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Qu es la

inteligencia
?
inteligencia1
Del lat. intelligentia.
1. f. Capacidad de entender o comprender.
2. f. Capacidad de resolver problemas.
3. f. Conocimiento, comprensin, acto de entender.
4. f. Sentido en que se puede tomar una proposicin, un dicho o un
a expresin.
5. f. Habilidad, destreza y experiencia.
6. f. Trato y correspondencia secreta de dos o ms personas o nacio
nes entre s.
7. f. Sustancia puramente espiritual.
http://www.accefyn.org.co/revista/Vol_35/134/97-103.pdf
ruben ardilla

Qu es la inteligencia? Las caractersticas que asociamos con el concepto


de inteligencia, como capacidad de solucionar problemas, de razonar, de
adaptarse al ambiente, han sido altamente valoradas a lo largo de la
historia. Desde los griegos hasta hoy se ha pensado que este conjunto de
caractersticas que distingue positivamente a las personas les brindan un
lugar especial en la sociedad. Esto se ha considerado incluso antes de que
se comenzara a estudiar cientficamente el concepto de inteligencia y su
medicin. Hoy se conoce que la inteligencia (o inteligencias) existe en todas
las personas en mayor o menor grado, y tambin en los animales no
humanos. Los problemas asociados con la inteligencia se refieren a su
definicin, a sus caractersticas, la forma de medirla, los factores que
constituyen la inteligencia, la relacin entre inteligencia y otros rasgos

psicolgicos, la pregunta acerca de si existe una o varias inteligencias, el


papel de la gentica, del ambiente y de su interaccin, los orgenes de la
inteligencia en la especie humana y en otras especies, el desarrollo de la
inteligencia en los nios, la utilidad del concepto de inteligencia para la
educacin y para el xito laboral y social, la forma de desarrollar la
inteligencia, los cambios que ocurren a lo largo del ciclo vital, la normalidad,
subnormalidad y supranormalidad, la relacin entre inteligencia y
creatividad, y otros problemas similares. Son temas de gran importancia y
relevancia para el individuo y la sociedad. Los primeros intentos formales de
medir la inteligencia se deben a Alfred Binet (1857-1911) quien fue
comisionado por el gobierno francs para encontrar una forma de
seleccionar a los estudiantes que tenan habilidades para cursar estudios en
las escuelas francesas. Binet dise una serie de situaciones problema que
posean dificultad gradual creciente y clasific las que podan ser resueltas
por nios de diversas edades. En esta forma se propuso una secuencia que
dio origen al concepto de edad mental a diferencia de la edad
cronolgica. El primer test de inteligencia (Binet-Simon) se present en
1905 en Francia. Estos tests tuvieron en su forma inicial una funcin
prctica y se aplicaron a varios contextos educativos. Se busc correlacionar
dichos resultados en los tests con el xito en la escuela. Ms adelante se
propusieron otras pruebas de inteligencia como el Terman, el Stanford-Binet
y el Weschler en sus diversas formas (WAIS, WISC, etc). El concepto de
inteligencia ha estado muy ligado a su medicin. En lo que se refiere a una
teora de la inteligencia, se puede afirmar que desde el comienzo se
consider que haba una capacidad cognitiva amplia, que Spearman
denomin inteligencia general (o factor g). Por otra parte como las pruebas
estaban compuestas por diversos factores, se pens que era ms adecuado
hablar de factores especficos de la inteligencia (factores s) como el factor
verbal, cuantitativo, espacial, la memoria inmediata, la velocidad mental o
de percepcin y la capacidad para captar reglas y relaciones lgicas.
Thurstone propuso la tcnica matemtica del anlisis factorial para estudiar
estos problemas y encontr varios factores, que haran parte de la
inteligencia. Hoy se utilizan complejos procedimientos matemticos en las
investigaciones sobre inteligencia, entre otras el anlisis factorial, la
regresin mltiple y la correlacin. La inteligencia general (el factor g de
Spearman) se ha correlacionado con ocupacin, gnero, etnias, culturas,
clases sociales, xito en ciertas ocupaciones y muchos factores ms. Es un
concepto que tuvo gran aceptacin en la ARDILA, R.: INTELIGENCIA. QU
SABEMOS Y QU NOS FALTA POR INVESTIGAR? 99 ciencia de hace varias
dcadas pero ha dado origen a numerosas crticas, tanto ideolgicas y
polticas como cient- ficas (ver Gould, 1981). Sigue siendo un concepto
controvertido en este momento en el siglo XXI (ver Sternberg, 2000, 2007;
Nisbett, 2009). Como la inteligencia es un campo de investigacin muy
complejo, tambin lo son las definiciones que se han propuesto acerca de
ella. Definiciones de inteligencia Las diversas definiciones dan luces sobre
los problemas asociados con la inteligencia y su dominio de investigacin.
Esas definiciones pueden agruparse en categoras: filosficas, pragmticas,

factoriales y operacionales. 1. Inteligencia es el poder de combinacin,


afirm Ebbinghaus en 1885. Ms tarde insisti en que inteligencia es la
capacidad de adaptarse a nuevas situaciones. Por otra parte, la inteligencia,
segn Binet se refiere a cualidades formales como la memoria, la
percepcin, la atencin y el intelecto. La inteligencia segn l se caracteriza
por comprensin, invencin, direccin y censura. 2. Las soluciones
factoriales al concepto de inteligencia se apoyaron en las tcnicas del
anlisis factorial y se elaboraron tests para medir un factor o capacidad
primaria: capacidad verbal, fluencia verbal, capacidad para manejo de
nmeros, memoria inmediata, velocidad mental o de percepcin, capacidad
para captar reglas y relaciones l- gicas. Son los factores s de Thurstone que
mencionamos anteriormente. 3. Las soluciones operacionales (Bridgman)
insisten en que es preciso medir y luego definir, y han tenido cierta
aceptacin en la comunidad cientfica. Las operaciones que utilizamos para
medir una aptitud constituyen la definicin de esa habilidad. En la
actualidad el operacionalismo ha recibido numerosas crticas y la mayor
parte de los especialistas en medicin y evaluacin prefieren ir ms all de
las soluciones operacionales. 4. Inteligencia es lo que miden los tests de
inteligencia (Boring, 1923). Como hizo notar Terman, la inteligencia al igual
que la electricidad se puede medir adecuadamente antes de definirla. Sin
embargo, qu es lo que miden los tests de inteligencia? En ingls se dice
Intelligence is what the intelligence tests measure Y la rplica se presenta
preguntando: What is the what that the intelligence tests test? 5. En
poca ms reciente Sternberg (1985) propuso una teora de la inteligencia
diferente de las teoras clsicas de Spearman (g) y Thurstone (s). Considera
que la inteligencia est basada en tres categoras: habilidades analticas,
creativas y prcticas. Esta teora tradica de la inteligencia dio origen al Test
de Habilidades Tridicas de Sternberg (STAT por sus siglas en ingls) que
utiliza tems de eleccin mltiple, verbales, cuantitativos y de figuras, al
igual que ensayos (escribir historias, contar historias, disear cosas, ver
pelculas con problemas prcticos que el examinado debe solucionar). 6.
Inteligencia emocional es un concepto que se debe a Salovey y Mayer
(1990) y que fue popularizado por Daniel J. Goleman en 1995. La
inteligencia emocional es la capacidad para reconocer los sentimientos
propios y ajenos y la habilidad para manejarlos. Se organiza en cinco
capacidades: conocer las emociones y sentimientos propios, manejarlos,
reconocerlos, crear nuestras propias motivaciones y manejar las relaciones
interpersonales. 7. Inteligencias mltiples. Este concepto, que se debe a
Howard Gardner (1983, 1993), considera que la inteligencia es la capacidad
para resolver problemas o elaborar productos que pueden ser valorados en
determinada cultura. Afirma que existen varios tipos de inteligencia, a
saber: Inteligencia lgico-matemtica, que permite resolver problemas de
lgica y matemtica. Es la concepcin clsica de inteligencia. Inteligencia
lingstica, que es la capacidad de usar las palabras y los conceptos
verbales de manera apropiada. Inteligencia musical. Es el talento para
reconocer y ejecutar melodas y armonas musicales. Inteligencia espacial.
Es la capacidad de distinguir el espacio, las formas, figuras y sus relaciones

en tres dimensiones. Inteligencia intrapersonal. Es la capacidad de


entendernos a nosotros mismos, nuestras motivaciones y nuestras
emociones. Inteligencia interpersonal o social. Es la capacidad de
entender a los dems con empata. Inteligencia corporal-sinestsica. Es la
capacidad de controlar y coordinar los movimientos del cuerpo y expresar
sentimientos por medio de esos movimientos. En versiones posteriores de
su teora, Gardner aadi la inteligencia naturalista y la inteligencia
existencial. Esta conceptualizacin de inteligencias mltiples ha sido muy
bien recibida en amplios sectores pero al igual que la inteligencia
emocional, ha tenido numerosas crticas. Una de 100 REV. ACAD. COLOMB.
CIENC.: VOLUMEN XXXV, NMERO 134-MARZO DE 2010 ellas se refiere a la
inteligencia musical y la inteligencia corporal-sinestsica, que realmente no
seran inteligencia sino talentos. En el caso de la inteligencia emocional,
tambin sera discutible afirmar que es una inteligencia y tal vez sera
preferible hablar de habilidades sociales, campo que se ha investigado
ampliamente sin referencia alguna con la inteligencia. Estas definiciones o
soluciones a las conceptualizaciones de la inteligencia, su medicin, sus
aplicaciones y su lugar en la sociedad, son motivo de numerosas
investigaciones y de muchas controversias. Una definicin de inteligencia
que probablemente es la ms apropiada en el estado actual de nuestros
conocimientos es la siguiente: Inteligencia es un conjunto de habilidades
cognitivas y conductuales que permite la adaptacin eficiente al ambiente
fsico y social. Incluye la capacidad de resolver problemas, planear, pensar
de manera abstracta, comprender ideas complejas, aprender de la
experiencia. No se identifica con conocimientos especficos ni con
habilidades especficas sino que se trata de habilidad cognitiva general, de
la cual forman parte las capacidades especficas. La inteligencia vara a lo
largo de la vida de una persona (desarrollo ontogentico) y lo ha hecho a lo
largo de la evolucin de la especie (desarrollo filogentico)
La teora trirquica de la inteligencia es una propuesta desarrollada por
Robert J. Sternberg, quien es un psiclogo estadounidense, Profesor de la
Universidad de Yale ampliamente reconocido por sus investigaciones
relacionadas con la inteligencia humana. Esta teora es una de las primeras
en adoptar un enfoque cognitivo y en alejarse de los enfoques
psicomtricos.
A fin de entender esta teora es importante conocer el concepto de
inteligencia propuesto por este autor: la inteligencia se refiere a la
actividad mental dirigida con el propsito de adaptacin a, seleccin de y
conformacin de, entornos del mundo real relevantes en la vida de uno
mismo.
Su teora surge cuando Sternberganaliza las teoras de la inteligencia
existentes a la luz de la observacin que hace de la gente con quien se
relaciona. l llega a la conclusin de que cada una de esas teoras est
incompleta porque se enfocan nicamente en un componente de la
inteligencia y dejan de lado las dems. Este autor sostiene que todas las
teoras de la inteligencia ms que contradecirse, se complementan.

Su teora sostiene que para entender la inteligencia es necesario entender


su relacin con tres aspectos: el mundo exterior del individuo, el mundo
interior del individuo y la experiencia que sirve de mediador entre el mundo
exterior e interior del individuo. De este anlisis surge la teora triarquica,
cuyo objetivo no es descalificar otras teoras de la inteligencia sino
entenderlas como subdivisiones de una teora ms completa.
Los componentes de la teora trirquica son:
1. La subteora componencial-analtica. Este autor sostiene que la mente
est conformada por varios elementos:
a. Metacomponentes, se refiere a los procesos ejecutivos para la
planeacin, control y evaluacin de soluciones a problemas y a la
toma de decisiones.
b. Componentes de ejecucin. Tambin llamados componentes de
rendimiento. Estos se refieren a los procesos que llevan a cabo las
acciones que los metacomponentes les indican.
c. Componentes de adquisicin de conocimiento, que son los
responsables de la obtencin de nuevos datos. Esto implica la
bsqueda y seleccin de nueva informacin.
Estos componentes se interrelacionan y dependen unos de otros.La
resolucin de problemas depende de la buena relacin entre estos
tres componentes.
Este primer componente de la teora trirquica es el que
generalmente es evaluado en los tests de medicin de inteligencia.
Las personas con un desempeo sobresaliente en estas reas son a
los que generalmente llamamos personas inteligentes.
2. La subteora experiencial creativa, que se refiere al uso de la
adaptacin de experiencias previas para el manejo de nuevos
problemas. Sternbergsostiene que al enfrentarnos a un problema,
primeramente evaluamos si ste es una experiencia nueva o si es un
problema que ya hemos resuelto antes. Para este componente de la
teora es importante entender dos conceptos fundamentales: la
novedad y la automatizacin. Como su nombre lo indica, la novedad
se refiere al hecho de enfrentarnos a problemas nuevos y se requiere
de una mayor concentracin y esfuerzo para resolverlos. Por otro
lado, Sternberg sostiene que el enfrentarnos a un problema especfico
en repetidas ocasiones nos lleva a la automatizacin de su resolucin
y esto ya no requiere tanta atencin ni esfuerzo. El autor indica que
algunos actividades tales como conducir un auto, leer, hablar, etc.
son actividades que, cuando se aprenden por primera vez, requieren
de mucho esfuerzo, atencin y trabajo pero que se automatizan
gracias a la prctica y a la repeticin hasta llegar a un punto tal en
que podemos llevar a cabo la accin y hacer otra cosa al mismo
tiempo; por ejemplo, conducir un auto y platicar con alguien al mismo
tiempo. Este componente est muy relacionado con la creatividad y la
intuicin de las personas y generalmente no puede ser evaluado a
travs de los tests de inteligencia.
3. La subteora contextual prctica. En palabras del autor, esta
subteora se ocupa de la actividad mental implicada en conseguir
ajuste al contexto. Esto es, es la capacidad del ser humano a
adaptarse a su entorno. Sternberg indica tres procesos importantes:
la adaptacin, que se refiere a la capacidad que tiene el ser humano
a acomodarse a su entorno; la transformacin o conformacin, que se

refiere a la capacidad que tiene el ser humano de cambiar su entorno


en su beneficio y por ltimo, la seleccin, que se refiere a la
capacidad humana de distinguir cul de las dos anteriores es la mejor
opcin dadas las circunstancias en que se encuentra. Este
componente de la inteligencia tampoco es evaluado en los tests de
inteligencia.
Sternberg sostiene que las teoras de las inteligencia en su inicio eran
ms completas e incluyentes pero que los tericos contemporneos se
han limitado a analizar la inteligencia enfocndose nicamente a uno de
los tres componentes. Por ejemplo, las teoras contextuales se centran
en el estudio del entorno (tercer componente); las teora cognitivas se
centran en las en la componencial-analtica y en la experiencia-creativa y
deja de lado la contextual-prctica.
En cuanto a las medidas de la inteligencia, Sternberg seala que ningn
tests de inteligencia evala los tres componentes que l propone. De
modo que la medicin que se hace de la inteligencia es parcial e
incompleta. Por tal razn, este autor dise un instrumento ms
completo para medir la inteligencia: el Test de Aptitudes
Multidimensional de Inteligencia de Sternberg. Este instrumento est
dirigido a medir la inteligencia de nios a partir de los cinco aos hasta
personas de la tercera edad e incluye tres tipos de contenidos: verbal,
cuantitativo y figurativo. Adems permite tener evaluaciones separadas
de cada uno de los componentes.
Contrario a lo propuestos por otros tericos, Sternberg sostiene que la
inteligencia es algo que puede cambiar y no un fenmeno fijo. El objetivo
de su instrumento de medicin es brindar informacin sobre los puntos
fuertes que hay que rentabilizar y los puntos dbiles que se deben
trabajar.
Sternberg reconoce que la inteligencia es un constructo cultural para
justificar el que unas personas tengan xito y otras no. As define este
autor la inteligencia: conjunto de habilidades de autogobierno mental
que permiten a las personas conseguir una adaptacin exitosa.
Tambin seala que la inteligencia es la misma para todas las personas;
sin embargo, el uso contextual de los componentes de la inteligencia
obtenidos de la experiencia puede cambiar radicalmente de cultura a
cultura o, incluso, de persona a persona. Este autor reconoce la
existencia de varias inteligencias; aunque seala que hay un factor
general de inteligencia que resulta de mezclar diferentes aspectos del
autogobierno humano.
En cuanto a la teora de inteligencias mltiples propuesta por Gardner,
Sternberg considera que es correcta en cuanto a los aspectos mltiples
de la inteligencia como un sistema de autogobierno pero es errnea la
considerar que son independientes unos de otros. Un sistema inteligente
debe trabajar de manera conjunta y coordinada.
Sternberg seala que los talentos musicales y cinestsicos son ms
destrezas que inteligencias. Aunque tambin admite que para algunas
culturas o situaciones especficas, stas pueden ser de importancia en la
resolucin de problemas. Lo ms relevante es reconocer que nadie
puede sobrevivir con la total ausencia de estas habilidades.

Las personas mayores tienen una mejor autogestin debido a que han
tenido ms oportunidades de evaluar su desempeo, de automatizar
actividades, y de adaptarse a su entorno.
En nuestra cultural, las personas con altas puntuaciones en los tests de
inteligencia, con un CI alto, son considerados genios intelectuales pero
vale la pena tomar en cuenta que las personas que han hecho grandes
contribuciones a la humanidad han sido aquellas que se destacan por su
habilidad para enfrentarse a situaciones nuevas, las creativas y las que
se adaptan mejor a su entorno. Recordemos que ninguno de estos
aspectos es considerado en los tests de inteligencia. Por esta razn, los
tests de inteligencias no son tan buenos predictores del xito escolar y/o
profesional, pues dejan de lado aspectos tan importantes como lo son la
motivacin, la personalidad, los valores y las expectativas de las
personas. Las personas con deficiencias en los metacomponentes son
considerados retrasados mentales; sin embargo, al ser evaluados en
otras reas pueden destacarse en otros componentes de la inteligencia.
Sternberg considera que hay evidencia suficiente para considerar que la
inteligencia est genticamente determinada pero es importante
considerar que la gentica determina el nivel de desarrollo mximo de
inteligencia que puede desarrollar un individua y el coeficiente de
heredabilidad no es una constante fija. Hay muchos factores que
intervienen en el desarrollo de la inteligencia adems de la gentica; una
mejor nutricin y mejores programas educativos pueden ayudar a
aumentar la inteligencia de las personas.
La mejor manera de aumentar la inteligencia es aprender nuevas
habilidades y adquirir nuevos conocimientos. Es mediante el uso de
nuestra inteligencia que sta mejora.
Sternberg concluye en que la inteligencia convencional acadmica de
una persona (la que es medida con los tests de inteligencia) empieza a
perder su importancia al finalizar su educacin acadmica, pero la
inteligencia en el sentido general de autoregulacin est presente a lo
largo de toda la vida de un individuo. Este autor tambin reconoce que, a
pesar de la importancia que la inteligencia tiene en la vida de las
personas, hay muchos otros aspectos que no se deben olvidar porque el
hacerlo implica estar condenado a una vida infeliz y limitada.
Referencia Bibliogrfica
Sternberg, R.J. (1985). La teora trirquica de la inteligencia. En: Antonio
Andrs Pueyo, Inteligencia y Cognicin (1996). Barcelona, Espaa:
Paidos.