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LUMINIA CIUCHINDEL

RELAIS NARRATIFS
DANS LA LITTRATURE FRANAISE
DU MOYEN GE ET DE LA RENAISSANCE
Troisime dition

Coperta:

Pol de Limbourg
Les Trs Riches Heures du Duc de Berry
Calendrier: Avril XVe sicle
Chantilly, Muse Cond
Clich Giraudon.
RH04

Editura Fundaiei Romnia de Mine, 2007


Editur acreditat de Ministerul Educaiei i Cercetrii
prin Consiliul Naional al Cercetrii tiinifice din nvmntul Superior
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
CIUCHINDEL LUMINIA
Relais narratifs dans la littrature franaise du Moyen Age et de
la Renaissance, ediia a III-a / Luminia Ciuchindel. Bucureti,
Editura Fundaiei Romnia de Mine, 2007
Bibliogr.
ISBN 978-973-725-983-7
821.133.09''04/15''
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mijloace tehnice, este strict interzis i se pedepsete conform legii.
Rspunderea pentru coninutul i originalitatea textului revine exclusiv
autorului/autorilor

Redactor: Janeta LUPU


Tehnoredactor: Marcela OLARU
Coperta: Cornelia PRODAN
Bun de tipar: 25.10.2007; Coli tipar: 8,5
Format: 16/6186
Editura Fundaiei Romnia de Mine
Bulevardul Timioara nr. 58, Bucureti, Sector 6
Tel./Fax: 021/444.20.91; www.spiruharet.ro
e-mail: contact@edituraromaniademaine.ro

UNIVERSITATEA SPIRU HARET


FACULTATEA DE LIMBI SI LITERATURI STRINE
Conf. univ. dr. LUMINIA CIUCHINDEL

RELAIS NARRATIFS
DANS LA LITTRATURE FRANAISE
DU MOYEN GE ET DE LA RENAISSANCE
Troisime dition

EDITURA FUNDAIEI ROMNIA DE MINE


Bucureti, 2007

TABLE DES MATIRES

AVANT PROPOS .............................................................................


Les fabliaux ........................................................................................
Le conte et le roman au XVe sicle .................................................
Antoine de la Sale et le paradoxe romanesque au XVe sicle ........
Lvolution du genre narratif bref du XVe au XVIe sicles ............
Les conteurs de la Renaissance, Marguerite de Navarre ................
LHeptamron .....................................................................................
Bonaventure des Priers ....................................................................
Les nouvelles rcrations et joyeux devis ........................................
Fonctions et motifs du modle dencadrement des rcits
dans LHeptamron de Marguerite de Navarre ..............................
Mythe et ralit dans lthique de LHeptamron ..........................
Aspects du rapport discours/rcit chez les conteurs franais de la
Renaissance ......................................................................................
Bibliographie .....................................................................................
Les fabliaux .................................................................................
Antoine de la Sale .......................................................................
Le conte et le roman au XVe sicle ............................................
Marguerite de Navarre ................................................................
Bonaventure des Priers ..............................................................
Ouvrages gnraux sur le conte et la nouvelle du XVe au XVIe
sicles et dautres tudes consacres au genre narratif bref .............
Manuels dhistoire littraire ............................................................

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AVANT PROPOS

Les tudes de ce volume se proposent de donner un aperu de


quelques tapes importantes dans lvolution du genre narratif dans la
littrature franaise, des fabliaux jusquaux contes du XVIe sicle.
Lanalyse se circonscrit autour des crations qui, par leurs origines,
thmatiques et structures, tablissent des rapports de filiation, tant sur le
plan de la synchronie que sur celui de la diachronie. Il convient de
comprendre, dans la mme perspective, lattention particulire que nous
avons prte au roman du XVe sicle, notamment Antoine de la Sale, vu
le dveloppement du genre romanesque une poque dessor du conte et
de la nouvelle en qute dun statut original et plus stable. Les valeurs
thiques et esthtiques promues par ces productions littraires tmoignent
des nombreuses virtualits formatives de la littrature du Moyen ge et de
la Renaissance.
La dmarche mthodologique laquelle nous avons recours se
rclame des orientations modernes de lhistoire et de la critique littraires,
ayant pour principal objectif lapproche textuelle.
La contribution de la critique littraire et de lesthtique roumaines
lapprofondissement du processus littraire envisag nous ont t dune
trs grande utilit.
Ce recueil dtudes sadresse tant aux tudiants quaux professeurs
de franais dsireux dlargir leurs connaissances dans le domaine de la
narratologie mdivale et renaissante.
LAuteur
7

LES FABLIAUX

Le fabliau, cet enfant terrible dune littrature affranchie des


canons de la casuistique rigide des productions qui le prcdent et qui lui
sont contemporaines, merge au XIIe sicle et sa vogue stend jusquau
seuil du XVe sicle. Son grand mrite est dabord celui de rassembler et de
niveler un public divers, des cours seigneuriales jusquaux foires
populaires, toutes les catgories sociales se retrouvant runies dans le loisir,
pour le divertissement de mme que pour la culture. Pour tenter de mieux
comprendre lesprit des fabliaux, lhtrognit de leurs thmes, sujets et
personnages, il faut rapporter la ventilation des registres littraires
lpoque, au brassage du public, dans ce sens que la mme histoire tait
coute par le seigneur, le bourgeois et lhomme du peuple. Peu de genres
littraires mdivaux posent autant de problmes complexes que le fabliau,
oeuvre minemment destine se recrer pour et par le public, dans
lintention de rpondre certaines exigences apprciatives qui sont celles
de lauditoire des XIIe XIVe sicles.
Il devient donc ncessaire, avant de tenter une caractrisation du
fabliau, de tenir compte autant de la relation auteur-mdiateur-public que
de la spcificit structurale, formelle et intentionnelle de cette cration. Cela
signifie quil faut chercher, comme dans tout texte mdival, ce qui le rend
susceptible dtre intgr dans une grille correspondant une distinction
gntique, partir dun ensemble de rgles prexistantes ou manes du
texte mme, cette ossature paradigmatique de tout type littraire. La
mobilit du fabliau, fondamentale et intrinsque, se traduit par son
actualisation dans des sphres sociologiques trs diverses, et sa fixit,
notion quivoque pour une cration virtuellement changeable et sujette
des diffrenciations, cest la cristallisation de la matire narrative dans une
discipline lintrieur mme de la mobilit, cest--dire du colportage par
dplacement des fabliaux.
9

Le faisceau de constantes du fabliau doit tre cherch dans un


certain type de crateur et de public, dans sa thmatique, ses structures, son
but, autant de signaux susceptibles den prvoir les combinaisons
possibles et den faciliter une dfinition.
Loriginalit du fabliau sexplique aussi gntiquement, par un
retour sa spcificit en tant que production appartenant une poque:
XII-XIV-e sicles.
Des facteurs socio-historiques, comme la monte de la bourgeoisie
et lvasion de lesprit de sous la tutelle ecclsiastique, ont dtermin
lapparition, au milieu du XIIe sicle, dune littrature bourgeoise au nord
de la France, nettement distingue par son caractre anti-courtois, mme si
le fourrier de cette production reste en partie lesprit dominant qui la
prcde et qui est contemporain, do la dfense des valeurs sociales et
morales propages par la littrature courtoise dans bon nombre de fabliaux.
Malgr ce vague coloris aristocratique, la plupart de ces rcits acquirent
une connotation popularisante, rsultat de lmancipation de la littrature en
dehors des cours seigneuriales, o elle continue dtre tolre mme, faisant
figure de divertissement qui nignore pas le but moralisateur, mme si
celui-ci sefface derrire le comique le plus savoureux.
Lapproche du fabliau exige en premier lieu un claircissement,
mme sommaire, du rle dtenu par les auteurs, point de rencontre des
courants du public dont ils assurent la synthse au niveau culturel. Cela
devient possible par un essai desquisser ce type complexe de crateur et
dinterprte quest le jongleur. Par leur double rle littraire, celui de
conserver et de transmettre les textes dune riche diversit, de mme que
celui dtre responsables de la fixation des procds artistiques dans les
productions quils propagent, les jongleurs dont le rpertoire est
multiforme, sont les intermdiaires naturels entre la production littraire et
les classes sociales une certaine poque. Les jongleurs recruts des clercs,
qui avaient acquis une culture clricale, mais sans avoir reu les ordres,
couraient le monde connus sous le nom de goliards clerici vagantes,
vagi scolares ou vagants1. Ces gens de lettres apportaient leurs
connaissances grecques et latines assimiles la suite des traductions
effectues ds le XI-e sicle et propages par la posie morale quils
1

Voir ce propos: Olga Dobiache-Rojdestvensky, Les Posies des goliards,


Paris, Les Editions Rieder, 1931.
10

cultivaient. Aussi les gestes et les pomes anonymes leur restent-ils


redevables.
Lart des jongleurs et des clercs sexerce galement la cour
seigneuriale, ce qui leur impose une subordination aux gots de
laristocratie qui les imite peu ou prou. Cest le contact avec le peuple qui
reste tout de mme permanent et dune haute importance pour
lenrichissement de leur rpertoire. Participant la rjouissance populaire,
dans les foires et pendant les ftes, ce sont les jongleurs qui organisent et
conduisent les manifestations artistiques jusque dans les glises mme, o
ils talaient leurs talents de musiciens, acteurs et danseurs.
gents de la frivolit mondaine, il tait naturel que lglise les
dcrit.
Les fabliaux ouvrent une page trs intressante sur la condition
sociale, la culture des jongleurs et des clercs, leur rpertoire, leur public:
Mais ge sai aussi bien conter,/Et en romanz et en latin,/Aussi au soir
comme au matin,/Devant contes et devant dus.../Ge sai contes, ge sai
flabeax;/Ge sai conter beax diz noveax,/Rotruenges viez et noveles,/Et
sirvents et pastoureles...(M.R.I.,I)1. Linventaire complet de la matire
jongleresque y est pass en revue: chansons de geste, romans bretons, lais,
pices de thtre, rcits hagiographiques, pices places dans la mouvance
du Grand Chant Courtois.
A ct du jongleur et du clerc, un autre nom dont se parent souvent
les auteurs de fabliaux est celui de mnestrel. Ce nest que vers le XIIIe
sicle que la distinction entre la jonglerie et la mnestrandie devient plus
nette: le mnestrel acquiert un statut plus particulier, dofficier de cour et de
pote attitr et permanent auprs dun seigneur2.
Les fabliaux occupent une place de choix dans la masse des
productions que les jongleurs, les clercs et les mnestrels colportaient et qui
1

Ldition Anatole de Montaiglon et Gaston Raynaud, Recueil gnral et


complet des fabliaux des XIII-e et XIV-e sicles, New York, Burt Franklin, 1878, 6
vol., sera dsigne par le sigle M.R.; le premier chiffre indique le tome, le deuxime
celui de fabliau.
2
Voir propos des traits spcifiques de la jonglerie les tudes suivantes:
Edmond Faral, Les Jongleurs en France au moyen-ge, Paris, Librairie Honor
Champion Editeur, 1910; Antonio Viscardi, Le Letterature dOc e dOil, Milano,
Sansoni, Firenze ed Edizioni Accademia, 1967, Capitulo quarto: Le letterature
romanze, la tradizione clericale e la tradizione giullaresca, p.51-75; Paul Zumthor,
Jonglerie et langage, dans Potique, no.11/1972, p.321-336.
11

tmoignaient de leur culture. Par leur souci dauthenticit, ces crations


taient les faits divers, parfois les actualits que le public attendait entre
deux rcits srieux.
Lauteur du fabliau sclipse derrire le texte, do le nombre rduit
de manuscrits signs (une quarantaine de fabliaux sur 160 sont signs) et
labsence de rpertoires complets de fabliaux. Ce qui compte cest lhistoire
en elle-mme, juge suffisamment russie pour quelle circule seule.
Derrire les auteurs anonymes de fabliaux, genre littraire longtemps
ddaign et considr mineur, se cachent des noms dcrivains illustres
dont lart potique est coul dans le moule dune langue qui prend
conscience de sa valeur littraire. Les quelques manuscrits signs tayent
cette affirmation. Parmi les jongleurs artistes et artisans, auteurs attests de
fabliaux, on retrouve le nom de Rutebeuf sur cinq manuscrits: Lme au
vilain, Charlot le Juif, La Dame qui fist trois tors entor le mostier, Frre
Denise, Le testament de lne. Dautres jongleurs, comme Gautier Le Leu,
Gurin, Guillaume le Normand, Jean le Chapelain Cortebarbe, Huon le
Roi, Hugues Piauceles, et surtout Jean Bodel, un rimoiere de fabliaus,
comme il se prsente lui-mme, nen restent pas moins clbres. Des
mnestrels Jacques de Baisieux, Watriquet de Couvin, Jean de Cond
ou de grands clercs Henri dAudeli ou Philippe de Beaumanoir ont
galement laiss leur signature sur les fabliaux.
Le plus ancien fabliau attest est Richeut, compos entre 1174 et
1177, et les textes les plus tardifs semblent tre les fabliaux de Jean de
Cond, composs vers 1340. Laire de rpartition des fabliaux comprend,
pour la plupart, les provinces du nord de la France, notamment: la Picardie,
lArtois, le Ponthieu, lle-de-France, lOrlanais, la Normandie, la
Champagne. Bon nombre de ces productions ont clos, dans la seconde
moiti du XII-e sicle, en Angleterre.
La terminologie que les auteurs de fabliaux emploient pour dsigner
leurs oeuvres est fluctuante, et les tmoignages quapportent les textes
rendent compte galement de lorigine et de la signification du fabliau, de
sa muance et de son osmose avec les genres qui le confinent. On retrouve
dans les textes, et plus particulirement dans leur prologue, des
dsignatifs dont nous avons recens un certain nombre: fabliaus (60
fabliaux), fablel, fableau, istoire ou fable (il arrive que ce dsignatif soit la
consquence dune contamination avec les fables dIsopet, qui figurent
parfois ct des fabliaux dans le mme manuscrit), voir, dit, romanz,
12

reverie, conte, proverbe, essanple, lays, reson, roman, trait, disti,


chanson, serventois, reclaim, rime, truffe, rise, mensonge, merveille1.
La dominance de certains traits pertinents et rcurrents dans la masse
des fabliaux permet de dceler leurs traits caractristiques. La plupart de ces
rcits dbutent par une formule destine attirrer lattention de lauditoire.
Les auteurs affirment leur intention de raconter une aventure:
Dune aventure que je sai/.../Vos conterai briemant la some (MR,
V, XXXXI).
Or vous voudrai avant passer/Et dire toute laventure (MR, III,
LXXII).
Qui daventure velt traiter,/II nen doit nule entrelaisser/Qui bonne
soit raconter (MR, II, XXXV).
On y reconnat facilement un rsidu de la littrature courtoise,
surtout des romans bretons et des lais. De ce point de vue, le fabliau est
une matire mise en forme, et la matire de prdilection cest laventure...
Elle en est aussi le moteur2. A la diffrence de lacception que le mot
aventure a pour les rcits arthuriens ou pour les lais, o lexploit
chevaleresque est subordonn la qute dun idal de perfection morale
mise au service de lamour courtois, dans les fabliaux laventure est
lvnement vraisemblable, dpouill du vernis ferique et transcendantal.
Il est trs rare que le merveilleux sy mle, et le principal souci du conteur
est de souligner lauthenticit des faits, de la matire aprise.
La rcurrence du terme matire, dans laquelle le fabliau puise son
sujet, pose le problme de la circulation de ces rcits. Daprs les
tmoignages textuels, la principale voie de transmission des fabliaux est
celle mmorielle:3
Une fable vueil comencer,/Que je oy lautrer counter (MR, II,
XLVIII).
1

A propos des termes par lesquels les auteurs mdivaux nommaient leurs
oeuvres de mme que pour le concept de genre au Moyen-Age voir Paul Zumthor,
Essai de potique mdivale, Paris, Seuil, 1972, chap. 4: Lorganisation
hirarchique, p.157-185.
2
Roger Dubuis, Les Cent Nouvelles Nouvelles et la tradition de la nouvelle
en France au moyen-ge, Grenoble, Presses Universitaires, 1973, p.175-176.
3
Cf. Jean Rychener, Contribution ltude des fabliaux, Genve, Librairie
Droz, 1960, vol. I, p.99-141.
13

...Commencier vous vueil un fablel/


Por ce quil mest cont et dit (MR, III, LVIII).
Rien en ai la matire aprise (MR, III, LXXV).
Le fabliau est essentiellement cont et dit, ce qui implique la
reconnaissance du folklore comme source primordiale de ce type de rcit.
Le mrite du pote consistera, par consquent, dans lenjolivement d la
rlaboration artistique du sujet conformment aux exigences dune
captatio benevolentiae du public. Le souci dun art potique rejoint celui
de rimer une action digne dtre raconte: Quiconque veut bien
rimoier,/II doit avant estudier/A bone matire trouver/Si quil ne soit au
recorder/De nului blasmer ne repris/Et par ce me sui entremis/De fere I dit
dont jai matiere (MR, II, XXXVII).
Quelle quen soit la circulation du fabliau, orale ou crite1, les
qualits de lhistoire semblent tre devenues de vritables lois du genre.
La premire rgle est lauthenticit des faits narrs: Por ce que nest pas
droit dite, /Vous vueil dire la vrit (MR, III, LV).
Segnor, je nai de mentir cure/Anois dirai une aventure... (MR,
V,CXXIII).
Au critre de la vraisemblance des vnements sajoute celui de la
nouveaut du sujet:
Uns joliz clers.../Vous vueil dire chose novelle (MR, II, XXVI).
Seignor, ciez I. noviau conte/Que ma fable dit et raconte (MR, III,
LXV).
Et comme un corollaire de ces qualits du conte, sa brivet
obligatoire, qui rside dans la subordination du rcit lanecdote, autrement
dit lunit du sujet, du caractre, et parfois mme du lieu et du temps, ce
1

Parfois lauteur avoue avoir trouv sa merveilleuse aventure en


escriture. On peut mme supposer lexistence des rpertoires de fabliaux do la
riche tradition manuscrite de certains rcits qui nous sont parvenus par de
nombreux remaniements: par exemple le fabliau CVI, Constant du Hamel, sest
transmis par cinq manuscrits. (Cf. Per Nykrog, Les fabliaux, tude dhistoire
littraire et de stylistique mdivale, Copenhague, Ejnar Munksgaard, 1957, p. 36.
Lauteur de cette tude suppose aussi lexistence lpoque respective des
collectionneurs de manuscrits dans des codices-bibliothques, les fabliaux tant
considrs des crations artistiques au mme titre que les lais, romans, pices
lyriques, etc. (idem, p.51).
14

qui confre aux fabliaux un cachet de classicisme au sens du XVIIe


sicle, qui rend ces productions plus susceptibles dtre encadres dans un
type littraire ayant une certaine stabilit en dpit de toute terminologie
flottante.
Que li fablel cort et petit/ Anuient moins que li trop lonc (MR, III,
LVIII).
Je vous dirai trestot briment/La fin et le commancemant (MR,
V,CXXVIII).
Lconomie narrative assure leffet de surprise, mme si lon
enchane des dtails qui retardent en suspens le dnouement. Dans ce cas,
lauteur coupe brusquement la narration par des assertions du type: Que
vous feroie plus lonc conte? (MR,I, VI).
La longueur de quelques fabliaux, composs le plus souvent dune
mosaque dvnements htroclytes, ne contrevient pas aux exigences du
genre. Le volume du conte sexplique dans ce cas, dune part, par les
concessions quune littrature de projection orale doit faire lauditoire,
selon ses gots, son niveau de culture, et dautre part, du point de vue du
rcitant, son besoin de tenir tte la concurrence de ses confrres. Le
record en matire de raconter nest pas sans relation avec une tradition du
conte laquelle le fabliau emprunte la charpente narrative. Un aperu de
ses possibles origines, bien quun pareil examen doive tre abord avec
beaucoup de prudence, facilite lapproche du genre narratif bref, du fabliau
en loccurrence, et ouvre ce double volet constitu par la moralit et la
porte comique du fabliau.
En Espagne et en France, des rcits difiants dorigine orientale sont
traduits, ds le XII-e sicle, par les rudits arabes et hbreux, connaissant
vite une large diffusion. Il sagit dabord de louvrage de Petrus Alphonsi,
Disciplina clericalis, qui date du dbut du XII-e sicle, livre fait en partie
des proverbes et des exemples des Arabes, de fables et de vers, et
finalement de ressemblance des animaux et des oiseaux.
Les fabliaux sont redevables ce livre de sagesse qui, sous la forme
de lexemple et du raisonnement, fournit des thmes fort gots par la
narration qui lui succde: les dfauts de lindividu (hypocrisie, envie,

15

bassesse, abjection, mensonge, duplicit, malice, ruse) constamment


opposs aux vritables vertus1.
Ds la premire moiti du XIIIe sicle, on traduit et on adapte les
Mille et une nuits, dont le recueil bagdadien, connu sous le titre de Syntipas
ou Le Livre des sept sages jouira dune immense fortune dans toutes les
littratures europennes. En France cet ouvrage est traduit vers 1225 et
quelques sujets de fabliaux lui sont redevables (par exemple: DAubere, la
vieille maquerelle, Le Lai dAristote, et dautres contes dont le thme est
principalement la ruse des femmes). En Espagne, il circulait la mme
poque, sous le titre de Libro de los engannos y assayamentos de las
mujeres. Il faut y ajouter la traduction du clbre texte de Calila et Dimna
et ladaptation en franais de Robert le Diable, la fin du XIIIe sicle, ce
qui tmoigne de limportance de la littrature difiante et de la vogue du
conte lpoque qui prcde lapparition des premiers fabliaux. Lessor de
lexemplum2 nest pas sans rapport non plus avec la tradition des fabliaux,
mme si, dans ce cas, on peut constater une influence rciproque, tant
donn le dveloppement parallle de ces deux types de rcits au XIII-e
sicle. Instruire et divertir sont les impratifs des auteurs des exempla, qui
sadressent toutes les catgories sociales, trouvant pour chacune un
enseignement concentr dans un dicton ou un proverbe illustr par une
brve histoire. Laspiration moralisante et lhabit comique de ces contes
rejoignent la quintessence du fabliau.
Dans des textes qui semblent tre minemment religieux, comme les
contes pieux du recueil de La Vie des anciens pres, du XIIIe sicle, on
remarque la mme ouverture aux aspects de la vie quotidienne.
Ltymologie mme du mot fabliau, diminutif de fabula3 nous met
sur une voie o il est possible quon retrouve de profondes traces
1

Voir propos de lvolution de la narration mdivale en Espagne, E.


Ramelin Marsan, Itinraire espagnol du conte mdival (VIIIe XVe s.), Paris,
Klincksieck, 1974.
2
Lexemplum, rcit prononc en langue vulgaire et crit en latin, dont la
vogue stend du IVe jusquau XVI-e sicle, tait lhistoire moralisatrice dorigine
antique et folklorique, qui servait au prdicateur pour illustrer une vrit morale et
pour veiller lattention de lauditoire pendant le sermon.
3
Voir, propos de ltymologie du mot fable et des ses connotations en
ancien franais, Paul Demats, Fabula trois tudes de mythographie antique et
mdivale, Genve, Droz, 1973 coll. Publications romanes et franaises fondes
par Mario Roques, diriges par Jean Frappier.
16

dinspiration pour le genre en question. Ds la deuxime moiti du XIIe


sicle, on fait la connaissance des fabliaux latins en France, par le
truchement des ouvrages, tel le Geta de Vital de Blois (reprise du thme
dAmphytrion, satire de lenseignement thologal parisien) et bien avant,
vers 1170, lAlda deviendra un modle de conte raliste qui npargne pas
le ton licencieux. LOvide moralis, traduction du XII-e XIII-e sicles des
Mtamorphoses auxquelles sajoutent les interpolations des copistes des
fables ayant pour source les gloses latines rend la fable son vrai sens,
qui est celui de corriger la nature humaine en dnonant la vrit. Dans
Richeut, premier fabliau attest, la femme du personnage principal
sappelle Hersant, ayant le mme nom et les mmes attributs que la femme
dIsengrin, le hros du Roman de Renart dont les histoires taient connues
par les auteurs des fabliaux.
Les contes de lIsopet de Marie de France et certains pisodes du
roman occitan de Flamenca sont trs proches des sujets des fabliaux.
Genre burlesque, le fabliau appartient une littrature objective, o
le grotesque se joint lhumour, relevant de cet esprit de satire
caractristique aux productions du XIII-e sicle, quon retrouve chez les
auteurs du Roman de Renart, dans la premire branche du Roman de la
Rose ou chez Rutebeuf.
La recherche de la pointe nest que lapparence derrire laquelle la
plus banale anecdote suscite une rflexion. Robert Guiette souligne la
valeur des fabliaux, ces petits rcits ralistes, qui sont vrais parce quils
sont justifis par une vrit profonde1. Les attaques dont la cible sont la
monarchie et la fodalit surprennent par la hardiesse du ton. Le jongleur,
hritier des fous qui disent la vrit, conseille au monarque absolu la
temprance: Sire, moun counsail vus dirroy:/Si vus vostre estat veillez
bien garder, /Ne devrez trop encrueler,/Ne trop estre simple vers ta
gent;/Mes vus portez meenement...(MR, II, LII, Le Roi dAngleterre et le
jongleur dEly). Une vieille paysanne connat la manire dont on peut
obtenir la faveur dun seigneur:...riches hommes hauts,/Qui plus sont
desloiaus et faus;/Lor san et lor parole vandent,/A nule droiture

Robert Guiette, Fabliaux, Divertissement sur le mot fabliau. Notes


conjointes, dans Questions de littrature, Gent-Gand, Romanica Gandensia, VIII,
1960, p.74.
17

nentandent,/Chacuns prandre sabandonne:/Povres na droit, se il ne


done. (M.R., V, CXXVII, De la vieille qui oint la palme au chevalier).
Mme si le divertissement du public reste le premier objectif, il
conviendrait de juger le fabliau daprs ses thmes, ses sujets, ses
personnages, motivs dans leur ensemble par un engagement du narrateur
dans la ralit quil vit et quil transfigure selon lexigence dinstruire qui
rgit ce type de rcit.
Le but moralisateur, impratif de la plupart des fabliaux est atteint
soit dune manire implicite, par un dicton plac au dbut ou la fin de la
narration, qui sappelle souvent essample ou proverbe, soit dune
manire explicite, la morale tant contenue dans le dveloppement mme
du thme. Fort got plus de deux sicles par les gens de toutes les
catgories sociales et de tous les ges, le fabliau faisait figure maintes fois
de leon publique: Vos qui fableaus volez oir,/Peine metez
retenir;/Volontiers les devez aprendre,/Les plusors por essample
prendre,/Et les plusors por les rises/Qui de maintes gens sont ames.
(M.R., VI, CXL).
Le comique, quelque gratuit quil puisse paratre, touche lironie
qui npargne aucun aspect de la ralit, que cela vise la hirarchie sociale
dans sa totalit ou simplement lindividu, cette entit place au milieu des
proccupations dune poque qui amorce lclosion de lesprit humaniste.
Malgr limpression dinconsistance et dhtrognit constate au
niveau de la structure narrative et du style, lunivers des fabliaux dcouvre,
peut-tre paradoxalement, son unit par un cart voulu aux normes
pouses par les autres productions littraires de la mme poque. A cela
sajoute aussi la polarit thmatique de certains groupes de fabliaux, qui se
laissent de la sorte facilement runis en familles dune remarquable
varit et complexit1.
1. Un trs grand nombre de fabliaux accusent un caractre nettement
anticlrical. Les auteurs y daubent sur les prtres, les prvts, les ordres
monastiques: Le testament de lasne, Du provos a laumuche, Du prestre
qui fut mis au lardier, Du frere Denise, etc.
1

Voir ce propos les classifications des fabliaux proposes par: Per


Nykrog, Les fabliaux tude dhistoire littraire et de stylistique mdivale, op. cit.,
pp.53-66; Omer Jodogne, Considrations sur le fabliau, dans: Mlanges offerts
Ren Crozet, Poitiers, 1966, tome II, pp.1045-1054.
18

2. Un des thmes de prdilection des fabliaux est la ruse des femmes,


la mysoginie restant un trait fondamental de cette littrature: Des trois bous,
La Houce partie, De la borgeoise dOrliens, Le Cuvier, Le Dit des perdriz,
De lEspervier, Le lai dAristote, DAubere, la vieille maquerelle, etc. Un
volume trs restreint de fabliaux dfendent les femmes vertueuses: De
Constant du Hamel, DEstormi, De la Dame escollie, Du prestre et de la
Dame, etc.
3. Encyclopdie vivante de leur temps, mosaque sociale o toutes les
classes se retrouvent dpeintes avec un excellent sens de la ralit, les
fabliaux dnoncent les abus commis contre les gens simples paysans,
artisans, bourgeois moyens, jongleurs, clercs, mnestrels: Du vilain Mire,
Du vilain qui conquist paradis par plait, De Brunain, la vache au prestre,
Du vilain au buffet, De la vieille qui oint la palme au chevalier, De trois
aveugles de Compigne, Du povre Mercier, De Saint-Pierre et du jongleur,
Des deux Bordeors ribauz, La Contre-gengle, etc.
4. Bien quexclues souvent des fabliaux, quelques historiettes
sentimentales, qui gardent le cachet des rcits daventure et des lais, dans le
thme, le dcor, le got pour le merveilleux, la dfense de lidal
chevaleresque, des topo propres la littrature courtoise, peuvent tre
retenues en tant que fabliaux, tout en se situant en contrepoint avec les
types de narrations apparentes: Du vair pelefroi, De Guillaume au faucon,
Du mantel moutaill, Des trois chevaliers et del chainse, Du chevalier la
corbeille, Du chevalier qui recouvra lamour de sa Dame, Des Tresces.
Quoiquils voisinent parfois, dans les manuscrits, avec les lais et les
lgendes damour, preuve de leur coexistence, ces fabliaux en prennent le
contre-pied par leur intention parodique et moralisatrice qui prime. Le rcit
bascule souvent dans un vaudeville. Au -del de la ligne de clivage qui
spare ces types de narrations, il y a eu contamination rciproque, lment
essentiel dans la comprhension de la littrature mdivale1.
1

Voir ce propos les opinions sur le lai et le fabliau de Jean Frappier,


Remarques sur la structure du lai. Essai de dfinition et de classement, dans La
littrature narrative dimagination des genres littraires aux techniques
dexpression, colloque de Strasbourg, avril 1959, Paris, PUF, 1961, p.25; sur les
critres de distinction entre la littrature courtoise et les fabliaux: Omar Jodogne,
Considrations sur le fabliau, op. cit., p.1045 et Henri Coulet, Le roman jusqu la
Rvolution, Paris, A. Colin, 1967, p. 77; sur la finamor et les fabliaux, voir en
particulier Paul Zumthor, Langue, texte, nigme, Paris, Seuil, 1975, pp.223-226.
19

5. Un groupe considrable de fabliaux oprent une section dans la vie


sociale de lpoque, et se prsentent, dans leur ensemble, comme de
vritables almanachs populaires. On pourrait les subdiviser en plusieurs
catgories selon laspect de lactualit quils visent:
a. Les tats du sicle: Des Estats du sicle, De Grognet et de Petit,
Le Roi DAngleterre et le jongleur dEly, Une branche darmes, etc.
b. Les faits divers: Des vins douan, etc.
c. Les leon pratiques: De loustillement au villain, Le dit des
marchans, De la dent, etc.
6. Il y a des fabliaux qui ne servent qu illustrer un proverbe sous
une forme anecdotique. Ils prchent la modration et essayent de corriger
les travers de lindividu par lintermdiaire de lexemple difiant: Del
convoiteux et de lenvieus, De fole larguece, De Jonglet, Le meunier
dArleux, Du faucon lanier, etc.
7. La fin de certains fabliaux nous autorise les inclure dans une
sous-classe qui sarticule la prcdente, tout en se distinguant par la
structure ouverte aux procds comiques les plus divers. Il y a des
historiettes qui rappellent les jugements des cours damour, et quon
pourrait classer dans la catgorie des jeux-partis: Des trois Dames qui
trouverent lanel au conte, Du bouchier dAberville, Des deux chevaus, etc.
Dans dautres rcits, les auteurs manient le dialogue subordonn lauto
caractrisation des personnages, la manire des farces, accentuant le ct
thtral grce lhabilet de la trame dramatique, au niveau des jeux de
mots, des calembours, des tours desprit, des qui pro quo ou des
homophonies. Des deux Angloys, Du prestre qui fu mis au lardier, La Patre
Nostre farsie, Du prestre qui dist la passion, Estula, La Male Honte, etc.
Les personnages des fabliaux sont des types, chaque croquis
psychologique sassumant, le plus souvent, des prrogatives caricaturales.
Leurs attributs restent identiques tout au long du rcit et la principale
fonction du personnage est de reprsenter exclusivement un dfaut ou une
qualit. Il se manifeste quelquefois par son nom descriptif, suggrant lui
seul le type respectif (Baras, Haimes, Travers, Tassel, Sire Hain, Dame
Anxieuse, Brifaut1, etc). Il serait intressant aussi dtablir les oppositions
fonctionnelles, dordre social et moral, qui sous-tendent lunivers
psychologique des fabliaux. Ce procd de groupement de ces rcits est
1

Baras ruse, tromperie; (h)ames-pige; travers fig.ennemi; Tassel nom


dun tratre renomm; haineus ennemi; brifalt glouton.
20

suggr par Per Nykrog1, qui remarque la tendance des conteurs se situer
sur un plan purement social, opposant les diffrents types de personnages:
le vilain et le bourgeois au clerg et tout lappareil doppression fodale,
lamant au mari, le jeune au vieux, la courtoisie la vilenie, etc.
La structure narrative des fabliaux relve de deux types de rcit: les
fabliaux simples, qui recouvrent pratiquement la majeure partie des
narrations, et les fabliaux labors, dont on peut mentionner: Du prestre
quon porte ou de la longue nuit (ou Le dit du Soucretain), Du bouchier
dAberville, Du prestre et du chevalier, Le meunier dArleaux, De SaintPierre et du jongleur, Le Dit des perdriz, De Barat, de Haimet ou Des trois
larrons, De Constant, du Hamel, etc. Lintrt du conteur y est centr sur
lintrigue et le fabliau se prsente comme un conte dvelopp, voire
tiroirs, empruntant souvent aux modles des rcits orientaux la technique
de lenchssement des intrigues. Il sagit de ce type de conte caractris par
la juxtaposition des rcits dont les motifs et les personnages servent de
charnires, par la multiplication des consquences, chaque narration
conservant son autonomie et pouvant circuler seule. Il ne faut pas exclure
en ce qui concerne ce dernier type de fabliaux le facteur qui a jou un grand
rle dans llaboration et la diffusion de cette littrature: la transmission
mmorielle double de la tradition crite, qui exigeait en quelque sorte de la
part du colporteur, auteur et rcitant, une virtuosit dans la recherche de
nouveaux effets autour dun seul vnement, afin de maintenir lattention
de lauditoire, au risque mme de rendre parfois lhistoire touffue. Le propre
des fabliaux qui sapprochent du type de rcit labor est de rechercher leffet
de surprise, lauteur svertuant prparer linattendu par une remarquable
gradation de la tension jusquau point de bascule, rsultat des malentendus
plaisants fonds sur les jeux de mots ou sur les calembours spcifiques au
comique burlesque. Les principales qualits du fabliau sen dgagent plus
facilement: la gauloiserie, lacuit de la satire, lironie parfois enjoue, parfois
mordante, la malice, le ton factieux, lesprit de caricature, la capacit de
comprendre la ralit et den saisir lessentiel.
Mme sils nont pas laiss un art potique, les auteurs des
fabliaux ont la conscience artisanale de leur mtier, du moment que toute
technique est une prise de conscience. Rcit de 20 1000 vers, en
dcasyllabes rimes plates sans coupure strophique, parce que telle tait la
1

Cf. Per Nykrog, Les Fabliaux..., op.cit., pp.107-109.


21

forme originaire du XII-e sicle1, le fabliau reste la cheville ouvrire du


genre narratif bref.
Retrouvables dans les contes russes et nordiques, perptus jusqu
nous jours, dans le folklore universel, par la tradition des facties, des
thmes, des motifs et des personnages pareils ceux des fabliaux, ont t
voiturs aussi au-del des frontires de la France. En Allemagne, au XIIIe
sicle, on assiste lclosion du conte en vers en moyen haut allemand. A
la mme poque, la vogue de la nouvelle se rpand en Italie. Il ne sagit
dune imitation servile dans aucun de ces deux cas mais dun cheminement
parallle, et souvent dune certaine influence rciproque.
Rcits divertissants et difiants, repris pour la plupart dans le recueil
des Cent Nouvelles Nouvelles et dans les productions narratives de la fin du
XVe sicle, les fabliaux sont vite devenus une source intarissable
dinspiration pour les conteurs illustres de la Renaissance, qui les ont
transposs: Boccace, Marguerite de Navarre, Bonaventure Des Priers,
Chaucer, Stricker, Pogge, Domenichi, Malespini, Saccheti, Molire2, La
Fontaine et Le Sage y empruntent certains sujets.
Prsent dans les recueils indiens, comme ukasaptati et Hitopadea,
dans la Bible, sous la forme de la parabole, dans les lgendes homriques et
dans les apologues sopiques, le moule du fabliau se pare dune
universalit de tout conte, de tout temps, de toute littrature. Remonter ses
sources signifie retracer lacheminement du genre narratif bref, quelles
quen soient les donnes spatio-temporelles. Aussi sexplique-t-il mieux les
concidences thmatiques des rcits qui viennent des quatre coins du mode,
et la voie orale reste essentiellement la premire source du fabliau en tant
que conte: Lessentiel du rcit, sa forme organique, joue sur des situations,
des intrts, des mobiles communs toute lhumanit... Cette
indtermination culturelle rend compte de luniverselle diffusion de certains
thmes: ce sont des passe-partout adapts toutes les serrures3.
Dans la perspective de luniversalit de sa valeur, toute approche du
fabliau devient une opration aussi dlicate que celle de sparer le minerai
prcieux de sa gangue.
1

Except le fabliau: Prestre mis au lardier.


Voir, ce propos, ltude de Sorina Bercescu: Le Vilain Mire si Le
Mdecin malgr lui dans Analele Universitii Bucureti, Literatur universal
i comparat, No.1, 1972, p.87-95.
3
Claude Bremond, Logique du rcit, Paris, Seuil, 1973, p.52.
22
2

LE CONTE ET LE ROMAN AU XVe SICLE

Sil y a des formes littraires dont la biographie chappe aux


donnes les plus exactes, le conte en serait une, vu que sa date et son lieu de
naissance se retrouvent dans la mmoire mme de lhomme de tout temps
et de toute contre. Le statut du conte, jouissant dune indpendance bien
que relative, lui confre la capacit protiforme de se soustraire la
poursuite dans les frontires du territoire narratif, lhabitude contraignante
des canons littraires. Ses dons mimtiques lui prtent la force de
dissimuler et de sadapter aux masques les plus divers.
Dpt inpuisable de sagesse, chronique immmorielle et
pourvoyeur de pratiques vitales, le conte possde une destine qui se
confond avec celle de lhomme mme, son crateur et matre. Dans la
conscience de ceux qui lont invent leur profit, le conte a parcouru un
trajet initiatique par sa projection mme dans un temps mythique, tant
donn la manire de le concevoir comme moyen de communiquer une
exprience1. Do le caractre minemment oral de son registre littraire
dans lequel le message transmis refait litinraire de la gense et de la
rception de toute cration littraire.
Le fonctionnement du conte, en tant que modle offert notre
ralit concrte2, se vrifie par voie mmorielle, dans un processus o
metteur et rcepteur se confondent souvent dans la fixation des archtypes
narratifs. Cest par sa double porte, thique et esthtique, quil convient de
saisir le conte, dfini comme faisceau convergent de tendances propres au
1

Cf. Dicionar de termeni literari, Bucureti, Editura Academiei, 1976,

p. 345.

Voir ce propos larticle de Mircea Anghelescu, Simbolul eherezadei n


crile populare, dans Berichte im Auftrag der Internationalen
Arbeitsgemeinschaft fr Forschung zum romanischen Volksbuch, nr.3, 1976, p. 8.
23

genre pique, comme modalit par laquelle se ralisent toutes les espces
narratives, leur lment commun, do se dveloppent, conformment aux
lois spcifiques de composition, les variantes du genre1.
,,Sous des formes multiples et varies, primordiales dans la ralit
mdivale2, le conte est le signe gnrique des rcits en prose du XVe
sicle, tant par la haute tradition laquelle il remonte, que par la qute
dune expression originale du gnie crateur. Ceci ouvre demble une
double perspective:
1. Ladhsion la tradition narrative, richement illustre par un
remarquable hritage mdival.
2. Leffort de reflter la ralit avec plus de rigueur, dopposer des
tranches de vie palpables et des personnages en chair et en os aux
formules anachroniques de lidalisme sentimental. Ce nest quun
complment requis par la finalit primordiale du conte destin en gale
mesure la relaxatio animi et docere, dessein qui ne fut gure abandonn
par les conteurs du XVe ou du XVIe sicles.
Quelle que soit la sphre thmatique laquelle ressortissent les
productions en prose du XVe sicle, pour lesquelles on pourrait adopter le
qualificatif doeuvres mles3, ou de recherche, vu leurs hsitations
dfinir un statut plus stable, il est significatif quelles marquent une
transition et quelles enregistrent un progrs incontestable dans lvolution
du genre narratif. Appuys sur une tradition clairante cet gard, les rcits,
devenus plus aptes voquer les mutations dordre social et historique dont
tmoigne lpoque, prcisent davantage leur orientation raliste, exigence
objective, dordre thique et esthtique, qui ne connat pour linstant que
des ttonnements, des fluctuations sur le plan de la ralisation artistique,
mais qui surplombe lensemble des crations.
Les recueils de rcits brefs, ct des ouvrages qui revendiquent
lappellatif de romans4, reclent des implications sociales bien profondes.
1

Dicionar de termeni literari, op. cit., p.343.


Roger Dubuis, La Nouvelle en France au moyen-ge, Grenoble, Presses
Universitaires, 1973, p. 560.
3
Idem, p. 525.
4
Le mot est toujours employ par les crivains dans son sens tymologique
dont se dgagent des connotations encore faibles renvoyant la conscience dun
genre.
24
2

Lucien Febvre leur attribue une fonction commune: [Les Cent nouvelles
nouvelles, Le Grand Parangon..., Les Joyeux devis] ravitaillent en ralit
des hommes largement nourris dabstractions aux coles... Ils voulaient,
eux, du rel non truqu, du rel en vrac et nature1.
Pour dresser un relev, mme trs sommaire, du rpertoire prexistant aux rcits brefs du XVe sicle, on peut suivre deux coordonnes
fondamentales:
1. La tradition autochtone.
2. La part de contribution due ce que lon pourrait appeler
importation douvrages littraires originaux, terme encore trop coteux
pour la valeur dchange du livre lpoque qui prcde la diffusion de
lImprimerie et, partant, le commerce du livre2.
Le fonds oral autochtone, talonn par la tradition manuscrite,
assimile bien des genres littraires dont le conte constitue le noyau:
chansons de geste, rcits hagiographiques, chroniques, lais, romans
daventures, dont la vogue est atteste par le grand nombre de drimages au
cours du XVe sicle, exempla, fabliaux, crations dramatiques, vidas et
razos3, etc., productions vhicules par les jongleurs, les clercs et les
mnestrels, colporteurs et, la rigueur, crateurs de leurs propres
rcitals4. Un exemple de la permanence des rapports troits entre la

Lucien Febvre, Amour sacr. amour profane, autour de lHeptamron,


Paris, Gallimard, 1971, p.260.
2
Lapport italien et espagnol occupe une place importante dans les
traductions effectues partir de la seconde moiti du XVe sicle. (Voir ce propos
le chapitre consacr lEvolution du genre narratif bref au XVI-e sicle).
3
Les vidas et les razos sont des narrations brves, en prose, composes aux
X III-e XIV- e sicle, en guise d introduction aux chansons des troubadours.
Les premires tiennent de la chronique indiffrente quant lauthenticit des
faits; les secondes reconstruisent, la manire dun puzzle, une aventure du
troubadour partir des tmoignages dissmins dans une ou plusieurs chansons.
(Voir, ce propos, J. Boutire, A. H. Schutz, Biographies des troubadours, Paris,
Nizet, 1964, et Paul Zumthor, Langue, texte, nigme, Paris, Seuil, 1975, p.175-180.)
4
Nous renvoyons pour des dtails relatifs aux origines et la diffusion des
rcits brefs jusquau dbut du XVe sicle, au chapitre Les Fabliaux du prsent
ouvrage.
25

narration littraire et le rcit oral1 est offert par les contes rpertoris
loccasion des veilles, circonstances propices diffuser les rcits brefs
caractre plaisant et difiant.
Trois sont les principales voies dans lesquelles les auteurs sengagent
mobiliser les moyens techniques du genre:
A. Les histoires inspires des vnements de la ralit immdiate, et
qui frlent souvent la chronique ou lhistoire:
B. La narration sentimentale, panache daccessoires de larsenal
courtois;
C. Les remaniements des pomes ou des romans mdivaux, dans
lesquels une constante se fait jour: le souci de brivet, dont le triomphe2
garantit laudience auprs des lecteurs.
La Fille du Comte de Pontieu, version amplifie dune histoire du
XIII-e sicle, qui retrace une intrigue localise dans un cadre historique et
gographique moderne, forme la deuxime partie dun ouvrage dans lequel
nous signalons la prsence dun procd, dailleurs frquent lpoque, que
lon pourrait nommer collage, vu la juxtaposition de plusieurs rcits: Le
Roman de Jean DAvesnes.
Le Roman de Jehan de Paris vient confirmer le mieux ce que Le
Petit Jehan de Saintr illustre brillamment dans sa seconde partie: la
monte du ralisme dans la relation dun vnement qui fait figure
dhistoire vraie, eu gard lappel des personnages rels, et qui, selon la
tradition, aurait trs bien form la matire dun roman daventures.
Lambivalence de cette narration anonyme de la fin du XVe sicle3
mane de son caractre la fois comique et satirique, burlesque et srieux,
divertissant et documentaire, le tout rehausse par limportance de ce
roman dans une perspective politique et sociologique4.
Lauteur encore mconnu de cette histoire joyeuse et pseudochronique, quon a tent didentifier dans la personne de Pierre Sala,

Cf. Eikhenbaum, Sur la thorie de la prose..., dans Thorie de la


littrature, Paris, Seuil, 1966, p.198-199.
2
Cf. R. Dubuis, La Nouvelle en France au moyen-ge, op. cit., p. 537.
3
Le Roman de Jehan de Paris est dat vers la fin de novembre 1494 et le
dbut de dcembre 1495.
4
Roger Dubuis, La nouvelle en France au moyen-ge, op. cit., p. 544.
26

prtend lavoir translat despagnol en langue franoise1, avec la seule


intention de faire passer le temps aux lisants quilz vouldront prendre la
peine de le lire, justification des ventuelles inadvertances dans la
description des faits.
Le rcit dmarre par des vnements prcipits qui succdent la
mort du roi de France-dbut quon pourrait classer parmi les procds
traditionnels dembrayage dans le conte. Laction bascule dans un tour
doprette avec le dguisement du jeune roi Jehan en bourgeois pour aller
conqurir lInfante dEspagne. Le rival de Jehan de Paris cest... le roi
dAngleterre! Le dpart simultan et lacheminement parallle des deux
rivaux vers la cour dEspagne structure le roman sur deux plans
antithtiques conformment un contre-point narratif, correspondant
limbrication des deux niveaux smantiques du roman: le pouvoir de la
riche bourgeoisie en ascension oppos lappauvrissement et au dclin de
la classe seigneuriale.
Tout en dfendant le code courtois mondain, le rcit reflte un
transfert de mentalit dans le sens que la catgorie sociale en essor se
montre digne non seulement du respect unanime, mais aussi dune alliance
avec la chevalerie vu quil [le bourgeois] a si noble estat.2
Il convient de mettre laspect hro-comique de la comptiton en
rapport avec la tradition des fabliaux ou du Roman de Renart; mais il faut
en mme temps reconnatre une dnotation de la ralit socio-historique
du XV-e sicle, ce signifi charg de multiples contradictions, riche en
nuances, en efforts..., en rvoltes..., mais aussi en pressentiments: les
disparates se multiplient, mais aussi les contrastes, les ombres
spaississent, mais les clair-obscurs deviennent plus frquents3.
Cette nouvelle, car cest plutt dans cette acception que nous
jugeons lhistoire de Jehan de Paris, relve de quelques particularits du
genre affines par des sicle dapprentissage, de ces ncessits propres au
genre narratif bref, dont nous retenons:
1

Italo Siciliano parle dun vritable lignage du roman qui remonte, selon
la remarque de Gaston Paris, au Plerinage de Charlemagne. (Cf. I. Siciliano,
Franois Villon et les thmes potiques du moyen-ge, Paris, Librairie A. Colin,
1934, p.119.)
2
Le Roman de Jehan de Paris, dans Potes et romanciers du Moyen ge,
texte tabli et annot par Albert Pauphilet, Paris, Gallimard, 1952, p. 741.
3
Italo Siciliano, Franois Villon et les thmes potiques du Moyen ge, op.
cit., p. 169.
27

1. La brivet, ce topos de la concision transmis par toute la


littrature narrative du Moyen ge, dont lappel se fait entendre plusieurs
fois au long du rcit: ... que je laisse pour cause de briefvt; ...pour
abreiger; pour abreger la matiere, si men passe aussi pour cause de
briefvete; je men passe pour eschever la matiere.
2. La thtralit qui dcoule de la matrice orale du conte, technique
non seulement du dialogue, mais surtout formule explicitement grce ce
lien fonctionnel tabli entre le narrateur et son public, rsidu dune
expression de projection essentiellement orale, ses origines: comme voz
orrez; comme avez ouy, etc.
Le clinquant et le panache patants du cortge de Jehan ne touchent
pas au raffinement des descriptions, quelque fastidieuses quelles soient, du
Petit Jehan de Saintr.
Mais un certain got baroque, dont on peut retrouver les traces dans
les tableaux fastueux du triomphe de la richesse (voir: les cadeaux pour la
fiance, lentre de Jehan Burgues, la toilette de la reine, etc.) anticipe
lapplication dun principe largement embrass par les crivains de la
Renaissance: le caractre ouvert de la langue en tant quinstrument de la
connaissance du monde dont elle ne parvient jamais puiser les aspects.
Faisceau polysmique vers lequel converge la vision du monde de
lauteur, le rcit pourrait tre situ dans une nouvelle perspective: celle des
plans juxtaposs, ou de lalternance dialogues-miniatures1 .
Et comme le thme sous-jacent du roman reste celui du mariage
consenti et fond sur lamour rciproque, il convient de mentionner que
toute une littrature narrative en tirera profit, partir de lauteur de
lHeptamron, dfenseur acharn de lmancipation de la femme au temps
de la Renaissance. Cest comme un prlude la victoire du camp
fministe dans la querelle des femmes, dclenche presque cinquante
ans auparavant2: Comme vous savez, cest une chose que doit venir de
1

Pour laspect de limpact de la miniature sur la littrature du XVe sicle


nous renvoyons au chapitre consacr au Roman du Petit Jehan de Saintr
dAntoine de La Sale, p.39 40.
2
Cette polmique littraire, dont la cible taient les principes exposs par
Jean de Meung dans la seconde partie du Roman de la Rose, a entran certains
crivains pendant presque un sicle, parmi lesquels: Christine de Pisan, auteur de
lptre au Dieu damour (1399), du Dit de la Rose (1400) et du Livre de la Cit
des Dames (1405), o elle prend la dfense des femmes contre les partisans de Jean
de Meung; Martin le Franc, auteur du Champion des Dames (1442); et Alain
28

franche voulent, car cest une longue chance que mariage; nul mariage
ne se doit faire si les parties ne sy consentent et quelles y viennent par
bonne et vraye amour, aultrement il en vient de grans inconveniens1.
Nous sommes ramens par l considrer dune double perspective
un ouvrage qui fait pendant au Roman de Jehan de Paris: le recueil de
rcits compose pendant le premier tiers du XVe sicle, Les Quinze Joyes
de mariage, titre vou parodier Les Quinze joyes de Notre-Dame,
nouvelle preuve de transposition du sacr dans le profane, phnomne
spcifique au Moyen ge, avec la dmythification du premier qui en
dcoule.
Jouissant de nombreuses rimpressions de 1480 1520, le recueil est
une pierre de touche dans lvolution du genre narratif. Quinze contes
retracent lhistoire du mariage, avec quelques tapes obligatoires pour ce
qui est des six premiers rcits.
Lencadrement qui runit les nouvelles et leur succession quasichronologique permet de ranger louvrage parmi ces productions dont le
statut narratif est ambigu. Comme nous le verrons, cette norme de
lassemblage des contes, qui vient de loin et qui jouit dune remarquable
fortune, ct de lunit des caractres et de laction confrent au recueil
une cohrence qui pourrait le situer soit dans une histoire du roman2, soit
dans celle du thtre.
Le scnario ralis de main de matre rappelle tout un rpertoire
des motifs de la littrature antifministe: du Livre des sept sages a
Clestine, de Calila et Dimna au fabliau DAubere, la vieille maquerelle,
de la Disciplina clericalis la deuxime branche du Roman de la Rose, de
Matheolus Eustache Deschamps.
Un souci de symtrie et de mesure rgit lensemble, supplant
linsuffisante profondeur psychologique, qui rduit les personnages des
silhouettes souvent caricaturales. Cet quilibre de la structure narrative se met
dailleurs au service du contraste, procd fondamental de lanalyse
caractrologique des deux protagonistes, archtypes du mari et de la femme.
Chartier, dont le bref pome dramatique La Belle Dame sans mercy (1424) marque
aussi une rupture avec la tradition de lamour courtois, que la posie lyrique, depuis
plus de deux sicles, sefforait de maintenir. An milieu du XVIe sicle,
lHeptamron de Marguerite de Navarre tmoigne encore des mmes
contradictions.
1
Le Roman de Jehan de Paris, op. cit., p. 708.
2
Henri Coulet, Le Roman jusqu la Rvolution, Paris, A. Colin, 1975, p. 88.
29

Le rythme narratif en trois temps marque la technique du narrateur


anonyme dun cachet personnel: un mouvement lent accompagne
lexpos de la situation; les arguments se dveloppent par la suite dans
une trame serre, dont lintrt dramatique atteint le maximum de force
dans les sayntes o le couple se confronte; la narration clt en
symtrie avec le dbut, et prpare un tremplin hypothse pour un
nouveau rcit. Ce procd de louverture la fin du conte, prtexte pour en
relancer un autre, inscrira ses titres de noblesse dans LHeptamron de
Marguerite de Navarre.
Lez Quinze Joyes de mariage dpassent les simples limites dune
littrature satirique dont la morale est implicite. Aussi ne parat-il pas
hasardeux de lappeler du Maupassant mdival1.
Le rcit du XVe sicle, mlange diffus de roman et de nouvelle,
ne ddaigne pas la veine dinspiration courtoise. Des personnages aurols
de toutes les vertus chevaleresques, comme dans Le Roman du Comte
dArtois (compos vers 1460), ou des parangons des arts daimer, tel ce
recueil de Martial dAuvergne, Les Arrts damour (vers 1465), collection
dimaginaires cours damour rompues dans les dbats de casuistique
amoureuse, perptuant un idal devenu tout aussi factice que les aventures
sentimentales des romans populaires, tels Paris et Vienne, de Pierre de la
Sipade, crit en 1432, et LHistoire de Pierre de Provence et de la belle
Maguelonne, ouvrage anonyme de 1453 ou de 1457.
Avec les Cent Nouvelles nouvelles, recueil achev en 1461, dont la
paternit nest pas encore tablie, il est ncessaire de placer le genre sous
lincidence dune nouvelle tape qui groupera les conteurs dans une
vritable cole, capable de systmatiser lhritage de la tradition en lui
offrant un lustre nouveau, et de formuler ses propres exigences issues du
mme mouvement dialectique qui, mutatis mutandis, avait runi et spar
Franois Villon et Charles dOrlans, une poque de feux croiss dans
lesthtique mdivale.
Nous tenterons dordonner les coordonnes narratives du conte, dans
leurs convergences et divergences, prenant pour repre les Cent nouvelles
nouvelles, dans une vue densemble de lvolution du genre narratif bref
jusqu la Renaissance2.
1

Cf. Pierre Jourda, Prface aux Conteurs franais du XVIe sicle, Paris,
Gallimard, 1965, p. XVII.
2
Voir le chapitre de cet ouvrage consacr Lvolution du genre narratif
bref du XVe au XVIe sicle, p.47 58.
30

ANTOINE DE LA SALE ET LE PARADOXE


ROMANESQUE AU XV-e SICLE

Provenal par sa mre. Antoine, le fils naturel du Gascon Bernard de


la Sale, condottire de souche noble, est n vers 1388, aux environs
dArles, dans les contres qui avaient vu clore plus de deux sicles
auparavant la finamor sublime dans le chant des troubadours. A lge de
14 ans, aprs avoir achev ses premires tudes dans un collge humaniste
du midi de la France, La Sale trouve un protecteur dans la personne du duc
Louis II, roi de Sicile. La maison dAnjou stait montre favorable vis-vis du jeune page, rcompense due au pre. Le guerrier mentionn par
Froissart pour ses exploits, mis au service de cette riche et puissante
famille. Jusquen 1429, quand il est nomm viguier dArles, La Sale a
loccasion de dployer son talent d acteur et de guerrier. Aussi participet-il la cour amoureuse de Louis dOrlans et de Philippe de Bourgogne
pendant la dmence de Charles VI et les malheurs quentrane une
pidmie de peste; la mme poque il se fait remarquer dans quelques
combats contre les Anglais, et sengage, sous Jean Ier de Portugal, pour une
croisade contre les Maures. Le nouveau protecteur, Louis III dAnjou, quil
avait accompagn dans ses voyages en Italie, lui offre le bnfice du
chteau de Sderon dans les Baronnies. Les sjours en Italie largissent
lhorizon de culture de La Sale et ouvrent la perspective dun monde
nouveau, tmoin lbranlement du vieil difice de la fodalit, nagure
toute puissante, processus qui nchappe pas une projection sur le plan
artistique et littraire, dans les actualits au jour le jour que la prose
narrative dun Boccace, par exemple, npargne pas. En 1436, la mort du
duc, son successeur, Ren Ier engage La Sale comme prcepteur de son fils
an, Jean de Calabre. Le pdagogue fait, dix annes plus tard, ses dbuts
littraires: La Salade, manuel ad usum delphini, runit des textes
htroclites dhistoire, de gographie, de politique, etc., destins
31

transmettre au futur roi le savoir de bien gouverner ses terres. Lhumaniste


La Sale, cent ans avant Rabelais, enseigne au prince la tolrance: Le
peuple ne soit point oppress ne plus pill. Une seule partie de cet
ouvrage, tout en contrevenant au principe ducatif qui avait prsid
lensemble, consacre un crivain de talent. Il sagit de la transposition dune
lgende, Le Paradis de la reine Sibylle. Ce rcit dbute comme un
reportage minutieux de lexcursion faite par La Sale dans la Marche
dAncne, aux monts de la Sibylle, en 1420. Dans cette narration qui
valorise les remarquables vertus de la prose franaise lpoque de son
affirmation littraire, on admire chez La Sale son got du dtail et son art
de paysagiste. Cest lhistoire merveilleuse dun chevalier1 qui, rfugi dans
la grotte rpute de Sibylle, y reste prisonnier pour un an, par le pacte
conclu avec les habitants tranges de ce paradis souterrain de volupt, et
qui, libr au terme o expire lenchantement, se voit contraint dy revenir,
parce que le pape refuse de labsoudre; il se perdra jamais dans le
domaine sibyllique, cet au-del do personne ne revient. Deux tendances
qui vont jalonner la cration romanesque de La Sale sy dessinent dj en
filigrane: dune part la concession quil fait encore au got des anciens
romans de chevalerie, o lidal maill donirisme pousse le hros quter
laventure afin daccomplir des exploits mritoires: la estoit-il venu pour
les choses merveilleuses de ce monde, comme son estat le requeroit, pour
acquerir honneur et mondaine gloire.2
Dautre part, le souci de vracit, dans la description du voyage de
mme que dans les chos du grand Schisme de lOccident, vnement avec
un srieux impact politique, surpris avec ironie et sarcasme mme par La
Sale, cet observateur plac au carrefour de lhistoire bouleverse de la
France, au crpuscule dun monde en pleine crise politique et spirituelle, et
laube dun renouvellement inhrent.
Limage mme de la Sibylle, Janus qui matrise le pass et lavenir,
fonctionne comme une mise en abyme, procdant du rel et du virtuel, de
lancien et du nouveau, du symbole et du signe, prophtie de la
contradiction dialectique sur laquelle sera bti Le petit Jehan de Saintr.
Relativement au passage du symbole au signe, opr dans la reprsentation
1

Dans les lgendes allemandes, ce hros porte le nom de Tannhuser.


Antoine de la Sale, Le Paradis de la reine Sibylle, dans Potes et
romanciers du Moyen ge, op. cit., p. 679.
32
2

artistique du XVe sicle, Julia Kristeva affirme: De ce monde-ci sans audel, la Sibylle parle toutes les langues, possde le futur, effectue dans et
par la parole des runions invraisemblables. Les possibilits illimites du
discours, telles que le signe (le roman) tchera de les reprsenter sont
symbolises dans cette figure transitoire ralise par lart du moyen-ge
finissant1.
Serait-il hasardeux de voir dans laventure du chevalier une allgorie
qui renferme une constatation de fait, savoir limpossibilit de sengager
dornavant dans la voie de la qute absurde dun idal dj banni par une
ralit qui exige un autre engagement, dans le matriel, le concret, le
signifi? La rponse, voile damertume et de regret pour cet idaliste qui
fut La Sale, sera donne par lui-mme dans lhistoire de son propre destin,
si lon admet quen crivant le Saintr, le narrateur se ddouble et scrit en
sy retrouvant.
En 1451, retir Chtelet sur Oise, Antoine de La Sale crit encore
un trait dducation, La Salle2 (il sagit de la salle de ldifice de la
Morale) pour ses lves, Jean, Pierre et Antoine, les fils de son nouveau
protecteur, Louis de Luxembourg, comte de Saint-Pol. Jusqu cette date
o La Sale renonce sa vie publique, il stait fait connatre et apprcier
comme un grand hraldiste, organisateur de tournois et de pas darmes la
Cour de France. Ses connaissances de lart et des lois du combat
chevaleresque, il les synthtise dans un manuel crit en1459, Des anciens
tournois et faicts darmes.
En 1457, Le rconfort de Madame Du Fresne contient deux rcits
qui prfigurent, selon Henri Coulet, ce quon appellera les nouvelles
tragiques3. Ces contes pathtiques, qui retracent le sort de deux mres
obliges au sacrifice de leurs fils, dpassent par la ralisation artistique
lintention premire de lcrivain: consoler une mre de la perte de son
1

Julia Kristeva, Le texte du roman, approche smiologique dune structure


discursive transformationnelle, The Hague-Paris, Mouton, 1970, p. 30.
2
Etrange concidence du nom de lcrivain et des titres quil donne ses
ouvrages, La Salade et La Salle: Simple jeu de mots ou allusion ironique luimme, sa culture livresque et cette responsabilit quil avait assume de
dfendre un idal thique de puret, de prouesse du temps jadis?
3
Henri Coulet, Le Roman jusqu la Rvolution, Paris, Armand Colin,
1967, p.95.
33

unique enfant. Le pome allgorique, La journe dOnneur et de Prouesse,


dat de 1459, dans lequel rsonnent encore les chos de la premire
branche du Roman de la Rose, achve en chant de cygne luvre de La
Sale dont les traces se perdent vers 1461, comme celles de son grand
contemporain Franois Villon.
Pour dresser le dossier de la parution et des ditions de cet original
roman en prose, il faut remonter au milieu du XVe sicle, et retenir la date
de 6 mars 1455, contenue dans la ddicace de lcrivain Jehan de Calabre,
suivie dune lettre denvoi au mme seigneur, qui, selon la dclaration de
La Sale, lavait pri dcrire ce livre. Les indications de datation du Petit
Jehan de Saintr sont remplaces dans un autre manuscrit par Genappe,
1459, mention respecte par les ditions du XVI-e sicle. Pour ce qui est
du titre, les ditions gothiques, assez nombreuses entre 1502 et 1553 grce
lactivit prodigieuse des diteurs Michel et Philippe Le Noir, Jean
Trepperel, Jean Bonfons, respectent celui donn par la premire dition du
livre (environ 1502-1511): Lhystoire et cronicque du petit Jehan de
Saintr et de la jeune Dame des Belles Cousines sans autre nom nommer1.
Ce titre subira une lgre intervention de la part des diteurs entre 1518 et
1523, quand on y ajoute le qualificatif de plaisante auprs de
cronicque, trait dunion entre les deux parties du livre jointes dans un
inspir mariage de mots.
Les neuf manuscrits du roman copis du vivant de lcrivain offrent
la satisfaction de pntrer dans le laboratoire de cration dun romancier
soucieux jusqu la manie de motiver mme graphiquement cet ensemble
de matriaux lexicaux et syntaxiques dgags des contraintes prosodiques,
mais rigoureusement ordonns dans une discipline qui fonde de la sorte ses
propres lois. Pour se corriger, La Sale emploie deux encres, noire et rouge,
selon quil conseille aux copistes larrangement graphique du texte (Allez
la ligne, Soulignez) ou lusage quil faut faire de certains alinas ou
chapitres2. Les annotation de La Sale relatives lalternance des deux
couleurs dencre, au caractre de lcriture (par exemple: copier le mot
1

Charles A. Knudson, Les anciennes ditions du Petit Jehan de Saintr,


dans Mlanges de linguistique romane et de philologie mdivale offerts
Maurice Delbouille, Gembloux, Duculot, 1964, t. II, p.337-348.
2
Voir F. Desonay, Comment un crivain se corrigeait au XVe sicle, dans
Revue Belge de Philologie et dHistoire, VI, 1927.
34

acteur en lettres plus petites ou plus grosses selon sa place au dbut ou au


milieu du chapitre), la ponctuation, la valeur musicale de tel couple de
mots ou de telle phrase, prennent leur importance plnire dans le contexte
o se situe le Saintr qui, pour la potique du roman, au sens moderne du
mot, trace des coordonnes et requiert un statut personnel.
Le moment marqu par le livre de La Sale dans lhistoire de la
littrature franaise rclame demble une comprhension de ce que
signifie au milieu du XVe sicle un roman en prose, afin de pouvoir par la
suite dceler la part de contribution de cet ouvrage la constitution dune
rhtorique romanesque.
Sans remonter aux sources du roman, terme qui depuis le XIIe sicle
jusqu lpoque de Saintr navait pas encore perdu son sens initial de
rcit en langue vulgaire, il faut chercher, quelque risque que cette
dmarche puisse paratre, esquisser les contours du moule de la
narrativit, tel quune tradition le mettait la porte de lcrivain. Ltude
se rclame ncessairement du texte mme, dans la mesure o le roman de
La Sale prsente une forme matricielle, actualisant cette intention, et dont
le contenu, variable, sera emprunt un rpertoire de termes sociohistoriquement dtermins, mais mobiles, et en incessante mutation le long
de la dure1.
De nombreux changements enregistrs dans la biographie du
roman atteste loriginalit du livre de La Sale, plac au carrefour de
lvolution dun genre littraire.
Lclosion de la prose partir du XIII-e sicle avec les traductions
du pseudo-Turpin et culminant par les drimages2 aprs 1450, ainsi que le
passage de la littrature de projection orale celle destine la lecture,
tmoin du got croissant du livre et, implicitement, du dveloppement dun
commerce, suivi dune accumulation de livres dans les bibliothques, ce
sont autant de phnomnes qui prouvent le penchant pour la modernisation
propre au XVe sicle.
Lintroduction de limprimerie en France, partir de 1470, inscrit la
ligne de dmarcation entre lpoque archaque et les temps modernes. La
diffusion rapide de la prose est lie laccroissement des tendances
didactiques, moralisantes, allgorisantes, qui prvalent, dans certains
1
2

Paul Zumthor, Langue, texte, nigme, Paris, Seuil, 1975, p. 248.


Mouvement de mise en prose des uvres crites en vers.
35

milieux du nord de la France, ds les dernires annes du XIIe sicle et,


gnralement, partir du premier tiers du XIIIe sicle1.
Permettant un mode dexpression plus dgag, la prose, adopte
simultanment par lhistoire et le roman, semble mieux rpondre au souci
dauthenticit et de rigueur vis--vis des faits voqus. Elle assure pour un
certain temps la symbiose de ces deux types de discours quun but
commun anime: prouver et recrer une ralit, saisir et dominer le
mouvement foisonnant des multiples aspects de lexistence.
Sous cet clairage, le titre mme du roman de La Sale associant deux
notions quasi-redondantes pour un lecteur moderne, lhystoire et la
cronicque, ouvre une nouvelle perspective sur le sens dune exprience
romanesque.
En effet, se rclamant du filon pique des chansons de geste et de la
chronique dans leurs interfrences smantiques, et de la veine lyrique du
grand chant courtois, le roman, ds son mergence, fait fusionner dans son
creuset, dune part, le respect du serment dhommage fodal en provenance
des gestes avec sa survivance et sa transposition en pacte damour chez les
potes courtois; dautre part, limpratif qui dcoule de la fonctionnalit
primordiale du roman, savoir son envoi didactique, difiant, loi laquelle
se soumet la plus grande partie de la littrature mdivale conue avant tout
comme un enseignement.
Il reste voir comment Le petit Jehan de Saintr russit fondre les
matires premires dont il dispose dans un alliage cohrent et, dans quelle
mesure, le produit fini marque lavenir du roman.
Greff sur un manuel dducation chevaleresque, premier dessein de
La Sale, qui rpond la commande de son protecteur, lhistoire de Jehan
de Saintr dpasse lintention de son auteur.
La trame romanesque pouse deux tendances contradictoires, qui
sont celles dune poque de dcadence de la fodalit, de changements
dans les principes rangs trois sicles auparavant en code thique,
devenus anachroniques: la dfense, du moins pour les hautes valeurs quil

36

Paul Zumthor, Essai de potique mdivale, Paris, Seuil, 1972, p. 365 .

avait prnes, de lidal dhrosme chevaleresque et de son corollaire


sentimental, lamour courtois1.
Comme un correctif de la thse expose dans la premire partie du
roman, le thme dvelopp par la suite trace une ligne de clivage entre
lancien et le nouveau, la convention et la ralit. Non seulement quil ne
sagit pas dinconsquence entre les deux parties du roman, mais il faut voir
dans ce jeu de miroirs dune ralit que La Sale oppose si manifestement,
une contradiction dialectique: roman qui se plie au got de laristocratie, Le
petit Jehan de Saintr affiche dabord le bric--brac chevaleresque lgu
par la tradition, avec son clinquant et son panache vtustes. Ladoption,
dans la deuxime partie, dune forme narrative apparente au fabliau,
teinte de farce burlesque, de satire mordante et de vivacit dramatique,
installe lgitimement le spectacle de la ralit.
Ce choc brutal entre deux modes dexistence, auxquels correspond
une dichotomie narrative, assure, paradoxalement peut-tre, lquilibre du
roman. Le gnie de La Sale est davoir, en excellent raliste, not aussi
bien ce qui tait contraire son idal et ce qui en attestait la dcadence que
ce qui en faisait le rel: aussi le meilleur de son roman est-il dans les
passages o la complexit du rel, la confrontation et le conflit des
tendances sont subjectivement montrs.2
Ce nest que dans lentrelacement de ces deux lignes de force quil
faut chercher le principe unitaire assurant la fonte de la ralit dans une
fresque de murs conforme au mot dordre de La Sale: veoir ce que veoir
se porroit. Il y a au bout de lhistoire de Saintr une rupture dans ce qui
stait constitu en un tout: idal dhrosme et damour courtois
deviennent incompatibles, et ces deux concepts thiques et esthtiques se
mettent en relation antinomique.
Au diptyque narratif qui structure le roman, une mosaque de types
de discours contribue soupeser lexprience romanesque et claircir la
porte de ce roman dun destin, qui nen est pas moins une tape
constitutive dans le destin du roman.

Voir ce propos Johann Huizinga, Amurgul evului mediu, Bucureti,


Univers, 1970, capitolele: Concepia ierarhic a societii, Ideea cavalerismului,
Visul de eroism si dragoste.
2
Henri Coulet, op. cit., p. 94.
37

Le livre de La Sale relve des multiples catgories littraires, telles


que lhistoriographie, le roman antique, la finamor, le roman courtois, le
conte difiant, le fabliau, le thtre comique, ainsi que de ces formes
hrtiques du discours oral de la cour et surtout de la ville, de la foire, du
carnaval, documentaire qui enregistre sur le vif la manire de parler
dune poque, procd tellement pris par les conteurs du XVIe sicle, qui
en feront un remarquable usage.
Le petit Jehan de Saintr souvre sur un rcit caractre nettement
didactique, propre au roman dune formation, ce qui justifie son appellation
de Tlmaque du XVe sicle. Le petit (il faut lire jeune tout au long du
roman) Saintr, lev la Cour du roi, parachve son ducation de page et
dcuyer sous la protection et les prceptes de la jeune veuve nomme
discrtement la Dame des Belles Cousines. Le caractre ducatif accentu
de cette premire partie du livre est donn par les longues digressions o la
Dame enseigne au jeune homme la manire dacqurir la valeur qui fasse
mriter lamour et lhonneur, travers les conseils des philosophes grecs et
latins Socrate, Cathon, Snque, picure, Ovide, ainsi que par la morale
des gestes des nobles du temps pass et des vaillances, des grans
emprises et des chevalereux fais... des preux de la Table Ronde. Pour se
raliser en tant que renomm homme et chevalier sans reproche, Jehan
de Saintr parcourt des tapes prvisibles, jalonnes par toute une tradition
des romans de chevalerie dont la vogue augmente au XVe sicle avec
lengouement pour les adaptations en prose ou les traductions des vieux
rcits dexploits chevaleresques: Perceforest, Le Petit Artus de Bretagne,
Isae le Triste, Mlusine, le cycle des Amadis, etc., dont la diffusion
recouvrira les cinquante premires annes de limprimerie en France,
ressuscitant lintrt pour les hauts faits darmes et les tournois, le respect
de lidal de prouesse et damour qui dominent cette littrature voue,
parat-il, modeler le prsent sur le pass.
La ligne de la fin amor, filtre et assimile par le roman courtois,
suppose lalliage de la doctrine et de laction, exigences auxquelles Saintr,
pouss par laspiration la performance, svertue rpondre. Depuis
larsenal de formalits de la casuistique raffine: Lamant, pour acqurir
la tres desire grace de sa dame, sefforcera destre douls, humble,
courtoys et gracieux, ... toujours...joyeuls, esprant que, par bien et
loyaulment servir, en amours et en sa trs desire dame il trouvera mercy;
jusqu lpreuve difiante dans la confrontation de la valeur militaire
38

acquise dans des comptitions degr de difficult croissant: du simple


tournois la cour et ltranger, o Saintr affronte des experts dans le
maniement des armes, sa conscration de champion des croiss.
A ct de lapologie du service courtois, au maintien duquel la courle roi et la Dame-contribue par ses subventions (voir les nombreuses
mentions relatives au cot dentretien de cette tiquette), la premire partie
du roman accorde une large place la chronique soucieuse moins de retenir
le sens de lhistoire que le coloris fastueux dont le chevalier du XVe sicle
se pare encore. Cette contradiction entre la forme de la vie et la ralit1
lpoque apparat comme lment de la crise que traverse la socit
fodale, dans certains aspects dune analyse, mme succincte, de la manire
dont La Sale conoit lhistoire du point de vue de la classe au service de
laquelle il se met, et de son reflet sur le plan romanesque.
Loin de respecter le rythme dune alternance symtrique avec les
nuds de laction proprement-dite, lcrivain dploie dans un
assemblage htrogne ses connaissances encyclopdiques, en accord avec
ce quon pourrait appeler les biensances du XVe sicle, sans prter
attention au dosage des passages ducatifs et de ceux qui dtaillent, selon
une technique damplification rencontre dans les chroniques, les divers
blasons et emblmes, marchandises et effets militaires incorpors en larges
intermdes au dveloppement de lintrigue.
Brviaire lusage de ceux qui sintressent aux gots et aux murs
dune priode, les descriptions dans le roman de La Sale tmoignent de la
mme fantaisie bigarre, de la technique du dtail et du sens de la couleur
que la miniature. La parent du roman et de la peinture de lpoque ne
sarrte pas l: dans lemplacement des troupes, selon les rgles dune
stratgie rigide, dans lnumration des marchandises, costumes, bannires,
blasons et prsents, dans le respect du crmonial de la joute ou du pas
darmes, quun ancien chef du protocole connaissait parfaitement, on
retrouve deux aspects importants: dune part, ce qui rsulte de limpact de
lhistoire sur le roman, savoir un penchant plus prononc pour
lauthenticit des faits narrs, do lun des cts du ralisme indniable du

Cf. Johann Huizinga, op. cit., p. 165.


39

roman, que Pierre Daix caractrise comme le plus sensationnel


documentaire du XVe sicle1.
Dautre part, les mmes descriptions cumulatives, valeur de
reportage, restent confines dans leur caractre purement visuel, faute
davoir reu de lcrivain un commentaire sur lequel on puisse fonder son
point de vue lgard des actualits voques. Seule transparat son
admiration pour les symboles hraldiques, formes artificielles de se
reprsenter la ralit dans lesquelles la chevalerie avait fig son idal
clatant dhonneur et de vaillance. Cest l une fois de plus que la technique
de miniaturiste de La Sale laisse voir un des traits majeurs du paysage
artistique de lpoque; non seulement le rle dominant dtenu par la
miniature, comme on le constate dans les manuscrits quelle accompagne
admirablement, mais aussi linfluence que les arts et la littrature sexercent
rciproquement. Malgr le manque de perspective propre la miniature et
ce type de description, qui garde le contour du geste accompli et la
psychologie sur le mme plan sans autre motivation outre celle esthtique,
ladoption dune certaine technique picturale par la prose du XVe sicle a
d, comme laffirme Gustave Reynier, correspondre un changement
dans les ides et dans les gots. Elle rvle dans la socit une prfrence
de plus en plus marque pour la ralit voisine et concrte2.
La teneur des descriptions se rattache aussi une technique du
montage en vue de crer un cadre et de lui prter une signification. La
partition du roman de La Sale dans cette section quon pourrait appeler le
manuel du parfait chevalier, nest pas une suite incohrente dpisodes de
la vie du hros que de longs interludes descriptifs ou didactiques
estompent: avec plus de vigueur, partir du XIII-e sicle, les descriptions
remplissent deux fonctions dans le rcit. Elles fixent une tonalit gnrale,
et comme la lumire sous laquelle il convient de considrer laventure
narre... [Elles] particularisent soit lun des actants du rcit, soit laction
mme3.

Daix, Sept sicles de roman, Paris, Presses de lUnion Typographique,


1955, p. 109.
2
Gustave Reynier, Les origines du Roman Raliste, Paris, Hachette, 1912,
p. 32.
3
Paul Zumthor, Essai de potique mdivale, op. cit., p. 354.
40

En effet, il faut y chercher la signification des coordonnes spatiotemporelles sur lesquelles est bti le roman de La Sale, suite et
dveloppement dune technique narrative qui remonte aux romans courtois.
Pour rester dans les contours du type-cadre que lcrivain a choisi
pour patron de sa narration, il est ncessaire de chercher le sens du roman
dans laventure, concept multiples facettes, qui assure lunit
fonctionnelle du rcit.
Il y a dans le Saintr qute et voyage, preuve et acquisition dune
valeur. Quel en est le trajet afin de saisir loriginalit de La Sale par rapport
ses devanciers?
Il sagit, comme dans la plupart des romans de chevalerie, dun
dpart dlibr pour une preuve connue davance, mais qui nen rserve
pas moins sa part de surprise quant son rsultat. La cour du roi, do le
hros se lance dans laventure et qui est laboutissement de son voyage,
cautionne sa victoire et consacre une donne morale quelle prne en idal
thique. Lespace clos du droulement de lpreuve, ce tournois au sens
tymologique du mot, correspond, comme dans les romans arthuriens,
une mentalit, celle de la superstructure fodale, qui exige que la
collectivit dont lindividu est issu dcerne le prix de reconnaissance
son lu. Larne o provocation et dbat prennent souvent lallure dun
jeu, cest lespace circulaire inscrit par litinraire du hros. Dabord la
Cour, dans les joutes, ensuite ltranger devant des adversaires rputs, et
enfin dans la confrontation qui proclame sa performance, le thtre de la
valorisation morale de Saintr slargit dans une juxtaposition de squences
narratives relates la manire dune histoire crite selon le principe de la
morale courtoise.
Apparemment dcousue dans lenchanement de plusieurs instants
de prouesse, mme si lon peut dtacher un de ces tiroirs du rcit sans
que la logique narrative en soit bouleverse, laccumulation de lexprience
du hros, qui affronte les diffrents degrs du combat, se soumet une
dialectique propre de la valeur chevaleresque progressivement acquise.
La brche opre dans lespace gographique, partant
psychologique, dans la deuxime partie du roman, traduit la signification
ultime de laventure conue comme une prise de conscience du hros:
linitiative de se lancer dans une preuve son compte sera un acte
peine excus par ses parents en chevalerie, le roi et la dame. Cette
mancipation de Saintr, ce grand cart, non pas des normes courtoises,
41

quil respecte et dont il authentifie la lgitimit, mais dune comprhension


troite de la tutelle exerce par ses souverains, taye notre hypothse selon
laquelle le roman de La Sale est le Don Quichotte du XVe sicle. Ce revers
inattendu apparat dans le contexte de la deuxime partie du roman et tout
spcialement la fin.
Le roman se termine brusquement, l o cesse lhistoire du petit
Saintr, donc au moment o la leon de vie que La Sale voulait enseigner
confirmait la maturation de son hros. Le rsum de la vie du seigneur de
Saintr sera rehauss par une double pitaphe, clture emblmatique du
rcit: linscription de lcrin trouv dans la spulture de Saintr semble
marquer le crpuscule dun idal, celui des Lancelot et des Perceval, qui
dcouvrent de leur vivant la prophtie de leur destin singulier inscrite sur la
pierre tombale, projete dans un futur prospectif o tout est raliser, se
raliser1 . Pareille ces prdictions symboliques, lpitaphe de Saintr
invite plutt une rtrospection, malgr lannonce quelle renferme:
Cy reposera le corps du plus vaillant chevalier de France, et plus,
qui pour lors sera.
Conjecture qui sest confirme, car, pouss par le mme souci
dauthentifier sa cronicque, et comme pour justifier ce reliquat de
merveilleux incorpor dessein en fin de narration, lcrivain atteste son
histoire. Mais les mots entaills sur la pierre tombale de Jehan de Saintr
ont perdu leur clat, et avec cette pitaphe relle, steint galement le
nimbe qui aurolait les quteurs du Graal.
La seconde partie du Petit Jehan de Saintr reprsente, rapporte au
rcit cern du halo chevaleresque, ce que luvre de Jean de Meung
oppose celle de Guillaume de Lorris dans la suite quil donne au Roman
de la Rose. Quelque peu fonde quelle puisse paratre au premier abord,
cette analogie sappuie sur un argument pertinent qui tient du renversement
de situation et de lambivalence de situation dans la structuration narrative,
et de la transgression implicite de la ligne thmatique du roman.
De proportions plus rduites, l histoire gracieuse des amours de la
Dame et dun abb ramne laction dans le plan de la ralit banale,
impliquant une modification du point de vue de lauteur, qui prcise le but
1

Voir ce propos larticle de Regine Colliot, Les pitaphes arthuriennes,


dans Bibliographical bulletin of the International Arthurian Society, t. XXV,
1973, p.155-175.
42

poursuivi: accordant lintrigue le rle dominant, La Sale construit un rcit


facture dramatique apparente au fabliau, dans lequel il cherche donner
une motivation plus nuance de la causalit psychologique.
La narration se dveloppe sur une anecdote, au dbut piquante, dun
comique retentissant, et tourne au drame vers sa fin. Cette incision dans
lunivers narratif soulve dabord deux aspects propres la littrature
bourgeoise de lpoque: son caractre antifministe et anticourtois auquel
se joint une satire vhmente ladresse du clerg. Cest par le personnage
de la Dame des Belles Cousines que La Sale russit le mieux crayonner
une psychologie plus complexe. La Dame protectrice, sage, gnreuse et
animatrice des hautes vertus devient faulce et desloyalle, empruntant ses
traits aux personnages fminins des fabliaux, des Cent Nouvelles nouvelles
et des Quinze Joies de mariage. Damp (seigneur) Abb appartient la
mme galerie de personnages; dans le portrait dung ribault (dbauch)
moynne, La Sale raille toute une catgorie sociale:
Damp bbez, qui pour lors estoit, fut filz dung tres riche
bourgeoys de la ville, qui, pour dons et pour prieres de seigneurs, aussi des
amys de la court de Rome, donna tant que son fils en fut Abbez, qui de
laage de vingt cinq ans estoit; grant de corps, fort et abille pour luicter,
saillir, gecter barres, pierres, paulme jouer, ne trouvoit moyne, chevalier,
ne escuyer, ne bourgeoys, quant il estoit son priv, qui son maistre en
feust. Que vous diroy-je? En toutes joyeusets semployoit, affin quil ne
fust trop oyseuly.1
Cest toujours labb qui se fait le porte-parole de lattitude nouvelle
vis--vis de la chevalerie, dont il fait un impitoyable rquisitoire:
,,Ils sont plusieurs chevaliers et escuyers en la court du roy et de la
royne, et daultres seigneurs et dames, et aussi daucuns aultres, qui dient
estre des dames si loyaulx amoureux; et pour acquerir voz graces, silz ne
les ont, pleurent devant vous, souspirent et gemissent, et font si les
douloureux que par force de piti, entre vous, povres dames qui avez les
cuers tendres et piteuz, fault que en soyez deceues, et que tombez en leurs
desirs et leurs lacs; et puis sen vont de lun lautre, ... H! povres dames,
comment estes vous abuses de vos amoureuz en plusieurs faitz... Alors le
1

Antoine de la Sale, Le petit Jehan de Saintr, Paris, Jean Gillequin, La


Renaissance du livre, s.d., p.190.
43

roy et la royne et tous les seigneurs les louent et les prisent, et donnent de
leurs biens largement, dont ilz se mectent bien en point....1
Une action alerte, o lcrivain mnage lconomie du rcit, runit
les trois protagonistes, la Dame, labb et le chevalier dans une tragicomdie dont la trame se retrouve dans le genre narratif bref de lpoque,
notamment dans les fabliaux.
La propension au dialogue et au gestuel pour faire ressortir les
psychologies, dans les scnes burlesques o la bonne chre se substitue la
quincaillerie chevaleresque, confre la deuxime partie du roman une
puissante note thtrale. Do les qualits plus marques du rcit vers son
dnouement: la concentration et lacclration, lalternance bien quilibre
du dialogue et du style indirect. La volont de lcrivain de prter sa
narration un caractre oral se traduit dans lemploi de certaines formules
qui servent faire avancer ou couper le fil de laction:
je diray..., je parleray..., que vous dirois-je?
Le rle que le romancier dtient lui-mme dans lhistoire de Saintr
est assum par lACTEUR (il faut lire auteur) sollicit commenter et
sanctionner laction.
Dans la perspective dune littrature qui, tout au long du Moyen ge
garde sa thtralit2, Julia Kristeva saisit la double fonction que le mot
acteur acquiert dans le roman:
Pour La Sale, lcrivain est la fois acteur et auteur, ce qui veut dire
quil conoit le texte romanesque la fois comme pratique (acteur) et
produit (auteur), processus (acteur) et effet (auteur), jeu (acteur) et valeur
(auteur)3 .
Cet acteur quon pourrait ranger parmi les hritiers des mnestrels et
des clercs, semble tre le rcitant de sa cronicque et le relais des
diffrents pisodes.
Le souci de brivet gouverne, comme de juste, le propos, parole et
projet, situ la jonction du genre narratif bref et organis, au cours du XV-e
sicle, dans un type de rcit long, rgi par des lois propres. Cette ncessit
dcoule de la nature mme du propos, que Roger Dubuis considre
comme dterminant:
1

Idem, p. 213.
Paul Zumthor, Essai de potique mdivale, op. cit.., p. 429.
3
Iulia Kristeva, op. cit., p.47.
2

44

Le propos cest lhistoire, telle que la conoit lauteur, cest non


seulement la substance, la mater, mais aussi sa mise en oeuvre, la
manire dont elle est labore, dcoupe, taille, enjolive1.
Ce nest que dans la lumire de cette transition du conte au
roman quil faut justifier les inconsquences dans la ralisation de ce but
subordonn au plaisir de la lecture et quon retrouve dans Le roman du
comte dArtois, crit entre 1453 et 1467, et dans Le roman de Jehan de
Paris, vers la fin du XV-e sicle.
Mme sil coupe souvent lhistoire avec des injonctions du type:
pour abregier lhistoire, je men dlaisse pour venir au fait, pour abreger
le conte, je me passe, ... que je nommeroye se je avoie temps, etc.,
lauteur ne ralise la vraie conomie de son rcit que dans la deuxime
partie du roman, qui fait place aux scnes quotidiennes, effaant le vernis
des convenances dont tait imprgn le trait de morale courtoise, dans
lesprit duquel Saintr est lev et auquel il reste virtuellement fidle.
Cest grce cette infusion du code chevaleresque au sein mme de
lhistoire grivoise, concession faite aux gots de la bourgeoisie qui tourne
au ridicule un idal tomb en dsutude, que lunit du roman est
rcupre. Le cas damour expos par Saintr la Cour renoue les deux
fils de la narration: la faute de la Dame des Belles Cousines est dmasque
et sanctionne publiquement. Labb dbauch et insolent sera puni par
Saintr, ce hros qui ne renonce aucun instant dfendre les principes
moraux quil respecte et quil tche dimposer dans une socit qui feint de
les garder, mais qui nen tale que la forme.
Aussi Jehan de Saintr, dfini pourtant mieux par opposition labb
et comme protagoniste du drame provoqu par la dame infidle, reste-t-il
plus conventionnel, plus statique tout au long du roman dont la dominante
reste moralisatrice. Ce chevalier exemplaire2 sidentifie son modle, le
jeune Boucicault3 compagnon de Saintr dans ses premiers exploits, dont la
probit indniable a t immortalise dans Le livre des faicts, dat de 1409
1

Roger Dubuis, Les Cent Nouvelles nouvelles et la tradition de la nouvelle


en France au moyen-ge, Presses Universitaires de Grenoble, 1973, p. 541.
2
Jehan de Saintr a rellement exist; au XIVe sicle, ce guerrier rput tait
snchal d'Anjou et du Maine, chambellan du duc d'Anjou.
3
Jean Le Maingre, surnomm Boucicault, marchal de France, participe
Nicopole (1396) et plusieurs combats en Espagne, Prusse, Afrique, et mourra en
captivit six ans aprs la bataille dAzincourt (1415).
45

et dans Les heures du Marchal de Boucicault lusage de Paris, livre de


miniatures, pleine page, auquel La Sale semble emprunter la minutie du
dessin et la vivacit du coloris. Saintr devient ct de Boucicault un
LIVRE des formes et des rgles courtoises de la vie. Quelques lignes
suffisent tracer le contour de ce chevalier parfait:
Estant Saintr en la grace du roy, de la royne, des seigneurs, de ma
dame et de tous les aultres, pour abreger, le plus aym et honnour escuyer
de France, cause de sa grant doulceur et humilit, et aussi de sa largesse,
qui ayde bien; car oncques pour gloire darmes, damour de roy ne
daultres, ne dhonneur quil eust, ung seul semblant dorgueil ne fut
oncques en luy.1
Lunit narrative du roman est assure par ces aspects
contradictoires que la ralit mme engendre, ce liant qui rassemble les
reflets pars de la vie dans une image unique et irrptable. Il est donc
quitable de reconnatre que dans cet ouvrage, compos dlments si
divers, se maintient du moins une certaine unit de direction. Il comporte
jusquau bout un enseignement, fond sur lexprience de la vie aussi bien
que sur la doctrine2.
A lchelle de lhistoire de la littrature franaise, le diptyque qui
quilibre la balance des tendances cratrices de lpoque, est offert par Les Cent
Nouvelles Nouvelles et les Quinze joies de mariage, pour ce qui est de la
nouvelle le genre le plus aim lpoque , et par Le petit Jehan de Saintr
et Le Roman de Jehan de Paris, pour le roman franais original en prose.
Luvre de La Sale refait jusqu un certain degr le trajet du roman, le
processus de son dtachement des diffrents types de discours qui le prcdent
et le secondent, participant la concrtion de sa matire dans un genre dont la
formalisation avait commenc trois sicles auparavant.
[Le roman] parle du monde, il sadresse la communaut pour, en
quelque manire, linstruire, approfondir, dans la direction de son pass, de
manire imprvisible la conscience quelle a delle-mme et du monde3 .
Toute dfinition ne reste dans ce cas quune hypothse de travail,
une invitation fouiller dans les replis du roman le sens secret de sa gense,
les repres de son dveloppement futur.

Antoine de La Sale, Le Petit Jehan de Saintr, op. cit., p. 148.


G. Reynier, op. cit., p. 87.
3
Paul Zumthor, Langue, texte, nigme, op. cit., p. 244.
2

46

LVOLUTION DU GENRE NARRATIF BREF DU XVe AU


XVIe SICLES

Le sicle des conteurs1 tend un relais travers le temps, permettant


de tenter une saisie de la technique du conte, par cet incessant regain de
faveur dont celui-ci a joui et qui jalonne le cours du Moyen ge et de la
Renaissance.
Louvoyant parmi les cueils, le conte franais cherche dfinir son
statut narratif plus stable la fin du XVe sicle, quand on peut dceler la
tendance du rcit en prose fixer un cadre propre, ft-il encore trs
lastique et plac constamment dans la mouvance du conte mdival. Aux
lisires de ce quon appelle dja nouvelle, le conte met en fusion la
tradition et linnovation, un degr tel quon doive jeter des coups de sonde
travers les genres narratifs tels quils se prsentent au dbut du XVIe sicle
et essayer de descendre tant soit peu le cours du temps, afin dtablir la part
de contribution des conteurs franais du XVIe sicle llaboration dune
potique du rcit bref. Les questions que soulve la situation du conte en
France dans la premire moiti du XVIe sicle, ont en vue deux aspects
liminaires qui spaulent et simpliquent: 1. Ltat de la prose franaise,
sourtout pour ce qui est du conte, la fin du XVe et au dbut du XVIe sicle;
2. Limpact rciproque du conte franais et italien, leur apport dans le
dveloppement de la nouvelle moderne.
A la cour de Franois I-er (1515-1547) et celle de Henri II (15471559) on mne une vie mondaine, laquelle le code thique chevaleresque
ressuscit exige une reprise du genre sentimental, cultiv par le court rcit
en prose aussi bien que par le roman. Les histoires des cycles courtois
trouvent un dbouch sr auprs du public.
1

Cf. Henri Coulet, Le Roman jusqu la Rvolution, Paris, Armand Colin,


1975, p. 99.
47

Prs de cinquante ans aprs son introduction en France, lImprimerie


prend un vif intrt publier les mises en prose des rcits de chevalerie
(Lancelot du Lac, Perceval, le Gallois, Tristan Giglan, fils de Gauvain,
Parceforest, etc.) de mme que dautres histoires de prouesse fondues dans
le moule des chansons de geste. La recrudescence de ce genre de lectures
est marque vers 1540 par les adaptations franaises du cycle dAmadis de
Gaule, ouvrage de lEspagnol Ordonez de Montalvo, dat de 1508. Les
versions franaises de ces rcits chevaleresques que ralise Herberay des
Essarts, pour ce qui est des huit premiers livres jusquen 1548, imbus
daventures empruntes aux anciens romans de la Table Ronde, non
exempts de linfluence des recueils de contes italiens plus rcents (Boccace,
Bandello, etc.). offrent aux lecteurs dsireux de suivre un modle de
raffinement un vritable code de conduite mondaine, pareil celui qui
stait bien avant panoui aux cours italiennes et dont les Franais avaient
fait la connaissance la fin du XVe sicle. Dans ce contexte, le manuel de
civilit qui en fut extrait un jour, sorte de compilation, de recettes de
lettres ou de discours pour le bon usage des gens de bien, na plus rien
dtonnant.
Cest le mme public qui apprcie au plus haut degr le conte, en
tant que lieu dun passe-temps dialogu et genre adquant au got pour la
conversation, les entretiens philosophiques et les problmes thiques, o se
mlent la vison romanesque du monde et ltalage drudition.
LHeptamron de Marguerite de Navarre en fournit le meilleur exemple
dans sa partie consacre aux commentaires des devisants. Cet aspect
autorise la critique ajouter au recueil le qualificatif de manuel de
conversation civile1. Le commentaire dialogu revt galement lhabit de
lanecdote factieuse. Le mrite en revient Bonaventure Des Priers et
Nol Du Fail. La propension aux entretiens, aux devis et la comptition
en matire de bien trousser un rcit, dfinit par excellence une socit qui
poursuit, travers les discussions leves, un but toujours prsent chez les
conteurs: dassurer le caractre difiant du rcit. Chez Marguetire de
Navarre cet idal se trouve subordonn lamour en tant que principe
moral dominant. Le recours la conversation, ce moyen daction si
1

Gustave Reynier, Le Roman sentimental avant l Astre, Paris, Librairie


Armand Colin, 1908, p. 135.
48

puissant au XVIe sicle1, comme enveloppe des recueils de narrations


brves lpoque, prte la nouvelle, cette espce de narration
dveloppe, ne en filigrane au sein mme du conte traditionnel, une teinte
doralit qui remonte aux origines lointaines du genre. Cest l quon
dcouvre les germes dune structure rituelle aux racines plonges dans
lpope homrique et dans les cycles de contes orientaux, quand lacte de
raconter devenait un crmonial inbranlable offici avec solennit2.
Oralit, brivet, vracit traits caractristiques la nouvelle
ressortissent au penchant pour lentretien, noyau de ce genre sans pays
dorigine, qui , au XVIe sicle, prend volontiers lallure dune
conversation, soit que le conteur, prsent visiblement dans son oeuvre,
sadresse directement son lecteur, soit que loeuvre soit lie par les
rpliques et les rcits dun nombre de gens qui sentretiennent3. Nous y
reviendrons, au cours de lanalyse. Notons, pour linstant, quon touche l
au problem de lavnement en France de cette forme savante4 du rcit
bref appele nouvelle, processus complexe que recouvrent plusieurs sicles
de tradition et dont la destine connat un tournant surprenant au seuil de la
Renaissance, une tape de mutations, dune norme permabilit aux
motifs, sujets, hros et histoires et dont le critre esthtique est de renarrer5
Le recueil consacrant le terme de nouvelle, bien avant quon
prenne conscience dune technique narrative qui lui soit propre, avait paru
vers 1461. Les Cent nouvelles nouvelles, coupes et assembles sur le
patron boccacien dont elles voulaient donner une rplique franaise,
faisaient allure danthologie du conte mdival quelques exceptions
prs, raffrachissant une matire narrative dans sa majeure partie
autochtone: des rcits puiss aux fabliaux, aux moralits, aux exempla, aux
1

Abel Lefranc, Grands crivains de la Renaissance, Paris, Librairie


Ancienne Honor Champion, 1914, p. 242.
2
Cf. Ion Vlad, Descoperirea operei, Cluj, Ed. Dacia, 1970, p. 127.
3
Histoire de la littrature franaise, t. I Du Moyen ge la fin du XVII-e
sicle, sous la direction de Jacques Roger et Jean-Charles Payen, Paris, Librairie
Armand Colin, 1969, p. 245.
4
Cf. Andr Jolles, Formes simples, Paris, Seuil, 1972, p. 180.
5
Ion Vlad, Povestirea, destinul unei structuri epice, Bucureti, Ed. Minerva,
1972, p. 43.
49

Quinze Joyes de mariage ctoient des sujets emprunts la Disciplina


clericalis, aux Gesta Romanorum ou aux Facties de Pogge. Un
engouement pour cette nouvelle technique d encadrement des contes ne
tarde pas de se faire jour. Cent nouvelles (,,chiffre rituel1) runies dans un
recueil contemporain Rabelais, celui des contes encore indits du
chaussetier de Metz Philippe de Vigneulles, napporte rien de nouveau
quant aux sujets. Il en va de mme du Grand Parangon2 des nouvelles
nouvelles (1535-1536), loeuvre du sellier champenois Nicolas de Troyes.
Le relev des emprunts dress par G. Reynier tablit sur lensemble de 180
nouvelles retrouves, le chiffre de 55 emprunts Boccace, 59 aux Cent
Nouvelles nouvelles, 10 aux Gesta Romanorum, 2 aux 15 Joyes de Mariage
et un la Clestine3. Un recueil de rcits antrieur poursuit le mme but: de
divertir par des contes factieux, trs priss la cour de Franois I-er, et
notamment celle prside par sa soeur, la reine de Navarre: Le Parangon
des Nouvelles honnestes et dlectables (1531), compos daprs les mmes
principes de limitation des conteurs italiens et du recours au fonds
commun mdival que louvrage rest anonyme sous les initiales A.D.S.D.
des Comptes du monde adventureux (1555). Le mystrieux auteur, serait-il
un familier de lentourage de Marguerite de Navarre? Le dessein que se
propose lcrivain pour rjouir la compagnie et viter la mlancolie nous
conduit cette hypothse, Il nous fait penser Bonaventure Des Priers.
Rappelons les mots du prologue des Joyeux Devis: Et en un jour plein de
mlancholie,/Mlons au moins une heure de plaisir. Certes, il ny a l
quune parent de compagnonnage de devisants, et la paternit du
recueil pourrait aussi bien tre attribue quelque autre conteur4, qui ait
connu les rcits du Novellino de Masuccio ou des Nouvelles de Sabadino
degli Arienti, qui en constituent la principale source dinspiration.
1

Cf. P. Jourda, Prface, dans Conteurs franais du XVI-e sicle, Paris,


Gallimard, 1965, p. XXII.
2
Le terme de parangon doit tre pris dans son acception du XVI-e sicle,
celle de modle.
3
Cf. G. Reynier, Les Origines du roman raliste, Paris, Librairie Hachette,
1912, p. 159.
4
Flix Franck, cit par G. Reynier, y croit dchiffrer la nom dAntoine de
Saint-Denis, cur de Champfleur (cf. G. Reynier, Les Origines du roman raliste,
op. cit. p.204-205).
50

A la mme poque o affluent les imitations et les compilations de


recueils dhistoires, dont nous navons mentionn que les plus rpandus,
sest dans des ornires plus profondes et dans des sillages bien fconds
quil faut suivre lacheminement du conte et de la nouvelle en France.
Lespce fait cole avec trois des crivains qui lont cultive: Marguerite de
Navarre, Bonaventure Des Priers et Nol Du Fail.
Dans lespace dune cinquantaine dannes1 ces conteurs voluent
vers ce quon pourrait nommer lesthtique du genre. Le grand cart dans
larrangement de la matire narrative se rduit dabord deux invariantes
rgies par des lois propres de fonctionnement: la nouvelle et lanecdote.
Cette distinction formelle sappuie sur la complexit des facteurs
structuraux qui sont la base du discours narratif. La terminologie toujours
instable, quon retrouve chez les crivains eux-mmes pour dsigner leurs
rcits, rend plus difficile ladoption dun critre unique dans la sparation
des divers types de narrations au XVIe sicle. Le problme semble tre
tranch si, la suite dun bref examen de la rcurrence des dsignatifs
pour les rcits en question, on se contenterait de constater que trois sont les
termes demploi plus frquent: compte, histoire, nouvelle, tous les
trois retrouvables, comme nous le verrons plus loin, sous la plume de
Marguerite de Navarre. Pourquoi chez elle? Le fait ne doit plus surprendre,
compte tenu du progrs de lart narratif chez lauteur de LHeptamron.
Laspect est dautant plus rvlateur que dans ce recueil se rejoignent dans
un ensemble polyphonique des rcits brefs, tonalit plaisante, voire
factieuse, et des rcits plus labors, tragiques pour la plupart, qui se
mettent plutt au rang des nouvelles.
Si lon admet quau XVIe sicle la nouvelle sest spare du
conte2, affirmation qui allgue des arguments similaires ceux exposs
plus haut, on remarque cette poque deux types de rcits:
1

Les Nouvelles Rcrations et Joyeux Devis paraissent en 1538-1558, Les


Propos rustiques en 1547, 1548, 1585, LHeptamron en 1542-1549 et 1559.
2
Cf. Henri Coulet, qui en formule galement une possible distinction: Le
conte traite des sujets plaisants, il est oeuvre de fantaisie, il recourt
linvraisemblance, il ne perd jamais son caractre oral. La nouvelle traite des
sujets srieux, sentimentaux ou tragiques, elle raconte des vnements vrais ou du
moins vraisemblables, elle perd de son caractre de narration orale qui ne lui est
plus essentiel. (Cf. H. Coulet, Le Roman jusqu la Rvolution, op. cit., p. 134.)
51

I. Le conte diffrenci en:


1. Anecdote plaisante rcration ou joyeux devis chez Des
Priers
2. Propos dialogu, chez Nol Du Fail.
II. La nouvelle, quon pourrait encore qualifier de psychologique et
romanesque chez Marguerite de Navarre,
Le long chemin suivi par le conte, du fait divers et de la leon
morale la nouvelle, connat au XVIe sicle une tape daccumulation et
de maturation qui prsident son rapide et remarquable dveloppement
ultrieur.
La ncessit de dresser un constat mme trs sommaire, de la
manire dont le conte et la nouvelle de la Renaissance ont acquis leur
concrtion dordre esthtique, devient imprieuse dans les circonstances o
ce processus est par excellence itinrant.
Le problme de la tradition et de linnovation dans la technique du
conte franais au XVIe sicle tombe, naturellement, sous lincidence de la
nouvelle toscane1, telle quon a appel le conte partir du Dcamron
(1352). Dornavant, le conte requiert soit le statut de circuler seul, ce qui est
moins recommandable, soit celui de lappartenance un recueil et jouir, par
consquence, du privilge dtre assimil par un cadre forg de toutes
pices daprs le patron boccacien. Nous avons dj mentionn les recueils
franais les plus importants qui revendiquent ce type dagencement des
rcits. Nous reviendrons sur cet aspect dans lanalyse de l ordonnance
des narrations qui composent LHeptamron.
Le premier conte du Dcamron traduit en franais est celui de
Griselidis2, le dernier du recueil; la traduction a t faite daprs une
version latine de Ptrarque par Philippe de Mzires, vers 1384. Une
traduction franaise intgrale du Dcamron a t dabord tente, en 1414
par Laurent de Premierfait, toujours daprs une version latine. Le chefdoeuvre de Boccace passe pour un des livres les plus apprcis la cour de
Franois I-er. Marguerite de Navarre, dans le Prologue de LHeptamron
exprime une conviction (,,je croy quil ny a nulle de vous qui nait lu les
cent Nouvelles de Boccace) fonde sur lvnement culturel qua produit
la parution de la traduction, commande par elle-mme, du livre de
1
2

52

Cf. Andr Joles, Formes simples, op. cit., p. 180.


La lgende de Griselidis avait t connue par Marie de France.

Boccace, par le conseiller du roi Antoine Le Maon, en 1545, suivie dun


immense succs reflt dans les nombreuses ditions successives, en 1548,
1551 et 1553.
En mme temps que la localisation spatio-temporelle de lvnement
particulier du cadre, Boccace enseignait une leon de technique narrative:
les devisants, hommes-rcits1, se proposent de divertir, mais le rsultat en
dpasse beaucoup le but. Le commentaire quentrane chaque histoire,
quelque rduit quil soit, ralise le chanon des parties composant cet
organisme vivant quest le Dcamron.
Cest toujours ce commentaire qui contient un expos moralisant
ajout au dessein initial et servant de tremplin au lancement dun nouveau
conte. Le groupement thmatique des rcits par journes, raffermit lunit
de lensemble et se constitue en principe dorganistion du matriel narratif.
Boccace possdait un riche rpertoire de rcits appartenant au fond
mdieval, et dont les fabliaux franais ne manquaient pas. Mais ct de
ces contes qui avaient vite franchi les Alpes, ou que Boccace avait connus
pedant ses voyages en France, la haute tradition du rcit bref offrait des
ressources quon voit sourdre simultanment dans la cration des conteurs
franais et italiens. On est par l amen au seuil du problme longuement
dbattu des origines de la nouvelle franaise au XVIe sicle. Le floraison
plus rapide des recueils de contes en Italie (surtout aprs lanonyme Il
Novellino, ossia Libro di bel parlare gentile, la fin du XIII-e sicle,
imprim en 1525 sous le titre Le ciento novelle antike), et le Dcamron
(1352), dont les rverbrations se prolongent sur plus de deux sicles, la
conscration du terme mme de nouvelle renvoient aux relations entre la
cration originale et la tradition. Les recueils de contes italiens sont connus
tant dans leurs ditions originales, que par les traductions multiplies au
cours du XI-e sicle, dont nous mentionnons celle parue en 1515, Les
Facties de Pogge et le premier livre des Factieuses nuits de Straparole,
publi par Jean Loveau, Lyon, en 1560. Les trois cents nouvelles de
Francisco Sacchetti et le recueil de nouvelles Le Porretane par Giovani
Sabadino degli Arienti tmoignent de linfluence exerce par le Dcamron
de Boccace.
1

Cf. Tzvetan Todorov, Potique de la prose, Paris, Seuil, 1971, Les


hommes-rcits, p.78-91.
53

Ce rapport, dans le cas de la nouvelle italianne et franaise est bidirectionnel. La ventilation des productions littraires entre les deux pays
est un fait incontestable. Un argument, parmi tant dautres, le prouve
suffisamment, et il nous fait revenir sur le terme de nouvelle, remis au jour
en France par le recueil des Cent nouvelles nouvelle, titre qui suscite un
intrt particulier. Lauteur ne fait que remener en son pays un mot de large
emploi en franais et dont les sens, gloss aujourdhui par les dictionnaires,
se retrouvent dans la littrature du Moyen ge. Le processus
denrichissement smantique du mot sest produit dans lacte mme de
raconter: de lacception initiale de parole, rplique, (anc. fr. novele)
celle de nouveaut, changement (anc. fr. novelet, novelerie,
novelure)1, le mot largit son sens en occitan, vers le XIIIe sicle, o NOVA
dsigne un rcit, une histoire dj connue et raconte de nouveau, remise
au got du jour. Litalien novella se rclame de cette forme littraire
provenale2 sur laquelle un riche hritage narratif vient se greffer tant en
Italie quen France. Ladoption du mot par lauteur des Cent nouvelles
nouvelles signifie plutt un tmoignage sur la prise de conscience relative
aux caractristiques dun genre littraire qui se constitue de matriaux
anciens sur une nouvelle charpente. Cest dailleurs un sensible
glissement de sens que lauteur des Cent nouvelles nouvelles fait allusion,
lorsquil justifie le titre de son recueil dans la ddicace au duc de
Bourgogne: si les histoires des Cent Nouvelles (le Dcamron) advinrent
la pluspart des marches et metes /limites/ dItalie, ja long temps a,
neantmoins toutesfois, portant et retenant nom de Nouvelles, se peut trs
bien et par raison fonde en assez apparente vrit ce prsent livre intituler
de Cent Nouvelles nouvelles, jasoit que /bien que / advenues soient es
1

Pour les diffrents sens de ces termes, voir: Dictionnaire de lancien


franais jusqua milieu du XIV-e sicle, par A. J. Greimas, Paris, Librairie
Larousse, 1972, p.443- 444.
2
Voir ce propos: Gaston Paris, La Nouvelle franaise aux XV-e XVI-e
sicle, dans Mlanges de littrature franaise du moyen-ge publis par Mario
Roques, Paris, Champion, 1912, p.627-557; Frdric Deloffre, La Nouvelle en
France lge classique, Paris, Didier, 1967, p.7-9; Krystyna Kaspryk, Nicolas de
Troyes et le genre narratif en France au XVI-e sicle, Panstwowe Widawnictwo
Naukowe, Warsawa/ Paris, Librairie C. Klincsieck, 1963; Roger Dubuis, Les Cent
Nouvelles Nouvelles et la tradition de la nouvelle en France au moyen-ge,
Grenoble, Presses Universitaires, 1973.
54

parties de France, dAlemaigne, dAngleterre, de Haynau, de Brabant et


aultres lieux.
Par consquent, une jonction smantique sest ralise. contenu
plus ou moins nouveau, une forme nouvelle. Cest toujours lauteur des
Cent nouvelles nouvelles qui nous le fait savoir la fin de la Ddicace: il est
en droit dappeler nouvelles ses rcits tant pour lauthenticit que pource
que lestoffe, taille et fasson dicelles est dassez freche memoire et de
myne beaucoup nouvelle. Labsorbtion de sujets plus anciens dans le livre
de Boccace, tant dItalie que de ses limites (retenons cette remarque!)
tmoignait de la reconnaissance dune re-valorisation smantique de la
nouvelle.
La ratification de cette forme littraire par un crivain franais remet
en question un aspect que nous avons dj envisag propos du brassage
des genres et des registres littraires mdivaux: la qute dune
terminologie plus stable dans le cas de certaines productions de lpoque
(par exemple: le fabliau, le lai, le dit, le roman, etc.) ne signifie nullement
que les auteurs mdivaux naient eu la conscience dune authentique
spcificit des genres, employant bon escient les termes gnriques1.
Une esthtique en marche caractrise la littrature du moyen ge et
de la Renaissance. Aussi le texte de la Ddicace des Cent nouvelles
nouvelles devient-il, selon nous, un premier essai de potique de la
nouvelle, bien quen France le genre ait acquis sa notorit plus de
soixante ans aprs le recueil qui lavait prfac.
Les traits spcifiques de la nouvelle franaise du XVI-e sicle
renvoient deux aspects: 1) les consquences qui dcoulent de sa
dpendance du conte, qui, nous lavons vu, en reste le noyau; 2) le
fonctionnement, au cadre des genres littraires, dune vritable loi: celle des
connexions et des interfrences, remarque dj lpoque mdivale, au
niveau de lensemble des genres littraires.
En effet, les fabliaux, les lais, les rcits hagiographiques, les
intermdes dramatiques des miracles2 , et surtout lexemplum cette
1

Cf. Roger Dubuis, Les Cent Nouvelles Nouvelles et la tradition de la


nouvelle en France au moyen-ge, op. cit., p. 561.
2
Pices brves, dinspiration religieuse ou profane, qui servaient de
complments aux grandes pices (R.Dubuis, Les Cent Nouvelles Nouvelles et la
tradition de la nouvelle en France au moyen-ge, op. cit., p.558.
55

espce de conte difiant, dont les smes narratifs se retrouvent dans les
formes littraires mentionnes 1, offrent une matire plthorique aux
nouvellistes de la Renaissance. Certes, il sajoute l lapport occitan, ces
narrations servies par les jongleurs en tte des canzos troubadouresques,
appeles vidas et razos2, rcits dignes dtre inclus parmi les modles de la
nouvelle, et non seulement en France, mais aussi en Italie, o bon nombre
de ces introductions aux chansonniers des troubadours facilitant
laudience des chansons occitanes du XIIe sicle, taient copies ou mme
composes.
Le premier conte de la 4-e journe du Dcamron raconte les
amours tragiques du chevalier Guiscard et de Gismonde, princesse de
Salerne; le pre de Gismonde, le roi Tancredus, fait tuer Guiscard et envoie
son coeur dans une coupe dor sa fille. Dans la 32-e Nouvelle de
LHeptamron, Marguerite de Navarre traite ce thme majeur pour les
origines du Roman noir3: un mari punit sa femme adultre en lui donnant
boire le vin dans le crne de son amant. Le sujet remonte daprs nous
la Vida de Guilhem de Cabestanh, o le mari jaloux fait tuer le chevalier et
donne son coeur manger sa femme. Lanalogie du sujet de ces trois
rcits nest quun exemple de ltroite filiation tablie entre la nouvelle
franaise et italienne par lintermdiare dun chanon de la tradition
mdivale du conte. Ce serait faire fausse route que de tenter une
identification entre llaboration dune esthtique propre la nouvelle et la
circulation des thmes et des motifs parmi les crivains. Viktor Chklovski
conclut, en ce sens, que pour lcrivain, respecter la tradition, cest
dpendre dun ensemble qui, tout comme la tradition des inventions, est
constitu par les possibilits techniques du moment4 .

Sans doute lexemplum constitua-t-il la matrice principale de la nouvelle.


(Paul Zumthor, Essai de potique mdivale, Paris, Seuil, 1972, p. 393).
2
Paul Zumthor, Langue, texte, nigme, Paris, Seuil, 1975, chap.
Autobiographie au Moyen ge?, p.173-178.
3
Yves Le Hir, Introduction, dans Marguerite de Navarre, Nouvelles, Paris,
Presses Universitaires de France, 1967, p. 371.
4
Viktor Chklovski, La constructuion de la nouvelle et du roman, dans
Thorie de la littrature, textes des formalistes russes runis, prsents et traduits
par Tzvetan Todorov, Paris Seuil, 1966, p. 187.
56

En ce sens, quelques principes reprables dans la construction du


rcit bref au XVIe sicle relvent des rapports trs troits que la nouvelle
continue dentretenir avec le conte traditionnel. Dans cette symbiose, le
transfert des tendances narratives propres au conte est profitable au
dveloppement dune configuration esthtique de la nouvelle. Une srie
dlments dtachables aprs un aperu gnral de la structure de ces deux
types de rcit, tmoignent de leur dpendance registrale:
1) La fonction rituelle initiale du conte comporte, dans lordre de la
communication, trois exigences, dailleurs respectes par le rcit du XVe au
XVIe sicles:
a) Loralit1 se retrouve dans le caractre dialogique que le narrateur
prte son rcit, tant par la captation du lecteur dans lacte de raconter, ce
qui lentrane et limplique mme dans laction, que par la thtralit
prononce du rcit, soit quil sagisse dun large emploi du discours direct,
dun penchant pour le dialogue, soit que la contraction de la parole dans le
discours indirect confre la nouvelle, par endroits, laspect de rsum
dune scne de pice de thtre2.
b) Le souci de vracit le besoin dauthentifier les faits narrs, soit
par la garantie du tmoignage personnel de lauteur-personnage de son
rcit, soit par le coloris de vridicit historique (appel des personnages et
vnements historiques), soit par le certificat de crdibilit attribu au
rcit par des tmoins dignes de toute confiance3. Do une dominante
subjective confine encore la nouvelle dans les frontires du conte, qui
possde par excellence ce caractre, vu la situation mme dmetteur du
conteur4.
c) Leffort vers la brivete, vers la concentration du discours narratif,
conforme au topos hrit toujours de la tradition mdivale que vous
feroy-je plus lonc compte, ce qui entrane la prsence trs rduite des
1

Voir ce propos: Dicionar de termeni literari, Bucureti, Editura


Academiei, 1976, p. 344.
2
Voir ce propos: Boris Tomaevski, Teoria literaturii Poetica, Bucureti,
Univers, p. 340.
3
Pour la signification du topos mdival je dis vrai, nous renvoyons Paul
Zumthor, Langue, texte, nigme, Paris, Seuil, 1975, chap. Roman et histoire, p.
246.
4
Dicionar de termeni literari, op. cit., p.300.
57

descriptions et un schmatisme plus ou moins marqu au niveau de la


motivation compostionnelle et psychologique.
2) Les conteurs manifestent une indiffrence, parfois mme dclare,
quant loriginalit des sujets quils traitent. Lemprunt napparat
nullement comme un plagiat, pas mme comme une imitation, mais ce qui
est en grand crdit pour la qualit du rcit, cest surtout sa myne nouvelle,
comme le remarquait lauteur des Cent nouvelles nouvelles.
3) Cela explique lexigence accrue pour la qualit de la construction
du rcit. Les narrateurs svertuent mnager leffet de surprise, bien
mener laction1 qui lemporte sur lanalyse psyhologique.
4) Lespace de lvnement narr est aussi celui de la senefiance.
La porte difiante du rcit, autre survivance mdivale, se constitue dune
manire implicite (la morale se dgage de la contexture narrative) ou
explicite (la narration est le dveloppement dun proverbe nonc au dbut
ou dans les conclusions du rcit).
5) Le besoin de cohrence semble consacrer lesthtique renouvele, en
dpit de lhtrognit de la matire narrative, besoin dintgration voue,
semble-t-il, arrter les possibles errances des rcits, et manifeste dans
larrangement de loeuvre entire soit dans un cadre, soit, tout
simplement, sous un titre unificateur.
A partir des Cent nouvelles nouvelles, chaque recueil de rcits brefs
rend compte des difficults que soulve ltablissement dune esthtique
dtermine pour un genre littraire auquel lavenir rserve une si brillante
fortune.

P. Zumtrhor saisit lunit de lvnement narr dans ce type de rcit, et


conclut sur la technique qui lactualise: Lensemble narratif se construit dlments
combins en vertu dune ide directrice vidente ou autour dun facteur dintrt
affectif lmentaire (surprise, admiration, crainte),do procde le dynamisme
enchanant les parties et les projetant vers la pointe terminale. (Paul Zumthor,
Essai de potique mdivale, op. cit., p. 400).
58

LES CONTEURS DE LA RENAISSANCE,


MARGUERITE DE NAVARRE

Marguerite, fille de Louise de Savoie et de Charles, comte


dAngoulme, est ne le 11 avril 1492. Le 2 dcembre 1509, le roi Louis
XII dcide le mariage de Marguerite dAngoulme avec Charles, duc
dAlenon. Aprs lavnement au trne de son frre Franois I-er, (le l-er
Janvier 1515), Marguerite dAlenon exerce un vritable mcnat la cour,
protgeant les rudits: Clment Marot, Etienne Dolet, Lazare de Baf,
Guillaume Bud, Bonaventure Des Priers. Veuve depuis 1526, Marguerite
devient reine de Navarre, la suite du mariage avec Henri dAlbret, en
janvier 1527. Leur fille, Jeanne dAlbret, future mre de Henri IV, nat le
16 novembre de la mme anne.
La sympathie que Marguerite de Navarre manifeste pour le
mouvement de la Rforme notamment lors de l affaire des placards
(1534), loblige se retirer Nrac, o elle conoit le projet dun
Dcamron franais. Une anne aprs la mort de Franois I-er (avril 1545),
Marguerite de Navarre crit le Prologue, destin recueillir les contes du
futur Heptamron. Elle meurt le 21 dcembre 1549 au chteau dOdos.
Loeuvre potique de Marguerite de Navarre comprend: deux
pomes, dont le cadre est mdival, Dialogue en forme de Vision nocturne
(1524), Le Miroir de lme pcheresse (1531); LOraison de lme fidle
(1531); le recueil de posies Les Marguerites de la Marguerite des
Princesses (1545); deux pastorales, La Fable du Faux Cuyder et La
Complainte pour un detenu prisonnier; deux pomes dans lesprit noplationicien, Les Eptres des quatre dames et des quatre gentilshommes et
Le Coche; un pome allgorique, Les Prisons. De 1542 1549,
Marguerite de Navarre crit quelques pices de thtre dans la tradition du
thtre mdival, mais originales par leur esprit humaniste, vritables
rquisitoires dresss contre le fanatisme et les abus de lInquisition: Les
deux filles, Le Malade, LInquisiteur, La Comdie sur le trpas du Roy, La
Comdie joue Mont-de -Marsan.
59

LHEPTAMRON

Marguerite de Navarre dploie, aprs 1535, une fconde activit


littraire, accompagne dtudes phiosophiques et dentretiens avec les
humanistes franais et trangers, ce qui lui attire la renomme de Seule
Minerve de la France. Le tmoignage laiss par un clbre dizain de
Marot donne encore rflchir sur la forte impression que produisait la
soeur de Franois I-er parmi les esprits clairs la cour littraire et critique
quelle prsidait: Corps fminin, coeur dhomme et tte dange.
Les rcits qui devaient former son Dcamron sont crits pendant de
longues annes, parachevs dans lentourage des lettrs et des philosophes
dont les entretiens aiguisaient le sens dobservation du monde et de la
nature humaine, dans cette effervescence dides et de projets que la
princesse encourageait et protgeait. La plupart des contes sont crits
jusquen 1546, date dlaboration du Prologue, et quelques-uns mme
postrieurs au second mariage de sa fille, survenu en 1548. Des vnements
historiques ou culturels auxquels lcrivain fait allusion lattestent. La
mention spciale de la traduction du Dcamron faite par A. Le Maon
conseiller du roi et trsorier de lextraordinaire des guerres, en 1545, situe
le Prologue aprs cette date.
Le nombre des rcits composs aprs la mort de Franois I-er a t
vraisemblablement bien rduit, mais il faut placer la cration du recueil
jusquen 1548, car la 66e Nouvelle souvre sur le mariage de Jeanne
dAlbret qui prcde de 14 mois la mort de Marguerite de Navarre.
Sur la manire dont les contes ont pris corps, on peut simaginer que
bon nombre de sujets taient dans lair, et que, partiellement, cest dans
lambiance des conversations prsides par la reine (espce de salons
littraires avant la lettre) quils ont trouv un climat favorable faisant
figure assez souvent de chronique mondaine sous le rgne de Franois I-er.
60

Certaines histoires sont restes dans les manuscrits sans tre


numrotes, ce qui nous fait penser leur possible existence en tant que
feuilletons vous la lecture des familiers du cercle de la reine, sorte de
placards qui pouvaient circuler entre amis, avant la mise en place des titres
courants1.
Un tmoignage plus sr quil faut couter sur les conditions dans
lesquelles crivait la reine de Navarre est celui de Pierre de Bourdeille,
abb de Brantme2, qui dtient ses renseignements de sa mre, Anne de
Vivonne, dame dhonneur la cour de Nrac et de sa grand-mre,
Franoise de Vivonne: Elle Marguerite de Navarre composa toutes ses
Nouvelles la plupart dans sa litire en allant par pays; car elle avait de plus
grandes occupations tant retire. Je lai ou ainsi conter ma grand mre
qui allait toujours avec elle dans sa litire comme sa dame dhonneur, et lui
tenait lcritoire dont elle crivait, et les mettait par crit aussi tt et
habilement ou plus que si on lui et dict.
Les rcis acquirent une significtion dautant plus profonde quils
tmoignent de la simultanit et de lhomognit des productions
littraires de Marguerite de Navarre appartenant aux genres tellement
diffrents. Les contradictions mme quon y saisit, rsultat de linquitude
dune nature qui cherche se dfinir en se rapportant lhumanit entire,
ne font quaffirmer lunit dialectique de loeuvre narrative dont nous
tenterons surprendre le dessin architectural et la structure de profondeur.
Dabord, pourquoi LHeptamron? Lexplication du titre touche de
prs le problme des principaux manuscrits et des premires ditions du
recueil. Une incursion dans le Prologue de louvrage nous informe sur
lintention de Marguerite de Navarre den faire autant, sinon en une chose
diffrente de Boccace. Retenons, pour linstant, la situation du but narratif
dans le modle boccacien, le choix dun prtexte qui runisse cent rcits,
chiffre que lcrivain na pas atteint, du moins apparamment, les ditions
1

Yves Le Hir, Introduction, dans Marguerite de Navarre, Nouvelles, Paris,


Presses Universitaires de France, 1967, p. VIII.
2
Pierre de Bourdeille, abb de Brantme (n vers 1540, mort en 1614),
diplomate et historien, auteur des Vies des Capitaines franais et trangers, des
Vies des colonels, des Dames galantes et des Mmoires, dont la valeur est
rehausse par lart du conteur dans la plupart des rcits, quon pourrait intgrer dans
la catgorie des nouvelles romanesques.
61

successives de louvrage, quelques exceptions prs, adoptant pour titre


LHeptamron la suite de celui donn par Claude Gruget, lditeur de
1559, qui clt le recueil de 72 rcits soit sept journes et deux contes de la
huitime, avec la formule: Cy finent les comptes et nouvelles de la feu
Royne de Navarre, qui est ce que lon a peu recouvrer. Prcisons tout de
mme, que des recherches ultrieures ont jet une nouvelle lumire sur le
nombre des contes composs par Marguerite de Navarre. Michel Franois,
dans ldition de 1969 de LHeptamron, ajoute une nouvelle et un
fragment de dialogue dcouverts par lui dans deux manuscrits, lun de la
Bibliothque Nationale de Paris et lautre de la Biliothque Pierpont
Morgan New York1. Dailleurs, Claude Gruget lui-mme avait fait appel
un fonds de rserve, quant il remplace dans son dition trois contes,
dont lattitude trop courageuse aurait pu indigner la censure royale2. Si
lon y ajoute les allusions de Brantme aux Cent nouvelles de la royne de
Navarre, quand il y emprunte des tmoignages sur les vnements de
lpoque lappui de ses vocations, on est mis devant un aspect quil faut
aborder dornavant avec prudence: celui du caracre inachev du recueil
de Marguerite de Navarre. Cest une confirmation, tenant de la
matrialit mme de loeuvre, qui contribue corroborer une opinion que
nous tcherons dapprofondir par la suite, savoir la qualit foncire de
LHeptamron dtre une oeuvre ouverte. En effet, comme dans le cas de
tout recueil organis selon le principe unitaire dun cadre qui enchane
logiquement un nombre dtermin de rcits, nous sommes ramens la
mme question: quest-ce qui a prexist le cadre ou les rcits? Les
popes homriques ou les Mille et une nuits pour nen choisir que deux
exemples traditionnels, nous apprennent la mme leon que celle suivie par
la reine de Navarre: un cadre unificateur est venu absorber et rendre
cohrente une cration, dont les titres de noblesse remontent llaboration
collective. Ceci nous facilitera la voie daccs un problme de haute

Michel Franois dans son dition de LHeptamron de Marguerite de


Navarre (1969), cite ce propos son tude, Adrien de Thou et l Heptamron de
Marguerite de Navarre, dans Humanisme et Renaissance, t. V, 1938, p.16-36.
2
Cinq nouvelles figurent en appendice, dans ldition Michel Franois,
Marguerite de Navarre, LHeptamron, Paris, Editions Garnier Frres, 1969, dont la
dernire y est publie pour la premire fois.
62

importance pour dfinir la spcificit de LHeptamron: la place occupe


par Marguerite de Navarre entre la tradition et linnovation.
Plusieurs manuscrits de LHeptamron ont t transcrits tout de suite
aprs la mort de Marguerite de Navarre. Parmi ceux-ci une mention
spciale revient au mss. copi en 1553, par Adrien de Thou, conseiller au
Parlement de Paris. Le titre donn au recueil est plus fidle lintention de
son auteur: Le Dcamron de trs haute et trs illustre princesse, Madame
Marguerite de France, soeur du Roy Franoys premier, Royne de Navarre,
duchesse dAlenon et de Berry. Ce mss., suivi par bien des diteurs du
recueil comprend 72 rcits, et sarrte au commentaire des devisants juste
au moment o lon donne la parole celui qui doit continuer par la 73-e
Nouvelle. Vingt-huit feuillets blancs achvent le mss. dans lattente des
histoires, que la reine avait peut-tre crites, et qui seraient un jour
retrouves afin de parfaire la centaine. Adrien de Thou se propose de
rendre son manuscrit plus conforme au dessein de lauteur, intention
dclare dans lavant-propos dat le 8 aot 1553, et qui transparat
dailleurs du titre: Pour faire conformer ces Nouvelles de la Royne de
Navarre, soeur unique du Roy Franoys premier, celles de Jean Boccace,
jai mis chacune son sommaire ou argument, tirant le premier du prome
(lisez: prologue), le second de la fin du discours de la premire nouvelle, et
ainsi subsquement des autres, sans toutesfois riens omettre de ce qui y
tait, mais plus tot aioutant au commencement et la conclusion des
nouvelles, pour donner telle grace, qui si elles se lisent tumulturement, le
commencement ne semble aiout, ny la fin tronque, si tout dune tire, on
les trouve si conzues et lyes ensemble, que la fin de la prcdente donne
demuye intelligence la subsquante1.
Unit et clart dans lenchanement des nouvelles, cest la grande
russite dAdrien de Thou. Six ans plus tard, Claude Gruget procde
pareillement. Son dition de 1559, la premire qui soit conforme au projet
de Marguerite de Navarre2 -LHeptamron des Nouvelles de trsillustre et
trsexcellente Princcesse Marguerite de Valois, Royne de Navarre, runis
1

Adrien de Thou, Au lecteur, dans Marguerite de Navarre, Nouvelles, texte


critique tabli et prsent par Yves Le Hir, Paris, Presses Universitaires de France,
1967, p. II.
2
En 1558, Pierre Boaistuau publie les Histoires des amants fortunez, titre
sous lequel il runit 67 nouvelles, sans division par journes.
63

en son vray ordre, confus auparavant en sa premire dition celle de


Boaistuau -; et ddi tresillustre et trevertueuse Princesse Jeanne, Royne
de Navarre, par Claude Gruget, parisien. Cette dition, de mme que le
mss. dAdrien de Thou et ldition Boaistuau, opre quelque modifications
dans la forme initiale des rcits: ils omettent les passages contenant des
attaques ladresse du clerg et, pour les mmes raisons, Claude Gruget
remplace trois nouvelles, audacieuses pour lattitude critique et la satire
violente affiches sans dtour, par des rcits tonalit plus tempre1.
Lattitude de ceux qui dfrichent les textes du XVIe sicle, les copistes et
notamment les pionniers de limprimerie, les rserves quils manifestent
dans la diffusion des textes originaux, surtout dans la seconde moiti du
sicle, sexpliquent par les mesures trs svres que la censure du roi avait
introduites alors que lon freinait par des moyens violents le mouvement de
la Rforme.
Dix-huit rcits manquaient aux diteurs pour confrer au recueil le
titre souhait par lauteur. Cest dailleurs un chiffre diminu, comme on la
vu, par une dcouverte, qui nous situe sur la piste prometteuse de
lexistence virtulle des nouvelles compltant le Dcamron de
Marguerite de Navarre. Que lon admette le montage posthume de
loeuvre sous un titre gnrique, ceci nenlve rien lintention de grouper,
aprs coup, les parties assez composites de lensemble narratif. On est
ramen par l laspect complexe des liens qui rattachent LHeptamron
la tradition mdivale. La division par journes, ce premier argument
formel, nest pas tout simplement un souci de stylisation. L o lon
accepte superficiellement un effet dimitation, il est plutt naturel de voir
fonctionner un principe esthtique, assimil par lauteur de LHeptamron

La premire dition de LHeptamron, tablie daprs les manuscrits,


paratra en 1853, soigne par A. J. Le Roux de Lincy: LHeptamron des
nouvelles de... Marguerite dAngoulme, reine de Navarre, pour la Socite des
bilbiophiles franais, Paris, C. Lahure, 1853-1854, 3 vol. Cette dition est
introuvable. Le texte daprs lequel M. Franois tablit son dition est celui dun
manustrit copi, parat-il, peu de temps aprs la mort de Marguerite de Navarre;
cest le mss 1512 de la Bibliothque Naionale, dont le titre a t ajout au XVIIe
sicle: Eptamron ou Nouvelles de la Reine de Navarre.
64

et propre une culture sociale ayant un sentiment prgnant de la forme


architectonique1.
Une premire pice en faveur de loriginalit laquelle accde
Marguerite de Navarre est sa propre dclaration en tte de louvrage: faire
autant, sinon en une chose diffrente de Boccace. En effet, cest
largument quelle ajoute: cest de nescripre nulle nouvelle qui ne soit
vritable histoire, confront avec lappel aux emprunts, qui rend plus
dlicat le dbroussaillement de la question concernant le rapport entre la
tradition et linnovation dans LHeptamron. Lengagement de lauteur
renferme une double signification contenue dans lemploi de lpithte
vritable. Un premier sens touche de prs lespce, cest--dire
lacception du mot nouvelle pour dsigner les rcits, et nous y
reviendrons dans la discussion autour de lesthtique du recueil. Un
deuxime sens semble tre incompatible avec loriginalit des sources
dinspiration, vu la puissante survie des formes mdivales certains
endroits de LHeptamron. Le choix du type-cadre, dabord, construit selon
un modle dominant dans la littrature du XIIIe jusquau XVe sicles,
adopt non seulement par la prose, mais aussi par la posie2. Le prologue
gnral runit les protagonistes et expose les rgles du jeu: dix
voyageurs, empchs de continuer leur chemin cause de la crue du gave
de Pau, sengagent pour dix jours raconter chacun une histoire par jour,
depuis midy jusques quatre heures, de manire quau bout de dix jours
[ils auront] parachev la centaine, destine tre offerte au roi et sa
compagnie. Lensemble sy trouve, par consquent, programm. A la
diffrence de son patron boccacien, lhistoire de la peste qui oblige le
mme nombre de conteurs une rclusion provisoire dont lobjectif soit
avant tout de divertir, la prsentation des circonstances favorisant la
propulsion des rcits acquiert, chez Marguerite de Navarre, la valeur de
prsentation du but esthtique et thique qui rgit lentreprise. Le prologue
1

Cf.Oskar Walzel, Coninut i form n opera poetic, Bucureti, Univers,


1976, trad. roum., p. 411 (n.t.).
2
La pastourelle et laube, pour nen donner que deux exemples, sont
essentiellement construites sur une rencontre: lenvoi est positif pour la
premire (la rencontre est un prtexte didylle au dnouement tragique ou
comique), et ngatif pour la seconde (on sy lamente sur la sparation des
amants).
65

amorce lesprit du recueil: les propositions que se disputent Oisille et


Hircan pour trouver un passe-temps utile toute la compagnie situe
idologiquement louvrage entre deux tendances contradictoires, le sacr
et le profane1, opposition apparamment tranche par lattitude tempre
de Parlamente, initiatrice du jeu. Cette dualit dans lattidude thique
adopte par les devisants au terme de chaque histoire se constitue en axe
principal de la porte difiante du livre. Si chez lcrivain italien le cadre
forme un contrepoint aux histoires enchsses, ayant des proprits
diffrentes qui servent le contraste2, lvnement qui ouvre LHeptamron
dtermine son climat moral et intgre organiquement les courants dides
les plus diffrentes qui sont le ressort fondamental du recueil. Les
prologues des journes et les discussions suscites par chaque rcit lui font
suite: moments prcurseurs, qui avertissent par le commentaire
rflexif apportant une mditation sur lhomme3, les prologues et les dbats
quentranent les rcits jouent le rle de signaux thmatiques assurant la
succession logique des narrations et lunit du recueil.
Le sillage mdival est retrouvable, dune manire beaucoup plus
frappante, dans la reprise de certains sujets et formules narratives, que le
riche rpertoire des contes mettait la disposition de lcrivain. Marguerite
de Navarre en avait fait la connaissance par voie livresque et orale. La cour
littraire quelle entretenait en facilitait le contact. Mentionnons galement
que sa bibliothque contenait, ct des belles reliures des histoires de la
Table Ronde, du Roman de la Rose4 et des recueils de posies quelle avait
dcouvertes ds son enfance, des exemplaires reus en hommage ou quelle
avait fait venir de ltranger, et dItalie surtout: Dante, Ptrarque, Boccace,
Ficin, Castiglione, etc. La reine connaissait litalien, lespagnol, le latin et

Ces seux directions de la pense de Marguerite de Navarre font lobjet de


ltude de Lucien Febvre, Amour sacr, amour profane Autour de lHeptamron,
Paris, Gallimard, 1971.
2
Tzvetan Todorov, Grammaire du Dcamron, The Hague-Paris, Mouton,
1969, p. 13.
3
Cf. Ion Vlad, Povestirea, destinul unei structuri epice (Dimensiunile
eposului), Bucureti, Minerva, 1972, p.33 (n.t.).
4
Marguerite de Navarre y fait allusion, dans les arguments soutenus par des
citations dautorit de Jean de Meung, dans la 24-et la 29-e Nouvelles.
66

lhbreu. Ceci lui donnait accs des ouvrages dont il reste toujours
retrouver les traces dans son oeuvre.
Il est remarquer, en premier lieu, lappoint substantiel quapportent
les fabliaux sur lensemble de LHeptamron.Quant aux sujets de
provenance directe il en est, peut-tre, trs peu reprsentatif: La Sixime
Nouvelle1 emprunte son sujet La Male Dame, la Trente unime au fabliau
de Rutebeuf Frre Denize, la 35e prsente de vagues ressemblance avec Du
Chevalier qui fist confesser sa fame, la 34e avec Estula, la 8e avec Le
Meunier dArleux, la 47e Nouvelle avec Li Lays de lEspervier2. La
contribution des fabliaux, cette vritable plaque tournante du conte
mdival, est plus sensible dans la structure dune trentaine des rcits de
LHeptamron, dont la technique narrative ressortit du genre, mais touche
son degr de virtuosit on peut mentionner les nouvelles: 5, 6, 7, 8, 11,
27, 28, 29, 31, 34, 35, 38, 39, 44, 45, 46, 47, 48, 49, 52, 54, 58, 62, 65, 66,
69, 71, etc. Une filiation plus directe, en ce qui concerne les sujets, avec le
Dcamron3, avec Pogge4 ou avec Les Cent nouvelles nouvelles5, dans un
nombre rduit de sujets tmoigne de la circulation des contes sur une aire si
large quil devient trs difficile dtablir avec exactitude l itinraire dun
conte dextraction folklorique jusqu sa concrtion chez lun ou lautre des

Lordre des nouvelles est celui des ditions: Pierre Jourda, Conteurs
franais du XVI-e sicle, Paris, Gallimard, 1965, (pp.701-1131) et Michel Franois,
Marguerite de Navarre, LHeptamron, Paris, Edition Garnier Frres, 1969.
2
La parent avec les lais est toujours dcelable dans le thme de quelques
nouvelles tragiques (9-e, 24-e, 64-e), qui rappellent les histoires de Guillaume au
faucon (v. A. de Montaiglon et G. Raynaud, Recueil gnral et complet des
Fabliaux des 13-e et 14-e sicles, New York, Burt Franklin, 1878, t. II. Fabliau
XXXV) et Du chevalier qui recovra lamor de sa dame (op.cit., t. IV, Fabliau CLI).
3
Trois nouvelles offrent une certaine ressemblance avec loeuvre de
Boccace: la 8-e Nouvelle au sujet similaire avec la 4-e Nouvelle (8-e Journe du
Dcamron), la 6-e Nouvelle plus proche du sujet de la 7-e Nouvelle (6-e Journe
du Dcamron) et la 32-e Nouvelle semblable la 1-re Nouvelle (4-e Journe du
Dcamron).
4
Le sujet de la 8-e Nouvelle se retrouve dans les Facties.
5
La 69-e Nouvelle de LHeptamron reprend le sujet de la 17-e des Cent
nouvelles nouvelles, la 8-e celui de la 9-e nouvelle, et la 6-e celui de la 16-e du
mme recueil.
67

crivains1. Le meilleur fournisseur de sujets authentiques, plus ou moins


vite couls dans le moule des contes de LHeptamron, reste lchange
dactualits puises la vie de la cour ou aux vnements parvenus de
ltranger. La mmoire des faits raconts dans la 12-e Nouvelle (lhistoire
de Lorenzaccio), par exemple, est encore trs frache, quand Marguerite de
Navarre la met par crit2. Nous avons dj relev linfluence des Vidas des
troubadours dans le Dcamron et dans LHeptamron3. Directement ou
par lintermdiaire des fabliaux, plusieurs nouvelles de LHeptamron
ressortissent des exempla ou de la Disciplina clericalis. Des productions
narratives franaises antrieures au XVIe sicle prolongent leurs chos
atttestant galement une riche tradition qui agit sans discontinuer dans le
recueil de Marguerite de Navarre. Rappelons le texte du Prologue
lendroit o lcrivain exprime sa volont de rompre avec un patron du
conte qui le prcde: les devisants choisis pour raliser le Dcamron
franais sont les plus dignes de racompter quelque chose, sauf celux qui
avoient estudi et estoient gens de lettres,... de paour que la beault de la
rhtorique fait tort en quelque partye la vrit de lhistoire. La primaut
du principe de la vracit sur ladoption dun style trop recherch
nempche que lappel au style indirect et les longs plaidoyers des
personnages confirment la survivance, dans le discours narratif, de la
rhtorique mdivale tellement redoute par lauteur de LHeptamron. Les
quelques lignes du Prologue, essentielles pour la dfinition dune potique
de la nouvelle au XVIe sicle, touchent un problme capital pour les
recueils de contes de la Renaissance aussi bien que pour ceux du XVe
sicle, celui de leur signification et de leur fonction dans la socit: ils
ravitaillaient en ralit des hommes largement nourris dabstractions aux
coles4. Plus de fidlit dans la peinture du rel, moins de souci pour le
1

La 8-e Nouvelle de LHeptamron en fournit un exemple: le mme sujet


est trait par les fabliaux, le Dcamron, les Facties et les Cent nouvelles
nouvelles.
2
Alexandre de Medicis fut assassin par son cousin Lorenzino en 1537;
celui-ci fut tu en 1548. La nouvelle de Marguerite de Navarre est date de 1547.
Le mme sujet sera trait par Alfred de Musset, dans son drame Lorenzaccio.
3
Voir la similitude du sujet entre la Vida de Guilhem de Cabestanh, la I-e
Nouvelle (4-e Journe du Dcamron) et la 32-e Nouvelle de LHeptamron.
4
Lucien Febvre, Amour sacr, amour profane, op. cit., p. 260.
68

raffinement artistique cest la leon quil faut tirer de la dclaration du


Prologue.
Marguerite de Navarre fait des concessions la mode littraire de
son poque dans la manire dinsrer au cadre du rcit des posies, soit
dinspiration originale (v. lptre en vers de la 13e Nouvelle) soit des
traductions (v. lptre en vers traduite de litalien dans la 19e Nouvelle, et
les deux traduites de lespagnol dans la 24e et la 64e Nouvelles)1.
Les rapports que les rcits de LHeptamron entretiennent avec la
tradition ne font que rehausser les mrites de lcrivain dans le sens de
rajeunir les vieux sujets, de rnover la technique du conte. Cette volont se
fait constamment sentir dans la reprise des modalits narratives, telle la
manire denchsser un pisode qui relate un fait historique au cours de la
nouvelle. Cest, par exemple, le cas de la 10e Nouvelle, o la narration est
par deux fois interrompue pour faire place lvocation des combats
pendant lesquels Amadour se fait couvrir de gloire, ou la description de
lexploit accompli par un vaillant capitaine, hros de la 13e Nouvelle. Le
procde avait t cultiv par A. de la Sale, qui encombre le roman du Petit
Jehan de Saintr de longues chroniques guerrires. Marguerite de Navarre
comprend lutilit dallger la narration, mme lorsquelle recourt de
pareilles digressions. Ce nest plus de lhistoire plaque sur le rcit; les
brves rfrences aux exploits de quelque hros, ce rliquat
chevaleresque, sert la motivation psychologique, quelque schmatique
quelle reste.
Le plus rvlateur exemple de valorisation complexe de lhritage
mdival dans LHeptamron le fournit un rcit qui, selon lauteur mme,
1

A propos de linsertion des ptres versifies dans les rcits de


LHeptamron, Yves Le Hir conclut: En fait, cest une rfrence un genre dont
les titres de noblesse remontent Horace et Ovide (dans les Hrodes et les
Pontiques). La Deffence et Illustration de la langue franoyse (II, 4),les proposera
pour modles. Les grands Rhtoriqueurs avaient aim ce genre. On citera au moins
les Epistres de lAmand verd dues Jean Lemaire de Belges, les ptres morales et
familires de Jean Bouchet, celles de Roger de Collerye, Hugues Salel,
Bonaventure Des Priers, Mellin de Saint-Gelais, Marot surtout. La tradition
imposait les dcasyllabes et des rimes plates Marguerite de Navarre (Yves Le
Hir, Introduction Marguerite de Navarre, Nouvelles, op. cit., p. XVI). Certes, le
modle boccacien nest pas ngliger non plus: chaque journe du Dcamron clt
sur une chanson.
69

contrevient aux rgles proposes en tte du recueil: cest la 70e Nouvelle,


lhistoire de la Chtelaine de Vergi. Marguerite de Navarre sexplique dans
ce cas sur lcart des normes qui rgissent le choix du sujet dans le
commentaire prludant le rcit. Le conteur qui a la parole hsite aborder
le sujet pour deux raisons: lune pour sa grande longueur; lautre pour ce
que nest pas de notre temps; et si a t escripte par ung autheur qui est bien
croyable, et nous avons jur de ne rien mectre icy qui ayt est escript.
Le volume du conte et son anciennet sont des arguments
discutables, vu que dautres nouvelles sont aussi longues sinon davantage,
et que la localisation temporelle de laction est galement assez relative
dans plusieurs rcits. Un retour lesthtique de la nouvelle dans
LHeptamron sera ncessaire pour mieux rvler la justesse de ce point de
vue. La nouveaut dans la position adopte par Marguerite de Navarre dans
le prambule de la nouvelle rside plutt dans la reconnaissance, dailleurs
lunique dans le recueil, dun fait d exception: la circulation par crit du
sujet, ce qui mettrait en doute sa nouveaut, condition essentielle de
lexistence du genre. Il est certain que Marguerite de Navarre fait allusion
la version du XIII-e sicle, donc la plus ancienne qui soit parvenue, dun
pome damour connu sous le titre mme de La Chastelaine de Vergi1,
quand Parlamente plaide en faveur du rcit: il le conte a est escript en
si vieil langaige, que je croys que, hors mis nous deux, il ny a icy homme
ne femme qui en ayt ouy parler; parquoy sera tenu pour nouveau. Par cette
motivation, Marguerite de Navarre semble ignorer lexistence dune
transposition en vers dialogus du pome, parue Paris en 1540 sous le
titre: Livre damours du chevalier et de la dame chastellaine du Vergier
comprenant lestat de leur amour et comment elle fust continue jusques
la mort. Mais on est plutt dispos croire, la suite de Michel Franois,
que la narratrice a eu connaissance de la rdaction plus rcente, do le nom
lgrement modifi de lhrone2.

Le pome est reproduit dans Potes et romanciers du moyen ge, texte


tabli et annot par Albert Pauphilet, Paris, Librairie Gallimard, 1958, p.347-372.
2
Michel Franois ne refuse pas une raison de prudence qui ait dtermin le
changement du nom: une illustre famille de Vergy tant reprsente la cour de
Franois I-er, la discrtion de lauteur simposait (cf. Michel Franois, Marguerite
de Navarre, LHeptamron ,op. cit., Notes et variantes, p. 497).
70

Le processus de modernisation de la matire narrative offre, dans


une large mesure, suffissamment datouts la nouveaut requise par le
rcit. Le traitement du sujet ancien sous la plume de Marguerite de Navarre
subit un renouvellement smantique spcifique la nouvelle de type
boccacien et post-boccacien qui revt assez souvent dun nonc nouveau
un contenu vnementiel traditionnel1. En effet, il ny a pas de
modifications dans le sujet du conte chez Marguerite de Navarre. Cest
dans la structure du rcit bref que lauteur prouve se matrise. LHistoire de
la Chtelaine de Vergi acquiert un statut narratif plus stable2 grce au
dosage judicieux des temps du rcits, qui se dveloppe selon une
progression au dbut lente, ensuite acclre vers le dnouement, partir
du moment de bascule reprsent par la trahison du duc et la vengeance
de sa femme. Marguerite de Navarre construit sa nouvelle avec la pleine
conscience dune exigence absolue: suppler au manque de motivation
compositionnelle et enrichir la facture morale du rcit sans, pour autant,
changer dattitude vis--vis des faits relats. La narratrice satisfait au
premier impratif par le recours une analyse plus approfondie de la
psychologie des personnages, ce qui lui permet de souligner la valeur
difiante de la nouvelle: le respect du secret damour, loi de la finamor sur
laquelle le trouvre anonyme du XIIIe sicle avait bti son pome, nourrit
cet idal thique cultiv par Marguerite de Navarre dans une large partie de
son oeuvre et contenu dans les concepts de vraye amity et parfaicte
amour. Dans loeuvre du XIIIe sicle, cette obligation quincombe aux
amants, nest pas trop explicite; on peut supposer que la dame est marie et
cela rclame la discrtion, mais le plus sr argument se retrouve dans la
motivation extrieure, dans le fonctionnement des normes imposes par la
finamor. Chez Marguerite de Navarre lobligation du secret ne dcoule pas
1

Cf. Viktor klovski, Despre proz. Meditaii i analize, Bucureti, Univers,


1975 (trad. roum.), p. 133 et p. 138 (n.t.).
2
Aprs en avoir rappel la ressemblance avec les lais de Lanval et de
Guingamor, Roger Dubuis remarque le caractre d oeuvre mle quon pourrait
attribuer au rcit du XIII-e sicle, dont le statut hsitant entre plusieurs genres
narratifs (pome, roman, lai, nouvelle), marque une transition, un dsir de
lauteur de renouvellement. (cf. Roger Dubuis, Les Cent Nouvelles Nouvelles et la
tradition de la nouvelle en France au moyen-ge, Grenoble, Presses Universitaires
de France, 1973, p. 524-525).
71

du statut social de la jeune femme, qui est veuve, mais de limpossibilit de


rendre publique une relation entre personnes de rang diffrent: la
justification du jeune homme (,,pour ce que nestois de maison pour
lespouser, je me contentois destre receu pour serviteur) rejoint une ligne
thmatique fondamentale de LHeptamron concernant les implications
sociales et morales du mariage lpoque. La capacit dlargir le cadre
narratif et de renforcer le dramatisme du rcit confre la nouvelle de
LHeptamron, comme dailleurs lensemble du recueil qui se trouve
dans la mouvance du conte mdival, un remarquable potentiel crateur.
Le terme qui semble le mieux convenir lauteur de LHeptamron
pour dsigner ses rcits est celui de nouvelle. Cette option est formule
dans le Prologue gnral (cest de nescripre nulle nouvelle qui ne soit
vritable histoire) et elle est maintenue dans le recueil (Je say bien... que
ceste longue nouvelle pourra estre aucuns facheuse [10-e Nouvelle];
pour dire la seconde nouvelle [ I-e Nouvelle]; pour dire la huictiesme
nouvelle [7-e Nouvelle]; aprs ces deux tristes nouvelles [13-e
Nouvelle]; je diray doncques ceste nouvelle [29-e Nouvelle]; croire en
toutes les nouvelles que lon vous vient de compter [32-e Nouvelle];
dictes-nous ceste nouvelle [54-e Nouvelle]; etc.). Lemploi rcurrent des
dsignations compte, histoire, exemple rappelle plutt une
terminologie traditionnelle dj inclue dans la sphre smantique du genre
pour lequel Marguerite de Navarre manifeste un choix prfrentiel. Le
rappel constant la nouvelle est justifi par llaboration dun code de
normes auquel doit obir le rcit, et qui tmoigne dune volont dobir
une esthtique dont les principes sont exposs ds le dpart, se constituat en
systme de rfrence obligatoire. Au double sens du mot nouvelle,
vnement indit ou frappant1, la narratrice ajoute une exigence, qui
proclame son originalit vis--vis des modles (lisons, en loccurrence, le
modle boccacien): la vrit du sujet (faire autant, sinon en une chose
diffrente de Boccace; cest de nescripre nulle nouvelle qui ne soit
vritable histoire). La reponsabilit du conteur, qui se fait garant de
lauthenticit de son rcit, drive de son engagement de ne relater quune
histoire quil aura veue ou bien oy dire quelque homme digne de foy.
Parfois, le narrateur impliqu directement dans laction rend compte de la
1

Cf. H. Coulet, Le Roman jusqu la Rvolution, Paris, Armand Colin,


1975, p. 123.
72

crdibilit de son rcit pour avoir donn des prcisions autobiographiques1;


une histoire que je say, pour en avoir faict inquisition vritable sur le
lieu [4-e Nouvelle]. Do le souci de placer le rcit dans un cadre
vridique, parmi des personnages dont on certifie lexistence tel point
quil devient ncessaire de garder toute la discrtion sur leurs noms rels. Il
y a dans quelques rcits de LHeptamron des tmoignages ou des
allusions des vnements rels, comme dans les Nouvelles: 1, 2, 4, 12, 21,
26, 67. Il est mentionner galement labondance des personnages dont
lhistoricit nest gure dguise: Anne de Bretagne, Marie Herot,
lamiral Bonivet, chanceliers, chambellans la cour de France, qui
sajoute Franois I-er et Marguerite de Navarre, hros de quelques rcits.
Plusieurs narrations dbutent par ce topos de la discrtion: un gentil
homme, duquel je congnois si bien le nom que je ne veulx point nommer
[15-e Nouvelle]; tout cela est vritable, hormys les nom, le lieux et le
pays [9-e Nouvelle]; En la cour du Roy Charles, je ne diray poinct la
quantiesme pour lhonneur de celle dont je veux parler, laquelle je ne veulx
nommer par son nom propre... [49-e Nouvelle]. La nouveaut sera donc
tenue pour sous-jacente la vracit du conte, doublement motive: en tant
que vraisemblance interne au systme textuel et enseignement,
transmission de sens2.
Lobissance la loi de la vrit est maintes fois souligne par des
rappels au cours des commentaires: Souvenez-vous quil fault icy dire
vrit. Je vous prometz, dist Dagoucin, que je vous la diray si purement,
quil ny aura nulle couleur pour la desguiser [62-e Nouvelle] l il doit
apporter une preuve... si grande quelle ne puisse estre remise en doubte
[33-e Nouvelle]. Le principe de la brivet du rcit, lexception dun
nombre restreint de nouvelles, est souvent mis par les narrateurs dans la
formule: Mon compte ne sera pas long.
Par les trois conditions quelle pose, nouveaut, vracit, brivet,
lesthtique de la nouvelle, telle quon la trouve dune manire explicite et
1

Parmi les constituants structuraux du conte traditionnel, Ion Vlad situe


des rflexions et des rfrences personelles du narrateur comme solution de la
totale identification et du contrle exerc sur la raction de lauditoire selon la
discipline impose par le rcit (cf. Ion Vlad, Povestirea -destinul unei structuri
epice, op. cit. p. 33).
2
Cf. Paul Zumthor, Langue, texte, nigme, Paris, Seuil, 1975, p.245-246.
73

implicite ralise dans LHeptamron constitue le point daboutissement


dune thorie de lespce littraire, qui au, XVI-e sicle, arrive dfinir sa
spcificit: reflter la ralit fixant une partie de lunivers et donner
limage quelle en surprend une figure solide, particulire, unique1. Audel de lintrt suscit par les vnements rapports, depuis les histoires
tragiques qui renferment les incidents les plus frappants (meurtres, suicides,
enlvements, etc.) jusquaux farces les plus banales, le recueil de
Marguerite de Navarre doit tre jug en premier lieu dans son ensemble.
LHeptamron fonctionne comme un organisme unitaire, cohrent
dans toutes ses connexions, grce au remarquable quilibre de construction
et la dialectique intrieure du recueil. Marguerite de Navarre avait pens
son Dcamron comme un contrepoint narratif pour ce qui est de la
construction essentiellement classique. Bien que prmaturment
interrompu, le finissage de cette oeuvre ralise par un graveur au burin si
net tient compte du dosage thmatique et du groupement des rcits
tragiques et comiques dune manire plus originale que les recueils
antrieurs. Les principes de lalternance et de lantithse ne sont pas
ngliger dans la ralisation du tapis narratif de LHeptamron. La
disposition thmatique de lensemble nest pas aussi rigoureuse que celle
des autres recueils construits sur le principe de lencadrement, le
Dcamron ou les Contes de Canterburry, dont on peut rapprocher
loeuvre de Marguerite de Navarre par lide de caractriser le conteur par
le conte et la juxtaposition de plusieurs personnages entre lesquels il y a des
tensions dordre psychologique et social2. Un critre assez arbitraire rgit
lassamblage des rcits de LHeptamron: des interfrences thmatiques3
ou un choix de thmes htroclites4 sont le propre des titres qui prcdent
chaque journe. Cependant, il faut juger cette alternance thmatique au
cadre de la mme journe comme une manire dharmoniser la succession
1

Cf. Andr Jolles, Formes simples, Paris, Seuil, 1972, p.184-185.


R. Wellek, A. Waren, Teoria literaturii, Bucureti, Editura pentru
Literatur Universal, 1967 (trad. roum.), p. 293.
3
Voir, par exemple, l annonce de la 1-e, 3-e, 5-e et 6-e Journes.
4
De ce qui promptement tombe en la fantaisie de chacun (2-e Journe).
(Boccace ouvrait pareillement le Dcamron): De ceux qui ont fait le contraire de
ce quils devaient ou voulaient. (7-e Journe); Des plus grandes et plus vritables
folies dont chacun se peut aviser (8-e Journe).
74
2

des contes, afin dviter la monotonie. Lquilibre du clavier thmatique est


plutt saisissable un inventaire plus dtaill du recueil qui permet dtablir
huit groupes principaux de rcits:
1) La ruse et les vices des femmes: environ 14 nouvelles (1, 2, 29, 32,
35, 36, 49, 55, 58, 59, 60, 61, 71).
2) Les abus des hommes: environ 2 nouvelles (14, 45).
3) La dfense des femmes: environ 12 nouvelles (2, 4, 13, 15, 27, 37,
38, 42, 47, 53, 54, 69).
4) La dfense des maris: environ 2 nouvelles (6, 63).
5) Lamour et ses adversits: environ 8 nouvelles (9, 12, 16, 26, 43,
50, 57, 70).
6) Le mariage et ses implications morales et sociales: environ 8
nouvelles (10, 19, 21, 24, 40, 51, 64, 67).
7) Lanticlricalisme: environ 11 nouvelles (5, 22, 23, 31, 41, 44, 46,
48, 25, 56, 72),
8) Lillustration dune sentence: (anecdotes, facties): environ 1o
nouvelles (7, 8, 11, 28, 34, 52, 62, 65, 66, 68).
La mme proportionnalit se remarque au niveau de la tonalit des
rcits: environ 27 nouvelles tragiques, une trentaine de nouvelles comiques
et environ 33 nouvelles tragi-comiques.
Ce bilan quelque approximatif quil soit, relve de larchitecture
narrative conue daprs une rigoureuse gomtrie de lensemble, dont
lunit et le mouvement dialectiques se ralisent dans la forme-cadre choisie
par lauteur. Les versions du livre des Sept sages Syntipas -, rpandues en
France au XIIIe sicle, les Mille et une Nuits et leur pendant, les Mille et un
Jours, le Dcamron, Les Cent nouvelles nouvelles, Les Quinze Joyes de
mariage, etc. structurent un cycle de rcits, parfois de caractre trs
composite, selon le procd de connexion par enchssement, cest--dire
par lintermdiaire dune nouvelle - cadre qui introduit le motif du conte1.
Le Prologue de LHeptamron remplit cette fonction exige au
dpart, comme le rcit dencadrement des contes de Shhrazade ou des
nouvelles de Boccace, par un prtexte valable temporairement: ajourner
lexcution, dans les Mille et une Nuits, fuir les dangers de lpidmie, dans
le Dcamron, attendre des circonstances favorables pour chapper la
1

Cf. Boris Tomaevski, Teoria literaturii Poetica, Bucureti, Univers,


1973 (trad. roum.), p. 341 (n.t).
75

claustration involontaire dans lHeptamron. Lespace du conte, la dure


quil peut recouvrir pour lauditoire, devient unit de mesure du temps,
propre au systme de retardement1 quelle inaugure, et lieu de rappel
pour un nouveau rcit. Cette structure pique de film pisodes, dont les
noyaux narratifs autonomes sorganisent dune manire convergente, jouit
dune exceptionnelle fortune en Europe, et nous en trouvons des
schmas narratifs similaires dans notre littrature, chez Sadoveanu et V.
Voiculescu2.
Dans le recueil de Marguerite de Navarre les modalits
demboter la srie de contes, les motifs dencadrement3, se constituent
en paliers de passage entre les nouvelles, forms par: le Prologue
gnral, les prologues chaque journe et les pilogues ou les
commentaires des devisants, qui fonctionnent en mme temps comme
prologues chaque nouvelle, et qui multiplient les motifs denchssement
daprs les modalits de transition dun rcit lautre. Lenchanement des
contes seffecttue, dans ce dernier cas, travers un jugement port par
lauditoire sur les vnements rapports, et lon pourrait dceler quelques
motifs principaux pour lancer une nouvelle narration:
1. Lalternance exige par la compagnie, suivant le contenu tragique
ou comique du rcit, principe qui nest par respect sur lensemble du
recueil. Cest le choix du conteur qui reste fondamental pour la porte de la
nouvelle. ce propos, Marguerite de Navarre enregistre un grand progrs
ralisant des rapports troits de dterminisme moral et psychologique entre
le narratteur et son rcit. Le personnage-conteur nest plus un simple
porteur de narration (un homme-rcit4) dpourvu de signalement
psychologique; ses relations avec le rcit quil rapporte sont transitives: il se
dfinit par le conte, et il sera rclam en consquence: Gburon, le plus
saige dentre nous, Simontault, lequel, je scay bien quil npargnera
1

Cf. V. Chklovski, La construction de la nouvelle et du roman dans Thorie


de la littrature, textes des formalistes russes runis, prsents et traduits par
T.Todorov, Paris Seuil, 1966, p. 189.
2
Voir propos, Ion Vlad, Desoperirea operei, Cluj, Dacia, 1970, chap.
Treptele povestirii, p.120-152.
3
Cf. Boris Tomaevski, Teoria literaturii Poetica, op. cit., p. 342.
4
Cf. Tzvetan Todorov, Potique de la prose, Paris, Seuil, 1971, Les
hommes-rcits, p.78-91.
76

personne, Dagoucin, qui est si sage, que pour mourir, ne vouldrait dire
une folie, etc. Le commentaire de la nouvelle devient le lieu du contrerythme psychologique, aspect qui est le mieux illustr par lopposition
Parlamente/ Hircan. A lanthithse vertu, mesure / vs/ lgret, mondanit
correspond une antinomie desprit et de morale1.
Les autres motifs denchssement dcoulent naturellement du
premier:
2. Le heurt dopinions contradictoires suscites par un rcit, ce qui
entrane une collision thmatique, et trs souvent une rupture de
connexion au niveau de lthique dfendue par lun ou lautre des
devisants; on rencontre cette modalit dans le moment prparatoire des
nouvelles o le dbat porte sur les problmes de lamour et du mariage.
3. Le dsir de comptition dans lillustration ou la confirmation
dune rflexion morale avance au cours du commentaire, par le biais de
lexemple difiant dun conte.
4. Le divertissement conu comme un passe-temps ou plutt comme
un entracte, besoin satisfait par des histoires anecdotiques, des facties
qui contrebalancent la tonalit grave, voire tragique, adopte dans certaines
nouvelles.
Les chanons de lensemble sont donc forgs dans cette partie
dune exceptionnelle signification de LHeptamron, vritable formulaire
thique et philosophique, que reprsentent les commentaires des dix
conteurs. En tant que liant et stimulent du mouvement narratif, la
conversation des devisants prte au recueil une disponibilit marque: cest
le caractre ouvert de construction quelle engendre. Le choix de la
conversation comme manire de valoriser la pluralit des points de vue,
nest pas une technique nouvelle dans LHeptamron. Au XVIe sicle, cette
forme suprieure de la sociabilit, comme lappelle Jacob Burchardt2, est
cultive par la plupart des recueils de nouvelles3.
1

Parlamente raconte les nouvelles 10, 13, 21, 40, 42, 57, 64, 71; Hircan
raconte les nouvelles 7, 17, 30, 35, 49, 56, 69.
2
Cf. Jacob Burchardt, Cultura Renaterii n Italia, Bucureti, Editura pentru
Literatur, 1969, trad. roum., t. II, p. 127 (n.t).
3
Henri Coulet distingue cinq types de conversation dans les recueils de
rcits du XVIe sicle: I. des grands seigneurs (LHeptamron); II. des
gentilshommes de province (Le Printemps de Jaques Yver); III. des tudiants
77

Les reparties de lauditoire, cette enveloppe de LHeptamron1,


constituent la cration la plus originale et la plus raliste, offrant le terrain
propice la polmique, lendroit o lauteur se met au frais pour taler
nment ses convictions sur la ralit apprhende. Les commentaires
faisant suite aux nouvelles sont ents sur les rcits, et ils glosent sur le sujet
expos ou, plutt, sur sa porte morale. Textes de longue haleine, ces
dialogues, conus en style de constatation axiomatique, sinscrivent en
incision dans la structure du recueil et ils servent de prmisse un systme
de dmonstration, clairant la teneur du rcit. Il est significatif que, dans cet
change dopinions, le narrateur ne donne jamais gain de cause lun ou
lautre de ses personnages-conteurs, et la clture du commentaire nest,
au fond, quune option individuelle qui se doit illustrer par un rcit. Le
propre du contenu des commentaires est dexpliciter, de programmer une
morale, de joindre llment psychologique et la circonstance, lexprience
humaine et celle familiale, locale, historique, sociale2. Aussi la signification
sentencieuse du conte nest-elle pas dissimule: elle est saisir la fin du
rcit, et on la reprend, pour un clairage complet, dans la conclusion du
conteur et les controverses quelle suscite. Cest l quil faut chercher la
relation dialectique tablie entre les commentaires et les nouvelles de
LHeptamron: elle correspond la ncessit dobjectiver le rapport
motionnel du narrateur3 en largissant lespace de lexprience. Ceci
exige une implication du narrateur dans laction initiatique du rcit. La voix
de lauteur se fait entendre dans les commentaires, ce qui confre
LHeptamron le caractre dune oeuvre idologique, dans le sens dun
trait de normes thiques lusage des contemporains, et mme davantage,
une somme thique de lHumanisme, valeur universelle.
(LEst de Bnigne Poissenot); IV. des bourgeois (Les Seres de Guillaume
Bouchet); V. des paysans (Les Propos Rustiques de Nol du Fail). (Cf. H. Coulet,
Le Roman jusqu la Rvolution, op. cit., p. 128.).
1
Gustave Reynier, Les Origines du roman raliste, Paris, Librairie Hachette,
1912, p. 218.
2
Cf. Salvatore Battaglia, Mitografia personajului, Bucureti, Univers, 1976,
(trad. roum.), p. 49 (n.t.).
3
Cf. Viktor Chklovski, La construction de la nouvelle et du roman, dans
Thorie de la littrature, textes des formalistes russes, runis, prsents et traduits
par T. Todorov, op. cit., p. 177.
78

Les structures piques des rcits et la psychologie des personnages


se trouvent subsumes par la volont de lcrivain de livrer un sens, une
morale, un enseignement qui constituent la motivation essentielle de la
narration. Le discours didactique traverse le recueil dans ses deux
registres fondamentaux: les commentaires des devisants et le langage des
personnages. Ce qui les unit sur le plan de la parole est le recours la
rhtorique, au style prdicatoire, proverbial1 qui convient
lexemplarit du recit et qui confirme la continuit dune tradition agissante
tout le long du moyen ge. Le message du discours thique, unitaire et
constructif par ses propres contradictions, prte au livre de Marguerite de
Navarre la noblesse et la dignit dune dducation et de culture morale,
qui se propose dentreprendre une enqute psychologique sur des cas
de conscience ayant pour but principal de connatre et de matriser la
passion2. Le didactisme, parfois affich ostensiblement dans des
observations axiomatiques, ne peut pas tre compris seulement comme une
survie des formules mdivales. Au carrefour des chemins littraires, le
brviaire dthique protej par Marguerite de Navarre doit tre jug dans
une double perspective: comme reflet dun courant philosophique avec ses
implications sur le plan de la morale le no-platonisme , et comme
hypostase littraire du dbat caractre social suscit par le statut de la
femme et, implicitement, du mariage au XVIe sicle. La complexit du
processus littraire dassimilation et de transformation de ce matriel dans
LHeptamron, par rapport aux autres productions littraires antrieures ou
contemporaines, provient du fait que limbrication des deux aspects
envisags plus haut se ralise dune manire naturelle et cohrente.
Le platonisme pntre en France, dans la premire moiti du XVIe
sicle, par filiation italienne. Vers 1450, ce courant connat une vague
accrue par les traductions des commentaires de Platon effectues en Italie
par Marsile Ficin; une Acadmie platonicienne est fonde Florence. La
doctrine platonicienne, dabord lusage des clercs, se met en service de la
civilit et de la courtoisie, aprs 1530, par les dialogues et les traits de
Castiglione (le Courtisan, 1537), de Caeviceo (le Prgrin, 1527),
dAlberti (lHcatomphile, 1534), de Bembo (les Asolaius, 1545), de Leone
1

Cf. Paul Zumthor, Essai de potique mdivale, Paris, Seuil, 1972, p. 382.
Cf. Lucien Febvre, Amour sacr, amour profane Autour de LHeptamron, op. cit., p. 260 et passim.
79
2

Ebreo (les Dialogues damour, 1535). Quelques traductions de Platon en


franais, avant 1550,contribuent pleinement au revirement dune vogue
sentimentale en posie aussi bien quen prose. Marguerite de Navarre et
son entrourage ont pu faire la connaissance de cette philosophie soit par les
traductions italiennes, soit par celles franaises: Bonaventure Des Priers
traduit le Lysis, Antoine Herot, le Banquet. Un commentaire de Platon par
Champier, Philosophie platonicienne, avait t dit vers 1507.
Aux cours italiennes et franaises, on cultive une nouvelle courtoisie
rduite au code dune morale hdoniste, qui prche la civilit et la politesse,
la mondanit enseigne par les traits de Bembo et de Castiglione. La
littrature svertue exprimer une conception selon laquelle lamour est
source de perfection, dlvation aux plus hautes vertus: un amour qui
sest dpersonnalis, ou impersonnalis qui ne sadresse plus une
crature de chair mais une qualit, ou un ensemble de qualits, une
abstraction dont la femme vivante nest plus que le symbole1. Consacrant
la victoire de la raison sur les sens, lunion platonique de deux tres arrive
proclamer la consommation de lamour uniquement sur le plan de lesprit,
do la tentative dtablir une analogie avec une autre forme de stylisation
de lrotisme, la finamor des troubadours du XIIe sicle. La manire
intellectualiste de concevoir lamour propre au platonisme rejoint
lancienne doctrine dthique sentimentale, dabord par un culte de la
femme, qui jouit dune valorisation remarquable aprs quelques sicles de
dprciation travers toute une littrature antifministe.
Par le biais de la tradition littraire qui perptue les concepts de la
finamor, ceux-ci connaissent un regain de faveur, en mme temps que le
rituel correspondant leur manifestation virtuelle. Pour mieux interprter
la transcription de la nouvelle doctrine esthtique dans loeuvre de
Marguerite de Navarre, et surtout pour apprcier la souplesse de son
expression, quelque notes liminaires sont ncessaires: lacheminement et
la vhiculation des ides platoniciennes dans lentourage de lcrivain; la
fusion des influences marginales, italiennes et espagnoles dans le courant
littraire sentimental, et la littrature fministe, en France, au XVIe sicle.
Des gens rompus la conversation, mais avant tout des rudits
rputs, qui frquentent la cour littraire de la reine de Navarre, facilitent le
contact avec le courant platonicien propag en France dans les milieux des
1

80

Idem, p. 295.

potes et des littrateurs grce aux soins dE. Dolet, dA. Hrot ou de Des
Priers, tous familiers de Marguerite de Navarre. La doctrine, qui promeut
les valeurs pures de lamour, du respect et de la vrit, trouve une adepte
passionne dans la personne de la reine et, par la suite, elle attire des
partisans acharns, tels le philosophe Ramus, les potes M. Scve,
Corrozet, Habert et lillustre reprsentant de la Pliade1, Joachim du Bellay.
Aussi faut-il comprendre limpact du platonisme sur la posie lyonnaise par
lintermdiaire du groupe de Marguerite de Navarre, de mme que par la
varit plus moderne de la doctrine platonicienne, le ptrarquisme2 dont
linfluence se fait galement sentir dans quelques nouvelles tragiques de
LHeptamron. Lamour ptrarquiste ajoute une forte note tragique
lamour platonique: la femme aurole de perfection est la dame sans
merci qui ddaigne lamour et pousse son soupirant au dsespoir et mme
la mort. Platonisme et ptrarquisme fusionnent dans un mme creuset
littraire en tant que tendance plutt psychologique; cet alliage de
doctrines relve dune manire de penser et de sentir, dune conception
gnrale des choses et de la vie qui sapplique lhomme tout entier3.
Au confluent de la tradition et de linnovation, loeuvre de
Marguerite de Navarre procde de la synthse des doctrines platonicienne
et ptrarquiste dans la mesure o elle lui sert dadjuvant dans lexpos des
principes moraux quelle avance.
Laccueil favorable du platonisme est longuement prpar par
lessor du genre sentimental dans la nouvelle et le roman aprs 1440. Les
rcits tragiques de Boccace, le Filostrato, lhistoire de Griselidis, celle de
Guiscard et de Gismonde, et surtout la Fiammette et le Philocope, ct de
lHistoire des deux Amants, par Aeneas Sylvius Piccolomini, le futur pape
Pie II4, et les traits italiens damour, en forme dialogue, dja mentionns
1

[Toute la Pliade] usera largement des nouvelles sources dinspiration,


des mythes et des symboles mis la porte par la propagande des platonisants
(Abel Lefranc, Grands crivains de la Renaissance, Paris, Librairie Ancienne
Honor Champion, 1914, p. 246).
2
La premire traduction de Ptrarque est donne par Clment Marot.
3
Abel Lefranc, Grands crivains de la Renaissance, op. cit., p. 84.
4
Ces oeuvres littraires avaient t mises en franais partir du XV-e sicle,
et les traductions en abondent au XVI-e sicle. Nous pouvons mentionner la suite
de Gustave Reynier, quelques dates importantes ce propos: Le Filostrato de
81

(de Castiglone, Bembo, Caeviceo), tendant poser en termes nouveaux la


condition de la femme, lamour et le mariage, une poque o la querelle
des femmes dclenche aprs 1393, par les dfenseurs et les opposants de
Jean de Meung, connat une reprise plus violente des hostilits, manifeste
pendant plusieurs sicles dans un vritable genre littraire, dont le thme
se dveloppe autour de la vertu ou de la mchancet des femmes1. Traduits
en franais aprs 1526, les romans sentimentaux espagnols propagent une
tendance fministe prononce: Les Amours dAmalte et de Lucenda (en fr.
1539), La Prison dAmour (en fr, 1526), attribus avec moins de certitude
pour le premier, Diego Fernandes de San Pedro; Le Jugement dAmour
(tr.fr.1530) et La Dplorable fin de Flamette de Juan de Flores (traduction
franaise par Maurice Scve, en 1554); La Complainte que fait un Amant
contre Amour et sa Dame, par Juan de Segura (traduction franaise, 1534).
Cest surtout lapport espagnol quon doit une nouvelle vision de la
passion tragique et un culte de la femme capable des plus hauts sacrifices.
Litinraire de la littrature sentimentale, italienne et espagnole,
esquiss plus haut prpare la voie lpanouissement dun genre
romanesque cultiv en France dans la premire moiti du XVI-e sicle, et
qui nen sera gure une imitation des modles trangers. Intgre plutt
une tendance qui dveloppe la conception romanesque de la vie, la prose
franaise du XVI-e sicle, et LHeptamron, par excellence, sattarde sur
la peinture de la vie affective dont lintensit dicte le principal problme
moral pos par lamour, et qui subordonne toutes les autres valeurs morales
que lindividu peut reconnatre2.
Des notions comme parfaite et honnte amiti, parfaite amour,
vrai amant, prnes par lthique de LHeptamron, se constituent, ds le
Boccace est mis en prose franaise entre 1442 et 1445. Le Dcamron traduit par
Laurent de Premierfait en 1414, est imprim en 1485 et vers 1503; lhistoire de
Griselidis est traduite en franais daprs la version latine de Ptrarque, en 1484; le
Traict tres plaisant, et recreatif de lamour parfaicte de Guiscardus et Sigismunde,
fille de Trancredus, prince des Solernitiens est traduit en 1493; la Fiammette est
mise en franais en 1532, etc. (cf. G. Reynier, Le Roman sentimental avant
lAstre, Paris, Armand Colin, 1908, ch.II: Premires influences italiennes, p.12-55.
Voir pour les influences espagnoles le Chapitre VI, p.55-75).
1
Cf. Gustave Reynier, Le Roman sentimental avant lAstre. op. cit., p.62.
2
Cf. Henri Coulet, Le Roman avant la Rvolution, op. cit. p. 103.
82

XV-e sicle, en rplique des crivains, au dclin vident des valeurs


courtoises; do lenlisement dans lune ou lautre des tendances
contradictoires, leffort vou lechec de sauvegarder lidal chevaleresque
prim, ce qui sexprime, par exemple, dans le caractre ambigu de
certaines oeuvres littraires, tel Le Petit Jehan de Saintr dA. de La Sale
(1459) ou le pome dAlain Chartier La Belle Dame sans mercy (1424),
document qui intresse notamment lhistoire de cette polmique littraire1.
Le croquis moral de lAmant contient dj les traits essentiels du
gentilhomme parfait qui requiert la grce dune dame sans merci2. Loyal
cuer et voirdissant (vridique) bouche/ Sont le chastel de lhomme parfait.
Le retour la mode des Arts daimer au dbut du XVIe sicle est
illustr en France par les Arrts dAmour de Martial dAuvergne, recueil
intressant de contes et danecdotes, proposs comme solutions aux
problmes de casuistique amoureuse, qui proccupent les participants au
procs des personnages allgoriques (le bailli de joie, le vignier damour,
etc.) touchant aux cas damour. Sans doute suscite par une longue
tradition franaise dans le genre littraire des questions damour, de
mme que par des ouvrages plus rcents, tel lpisode du procs prsid par
Fiammette dans le 5-e livre du Filocolo de Boccace, loeuvre de Martial
dAuvergne, malgr laffectation dans le style volontairement juridique,
offre un modle de construction narrative unitaire et approfondit les
problmes de psychologie amoureuse, ce qui sera dun profit incontestable
pour le dvelopement de lanalyse morale dans la narration du XVIe sicle.
Lexemple donn par La Fiammette et Les Arrts dAmour ne tarde
pas tre suivi: Les Contes Amoureux de Jeanne Flore parus en 15323 usent
1

Marguerite de Navarre soumet le pome de Chartier au commentaire des


devisants, dans la 12-e Nouvelle, et plus amplement dans la discussion suscite par
la 56-e Nouvelle. Pour le texte du pome de Chartier nous renvoyons au recueil
Potes et romanciers du Moyen ge, texte tabli et annot par Albert Pauphilet, op.
cit., p.1009-1034.
2
Le topos de la mort par amour provoque par le refus dune femme
doctroyer sa grce au soupirant est prsent aussi dans la trame de quelques rcits
de LHeptamron (les nouvelles: 9, 10, 13, 24, 64).
3
Gustave Reynier signale ldition perdue des Comptes amoreux par
Madamme Jeanne Flore, touchant la punition que faict Venus de ceulx qui
contemnent et meprisent le vray Amour, une dition incomplte de 1541, et trois
83

du mme artifice de mise an scne: quelques femmes, qui se joignent


six gentilshommes, racontent des cas damour, o se mlent les chos
livresques les plus divers: Ovide et Guillaume de Lorris sont rclams
comme matres de la doctrine amoureuse adopte par la compagnie. Une
tendance nouvelle, qui aura une large audience auprs des autres conteurs,
sy fait jour: cest une conception picurienne de la vie, une optique
diffrente de lamour si bien illustre dans LHeptamron par Hircan.
Le pendant des Comptes Amoreux est un roman autobiograhique
paru en 1538, crit la manire dun journal intime presque en mme
temps que les contes de la reine de Navarre, par un auteur qui vit la cour
de Franois I-er: Les Angoysses douloureuses dHlisenne de Crenne1. Cet
ouvrage prludant le roman de confession cultive le thme de la passion
dvastatrice, mais lauteur paye tribut la tradition qui exige le ton
moralisateur, et la dernire partie du roman prche la rsignation et la
soumission la raison.
Lthique de LHeptamron, dont les problmes-centres sont
lamour et le mariage, se rclame des principales tendances philosophiques
de lpoque. Les opinions des devisants, quelques divergentes quelles
soient ce propos, permettent Marguerite de Navarre dexposer une
morale universelle, faite de justice et de modration, exprime avec habilet
dans les controverses plutt que dans les rcits proprement-dits. Dans les
histoires les plus terrifiantes (la 12e, la 22e, la 31e, ou la 32e nouvelles),
capables de purifier lesprit, comme les tragdies antiques, par leffroi et la
piti, aussi bien que dans les rcits burlesques, Marguerite de Navarre
valorise et approfondit lopinion des devanciers en y ajoutant le souffle de
lhumanisme, de la morale naturelle et de la mesure. Dans ce qui peut
apparatre comme ambigu dans la conception thique de LHeptamron, il
faut apprcier la synthse remarquable de la tradition courtoise, du
noplatonisme et de lpicurisme.
ditions compltes qui se sont succd au XVIe sicle: 1543, 1555, 1574 (cf. G.
Reyner, Le Roman sentimental avant lAstre, op. cit., p. 123).
1
V.L.Saulnier tablit lidentit de cet craivain dans la personne de
Marguerite de Briet, fille dun chevin dAbbeville, marie au seigneur de Crennes
(Craone), Philippe Fournel (cf. V.L. Saulnier, Quelques nouveauts sur Hlisenne
de Crenne, Lettres dHumanit , XXIII, 1964, apud. H. Coulet, Le Roman avant
la Rvolution, op. cit., p. 104).
84

Les mots-clefs qui dfinissent la conception de lamour dans


LHeptamron sont l amour parfait, ferme et loyal, la vraye honeste
et parfaicte amiti, lamour trs sage et raisonnable, le parfaict homme
de bien, la damme aymable et saige le plus parfaict serviteur, mots de
ralliement des platonisants. La trahison, la rvlation du secret damour, la
dmesure, limpossibilit daccder lamour autrement que par la patience
et les plus dures preuves entrainent des drames de larsenal courtois, telles
les histoires de Floride et dAmadour (Dixime Nouvelle), de la chtelaine
de Vergi (70-e Nouvelle), de la 9e , de la 64e Nouvelles, de Lorenzaccio
(12-e Nouvelle), etc. Les normes auxquelles obit la parfaicte amour, et
dont les dfenseurs savrent tre surtout Parlamente et Dagoucin, sont
toutefois combattues par les partisans de la morale picurienne, les
raisonneurs, libertins et modrs, par lintermdiaire de qui Marguerite de
Navarre dnonce lanachronisme de pareils rcits. La confirmation vient
dans les pilogues qui dmythifient cet idal: aussi les doibt-on mectre au
ranc du viel temps, car au nouveau, ne seroient-elles [les histoires] poinct
receus (24-e Nouvelle); vous usez encore des termes, dont nous avons
accoutum tromper les plus fines et destre escoutez des plus saiges; ou la
parodie de la parfaicte et perpetuelle amity, dans le commentaire la
16-e Nouvelle et la condamnation de la servitude damour, dans la
conclusion la 24-e Nouvelle. La souplesse et le naturel de la morale dans
LHeptamron ressortissent avec plus de clart du dbat port par
Marguerite de Navarre autour du mariage aristocratique, hobereau ou
bourgeois. Liaison mal assortie, affaire dargent, intrt de cour, etc., rien
dtonnant ce que le mariage, dans ces conditions, revte des aspects
particuliers et assez sinistres loccasion1. Quelques nouvelles soffrent
dans ce cas comme de vritables procs du mariage: 10-e, 15-e, 19-e, 21-e,
26-e, 40-e, 64-e Nouvelles (notons que de ces 7 nouvelles, quatre
appartiennent Parlamente!). Lpilogue la 40-e Nouvelle, lhistoire de
Catherine de Rohan, qui se marie en secret et subit la perscution de la
reine et de sa famille, met en prsence les opinions contraires: la morale de
Parlamente est fonde sur la sagesse et lobissance la volont de la
famille (car mariage est ung estat de si longue dure, quil ne doit estre
commenc legierement ne sans lopinion de noz meilleurs amys et
1

Lucien Febvre, Amour sacr, amour profane Autour de lHeptamron,


op. cit., p.310.
85

parens). La prsence de plusieurs interlocuteurs permet la libre expression


des points de vue. A la question de Saffredent (pourquoy lon trouve
mauvais que ung simple gentil homme; ne usant dautre force que de
service et non de supposition, vienne pouser une femme de grande
maison...?), Dagoucin rplique: Pour ce, que pour entretenir la chose
publique en paix, lon ne regarde que les degrez de maisons, les aages des
personnes et les ordonnances des lois, sans peser lamour et les vertuz des
hommes, afin de ne confondre poinct la monarchye. Dans la volont de
remdier aux moeurs de son poque, en tant que moraliste convaincue,
Marguerite de Navarre npargne pas le libertinage (voir lhistoire de
Lorenzaccio) dfini comme mondanit, et qui concerne en gale mesure
les artistocrates et le clerg. Les abus de toutes sortes, les intrts les plus
mesquins rpugnent lcrivain, qui raille avec une subtile ironie les
conventions dune socit domine par le profit soutenant le jeu de
contrastes tant sur le plan des psychologies que sur celui de la composition.
En pleine aventure sentimentale, le ressort des actions est largent:
Amadour pouse Aventurade tant pour lhonnestet quil trouva en elle
que pour ce quelle avoit trois mille ducatz de rente en mariage (10-e
Nouvelle); le jeune amoureux de la 15-e Nouvelle se tint content davoir
eu les quinze cens escuz et ung dyamant, et demeur asseur de la bonne
grce de samye.
Le facteur moralisant de LHeptamron nenlve rien son art
compositionnel. Dans sa partie la plus labore, le recueil de Marguerite de
Navarre sorganise dune manire suprieure daprs un systme de normes
bien tabli, tant pour ce qui est de la dimension intrieure (analytique) que
pour son discours pique1. Aussi le progrs net dans lanalyse
psychologique est-il, dans ce cas, le rsultat dun long processus de
maturation enregistr par le genre narratif bref. Si chez les prdcesseurs
[Boccace et la nouvelle post-boccacienne], laction lemporte sur lanalyse
psychologique, la motivation vnementielle prvaut, et laccent tombe sur
leffet de surprise que rserve le dnouement du rcit, chez Marguerite de
Navarre dans un nombre considrable de narrations laction devient indice
du caractre, et la proccupation du conteur est, cette fois-ci, de respecter la
ralisme psycho-physiologique dans laffabulation de la nouvelle.
1

86

Cf. Ion Vlad, Descoperirea operei, op. cit., p.44.

Il faut dlimiter, dans LHeptamron, deux lignes actantielles


convergentes: les personnages des commentaires et ceux des nouvelles,
entre lesquels stablissent des liens de communication formelle dans
larrangement de lensemble narratif, mais qui se conforment deux styles
diffrents1 correspondant aux registres parallles du recueil, la
conversation des devisants et le rcit, dont le premier se veut un dialogue
pris sur le vif, simple et naturel, tandis que le deuxime use largement de
lappareil oratoire pesant, du discours captieux et pathtique, sacrifiant
le naturel la rhtorique2. Leffet de stylisation se fait sentir surtout dans les
proraisons, les complaintes, les plaidoyers des personnages, procd dj
rencontr dans dautres ouvrages antrieurs (dans Le Petit Jehan de Saintr,
par exemple). Le langage raliste des devisants est plus apparent au style
dramatique, do la thtralit prononce de ces squences dialogues,
o Marguerite de Navarre met en scne des personnages familiers, pourvus
dune certaine spontanit et mme prvisibilit dans lexpression, vu quils
sont taills sur un patron rel, selon le prtexte invoqu par lcrivain
dans le cadre gnral du recueil. Il serait tout de mme plus convenable
daccepter, pour les deux catgories de personnages de LHeptamron, le
terme de fiction coefficient fonctionnel diffrent. Lappel une
caractrologie varie, pour les devisants, permettait Marguerite de
Navarre la ralisation du contre-rythme narratif adquat aux multiples
aspects de la ralit sociale et morale quelle voulait embrasser. Cette
technique assure le mouvement et lunit dialectiques du recueil. Le recours
la rhtorique3 ne doit pas tre qualifi daffterie stylistique ou de
manirisme, quand nous nous rapportons aux conteurs de la Renaissance.
Pour Marguerite de Navarre, comme pour Boccace, Rabelais, Du Fail, ou
1

Voir ce propos les remarques de Frappier, Elin et Ricatte en marge de la


commnication de Raymond Lebgue, Ralisme et apprt dans la langue des
personnages de LHeptamron, dans La littrature narrative dimagination, des
genres littraires aux techniques dexpression, Colloque de Strasbourg, 23-25 avril
1959, Paris, Presses Universitaires de France, 1961, p.84-85.
2
Cf. Raymond Lebgue, Ralisme et apprt dans la langue des personnages
de L Heptamron, op. cit., p.75 et 78.
3
Raymond Lebegue remarque la parent des monologues ou des longues,
tirades de certains personnages de LHeptamron avec la dploration, genre
littraire pratiqu par les Rhtoriquers (cf. Raymond Lebgue, op. cit., p. 82.).
87

Des Priers, la rhtorique tait dabord une arme universelle, capable de


dmontrer la justesse dune cause1, de connatre cet autre monde qui est
lhomme. Les longs discours que tiennent certains personnages (Amadour
et Floride, X-e Nouvelle, Rolandine XXI-e Nouvelle, le comtesse de
Jossebelin 40-e Nouvelle, etc.) les monologues tragiques (Bonnivet 4-e
Nouvelle, le comtesse du Vergier et son amant 70-e Nouvelle, etc.)
contribuent btir une psychologie cohrente, dcrire un caractre dans
son volution et dans sa connexion troite avec laction. Ce progrs dans
lanalyse psychologique est dcelable dans les nouvelles de Marguerite de
Navarre, o il est possible de suivre le processus encore lent de
dtachement, de la description statique, du clichage caractrologique vers
la corrlation des mouvements affectifs du personnage avec laction.
Lexcs de rhtorique nen est quune tape intermdiaire, dans leffort
visible de lcrivain dviter la strotypie. Le souci de construire des
caractres exemplaires explique lappel constant de Marguerite de Navarre
un procd traditionnel, lieu commun de la littrature courtoise, dans la
prsentation des portraits, qui se recommandent comme des modles de
perfection: honntet, prouesse, beaut, sagesse se constituent en
constellation de vertus qui conviennent au parfaict homme de bien. Cest
du moins, ce que dclarent les personnages (Pour ce que jay trouv en
vous plus de beault, de grace, de vertu et de hardiesse que lon ne mavoit
dict et que la paour na eu puissance en riens de toucher votre cueur, ny a
reffroidir tant soy peu lamour que vous me portez, je suis dlibre de
marester vous pour la fin de mes jours (16-e Nouvelle) et les
devisants: un gentil homme si parfaict en toutes beaults et bonnes
conditions, quil ne trouvait poinct son pareil en toutes les Espaignes (24-e
Nouvelle); or estoyt ce gentil homme tant honneste, beau et plain de toute
grace (15-e Nouvelle); ung gentil homme beaucoup plus riche de vertu,
beaut, honnestet que dautres biens (9-e Nouvelle), etc.
On peut considrer comme une russite du genre narratif bref la
technique selon laquelle Marguerite de Navarre harmonise le
dveloppement de lintrigue et lapprofondissement dune psychologie,
matrise laquelle lcrivain aboutit dans les plus labores nouvelles (10e, 15-e, 26-e, 70-e, 21-e, 40-e). La 10-e nouvelle, lhistoire de Floride et
1

Cf. Viktor klovski, Despre proz Meditaii i analize, Bucureti,


Univers, 1975, trad. roum., p. 157.
88

Amadour, est un virtuel roman, non seulement par ses proportions (la 70-e
Nouvelle de la chtelaine de Vergier la rivalise ce propos) mais surtout
par la construction sur des coordonnes narratives plus tendues que ne le
permet le cadre troit dun conte. Nouvelle moderne, sinon roman dj
pour son poque, la Dixime Nouvelle dbute sur le schma des romans michevaleresques, mi-difiants du type Jehan de Saintr. Un long prambule
suffit motiver, par lducation et la tradition familiale, la perfection
dAmadour, digne de figurer ct des hros courtois les plus renomms.
Son volution ultrieure ne dmentit pas les donnes primordiales du
personnage, mais son intgration dans un systme social et moral accomplit
son profil psychologique. La structure compositionnelle rend compte des
modifications dans le comportement dAmadour: les variations dans le
rythme du rcit, lalternance des temps comprenant une srie dpisodes,
rapprochant successivement les deux protagonistes dans les intervalles
entre les combats, rend compte des contradictions du hros.
La cassure dans la ligne de conduite dAmadour se produit ds quil
contracte un mariage de raison. La mort de sa femme et le veuvage de
Floride ramnent Amadour auprs de la jeune femme dont la vertu est
immuable. Amadour et Floride mis en prsence, dans une scne digne de
figurer parmi les modles prcurseurs du thtre racinien, deviennent deux
thiques qui se confrontent: la folle et la parfaicte amour. Une analogie
frappante stablit avec le pome dAlain Chartier. A lappel de la Dame
(Vous mesmes vous povez reprendre / Et avoir Raison secours / Plus tost
quen fol espoir attendre / Ung tresdesesper secours), la rplique de
lAmant anticipe les paroles dAmadour: Raison, avis, conseil et sens /
Sont soubz larrest dAmours scellez). Les tourments dune conscience
aux prises avec la passion amplifie jusqu la violence se heurtent la
force de caractre, lnergie et la constance dans la vertu. Ce jeu sur le
contraste, procd frquent dans LHeptamron, laisse croire une certaine
ambigut de loeuvre1. Les passions dvastatrices revtent des formes
violentes allant jusqu la maladie et au suicide. Cest cet endroit que le
rcit de Marguerite de Navarre anticipe le thtre racinien: La passion ne
donne lieu la raison dclare Amadour; une jeune femme tombe malade
ne povant porter la guerre que lamour et lhonneur faisaient en son
1

Voir ce propos Henri Coulet, Le Roman jusqu la Rvolution, op.cit.,


pp.126-128.
89

coeur.... (26-e Nouvelle). Le geste dsespr de Floride qui se fait blesser


pour ne plus tre dsire par Amadour, le suicide du jeune homme qui
cherche une compensation dans la guerre, o sa trop grande hardiesse fut
esprouve par la mort soutiennent une morale de la vertu et de la dignit,
synthtise au terme de la 26-e Nouvelle dans les paroles de Parlamente en
train de prparer les esprits pour accueillir la leon cartsienne: La vertu
fut si grande que jamais son dsir ne passa sa raison.
Bien que la motivation psychologique soit encore soumise laction,
et que lcrivain approfondisse, par consquent, un seul trait
caractrologique, la technique narrative volue, grce un principe
largement cultiv par Marguerite de Navarre: lantithse smantique au
niveau des personnages participant au conflit, ce qui assure lquilibre
psychologique du rcit. Il en rsulte que la psychologie linaire, de surface,
exigs uniquement par le droulement de laction, telle quon la rencontre
dans les productions similaires antrieures, gagne des aptitudes slectives
dans la mesure o elle justifie les actes des personnages et contribue au
dveloppement dun caractre surpris dans ses replis et ses contradictions
les plus initimes. A ce point, la leon des nouvelles psychologiques de
LHeptamron nen sera pas perdue; La Princesse de Clves et le roman de
confession en tireront largement profit. Cest une raison de plus daccepter
le qualificatif de chef-doeuvre du roman psychologique1 attribu au
recueil de Marguerite de Navarre.
Une vritable vocation thtrale entrane lemploi des procds
spcifiques la mise en scne, consquence de lintrt port par la
narratrice la vracit de la trame psychologique et, dans le cas des rcits
plus brefs, au fait divers dramatique. La vivacit de laction est servie par
les effets de suspens que mnagent les trappes, les dguisements, les qui
pro quo, les attitudes spontanes et les ractions les plus inattendues des
personnages.2 LHeptamron soffre comme une comdie des moeurs
valorisant la fois les techniques de la tragdie, du mlodrame ou de la
farce burlesque. Les tours doprette, le comique de situation, la parodie du
panache courtois voisinent avec lart plus raffin, plus complexe, du
1

Henri Coulet, op. cit., p. 121.


Nous renvoyons quelques exemples quon peut tirer des nouvelles: 4, 15,
26, etc., de mme qu un grand nombre de rcits facilement comparables aux
sayntes: les nouvelles: 7, 8, 15, 69, 66, 45, 21, 29, 31, 38, 39, etc.
90
2

mlange des genres: les tensions les plus dramatiques rservent des
moments de relchement, entractes de lesprit, o de courtes notations
font basculer le rcit dans une comdie. Voici, par exemple, les deux
amoureux qui se revoient dans la chapelle: Quand Poline le veid en tel
habillement o sa beault et grace estoient plustost augments que
diminues, fut si esmue et trouble, que, pour couvrir la cause de la couleur
qui luy venoit au visage, se print tousser. Et, son pauvre serviteur, qui
entendoit mieulx ce son-l que cellui des cloches de son monastre, nosa
tourner sa teste... (19-e Nouvelle); ou les scnes des rencontres
dissimules et le tour jou par la jeune femme au mari jaloux (15-e
Nouvelle).
Parfois, le procd touche la structure du rcit, dont le dbut ne
laisse pas pressentir le changement de tonalit qui se produit dans le
droulement de lintrigue: laction de La 26-e Nouvelle, dominante
comique dans sa premire partie, tourne en tragdie. La rupture du ton peut
tre galement enregistre dans les conclusions que tirent les devisants en
marge de leurs propres rcits. Lironie dans la pointe finale sert dhabitude
dtruire une ide prconue, comme dans la 16-e Nouvelle, plaidoyer du
parfait amour et de la parfaite amiti: Et comme si la volunt de lhomme
estoit immuable, se jurrent et promirent ce qui nestoit en leur puissance:
cest une amity perpetuelle, qui ne peult naistre ne demorer au coeur de
lhomme; et celles seulles le savent, qui ont expriment combien durent
telles opinions! Ce genre dhumour conventionnel situe, son tour, les
rcits de LHeptamron au-dessus des fabliaux, par la distance artistique
marque quil cre entre la narratrice et son rcit1.
La permabilit, autre caractristique fonctionnelle de la narration
dans LHeptamron, est doublement justifie. Dabord, on la constate par
le pontentiel de la sollicitation au niveau des commentaires. Mais, cest
aussi lintrieur mme de certaines nouvelles plus labors, quon
pourrait catologuer de rapides raccourcis de romans2, que Marguerite de

Krystina Kasprzyk, Nicolas de Troyes et le genre narratif en France au


XVI-e sicle, Paris, Librairie Klincksieck, 1963, p. 341.
2
De fait, avec [Marguerite de Navarre], la nouvelle cesse dtre simplement
une anecdote lestement enleve. Elle devient une rduction (ou une bauche?) de
roman, et toute la curiosit de la princesse porte sur son intrt psychologique et sa
91

Navarre utilise efficacement un procd de large emploi dans la tradition du


genre narratif: lintroduction de nouvelles pripties, de dveloppements
enchsss dans le noyau principal de lintrigue. K. Kasprzyk explique cette
particularit par une tendance trs commune, pour ne pas dire gnrale,
dans lhistoire du conte: force de rptition frquente une narration suse
et on prouve le besoin den renforcer leffet; on y joint une autre,
apparente pour les raisons les plus diverses1. Ainsi serait-il possible dy
voir un trait dunion entre le conte crit et sa forme originaire, le conte oral.
Le souci doralit est, naturellement, une des lois esthtiques de
LHeptamron. Cet objectif est surtout atteint dans les dialogues des
commentaires, qui gardent la spontanit de la parole et introduisent le
lecteur directement dans lacte de raconter, de mme que dans les
anecdotes, les facties, les mots desprit, les bourdes, dont Baltazar
Castiglione, dans Le Courtisan, opinait qu il semble quasi que lon
raconte une nouvelle2.
Le lien avec les auditeurs maintenu par les formules de captation au
cours mme du rcit, est galement cr par les narrations insres dans les
nouvelles o plusieurs actions enchanes largissent le cadre du conflit
initial. Dans LHeptamron, ce procd nest pas une simple astuce du
narrateur, comme dans les recueils traditionnels de contes enchsss; il tient
soit la motivation psychologique, soit celle compositionnelle du rcit.
Lhistoire des amours de Floride et Amadour (10-e Nouvelle) est deux fois
interrompue par les pisodes de chronique guerrire qui font prvaloir les
qualits du jeune hros. Une technique analogue est adopte dans la 13-e
Nouvelle: le rcit pourrait sachever, avec la leon morale de rigueur, sur le
geste de gnrosit de la femme qui, fidle son honneur, envoie le
diamant, don du capitaine, sa femme, se contentant, par un si proffitable
moyen de runir le mary et la femme en bonne amity. Un rcit de
signification morale (Pierre Jourda, Prface aux Conteurs franais du XVI-e
sicle, Paris, Gallimard, 1965, p. XXXVIII).
1
Krystyna Kasprzkyk, Nicolas de Troyes et le genre narratif en France au
XVI-e sicle, op. cit., p. 296.
2
Henri Coulet cite une dition du Parfait Courtisan du compte Baltazar, es
deux langues [...], de la traduction de Gabriel Chapuis Tourangeau, Lyon, 1580.
(Cf. Henri Coulet, Le Roman jusqu la Rvolution, op. cit., p. 129.) Loeuvre de
Baltazar Castiglione fut connue par Marguerite de Navarre en original.
92

transition sattarde sur les circonstances des exploits accomplis par le


capitaine et sa mort hroque. Il parat, au premier abord, que cette aventure
est superflue pour la logique compositionnelle de la nouvelle, fonde sur la
morale de la gnrosit et de la vertu. Elle constitue toutefois une parfaite
motivation pour lpilogue de la nouvelle: le regret de la cour rehausse la
valeur du vaillant capitaine, et la douleur de sa veuve fait accrotre le noble
geste de la femme qui vit la satisfaction de faire oeuvre qui vint aussy
bonne fin. La boucle est ferme: les commentaires vont peser les pour
et les contre de la leon de Parlamente. La parabole de la femme
vertueuse et de la femme lgre est ralise grce au mme procd, dans la
26-e Nouvelle: les deux rcits de lexprience amoureuse vcue par le jeune
homme illustrent, par le contraste psychologique, lenseignement sur la
diffrence dune folle et saige dame, auxquelles se monstrent les diffrentz
effectz damour.
Dans la majeure partie de ses rcits, Marguerite de Navarre recourt
la technique traditionnelle de la narration brve, actualise dans lanecdote,
espce littraire profondment ancre dans le conte oral. Le talent
prodigieux de la narratrice se dploie dans les plaisanteriers qui revtent
soit la forme de la factie intresse dtendre lesprit, mais galement
amender les vices humains visant la psychologie collective1, soit le
dvoppement dun proverbe qui particularise une vrit dordre gnral
dans une historiette caractre pigrammatique. De cette dernire
catgorie, abondamment illustre dans LHeptamron, nous signalons
quelques rcits termins par une sentence place la fin de la narration: la
28-e Nouvelle (ne faire aultrui chose quon ne voulait estre faicte soymesme); la 68-e Nouvelle (il recogneust avoir est pugny de faire tumber
sur luy la mocquerie quil prparoit aultrui); la 5-e Nouvelle en
appendice (ainsy que lhomme savant se juge ordinairement ignorant,
ainsy lignorant, en deffendant son ignorance,veult estre estim savant),
etc. La charge burlesque sert en gale mesure la moraliste et la satirique
dans les narrations o la thmatique est axe principalement sur
1

Cf Marian Popa, Comicologia, Bucureti, Univers, 1975, p. 395. Pour la


dfinition de lanecdote, largement cultive aussi dans la littrature roumaine (v.
Creang, Caragiale, Slavici, etc., et une illustration remarquable dans le folklore le
cycle de Pcal, par exemple), nous renvoyons au: Dicionar de termeni literari,
Bucureti, Editura Academiei R.S.R., 1976, p. 25.
93

lanticlricalisme et lantifminisme largement cultivs par les devanciers.


LHeptamron ne puise pas ses sujets uniquement dans la vie des
seigneurs de la maison du Roy Franois Premier, nobles de grandes et
bonnes maisons, bien que les aspects de la cour soient plus familiers
lauteur. Les principales classes et catgories sociales du XVI-e sicle se
retrouvent dans le recueil de Margueite de Navarre: ct des nobles,
riches et puissants, il y a des gentilshommes appauvries (les Nouvelles:
10,15, 19, 70), les valets de chambre, les secrtaires (par exemple, les
Nouvelles: 5, 27, 28), les prvts de la royaut (N.53), les avocats (N.25) et
les juges (N.46); certaines couches de la hirarchie ecclsiastique servent de
cible aux railleries du conteur: vques, curs, prieurs, Cordeliers etc. La
mosaque sociale de LHeptamron est remarquable aussi par le choix des
types reprsentatifs de la bourgeoisie: le marchand (les Nouvelles: 7, 28, 55,
68), lartisan (les Nouvelles: 8, 45, 67, 71, etc.), le boucher (Nouvelle 34),
lcuyer (Nouvelle 69), le muletier (Nouvelle 2), la batelire (Nouvelle 5), le
tabourin (Nouvelle 8), etc.; des laboureurs et des mtayeurs (par exemple,
les Nouvelles: 29, 38, 48) viennent complter le sectionnement opr par
LHeptamron dans la socit franaise du XVIe sicle.
Dans la conception de Margueite de Navarre, le rcit est un
document historique vridique, qui impose le respect du principe de la
localisation spatio-temporelle tmoigner de lauthenticit des faits narrs.
Les devisants prtent une attention particulire situer la relation des
vnements une poque trs proche du moment o ils se placent, et cest
pourquoi ils sont souvent protagonistes de leurs histoires: Je vous en voys
dire ung trs veritable [exemple] et dont la memoire est si freche, que
peyne en sont essuyez les oeilz de ceulx quon veu ce piteulx spectacle
(Nouvelle 51); de mon temps [lhistoire] est advenue (Nouvelle 23),
depuis dix ans en a, en la ville de Florence... (Nouvelle 12); En la ville
de Cremonne, na a pas longtemps quil avoit ung gentil homme
(Nouvelle 50), etc. La plupart des nouvellles se passent, naturellement, la
cour de Franois I-er, et dans certains cas le roi, ct de qui apparat sa
soeur, en est mme le hros (par exemple, les nouvelles 17, 25, 28, 42, 53).
La participation plus ou moins directe du souverain, de la narratrice ou
lallusion quelque autre nom prestigieux (Louis XI Nouvelle 57 -;
Charles VIII Nouvelle 32 -; Louis XII Nouvelles 26, 30, 60; Anne de
Bretagne Nouvelles: 21, 30) ont pour fonction non seulement de prouver
la vrit en fixant un temps et un lieu rels de rfrence, mais aussi, comme
94

dans les vieux cycles piques placs sous lautorit dun Charlemagne ou
dun Arthur, ceci implique lunit narrative du discours romanesque1, qui
reste profondment ancr dans lactualit. Aussi la situation temporelle de
certaines nouvelles permet-elle soit de reconstruire latmosphre de
lpoque (par exemple, la Nouvelle 41 dbute par la rfrence la Paix des
Dames de 1529: lanne que madame Marguerite dAutriche vint
Cambray, de la part de lEmpereur son nepveu, pour traicter la paix entre
luy et le Roy Trs Chrestien, de la part duquel se trouva sa mre madame
Lose de Savoie), soit de dater la composition des derniers rcits du
recueil, comme cest le cas de la Nouvelle 66, crite sans doute peu de
temps aprs le 20 octombre 1548, quand on avait clbr lvnement
annonc au dbut de lhistoire: Lanne que monsieur de Vendosme
espousa la princesse de Navarre [Jeanne dAlbret], aprs avoir festoy
Vendosme les Roy et Royne, leur pre et mre, sen allrent en Guyenne
avecq eulx...
La dimension temporelle du rcit est, comme dans tout conte, la
dure lastique, convenable largir ou comprimer laction: sept ans,
terme impos par lpreuve damour, sparent les deux parties de la 24-e
Nouvelle; Amadour passe trois ou quatre annes sans revenir la court;
et il se propose de revoir Floride au bout de deux ou trois ans (sic), aprs
avoir fait tant de belles choses que tout le papier dEspaigne ne le saurait
soustenir (10-e Nouvelle).
La situation gographique des rcits est, quelques exceptions prs,
tout aussi exacte que la localisation temporelle. La rpartition des
coordonnes spatiales indique la France pour 54 nouvelles, lItalie pour 8
nouvelles, lEspagne pour 4 nouvelles, Flandre pour 2 nouvelles,
lAllemagne, la Navarre, lAngleterre et le Canada2 pour une nouvelle. Si le
nom de la ville, du village ou du comt nest pas mentionn, la narratrice
recourt un lieu commun du conte qui place laction dans un espace vague,
procd motiv dans la plupart des cas par le souci de discrtion des
devisants: En une des meilleures villes de France (Nouvelle 72); En une
des meilleures villes de Touraine (Nouvelle 42), En une des bonnes villes
du royaume de France (Nouvelle 18 ), En ung trs beau chasteau
1

Cf. Paul Zumthor, Langue, texte, nigme, op. cit.,pp.245-246.


Laction de la 67-e Nouvelle est confirme par le gographe Andr Thvet
dans la Cosmographie de Levant, publie Lyon, en 1554.
95
2

dmoroit une grande princesse et de grande auctorit... (Nouvelle 43),


Entre Dauphin et Provence... (Nouvelle 9), Entre les monts Pyrenes et
les Alpes... (Nouvelle 54), Aux terres subjectes lempereur Maximilian
dAutriche... (Nouvelle 31), etc.
Lauteur de LHeptamron excelle dans lart de savoir construire
une intrigue, dharmoniser les dialogues savamment gradus avec le
discours indirect, de polariser les lignes de force de laction vers une
conclusion thique. Modle de technique narrative, le recueil nen ofrre pas
pour autant une leon de style. Procdant conformment au mme
principe de lconomie narrative, lcrivain ne procde pas une
potisation de la ralit. Une certaine rudesse de lexpression trahit le refus
denjoliver le langage prtant au style de Marguerite de Navarre un cachet
la fois renaissant et bien personnel. Les comparaisons jouent dhabitude le
rle de renforcer le pathtique du rcit par leur exceptionnelle force
suggestive. En voici quelques-unes dont le smantisme porte sur la frocit
des animaux ou sur le vocabulaire cyngtique: en lieu de faire fin de
pasteur, il devint loup (Nouvelle 22, III-e Journe); la crainte...quon lui
ostas sa proye, lui foisoit emporter son aigneau, comme un loup sa brebis
pour la manger son aise (Nouvelle 31, IV-e Journe); elle le fuyoit
comme le loup fait le lvrier, de quoy il doibt estre prins (Nouvelle 16, II-e
Journe); ....ainsy comme la bische navre mort cuyde, en changeant de
lieu, changer le mal quelle porte, avecq soi, ainsi men allais-je... (idem);
tout ainsy que ung sanglier, estant navr dun espieu, court, dune
imptuosit contre celluy qui a faict le coup, ainsy sen alla le duc chercher
celle qui lavoit navr jusques au fondz de son me (Nouvelle 70, 7-e
Journe); Et pour ce, mes dames, si vous saiges, vous garderez de nous,
comme le cerf, sil avoit entendement, feroit de son chasseur (Nouvelle 16,
II-e Journe). Le vocabulaire fodal fournit de la matire aux comparaisons
tires de larsenal guerrier: onques place bien assaillye ne fut, quelle ne
fust prinse. (Nouvelle 22, III-e Journe); tout ainsy que ung bon
gendarme, quand il veoit son sang, est plus eschauff se venger de ses
ennemys et acquerir honneur, ainsy son chaste cueur se renforcea
doublement courir et fuyr des mains de ce malheureux (Nouvelle 2, I-re
Journe). Une riche tradition livresque est galement exploite ce propos,
tmoignant de la formation intellectuelle de Marguerite; ladmiratrice
fervente des ballades de Charles dOrlans, son anctre, paraphrase le sujet
du clbre Concours de Blois: et me semble que ce soyt folie ou
96

cruault celluy qui garde une fontaine, de louer la beault de son eaue
ung qui languyt de soif en la regardant, et puis le tuer, quand il en veult
prendre (Nouvelle 40, 4-e Journe).
Dans les rcits fonds principalement sur lhumour verbal, lcrivain
recourt, sans en abuser toutefois, au jeu de mots, procd stylistique dans
lequel les conteurs de lpoque, notamment Rabelais et Des Priers,
excellent.
Le cordelier nomm De Val est chass par une femme avec les
paroles moqueuses: Devallez, devallez, monsieur! (Nouvelle 46, 5-e
Journe; une variante note: Monsieur De Val, devalez!); plusieurs fois,
lambigut du mot compte fait place au comique subtil, comme dans
cette allusion la Chambre des Comptes de Paris, du Prologue la 8-e
Journe: ils allrent en leur chambre de comptes (lisez: contes), sur le
bureau de lherbe verte. Lhomonymie est dailleurs largement exploite
ce dessein: voyant que son mary en estoit marry quil en debvoit estre
joieulx (Nouvelle 61, 7 -e Journe), etc.
Le paysage est trs rduit dans les nouvelles de LHeptamron.
Marguerite de Navarre en avertit le lecteur dans le Prologue gnral: [le]
pr...qui estoit si beau et plaisant quil avoit besoin dun Boccace pour le
dpeindre la vrit. La manire dexpdier la description (mais vous
contenterez une jamais nen feut veu ung plus beau) est un lieu commun
du rcit mdival, et la narratrice se limite, bien que rarement, crer une
atmosphre, plutt que dutiliser la chromatique varie dun Boccace par
exemple.
La gnration des conteurs a eu, par Marguerite de Navarre, sa
technicienne accomplie dans lart du rcit. La moraliste et la satirique se
sont retrouves dans la nouvelle sentimentale aussi bien que dans
lanecdote, afin de parachever une synthse requise par le genre narratif
bref, au moment o il volue dune manire vidente vers lenqute
psychologigique et sociale, accusant un caractre nettement rformateur.
Loeuvre de Marguerite de Navarre se situe sur les mridiens universels de
la Renaissance, dfinie comme lieu de convergence du pluralisme mdival
et du besoin dhomognit propre lesprit moderme1.
1

Cf. Marshall Mc. Luhan, Galaxia Gutenberg. Omul i era tiparului,


Bucureti, Editura Politic, 1975, p. 234.
97

BONAVENTURE DES PRIERS

Bonaventure Des Priers est n vers 1500, Arnay-le-Duc, en


Bourgogne. Ses vastes connaissances de rhtorique et de langues
anciennes, notamment de grec et de latin, lui permettent doccuper une
chaire de lecteur dans un collge et, par la suite, celle de matre-s-arts
lUniversit de Bourges. A lpoque de son affirmation dans la vie littraire
ct de Calvin, Etienne Dolet, Rabelais, Clment Marot, Lefvre
dEtaples, il est un fervent partisan de la Rforme. Pourtant, Des Priers ne
tarde pas de changer dattitude, avouant son scepticisme lgard du
vritable esprit philosophique du mouvement rformateur. Le Cymbalum
mundi, en franais, contenant quatre dialogues potiques fort antiques,
joyeux et factieux, paru secrtement (1537), devient lexpression de cet
esprit libertin qui dirige ses flches satiriques contre la foi chrtienne.
Signs sous les pseudonymes de Sarcomoros et de Thomas de Clevier, La
Prognostication des prognostications, ainsi que les dialogues du
Cymbalum mundi ont t brls sous laccussation dhrsie. A
lintervention de sa protectrice, la reine de Navarre, lauteur nen subit pas
de consquences.
A partir de 1532, Des Priers est valet de chambre de Marguerite de
Navarre. Apprci pour sa haute culture et son talent de conteur et de pote,
le secrtaire de la reine corrige les copies des rcits qui seront runis dans
LHeptamron. Cependant, Des Priers met sa plume au service de
lactivit intense dploye par les linguistes et les traducteurs: il collabore
avec Etienne Dolet son trait Commentarii linguae latinae (en 1536 il
corrige une partie de la Bilble, traduite de lhbreu en franais (1533-1534),
il traduit lAdrienne de Trence en ryme franaise (1537), le Lysis de
Platon et la I-e Satire dHorace (1544).
Esprit vivace et audacieux, ce Ddalus qui vole, comme il
sappelle lui-mme, Bonaventure Des Priers inscrit son nom dans
98

lhistoire de la littrature franaise surtout grce ses dons de conteur. Ses


rcits, composs la plupart dans lentourage de la reine de Navarre, seront
runis, aprs sa mort, survenue vers 1544, sous le titre de Nouvelles
Rcrations et Joyeaux Devis, dont ldition soigne par Antoine du
Moulin, est date la mme anne que la premire impression de
LHeptamron, le recueil intitul LHistoire des Amants fortuns, diti par
Boaistuau, en 1558.

99

LES NOUVELLES RECREATIONS


ET JOYEUX DEVIS

Peu de recueils de contes ont connu une audience si large auprs du


public ds leur parution. En effet, les rcits de Bonaventure Des Priers ont
joui dune fortune retentissante, ce qui justifie leurs nombreuses
rimpressions: quatre jusquen 1568, quand on ajoute 39 contes nouveaux
aux 90 narrations de 1558, et neuf ditions jusquen 16151. Ce succs de
librairie pose demble le problme de loriginalit dont tmoigne cette
oeuvre qui doit tre juge dans une triple perspective:
1. Lapport substantiel une tradition richement illustre aussi bien
par le conte oral que par le dveloppement du genre narratif bref, cultiv
depuis le Moyen ge par de vritables artisans, tels les auteurs des fabliaux
et leurs hritiers, dans un illustre lignage narratif2.
2. La technique narrative novatrice inaugure par Les Nouvelles
Rcrations et Joyeux Devis, et dont il faut tenir compte pour retracer les
principales directions dune potique de la prose au XVI-e sicle.
3. Le caractre exemplaire du rcit comique, catgorie narrative
minemment adopte par Des Priers, ce qui range ses rcits parmi les
modles de composition revendiqus par le conte franais postrieur.

sicle.

Voir ce propos nos chapitres consacrs aux fabliaux et au conte du XV-e

Vu la mention dans certains rcits quelques vnements postrieurs la


mort de Des Priers, on a mis en doute la paternit du recueil, attribu parfois
Jacques Pelletier ou Nicolas Denisot. Les recherches ont conclu en faveur de Des
Priers, et les interventions ultrieures, allant jusqu moderniser les narrations, se
sont limites des corrections et des finitions dans le cas des contes inachevs.
100

Il convient de saisir dabord deux principes auxquels se conforme le


tissu narratif du recueil, dans lengagement de lauteur avou en guise de
prambule, dans lavant-propos des rcits.
Solidement ancr dans la tradition autochtone, Des Priers ne fait
plus de concessions limitation, refusant de se plier la mode des
emprunts qui prside du moins la configuration sinon aux sujets mmes
de quelques recueils illustres qui le prcdent ou qui lui sont
contemporains, tels les Cent Nouvelles Nouvelles et LHeptamron1:
...je ne suis poinst all chercher mes Contes Constantinopole,
Florence, ni Venise, ni si loin que cela. Il affirme avoir pris les
instruments que nous avons notre porte, car les nouvelles qui viennent
de si lointains pays son sujettes mille inconvenients.
Au dessin de rafrachir le profil du conte, son habit comique ajoute le
plus fort argument plaidant pour sa diffusion rapide. Fidle aux prceptes
picuriens, Des Priers abandonne les chagrins (Jai oubli mes tristes
passions) pour entraner son lecteur jouir avec lui du loisir offert par ses
rcits: Et en un jour plein de mlancholie / Mlons au moins une heure de
plaisir. Leffet escompt sannonce dj dans le titre. Car la rcration,
premier impratif, est une invitation au repos, qui acquiert un sens
particulier dans le contexte, vu la ncessit du passe-temps au sein des
dbats philosophiques caractristiques pour latmosphre intellectuelle de
la Renaissance.
Lanecdote prime, sous lapparence dun dsir de communiquer un
fait divers qui fasse participer le lecteur au devis, un dialogue
spontan et toujours ouvert, qui joue sur la pointe aiguisant lesprit vers
dans lironie, et la satire. Le maniement subtil des procds comiques dans
Les Nouvelles Rcrations et Joyeux Devis se ressent souvent des
techniques mises la disposition du conteur par le contact avec des matres
en matire: traduisant Trence, il stait exerc dans la comdie. Les
Saturnales de Macrobe, les Comentarii in dictis et factis Alphonsi regis

Rappelons, tout de mme, que les rcits de Margueritte de Navarre, conus


dans leur forme originaire lintention de raliser un Dcamron franais, taient
connus par Des Priers, qui, en tant que correcteur aurait stimul sinon influenc
leur rdaction, dans lambiance de lchange incessant dopinions qui caractrisait
les veilles littraires de la reine.
101

dAeneas Sylvius1 ont dvelopp son got pour la satire mordante et


lacidit du langage dans les contes aussi bien que dans le Cymbalum
mundi. Boccace, Pogge2, Castiglione3, Parabosco4, dont lcho se fait sentir
dans les Nouvelles Rcrations avaient prt au conte anecdotique la
rigueur exige par la concentration de lessence comique. La sagacit
rasmienne de LEloge de la Folie et le cachet tragicomique de la
Clestine5 ne sont pas trangers au recueil de Des Priers. Mais un retour
aux sources autochtones de la gauloiserie claircit davantage lacheminement de cette forme simple, trait desprit6 ou comptition dans lart
de deviser par les habiles pirouettes de la pointe. Aussi devient-il
indispensable de retracer les repres de la dmarche narrative du conteur,
tel quA. Darmsteter le suggre: Des Priers semble relever plus
directement de la tradition gauloise des farces et des fabliaux. Le caractre
de ses nouvelles7 est plus populaire, par le choix du sujet, par la nature des
personnages et par la simplicit du rcit8.
Le contact avec plusieurs rgions de la France, pendant ses voyages
en Poitou, Normandie, Bretagne, Anjou, rvle Des Priers cette source
fconde dont il tire la plus profitable leon: dfendre et illustrer la langue
franaise, dans un effort conjugu avec le travail des humanistes tels
1

Erudit italien, (1405-1464), connu sous le nom de Piccolomini (le pape Pie II).
Poggio Bracciolini, conteur italien (1380-1459), auteur des Facties.
3
Baltazar Castiglione, crivain italien (1478-1529, auteur du trait intitul II
Corteggiano (Le Courtisan).
4
Girolamo Parabosco (1525-1557), auteur du recueil de 17 nouvelles, I
Diporti (Les Divertissements).
5
La Clestine, tragi-comdie de lcrivain espagnol Fernando de Rojas,
rdige vers 1500, est traduite en franais, en 1527, daprs la version italienne
dAlfonso Ordognes; cest en 1577 que Jacques de Lavardin traduit la pice sur le
texte espagnol.
6
Voir ce propos, Andr Jolles, Formes simples, Paris, Seuil, 1972, p.197207.
7
Nous acceptons ce dsignatif sous la rserve que la nouvelle garde
encore au XVI-e sicle une signification flottante, et que dans ce cas son acception
est celle originaire de nouveaut, quelle que soit la catgorie narrative brve
laquelle on attribue ce terme.
8
A. Darmsteter, A. Hatzfeld, Le seizime sicle en France, Tableau de la
littrature et de la langue, Paris, Ed. Delagrave, 1876, p. 64.
102
2

Rabelais, Marot, Vaugelas, les potes de la Pliade dsireux denrichir et de


ciseler la langue nationale.
Sous cette enveloppe de divertissement, on doit dceler par
consquent une double volont de lcrivain: contribuer laffirmation
dune culture nationale de souche populaire et mise la porte du peuple,
de mme que trouver la modalit pour dmasquer les tares dun monde
dfini avec sarcasme dans un ingnieux jeu de mots:
Monde mondain, trop mondainement monde,
Monde aveugl, monde sot, monde immonde
Impliqu directement dans la trame de ses rcits, Des Priers
propose un type de narration qui rappelle de loin le partimen1 mdival. La
proprit competitive que revt la structure de ses facties, par laiguillon
des rappels aux rpliques tire son essence de la dualit propre la
composition des contes.
Leur structure est plus souvent conforme un moule dallure
traditionnelle: peu de souci la localisation spatio-temporelle, insistance
sur les principaux indicateurs caractrologiques des portraits-croquis,
placs dans un cadre adquat, introduction brusque dans le sujet par de vifs
reparties, embotement frquent dautres rcits au cadre de la mme
histoire, dnouement prcipit apportant ou non une rflexion morale, par
un retour en boucle la proposition initiale.
Les contes de Des Priers acquirent une puissante note originale par
leur propension au dialogue, ce qui leur confre, outre laspect moins
significatif de jeu de socit2, un caractre nettement thtral, sensible
galement dans le got de lanimation et de la hte, la rduction du rcit

Genre potique dialogu, cultiv au XII-e sicle par les troubadours sous le
nom de partimen ou joc partit, et par les trouvres (le jeu-parti), o deux
interlocuteurs se proposent un change de rpliques controverses autour dun
problme qui sera tranch par un juge ou arbitre, dsign dans la persoanne
dun spectateur leur dbat.
2
Pierre Jourda conclut ce propos que lunit du recueil est assure par la
tradition orale, et que Des Priers a essay oralement ses histoires avant de les
crire. Do lunit de ton et dallure: lauteur parle plus quil ncrit, et sadresse
son auditioire. (P. Jourda, Prface aux Conteurs franais du XVI-e sicle, Paris,
Gallimard, 1965, p. XXVIII).
103

une fonction subordonne et didascalique1. Cest toujours l que se situe le


terrain privilgi o lcrivain dploie la gamme varie de procds
techniques, orients essentiellement vers deux plans convergents: un
comique de caractres est frquemment talonn par la jonglerie, rsultat
de la virtuosit linguistique qui dissout parfois tout noyau narratif sans
aucune autre motivation quun pur exercice verbal, un gratuit jeu de mots.
Une remarque sy impose: nous employons ici la notion de jonglerie
dans son acception esthtique de jeux, procds, trucs, trouvailles
srieuses ou saugrenues, apparaissant au fil et au niveau du discours, et y
suspendant leffet de dj connu propre au langage pragmatique
commun....., jeu avec le sens du discours comme tel, quelle pervertit
dans son ensemble, distord et, virtuellement, dvie2.
Pour ce qui est du comique de situation, afin de mettre en vidence
la psychologie des personnages, et du jeu des mots, Des Priers est
tributaire du thtre mdival des farces et des soties ainsi que des
fabliaux et des Cent Nouvelles Nouvelles3. Le retour aux mmes ides par
un mortlement qui aboutit, la fin, une vritable obsession verbale4, le
recours lhyperbole, surtout dans les croquis caricaturaux, constituent
autant de procds que la littrature orale mettait la disposition de
lcrivain. Deux en sont les principales directions: lune vise au portrait
proprement dit, lautre tire ses effets de la prolifration du vocabulaire (des
adjectifs et des verbes surtout) et des antithses entre ce que le personnage
est en ralit et ce quil veut paratre. Certes, une remarquable parent de
confrrie artisanale stablit ce propos entre Des Priers et Rabelais.
1

Lionello Sozzi, Les contes de Bonaventure Des Priers. Contribution


letude de la nouvelle franaise de la Renaissance, Torino, G. Ciappichelli editore,
1965, p. 279.
2
Paul Zumthor, Jonglerie et langage, dans Langue, texte, nigme, Paris,
Seuil, 1975, p.42 et 52.
3
Voir cet gard dans Les Nouvelles Rcrations et Joyeux Devis, les
nouvelles: I, XIX, XXII, XXXIII, XLVI,LXXXV, XCVIII, o les procds servent
la critique sociale dont la cible sont les riches, le clerg et la royaut. Pour les
rapprochements des fabliaux des Cent nouvelles nouvellles et du thtre mdival,
nous renvoyons notre tude Bonaventure Des Priers, continuator al tradiiei
medievale franceze, dans Analele Univertitii Bucureti, Limbi romanice, 1971,
pp.81-91.
4
L. Sozzi, Les contes de Bonaventure Des Priers..., op. cit., p. 338.
104

Un portrait grossi jusquaux proportions fabuleuses et grotesques est


offert par la Nouvelle LXVIII, De lhonntet de M. Salzard: Il avait la tte
comme un pot beurre, le visage fronc comme un parchemin brl, les
yeux gros comme les yeux de boeuf, le nez qui lui dgouttait,
principalement en hiver, comme la poche dun pcheur....
La synonymie et le vocabulaire technique rpondent le mieux au
besoin de ridiculiser; tels les efforts striles des alchimistes: aprs quils
ont bien fournag, charbonn, lutt, souffl, distill, calcin, congel, fix,
liqufie, vitrifi, putrfi, il ne faut que casser un alambic pour les mettre au
compte de la bonne femme qui portait une pote de lait au march
(Nouvelle XI); ou cette allgorie, qui rappelle le conte roumain de Ion
Creang , Ivan Turbinc , o les diables sont emprisonns dans un vase
pour que les gens soient joyeux, contents, sains, gais, drus, gaillards,
vivaces, allgres, galants, galois, gents, frisques (dispos), mignons, poupins,
brusques (Nouvelle XII).
La dialogue est parfois le support psychologique ou, trs souvent, un
simple prtexte, un artifice dans la trame comique du rcit. Abel Lefranc
distingue deux types de conversations la fin du Moyen ge, sur
lesquels les crivains pouvaient modeler les techniques du dialogue: la
conversation des seigneurs campagnards et la conversation des foires1.
Les deux catgories mentionnes usent du langage familier, des
expressions saisies sur le vif. Llment de jeu, de conversation,
damusement littraire2 est son aise dans les rcits mdivaux.
La Renaissance enregistre le progrs dcisif que les cercles polis
vont bientt accomplir dans lart de la conversation3. Il ne faut pas
conclure pour autant que Des Priers ou les autres conteurs se soient
conforms quelque prciosit courtoise. Les dialogues spontans, vivaces,
naturels des Joyeux Devis miment le langage quotidien dont ils puisent un
grand potentiel expressif, et cette particularit de la factie, en tant que jeu
1

Abel Lefranc, La vie quotidienne au temps de la Renaissance, Paris,


Hachete, 1930 (La conversation franaise. Le dialogue chez Rabelais et les
conteurs, p.81).
2
J. Huizinga, Amurgul evului mediu, Bucureti, Univers, 1970, p. 196 (Trad.
roum.).
3
Abel, Lefranc, La vie quotidienne au temps de la Renaissance, op. cit.,
p. 81.
105

desprit, doffrir une fin ouverte, capable dabsorber un dveloppement


illimit de la chane dialogique: Il y a un monsieur qui la vint voir tout
lheure. Cela est mauvais. Pas trop mauvais pourtant. Et pourquoi?
Il me donne toujours quelque chose. Cela est bon. Pas trop bon aussi.
Et pourquoi? Il menvoie toujours de, del. Cela est mauvais. Pas
trop mauvais pourtant. Et pourquoi? Il me baille de largent de quoi je
fais grandchre par les chemins. Cela est bon. Pas trop bon aussi. Et
pourquoi? Je suis la pluie et au vent..., etc. (Nouvelle LXXV)1.
Leffet comique est amplifi par lappel au dialecte, et la
psychologie des provinciaux est mieux dfinie par la teinte de couleur
locale que lui prte le patois. Cette virtualit lexicale, propre au conte du
XVI-e sicle, pousse le souci des dtails pittoresques jusqu tenir compte
des particulatirs linguistiques de ses personnages, de leurs expressions du
terroir.2
La fin du rcit nglige les rgles classiques de la composition et
adopte frquemment des tours interrogatifs ou exclamatifs qui annulent la
loi de lauthentification des faits narrs: Mais le trouva-t-il? Et quen
sais-je? Mon ami, je ny tais pas. (Nouvelle CXVII).
Lquivoque, le calembour, le qui pro quo, la polysmie aboutissent
des rsultats qui dpassent les simples artifices comiques: lalchimie est
art qui mine. Art qui nest mie (Nouvelle XI); les prtres sasseoient table
selon leurs indignits, et rservent des emplois un neuveu de leur
frre (Nouvelle II); un fainant rpond aux reproches: Ma foi, Monsieur,
sauf votre grce, je ne fais rien, non plus quun prtre (Nouvelle XLVIII).
Les inventions lexicales, domaine o Rabelais excelle, situent Des
Priers parmi les crateurs de langue: le langage du bouffon Caillette est
cailletois, celui dun vilain, villenois, celui dun rustre jurois, celui
dun bgue, bguois, etc.
Les rgles de motivation compositionnelle ou psychologique sont
subordonnes aux objectifs comiques, apparemment caractre spculatif:
car quel ordre faut-il garder, quand il est question de rire (Prambule).
Mais la thrapeutique que propose le conte anecdotique (Au moyen de
la soudaine et inopine joie, les esprits se revigorent, le sang se rectifie, les
1

Voir aussi les Nouvelles: XXXIII, et LVII.


L. Sainan, Problems littraries du XVIe sicle, Paris, d. E. De Baccard,
1927, p. 275.
106
2

humeurs se remettent leur place. Nouvelle LXXXIX), devient, telle


lallgorie rabelaisienne, une manire plus sre de plaider la cause des
humanistes confiants dans la perfectibilit de lhomme.
Si le conte facteux acquiert un statut plus original et plus stable par
les rcits des Nouvelles Rcration, il nest pas moins vrai que le recueil
correspond, par sa configuration, au principe de lorganisation unitaire
gnralement adopt par les conteurs du XVIe sicle. Bien que loin de se
conformer un cadre unificateur, loeuvre de Des Priers se coagule dans
une comdie sociale qui ajoute aux rcits le liant absent des recueils
antrieurs, savoir lunit dune vision du monde, dune imagination
raliste capable de slever jusquau mythe, comme celle de Rabelais1

Henri Coulet, Le Roman jusqu la Rvolution, Paris, A. Colin, 1975,

p.132.
107

FONCTIONS ET MOTIFS DU MODLE


DENCADREMENT DES RCITS
DANS LHEPTAMRON
DE MARGUERITE DE NAVARRE

Ltude de lencadrement des rcits dans les recueils qui font appel
cette modalit dintgration et dordonnance dune thmatique varie peut
suivre deux tapes:
1. Le prlvement des invariants fondamentaux du systme narratif
(contes runis par un schma-cadre);
2. La rcupration du diagramme dun type-cadre susceptible
doffrir un modle adquat au recueil de rcits.
Une prmisse du modelage de loeuvre littraire est fonde sur
lacceptation du modle en tant que systme et structure, topos et archtype,
systme de signes, polysmie rduite lunit par stabilit smantique et
rfrentille, description dune structure et de son systme de
fonctionnement1.
LHeptamron offre un systme unitare, cohrent, dont les parties
constitutives les contes adhrent au type-cadre selon une logique
immanente. Ceci rclame le respect de deux principes: la stabilit et
lautorglage. Ladoption dun modle, comme facteur ordonnateur et
normatif, satisfait au besoin doptimiser la fonctionnalit de lorganisme
narratif de recueil. Laspect qui fait lobjet de notre tude est le modlecadre des rcits, modle gnrique, ralis lintrieur dune structure qui
peut tre en principe schmatise, totalise et construite, donc modele2.
Le but de la dmarche hermneutique sera de proposer une formule
heuristique responsable de lorganisation, de la fonctionnalit et de la
1

Cf. Adrian Marino, Critica ideilor literare, Cluj, Editura Dacia, 1974,
p.150-153.
2
Idem, p. 31.
108

finalit de la structure modele, dtablir une corrlation entre le systme


somme des textes groups par leurs invariants dans une macrostructure
dorganisation et le modle, en perspective rtro et prospective,
touchant sa valorisation maximale dans LHeptamron.
Le processus conscient du modelage initial de loeuvre est
essentiellement un autorglage normatif du modle, qui empche ses
possibles errances par rapport la norme, contribuant parachever le
pr-modle (pattern) et dresser un inventaire dinvariants rcuprs
dans une perspective synchronique et disposs en configuration stable.
LHeptamron est une oeuvre ouverte par le modle mme de sa
structure. Le type-cadre auquel lauteur recourt le modle boccacien- est
soumis des rgles dadquation lordonnance formelle du recueil. Le
modle tmoigne dans ce cas de sa capacit, dautocontrle et
dautorglage ; de dessin sur un patron, il devient modle autonome,
intgrateur pour une nouvelle ralit littraire.
Quelques principes reprables dans la structure de la narration brve
au XVIe sicle relvent des rapports troits que la nouvelle continue
dentretenir avec le conte traditionnel. Dans cette symbiose, le transfert
des tendances narratives propres au conte est profitable au dveloppement
dune configuration esthtique de la nouvelle. Une srie dlments
dtachables aprs un aperu gnral de la structure de ces deux types de
rcit, tmoignent de leur dpendance registrale:
1. La fonction rituelle initiale du conte comportant, dans lordre de la
communication, trois exigences: loralit, la vracit et la brivet.
2. Le recours lemprunt des sujets de circulation, tout en adoptant
une mine nouvelle pour le rcit, comme laffirme lauteur des Cent
Nouvelles nouvelles (vers 1461).
3. Lexigence accrue pour la qualit de la construction du conte. Les
narrateurs svertuent mnager leffet de surprise, bien mener laction
qui lemporte sur lanalyse psychologique.
4. La proccupation constante pour la porte difiante du rcit sa
snfiance.
5. Le besoin de cohrence, en dpit de lhtrognit de la matire
narrative, manifeste dans le souci de lagencement de loeuvre soit dans
un cadre, soit, tout simplement, sous un titre unificateur.
Le type-cadre de LHeptamron constitue un modle intgrateur,
postrieur aux recueils de recits, mis la disposition de lcrivain par une
109

tradition richement illustre, tels Les Mille et une nuits, Le livre des sept
sages, LHistoire du sage Ahikar, les popes homriques, Le Dcamron.
Les quinze Joies du Mariage, Les Cent Nouvelles nouvelles, etc. Le
montage posthume de loeuvre sous un titre gnrique nenlve rien
lintention de lauteur de grouper les parties composites de lensemble
narratif. La division par journes, premire constante du modle
dencadrement, nest pas tout simplement un souci de stylisation. L o
lon accepte superficiellement un effet dimitation, il est plutt naturel de
voir fonctionner un principe esthtique, assimil par lecrivain et propre
une culture sociale ayant un sentiment prgnant de la forme
architectonique1.
Loption pour le type-cadre (pr-texte, lieu de gense et de
propulsion des rcits) est voue tablir les rgles du jeu: dix voyageurs,
empchs de continuer leur chemin cause de la crue du gave de Pau,
sengagent pour dix jours raconter chacun une histoire par jour, depuis
midi jusqu quatre heures, de manire qu au bout de dix jours ils auront
parachev la centaine. Lensemble sy trouve, par consquent,
programm. A la diffrence de son patron boccacien, lhistoire de la
peste qui oblige le mme nombre de conteurs une rclusion provisoire
dont lobjectif soit avant tout de divertir, la prsentation des circonstances
favorisant le lancement des rcits acquiert, chez Marguerite de Navarre,
la valeur de prsentation dun but esthtique et thique. La dualit dans
lattitude thique adopte par les devisants au terme de chaque histoire se
constitue en axe principal de la porte du livre. Si chez lcrivain italien le
cadre forme un contrepoint aux histoires enchsss, ayant des proprits
diffrentes qui servent le contraste2, lvnement qui ouvre LHeptamron
dtermine son climat moral et intgre organiquement les courants dides
les plus diffrentes qui sont le principal ressort du livre. Les prologues des
journes et les discussions suscites par chaque rcit lui font suite:
moments prcurseurs, qui avertissent par le commentaire rflexif

1411.

Cf.Oskar Walzel, Coninut i form n art, Bucureti, Univers, 1976, p.

Tzvetan Todorov, Grammaire du Dcamron, The-Hague-Paris, Mouton,


1969, p.13.
110

apportant une mditation sur lhomme1, les prologues et les dbats


quentranent les rcits jouent le rle de signaux thmatiques assurant la
succession logique des narrations et lunit du recueil.
LHeptamron fonctionne comme un organisme unitaire, cohrent
dans toutes ses connexions, grce au remarquable quilibre de construction
et sa dialectique intrieurs. Lcrivain avait pens son Dcamron comme
un contrepoint narratif pour ce qui est de son tissu essentiellement
classique. Lacceptation et, en mme temps, la rupture du modle (en faire
autant, sinon en une chose diffrente de Boccace, dclare lauteur dans le
Prologue gnral) sont un premier indice de la confrontation dialectique
entre le modle et le postmodle.
Les principes de lalternance et de lantithse ne sont pas ngliger
dans la ralisation du tapis narratif de LHeptamron. La disposition
thmatique de lensemble nest pas aussi rigoureuse que celle des recueils
auxquels il sapparente par la rgle de lencadrement Le Dcamron ou
Les Contes de Canterburry et dont on peut rapprocher loeuvre de
Marguerite de Navarre par lide de caractriser le conteur par le conte et la
juxtaposition de plusieurs personnages entre lesquels il y a des tensions
dordre psychologique et social2. Un critre assez arbitraire rgit
lassemblage des rcits de LHeptamron: des interfrences thmatiques3
ou un choix de thmes htroclites4 sont le propre des titres qui prcdent
chaque journe. Cependant, il convient de juger cette alternance thmatique
au cadre de la mme journe comme une manire dharmoniser la
succession des contes, afin dviter la monotonie. On retrouve la
gomtrie du modle au niveau de la tonalit des rcits: environ 27
nouvelles tragiques, une trentaine de nouvelles comiques et environ 33
nouvelles tragi-comiques.
1

Cf. Ion Vlad, Povestirea, Destinul unei structuri epice (Dimensiunile


eposului), Bucureti, Editura Minerva, 1972, p.33.
2
R. Wellek, A. Warren, Teoria literaturii, Bucureti, Editura pentru
Literatur Universal, 1967, p. 293.
3
Voir, par exemple, l annonce de la 1-e, 3-e, 5-e et 6-e Journes.
4
De ce qui promptement tombe en la fantaisie de chacun (2-e Journe;
Boccace ouvrait pareillement le Dcamron); De ceux qui ont fait le contraire de
ce quils devaient ou voulaient (7-e Journe); Des plus grandes et plus vritables
folies dont chacun se peut aviser (8-e Journe).
111

Le Prologue de LHeptamron remplit cette fonction exige au


dpart, comme le rcit dencadrement des contes de Shhrezade ou des
nouvelles de Boccace, par un prtexte valable temporairement: ajourner
lexcution, dans Les Mille et une nuits, fuir les dangers de lpidmie, dans
Le Dcamron, attendre des circonstances favorables pour chapper la
claustration involontaire, dans LHeptamron. Lespace du conte, la
dure quil peut recouvrir pour lauditoire, devient unit de mesure du
temps, propre au systme de retardement1 quelle inaugure, et lieu de
rappel pour un nouveau rcit. Ce modle structural pique de film
pisodes, dont les noyaux narratifs autonomes sorganisent dune manire
convergente, jouit dune exceptionnelle fortune en Europe, et nous en
trouvons des schmas similaires dans la littrature roumaine, chez
M. Sadoveanu et V. Voiculescu2.
Dans le recueil de Marguerite de Navarre, les modalits
d emboter la srie de contes, les motifs dencadrement3, constituent
des paliers de passage entre les nouvelles, forms par le Prologue
gnral, les prologues chaque journe et les pilogues ou les
commentaires des devisants, qui fonctionnent en mme temps comme
prologues chaque rcit, et qui multiplient les motifs denchssement
daprs les modalits de transition dune narration lautre,
Lenchssement des contes seffectue, dans ce dernier cas, travers un
jugement port sur les vnements rapports, et lon pourrait dceler
quelques motifs principaux pour lancer une nouvelle histoire:
1. Lalternance exige par la compagnie, suivant le contenu tragique
ou comique du rcit, principe qui nest pas respect sur lensemble du
recueil. Cest le choix du conteur qui reste fondamental pour la porte de la
nouvelle. A ce propos, Marguerite de Navarre enregistre un grand progrs,
ralisant des rapports troits de dterminisme moral et psychologique entre
le narrateur et son rcit. Le personnage-conteur nest plus un simple
1

Cf. V. Chklovski, La Construction de la nouvelle et du roman, dans


Thorie de la littrature, textes des formalistes russes runis, prsents et traduits
par T. Todorov, Paris, Seuil, 1966, p. 189.
2
Voir ce propos Ion Vlad, Descoperirea operei, Cluj, Editura Dacia, 1970,
chap. Treptele povestirii, p.120-152.
3
Cf. Boris Tomaevski, Teoria literaturii Poetica, Bucureti, Editura
Univers, 1973, p.342.
112

porteur de narration (,,un homme-rcit1), dpourvu de signalements


psychologiques; ses relations avec le conte quil rapporte sont transitives, il
se dfinit par le conte et il sera rclam en consquence. Le commentaire
de la nouvelle devient le lieu du contrerythme psychologique, aspect le
mieux illustr par lopposition Parlamente/Hircan. A lantithse vertu,
mesure/lgret, mondanit, correspond une antinomie desprit et de
morale.
Les autres motifs denchssement dcoulent naturellement du
premier:
2. Le heurt dopinions contradictoires suscites par un rcit, ce qui
entrane une collision thmatique, et trs souvent une rupture de
connexion au niveau de lthique dfendue par lun ou lautre des
devisants, modalit quon rencontre dans le moment prparatoire des
nouvelles.
3. Le dsir de comptiton dans lillustration ou la confirmation
dune rflexion morale avance au cours du commentaire, par le bias de
lexemple difiant dun conte.
4. Le divertissement conu comme passe-temps ou comme
entracte, besoin satisfait par des histoires anecdotiques, des facties qui
contrebalancent la tonalit grave, voire tragique, adopte par certaines
nouvelles.
Les chanons de lensemble sont donc forgs dans cette partie
dune exceptionnelle signification de LHeptamron, vritable formulaire
thique et philosophique que reprsentent les commentaires des dix
conteurs, valoriss par la conversation, cette forme suprieure de la
sociabilit, comme lappelle Jacob Burchardt2, cultive par la plupart des
recueils de contes de la Renaissance. Les reparties de lauditoire, cette
enveloppe de LHeptamron3, constituent la cration la plus originale et
la plus raliste, offrant le terrain propice la polmique, lendroit o
lauteur se met au frais pour taler nment ses convictions sur la ralit
1

Cf. Tzvetan Todorov, Potique de la prose, Paris, Seuil, 1971, Les


Hommes-rcits, p.78-91.
2
Cf. Jacob Burchardt, Cultura Renaterii n Italia, Bucureti, Editura pentru
Literatur, 1969, t.II, p. 127.
3
Cf. Gustave Reynier, Les Origines du roman raliste, Paris, Librairie
Hachette, 1913, p. 218.
113

apprhende. Ces dialogues, conus en style de constatation axiomatique,


sinscrivent en incision dans la structure du recueil et ils servent de
prmisse un systme de dmonstration clairant la teneur des rcits. Il est
significatif que, dans cet change dopinions, le narrateur ne donne jamais
gain de cause lun ou lautre de ses personnages conteurs, et que
laclture du commentaire nest au fond quune option individuelle qui se
doit illustrer par un rcit. Le propre du contenu des commentaires est
dexpliciter, de programmer une morale, de joindre llment
psychologique la circonstance, lexprience humaine celle familiale,
locale, historique, sociale1. Aussi la signification sentencieuse du conte
nest-elle pas dissimule: elle est saisir la fin du rcit, et on la reprend,
pour un clairage complet, dans la conclusion du conteur et dans les
controverses quelle suscite. Cest l quil faut chercher la relation
dialectique tablie entre les commentaires et les nouvelles de
LHeptamron: elle correspond la ncessit dobjectiver le rapport
motionnel du narrateur2 en largissant lespace de lexprience. Ceci
exige une implication du narrateur dans laction initiatique du rcit. La voix
de lauteur se fait entendre dans les commentaires, ce qui confre
LHeptamron le caractre dune oeuvre idologique, dans le sens dun
trait de normes thiques lusage des contemporains, et mme davantage,
une thique de lHumanisme valeur universelle.
La gnration des conteurs du XVI-e sicle a eu Marguerite de
Navarre sa technicienne accomplie dans lart du rcit. La moraliste et la
satirique se sont retrouves dans la nouvelle sentimentale aussi bien que
dans lanecdote, afin de parachever une synthse requise par le genre
narratif, au moment o il volue dune manire vidente vers lenqute
psychologique et sociale, accusant un caractre nettement rformateur.
LHeptamron, oeuvre-modle, se situe sur les mridiens universels de la
Renaissance, dfinie comme lieu de convergence du pluralisme mdival
et du besoin dhomognit propre lesprit moderne3.
1

Cf. Salvatore Battaglia, Mitografia personajului, Bucureti, Editura


Univers, 1976, p. 49.
2
Cf. Viktor Chklovski, La construction de la nouvelle et du roman, dans
Thorie de la littrature, op. cit., p. 177.
3
Cf. Marschall Mc Luhan, Galaxia Guttenberg, Omul i era tiparului,
Bucureti, Editura Politic, 1975, trad. roum. p. 234.
114

MYTHE ET RALIT
DANS LETHIQUE DE LHEPTAMRON

Par sa fonction sociale et normative, le mythe tablit les mmes


rapports avec la cration littraire et avec la vie sociale, des rapports
dialectiques, exigs par la reprise dune tradition et son assimilation par la
socit, de mme que par la transmission dun code thique. Loeuvre
littraire rend au mythe son actualit, sa fonction culturelle, dune manire
rtrospective et prospective, par le dcodage de la ralit, grce son
caractre thique, directement palpable dans le mythe et qui prend une
allure didactique et ducative en tant que partie intgrante du systme de
transmission des traditions1.
Le point de dpart de cette recherche se trouve dans la situation de
LHeptamron de Marguerite de Navarre entre la tradition et linnovation,
tant du point de vue de la technique narrative que de lidologie promue par
lcrivain, vu la puissante survie des valeurs mdivales dans le recueil de
rcits du XVI-e sicle. De quelle manire le mythe du parfait amour de
provenance platonique sintgre-t-il organiquement et se valorise-t-il dans
le systme de connexions dialectiques du recueil?
Le sillon mdival se retrouve dans lHeptamron dans la reprise de
certains sujets et formules narratives, que le riche rpertoire des fabliaux
et des pomes lyriques mettait la disposition de lcrivain, de mme que
dans la radaptation de quelques normes thiques de la pense mdievale,
convenables aux circonstances historiques et sociales qui leur attestent un
rle formatif. Ladaptation du pome damour La Chastelaine de Vergi du
XIII-e sicle2 offre un pareil exemple.
1

Cf. C. I. Gulian, Mit i cultur, Bucureti, Editura Politic, 1968, p. 90.


Le pome est reproduit dans Potes et romanciers du moyen-ge, texte
tabli et annot par Albert Pauphilet, Paris, Librairie Gallimard, 1958, p. 357-372.
Une version en vers dialogus, de 1540, Livre damours du chevalier et de la dame
115
2

Dans le rcit de Marguerite de Navarre, le processus de


modernisation de la matire narrative relve dun renouvellement
smantique spcifique la nouvelle de type boccacien et post-boccacien,
qui revt assez souvent dun nonc nouveau un contenu vnementiel
traditionnel. Lhistoire de la Chtelaine de Vergi aquiert un statut narratif
plus stable et lauteur construit sa nouvelle avec la pleine conscience dune
exigence absolue: suppler au manque de motivation compositionnelle et
enrichir la facture morale du rcit sans pour autant changer dattitude vis-vis des faits relats. La narratrice satisfait au premier impratif par le
recours une analyse plus approfondie de la psychologie des personnages,
ce qui lui permet de souligner la valeur difiante de la nouvelle: le respect
du secret damour, loi de la finamor, sur laquelle le trouvre anonyme du
XIII-e sicle avait bti son pome, nourrit cet idal thique cultiv par
Marguerite de Navarre dans une large partie de son oeuvre et contenu dans
les concepts de vraye amity et parfaicte amour. Dans loeuvre du
XIII-e sicle, cette obligation qui incombe aux amants nest pas trop
explicite; on peut supposer que la dame est marie, et cela rclame la
discrtion, mais le plus sr argument se retrouve dans la motivation
extrieure, dans le fonctionnement des normes de la finamor. Chez
lauteur de lHeptamron, lobligation du secret ne dcoule pas du statut
social de la jeune femme, qui est veuve, mais de limpossibilit de rendre
publique une relation entre personnes de rang diffrent. La justification du
jeune homme (pour ce que nestois de maison pour lespouser, je me
contentois destre receu pour serviteur) rejoint une ligne thmatique
fondamentale de lHeptamron concernant les implications sociales du
mariage lpoque.
Dans quelle mesure les dones du mythe platonique et celles du
mythe de la finamor, se retrouvent-elles au niveau du recueil de
Marguerite de Navarre? Cest l quil faut chercher galement la relation
dialectique tablie entre les commentaires et les rcits de lHeptamron:
elle correspond la ncessit dobjectiver le rapport motionnel du

chastellaine du Vergier comprenant lestat de leur amour et comment elle fust


continue jusques la mort, a t, parat-il, connue par lauteur de la Nouvelle LXX
de lHeptamron.
116

narrateur1 en largissant lespace de lexprience. Ceci exige une


implication du narrateur dans laction initiatique du rcit. La voix de
lauteur se fait entendre dans les commentaires, ce qui confre
lHeptamron le caractre dune oeuvre idologique, dans le sens dun
trait de normes thiques lusage des contemporains, et mme devantage,
dune somme thique de lHumanisme, valeur universelle. Au carrefour
des chemins littraires, le brviaire thique projet par Marguerite de
Navarre doit tre compris dans une double perspective: comme reflet dun
courant philosophique avec ses implications sur le plan de la morale-le noplatonisme-et comme hypostase littraire du dbat caractre social suscit
par le statut de la femme, impliticement du mariage, au XVI-e sicle. La
complexit et loriginalit de lHeptamron rsident dans limbrication des
deux aspects envisags plus haut, ralise dune manire naturelle et
cohrente.
A la fin du XV-e sicle et au dbut du sicle suivant, aux cours
italiennes et franaises, on cultive une nouvelle courtoisie rduite au code
dune morale hdoniste, qui prche la civilit et la politesse, la
mondanit, enseigne par les traits de Bembo et de Castiglione. La
littrature svertue une conception selon laquelle lamour est source de
perfection, dlvation aux plus hautes vertus: un amour qui sest
dpersonnalis, ou impersonnalis, qui ne sadresse plus une crature de
chair mais une qualit, un ensemble de qualits, une abstraction dont
la femme vivante nest plus que le symbole2. Consacrant la victoire de la
raison sur les sens, lunion platonique de deux tres arrive proclamer la
consommation de lamour uniquement sur le plan de lesprit, do la
tentation dtablir lanalogie avec cette forme de stylisation de lrotisme, la
finamor des troubadours du XII-e sicle. La manire intellectualiste de
concevoir lamour propre au platonisme, rejoint lancienne doctrine de
lthique sentimentale, dabord par un culte de la femme, qui jouit dune
valorisation remarquable aprs quelques sicles de dprciation travers
toute une littrature antifministe. Par le biais de la tradition qui perptue
1

Cf. Viktor Chklovski, La construction de la nouvelle et du roman, dans


Thorie de la littrature, textes des formalistes russes runis, prsents et traduits
par Tzvtan Todorov, Paris, 1966, p. 177.
2
Lucien Febvre, Amour sacr, amour profane-Autour de lHeptamron,
Paris, Gallimard, 1971, p. 295.
117

les concepts de la finamor, ceux-ci connaissent un regain de faveur, en


mme temps que le rituel correspondant leur manifestation virtuelle.
La doctrine platonicienne, propage dans lentourage de Marguerite
de Navarre par le soin des humanistes rputs, comme Etienne Dolet,
Antoine Hrot, Bonaventure Des Priers, est embrasse avec
enthousiasme par lcrivain, ce qui attire bientt dautres adeptes: Ramus,
Scve, Corrozet, Habert, Joachim du Bellay. Dailleurs, comme le
remarque Abel Lefranc, toute la Pliade usera largement des nouvelles
sources dinspiration, des mythes et des symboles mis la porte des potes
par la propagande des platonisants1. Aussi faut-il comprendre limpact du
platonisme sur la posie lyonnaise, par lintermdiaire du groupe de
Marguerite de Navarre, de mme que par son reflet moderne, le
ptrarquisme, dont linfluence se fait galement sentir dans certaines
nouvelles tragiques de lHeptamron. Lamour ptrarquiste ajoute une forte
note tragique lamour platonique: la femme aurole des prrogatives de
la perfection est la dame sans mercy, qui ddaigne lamour. Platonisme et
ptrarquisme fusionnent dans un mme creuset littraire. Au confluent de la
tradition et de linnovation, loeuvre de Marguerite de Navarre procde de
la synthse des doctrines platonicienne et ptrarquiste, dans la mesure o
elles lui servent dajuvant dans lexpos des principes moraux quelle
avance. Combien originale est la manire de traiter ces principales
tendances philosophiques et thiques dans lHeptamron?
Dans les commentaires du recueil, les opinions des devisants sur
lamour et le mariage, quelques divergentes quelle soient, permenttent
lcrivain dexposer une morale de la modration, exprime plutt dans les
controverses que dans les rcits proprement-dits. Les mots-clefs, qui
dfinissent la conception de lamour dans lHeptamron sont l amour
parfaicte, ferme et loyale, la vraye, honneste et parfaicte amity,
lamour trs sage et raisonnable, le parfaict homme de bien, la dame
aymable et saige, le plus parfaict serviteur, mots de ralliement des
platonisants. La trahison, la rvlation du secret damour, la dmesure,
limpossibilit daccder lamour autrement que par la patience et par les
plus dures preuves entranent des drames de larsenal courtois, telles les
histoires de Floride et dAmadour (Nouvelle X), de la Chtelaine de Vergi
1

Abel Lefranc, Grands crivains de la Renaissance, Paris, Librairie


Ancienne Honore Champion, 1914, 246.
118

(Nouvelle LXX), de Lorenzaccio (Nouvelle XII), etc. Les normes


auxquelles obit la parfaicte amour, et dont les dfenseurs savrent tre
surtout Parlamente et Dagoucin, sont toutefois combattues par les adeptes
de la morale picurienne, les raisonneurs, libertins et modrs, par
lintermdiaire de qui Marguerite de Navarre dnonce lanachronisme de
pareils rcits et dmythifie cet idal. La confirmation vient dans les
pilogues: aussi les doibt-on mectre au ranc du viel temps, car au nouveau,
ne seroient-elles [les histoires] poinct receues (Nouvelle XXIV); ou la
,,parfaicte et perpetuelle amity, dans les commentaires la Nouvelle
XXIV. La souplesse et le naturel de la morale ressortent avec plus de clart
du dbat autour du mariage aristocratique, hobereau ou bourgeois. Liaison
mal assortie, affaire dargent, intrt de cour, etc., rien dtonnant que le
mariage, dans ces conditions, revte des aspects particuliers et assez
sinistres loccasion1. Quelques nouvelles soffrent comme de vritables
procs du mariage: X-e, XV-e, XIX-e, XXVI-e, LXIV-e nouvelles. Dans la
volont de remdier aux moeurs de son poque, en tant que moraliste
convaincue, Marguerite de Navarre npargne pas le libertinage, dfini
comme mondanit (voir lhistoire de Lorenzaccio), et qui concerne en
gale mesure les aristocrates et le clerg.
Par son considrable impact sur la sphre de lthique de la vie
sociale2, le mythe de lamour parfait est dcod et appropri au langage
de lHeptamron, grce sa structure souple et dynamique, ralis par
lcrivain travers une enqute psychologique et sociale, qui accuse un
caractre nettement rformateur.

1
2

Lucien Febvre, Amour sacr, amour profane..... op. cit., p. 310


Cf. Denis de Rougemont, Les mythes de lamour, Paris, Gallimard, 1967.

p.29
119

ASPECTS DU RAPPORT DISCOURS/RCIT CHEZ LES


CONTEURS FRANAIS DE LA RENAISSANCE

Sans quon puisse tablir, au point de vue littraire, une nette


dichotomie entre le discours et le rcit1, dautant plus que le lexme
discours est parfaitement synonyme, au XVI-e sicle, avec histoire, conte,
fable, propos, devis, tous au sens de rcit dans lacception moderne, les
recueils de contes de la Renaissance, labors daprs les normes dune
tradition ancienne, celles de lencadrement, offrent la situation particulire
de limbrication des deux niveaux narratifs; leur jonction seffectue, dune
part dans le plan du cadre unificateur, suivant les paliers dencadrement
dune varit surprenante, dautre part dans le plan actantiel, l o lauteur
entre en relations transitives avec les rcits enchsss. Cest conformment
a cette double perspective que nous allons essayer de retracer, pour ce qui
est des ouvrages les plus reprsentatifs soumis au type-cadre
dnominateur commun dun code unique2 -, certains repres du
diagramme de lencadrement et de la convergence actantielle, comme
schmas logiques et oprationnels de la <<programmation>> de ces
recueils: LHeptamron de Marguerite de Navarre, Les Propos rustiques de
Nol du Fail, Le Printemps de Jacques Yver, Lt de Bnigne Poissenot.
La distinction linguistique discours-objectivit/vs/ rcit subjectivit3 sy
trouve une fois de plus transgresse, la suite de la contamination des
deux types dexpression narrative; on pourrait voir dans les procds
auxquels la technique de lencadrement a eu recours, un tmoignage de la
manire dont cette littrature a essay dorganiser, linterieur de sa propre
1

Cf. Grard Genette, Figures II, Paris, Seuil, 1969, p.65


Cf. Adrian Marino, Critica ideilor literare, Cluj, Dacia, 1974, p.167
3
Nous renvoyons, cet gard, aux opinions dEmile Benvniste, Problmes
de linguistique gnrale, Paris, Gallimard, 1966, p.237-250.
120
2

lexis, les rapports dlicats quentretiennent les exigences du rcit et les


ncessits du discours1.
Une approche du diagramme de lencadrement en rapport avec les
rcits permet den dgager une gomtrie rigoureuse: un
dveloppement en spirale dans LHeptamron; une succession de plans
scants, dans Les Propos rustiques; une alternance de triangles isoscles,
selon lordre des paliers: rcit + argumentation (sentence introductive +
rcits [tiroirs] + sentence conclusive), dans Le Printemps; une chane
rectiligne aux anneaux gaux, dans Lt.
Configuration ou figures du discours, garanties de sa spcificit, en
tant que formes dorganisation du sens, les commentaires compacts ou
dissmins dans la masse des rcits rendent compte des migrations intertextuelles des motifs, et partant, de lorganisation pluri-isotope du discours2.
Cela dcoule aussi du fait que les narrateurs-commentateurs sont en mme
temps auteurs et acteurs, leur rle smantique tant celui dtre gnrateurs
de discours et doffrir des modles de prvisibilit du rcit, des hypothses
prsentes sous forme darticulations logiques qui, une fois projetes sur les
textes, peuvent en augmenter la lisibilit ce qui leur confre galement un
rle thmatique3. Dans le cadre dune grammaire du discours, ce type de
narrateurs pourrait tre intgr aux catgories suivantes4: les personnages
embrayeurs (marques de la prsence de lauteur et/ou du lecteur dans le
texte), qui sont autant de propulseurs de laction: des personnages
rfrentiels, dans la mesure o lon voque des figures historiques (tels les
correspondants rels des commentateurs dans LHeptamron), ou
allgoriques (tels les narrateurs dans Le Printemps); des personnages
anaphores, dont les informations sincrivent en tant que signes
mnmotechniques du lecteur.

Voir ce propos: Grard Genette, Figures II, op. cit., p.67.


Cf. A. J. Greimas, Les Actants, les Acteurs et les Figures, dans Smiotique
narrative et textuelle (ouvrage collectif), Paris, Librairie Larousse, 1973, p.170-171,
173.
3
Idem, p.175-176.
4
Pour la classification que nous avons adopte, voir larticle de Philippe
Hamon, Pour un statut smiologique du personnage, dans Littrature, no.6, mai
1972, p. 95-96
121
2

La permabilit, caractristique fonctionnelle des recueils qui


adoptent la technique de lencadrement, est justifie par le potentiel de la
sollicitation au niveau des commentaires de mme qu lintrieur des
rcits plus labors. LHeptamron en fournit le meilleur exemple, lauteur
utilisant un procd de large emploi dans la tradition du genre:
lintroduction de nouvelles pripties, de dveloppements enchsss dans le
noyau de lintrigue. Krystyna Kasprzyk explique cette particularit par
une tendance trs commune, pour ne pas dire gnrale, dans lhistoire du
conte: force de rptition frquente, une narration suse et on prouve le
besoin den renforcer leffet: on y joint une autre, apparente pour les
raisons les plus diverses1. Ainsi serait-il possible dy voir une motivation
de lauto-enchssement, souvent illustr par une mise en abyme. Il sagit
de certaines squences-mannequins, signaux davertissement sur le
dnouement du rcit dont ils constituent une sorte de miniature; par leur
prsence sur le trajet du discours des commentaires (le procd jouit dune
grande rcurrence et dune adaptation remarquable dans Le Printemps), on
pourrait les considrer des rcits de second degr. Au moyen de cette
technique, destine accentuer la redondance globale de lnonc et la
prvisibilit du rcit, loeuvre se cite elle-mme, se referme sur ellemme et se rapporche de la tautologie ou de la construction
anagrammatique2. Les rfrences des rcits mis en circulation par la
mythologie, les chroniques ou le folklore, linsertion des pomes, des
pitaphes, des facties, etc. autant daccidents dans le parcours de la
narration, soit comme excroissances du rcit dans le discours, soit comme
incursions discursives dans le rcit (voir lattitude explicite du narrateur
relative ce quil raconte), tmoignent de lhabilet dans lutilisation du
topos de la captatio benevolentiae, mais aussi et surtout, de la mise en
oeuvre dun prodd qui vise souligner la dtermination psychologique
des personnages et la motivation compositionnelle de lensemble narratif
tout entier.

Krystina Kasprzyk, Nicolas de Troyes et le genre narratif en France au


XVI-e sicle, Pnstwowe Wydawnictwo Naukowe, Warsawa; Paris, Klincksieck,
1963, p. 298
2
Cf. Philippe Hamon, Pour un statut smiologique du personnage, op. cit.,
p. 109
122

Les remarques suivantes se rfrent limpact de la dimension


actantielle sur le droulement syntagmatique du discours. Celui-ci prend, en
loccurrence, laspect dune surface parseme de figures polysmiques,
charges de virtualits multiples, runies souvent en configurations
discursives continues ou diffuses1. Entre les deux lignes actantielles, les
commentateurs et les personnages des rcits, stablissent des liens de
communication formelle dans larrangement de lensemble narratif, qui se
conforment aux deux registres parallles des recueils: la conversation des
devisants et le rcit, le premier comme dialogue pris sur le vif, simple et
naturel, le deuxime usant largement de
lappareil oratoire pesant, du
discours captieux et pathtique2. Leffet de stylisation se fait sentir
surtout dans les proraisons, les complaintes, les plaidoyers des
personnages. On pourrait attribuer aux deux catgories dactants le terme
de fiction coefficient fonctionnel diffrent. Lappel une caractrologie
varie pour les commentateurs permet aux conteurs de raliser un contrerythme narratif adquat aux multiples aspects de la ralit sociale et morale
quils veulent embrasser, et garantit en mme temps le mouvement et
lunit dialectique des recueils. Pour revenir sur lune des motivations qui
prsident la constitution de ce type douvrages daprs le modle de
lencadrement, omni tulit punctum qui miscuit utile dulci, exigence des
manuels de civilit, des livres de sagesse de haute tradition, ajoutons aussi
que le privilge mme de raconter (= conseiller) est accord en fonction du
statut thique des actants-acteurs. Tel est, pour nen donner quun exemple,
le cas clairant des Propos rustiques, o la rcurrence des rcits des quatre
devisants, pendant trois jours fris, nest pas proportionnelle avec leur
nombre, mais elle dpend de leur statut social et moral.
Situs sur le terrain dune apparente dichotomie du champ
conceptuel discours (les commentaires des prologues et des pilogues), /vs /
rcit, les recueils des conteurs franais du XVI-e sicle, qui recourent au
procd de lencadrement, tmoignent, comme la littrature de toutes les
poques, de losmose vidente des deux coordonnes dexpression
narrative.
1

Voir A. J. Grimas, Les Actants, les Acteurs et les Figures, op. cit., p. 175
Cf. Raymond Lebgue, Ralisme et apprt dans la langue des personnages
de LHeptamron, dans La littrature narrative dimagination; des genres
littraires aux techniques dexpression, Colloque de Strasbourg, 23-25 avril 1959,
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2

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manuscrits avec prface, notes, variantes et glossaire index, par
Benjamin Pifteau, Paris, Librairie des Bibliophiles, E. Flammarion
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