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Merci dadresser vos courriers la rdaction :

Frdric STAHL, Marijolet, 12 560 ST LAURENT DOLT et vos mails f.lela.presse@wanadoo.fr


Au sujet de Navires et Histoire
Bonjour, Jai choisi de me rabonner pour
2 ans afin de soutenir la revue. Je la lis
surtout pour lactualit navale militaire ;
or, jen trouve bien trop peu. Par contre, il
y a beaucoup trop de 2e guerre mondiale,
en un style drudition estimable, mais
dat des annes 1970-80. Tout ce que jai
lu avec passion dans les annes 1990 en
de nombreux livres dorigine amricaine
ou britannique, connatre le numro de
plaque dimmatriculation de tel ou tel
LST dbarquant Luon mintresse
peu ; bravo pour lrudition certes et
bravo au lecteur encore plus rudit qui
trouvera les erreurs. Vos confrres de
LOS offrent des prsentations en 3D
magnifiques et savent renouveler la
prsentation. Sil faut vraiment de la 2e
GM, jaimerais dcouvrir en 3D les projets
de cuirasss gants allemands du plan
Z dans les variations jusquen 1944, ou
les cuirasss amricains Montana, ou
sovitiques Sovietsky Soyouz, ou les
porte-avions britanniques Malta, ou les
porte-avions franais Joffre Bref, ce
que je ne connais pas dj par cur ou
presque, svp Je rve dune histoire des
marines de guerre des Sumriens nos
jours, tout sauf de la 2me GM svp, sauf
ventuellement Montana, etc Javais
dj crit en ce sens il y a 4 ans. Je nai
pas chang davis. Quant la fameuse
chronique du monde accidental, il y a
parfois du bon mais un conspirationnisme
dlirant agaant pour un cartsien, avec
des prdictions jamais ralises : la guerre
en Iran certaine pour 2006 ou 2007, le
prix du ptrole 250-300$ pour la mme
poque, avivant une droite qui a disparu
Le point de vue pro-islamiste en Egypte a
t agaant aussi : une dictature militaire

arabe, rien denthousiasmant mais cest


toujours mieux au nom de lhumanit que
des islamistes, mme dmocratiquement
lus. On dirait parfois des propositions
exaltes de blogs complotistes, pas
toujours trs loin du Laurent Glauzy ou du
Lon Camus Cest trs triste quune telle
rudition se perde en vaticinations vaines,
trop souvent. Jaimerais une chronique
navale, avec des photos et des schmas,
tendue, et sur la chronique accidentale,
et sur une partie de linterminable 2me
guerre mondiale. Une dernire remarque
dHistoire : les Indiens dAmrique ont
disparu 90% du front des pidmies,
pas les soldats espagnols, au final
dailleurs moins violents que les Aztques
et leur religion cannibale. Au final, je me
rabonne par fidlit de vieux lecteur,
dans lespoir dun point final enfin proche
sur la 2me guerre mondiale et un vritable
retour lactualit navale militaire. Avec
tous mes encouragements
M. Nicolas Charlier, Paris, Professeur
dHistoire, fidle lecteur depuis plus de 10
ans.
Pour la seconde guerre mondiale, en
dehors du fait que cest la priode de
prdilection de trs nombreux lecteurs
(ce que refltent les courriers), nous
allons bientt terminer notre longue (et
interminable ) saga sur la guerre du
Pacifique. Il y a nanmoins encore du
matriel pour 2 ou 3 numros. Dans
ce cadre, les LST qui ne sont pas des
units mineures jouent un grand rle et
ne peuvent tre identifis autrement que
par leur numro de coque. Dtailler au
maximum la composition des Task Forces
offre la possibilit de corriger certaines
erreurs sur les effectifs rellement

engags. Bien sr nous prenons comme


base les travaux effectus entre 1950 et
1980 par de remarquables auteurs que
nos recherches permettent parfois, trs
humblement, de complter ou damender
mais surtout de plus prcisment lgender
certaines photos utilises souvent
lpoque dune faon assez gnrique.
Pour les prsentations en 3D des projets
de navires que vous citez dans votre
courrier, nous laissons bien volontiers
cette tche notre excellent confrre
LOS. Il nous semble trs difficile de
prsenter dans le dtail des navires qui
nont jamais t termins, voire jamais
mis sur cale, car nul ne peut dire laspect
et les dtails dquipement quauraient eu
ces units une fois termines. Pour sen
convaincre, il suffit de voir les nombreuses
transformations qui ont affect les navires
effectivement lancs entre la prsentation
des plans de chantier et la mise en service
effective. A ce stade, seul le cuirass
sovitique tait un stade suffisamment
avanc car il aurait pu tre le contemporain
des South Dakota . Pour le reste, luchronie nest pas notre tasse de th.
Passons maintenant la partie plus
personnelle de votre courrier laquelle
je me permets de rpondre la premire
personne.
Vous pouvez me suspecter de bien
des choses (pessimisme, fixation
psychologique, pointillisme, syndrome
du capitaine Delaplanne
ou autre),
de pratiquer, par exemple, ce que le
philosophe Gunther Anders nomme
lexagration comme mthode ,
mais pas de conspirationnisme car
je mets justement tout en uvre pour
montrer, lorsque cela est possible, que

les vnements se produisent plus par


enchanement automatique ou dans le
cadre dun chaos diplomatique et quil ny
a pas de complot ourdi par des officines
secrtes ou autres. A ce stade, sil y avait
complot, il serait au moins de nature
divine ou, si jen crois Christine Lagarde,
diabolique.
Je navais aucune connaissance de
lexistence de Laurent Glauzy ou de
Lon Camus (seulement de nom) avant
de recevoir votre courrier Aprs mtre
inform sur ces deux messieurs aprs
la rception de votre courrier, javoue
que je ne comprends pas. Tant qu
faire dans le Camus, ma prfrence ira
Albert. Il ne faudrait pas non plus que
la suspicion dadhrence une thorie
du complot soit un moyen de renvoyer
dans les limbes ceux qui nadhrent pas
non plus compltement aux thses les
plus officielles. Penchez-vous sur les
vnements en Ukraine avec ses tonnes
de testostrone, avec la propagande des
deux bords, et vous vous apercevrez que
tout pousse au dlire depuis les circuits
pour se procurer des armes jusqu la
guerre des clans oligarchiques russes
et ukrainiens en passant par le gaz de
schiste. Je ne suis mme par sr que
le grand Descartes et sa mtaphore du
panier de cerises, narrive trouver les
fruits pourris avec plus de mthode que
je le fais. Je conois que la Chronique
du monde accidental soit nervante,
mais sachez quelle lest en premier
lieu pour son auteur qui narrte pas de
se poser des questions sur son propre
discours. Elle nest pas une boutique de
cartomancien et je ne joue pas au jeu
des prdictions. Sur la base des faits,
et uniquement des faits, je me contente
davancer parfois des hypothses, cest-dire de prendre des risques. Aussi, les
brves dun numro doivent tre lues en
tenant compte des brves des numros
prcdents puis places sous lclairage
de celles du numro suivant. Comme
je lai dit plusieurs reprises je pratique
une forme adapte du catastrophisme
clair , cest--dire que le prophte de
malheur que je suis, tient que le pire nest
pas certain, mais quil est bon de faire
comme si il tait invitable. La ruse est de
faire comme si le pire tait invitable en
gardant le secret espoir que la prophtie
sauto-invalide.
Vous me parlez de lIran et du ptrole,
mais relisez bien les crits des brves
en vous rappelant toujours que Navires
et Histoire nest pas un quotidien ni un
hebdomadaire et quil y a un dcalage de
15 jours 60 jours entre leur rdaction et

la rencontre des premiers lecteurs.


Comme je lai dit dans le N31 daot
2005, le souci est dviter que la Global
war on terrorism ne dbouche sur une
nouvelle forme de guerre civile mondiale
de haute intensit.
Pour lIran vous faites sans doute
allusion au N36 du juin-juillet 2006
Dont attack Iran ! qui avait pourtant
t crit avec la plus extrme rserve
dans un contexte o le Pentagone avait
activ son OPLAN-IRAN/TIRANN. Il
visait prsenter la situation en mai 2006
alors quun conflit tait possible tout en
restant improbable. Pour anecdote, suite
la publication de cet article, javais t
contact fin aot 2006 par un journaliste
iranien de Radio Free Europe qui avait
trouv cet article particulirement bien
document (sic), pour une interview
diffuse en Iran et, la question pensezvous que Bush va attaquer lIran , javais
rpondu par la ngative car, ds le 22 aot,
lhypothse dune intervention navait plus
lieu dtre. Dans le n39 de dcembre
2007-janvier 2008 nous avons galement
dit que : des ngociations directes
entre Thran et Washington semblent
maintenant possibles et pour le moins
souhaitables . Entre 2008 et 2013, les
Etats-Unis et lIran vont jouer une longue
partie de poker menteur faite de chaud
et froid qui va nanmoins effectivement
dboucher sur des ngociations directes
car entre-temps, le dossier syrien est venu
mettre son grain de sable. Une chose est
sre, le dossier nest pas clos.
Pour le ptrole, les propositions
et prvisions que nous avions faites
taient sur les bases mme du systme
de production tel quil se dfinissait luimme, cest--dire sur la base dun
systme voulant assurer un niveau ou une
croissance de production garantissant sa
survie. Et cest pour cela que nous avons
parl de prix logiques de 250 voire
300 $ le baril. Dans le N35 doctobre
2005, javais dit que lorsque les cours se
maintiendraient au-dessus de 80 dollars
le baril, le monde serait confront une
crise grave, hors cest au milieu de lanne
2007 que les cours vont effectivement
sinstaller au-dessus de ce prix et que va
alors surgir la crise des subprimes
Le 30 juin les cours sont de 145,85 $ pour
le Light Sweet Crude et 146,69 $ pour le
Brent. Le 11 juillet, ils atteignent les 147,27
$ mais, le lendemain, tout scroule et
mne la destruction de 29 000 milliards
de dollars de richesses (deux fois le PIB
des Etats-Unis). Depuis, nous vivons dans
lre du mensonge, non pas celui dun
quelconque complot mais un mensonge

automatique et institutionnel qui ne peut


plus durer longtemps dautant plus que
loptimum de croissance au niveau de
la plante a bien t dpass en 2010,
malgr la crise . Les cours du ptrole
ne signifient plus rien car ils chappent
maintenant toute vision prospectrice
(pour sen convaincre, il suffit de regarder
les cours de ces derniers temps et
en particulier de cet t). Si le ptrole
conventionnel est destin se faire plus
rare, le ptrole non conventionnel ne
manque pas, mais au prix dune politique
dapprenti sorcier et avec lassurance
dun dsastre qui aura eu au moins
le mrite de sannoncer (pollution des
nappes deau profondes, fuites massives
de mthane) mais cela est une
autre histoire et nous navons pas fini
dentendre parler du sang du diable
Plus prosaquement, il est de plus en plus
difficile de nier que les vnements en
Libye au Sud-Soudan, en Syrie, en Irak,
en Ukraine recouvrent une titanesque
bataille pour la prise de contrle des
sources dnergie fossile et des rseaux
de distribution. Dans un tel contexte, le pic
de Hubbert ayant, peut-tre, t franchi en
2006, les miraculeux ptroles et gaz de
schiste amricains (shale oil) sont larbre
qui cache la fort. Certes, les rserves
connues de ptrole conventionnel se
montent 1 687,9 milliards de barils, avec
les 690 milliards de rserve attendus,
cela voudrait dire que nous disposons
de 2 380 milliards de barils reprsentant
60 ans de production au niveau de celle
constate en 2013 avec chaque habitant
de la plante consommant en moyenne
770 litres par an, sans compter la shale
oil (avec une prvision de production
entre 3 et 5 millions de barils par jour)
Le problme actuel nest pas celui de
lpuisement dfinitif des ressources car
il restera encore du ptrole dans 50 ans
et, pas plus que lge de pierre ne sest
termin par manque de pierres, lge du
ptrole ne se terminera par un manque de
ptrole, mais celui de la gestion raisonne
dune baisse inluctable de la production
(dpltion), et celui dune juste valuation
des quantits effectivement rcuprables
des coups acceptables pour viter des
chocs gopolitiques.
Pour lEgypte, nous navons
aucunement dvelopp un point de vue
pro-islamique mais les faits sont les
faits. Le prsident Mohamed Morsi a
t lgalement lu avant dtre renvers
par un coup dtat militaire soutenu par
les salafistes gyptiens et par lArabie
Saoudite. Si les Frres Musulmans sur
lesquels je ne me prononcerai pas, mais

Navires et Histoire travers les brves

Les brves du 12 juillet 2014 au 10 septembre 2014


Frdric Stahl
En 2011, ou plus exactement au cours de la priode 2011-2014, trois pages ont t tournes :
- celle du paragraphe de la Global War On Terror (GWOT) avec toute sa mythologie ;
- celle du chapitre de la chute du mur de Berlin et de la disparition du bloc de lEst avec toutes ses humiliations et ses rancurs ;
- celle clturant le grand livre de laprs seconde guerre mondiale et de la dcolonisation avec ses inhibitions et son imaginaire commun
qui nous font peut-tre aujourdhui dfaut
Ce triple mouvement dbouche brutalement et quasi-simultanment sur le rel dun monde en pril A ce stade, il apparat que la navet
de la vie actuelle est indpassable et ne sera pas dpasse et que le retour vers le rel risque dtre brutal. Comme le disait fort bien
Gnther Anders : Il va falloir torturer les choses jusqu ce quelles avouent (Aimer hier Notes pour une histoire du sentiment New
York - 1947-1949).
Nous sommes condamns russir, sinon lhumanit qui est en nous va prir car, si ce nest pas les choses que nous torturons, alors ce
seront les hommes Il va nous falloir galement ruminer cette autre phrase du mme auteur : La fume des fours nest pas encore dissipe.
La seule tche qui nous incombe aujourdhui est de reformuler une morale, mme si nous devons lancrer dans les airs. .
Nous pouvons galement mditer sur cette citation dEtienne de la Botie parlant du tyran : Soyez rsolus de ne servir plus, et vous voil
libres. Je ne veux pas que vous le poussiez ou lbranliez, mais seulement ne le soutenez plus ; et vous le verrez, comme un grand colosse qui
on a drob la base, de son poids mme fondre en bas et se rompre. ( De la Servitude Volontaire ou le Contrun - 1549). Il nous reste
dterminer quel est le matre-chose quil ne faut plus soutenir, quel est le visage ou labsence de visage du tyran et quelles seraient les
consquences de sa chute pour pouvoir les anticiper et sen protger.
En Palestine, si lHistoire ne se rpte pas, elle a sacrment tendance bgayer
Aprs lchec dObama et de Kerry pour
trouver une solution ngocie au conflit
isralo-palestinien et obtenir larrt des
implantations israliennes en Cisjordanie,
lautorit palestinienne et le Hamas
staient rapprochs pour crer un
gouvernement dunion nationale compos
de techniciens. Pour Tel Aviv un tel
rapprochement entre les frres-ennemis
palestiniens tait inacceptable et il fallait
donc trouver une occasion pour affaiblir le
Hamas et crer des tensions entre les deux
nouveaux allis. Lenlvement puis la mort
de trois adolescents israliens allaient
offrir Isral loccasion attendue pour
faire arrter de nombreux responsables.
Des groupes palestiniens (Ezzedine alQassam) rpondaient alors par quelques
tirs de roquettes et la machine infernale
se mettait en marche partir du 7
juillet avec le lancement de lopration
MivtzaTzuk Eitan ( Solid Rock ou
Protective Edge ) qui apparat comme
une pathtique rptition de Pilier
de dfense (novembre 2012), mais
surtout de Plomb Durci (dcembre
2008). Dbute le 8 juillet avec 152 cibles
vises par laviation et 435 par la marine,

elle va se poursuivre pendant 50 jours,


interrompus par quelques cessez-le-feu
et faire de nombreuses victimes surtout
aprs le 17 et le lancement de sa phase
terrestre. Le Hamas affaibli, mais non

vaincu, Isral va finalement interrompre


cette opration le 26 aot car la situation
risquait de devenir hors-contrle dans un
contexte rgional explosif et lui-mme
hors-contrle.

Cette vue digne de Vincent van Gogh est trompeuse : les canons automoteurs 2S3 Akatsiya de 152 mm prsents sur cette photo vont tirer
et faire des victimes. (DR)

Comme nous lavons vu dans le N85, le 1er juillet, les forces de Kiev ont lanc une grande offensive anti-terroriste
se voulant dfinitive pour liminer les rebelles pro-russes des oblasts de Donetsk et Lougansk. Ds le 5 juillet les
villes de Slaviansk et Kramatorsk abandonnes par les forces rebelles qui se sont replies vers Gorlovka (Horlovka)
et pour certaines vers Lissitchansk et Severodonesk, taient reprises et le prochain objectif des forces gouvernementales
apparaissait comme tant Lougansk. La guerre devenait clairement hybride (entre conflit international et guerre civile sur
fond de champs de tournesols). Peu de gens, mme parmi les experts et les autorits civiles ne semblaient encore ce
stade avoir pris conscience de la dimension du conflit ukrainien et de son contexte gostratgique mondial Alors que
certaines milices gouvernementales et certaines units de la garde nationale apparaissaient chapper au contrle du
gouvernement, pour les populations locales souvent prises entre deux feux, prives dlectricit ou deau et devant circuler
sur des routes rgulirement soumises des tirs, la vie ressemblait un chaos. Heureusement pour elles, lconomie
parallle, pour ne pas dire maffieuse, qui est une des spcialits ukrainiennes, continuait fonctionner et profitait mme
de cet tat de guerre
Le 12 juillet, le prsident Porochenko est persuad que les forces rebelles ne tiendront pas plus de 8 10 jours ;
cest du moins ce quil dit aux Amricains. Sur le terrain, plus le conflit dure et plus il draine vers lui des desprados, des
aventuriers romantiques et des fanas de la gchette et des tenues camoufles venus de tous les coins de lEurope et de
lAsie centrale A ce stade, Poutine qui nest pas dans une logique de conqute territoriale mais de contrle stratgique
du glacis occidental de la Russie, ne veut pas franchir le Rubicon en envoyant directement son arme dans les oblasts
du sud-est de lUkraine, mais il ne peut galement permettre que Kiev mate la rbellion indpendantiste et il continue
dfendre une solution fdrale ngocie. Il va donc avoir recours aux colonnes Voentorg (1) initialement formes de
petits groupes de volontaires mont sur quelques blinds mais qui, au fur et mesure que le conflit va perdurer, vont se
transformer en vritables units constitues dotes dun matriel de plus en plus nombreux et de plus en plus performant

I La fin de la Novorossiya ?
Le samedi 12 juillet, en Ukraine, larme
de Kiev qui sait que le temps presse, met le
paquet pour faire tomber le rduit dfensif
de Lougansk, car sa chute placerait les
rebelles de Donetsk dans une situation
intenable en coupant cette grande ville
dun million dhabitants considre
comme capitale de la Novorossiya de
la grande mre Russie. En ce sens, au
nord, elle renforce son dispositif avec
la 1re brigade blinde indpendante (1re
BBI) qui est la plus puissante et la mieux
quipe des units de larme de Kiev
o elle vient renforcer la 128e brigade
mcanise alors que des lments
de la 80e brigade dassaut aromobile
tiennent laroport de Lougansk. Des
lments de la 51e brigade mcanise
et de 79e brigade dassaut aromobile
rejoignent la 24e brigade mcanise et

la 72e brigade mcanise au Sud. Au


centre, dautres forces ukrainiennes sont
charges de couper les dernires voies
de communication reliant les oblasts de
Donetsk et de Lougansk (voir encadr
n1). A ce stade, les scessionnistes
pro-russes, sous pression de rien moins
de onze brigades de larme ukrainienne,
accompagns par des bataillons de
la Garde nationale et des milices
nationalistes, ne contrlent plus quun
espace de moins de 17 000 km2 (sur
les 53 200 km2 des deux oblasts), mais
ils sont encore capables de lancer des
contre-attaques et de reprendre, ici ou
l, un peu de terrain Le rapport de
force de 1 5 en matire dhommes
et de 1 20 dans le domaine de
larmement est tel que la cause semble
entendue. Nanmoins contrairement
ce quaffirment depuis plusieurs jours
les autorits de Kiev, la ville de Gorlovka

(Horlivka - 330 000 habitants) est toujours


aux mains des insurgs et elle a en
fait seulement t contourne par les
troupes ukrainiennes De son ct, le
colonel Strelkov qui fait office de ministre
de la dfense de la Novorossya, tente de
rorganiser les forces scessionnistes
pour une meilleure coordination entre
les units de loblast de Lougansk et
celles de loblast de Donetsk mais la
fusion reste trs thorique (voir encadr
n2) Ce mme jour, un hlicoptre
dattaque Mi-24 ukrainien est svrement
endommag par des tirs de bitubes de
23 mm dans le secteur de Snizhne En
Irak prs de 4 000 miliciens chiites vont
renforcer les units de larme charges
de reprendre Ramd En France, la
frgate Languedoc, quatrime FREMM
de la classe Aquitaine est mise
leau Lorient

1 - Voentorg est le nom dune entreprise qui vend les surplus de lre sovitique des particuliers. Elle gre pour la Russie dimposants stocks de matriels
et darmes entreposs sur de nombreuses bases dclasses, tout spcialement dans la rgion de Leningrad. Elle permet ainsi la Russie de livrer nonofficiellement des armes aux sparatistes des oblasts de Lougansk et Donetsk par divers chemins prs des postes-frontires de Millerovo, KamenskSachtinskij, Gukovo-Zverevo, Matvejev-Kourgan et mme Kantemirovka au nord de la zone tenue par les rebelles .

10

1942, opration CHARIOT :


le raid sur Saint-Nazaire
(2re partie)
Ren Alloin

Une photo actuelle de la porte Sud de la forme Joubert o sest encastr le HMS Campbeltown. En arrire-plan, le pont de Saint-Nazaire mis en
service le 18 octobre 1975. (DR)
A 20h00, le 27 mars 1942, le HMS Campbeltown et les vedettes (1) qui laccompagnent stoppent soixante-dix milles dans le 220 de
Saint-Nazaire. Rapidement, le Commander Robert Edward Dudley Ryder, le Lieutenant Alick Reginald Green qui servira de pilote
dans lestuaire, le Lieutenant-Colonel Augustus Charles Newman et son officier de communications, le Sub-Lieutenant canadien John
Edward ORourke, quittent le destroyer descorte HMS Atherstone pour prendre place sur la canonnire MGB 314 qui devient dsormais
le navire de commandement. Lordre est donn de se mettre en ordre de bataille et la flottille repart en direction de Saint-Nazaire. Deux
heures plus tard, le point Z, ultime rendez-vous avec le sous-marin HMS Sturgeon utilis comme balise de navigation, command par le
Lieutenant-Commander Mervyn Robert George Wingfield, est atteint 38 milles de lobjectif. Peu aprs, les destroyers et le sous-marin
ont disparu laissant seule la flottille qui ne peut dsormais compter que sur elle-mme.
Arrive dans lestuaire de la Loire
Les marins et les commandos sont prts.
Vingt-quatre objectifs ont t dfinis : huit portes
dcluses pour isoler la base sous-marine dont
une partie est toujours en cours de construction,
quatre ponts dont la capture rendra difficile
une contre-attaque allemande, six centrales
dnergie indispensables au fonctionnement
de la forme cluse et six batteries dartillerie
1 - Comme nous parlons rgulirement
de vedette, de canonnire ou de vedette
lance-torpilles, nous avons choisi de laisser
lensemble des appellations de MGB, ML
et MTB au fminin, mme si frquemment
on retrouve ces btiments identifis avec le
genre masculin. Il faut se rappeler cependant
que les Britanniques ont pour habitude de
fminiser le nom de leurs navires.
2 - Voir Navires & Histoire n 85.
LUSS Buchanan avant son transfert la
Grande-Bretagne et sa transformation pour
lopration Chariot. (USNA)

50

regroupant treize pices dont la destruction


permettra le rembarquement moins expos
des commandos. Un mot de passe a t tabli.
La demande est : War Weapons Week et la
rponse attendue est Weymouth. La raison
de ce choix est simple. Il nexiste pas de son
W en langue allemande.
A 23 heures sur le HMS Campbeltown,
le Lieutenant Nigel Thomas Bethune Tibbits

active les crayons dtonateurs retardement


sur les charges installes lavant du navire.
En thorie, lexplosion doit se produire huit
heures plus tard avec une tolrance de plus ou
moins deux heures.
Il est 23h30 lorsque la Royal Air Force
lance son opration de diversion qui, nous
lavons vu lors de larticle prcdent (2), ne
trompe pas les dfenseurs allemands mais, au

Peinture de David Rowlands montrant le dbarquement des commandos sur le caisson Sud de la forme Joubert. (Collection Robert Hurst)
contraire, les met en alerte. Le raid arien se
termine vers 00h30, alors quil reste environ
10 milles parcourir aux dix-huit btiments.
A 00h45, la flottille longe le banc de Chatelier
et passe devant la Pointe de Saint-Gildas
o se trouve une batterie de quatre canons
franais de 75 mm modle 1897 monts sur
des plateformes btonnes ciel ouvert. Elle
nest toujours pas repre. Il est une heure
lorsque la MGB 314, en tte de la formation,
atteint les hauts-fonds des Jardinets. Cest le
moment pour le Lieutenant Alick Reginald
Green de diriger le Campbeltown travers les
bancs qui jalonnent le parcours choisi. Si le
destroyer schoue, la mission principale ne
pourra tre mene bien. Dans cette zone,
jusqu larrive vers la forme Joubert, il y a
frquemment moins de 30 cm deau sous la

quille du destroyer. La vitesse est rduite 10


nuds car le tirant deau diminue avec elle. A
ce moment-l, les dix-huit navires contournent
le banc des Jardinets par le nord et ne se
trouvent qu trois kilomtres des redoutables
canons de 150 mm de la Pointe de Chemoulin
mais ils ne sont toujours pas dtects. A deux
reprises, le Campbeltown talonne sur le sable
mais le commandant Beattie parvient se
dgager en donnant toute la puissance du
navire. Aprs la guerre, les pilotes du port de
Saint-Nazaire qui ont pris connaissance du
trac dapproche de la flottille reconnatront
les qualits exceptionnelles dun tel pilotage,
de surcrot effectu de nuit. A 01h20, les
bateaux passent devant Les Mores et rien,
jusqu maintenant, ne laisse supposer que
les Britanniques ont t reprs. Pourtant,

cinq minutes auparavant, un guetteur de


Saint-Marc a signal lapproche dune flotte
denviron dix-sept btiments mais le Q.G.
du commandant du port aussitt inform
ny a pas attach dimportance. Le message
parvient galement au Q.G. du kapitn zur
see Karl-Conrad Mecke, lofficier intrigu
par lattitude inexplicable des bombardiers
anglais. Il met immdiatement ses formations
en alerte, leur demandant de surveiller
attentivement la mer. La flottille ne se trouve
plus qu trois kilomtres de son objectif et ne
subit toujours pas les tirs des batteries ctires,
la grande et heureuse surprise de Ryder.
Mecke est convaincu quil sagit dune attaque
ennemie par la mer et ordonne de braquer
les projecteurs dans lestuaire. La silhouette
du Campbeltown et des petits btiments qui
Responsable
des
commandos
au
cours de lopration
Chariot,
Charles
Newman va tablir
son PC dans un
btiment
proche
de
lAncienne
entre et organiser
ultrieurement
la
tentative de perce
des survivants. (DR)
Transfr le 11 octobre 1943 aux Pays-Bas,
le HMS Sturgeon devient le HNMS Zeehond
(en photo) puis retourne la Royal Navy le 17
novembre 1945. (DR)

51

Le pavillon de la Kaiserliche Marine flotte


sur de nombreux Hilfskreuzers (croiseurs
auxiliaires) qui sillonnent les ocans. En photo
le SMS Wolf. (DR)

Le paquebot Cap Trafalgar de la Hamburg-Sudamerikanische Dampfschiffahrts Gesellschaft


est transform son tour en croiseur auxiliaire. En insert le korvettenkapitn Julius Wirth.
(Carte postale)

Les raiders allemands


au cours de la Premire guerre mondiale
3e partie
Ren Alloin

Le SMS Cap Trafalgar


Le paquebot Cap Trafalgar de la Hamburg-Sudamerikanische Dampfschiffahrts
Gesellschaft Hambourg est son
tour rquisitionn par la Kaiserliche
Marine pour tre transform en croiseur
auxiliaire. Lanc le 31 juillet 1913 par les
chantiers Stettiner und Maschinebau AG
Vulcan Hambourg et commissionn
le 1er avril 1914, ce btiment de 188,64 m
par 21,95 m ne disposera que de peu de
temps pour son exploitation commerciale
vers le Brsil et le Chili avant le dbut
des hostilits. Il peut emmener 400
passagers en premire classe, 274 en
deuxime classe et 912 en troisime
classe. Propuls par trois turbines dune
puissance de 15 000 cv lui confrant une
vitesse de 17 nuds, il dplace 18 710
tjb (tonneaux de jauge brute - un tonneau
quivaut un volume de 100 pieds cubes,
soit 2,83 mtres cubes).
Requis pour la dure du conflit, le Cap
Trafalgar se trouve prs des ctes
dAmrique du Sud lors de lentre en
guerre de lAllemagne. Tous les passagers
et le personnel non indispensables
sa nouvelle activit sont dbarqus
Montevideo, en Uruguay. Le navire
se rend un rendez-vous larchipel
brsilien de Trindade et Martim Vaz,
1 140 km de Vitria (Brsil) avec le vapeur
allemand Steiermark de la HamburgLa canonnire SMS Eber transfre au
Cap Trafalgar des officiers de marine, de
larmement et des munitions. (DR)

66

Amerika Linie et la canonnire SMS Eber


qui lui transfre des officiers de marine,
de larmement et des munitions. Le
nouveau croiseur auxiliaire est ainsi dot
de deux canons de 10,5 cm SK L/40 et de
six canons de 3,7 cm. Sous lappellation
officielle de Hilfskreuzer B, le btiment,
command par le korvettenkapitn Julius
Wirth, finit de squiper sur cet archipel
o la Marine allemande a tabli une petite
base dapprovisionnement.
Le 14 septembre 1914, le bateau
allemand est entour des charbonniers
Berwind, ex amricain Boston City de
2 346 tjb, lanc en 1893, affrt par la
Hamburg-Amerika Linie et Pontos de
5 679 tjb, lanc en 1900 appartenant
la mme compagnie, qui assurent son

ravitaillement en combustible. Un troisime


charbonnier, lEleonore Woermann de
4 624 tjb, lanc en 1902 pour la
Woermann Linie AG, reste en attente
lextrieur du port. Repr par sa fume,
le Cap Trafalgar est dcouvert tt le matin
par le croiseur auxiliaire britannique HMS
Carmania qui se prpare le surprendre
quelques heures plus tard, sous le
commandement du Captain Noel Grant.
Il sagit galement dun paquebot mais
plus important que son vis--vis puisquil
dplace 19 524 tjb et mesure 198,20 m de
long et 22 m de large. Lanc le 21 fvrier
1905 par les chantiers John Brown & Co
Clydebank et mis en service en novembre
de la mme anne, il peut transporter
2 650 passagers. Il possde trois turbines

Le cargo amricain Boston City (en photo) est devenu le charbonnier allemand Berwind qui
assure en partie le ravitaillement du Cap Trafalgar le 14 septembre 1914. (DR)
lui procurant une vitesse de 18 nuds.
Important avantage pour le btiment
anglais, son armement de huit canons
de 12 cm surclasse largement les deux
canons de 10,5 cm du navire allemand.
Comprenant que pour se battre, il est
ncessaire de disposer despace, le SMS
Cap Trafalgar quitte son refuge pour
affronter le croiseur britannique. Par une
trange concidence, le SMS Cap Trafalgar
a pris laspect du HMS Carmania mais,

contrairement certaines affirmations,


la rciproque nexiste pas. Aprs avoir
envoy des messages annonant
laffrontement avec le btiment anglais et
donn sa position, 26 S et 035 W, les
deux navires se dirigent lun vers lautre.
Le Carmania tire trop tt, sans rsultat et
le Cap Trafalgar lui rpond beaucoup plus
efficacement puisque aprs deux heures
de combat, le croiseur auxiliaire anglais
a reu 79 coups au but dont certains en-

dessous de la ligne de flottaison et le pont


a t lobjet de nombreuses destructions.
Toutefois, larmement britannique a ragi
efficacement et bientt, des incendies
clatent sur les deux navires. La bataille
les rapproche de plus en plus, permettant
aux mitrailleuses dy prendre part car
quelques centaines de mtres dsormais
les sparent comme lon pratiquait
lpoque des guerres napoloniennes.
Alors que les incendies deviennent
incontrlables sur le Carmania, le Cap
Trafalgar vire au loin et met ses canots
de sauvetage la mer tandis quune gte
sur bbord saccentue, provoque par
des impacts sous la ligne de flottaison.
Les charbonniers demeurs dans le port,
recueillent 279 marins avant la disparition
du croiseur auxiliaire allemand. Il semble
que cinquante et un hommes aient perdu
la vie au cours de lengagement, dont le
capitaine Wirth, mais certaines sources
parlent de 16 17 victimes. Peu aprs, le
Cap Trafalgar coule par 2010 S et 02951
W. Le Carmania nest pas au mieux, les
incendies font rage, les superstructures
sont dmolies en plusieurs endroits,
une grande quantit deau a pntr
dans les cales, six hommes sont morts
et trente blesss attendent dtre pris
en charge. Trois dentre eux dcderont
le mercredi 16 septembre et un autre le
lundi 21 septembre. Le SMS Kronprinz
Wilhelm, qui a capt les messages, arrive

Le HMS Carmania sous son camouflage de guerre quai Halifax (Nouvelle cosse), sans doute vers la fin de la guerre ou dbut 1919. En insert
le Captain Noel Grant. (DR)

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Les LCT civils franais (3)

Lancien chaland de dbarquement britannique LCT 1131 est devenu le bac passagers Dput Jean Hay. On le voit ici au Chapus, lun
des deux appontements fixes construits spcialement sur le littoral continental, pour permettre le transbordement de vhicules et passagers
destination des les de R et dOlron. Deux autres appontements se trouvaient en vis--vis, un la pointe sud dOlron, et lautre R, sur la
pointe de Sablanceaux.

Les bacs passagers de la RDPE


Jean-Yves Brouard
Avec Adrien Etchverry, Guy Justafre, Yves-Guy Bertrand, Jean Robert. Un merci particulier Thomas Bouillette.
Sauf mentions particulires, les photos proviennent de la collection de Guy Justafre.
Plusieurs chalands de dbarquement type LCT (4), construits pendant la
guerre pour participer au dbarquement de Normandie, sont devenus, au gr des
circonstances de laprs-guerre, des bacs passagers franais, en particulier
entre la Charente-Maritime et certaines les au large de la cte de ce dpartement.
Au sein de la rgie dpartementale des passages de leau (RDPE)
Avant louverture du pont de lle dOlron,
en 1966, plusieurs bacs assuraient la
liaison entre lle et le continent. Lpoque
des bacs, raconte lhistorien Philippe
Lafon dans le dOlron Magazine (2001),
suscite bien des souvenirs chez ceux qui
les ont emprunts. Les bacs faisaient
vraiment partie de la vie insulaire, ils la
rythmaient en partie puisque tout passait

par eux. Une frquentation rgulire


des bacs obligeait en connatre
le fonctionnement, les usages, les
hommes. Il fallait organiser sa journe et
son voyage sur le continent en fonction
des horaires de traverses. Les horaires
taient affichs bien en vue la maison,
ct du calendrier des mares.
() Quelques rgles observer

Cette carte postale ancienne illustrant notre sujet, symbolise le changement profond dans
les relations entre les les charentaises et le continent. En haut, ce bac est un ancien chaland
de dbarquement britannique, sans doute le LCT 892 (bien que bac passagers franais, il
porte toujours son immatriculation dorigine). En bas, on voit ce qui a remplac le bac et ses
semblables : le pont de lle dOlron, inaugur en 1966. Paralllement au pont, au premier
plan gauche, cest lancienne route menant lappontement, que lon aperoit au bout du
virage. De lautre ct du coureau dOlron, prs du pont galement, au fond de limage,
cest lautre appontement utilis autrefois. Coll. JY Brouard.

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Sur cette photo de lAndr Lectre, le chaland


nest pas encore modifi (voir lencadr sur
les transformations en bac). Les voitures
lors de lembarquement ou le dbarquement
franchissaient la rampe avant, et devaient
faire un demi-tour sur le pont, tandis que les
camions et les cars devaient rouler en marche
arrire. Par la suite, sur cette liaison travers
la Seudre, entre La Grve et La Cayenne
(ceci est dailleurs inscrit sur le devant de la
passerelle), le Lectre a t remplac par un
bac automoteur, plus pratique pour traverser
le fleuve.

Une autre vue du bac Andr Lectre La Tremblade. Pour le moment, la rampe avant na pas
t soude et reste le seul moyen dembarquer et de dbarquer le matriel roulant. Par rapport
la prcdente photo, la coque est claire et le nom du bateau en noir. Les bacs ont eu, selon les
poques, soit la coque claire, soit la coque sombre.

bord : les places situes lavant


ntaient gure apprcies car la vue tait
bouche par les flancs abritant les postes
et par la rampe. Celle-ci tait dailleurs
un lieu de jeu recherch par les enfants,
malgr les interdits. Le personnel charg
de lembarquement navait pas son pareil
pour ordonner le ballet des vhicules,
les placer au centimtre prs, quil
sagisse dautobus, de camions, de belles
dcapotables ou de simples voitures :

tout le monde devait obir au doigt et


lil des marins placiers ! (). Quatre
de ces bacs, qui effectuaient galement
dintenses traverses en direction de lle
de R, au large du mme dpartement de
la Charente-Maritime, taient danciens
chalands britanniques type LCT Mark
4 ; ils ont donc, pendant 10 20 ans,
transport ainsi, sur une courte distance,
passagers et vhicules en tous genres.
Il sagit des LCT 906 (construit en 1943

au chantier Harland and Wolff N.


Woolwitch), LCT 892 (construit par Mac
Lellan Boness (Borrow in Furness) en
1943), LCT 1008 (construit par Stockton
Thornaby, lanc le 14 septembre 1943
et achev avant la fin du mois) et LCT
1131 (idem, lanc le 31 dcembre 1943
et achev en janvier 1944). Bateaux de
seconde, voire de troisime main, ils
provenaient de la flottille des 50 allgeurs
du Port autonome de Bordeaux, eux-

Toute une poque : une traverse de la Seudre bord de lAndr Lectre ses dbuts comme bac passagers, avec quelques automobiles, quelques
vlos Au pied de la passerelle, est inscrite la mention : Les voyageurs sont pris de descendre des vhicules pendant lembarquement, la
traverse et le dbarquement. Mais lhiver, chacun reste calfeutr dans sa voiture On remarque aussi le pont surlev et fait de planches de
bois de sapin.

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