of fog is similar to radiation
fog.
10.4.8 ICE-CRYSTAL FOG
At very low temperatures, in a continental arctic air mass for example, the air
may become full of ice crystals, seriously limiting visibility. In this case, the
ice crystals have formed by sublimation.
In very cold weather, ice crystals may suddenly appear when an aircraft
engine is started, since the exhaust gases contain water vapour and suitable
nuclei for sublimation. In addition, the turbulence from the propeller
constitutes a perfect mixing agent.

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Chapter 10 - Cloud, Fog and Precipitation [METAVIS]

Figure 10-6 Smoke and pollutants blocked by inversion in a stable air mass

10.4.9 HIGH INVERSION FOG


A stratus layer over the land is often an indication of an inversion. If it
extends downward as far as the ground, it can create what is called high
inversion fog.
Such fog may be accompanied by light rain. If there is heavy rain, the fog will
lift but the cloud will remain.
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LA VISIBILIT

11. VISIBILIT
La visibilit est un des lments les plus importants de latterrissage et du dcollage; cest delle et des plafonds
dont dpend la dcision de fermer un arodrome.
De fait, elle est lessentiel des apprhensions des pilotes et des quipages qui ont identifier avant chaque
dpart la nature et ltendue horizontale et verticale de tout obstacle srieux la vue, pouvant avoir un effet sur
litinraire ou la destination.

11.1 DFINITION
La plupart des gens dfiniront la visibilit comme tant la plus grande distance laquelle un
objet peut tre normalement identifi. Cependant, le mot visibilit, tel quemploy dans les
observations et les prvisions mtorologiques, a une dfinition diffrente, en ce sens que
cest la visibilit dominante quon mesure et prvoit.
Pour mesurer la visibilit dominante un aroport, on doit estimer la visibilit lhorizontale,
1,8 m du sol, tous les quadrants. et ne retenir que la visibilit maximale commune au
moins la moiti de lhorizon. Habituellement, mais pas toujours, cette observation fournit une
bonne indication des conditions ayant un effet sur latterrissage et le dcollage.
Mais en vol ou latterrissage, cest la porte visuelle oblique qui est primordiale, cest--dire
celle quon a de lavion. Le point au sol le plus loign quon puisse identifier en est la
rfrence. Or, prvisions et bulletins mtorologiques ne donnent quune indication indirecte
de cette porte.
Le terme visibilit verticale, associe au plafond, est par ailleurs utilis pour dcrire une nappe
qui obscurcit le ciel et dont la base en contact avec le sol fait obstacle, mais cest seulement
en vol quon peut savoir si la visibilit est suprieure ou infrieure ce qui est annonc,
dpendant notamment de lclairage, des contrastes et de la nature de lenvironnement.
Il peut arriver que la visibilit dominante diffre considrablement de la porte visuelle oblique
altitudes relativement basses.
Une mince nappe de brouillard peut grandement rduire la visibilit dominante, sans
rduire la porte visuelle oblique 1 500 m daltitude. Cependant, les dernires tapes
de latterrissage prsenteraient quelques difficults.

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LA VISIBILIT

Figure 11-1 Visibilit verticale et oblique.

La visibilit en surface peut tre assez bonne sil ny a que des nappes de brume, mais
en vol elles rendent difficile lidentification de la topographie.

Lexprience dmontre aussi quen cas de fume ou de brume, la visibilit est meilleure si le
Soleil est derrire soi, parce que la fume et la brume augmentent la rverbration. La nuit,
par contre, les objets se dcoupent mieux face la Lune.

11.2 RESTRICTIONS
Outre les plafonds et la brume, plusieurs phnomnes affectent la visibilit. Les pilotes avertis ne voleront
jamais sans avoir pris connaissance des plus rcentes donnes mtorologiques, mme pour une
envole courte distance.

11.2.1 NUAGES
La visibilit peut varier considrablement lintrieur dun nuage. Dans les nuages
minces, la visibilit peut atteindre 1 km, tandis que dans les nuages denses porteurs de
pluie, elle peut tre rduite quelques mtres seulement.
Il faut prter une attention particulire aux stratus. Une fois dans ces nuages bas, la
visibilit est frquemment nulle. Lorsquils touchent le sol, ils reprsentent un risque
notable daccident lors des manuvres de dcollage et datterrissage.
11.2.2 PRCIPITATIONS
Mme si son ruissellement sur le pare-brise nuit grandement au pilote, la pluie ne rduit
pas srieusement la visibilit. Mme trs forte, il est rare quelle la rende infrieure 2
km, mais elle peut lamenuiser considrablement si elle est associe au brouillard.
En ce qui a trait aux hlicoptres, le problme de ruissellement caus par une forte pluie
sera plus important, puisquil produit une distorsion de la vision. Comme il cre lillusion
que les objets sont plus loin, le risque dcrasement est non ngligeable.
Comme la bruine est compose de gouttelettes beaucoup plus nombreuses que la pluie,
elle pose aussi un srieux problme. Elle est souvent associe au brouillard et se
compose en bonne partie de pollution industrielle.
Une chute de neige lgre suffit galement rduire substantiellement la visibilit. Si les
prcipitations sintensifient, elle peut ntre que de quelques mtres.
Les prcipitations verglaantes affectent la visibilit de la mme faon que les autres
types de prcipitations. Cependant, la glace qui se dpose sur le pare-brise ajoute de la
distorsion. Les prcipitations verglaantes nuisent donc davantage que les prcipitations
non verglaantes.
11.2.3 BROUILLARD
Le brouillard, toujours prs de la surface, est form de gouttelettes ou de cristaux de
glace. Il rduit la visibilit moins de 1 km, 5/8 mi.
11.2.4 BRUME OU BRUME SCHE
La brume est compose de particules tellement petites quon ne peut ni les sentir ni les
distinguer les unes des autres; elles forment habituellement un voile continu. Dans la
brume, la visibilit est toujours suprieure 1 km, 5/8 mi.
11.2.5 FUME ET CENDRES VOLCANIQUES
La pollution par la fume peut constituer un grave problme prs des zones industrielles

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LA VISIBILIT

ou des rgions o svit un feu de fort. Si lair est stable, comme dans le cas dune
inversion dans les couches infrieures, les impurets saccumulent dans les basses
couches et rduisent alors grandement la visibilit.
La prsence de courants verticaux aidera diluer la pollution et amliorera la visibilit en
surface. En outre, un vent fort et une forte turbulence concentrera la pollution sous le
vent et amliorera la visibilit dans les couches infrieures.

Figure 11-2 Visibilit en air instable ou stable.


Si, en surface, les particules de fume sont des noyaux de condensation qui favorisent
la formation de brouillard, il arrive que la densit de la fume des feux de fort,
transporte sur de grandes distances de hautes altitudes, rduise aussi la visibilit,
mme si le ciel est clair dans les bas niveaux.
Le mme phnomne se produit avec les cendres volcaniques. Nanmoins, les cendres
volcaniques sont encore plus dangereuses que la fume; en plus de rduire la visibilit,
elles peuvent tre aspires par les moteurs et en provoquer larrt.
11.2.6 CHASSE-POUSSIRE LEV
Le chasse-poussire se produit dans lair instable qui se dplace au-dessus de zones
semi-arides. Laction en spirale des courants verticaux soulve la poussire des
altitudes souvent considrables.
Par air stable, des vents modrs peuvent chasser la poussire mais en ne la soulevant
qu environ 1 m; ce qui ne rduit pas la visibilit au niveau des yeux. Dans ce cas, il
sagit dun chasse-poussire bas.
En dbut de printemps, les chasse-poussire sont courants derrire les fronts froids qui
se dplacent rapidement travers les prairies, en raison de limportante instabilit que
cre lair froid lorsquil passe de la surface enneige au sol libre de neige. Le
mouvement tourbillonnaire qui en rsulte peut provoquer un chasse-poussire qui
rduira la visibilit sur une vaste tendue.
11.2.7 CHASSE-NEIGE LEV ET POUDRERIE
Le chasse-neige est une forte circulation dair instable qui balaie de la neige sche.
Comme pour le chasse-poussire, la rduction de la visibilit peut se faire sentir une
altitude importante. Dans les zones arctiques, ce problme revt une importance

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LA VISIBILIT

particulire.
11.2.8 CHASSE-NEIGE BAS
Le chasse-neige bas naffecte que les couches infrieures et ne rduit pas la visibilit au
niveau des yeux. Il peut cependant masquer temporairement les pistes.

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Chapter 11 - Visibility [METAVIS]

11. VISIBILITY
Visibility is one of the most important weather elements from the standpoint of aircraft take-off
and landing. In conjunction with ceiling, it determines whether or not to close the airport.
Visibility is decisive for pilots and crews. They must determine the nature and horizontal and
vertical extent of any serious obstacle to visibility that may affect their route or destination, each
time they take off.

11.1 DEFINITION
Most people define visibility as the greatest distance at which an object
can normally be identified. As used in observations and weather
forecasts, however, the word has a different meaning, in that it is
prevailing visibility that is measured and forecast.
To measure the prevailing visibility at an airport, the horizontal ground
visibility at a height of 1.8 m is estimated in all directions. The maximum
visibility that applies for at least half the horizon is considered the
prevailing visibility. This usually, although not always, gives a clear
indication of conditions affecting take-off and landing.
During flight or while landing, however, it is the slant visual range that is
most important, that is visibility from the aircraft. The reference used is
the distance to the farthest identifiable point on the ground. Weather
forecasts and bulletins give only an indirect indication of the slant visual
range.
The term "vertical visibility," associated with ceilings, means the vertical
visibility through a layer of obstructing cloud based on the ground. Only
from an aircraft in flight can one determine whether actual visibility is
better or poorer than the forecast, depending on lighting, contrast, the
nature of the surroundings and other factors.
The prevailing visibility may be quite different from the slant visual range
at relatively low altitudes.

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Chapter 11 - Visibility [METAVIS]

Figure 11-1 Vertical visibility and slant visual range

A thin layer of fog can greatly reduce surface visibility, although


from the aircraft, the slant visual range of 1,500 m is unchanged.
The final moments of the actual landing may be somewhat
difficult.
Ground visibility may be fairly good if there are only layers of
haze, but in flight such conditions make it difficult for the crew to
identify features on the ground.

Experience also indicates that in case of smoke or haze, visibility is


better down sun than up sun, since the smoke and haze cause intense
glare. At night, objects can be seen more easily against the moon.

11.2 RESTRICTIONS
Aside from ceilings and haze, there are many phenomena that affect
visibility. Experienced pilots never take off without consulting the latest
weather information, even for short flights.
11.2.1 CLOUD
Within cloud there is a very wide range of
visibility. In thin clouds, visibility may be as high
as 1 km, while in heavy rain clouds it may be
only a few metres.
Stratus clouds are a particular case. Once inside
these low clouds, pilots will often find that
visibility falls to zero. Taking off and landing
present serious risks if these clouds extend right
to the ground.
11.2.2 PRECIPITATION

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Chapter 11 - Visibility [METAVIS]

Although rain on the windshield can be a serious


irritation for the pilot, it does not seriously limit
visibility. Even very heavy rain does not usually
limit visibility to under 2 km. If the rain is
associated with fog, however, it is a different
matter.
For helicopters, the flow of heavy rain down the
windshield can cause serious difficulties, as it
distorts the pilots vision. Since it makes objects
seem farther away, there is a serious risk of
collision.
Drizzle is also a serious problem, owing to the
numerous droplets. It is often associated with fog
and consists mainly of industrial pollution.
Even a very light snowfall can reduce visibility
considerably. If the snowfall becomes heavy,
visibility may drop to a few metres.
Freezing precipitation affects visibility in the
same way as other types of precipitation, but is
even more dangerous, since the forming on the
windshield adds to the distortion.
11.2.3 FOG
Fog occurs only at the surface, and is formed of
water droplets or ice crystals. It reduces visibility
to less than 1 km (5/8 mile).
11.2.4 MIST OR HAZE
Mist or haze consists of particles so small that
they cannot be felt and cannot be individually
distinguished. They generally form a continuous
veil. Visibility in mist or haze is always greater
than 1 km (5/8 mile).
11.2.5 SMOKE AND VOLCANIC ASH
Near industrial areas and forest fires, smoke
pollution may be a major concern. If the air is
stable, as is the case with a low-level inversion,
impurities accumulate in the lower levels, greatly
reducing visibility.
Vertical currents will serve to thin the pollution
out and improve surface visibility. In addition,
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Chapter 11 - Visibility [METAVIS]

strong winds and strong turbulence will


concentrate the pollution on the leeward side of
the smoke source and improve visibility at low
levels.

Figure 11-2 Visibility in stable and unstable air

If the smoke particles near the surface act as


condensation nuclei that promote the formation
of fog, the dense smoke from forest fires may
carried for long distances at great heights and
reduce visibility, even if the sky is clear in the
lower levels.
The same occurs with volcanic ash, although
such ash is even more dangerous than smoke. It
not only reduces visibility, but can be sucked in
by the engines and clog them.
11.2.6 BLOWING DUST
Blowing dust is a feature of unstable air moving
over semi-arid regions. The rotating action of the
vertical currents serves to lift the soil, often to
considerable height.
If the air is stable, even moderate winds will blow
the dust, but will not lift it any higher than about 1
m; such drifting dust does not affect visibility at
eye level.
Blowing dust is common behind cold fronts
moving rapidly across the Prairies in early
spring, because of the strong lower-level
instability that develops in the cold air as it
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Chapter 11 - Visibility [METAVIS]

moves from snow-covered surfaces across the


warmer snow-free ground. The resulting eddies
may cause blowing dust that will reduce visibility
over an extensive area.
11.2.7 BLOWING SNOW
Blowing snow is to be expected in a strong flow
of unstable air over loose snow. As in the case
of blowing dust, the limited visibility may extend
to a considerable height. This problem is of
special significance in arctic regions.
11.2.8 DRIFTING SNOW
Drifting snow is confined to the lower levels, and
does not affect visibility at eye level. It can
temporarily make runways hard to see, however.
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Chap13

13. ORAGES ET TORNADES


Un orage est un des phnomnes atmosphriques les plus spectaculaires. Du point de vue de laronautique, il
comporte des conditions de vol quil convient dtudier avec soin. Mme si les pilotes bien expriments au vol aux
instruments et connaissant fond la structure et lvolution des orages peuvent mener bien un vol dans un orage, il
est sage dviter autant que possible les structures orageuses.

13.1 CONDITIONS
Dans tous les cas dorage important, lair est instable en profondeur, de la surface aux hautes
altitudes. Comme pralables, il doit y avoir une lhumidit relative leve dans les bas niveaux,
un air plus sec en altitude, et trs souvent un facteur important de soulvement, tel une
montagne ou un front froid.

13.2 STRUCTURE ET FORMATION


Un nuage dorage est compos de cellules divers stades de sa formation. Au plan horizontal,
la masse nuageuse peut couvrir de 30 500 km. Gnralement, ces cellules sont relies entre
elles par dimportantes couches de nuages.
Certains orages peuvent ntre forms que dune seule cellule, mais celle-ci ne prendra pas
limportance quacquiert une cellule faisant partie dun systme multicellulaire. mesure que
lorage volue, chaque cellule grossit et gagne une altitude suprieure celle de la cellule
prcdente.
13.2.1 STADE CUMULUS
En son dbut, chaque orage est un cumulus. ce stade, un courant
ascendant prdomine dans toute la cellule, courant vertical qui atteint
habituellement sa vitesse maximale dans sa partie suprieure, en fin
dtape. Il nest pas rare que ce courant atteigne une vitesse de 16 m/s.
chaque niveau de ce courant, la temprature est suprieure lair
environnant. Le diamtre de la cellule peut avoir de 2 10 km.
13.2.2 STADE DE MATURIT
Lorsque le courant ascendant gagne de hautes altitudes, une abondance
de cristaux de glace et de gouttelettes cre des prcipitations.
Lapparition des prcipitations la surface indique que lorage a atteint sa
phase de maturit. La trane des prcipitations est un des agents
initiateurs du courant descendant.
Au dbut, ce courant descendant ne touche que les couches
intermdiaires et infrieures de la cellule. Il augmente graduellement aux
plans horizontal et vertical, bien quil natteigne jamais le sommet du
nuage.
Lcoulement de lair descendant qui stale au sol amne des
changements marqus dans les conditions en surface. Au cours de cette
phase, la cellule peut atteindre une altitude de 9 12 km et, dans
certaines zones, jusqu 20 km.
loccasion, un nuage en rouleau se produit au front dattaque de
lorage, sous leffet de frottement des courants descendant et ascendant.
Leur phase de maturit dure habituellement de 15 30 mn.
13.2.3 STADE DE DISSIPATION
Le courant descendant gagne graduellement toute la cellule, sauf la
partie du sommet o le courant ascendant perdure. ce stade, lorage
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Chap13

est parvenu au stade de dissipation. La pluie cesse graduellement et le


sommet de la cellule seffiloche en forme denclume.

Figure 13-1 volution dune cellule orageuse

13.3 TYPES
On classifie les orages selon leur processus de formation. Il y a les orages de masse dair, et
ceux associs aux fronts. Dans les 2 cas, ces orages peuvent tre trs destructeurs. Cependant,
le dplacement dun front, qui gnre des orages, est facilement dtectable par photos
satellitaires ou radar. Par consquent, il est donc plus facile de prvoir les orages frontaux que
ceux des masses dair.
13.3.1 ORAGE DE MASSES DAIR
Les orages peuvent se produire par suite du rchauffement diurne, du
passage dair froid et humide sur une surface plus chaude ou par
ascendance orographique. La topographie est donc un facteur trs
important.
Mme si une masse dair a des proprits de temprature et dhumidit
relativement uniformes au plan horizontal, la topographie peut changer
localement ces proprits. Par exemple, lair prs de la surface dun lac
est plus humide qu lintrieur des terres.
En consquence, durant la saison estivale, il nest pas rare que des
orages se forment prs dune rive lgrement en pente. Des milliers de
lacs rendront difficile de prvoir dans quel secteur se formeront les
orages.
Le dplacement des orages dpend uniquement des vents en altitude.
De fait, sil ne vente pas, les orages resteront presque stationnaires.

Rchauffement diurne de lair humide. Dans ces conditions, les


orages se produisent laprs-midi et en dbut de soire par jour
chaud de printemps ou dt. Ils ont tendance tre isols. La nuit,
lorsque le sol se refroidit, lair se stabilise dans les couches
infrieures et lactivit orageuse cesse.

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Chap13

Air froid et humide se dplaant au-dessus dune surface plus


chaude. Les orages ont alors mmes proprits que celles dcrites
plus haut. Ils sont frquents prs des zones ctires lorsque les
vents du large sont dominants.
Air froid et humide se dplaant au-dessus dune tendue deau
plus chaude. Dans ce cas, les orages sont plus frquents en dbut
de matine, dautomne ou dhiver. Ils ne sont pas aussi importants
que les orages forms au-dessus du sol, mais ils sont plus
compacts.
Ascendance orographique. Des orages peuvent se produire si un
coulement instable dair humide est soulev par une chane de
montagnes. Dans ce cas, ces orages salignent le long du ct au
vent de la chane de montagnes, et durent aussi longtemps que
lcoulement dair les alimente.

13.3.2 ORAGE FRONTAL


Voir le chapitre 9.

13.4 CONDITIONS DU TEMPS


Les figures 13-2 et 13-5 illustrent les caractristiques principales dune cellule sa phase de
maturit. Lair froid scoulant hors de la cellule le long du sol est indiqu clairement.
Habituellement, la structure orageuse est plus complexe et contient plusieurs cellules
orageuses.

Figure 13-2 Cellule dorage maturit


13.4.1 PLAFOND BAS ET MAUVAISE VISIBILIT
La visibilit est souvent nulle lintrieur dun nuage dorage. Le plafond
et la visibilit peuvent aussi tre rduits par les prcipitations dans
lespace vertical situ entre la base du nuage et le sol. Les restrictions
ainsi cres occasionnent les mmes problmes que dans nimporte quel
cas semblable.
En ce cas, les dangers sont grandement augments lorsquils sont
associs ceux de la grle, de la turbulence et des clairs; ce qui rend
virtuellement impossible la prcision des vols aux instruments.
13.4.2 PLUIE
Au dbut, la pluie associe une cellule ne couvre que quelques
kilomtres carrs. Lorsque lair froid stale, la pluie suit le mouvement
pendant un certain temps puis perd du terrain, tandis que la zone dair
froid sans pluie slargit. mesure que la cellule se dissipe, la zone de
pluie diminue tandis que lair froid continue de staler.

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Chap13

13.4.3 TEMPRATURE
La temprature prs de la surface baissera rapidement lors du passage
dun orage dans ce secteur. Lair immdiatement sous lorage provient du
cumulonimbus, plus froid que lair de surface.
Mme si lair du nuage se rchauffe quelque peu lors de sa descente
vers la surface, ce rchauffement ne sera pas suffisant pour que sa
temprature soit gale celle de lair en surface.
Par consquent, lors du passage dun orage, on notera dans la plupart
des cas une baisse importante de la temprature de surface. On peut
voir aux figures 13-2 et 13-5, les courants descendants en provenance
du cumulonimbus.
13.4.4 PRESSION
Au cours du stade initial de lorage, le courant ascendant dominant
produit une baisse de la pression en surface. Lorsque la cellule parvient
maturit, la sortie dair froid cause une hausse soudaine de la pression,
qui diminue une fois que la cellule est passe. Les changements de
pression de surface sont frquents et difficilement prvisibles lors du
passage dun orage.
13.4.5 CLAIRS
Llectricit gnre par les orages est rarement un grand danger pour
un appareil, mais peut causer des dgts gnant le travail du pilote et de
lquipage. Lclair est llment le plus spectaculaire des dcharges
lectriques.
Mme si la foudre se produit surtout dans des secteurs o la temprature
se situe entre 0 C et 13.4,9 C, il est frquent que les clairs frappent
des endroits o le rgime de temprature est bien diffrent. Par exemple,
les clairs gnrs par un nuage peuvent frapper le sol, mme si celui-ci
est beaucoup plus chaud que leur secteur dorigine.
Limpact dun clair peut endommager le fuselage en le perforant et peut
surtout endommager les appareils lectriques de navigation et les
appareils de communications. Il est prfrable au moindre signe dclair,
de rentrer les antennes afin de protger lquipement radio.
Les clairs peuvent galement induire en permanence de fausses
indications au compas magntique. On souponne que des clairs ont
dj enflamm des vapeurs de carburant et caus une explosion. Il faut
cependant noter que les accidents srieux dus aux clairs sont trs
rares.
Le pilote peut en outre tre temporairement aveugl par des clairs, au
point de le rendre inapte naviguer vue ou aux instruments durant une
brve priode. Pour viter ce problme, il est suggr dallumer
lclairage lintrieur de lappareil.
Enfin, on peut dire que laugmentation de la frquence des clairs est
proportionnelle laugmentation dintensit dun orage. Le contraire est
aussi vrai. La nuit, de frquents clairs sur une longue partie de lhorizon
sont la manifestation dune ligne de grains.
13.4.6 GRLE
Dans les cellules matures dont les courants ascendants sont dune
intensit inhabituelle, il peut y avoir de la grle. Si la cellule slve en

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Chap13

diagonale, il est possible que la grle prs de son sommet tombe dans
un ciel dgag. Elle semble alors tomber dtages en surplomb. La grle
est plus frquente des altitudes denviron 3 000
4 500 m.

Figure 13-3 Dgts causs par la grle

Figure 13-4 Position de la grle dans un orage mature


13.4.7 GIVRAGE
Les nuages dorage comprennent des courants verticaux assez forts pour
transporter en altitude de grosses gouttelettes avec une rapidit telle,
que mme par tempratures au-dessous de 13.25 C, le contenu en eau
du nuage peut tre relativement lev.
Cest probablement dans la partie suprieure des cellules venant
datteindre leur maturit, que les possibilits de givrage sont les plus

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Chap13

fortes. La concentration des gouttelettes diminue alors mesure que la


cellule traverse sa phase de maturit, de sorte quau stade de la
dissipation, la partie suprieure de la cellule se compose surtout de
cristaux de glace; ce moment, les problmes de givrage sont beaucoup
moins srieux.

13.4.8 VENTS
Au stade cumulus, un lger afflux dair gagne la cellule puis, mesure
que le courant descendant se dveloppe, son air froid stale le long de
la surface. Cet air senfonce sous lair chaud, de sorte quil cre une sorte
de front froid miniature.
Ce front est appel front de rafale. Lorsque le front dattaque de lair froid
se manifeste par une brusque saute de vent, ce vent, surtout en surface,
est accompagn de fortes rafales quelquefois destructrices.
13.4.9 RAFALES
Les rafales sont des variations transitoires et irrgulires de la vitesse du
vent, causes par de petits tourbillons insrs dans lcoulement gnral
de lair. Dans un orage, elles rsultent des mouvements de cisaillement.
Une fois form, le tourbillon dune rafale peut parcourir une certaine
distance. Les rafales sont la cause de tangage, de roulis, de lacet et
dacclrations sans changement systmatique daltitude.
Comme pour les autres conditions de vol dans des tourbillons formant
rafales, la contrainte exerce sur lappareil augmente avec sa vitesse.
Les rafales essuyes au cours des vols effectus dans le cadre du projet
"Thunderstorm" avaient un diamtre de 8 250 m, bien que le diamtre
le plus frquent ait t de 45 m.
Au sein du nuage, les rafales sintensifient avec laltitude jusqu 1 500
3 000 m au-dessus du sommet. En gnral, les rafales sont au plus faible
au voisinage ou en dessous de la base du nuage, bien quelles puissent
l encore sembler trs fortes certains pilotes.
Dans les quelque 30 m au-dessus du sol, une forte turbulence, cause
par le frottement de lair froid qui stale sur le sol, est dune certaine
importance lors des vols basse altitude, datterrissages et de
dcollages.
Limportance de cette turbulence dpend de la vitesse du vent dans lair
froid et de la nature du sol; ainsi, lorsque de forts courants descendants
stalent sur un terrain accident, les rafales peuvent tre aussi fortes
que dans le nuage.
Dans les couches infrieures, les rafales sont au plus fort lorsque le
courant descendant atteint le sol, cest--dire peu de temps aprs le
dbut de la pluie. Lanneau de fortes rafales stale alors vers lextrieur
de la zone de pluie, avec une vitesse de dplacement maximale dans la
direction du vent dominant.
Bien que les rafales semblent le plus intense au front dattaque de lair
froid, il faut noter quun dcollage face au vent dirigera lappareil vers la
zone de courants descendant de la cellule nuageuse.
13.4.10 MICRORAFALES
Les microrafales sont dintenses courants descendants qui se produisent
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Chap13

petite chelle sous un orage violent; en atteignant le sol, elles soufflent


vers lextrieur, partir du centre de la base de lorage. Elles sont la
cause de cisaillement horizontal et vertical qui peut tre extrmement
dangereux pour tous les types et toutes les catgories daronefs,
particulirement des altitudes basses et critiques.
De plus, elles peuvent renverser de petits aronefs stationns au sol.
cause de leurs petites dimensions, de leur courte dure et du fait quelles
peuvent se produire des endroits o il ny a pas de prcipitations, les
microrafales sont difficilement dtectables sans quipement appropri.
On les dtecte au moyen de radars mtorologiques ou de systmes
conventionnels de dtection du cisaillement du vent; tous les nuages
convectifs des tages bas ou moyens peuvent produire des microrafales.
latterrissage et au dcollage, leffet de cisaillement des microrafales
peut affecter suffisamment les performances pour reprsenter un risque
srieux de contact avec le sol. On doit donc viter de voler dans un
secteur o on souponne quil y a des microrafales.
Caractristiques des microrafales
En altitude, elles ont un diamtre approximatif de 2 km et, la
surface, elles soufflent jusqu environ 4 km de leur axe.
De courants verticaux aussi forts que 30 m/s en altitude, elles se
transforment en vents horizontaux aussi levs que 150 km/h, 80
nuds, en surface. Les courants verticaux peuvent descendre
aussi bas que le sol.
Elles peuvent tre sches ou humides. Dans les zones humides,
les microrafales sont normalement accompagnes de fortes pluies.
Dans les zones sches, les prcipitations se dissipent avant
datteindre le sol; on a du virga.
La dure de vie dune microrafale dpasse rarement 10 mn, et son
maximum dintensit dure environ 2 mn. On peut sattendre ce
quil y ait plusieurs microrafales dans une mme zone.
Les microrafales sches gnrent en surface des tourbillons de
poussire. Des vents de direction contraire sur une courte distance,
accompagns de cellules convectives, sont aussi une indication de
la prsence de microrafales.
13.4.11 TURBULENCE
Dans un nuage, la turbulence est constitue de courants soutenus et non
horizontaux; lors dun orage, ces courants sont continus au-dessus de
tout le secteur. En plus dun brassage de lappareil en vol, la turbulence a
pour effet principal de provoquer des changements daltitude.
Durant la priode active de la cellule, le nuage est presque entirement
parcouru par cette turbulence. la section 2, il est soulign quun courant
ascendant prdomine durant le stade initial, alors que durant le stade
terminal de lorage, cest le courant descendant qui est dominant.
La largeur du courant ascendant associ au dveloppement du cumulus
est habituellement infrieure 7,5 km, bien qu loccasion il puisse
slargir jusqu 12 km. Durant le stade terminal, le courant ascendant est
presque entirement confin une altitude de 3 4,5 km.
Les courants descendants sont plus lents et de moindre tendue
horizontale que les courants ascendants. Les courants descendants
traversent la base du nuage et sarrtent prs du sol, o lair froid stale

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Chap13

horizontalement. De la phase de maturit au stade de dissipation, le


courant atteint sa vitesse maximale puis diminue dintensit.
Les appareils qui ont particip au projet "Thunderstorm" ont subi des
changements daltitude de plus de 150 m dans la moiti des courants
rencontrs dans le nuage. Si un pilote essayait de garder le cap en
volant dans le nuage, il lui faudrait effectuer des manuvres de
correction pour la moiti des courants quil rencontrerait. Le cas chant,
la cellule de lappareil serait soumise une contrainte additionnelle et
des changements daltitude pourraient provoquer des dcrochages ou
des piqus.
Sous le nuage, le courant principal est le courant descendant dair froid
associ la zone de prcipitations. Bien quil commence staler et
ralentir avant datteindre le sol, des altitudes de moins de 300 m en
zone de prcipitations, il peut tre important.
Gnralement, un courant de cette sorte ne stend pas horizontalement
sur plus de 5 km. Un pilote peut rencontrer plus dun courant de ce type
en volant travers plusieurs zones de prcipitations.
Cependant, il est bien improbable que deux courants descendants soient
spars par moins de 5 km. Au sein dune zone de prcipitations, les
courants descendants peuvent atteindre ou dpasser 6 m/s.
La baisse daltitude subie dans une zone de courant descendant sous
une cellule nuageuse dpend de ltendue et de la vitesse du courant,
ainsi que de la vitesse de lappareil.
Toutefois, il est peu probable que le courant fasse perdre plus de 450
600 m aux appareils les plus gros et les plus rapides. des hauteurs de
moins de 600 m, le courant atteint habituellement sa largeur maximale,
mais comme sa vitesse est faible, le pilote a le temps deffectuer les
corrections ncessaires.
Mais attention aux cumulonimbus; la turbulence convective y est
dangereuse, Durant un orage trs violent, la turbulence peut aisment
endommager un aronef. La turbulence la plus violente est cause par le
cisaillement entre les courants verticaux ascendants et descendants.
Cette forme de turbulence est ressentie jusqu des milliers de mtres
au-dessus du sommet, et jusqu 30 km autour dun violent orage. Dans
les bas niveaux, elle se traduit par une zone de turbulence situe entre le
courant descendant qui frappe le sol, et lair environnant.
Cest souvent un nuage en rouleau situ sur le front avant dun orage, qui
indique lemplacement des tourbillons de cette zone de cisaillement. Le
nuage en rouleau est prdominant lors dorages associs aux fronts
froids ou aux lignes de grains, et signale une zone de turbulence forte.
La premire rafale lavant dun orage occasionne un changement
brusque et rapide de la direction et de la vitesse du vent de surface.

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Chap13

Figure 13-5 Schma dun nuage dorage avec emplacement des zones
de turbulence convective

Figure 13-6 Cumulonimbus


13.4.12 LIGNE DE GRAIN
Le grain est une variation violente du vent qui se produit le long dune
ligne troite et mobile. Cette ligne est trs souvent accompagne
daverses ou dorages. Elle se dveloppe frquemment lavant dun
front froid dans de lair humide et instable, mais elle peut galement se
dvelopper dans lair instable, trs loin de tout front.
Une ligne de grain peut souvent tre trop tendue pour tre contourne,
et crer des conditions trop violentes pour tre traverse. Elle renferme
souvent des orages supercellulaires trs violents, et prsente donc le
plus grand danger.
Une ligne de grain se forme rapidement; elle atteint son intensit
maximale en aprs-midi et durant les premires heures de la tombe de
la nuit.

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Figure 13-7 Orages de ligne de grain


13.4.13 ENTONNOIRS NUAGEUX, TORNADES ET TROMBES
MARINES
Les orages les plus violents attirent lair vers la base de leur nuage avec
une grande force. Si larrive dair a un mouvement rotatif initial, il y aura
souvent formation dun tourbillon extrmement concentr, se dirigeant de
la surface vers lintrieur du nuage.
Des experts mtorologistes ont estim que la vitesse du vent
lintrieur dun tel tourbillon peut excder 375 km/h. En consquence, la
pression lintrieur du tourbillon est trs basse. Les vents violents
ramassent poussires et dbris, et, sous leffet de cette basse pression,
un nuage en forme dentonnoir se cre, de la base du cumulonimbus
jusquau sol. Si le nuage natteint pas la surface, on a un entonnoir
nuageux.
Les entonnoirs nuageux sont trs dangereux, mais ils sont par contre le
prcieux indice dun fort cisaillement au sol, advenant quaucune
poussire ni aucun dbris ne permette de dtecter visuellement le
puissant tourbillon qui balaie le sol.

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Figure 13-8 Entonnoir nuageux


Lentonnoir nuageux qui touche le sol est une tornade : phnomne trs
destructeur autant pour les appareils au sol que ceux en vol.

Figure 13-9 Tornade


Les tornades proviennent quelquefois dorages isols, mais le plus
frquemment, elles rsultent dorages supercellulaires associs des
fronts froids ou des lignes de grains.
Un aronef entrant dans le tourbillon dune tornade subira fort
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Chap13

probablement des dgts structuraux. Comme ce tourbillon, ou vortex,


est cach par le nuage, il faut se mfier de tout orage.

Figure 13-10
La figure 13-10 montre les courants internes et externes dune cellule
orageuse comportant une tornade. Dans cette figure, le point 1 indique
lendroit o lair chaud et humide slve graduellement.
En 2, le courant ascendant qui se cre est renforc par lair provenant du
secteur Sud. Sil est assez fort, il atteint les couches les plus froides de
latmosphre, o la vapeur quil contient, en 3, se condense et cre cette
nue quon appelle cumulonimbus.
En montant, lair chaud entrecoupe des vents de direction et de vitesse
diffrentes et provoque un mouvement de spirale, en 4. Comme la forme
du tourbillon se rtrcit graduellement en altitude, il cre une
augmentation de la vitesse de rotation, et rsulte en un effet de vrille
semblable celui des patineurs.
Le cumulonimbus atteint une telle ampleur, que les vents en altitude sont
systmatiquement dvis vers le haut, la base et les cts, en 5. Il arrive
que le mouvement de rotation provoque derrire lui une autre giration, en
6 : celle des courants descendants, cette fois. Finalement, en certaines
conditions, les courants descendants se conjuguent pour former ce
tourbillon intense, toujours dangereux, qui touche le sol et quon appelle
tornade, en 7.
Si cet entonnoir touche la surface dun plan deau, on nommera celui-ci
trombe marine.

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Figure 13-11 Trombe marine

Orages violents et tornades produisent frquemment des cumulonimbus


mammatus. Sous sa base, le nuage laisse apparatre des formes
arrondies, semblables des mamelons. Elles sont le signe dune
turbulence violente. Les rapports mtorologiques mentionnent
spcifiquement ce type de nuage dangereux.

Figure 13-12 Cumulonimbus mammatus indiquant des conditions

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dinstabilit extrme

13.5 RECOMMANDATIONS
13.5.1 VITER LES ORAGES
Il est prfrable de ne pas dcoller ou atterrir lorsquun orage
approche. Un changement soudain du vent, ou de la turbulence
dans les bas niveaux, pourrait provoquer une perte de contrle.
Il nest pas prudent de voler sous un orage, mme sil y a bonne
visibilit. La turbulence sous la base du nuage pourrait savrer
dsastreuse.
Il faut contourner un orage couvrant plus de la moiti dune rgion,
que ce soit visuellement ou avec laide dun radar de bord. Un
orage isol peut habituellement tre contourn visuellement.
Il nest pas prudent de voler sans radar de bord dans une masse
nuageuse qui cache des cumulonimbus encastrs.
Il faut se tenir au moins 30 km de nimporte quel orage identifi
comme svre, ou donnant des chos intenses sur lcran radar.
Ceci est particulirement vrai sous lenclume dun cumulonimbus.
Sil faut survoler un orage trs violent, on doit valuer laltitude
atteindre en comptant au moins 300 m dascension par 10 nuds
enregistrs au sommet des nuages : impossible dans la plupart des
cas, en raison des limites de lautonomie verticale des appareils.
Une frquence leve dclairs confirme quil sagit dun orage
violent.
Il faut considrer comme trs violent, nimporte quel orage dont le
sommet culmine 10 km et plus selon les observations radar ou
visuelles.
13.5.2 DANS UN ORAGE
Si on ne peut viter un cumulonimbus, voici quelques conseils.
Il faut boucler les ceintures de scurit et enlever tous les objets
qui peuvent basculer ou virevolter.
Il est prudent de planifier sa route de faon tre au cur de
lorage le moins longtemps possible.
Pour viter les pires conditions de givrage, il faut fixer une
trajectoire qui passe sous le point de conglation, ou un niveau
plus froid que 15 C.
Le chauffage du tube de Pitot et du carburateur doit tre activ. Le
givrage peut tre rapide nimporte quelle altitude et causer
presque instantanment un arrt de moteur ou le calage de
lindicateur de vitesse relle.
Il est prudent de rduire la vitesse relle avant de franchir les zones
de turbulence.
Ouvrir lclairage dans lhabitacle est un bon moyen damoindrir les
dangers daveuglement temporaire caus par les clairs.
Il faut garder lil sur les instruments de bord.
Il ne faut rien modifier linstrumentation, et maintenir une vitesse
de croisire rduite.
On doit laisser lappareil chevaucher les courants. Des manuvres
de correction ne feront quamplifier la tension subie par le fuselage.
Une fois engag dans lorage, il ne faut jamais faire demi-tour.

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

13. Thunderstorms and Tornadoes


Thunderstorms are one of the most dramatic of atmospheric phenomena. From an aeronautical point of view, they
present flight conditions that must be studied carefully. Even though experienced instrument pilots who are thoroughly
familiar with the structure and life history of a thunderstorm are able to fly successfully through one, it is best to avoid
thunderstorms as far as possible.

13.1 Conditions
In all major thunderstorm situations, unstable air stretches from the surface to high levels. The
following conditions must be present: high relative humidity at low levels, drier air at high altitude
and, very often, some lifting agency, such as a mountain or a cold front.

13.2 Structure and Development


A thunderstorm cloud is made up of separate cells in various stages of development.
Horizontally, the cloud mass may cover between 30 and 500 km. Generally speaking, the cells
are connected by considerable cloud.
Some thunderstorms may consist of a single cell, but it will not take on the scale of a cell in a
multi-cell system. As a thunderstorm develops, each cell grows and reaches a higher altitude
than its predecessor.
13.2.1 Cumulus Stage
In its initial stage, every thunderstorm is a cumulus cloud. At this stage, a
rising current predominates throughout the cell. The vertical current
normally attains its maximum speed in the upper part of the cell and it is
not uncommon for the current to reach a speed of 16 m/s. At every level
within the current, temperatures are higher than at the same level in the
surrounding air. The cell may grow from 2 to 10 km in diameter.
13.2.1 Mature Stage
As the updrafts penetrate to greater heights, the presence of an
abundance of ice crystals and water droplets leads to the formation of
precipitation. The appearance of precipitation at the surface is the
identifying factor that marks the transition from the cumulus to the mature
stage of development, for the drag of the precipitation is one of the
factors that causes a downdraft to appear.
At first, the downdraft is found only in the middle and lower levels of the
cell, but gradually it increases in horizontal and vertical extent, although it
never reaches the summit of the cloud.
The downflow of air spreads out along the ground, producing marked
changes in surface weather conditions. During this stage, the cell may
build to 9 to 12 m (30,000 to 40,000 ft) and, in certain areas, to 20 km
(65,000 ft).
Occasionally, the friction between the downdraft and the updraft causes a
roll of cloud (scud roll) to form at the leading portion of the storm. The
mature phase normally lasts 15 to 30 minutes.
13.2.3 Dissipation Stage
The downdraft gradually spreads throughout the cell, until it occupies the
entire cell, except for a portion of the top, where the updraft persists. At
this stage, the thunderstorm is said to have reached the dissipation
stage. This results in a gradual cessation of rainfall, and the top of the cell
frays out into the anvil structure.

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

Fig 13.1 Development of a thunderstorm cell

13.3 Types
Thunderstorms are classified on the basis of their process of development. There are air mass
thunderstorms and those associated with fronts. In either case, such storms may be highly
destructive. But the movement of a front which generates storms is easily detected by satellite
photographs or radar. It is therefore easier to forecast frontal thunderstorms than air mass
thunderstorms.
13.3.1 Air Mass Thunderstorms
Thunderstorms may form as a result of daytime heating, cold moist air
moving over a warmer surface or lifting at mountains. Topography is
therefore an extremely important factor.
Even if an air mass displays relatively uniform horizontal temperature and
moisture properties, these can be altered locally by topography. For
example, the air near the surface of a lake is moister than that inland.
As a result, it is not uncommon during the summer for thunderstorms to
form near a slightly sloping bank. Thousands of lakes make it difficult to
predict in which area the thunderstorms will develop.
The movement of thunderstorms depends exclusively on high altitude
winds. If there is no wind, thunderstorms remain virtually stationary.

Daytime heating of moist air. As the heading suggests, these


thunderstorms form during the afternoon and early evening on hot
spring and summer days. They tend to be isolated. At night, as the
ground cools, the air is stabilized at lower levels and thunderstorm

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

activity ceases.

Cold moist air passing over a warm land surface. These


thunderstorms have the same properties as those described above.
They are common near coastal areas, when onshore winds prevail.

Cold moist air passing over a warm water surface. In this case,
thunderstorms are more common in the early morning during
autumn and winter. They are not as large as those that form over
land, but are more tightly packed.

Lifting at mountains. Thunderstorms may form if an unstable flow of


air is lifted at a mountain range. In such cases, the storms will be
found along the windward side of the range, and will persist as long
as the airflow is maintained.

13.3.2 Frontal Thunderstorms


See Chapter 9.

13.4 Weather Conditions


Figures 13-2 and 13-5 illustrate the main characteristics of a mature cell. The cold air pouring out
of the cell and along the ground is clearly shown. Normally, the structure of a thunderstorm is
more complex and contains several storm cells.

Fig 13-2 Mature thunderstorm cell

13.4.1 Low Ceiling and Poor Visibility


Visibility inside a thunderstorm cloud is often zero. Ceiling and visibility
can also be reduced by precipitation and in the vertical space between
the base of the cloud and the ground. The resulting restrictions cause the
same problems in all similar cases.
The dangers in such cases are greatly increased when combined with
those of hail, turbulence and lightning; this makes precision instrument
flying virtually impossible.
13.4.2 Rain
At first, the rain associated with a cell covers only a few square
kilometres. As the cold air spreads out, the rain initially follows, but, as
the cold air spreads further, the rain area lags behind and the rain-free
area of cold air increases. As the cell dissipates, the rain area shrinks,
while the cold air continues to spread.
13.4.3 Temperature
The temperature near the surface will drop quickly when a thunderstorm

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

passes in the area. The air immediately below the storm comes from
cumulonimbus clouds, and is colder than the surface air.
Even though the air from the cloud heats up somewhat as it descends
towards the surface, it does not heat sufficiently for its temperature to
become as warm as the surface air.
As a result, when a storm passes, there is in most cases a significant
drop in surface temperature. Figures 13-2 and 13-5 show downdrafts
from cumulonimbus clouds.
13.4.4 Pressure
During the initial stage of a thunderstorm, the dominant updraft causes
the pressure at the surface to fall. As the cell passes into the mature
stage, the outflow of cold air causes a sudden rise in pressure, followed
by a drop when the cell has passed. Changes in surface pressure are
frequent and difficult to predict when a storm passes.
13.4.5 Lightning
The electricity generated by thunderstorms rarely poses a danger to
aircraft, although it may cause damage which interferes with the work of
the pilot and crew. Lightning is the most spectacular element of electrical
discharges.
Even though lightning normally occurs in areas where the temperature is
between 0 and - 4.9 C, lightning frequently strikes places where the
temperatures are quite different. For example, lightning generated by a
cloud may hit the ground, even though the ground is much warmer than
the zone in which it originates.
A lightning strike may damage the fuselage by perforating it and, most
importantly, it may damage electrical navigation and communications
equipment. It is advisable to retract the antennas in order to protect radio
equipment at the least sign of lightning.
Lightning can also produce persistent false readings on a magnetic
compass, and has been suspected of igniting fuel vapours and thereby
causing an explosion. It should nonetheless be noted that serious
accidents due to lightning are extremely rare.
Pilots may, moreover, be temporarily blinded by lightning, to the point
where they are incapable of navigating by sight or by instruments for a
brief period. We suggest that this problem be avoided by switching on the
aircrafts interior lights.
Lastly, the increase in the frequency of lightning can be said to be
proportional to the increase in a storms intensity. The reverse is also
true. Frequent lightning at night over much of the horizon is a sign of a
squall line.
13.4.6 Hail
Hail can occur during the mature stage of cells having updrafts of higher
than usual intensity. If the cell is built up diagonally, there is also a
possibility that the hail near its peak may be cast out into the clear
surrounding air. In such cases, the hail appears to come from
overhanging shelves. Hail occurs most frequently at altitudes of between
approximately 3,000 and 4,500 m (10,000 and 15,000 ft).

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

Fig 13-3 Damage caused by hail

Fig 13-4 Position of hail in a mature thunderstorm

13.4.7 Icing
Storm clouds comprise fairly strong vertical currents that carry large
droplets aloft with such speed that, even with temperatures below -25
C, the cloud water content can be relatively high.
The probability of icing is probably greatest in the upper portion of cells
that have just reached maturity. The concentration of droplets diminishes
as the cell passes through the mature phase, so that in the dissipation
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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

stage, the upper part of the cell consists mainly of ice crystals; at that
point, icing problems are much less severe.

13.4.8 Wind
When a cell is in its cumulus stage, a gentle inflow towards the cell takes
place. As the downdraft develops, the air it contains spreads out along
the surface, undercutting the warm air, so that it resembles a miniature
cold front.
This is called a gust front. When the leading edge of the cold air is
accompanied by an abrupt windshift, this wind, especially on the surface,
is accompanied by strong and occasionally destructive gusts.

13.4.9 Gusts
Gusts are momentary and irregular variations in wind speed, caused by
small eddies embedded in the general airflow. In a thunderstorm, they
result from the shear movements between currents.
Once such an eddy has formed, it can travel some distance from its point
of origin. Gusts are the cause of pitching, rolling, yawing and
acceleration, with no systematic change in altitude.
Like other flight conditions in the eddies forming gusts, the stress applied
to the aircraft increases with its speed. Gusts experienced during flights
as part of the "Thunderstorm" project had a diameter of 8 to 250 m,
although the most frequent diameter was 45 m.
Within the cloud, gusts intensify with altitude, as far as 1,500 to 3,000 m
(5,000 to 10,000 ft) above the cloud top. In general, gusts are weaker
near or beneath the cloud base, although even there they can appear
quite strong to some pilots.
In the lowest 30 m above the ground, strong turbulence caused by the
friction of cold air spreading over the ground has some impact on
low-altitude flight, take offs and landings.
The extent of such turbulence depends on the wind speed in the cold air
and the nature of the ground. When strong downdrafts spread out over
rough terrain, the gusts can be as strong as in the cloud.
At lower levels, gusts are strongest when the downdraft reaches the
ground, ie, shortly after the rainfall begins. A ring of strong gusts spreads
out toward the edges of the rain zone, travelling fastest in the direction of
the prevailing wind.
Although gusts appear to be most intense at the leading edge of the cold
air, it is very important to note that taking off into the wind, after the arrival
of the cold air, will point the aircraft into the zone of downdrafts from the
cloud cell.
13.4.10 Microbursts
Microbursts are intense downdrafts which are produced on a small scale
underneath a violent thunderstorm; when they reach ground level, they
blow outwards from the centre of the base of the thunderstorm. They are
the cause of horizontal and vertical shearing, which can be extremely
dangerous for all types and categories of aircraft, particularly at low and

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

critical altitudes.
They can also overturn small aircraft parked on the ground. Because of
their small size, short duration and the fact that they can occur where
there is no precipitation, microbursts are difficult to detect without the
proper equipment.
They can be detected by meteorological radars or conventional
wind-shear detection systems; all turbulent clouds at medium or low
levels can produce microbursts.
During take off and landing, the shearing effect of microbursts may affect
performance sufficiently to pose a serious risk of contact with the ground.
It is therefore advisable to avoid flying in an area where the presence of
microbursts is suspected.
Characteristics of microbursts

Aloft, they have an approximate diameter of 2 km (6,500 ft), while


on the surface they blow approximately 4 km or 13,000 ft from their
axis.

They change from vertical draughts as strong as 30 m/s (58 knots)


aloft to horizontal winds as high as 150 km/h (80 knots) on the
surface. The vertical downdrafts can reach right down to ground
level.

They can be either dry or moist. In wet areas, microbursts are


normally accompanied by heavy rain. In dry areas, the precipitation
dissipates before it reaches the ground and virga occurs.

Microbursts rarely last more than 10 minutes, and their maximum


intensity lasts approximately 2 minutes. Several microbursts can be
expected in the same area.

Dry microbursts generate surface dust eddies. Winds from the


opposite direction over a short distance, accompanied by turbulent
cells, are also an indication of the presence of microbursts.

13.4.11 Turbulence
In a cloud, turbulence consists of sustained, non-horizontal air currents;
during a thunderstorm, such currents are continuous above the entire
area. In addition to buffeting aircraft in flight, the primary effect of
turbulence is to cause changes in altitude.
During the active stage of the cell, the cloud is almost entirely shot
through with such turbulence. In Section 2, we stressed that an updraft
predominates in the early stages, while downdrafts are predominant
during the final stage of a thunderstorm.
The updraft associated with the development of cumulus is generally less
than 7.5 km (24,000 ft) wide, although it can occasionally extend to 12 km
(39,000 ft). During the final stage, the updraft is almost entirely confined
to the zone between 3 and 4.5 km (10,000 to 14,000 ft).
Downdrafts are slower and narrower than updrafts. Downdrafts pierce the
base of the cloud and stop near the ground, where the cold air spreads
out horizontally. The current reaches its maximum speed during the
mature phase, and decreases in intensity during the dissipation stage.
Aircraft participating in the "Thunderstorm" project experienced changes
in altitude of more than 150 m (500 ft) in half the currents encountered in
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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

a cloud. If a pilot tries to maintain course by flying into a cloud, he will


have to engage in corrective manoeuvres for half the currents he meets.
Under such circumstances, the airframe will be subject to additional
stress, and changes in altitude can cause the engine to stall or die.
Underneath the cloud, the main current is the cold downdraft associated
with the precipitation zone. Although it begins to spread out and slow
down before reaching the ground, it can have a significant effect at
altitudes of less than 300 m (1000 ft) in the precipitation zone.
Generally speaking, currents of this type do not extend more than 5 km
horizontally. Pilots may encounter more than one current of this type by
flying across several rain zones.
It is nonetheless highly unlikely that two downdrafts will be closer than
5 km (16,000 ft) apart. In a rain zone, downdrafts can reach speeds of
6 m/s (12 knots) or more.
The drop in altitude experienced during flight through a downdraft under
a cloud cell depends on the extent and speed of the current and the
speed of the aircraft.
It is, however, unlikely that larger and faster aircraft will lose more than
450 to 600 m (1,400 to 2,000 ft) as a result of the current alone. At
heights of under 600 m (2,000 ft), the current normally reaches its
maximum width, but its speed is low, and so the pilot has time to make
the necessary corrections.

Figure 13-5 Diagram of a thunderstorm cloud showing the location of areas of


turbulence

Watch out for cumulonimbus, however: all cumulonimbus contains


hazardous turbulence, which can easily damage an airframe during a
severe thunderstorm. The strongest turbulence occurs with shear
between updrafts and downdrafts.

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

Figure 13-6 Cumulonimbus

Shear turbulence is encountered up to thousands of metres above the


summit and up to 30 km (9,800 ft) laterally from a severe storm. A low
level turbulent area is the shear zone between the downdraft that races
toward the ground and the surrounding air.
Often a roll cloud on the leading edge of a storm marks the eddies in this
shear. The roll cloud is most prevalent with cold frontal or squall line
thunderstorms, and signifies an extremely turbulent zone.
The first gust causes a rapid and sometimes drastic change in surface
wind ahead of an approaching storm.

13.4.12 Squall Lines


A squall is a violent variation of the wind which occurs along a narrow,
mobile line. This line is very often accompanied by downpours or
thunderstorms. It often develops ahead of a cold front in moist, unstable
air, but it may also develop in unstable air far removed from any front.
A line may be too long for aircraft to easily detour and the resulting
conditions may be too severe to penetrate. It often contains severe
multi-cell thunderstorms, and therefore presents some of the most
hazardous weather for aircraft.
A line may form rapidly, reaching maximum intensity during the late
afternoon and the first few hours of darkness.

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

Figure 13-7 Squall line thunderstorms

13.4.13 Funnel Clouds, Tornadoes and Waterspouts


The most violent thunderstorms draw air into their cloud bases with great
vigour. If the incoming air has any initial rotating motion, it often forms an
extremely concentrated vortex from the surface well into the cloud.

Figure 13-8 Funnel cloud

Meteorologists have estimated that wind in such a vortex can exceed 375
km/h; pressure inside the vortex is accordingly very low. The strong
winds gather dust and debris, and the low pressure generates a
funnel-shaped cloud extending downward from the cumulonimbus base
as far as the ground. If the cloud does not reach the surface, it is a funnel

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

cloud.
Funnel clouds are very dangerous, although they are a valuable indicator
of a strong wind shear at ground level, where neither dust nor debris
provides a visual indication of the powerful vortex sweeping the ground.
A funnel cloud which touches a land surface is a tornado: this is
extremely destructive, both to aircraft on the ground and in flight.
Tornadoes are sometimes produced by isolated thunderstorms, but they
most often result from multi-cell thunderstorms associated with cold fronts
or squall lines.
An aircraft entering the vortex of a tornado will in all likelihood sustain
structural damage. Since the vortex is hidden by the cloud, it is advisable
to be suspicious of all thunderstorms.

Figure 13-9 Tornadoes

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

Figure 13-10 Tridimensional view of a thunderstorm cell with its internal and external
currents, the interaction of which could cause a tornado

Figure 13-10 shows the internal and external currents of a thunderstorm


cell which includes a tornado. In this figure, point (1) indicates the
location where the hot, moist air gradually rises.
In (2), the resulting updraft is reinforced by the air from the south sector.
If strong enough, it will reach the coldest layers of the atmosphere, where
the vapour it contains (3) condenses and creates the cloud known as
cumulonimbus.
In rising, the hot air cuts across winds of varying directions and speeds,
and causes a spiral movement (4). Since the shape of the funnel
gradually narrows at higher altitudes, it creates an increase in the rotation
speed, resulting in a twist similar to that of a skater.
The cumulonimbus grows to such a size that the winds aloft are
systematically diverted up, down and to the side (5). It can happen that
the rotation movement causes a further gyration (6): this time, that of the
downdrafts. Finally, under certain conditions, the downdrafts combine to
form this intense, always dangerous vortex, which touches the ground
and is known as a tornado (7).
If the funnel touches water, it is called a "waterspout".

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

Figure 13-11 Waterspout

Violent thunderstorms and tornadoes often produce cumulonimbus


mamma clouds. The cloud displays rounded forms resembling udders
along its base, which are a sign of violent turbulence. Surface aviation
reports specifically mention this type of hazardous cloud.

Figure 13-12 Cumulonimbus mamma clouds indicating extremely unstable conditions

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

13.5 Recommendations
13.5.1 Avoid Thunderstorms

Dont land or take off in the face of an approaching thunderstorm. A


sudden wind shift or low-level turbulence could cause a loss of
control.

Dont attempt to fly under a thunderstorm, even if you have good


visibility. Turbulence under the storm could be disastrous.

Detour around thunderstorms covering more than half of an area,


either visually or by airborne radar.

Dont fly without weather radar into a cloud mass containing


scattered embedded cumulonimbus.

Give a wide berth (at least 30 km) to any thunderstorm identified as


severe or which produces an intense radar echo. This is especially
true under the anvil of a large cumulonimbus.

If you have to overfly a violent thunderstorm, clear the top by at


least 300 m altitude for every 10 knots an hour of wind speed at the
cloud top. This would far exceed the altitude capability of most
aircraft.

Do remember that vivid and frequent lightning indicates a severe


thunderstorm.

Do regard as severe any thunderstorm which tops 10 km or higher,


whether the top is visually sighted or determined by radar.

13.5.2 Inside a Thunderstorm


If you cant avoid entering a thunderstorm, the following are some dos
and donts:
Fasten safety belts and secure all lose objects.

Plan your course to take you through the storm in minimum time.

To avoid the most critical icing conditions, establish a penetration


altitude below the freezing level or at a level colder than15 C.

Turn on heating for the pitot tube and carburetor. Icing can be rapid
at any altitude and cause almost instantaneous power failure or
loss of air speed indication.

Reduce your air speed before penetrating areas of turbulence - turn


up cockpit lights to lessen the danger of being temporarily blinded
by lightning.

Do keep your eyes on your instruments - dont change power


setting; maintain settings for reduced airspeed.

Let the aircraft "ride the waves".

Corrective manoeuvres to maintain constant altitude just increase


structural stresses on the aircraft.

Dont turn back once you are in a thunderstorm.

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13. THUNDERSTORMS AND TORNADOS

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RADAR MTOROLOGIQUE

19. RADARS MTOROLOGIQUES


Utilis depuis la Seconde guerre mondiale, le terme "radar" est un acronyme form de lexpression anglaise
"radio detection and ranging". Il dsigne la technique et le systme de dtection et de tlmtrie par
radiolectricit.
Tout comme un projecteur permet de voir dans le noir un objet touch par son faisceau, un radar dtecte et
repre des objets aussi bien de jour que de nuit, par ciel couvert et des distances beaucoup plus grandes
quun faisceau lumineux.
Les mtorologistes utilisent dabord le radar pour dtecter et reprer les prcipitations, quelles soient dans
les nuages ou quelles tombent, et en mesurer lintensit.

19.1 FONCTIONNEMENT
Le radar mtorologique balaie lentement le ciel plusieurs niveaux en mettant des ondes
frquence trs leve, sous forme de trains ou de brves impulsions.
La plupart des radars utiliss par Environnement Canada mettent des trains dondes dune dure
dun deux millionimes de seconde, spars par des intervalles 2000 fois plus longues, soit
denviron quatre microsecondes.
Lorsque le faisceau de micro-ondes mis par le radar frappe des particules de prcipitations telles
gouttes deau, flocons de neige, grsil ou grle, il est rflchi avec une intensit proportionnelle au
nombre et la grosseur des particules.
Transforms en donnes numriques, ces diffrents types dchos apparaissent sur les crans
dordinateurs sous forme de zones plus ou moins ombres, selon lintensit des prcipitations. Les
mtorologistes obtiennent une image claire et prcise de la situation en reproduisant le balayage sur
une carte gographique, et en utilisant des couleurs.
Les images des figures 19-1 19-6, qui prsentent notamment les CAPPI obtenus par le radar de
Sainte-Anne-de-Bellevue le 1er aot 1995 20:15 UTC, illustrent le cas dorages violents qui ont
touch le rgion de Montral. Un CAPPI est une projection radar horizontale, une altitude
spcifique.

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RADAR MTOROLOGIQUE

Figure 19-1 CAPPI 3,0 km daltitude

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RADAR MTOROLOGIQUE

Figure 19-2 CAPPI 7,0 km daltitude

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RADAR MTOROLOGIQUE

Figure 19-3 Altitude des sommets des chos


Certains radars sont quips dun logiciel qui permet de cibler une partie du ciel et den tirer le profil
vertical des prcipitations. Cest notamment le cas du radar gr par lUniversit McGill
Sainte-Anne-de-Bellevue, prs de Montral. Il est donc possible danalyser les prcipitations
lintrieur dun orage, comme si on en avait une coupe de la base au sommet; ce qui donne entre
autres le taux vertical des prcipitations, permettant ainsi didentifier rapidement les orages violents.

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RADAR MTOROLOGIQUE

Figure 19-4 Coupe verticale dune des cellules orageuses

19.2 RADAR DOPPLER


Le radar Doppler permet non seulement de dtecter lintensit et lemplacement des prcipitations
plusieurs niveaux, mais encore den mesurer la vitesse et la direction de dplacement dans la zone
balaye, selon quelles sapprochent ou sloignent de son site.
On peut donc, grce au radar Doppler, dtecter les mouvements de rotation des prcipitations,
phnomne nomm msocyclone et qui est un des signes associs au dveloppement des tornades.
Cependant, mme si la rsolution de ce type de radar est de lordre de 1 km, les tornades sont
gnralement trop petites et trop phmres pour tre dtectes.
Les tornades quon connat au Canada ont en moyenne un diamtre denviron 10 100 m. Ces
phnomnes se produisent gnralement prs du sol, et ne durent que de quelques dizaines de
secondes quelques minutes. Comme elles se forment dans la base de nuages qui stirent vers le
sol, elles sont presque toujours hors du faisceau radar. Par contre, les donnes du radar Doppler sont
essentielles la recherche des conditions premires propices aux tornades, dmarche essentielle, si
on veut arriver en prvoir systmatiquement lavnement et mettre des pravis prcisant
ventuellement leur trajectoire.
Le radar Doppler est par contre dune grande efficacit dans le cas des gros orages et des
msocyclones dun diamtre de quelques kilomtres, parce quil permet de mesurer la rotation au
sein des cellules de convections, de spcifier la violence des phnomnes et dmettre des messages
dalerte de plus en plus prcis.

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RADAR MTOROLOGIQUE

Figure 19-5 Image Doppler


Les donnes que le radar Doppler fournit sur les prcipitations permettent en outre didentifier les
sautes de vent, les fronts de rafale et parfois mme le cisaillement de bas niveau (LLWS), lorsque ce
phnomne nest pas trop prs du sol.

19.3 ALGORITHMES MATHMATIQUES


En plus de pouvoir faire une mesure directe de lintensit des prcipitations, les donnes radar
peuvent tre utilises pour dtecter dautres phnomnes comme la structures des orages violents et
les rafales qui leur sont associes, ou encore faire une prvision court terme du dplacement des
prcipitations.
Cest la manipulation des donnes radar laide dalgorithmes mathmatiques qui permet ainsi de
dduire la vitesse des rafales dorages et qui aide le mtorologiste mettre rapidement des
SIGMET ou autres messages dalerte.

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RADAR MTOROLOGIQUE

Figure 19-6 Carte radar qui indique la vitesse des rafales sous les orages violents.

19.4 RSEAU RADAR D'ENVIRONNEMENT CANADA


Les radars dEnvironnement Canada, installs dans les rgions les plus peuples et les
plus touches par le temps violent, ont une porte denviron 220 km. Ils servent
prioritairement la dtection prcoce des prcipitations et des orages en formation.
En comparant une srie dimages radar de mme type intervalles prcis, les
prvisionnistes peuvent donc observer la formation dune perturbation, suivre sa
trajectoire, connatre lintensit des prcipitations, mettre une alerte ou un avertissement,
et raffiner leurs prvisions.
En recherche, le radar sert galement tudier les processus de formation des
prcipitations dans les nuages, notamment les fortes pluies, la grle et les orages violents.

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RADAR MTOROLOGIQUE

Figure 19-7 Rseau national des radars mtorologiques

LISTE DES RADARS ET


CARACTRISTIQUES
IDS

Endroit

Province

Latitude

Longitude

WOD

Cold LAKE

ALB

5425

11017

WBI

Britt

ONT

4548

8032

WGJ

Montral
Rvr
Harbour

ONT

4714

8431

WGV

Carp

ONT

4519

7600

WHK

Carvel

ALT

5334

11409

WIK

Broadview

SAS

5023

10241

WIM

Upsala

ONT

4902

9030

WKR

King

ONT

4358

7934

WOK

Elbow

SAS

5108

WSO

Exeter

ONT

WSR

Holyrood

WUN
WVJ

lvation

Type

190

559

783

602

370

10635

595

E
(Doppler)

4322

8123

370

NFL

4720

5308

290

Vulcan

ALT

5024

11323

1100

Vivian

MAN

4593

9628

290

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RADAR MTOROLOGIQUE

WVY

Villeroy

QUE

4627

7155

126

WMN

Montral
(McGill)

QUE

4525

7356

63

WMB

Lac Castor

QUE

4820

7100

800

WHX

Halifax

NSC

4552

6330

166

WYD

Mechanic
Settlement

NB

4606

6447

13

R : RAYTHEON E : ENTREPRISE C : 5 cm S : 10 cm

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12. Icing

19. Weather Radar


The term "radar", which has been in use since World War II, is an acronym formed from the English term "radio
detection and ranging". It designates the technique and the system of detection and ranging by radioelectricity.
Just as a searchlight reveals an object caught in the dark by its beam, radar detects and locates objects equally
well by day or night, under overcast sky conditions and at much greater distances than in the case of a beam of
light.
Meteorologists use radar primarily to detect and locate precipitation, both in clouds and falling, and to measure its
intensity.

19.1 Operation
Weather radar sweeps the sky slowly at several levels, emitting very high frequency waves,
in the form of bursts or brief pulses.
Most of the radars used by Environment Canada emit bursts one to two millionth of a
second long, separated by intervals 2,000 times greater, ie, approximately four
microseconds.
When the beam of microwaves emitted by the radar strikes particles of precipitation, such
as drops of water, snowflakes, sleet or hail, it is reflected with an intensity proportional to
the number and size of the particles.
When digitized, these different types of echo appear on computer screens in the form of
areas of lighter or darker shading, depending on the intensity of precipitation.
Meteorologists obtain a clear, precise image of the situation by reproducing the sweep on a
geographical map, and using colours.
The images in figures 19-1 to 19-6, which show the CAPPIs (constant-altitude planned
position indicator) obtained by the radar at St Anne de Bellevue on August 1, 1995 at
2015 Z, illustrate the violent thunderstorms which struck the Montreal area. A CAPPI is a
horizontal radar projection, at a specific altitude.

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12. Icing

Figure 19-1 CAPPI at an altitude of 3.0 km

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12. Icing

Figure 19-2 CAPPI at an altitude of 7.0 km

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12. Icing

Figure 19-3 Altitude of echo tops

Some radars are equipped with software which can target a portion of the sky and compile
a vertical profile of precipitation. This is true of the radar operated by McGill University at St
Anne de Bellevue near Montreal. With this equipment, it is possible to analyse precipitation
inside a thunderstorm, as if one had a cross section of it from the base to the top; among
other things, this gives the vertical precipitation rate, on the basis of which violent storms
can be identified quickly.

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12. Icing

Figure 19-4 Vertical section of a thunderstorm cell

19.2 Doppler Radar


Doppler radar not only detects the intensity and location of precipitation at several levels,
but also measures its speed and direction of movement within the area swept, depending
on whether it is moving towards the site or away from it.
Doppler radar accordingly makes it possible to detect the rotation of precipitation, called
mesocyclonic movement, which is one of the signs associated with the development of
tornadoes. However, even though the resolution of this type of radar is on the order of 1 km,
tornadoes are generally too small and too ephemeral to be detected.
The tornadoes which occur in Canada average approximately 10 to 100 m in diameter.
They normally occur close to the ground and last for no more than a few tens of seconds to
a few minutes. Since they form at the base of clouds stretching out towards the ground,
they are almost always outside the radar beam. Doppler radar data are, however, essential
to research into the initial condition conducive to tornadoes, which in turn is essential to
being able to systematically predict their arrival and issue warnings pinpointing their
trajectory.
Doppler radar is highly effective in the case of major thunderstorms and mesocyclones
several kilometres in diameter, since it measures rotation inside convection cells,
determines the violence of the phenomena and issues increasingly accurate warning
messages.

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12. Icing

Figure 19-5 Doppler image

Data generated by Doppler radar about precipitation can also identify wind swings, gust
fronts and sometimes even low level wind shear (LLWS), when this does not occur too
close to the ground.

19.3 Mathematical Algorithms


In addition to the capability of directly measuring the intensity of precipitation, radar data
can be used to detect other phenomena, such as the structure of violent thunderstorms and
associated gusts, or to compile short-term forecasts of the movement of precipitation.

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12. Icing

Figure 19-6 Radar chart indicating the speed of gusts underneath violent thunderstorms

By manipulating radar data with mathematical algorithms, it is possible to deduce the speed
of thunderstorm gusts; this helps meteorologists to issue SIGMETs or other warning
messages quickly.

19.4 Environment Canadas Radar Network


Environment Canadas radars, which are installed in the most densely populated regions
and those most affected by violent weather, have a range of approximately 220 km. Their
primary purpose is the early detection of developing precipitation and thunderstorms.
By comparing a series of radar images of the same type at precise intervals, forecasters
can observe the development of a disturbance, follow its trajectory, determine the intensity
of precipitation, issue alerts or warnings, and fine-tune their forecasts.
Radar is also used in research to study the development process of precipitation in clouds,
specifically heavy rain, hail and violent thunderstorms.

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12. Icing

Figure 19-7 National weather radar network

IDS

Community

Province

Latitude

Longitude

Elevation

Type

783

WHK

Carvel

ALB

5334

11409

WOD

Cold Lake

ALB

5425

11017

WUN

Vulcan

ALB

5024

11323

1100

WIK

Broadview

SAS

5023

10241

602

WOK

Elbow

SAS

5108

10635

595

E(Doppler)

WVJ

Vivian

MAN

4593

9628

290

WBI

Britt

ONT

4548

8032

190

WGV

Carp

ONT

4519

7600

WSO

Exeter

ONT

4322

8123

370

WKR

King

ONT

4358

7934

370

WGJ

Montreal

ONT

4714

8431

559

ONT

4902

9030

Rvr
Harbour
WIM

Upsala

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12. Icing

WMB

Lac Castor

QUE

4820

7100

800

WMN

Montreal

QUE

4525

7356

63

(McGill)
WVY

Villeroy

QUE

4627

7155

126

WHX

Halifax

NS

4552

6330

166

WYD

Mechanic

NB

4606

6447

13

NFL

4720

5308

290

Settlement
WSR

Holyrood

R: RAYTHEON E: ENTERPRISE C: 5 cm S: 10 cm
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LES SATELLITES MTOROLOGIQUES

20. SATELLITES MTOROLOGIQUES


Les satellites mtorologiques constituent maintenant un systme perptuel dobservation de
latmosphre, qui dborde de la captation dimages de la couverture nuageuse et des phnomnes qui la
perturbent.

20.1 RE ANTRIEURE
Dans le pass, les mtorologistes fondaient leurs prvisions sur des mesures de la temprature,
de la pression, de lhumidit, des prcipitations, de la couverture nuageuse ainsi que de la vitesse et
de la direction du vent. Ils dressaient laborieusement des cartes et analysaient leurs observations
de 2 4 fois par jour, pour valuer lorientation et la vitesse de dplacement des systmes.
Or, en raison de lloignement relatif des stations dobservation, il est parfois difficile de bien situer
ces systmes et de suivre fidlement leurs mouvements. Le problme se pose avec plus dacuit
au-dessus des ocans, des dserts et des rgions polaires, o les points dobservation traditionnels
sont rares.
20.2 HISTORIQUE
Le 1er avril 1960, le premier satellite amricain du groupe TIROS, Television and Infrared
Observational Satellite, prenait des photos de la Terre. Par la suite, les tats-Unis ont mis en orbite
environ 45 satellites mtorologiques, tous plus modernes les uns que les autres. En dcembre
1963, Environnement Canada recevait ses premires images transmises par satellite.
Depuis, Environnement Canada a contribu de faon importante au dveloppement de ces
satellites, en participant la mise au point et la vrification de leurs instruments destins
lobservation de latmosphre, des ocans et des glaces. Cette exprience a permis par le fait
mme den optimiser lusage dans le processus de la prparation quotidienne des prvisions.
Aujourdhui, les recherches de ce ministre sur la technologie des satellites sont principalement
orientes vers la modlisation informatique et le traitement des images.
20.3 AVANTAGES
Lavnement des satellites a compltement transform le quotidien des mtorologues, en leur
permettant dsormais dobserver presque en direct la formation des nuages, partout autour du
globe, et de situer avec plus de prcision les phnomnes de grande envergure tels que les
systmes mtorologiques, ouragans, ou une zone dorages hors de porte du rseau
dobservation de surface.
Dans le contexte o les observations de surface visent dterminer avec la meilleure prcision
possible le type et la nature des masses dair et des phnomnes atmosphriques, limagerie
satellitaire est donc la fois un prcieux complment et une source unique dinformation sur ce qui
se passe sur lensemble des zones de prvision.
Comme cette observation satellitaire permet de suivre le dveloppement et le trajet des ouragans et
des temptes, les services dalerte sen trouvent nettement plus efficients; cette efficience a aussi
son pendant dans le domaine maritime, puisque de meilleures informations sur les glaces sont tout
aussi utiles en matire de scurit quen ce qui a trait lexploitation des gisements de ptrole et de
gaz de lArctique.
Paralllement, les climatologues utilisent aussi leurs donnes pour tudier les changements
saisonniers de la couverture de neige, afin de faciliter la gestion des eaux et amliorer la prvision
des crues.

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LES SATELLITES MTOROLOGIQUES

20.4 FONCTIONNEMENT
Un satellite mtorologique est muni de dtecteurs, dun processeur central qui assure le
traitement, le stockage et la transmission des donnes, dmetteurs, de rcepteurs, et dun bloc
dalimentation nergie solaire.
Deux types de satellites mtorologiques ont vu le jour au cours des dernires annes : le satellite
gostationnaire GOES, Geostationary Operational Environmental Satellite, et le satellite orbite
polaire NOAA, National Oceanic and Atmospheric Administration, munis dinstruments semblables.
Chaque satellite comporte un tlescope miroirs qui balaie la Terre. Le rayonnement visible et
infrarouge rflchi par le miroir est ensuite concentr vers un dtecteur infrarouge et un dtecteur
de lumire visible, dit radiomtre balayage visible et infrarouge, qui transmet sans dlai
linformation aux stations terrestres.

Figure 20-1 La Terre, vue dun satellite orbite polaire NOAA-12 et dun satellite gostationnaire
GOES-7
20.4.1 SATELLITES GOSTATIONNAIRES
Les satellites gostationnaires sont immobiles par rapport un point au-dessus de
lquateur, une altitude denviron 36 000 km. Le temps quils mettent complter
une orbite dOuest en Est est identique la dure de la rotation complte de la
Terre. Ils sont deux se partager le continent amricain; lun, la partie est,
GOES-8, et lautre, la partie ouest, GOES-9.
Comme ils sont virtuellement fixes, il suffit de procder une animation
squentielle de leurs images, pour dterminer la direction et la vitesse des vents
par les mouvements de la couche nuageuse.
En raison de leur angle par rapport aux ples, ces satellites ne donnent pas
dinformation prcise au-del du 60e N; la distorsion des images empche de les
utiliser pour le Grand Nord.

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Figure 20-2 Photo satellitaire GOES-8 spectre visible, prise le 6 dcembre 1995
19:34 TUC

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LES SATELLITES MTOROLOGIQUES

Figure 20-3 Photo satellitaire GOES-8 spectre infrarouge prise le 6 dcembre


1995 19:42 TUC.

20.4.2 SATELLITE ORBITE POLAIRE


Les satellites orbite polaire sont environ 850 km daltitude. Comme ils
effectuent une orbite complte en 105 minutes, ils font 14 fois le tour de la
Terre en une journe. En raison du dcalage orbital dcoulant de la rotation
de la plante, ils se dplacent vers lOuest denviron 2 fuseaux horaires par
orbite.
En tant deux assurer le mme service, mais avec 6 heures de dcalage,
ils fournissent en 24 heures que 4 images dune mme rgion. En tant trs
prs de la Terre, leurs images ont un meilleur pouvoir sparateur que celles
des satellites gostationnaires.
Leur passage au-dessus du ple Nord donne par ailleurs, lorsquil ny a pas
de nuages, des images claires et prcises de ltat des glaces de lArctique.

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LES SATELLITES MTOROLOGIQUES

Figure 20-4 Photo satellitaire NOAA-14 spectre visible, prise le 6


dcembre 1995 17:00 TUC

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LES SATELLITES MTOROLOGIQUES

Figure 20-5 Photo satellitaire NOAA-14 spectre infrarouge, prise le 6


dcembre 1995 17:00 TUC

20.5 APPORT SCIENTIFIQUE


Les satellites, tant gostationnaires qu orbite polaire, recueillent jour et nuit des
donnes permettant de mesurer la temprature, la hauteur des nuages, les profils de
temprature et dhumidit de latmosphre, et les tempratures de la surface ocanique.
En labsence de pluie, le dtecteur hyperfrquence " sounder " des derniers satellites
GOES peut voir au travers les nuages et, par consquent, produire certains profils de
temprature. De plus, en captant le rayonnement infrarouge de la Terre et des nuages,
les satellites produisent des images nocturnes refltant et la couverture nuageuse et les
tempratures de grandes zones de la surface ocanique.
La somme de leurs donnes sert autant raffiner les cartes de surface et en altitude
produites par les centres de prvision, qu augmenter le niveau de prcision des
prvisions, ou prsenter lensemble dune situation lors dun expos fait dans le contexte
de la prparation dun vol.
Si la qualit des prvisions a connu un essor considrable au cours des dernires
dcennies les nouvelles gnrations de satellites, selon toute vraisemblance,
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LES SATELLITES MTOROLOGIQUES

permettront den amliorer encore davantage la prcision et la porte, tout en


fournissant encore plus dinformation sur lenvironnement et lusage quon en fait.
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12. Icing

20. Weather Satellites


Weather satellites now provide a continuous atmospheric observation system which goes beyond the capture of
images of cloud cover and the phenomena which disrupt it.

20.1 In Former Times


In the past, meteorologists based their forecasts on measurements of temperature, air
pressure, moisture, precipitation, cloud cover and wind speed and direction. They
laboriously compiled charts and analysed their observations 2 to 4 times a day to assess
the direction and speed at which systems were moving.
The relatively long distances between observation stations make it difficult to locate
these systems and to follow their movements accurately. The problem is especially
acute above the oceans, deserts and polar regions, where conventional observation
posts are rare.

20.2 Background
On April 1, 1960, the first US satellite in the TIROS (Television and Infrared
Observational Satellite) series took photographs of the Earth. The United States has
subsequently launched some 45 weather satellites, each more modern than its
predecessor. In December 1963, Environment Canada received its first images
transmitted by satellite.
Since then, Environment Canada has made a major contribution to the development of
weather satellites, by helping to develop and verify their instruments for observing the
atmosphere, oceans and ice. This experience has optimized the use of satellites in the
daily process of forecast preparation.
Today, the Departments research into satellite technology is concentrated primarily in
the area of computer modelling and image processing.

20.3 Advantages
The advent of satellites completely transformed meteorologists daily work, by enabling
them to observe the formation of clouds anywhere in the world, virtually as they form,
and to locate with greater accuracy such major phenomena as weather systems,
hurricanes, or a thunderstorm zone beyond the range of surface observation.
Where surface observations aim to determine as accurately as possible the type and
nature of air masses and atmospheric phenomena, satellite imaging is both a valuable
complement and a unique source of information on what is going on over all forecasting
areas.
Since satellite observation enables the development and path of hurricanes and storms
to be tracked, warning services are now significantly more efficient; this efficiency is also
matched in the marine sphere, since the best information about icebergs is also used for
safety purposes with regard to oil and gas field operations in the Arctic.
At the same time, climatologists also use their data to study seasonal changes in snow
cover, in order to facilitate water management and improve flood forecasting.

20.4 Operation
Weather satellites are equipped with sensors, a central processor for data processing,

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12. Icing

storage and transmission, transmitters, receivers and a solar power unit. Two types of
weather satellites have been developed in recent years. The Geostationary Operational
Environmental Satellite (GOES) and the National Oceanic and Atmospheric
Administration (NOAA) satellites in polar orbits, equipped with similar instruments.
Each satellite carries a telescope with mirrors which sweeps the Earth. The visible and
infrared beam reflected by the mirror is then concentrated onto an infrared sensor and a
visible light sensor, known as a visible and infrared sweep radiometer, which
instantaneously transmits information to ground stations.

Figure 20-1 The Earth, seen from an NOAA-12 satellite in polar orbit and a GOES-7 geostationary
satellite

20.4.1 Geostationary Satellites


Geostationary satellites remain motionless in relation to a point
above the equator, at a height of approximately 36,000 km. The
time they take to complete an east-to-west orbit is identical to the
duration of a full rotation of the Earth. Two of them share the
American continent, GOES-8 in the east and GOES-9 in the
west.
Since they are virtually stationary, sequential animation of their
images is all that is needed to determine wind speed and
direction by movements in the cloud cover.
Because of their angle in relation to the poles, these satellites do
not provide accurate information above 60 N. Image distortion
prevents their use in the Arctic.

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12. Icing

Figure 20-2 GOES-8 visible spectrum satellite photograph, taken


on December 6, 1995 at 1934Z

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12. Icing

Figure 20-3 GOES-8 infrared spectrum satellite photograph,


taken on December 6, 1995 at 1942Z
20.4.2 Polar Orbiting Satellite
Polar satellites orbit at an altitude of approximately 850 km.
Since they complete an orbit every 105 minutes, they circle the
Earth 14 times a day. Because of the orbital shift resulting from
the planets rotation, they move west by approximately 2 time
zones per orbit.
With 2 satellites to provide the same service, at an interval of 6
hours, they provide only 4 images of a given area every 24
hours. Since they are very close to the Earth, their images have
a higher resolution than those from geostationary satellites.
Furthermore, when they pass over the North Pole, provided there
are no clouds, they provide clear, accurate images of ice
conditions in the Arctic.

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12. Icing

Figure 20-4 NOAA-14 visible spectrum satellite photograph taken on


December 6, 1995 at 1700Z

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12. Icing

Figure 20-5 NOAA-14 infrared spectrum satellite photograph taken on


December 6, 1995 at 1700Z

20.5 Their Contribution to Science


Both geostationary and polar orbit satellites compile data day and night on the basis of
which we can measure temperature, cloud elevation, atmospheric temperature profiles
and moisture, and the temperature of the ocean surface.
In the absence of rain, the "sounder" (a hyperfrequency sensor) in the latest GOES
satellite can see through the clouds and thus produce temperature profiles. In addition,
by capturing the infrared radiation of the Earth and the clouds, satellites produce
nocturnal images which reflect both the cloud cover and temperatures of large areas of
the ocean surface.
Taken together, their data are used to fine-tune the surface and upper air charts
produced by the forecasting centres, to enhance the accuracy of forecasts, or to depict
the entire situation for a flight preparation briefing.
While the quality of forecasting has improved substantially in recent decades, new
generation satellites will, in all likelihood, further enhance both accuracy and range,

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12. Icing

while providing even more information on the environment and our use of it.
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___0L'ATMOSPH_RE

1. LATMOSPHRE
La mtorologie est la science de latmosphre et des phnomnes qui sy produisent.
1.1 COMPOSITION
Latmosphre est un mlange de gaz invisibles qui entourent compltement la
Terre :
azote

78,09 %

oxygne

20,95 %

vapeur deau

03%

gaz carbonique

0,03 %

ozone

0,000003 %

Bien que lazote et loxygne aient quantitativement le haut du pav, ce sont de fait
les trs faibles proportions de vapeur deau et de gaz carbonique qui ont le plus
dinfluence sur le comportement de latmosphre.
Si le gaz carbonique a une forte incidence sur le climat, cest par contre la vapeur
deau qui dtermine les conditions du temps.
Ce gaz est lorigine des nuages, du brouillard et des prcipitations, tout
simplement parce quil est instable. Sous leffet de la temprature et de la pression,
il est tantt sous la forme vapeur, eau, ou bien glace.
Mais latmosphre ne contient videmment pas que cela. De fait, elle contient aussi
des milliards de tonnes de gaz et de particules diverses provenant de lactivit
humaine ou issus de phnomnes naturels.
Dans les couches infrieures, surtout dans cette troposphre dans laquelle on vit et
on se dplace, les particules liquides ou solides quon appelle arosols, sont
notamment en quantit considrable.
Or, cest sur les arosols liquides que se condense la vapeur deau pour former
finalement gouttelettes, nuages et brouillard.
Les arosols solides, constitus notamment de poussires, pollens, cendres,
fume, sel marin et sable, sont les vhicules de prdilection des cristaux de glace,
qui sont parfois nuages, parfois brouillard glac.
lorigine entre autres de la brume sche et du smog, les arosols sont les
principaux dclencheurs du changement dtat de la vapeur deau.
1.2 TENDUE
Plus on sloigne du sol, plus lair se rarfie jusqu devenir quasi indtectable ; 99
% de la masse totale de latmosphre est en de de 30 km du sol, soit 100 000
pieds, tandis que la moiti, en de de 18 000 pieds, constitue les 5,5 premiers
kilomtres.

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___0L'ATMOSPH_RE

Mais les tranes de certains satellites rvlent quelle stend jusqu quelque
1600 km; il est dailleurs frquent dobserver des aurores borales une altitude
suprieure 1000 km.
Bien que les donnes obtenues de trs hautes altitudes ne sappliquent pas la
prparation quotidienne des prvisions, leur tude a une importance notable pour la
comprhension du temps.
1.3 PROPRITS
Lair a pour principale proprit dtre inerte, fluide, visqueux, expansible et
compressible. En ce sens, il nchappe pas la thermodynamique.
Inertie Comme lair est inerte et quil a une masse, il faut une force pour le mettre
en mouvement, lacclrer ou le freiner.
La masse volumique de lair varie beaucoup dun point lautre. Au niveau de la
mer, elle est denviron 1,125 grammes par litre, alors qu 10 km, 33 000 pieds, elle
nest plus que denviron 0,414 gramme par litre.
Fluidit Lair est aussi trs fluide; il tend occuper tout lespace libre et exercer
une pression sur tous les corps quil entoure.
Viscosit La viscosit de lair est une proprit importante. Si elle lui permet de se
mouvoir et de provoquer ainsi un effet dentranement sur les couches voisines, elle
empche par contre le cisaillement du vent datteindre des valeurs dmesures.
Le mouvement provoqu par cette viscosit est toutefois toujours ralenti par un
corps beaucoup plus inerte. Ce ralentissement est gnralement provoqu par les
obstacles que constituent lui-mme le sol, de quelque nature quil soit, et leffet de
friction quils provoquent.
Expansibilit et compressibilit Ds quen un point de latmosphre la pression
dune masse dair augmente par rapport la pression environnante, lair prend de
lexpansion et tend occuper plus despace.
Si cest par contre la pression environnante qui augmente, le volume de cette
masse diminuera parce quil est comprim.
Thermodynamique En ce sens, on peut dire que sous leffet des changements de
pression, et en mme temps de temprature, lair est aussi thermodynamique que
tous les autres gaz.
De faon absolue, on sait que ds quune petite quantit dair slve du sol, sa
pression et sa temprature diminuent, alors que son volume augmente.
Par contre, lair qui descend vers le sol subit videmment leffet contraire :
compression, diminution de volume et augmentation de la temprature.
Le phnomne nest pas la principale cause du rchauffement ou du
refroidissement de latmosphre, mais il a un rle primordial dans la formation de
nuages cause par les mouvements verticaux de lair.

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___0L'ATMOSPH_RE

Figure 1-1 gauche, lair ascendant se dilate et se refroidit mesure que sa pression diminue.
droite, lair descendant se comprime et se rchauffe; ce qui en fait augmenter la pression.

1.4 Divisions
Les scientifiques sentendent sur les grandes divisions de latmosphre,
mais quand vient le moment den prciser les limites ou les
caractristiques, des distinctions sont faites suivant les disciplines et les
besoins.
Voici deux approches; celle de lUnion godsique et gophysique
internationale, UGGI, et celle de Goody, fondes sur la temprature et
lionisation.
En mtorologie, on retient celle de lUGGI, parce quelle divise les
couches dair en fonction de leur structure thermique.
Par ordre dentre partir du sol, lUGGI les appelle
troposphre
stratosphre
msosphre
thermosphre

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___0L'ATMOSPH_RE

Pour identifier chacune des zones de transition, on change le suffixe


sphre par lexpression pause :
tropopause
stratopause
msopause
thermopause

Figure 1-2 Systme de division de latmosphre en couche.

Troposphre Cest dans cette premire couche que latmosphre, au


contact de la Terre, se rchauffe le plus. En captant les rayons du
Soleil, la surface terrestre devient un radiateur qui rchauffe lair et le
met en mouvement par la seule action thermodynamique.
Il en rsulte dimportants courants ascendants qui en rchauffent ainsi
les niveaux suprieurs, tout en provoquant le dplacement horizontal de
gigantesques volumes dair quon appelle systmes mtorologiques.
Cest ce qui explique que lessentiel de lactivit mtorologique se
passe dans cette premire couche de latmosphre, o on trouve de
tout pour produire la kyrielle de phnomnes avec lesquels on doit
composer quotidiennement par toute la Terre.
Lintense concentration de vapeur deau qui sy cre, associe aux forts
courants ascendants, forme nuages et prcipitations, orages, ouragans
et tornades.

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Immdiatement sous la tropopause, le cisaillement provoqu par le fort


contraste quil y a entre la troposphre et la stratosphre gnre ces
vents trs forts quon nomme courant jet. Ces derniers ont souvent des
structures parfois complexes.
Ces courants troits et puissants, qui ne se crent quau nord de
lhmisphre Nord, ont une telle ampleur quils sinsrent dans ce quon
appelle la circulation gnrale, cest--dire la trajectoire que suivent les
masses dair.
Tropopause Premire frontire thermique, la tropopause est la fois la
limite de la biosphre et de la zone la plus froide de la basse
atmosphre.
Laltitude moyenne de la tropopause est denviron 11 km, 36 000 pieds.
Au-dessus des ples, elle est denviron 8 km, 26 000 pieds, alors qu
lquateur, elle est de quelque 18 km, 59 000 pieds.
La tropopause est plus haute en t, et elle change brusquement
daltitude proximit des courants jets.
Stratosphre La stratosphre correspond une zone de 15 km o la
temprature augmente graduellement jusqu 0 C et mme 10 C.
Dans cette couche, il ny a presque pas de vapeur deau et aucun
grands courants verticaux. On y remarque occasionnellement quelques
nuages nacrs forms de rares cristaux de glace.
Le rchauffement de la stratosphre est caus par ce qui la caractrise
essentiellement, soit ce bouclier dultraviolets que constitue la couche
dozone.
Cette couche absorbe une partie des ultraviolets en provenance du
soleil produisant ainsi ce rchauffement.
Stratopause Au sommet de la stratosphre, il y a la stratopause. Pass
cette frontire, la temprature redescend au fur et mesure de
lascension et de la raret de lozone.
Msosphre Rien de bien particulier ne caractrise cette couche, sinon
la raret de lozone et, par consquent, le minimum absolu denviron
-80 C, avoir t enregistr une distance de 80 90 km de la
surface de la Terre. Cette temprature est la plus basse jamais
enregistre dans latmosphre.
Cest dans cette couche que disparaissent les mtorites chauffs
incandescence ds leur entre dans les confins de latmosphre.
Msopause La msopause marque par contre une autre frontire
thermique partir de laquelle la temprature recommence slever
avec laltitude.
Thermosphre Dans cette couche, les molcules dair sont rares. Cest
pour cette raison que le rayonnement solaire frappe pleine force et
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que la temprature pourrait thoriquement grimper des valeurs


normes.
Exosphre Selon la classification de GOODY, cette partie suprieure
de latmosphre est lendroit o les particules commencent chapper
la gravitation, et sont lobjet dchanges atomiques et molculaires
avec les particules solaires et cosmiques. Lexosphre est dailleurs le
royaume des aurores borales.
La base de lexosphre nest pas tellement bien dfinie, mais on estime
quelle se situe entre 500 et 800 km de la Terre.

1.5 ATMOSPHRE-TYPE DE LOACI


Labondance des donnes dobservation directe disponibles pour les 20
premiers kilomtres de latmosphre a permis de dresser des tableaux
dtaills des conditions moyennes qui y prvalent.
Ces donnes sont prsentes en atmosphres types avec profil
daltitude, de pression et de temprature 40 de latitude nord.

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Figure 1-3 Atmosphre-type de lOACI. Plus on monte, plus la pression


baisse, mais cette baisse est plus marque basse altitude.
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En voici les points saillants :


pression au niveau moyen de la mer : 1013,25 hectopascals, hPA
temprature au niveau moyen de la mer : 15 C
taux de dcroissance de la temprature gradient thermique
vertical dans la troposphre : 6,5 C par kilomtres, soit 1,98
C par 1000 pieds
altitude de la tropopause : 11 kilomtres, 36 000 pieds, au-dessus
du niveau moyen de la mer
temprature de la tropopause : -56,5 C
temprature constante de la tropopause lextrmit de
latmosphre type.
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Chap 1 - Atmosphere [METAVIS]

1. The Atmosphere
Meteorology is the science of the atmosphere and the changes that take place within it.

1.1 Composition of the Atmosphere


The atmosphere is a mixture of invisible gases, completely surrounding
the Earth. The most important of these gases are:
nitrogen 78.09%
oxygen 20.95%
water vapour 0 to 3%
carbon dioxide 0.03%
ozone 0.000003%

Although nitrogen and oxygen are the most significant in terms of


quantity, it is actually the very small proportions of water vapour and
carbon dioxide that most influence the behaviour of the atmosphere.
Carbon dioxide has a strong impact on climate, but water vapour
determines weather conditions.
Water vapour causes clouds, fog and precipitation, simply because of
its inherent instability. Depending on temperature and pressure, it varies
between a vapour, liquid and solid.
Obviously, the atmosphere is more than just water vapour. Indeed, it
also contains billions of tonnes of gas and various particles from human
activities and natural phenomena.
In the lower levels, especially in the troposphere, which is the
atmospheric layer in which we live and move about, there are
considerable quantities of liquid or solid particles in suspension, known
as aerosols.
Water vapour condenses on aerosols of liquid particles to form droplets,
clouds and fog.
Ice crystals form mainly around aerosols of solid particles, consisting
mostly of dust, pollen, ash, smoke, sea salt and sand, to form clouds or
ice fog.
Aerosols are also responsible for haze and smog, and are the main

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Chap 1 - Atmosphere [METAVIS]

triggers of changes in state of water vapour.

1.2 Extent of the Atmosphere


The farther we travel from the Earths surface, the thinner the air
becomes, until it almost disappears. In fact, 99% of the total mass of the
atmosphere lies within 30 km (100,000 feet) of the ground, while fully
half of it is within the first 5.5 km (18,000 feet).
But the trails left by some satellites tell us that it extends up to some
1600 km above the Earth. Indeed, the aurora borealis can often be seen
at an altitude of over 1000 km.
Although data collected at very high altitudes are not used in the
preparation of day-to-day forecasts, their study is important for an
overall understanding of weather.

1.3 Properties of the Atmosphere


Air is inert, fluid, viscous, expansible and compressible, and as such is
subject to the laws of thermodynamics.
Inertia Since air is inert and has mass, some force is necessary to set it
in motion, accelerate or stop it.
The density of air varies considerably from one point to another. At sea
level, it is about 1.125 grams per litre, whereas at 10 km (33,000 feet), it
is only about 0.414 grams per litre.
Fluidity The atmosphere is also highly fluid; it tends to take up all
available space and to exert pressure on all the bodies it surrounds.
Viscosity The airs viscosity is an important property. Although it allows
the air to move and to influence the movements of neighbouring layers,
this same property prevents excessive wind shear.
The movement caused by this viscosity is always slowed by a much
more inert body, however: the obstacles making up the Earth's surface
and the friction they exert.
Expansibility and compressibility As soon as the pressure of an air
mass at some point increases in relation to the surrounding pressure,
the air in question expands and tends to take up more room.
If the surrounding pressure increases, however, the air mass will
decrease in volume as it is compressed.
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Chap 1 - Atmosphere [METAVIS]

Thermodynamics Air is as thermodynamic as all other gases, under


the effects of pressure and temperature.
In absolute terms, we know that as soon as a small quantity of air rises
above the surface, its pressure and temperature fall and its volume
increases.
On the other hand, air descending toward the surface obviously
undergoes the opposite changes: it is compressed, its volume shrinks
and its temperature rises.
This phenomenon is not the main cause of atmospheric warming or
cooling, but does play a crucial role in cloud formation due to vertical air
movements.

Figure 1-1 On the left, rising air expands and cools as its pressure falls. On the
right, descending air is compressed and warms, which increases its pressure.

1.4 Divisions of the Atmosphere


Scientists agree on major divisions of the atmosphere, but the exact
dividing lines and characteristics vary with different disciplines and
purposes.
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Chap 1 - Atmosphere [METAVIS]

We will discuss two classifications: those of the International Union of


Geodesy and Geophysics (IUGG) and that of Goody, based on
temperature and ionization.
In meteorology, the IUGG system is used, because it divides the
atmosphere into layers according to their thermal structures.
The IUGG system consists of the following layers, by distance from the
surface:
troposphere
stratosphere
mesosphere
thermosphere
To identify each of the transition zones, the suffix sphere is simply
replaced with pause, to give:
tropopause
stratopause
mesopause
thermopause

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Chap 1 - Atmosphere [METAVIS]

Figure 1-2 Systems for dividing the atmosphere into layers.

Troposphere It is in this first layer that the atmosphere, in contact with


the Earth, is the warmest. The Earths surface captures the Suns rays
and becomes a radiating body that warms the air, setting it in motion by
simple thermodynamic action.
This produces large-scale rising air currents that warm the upper levels,
while moving gigantic volumes of air horizontally. These movements are
what we call weather systems.
As a result, most weather activity occurs in this lowermost layer of the
atmosphere, the great variety of phenomena that affect us from day to
day all around the world.
The intense concentration of water vapour, associated with strong rising
air currents, leads to clouds and precipitation, thunderstorms,
hurricanes and tornadoes.

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Chap 1 - Atmosphere [METAVIS]

Just below the tropopause, the shear caused by the strong contrast
between the troposphere and stratosphere generate the very powerful
winds called jet streams, and gives them their sometimes complex
structures.
These narrow and powerful streams of air, which originate only in the
north of the Northern Hemisphere, are so influential that they are part of
what is called the general circulation, that is the trajectory of the Earths
air masses.
Tropopause The first thermal boundary. The tropopause marks the end
of the biosphere and is the coldest part of the lower atmosphere.
The average altitude of this layer is about 11 km (36,000 feet). Above
the poles, it is about 8 km (26,000 feet) from the surface, while at the
equator is at about 18 km (59,000 feet).
The tropopause shifts according to temperature and is highest in
summer. It changes altitude abruptly near the jet streams.
Stratosphere The stratosphere is a 15 km, 50 000 feet layer where the
temperature increases gradually to 0 C or even as much as 10 C.
In this layer there is almost no water vapour, and no major vertical air
currents. Occasionally some mother-of-pearl clouds formed from the
rare ice crystals at this level can be seen.
The main characteristic of the stratosphere is the ultraviolet shield it
containsthe ozone layer. Stratospheric warming occurs as this layer
absorbs part of the ultraviolet rays from the Sun.
Stratopause At the top of the stratosphere lies the stratopause. Past
this level, the temperature begins falling again as the ozone becomes
increasingly thinner with height.
Mesosphere The only significant characteristic of this layer is the rarity
of ozone and consequently its absolute minimum temperature of about
-80 C, recorded at a distance of 80 to 90 km from the Earths surface.
This is the lowest temperature ever recorded in the atmosphere.
It is also in this layer that meteorites burn up as they come into contact
with the atmosphere.
Mesopause The mesopause is another thermal transition layer; after
this point the atmosphere again begins warming with altitude.
Thermosphere Air molecules are rare in this layer, which is why the
Suns rays strike with such force and temperatures can theoretically rise
to enormous levels.

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Exosphere According to the GOODY classification, this upper part of


the atmosphere is where particles begin escaping from the Earths pull,
and are subject to atomic and molecular exchanges with solar and
cosmic particles. The exosphere is where the aurora borealis occur.
The bottom of the exosphere is not very clearly defined, but is estimated
to lie 500 to 800 km from the Earths surface.

1.5 The International Civil Aviation Organization


(ICAO) Standard Atmosphere
The wealth of direct observational data available for the first 20 km of
the atmosphere make it possible to prepare detailed descriptions of
average conditions within this layer.
These data are organized into standard atmospheres, defined on the
basis of average altitude, pressure and temperature conditions at 40
north latitude.

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Chap 1 - Atmosphere [METAVIS]

Figure 1-3 ICAO standard atmosphere. Pressure falls with height, particularly in the
lower altitudes.

Some of the values of particular significance are:


mean sea level (MSL) pressure: 1013.25 hectopascals (hPa or
mb)
mean sea level temperature: 15 C
rate of decrease of temperature with height (lapse rate) in the
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Chap 1 - Atmosphere [METAVIS]

troposphere: 6.5 C per kilometre (1.98 C per 1000 feet)


height of the tropopause: 11 kilometres (36,000 feet) above mean
sea level
temperature of the tropopause: -56.5 C
temperature is constant from the tropopause to the top of the
standard atmosphere.

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