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VIRUS

1. Introduccin
entidades orgnicas compuestas tan slo de material gentico, rodeado por una envuelta protectora. El
trmino virus se utiliz en la ltima dcada del siglo pasado para describir a los agentes causantes
de enfermedades ms pequeos que las bacterias. Carecen de vida independiente pero se pueden
replicar en el interior de las clulas vivas, perjudicando en muchos casos a su husped en este proceso.
Los cientos de virus conocidos son causa de muchas enfermedades distintas en los seres
humanos, animales, bacterias y plantas.

La existencia de los virus se estableci en 1892, cuando el cientfico ruso Dmitry I. Ivanovsky, descubri
unas partculas microscpicas, conocidas ms tarde como el virus del mosaico del tabaco. En 1898 el
botnico holands Martinus W. Beijerinck denomin virus a estas partculas infecciosas. Pocos aos ms
tarde, se descubrieron virus que crecan en bacterias, a los que se denomin bacterifagos. En 1935, el
bioqumico estadounidense Wendell Meredith Stanley cristaliz el virus del mosaico del tabaco,
demostrando que estaba compuesto slo del material gentico llamado cido ribonucleico (ARN) y de una
envoltura proteica. En la dcada de 1940 el desarrollo del microscopio electrnico posibilit la
visualizacin de los virus por primera vez. Aos despus, el desarrollo de centrfugas de
alta velocidad permiti concentrarlos y purificarlos. El estudio de los virus animales alcanz su
culminacin en la dcada de 1950, con el desarrollo de los mtodos del cultivo de clulas, soporte de la
replicacin viral en el laboratorio. Despus, se descubrieron numerosos virus, la mayora de los cuales
fueron analizados en las dcadas de 1960 y 1970, con el fin de determinar sus caractersticas fsicas y
qumicas.

2.- Caractersticas
Los virus son parsitos intracelulares submicroscpicos, compuestos por ARN o por cido
desoxirribonucleico (ADN) ,nunca ambos y una capa protectora de protena o de protena combinada con
componentes lipdicos o glcidos. En general, el cido nucleico es una molcula nica de hlice simple o
doble; sin embargo, ciertos virus tienen el material gentico segmentado en dos o ms partes. La cubierta
externa de protena se llama cpsida y las subunidades que la componen, capsmeros. Se denomina
nucleocpsida, al conjunto de todos los elementos anteriores. Algunos virus poseen una envuelta
adicional que suelen adquirir cuando la nucleocpsida sale de la clula husped. La partcula viral
completa se llama virin. Los virus son parsitos intracelulares obligados, es decir: slo se replican en
clulas con metabolismo activo, y fuera de ellas se reducen a macromolculas inertes.
El tamao y forma de los virus son muy variables. Hay dos grupos estructurales bsicos: isomtricos, con
forma de varilla o alargados, y virus complejos, con cabeza y cola (como algunos bacterifagos). Los virus
ms pequeos son icosadricos (polgonos de 20 lados) que miden entre 18 y 20 nanmetros de ancho (1
nanmetro = 1 millonsima parte de 1 milmetro). Los de mayor tamao son los alargados; algunos miden
varios micrmetros de longitud, pero no suelen medir ms de 100 nanmetros de ancho. As, los virus
ms largos tienen una anchura que est por debajo de los lmites de resolucin del microscopio ptico,
utilizado para estudiar bacterias y otros microorganismos.
Muchos virus con estructura helicoidal interna presentan envueltas externas (tambin llamadas cubiertas)
compuestas de lipoprotenas, glicoprotenas, o ambas. Estos virus se asemejan a esferas, aunque
pueden presentar formas variadas, y su tamao oscila entre 60 y ms de 300 nanmetros de dimetro.
Los virus complejos, como algunos bacterifagos, tienen cabeza y una cola tubular que se une a la
bacteria husped. Los poxvirus tienen forma de ladrillo y una composicin compleja de protenas. Sin
embargo, estos ltimos tipos de virus son excepciones y la mayora tienen una forma simple.

3.- Estructura viral


Los virus estn constituidos por macromolculas, las cuales se organizan de tal manera que le confieren
sus propiedades biolgicas y fsico-qumicas. Estos componentes moleculares son los siguientes:- Acido
nucleico: DNA o RNA.- Protenas.- Lpidos.- Hidratos de carbono. Estos componentes se organizan
constituyendo las partculas virales. El conjunto de cido nucleico y protenas es altamente organizado y
recibe el nombre de nucleo cpsula. Esta estructura se ordena de acuerdo a ciertas simetras, adoptando
las siguientes formas.
a)EI icosaedro : consiste en un poliedro regular de 20 caras planas triangulares.
b) Helicoide: la organizacin corresponde a una estructura en espiral o hlice.
c) Compleja: en este tipo de nucelocpsula no hay una simetra regular. La estructura de la nucleocpsula
le confiere a las partculas virales diversas propiedades, como estabilidad termodinmica y capacidad de
almacenar un mximo de masa en el menor volumen. La organizacin fsica de los virus como partculas
se denomina virin, que corresponde a la particula viral completa extracelular. Las protenas virales se
agrupan en unidades estructurales llamadas protmeros. Estas unidades estructurales, que pueden estar
formadas por una o varias protenas, se ordenan entre s para formar los capsmeros que corresponden a
las unidades morfolgicas observadas por microscopa electrnica que integran la nucleocpsula. Algunos
virus poseen lpidos e hidratos de carbono que se organizan en bicapas de lpidos con glicoprotenas
insertas, en la misma organizacin que las membranas celulares. La estructura de los virus.
Para describir la estructura de los virus esta el denominado bacteriofago T Even, las partes de este se
observan en la siguiente figura:

La capsida, esta contiene una capa de protena que la envuelve alrededor de un ncleo central de
un producto qumico altamente complejo llamado cido nucleico, utilizado por el virus para
su reproduccin. Tpicamente, la capsida se divide en subunidades llamadas los capsomeros. Las
radiografias han mostrado que los virus tienen una capsida en forma de un slido de 30 caras.
EL Cuerpo, posee una simetra compleja, asociada a la capsida hay un vstago con una estructura que
consiste en una vaina retrctil que rodea a un ncleo y es usada a modo de inyeccin.
La cola, localizada al final del nucleo, es una placa espigada que lleva 6 fibras delgadas, que ayuden a
asegurar al virus a sujetarse a la clula anfitrin, durante la invasin de la misma.

En una serie de experimentos realizados en 1955,por Fraenkel Conrat y Williams ,demostraron que el
virus del mosaico del tabaco (TMV),se formaba espontneamente cuando se mezclaba una protena
purificada de la capa y su RNA geonmico ,al ser incubadas juntas, la estructura del TMV se regenera por
si sola. A pesar de la gran variabilidad mostrada en las caractersticas del virus, todos se basan en
algunas caractersticas bsicas.

3.1.- Genoma viral


El genoma viral est constitudo por DNA o RNA. El genoma contiene la informacin gentica (genes)
necesaria para la sntesis de las protenas virales. El anlisis y secuenciacin de los cidos nucleicos
viralespermite conocer la naturaleza de las protenas de un virus. En algunos virus se conoce su
secuencia nucleotdica completa y en otros slo la naturaleza de ciertos genes. Es as como se puede
apreciar que los cidos nucleicos virale stienen ciertas caractersticas en cuanto a su organizacin;
algunos poseen secuencias nucleotdicas repetidas e invertidas en determinadas regiones del cido
nucleco
Protenas virales.
Las protenas que forman parte de la estructura viral estn codificadas en el genoma viral; no son muchas
porque los genomas virales son pequeos. Algunos virus, como el de la polio, poseen 4 protenas y otros
ms complejos, cerca de 100 Las protenas virales presentan ciertas propiedades y son responsables de
diversas funciones biolgicas. Algunas de ellas corresponden a la infectividad, proteccin del genoma
viral, actividad enzimtica, capacidad patognica, virulencia, inmunogenicidad y antigenicidad. Existe una
relacin entre la estructura y la funcin de estas protenas. Variaciones y cambios en las protenas virales
como consecuencia de cambios en el genoma dan origen a variantes genticas que determinan tipos y
cepas, las que presentan distintas propiedades biolgicas y patognicas. La manipulacin controlada de
los genomas virales y la obtencin de partculas virales con protenas que presentan determinadas
caractersticas, han sido fundamentales en la obtencin de vacunas.

4. Replicacin
Los virus, al carecer de las enzimas y precursores metablicos necesarios para su propia replicacin,
tienen que obtenerlos de la clula husped que infectan. La replicacin viral es un proceso que incluye
varias sntesis separadas y el ensamblaje posterior de todos los componentes, para dar origen a nuevas
partculas infecciosas. La replicacin se inicia cuando el virus entra en la clula: las enzimas celulares
eliminan la cubierta y el ADN o ARN viral se pone en contacto con los ribosomas, dirigiendo la sntesis de
protenas. El cido nucleico del virus se autoduplica y, una vez que se sintetizan las subunidades
proteicas que constituyen la cpsida, los componentes se ensamblan dando lugar a nuevos virus. Una
nica partcula viral puede originar una progenie de miles. Determinados virus se liberan destruyendo la
clula infectada, y otros sin embargo salen de la clula sin destruirla por un proceso de exocitosis que
aprovecha las propias membranas celulares. En algunos casos las infecciones son silenciosas, es decir,
los virus se replican en el interior de la clula sin causar dao evidente.
Los virus que contienen ARN son sistemas replicativos nicos, ya que el ARN se autoduplica sin la
intervencin del ADN. En algunos casos, el ARN viral funciona como ARN mensajero, y se replica de
forma indirecta utilizando el sistema ribosomal y los precursores metablicos de la clula husped. En
otros, los virus llevan en la cubierta una enzima dependiente de ARN que dirige el proceso de sntesis.
Otros virus de ARN, los retrovirus, pueden producir una enzima que sintetiza ADN a partir de ARN. El ADN
formado acta entonces como material gentico viral.
Durante la infeccin, los bacterifagos y los virus animales difieren en su interaccin con la superficie de
la clula husped. Por ejemplo, en el ciclo del bacterifago T7, que infecta a la bacteria Escherichia coli,
no se producen las fases de adsorcin ni de descapsidacin. El virus se fija primero a la clula y,
despus, inyecta su ADN dentro de ella. Sin embargo, una vez que el cido nucleico entra en la clula,
los eventos bsicos de la replicacin viral son los mismos.

5.- Enfermedades virales en plantas y animlaes


5.1.- Virus animales:
Constan de una cubierta proteica o cpsida que envuelve a una molcula de cido nucleico, que puede
ser ADN o ARN. Generalmente la cpsida va recubierta de una envoltura externa o supercpsida, que es
una doble membrana de naturaleza proteica o lipdica. En ella se encuentran glucoprotenas especficas
del virus. Normalmente las protenas de estas membranas vricas son codificadas por genes del virus
mientras los fosfolpidos proceden de las membranas de las clulas hospedadoras.
Los virus animales se clasifican con frecuencia en familias, gneros y especies, que tienen nombres
latinos.

5.1.1.- Virus animales que contienen ADN


Se clasifican en varias familias:
Poxviridae, los virus que pertenecen a esta familia se llaman poxviru; incluye especies como el virus de la
viruela-vacuna, el virus de la viruela (natural) y otros.
Poxvirus:
Herpesviridae, que incluye a los herpesvirus, que se dividen a su vez en varios tipos segn el sitio donde
producen la enfermedad. As encontramos herpesvirus de tipo 1, como el virus herpes labial, virus que
produce la gingivoestomatitis, virus que produce la queratoconjuntivitis; de tipo 2, como el virus herpes
genital; de tipo 3, virus de la varicela y herpes zoster; de tipo 4, virus de Epstein-Barr (mononucleosis
infecciosa); de tipo 5, como el citomegalovirus, y los virus del herpes de animales, como los que producen
la enfermedad de Marek de las aves, o la enfermedad de Luke en las ranas, etc.
Herpesvirus:
Adenoviridae, familia que incluye a los adenovirus, humanos y de mamferos.
Papovaviridae, incluye el virus del papiloma de Shope, virus de la verruga vulgar y otros.
Parvoviridae, incluye a los parvovirus como el virus latente de las ratas Kiljema, satlites adenovricos
(virus satlite asociados a adenovirus), etc.

5.1.2 .-Virus que contienen ARN


Comprenden familias como:Orthomyxoviridae, son orthomyxovirus los virus de la gripe de los tipos A
(humanos y animales),B (humanos), y C.
Virus de la Gripe:

Paramyxoviridae, comprende a los virus llamados paramyxovirus, como el virus que causa la enfermedad
de Newcastle, el virus de la paragripe del hombre (tipos 1, 2, 3 y 4), el virus del sarampin, el virus
respiratorio sincitial y otros.
Paramyxovirus:
Retroviridae, son los retrovirus, como el virus de los tumores de las mamas de ratones hembras, el virus
del sarcoma de Rous, el virus de la leucemia murina de Gross, el virus de la visna, el virus del SIDA, etc.
Algunos retrovirus son cancergenos (oncovirus).
Retrovirus ; Oncovirus:
Bunyaviridae, que incluye el virus de Bunyamera, el virus de Ucuniemi y otros.
Togaviridae, comprende virus como el virus del Simbis, del Chicungunia, del Semliki, del dengue, virus de
la fiebre amarilla, virus de la encefalitis por garrapatas, de la encefalitis japonesa, virus de la rubeola, etc.
Coronaviridae, como el Coronavirus del hombre,virus de la bronquitis infecciosa de las aves, etc.
Reoviridae, como el reovirus tipo I del hombre, el reovirus de los vertebrados, etc.
Picornaviridae, incluye a los virus llamados picornavirus, como el Poliovirus del hombre, el virus
Coxsackie, ECHO, los enterovirus, los rinovirus humanos, etc.
Picornavirus:
Arenaviridae, como el virus de la coriomeningitis linfocitaria y otros.
Rhabdoviridae, incluye los virus llamados rhabdovirus, como el virus de la rabia, el que causa la
estomatitis vesicular de New Jersey y otros.

5.2.- Virus vegetales


Virus que parasitan clulas vegetales a las cules causan enfermedades.Constan de un cido nucleico
encerrado en el interior de una cubierta proteica, y generalmente no presentan ninguna otra envoltura
externa. El cido nucleico puede ser ADN o ARN, de cadena doble o sencilla, circular o lineal.Los grupos
de virus vegetales, en la mayora de los casos, se denominan de acuerdo con su representante ms
destacado. Por ejemplo, un grupo que est muy relacionado con el virus del mosaico del tabaco se
conoce como grupo del tabaco.
Existen varios grupos de virus vegetales, algunos ejemplos son: los Tobamovirus, que tienen ARN
unicatenario lineal, a este grupo pertenece el Virus del mosaico del tabaco.
Los Potyvirus, con ARN unicatenario lineal, como por ejemplo el virus Y de la patata; Los Comovirus,
tambin con ARN unicatenario lineal, entre los que se incluye el virus del mosaico de la juda de careta; y
los Caulimovirus, que presentan ADN circular bicatenario, y entre los que se encuentra el virus del
mosaico de la coliflor.
Virus del mosaico del tabaco:
Virus vegetal que infecta a la planta del tabaco produciendo en la misma una enfermedad llamada del
mosaico, por el aspecto moteado que presentan las hojas infectadas.
Los primeros estudios que se tienen datan de 1892, ao en el que el botnico ruso Ivanowski descubri
partculas ultramicroscpicas productoras de enfermedad, suficientemente pequeas para atravesar filtros
de porcelana de poros muy finos. Ivanowski comprob que la enfermedad del mosaico de las plantas de
tabaco poda transmitirse a plantas sanas embadurnando sus hojas con el jugo obtenido de plantas
enfermas. Como resultado de este experimento, a los agentes infecciosos que podan pasar a travs de
filtros finos se los conoci como virus filtrables.
El virus del mosaico del tabaco (TMV) es de forma cilndrica, tiene unos 3000 angstrom de longitud y unos
180 de dimetro. Presenta una cubierta proteica con 2130 subunidades idnticas estrechamente
empaquetadas en una disposicin helicoidal, alrededor de una molcula de ARN de una sola hebra. El
ARN consta de 6390 nucletidos y est encerrado profundamente en la protena, lo que le hace
invulnerable al ataque por las ribonucleasas, y hace que el TMV intacto permanezca infectivo durante
dcadas.

La cubierta proteica est formada por sucesivos discos de dos capas cada uno con 17 subunidades por
capa, haciendo un total de 34 subunidades por disco. Las subunidades de los discos pueden deslizarse
una sobre otra para formar una hlice de dos vueltas, llamada arandela de cierre. El ensamblaje del ARN
entre los discos proteicos parece comenzar mediante una secuencia de bases especfica que tiene el
ARN del virus y que el disco de protena reconoce como sitio de iniciacin del ensamblaje. Se postula que
la regin de iniciacin del ARN forma un lazo que interacciona con el hueco central del disco de protena y
lo transforma en la forma helicoidal (en arandela de cierre) quedando as iniciada la hlice del virus; a este
extremo de ARN doblado en lazo se van aadiendo nuevos discos (que al interaccionar deslizan sus
subunidades formando una vuelta de hlice), y tras la adicin de cada disco se forma un nuevo lazo de
ARN, hasta que la totalidad de la hebra de ARN queda forrada de discos proteicos, y as el ensamblaje
del cido nucleico en la cpsida proteica queda por fin terminado. En el genoma del virus TMV hay seis
genes.

6.- Bacteriofagos
Virus que infecta clulas bacterianas.Tambin denominado fago. Cada bacterifago tiene un espectro
infeccioso muy limitado.
El descubrimiento de los bacterifagos se remonta a 1917, cuando el investigador francs D'Hrelle
descubri virus parsitos de bacterias a los que llam bacterifagos; observ que un agente invisible
estaba destruyendo sus cultivos de bacilos disentricos. Los bacterifagos atravesaban los filtros
impermeables a bacterias y slo se desarrollaban en presencia de bacterias vivas, haciendo que stas se
hincharan y lisaran.
Los bacterifagos primero se estudiaron como parsitos de las bacterias, con la intencin de aprovechar
su capacidad de destruir bacterias con fines teraputicos. Ms tarde viendo que no tenan gran eficacia
como terapia antiinfecciosa se utilizaron como material de investigacin biolgica, pasando a ocupar un
puesto central en el desarrollo de la gentica y la biologa molecular.
Hay muchos tipos de bacterifagos, por lo general, cada uno es especfico de una especie bacteriana, o
incluso de una cepa.
De forma genrica los fagos estn constituidos por una cubierta proteica polidrica denominada cabeza,
que est conectada a una estructura helicoidal que es un delgado apndice cilndrico denominado cola.
En algunos puede faltar la cola y entonces se presentan bajo forma de poliedros regulares. Esta
combinacin relativamente comn entre los fagos, nunca se encuentra en virus vegetales o virus
animales. Los cidos nucleicos de estos fagos estn en la cabeza. El fago se fija a la bacteria mediante la
cola protenica y una enzima de esta cola digiere parte de la pared celular de la bacteria, lo que permite el
acceso del cido nucleico del virus (encerrado en la cabeza) al interior de la bacteria. Las colas de la
mayora de los fagos son estructuras con forma de tubo, pero algunos tienen otro tubo externo, llamado
vaina que rodea al tubo interno llamado tubo central.
En algunos bacterifagos la estructura de la cola es muy compleja. En algunos fagos de la bacteria
Escherichia coli, como por ejemplo los pares T: T-2, T-4 y T-6, la vaina se contrae, y contiene 24 anillos
que forman un tubo, unido a la cabeza del fago por un collar. El extremo distal del tubo va unido a una
placa basal hexagonal, que tiene una espina de protena, llamada espina de la cola, en cada uno de sus
vrtices. Tambin se unen a la placa basal unos filamentos largos y delgados llamados fibrillas (fibras) de
la cola.
El cido nucleico de los bacterifagos puede ser ADN o ARN, lineal o circular, de hebra simple o de doble
cadena.
Algunos ejemplos de bacterifagos son las familias:
Myoviridae, que comprende fagos como T2, T4,T6 y P2, que contienen ADN lineal bicatenario;
Styloviridae, cuyos miembros tambin contienen ADN lineal de doble cadena, como por ejemplo los fagos
T5 y l; Pedoviridae, igualmente con ADN lineal bicatenario, incluye los fagos T3 y T7; Microviridae, que
incluye al fago FX174, que contiene ADN circular de cadena sencilla; Inoviridae, con ADN circular de
hebra sencilla, como por ejemplo los bacterifagos m13 y fd; Leviviridae con ARN lineal unicatenario,
ejemplos son QB, R17 y MS2; y Cystoviridae con ARN lineal bicatenario, incluye al fago F6.
Uno de los casos mejor estudiados es el bacterifago T4, activo sobre algunas cepas de enterobacterias.
Bacterifago T4;Fago T4

Existen dos tipos de fagos en funcin del mecanismo de infeccin que producen: fagos atenuados o
atemperados, aquellos cuyo cido nucleico se integra en el ADN de la bacteria a la que infectan y
permanecen as durante un perodo de tiempo en el cul no tienen accin ltica; pueden ser activados
bajo la accin de ciertos factores, transformndose en fagos vegetativos en los que el ADN del fago est
libre del de la bacteria; y fagos virulentos, aquellos que al infectar a una bacteria no integran su genoma
en el de aquella sino que se replican en el interior de la bacteria y cuando se han formado nuevos viriones
lisan la pared bacteriana para poder salir e infectar a otras bacterias.

Bacterifago T4
Esta micrografa electrnica de transmisin muestra un bacterifago T4, un virus que infecta slo a
bacterias (en algunos casos slo a Escherichia coli). Los fagos carecen de cualquier mecanismo
de reproduccin, y aprovechan los mecanismos de la bacteria para replicarse. Esto lo hacen agarrndose
a las paredes celulares con las fibras, a modo de patas, visibles aqu. La cola es una vaina que se contrae
para inyectar el contenido de la cabeza, el material gentico (ADN), dentro del hospedador. En 25
minutos, son capaces de utilizar con xito los mecanismos reproductores de la bacteria, y la progenie viral
llena la clula. Entonces, la atestada bacteria estalla, liberndose unas 100 nuevas copias del
bacterifago.

Estructura viral
Algunos bacterifagos (virus que parasitan bacterias), izquierda, tienen una estructura bastante
complicada y elaborada. El fago T4, representado aqu, consta de cinco protenas y de las siguientes
partes: cabeza, cola, un cuello o collar, placa basal y unas fibras a modo de patas. Por contra, un virus de
la gripe, derecha, es ms simple. Una envuelta lipdica envuelve el caparazn proteico, o cpsida, el cual,
como en el bacterifago, encierra el material gentico enrollado. Desde esta envuelta se proyectan dos
tipos de protenas a modo de pas, que determinan las propiedades infectivas del virus. Los
hospedadores humanos deben producir nuevas defensas inmunes cada vez que stas mutan; de aqu las
vacunaciones anuales que se realizan.