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Ebisu

48 (automne-hiver 2012)
Naissance dune revue fministe au Japon : Seit (1911-1916)
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Christine Lvy

Introduction. Fminisme et genre au


Japon
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Rfrence lectronique
Christine Lvy, Introduction. Fminisme et genre au Japon, Ebisu [En ligne], 48|automne-hiver 2012, mis en
ligne le 21 mai 2014, consult le 22 novembre 2014. URL: http://ebisu.revues.org/568
diteur : Maison franco-japonaise
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Maison franco-japonaise

Introduction
Fminisme et genre au Japon

Lanne 2011 vit le centenaire de la cration de Seit (Les Bas-bleus),


la premire revue littraire cre uniquement par des femmes1. Le nom de
la revue, publie par lassociation Seitsha fonde en juin 1911, est
une traduction en sino-japonais de Bluestockings, qui dsigne les membres
du clbre salon littraire prsid par Elizabeth Montagu(1720-1800)
Londres2. La revue naquit sous les auspices de lapparition de la femme
nouvelle, objet de reprsentations fantasmes diverses, symbolisant lentre des femmes dans la modernit. Les articles publis dans ce dossier
sont issus en grande partie des journes dtude Autour du centenaire de
Seit, organises la Maison franco-japonaise en septembre 2011.

1. La premire prsentation en franais se trouve dans louvrage de Claire Dodane

(2000: 232-247).

2. La premire traduction de cette expression en japonais se trouve dans un article qui

parle de sa traduction en France, Bas-bleus (traduit par tabi bleus kontabi )


dans un article de journal qui date du 29juin 1880 (Ybin hchi shinbun ).
Lauteur explique quen France cette expression dsigne les femmes qui revendiquent
lgalit des droits avec les hommes, et prcise quil ignore do vient cette expression.
En 1888, dans un dictionnaire anglais-japonais (Eiwa shinkokumin daijiten
), on trouve une autre traduction lentre Bluestocking: bungaku aru onna
(une femme instruite). Voir larticle de Watanabe Mami(2011: 33-48).
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automne-hiver2012

p.7-27

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Publie rgulirement de septembre 1911 fvrier 1916 tous les premiers


du mois3, Seit devint le lieu de dbats, mais aussi de cration de liens entre
les femmes qui exprimentaient de nouvelles relations de solidarit et daide
mutuelle, parfois damours homosexuelles.
Parmi les milliers de pages de publication de cette revue au cours de ses
six annes dexistence, ce sont les temps de polmiques et quelques unes des
uvres littraires de sensibilit fministe qui ont forg son image. Quelques
moments essentiels de ces dbats sont abords dans les articles proposs
dans ce numro dEbisu: dbats autour de la Maison de poupe dIbsen
(janvier 1912), rponses aux attaques contre la femme nouvelle (janvier
et fvrier 1913), textes littraires lis aux dbats sur la sexualit, lamour
libre, la chastet (avril 1912-dcembre 1914). Dautres dbats, tout aussi
essentiels (avortement, prostitution, 1915-1916), qui nont pu figurer dans
ce dossier, seront prsents dans un ouvrage collectif consacr la revue.
Seit bnficia, lors de son lancement, dune forme de bienveillance de la
part des intellectuels clairs. La presse manifestait un mlange de curiosit
et de mfiance. La revue largit trs vite son audience travers tout le pays
auprs des jeunes femmes avides de changement, dpassant ainsi le cercle
de celles ayant eu le privilge daccder lenseignement suprieur4. Cent
soixante femmes, au moins, ont contribu aux diffrents numros de la
revue (Raich kenkykai 2001).

La premire revue littraire fministe


La revue dnonait, dans certains articles, loppression des institutions
patriarcales comme le mariage, la morale et les murs traditionnels; ses
membres y exprimrent leur aspiration la libert et lmancipation, et
participrent concrtement llaboration de nouvelles valeurs autour
de la question du mariage, de lamour et de la sexualit (voir les articles
dta Tomomi et dIsabelle Konuma). Lillustration pour la couverture du

3. lexception de deux numros manquants en septembre 1914 et en aot 1915.


4. Le statut duniversit proprement dit ne sera accord aux coles denseignement

suprieur pour filles quaprs les rformes au lendemain de la dfaite de 1945.

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Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

Fig.1. Photo de membres de la Seitsha, prise lors du nouvel an ft mori Morigasaki


Fujikawa . Publi dans Seit en fvrier 1912 (p.100), reprise par la revue Taiy
dans son numro spcial sur la question fminine avec la lgende: Iwayuru atarashii
mondai no onna (Les femmes nouvelles en question). Au centre, assise,
Naganuma Chieko, dessinatrice de la couverture du premier numro de Seit.

premier numro, dessine par Naganuma Chieko (1886-1938)5


la demande de Hiratsuka Raich (1886-1971), nous montre
une femme habille la grecque6 dans un style pur et Art nouveau, le
5. Future pouse du clbre sculpteur Takamura Ktar (1883-1956), elle
finit ses jours en hpital psychiatrique o elle a ralis au moyen de dcoupages de
papier une uvre originale expose dans le muse qui lui est consacr dans sa ville natale
Nihonmatsu (dpartement de Fukushima).
6. Hasegawa Nyozekan (1875-1969), alors correspondant Londres,
avait donn dans un article consacr la manifestation des suffragettes une description
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menton lgrement tourn vers le haut dans une posture remplie desprances (Hiratsuka 1992, vol.1: 354). Mais lorsque lon observe limage de
prs, elle est entoure de motifs de kimono, certaines analystes y ont lu le
symbole des murs qui lient la femme japonaise et dont celle-ci aspire se
dprendre.
Seit fut-elle plutt littraire ou plutt fministe? La revue a, sans
conteste, regroup des femmes qui ont jou un rle essentiel dans le mouvement fministe par la suite, sur le plan social, politique ou littraire au
Japon. Elle a ouvert une porte vers lmancipation symbolique des femmes,
assignant au domaine littraire un rle librateur. Ds le premier numro,
le ton est fministe: le pome de Yosano Akiko (1878-1942),
Sozorogoto (Flnerie), particulirement son premier vers Yama
no ugoku hi kitaru (Le jour o la montagne gronde est
arriv), est devenu lemblme de lmancipation des femmes7. Quant
Raich8, cest un cri de rvolte et desprance quelle signe avec lorigine, la femme tait le soleil (Genshi, josei wa taiy de atta
, infra Manifeste) et qui, aujourdhui encore, reste le
symbole du fminisme au Japon. La nouvelle de Tamura Toshiko
(1884-1945) dans ce premier numro, Ikichi (Sang vivant), annonce
galement les dbats futurs de la revue autour de la virginit et de la chastet (voir larticle dIsabelle Konuma).
Lattirance quexera la revue sur ses contemporaines doit certes beaucoup la personnalit et la volont de Hiratsuka Raich, son image

dtaille du dfil qui comprenait des femmes habilles en tunique grecque (Tokyo Asahi
shinbun , 1-3aot 1910). Serait-ce une source dinspiration?
7. Sur Yosano Akiko, voir louvrage de Claire Dodane (2000).
8. Son prnom de naissance est Haru, Raich est son prnom de plume quelle adopte
partir de la publication de Seit. lpoque Meiji, les prnoms fminins se terminaient
beaucoup moins systmatiquement par ko que de nos jours. Dans la revue Seit
les auteures signent de leur prnom avec le suffixe ko dans le premier numro mais
sans par la suite. Cette particule tait dusage rcent pour les prnoms fminins et semblait avoir un caractre honorifique, mais soulignait surtout leur fminit. Cest donc
aussi un refus dune forme de fminit qui saffirme par ces signatures. Il est noter que
beaucoup de prnoms sonnent masculin selon les critres actuels. Selon Horiba (1988:
76-78), cest partir de 1908 que lusage daccoler ko se rpand.

Fig.2. Couverture du premier numro de Seit, septembre 1911, avec un dessin


de Naganuma Chieko. Bibliothque de luniversit Waseda.

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dj mdiatise9. Elle garda le leadership jusquen 1915, avant de cder


la direction de la rdaction It Noe (1895-1923)10, de dix ans
sa cadette. Raich avait t tiquete comme une femme nouvelle ds
1910, lorsque le terme datarashii onna fit son apparition avant
mme la parution de Seit dans la presse et dans les confrences (voir les
articles de Christine Lvy et de Marion Saucier).
Souvent, la discontinuit entre les pionnires du fminisme du dbut de
lre Meiji et les membres de Seit fut souligne. Il est vrai qu la place des
revendications politiques ce sont plutt la crativit, la libert et le dveloppement des talents littraires fminins qui furent mis en avant. Mais ne
seraient-elles pas redevables aux premires fministes plus quelles nen ont
conscience au moment o elles publient leurs textes, comme le suggre Vera
Mackie (2003)? Lors du Mouvement pour la libert et les droits dmocratiques, durant la dcennie 1874-1884, les noms de Kishida Toshiko
(1863-1901) et de Kusunose Kita (1836-1920) sont
rests clbres (Mackie 2003). La rpression eut raison de leur mobilisation
et les lois promulgues ds 1890 puis en 1900 interdirent aux femmes toute
activit politique11. Il fallut attendre les annes 1900 pour voir dautres
femmes leur suite sengager dans un mouvement politique. Fukuda
Hideko (1865-1927), devenue fministe aprs avoir assist un
discours de Kishida, lana en 1907 une revue fministe et socialiste Sekai

9. Raich avait t exclue de lfkai , lassociation des anciennes tudiantes de


lcole denseignement suprieur pour jeunes filles, la Nihon joshi daigakk
fonde en 1901, la suite dune affaire de tentative de double suicide avec Morita Shei
(1881-1949) qui fit scandale dans la presse en 1908, connue sous le nom de
Shiobara jiken (laffaire Shiobara).
10. Elle devint anarchiste, puis vcut avec son amant sugi Sakae (1885-1923).
Ils furent assassins avec leur neveu, Tachibana Sichi , lors du tremblement de
terre de 1923 (Amakasu jiken laffaire Amakasu). Voir aussi note14.
11. La loi de 1890, Shkai oyobi seisha h (Loi sur les rassemblements et
organisations politiques), interdit aux femmes toute participation une quelconque runion politique, toute organisation politique et si elles se runissaient plus de trois, elles
devaient en avertir la police. Elles taient exclues du droit de vote et de toute ligibilit. La
loi de police sur lordre public promulgue en 1900 (Chian keisatsu h ) reprit
tels quels les interdits dans son article5 et fut combattue par les militantes socialistes.
Ce combat fut repris par les fministes issues de lassociation Seitsha, avec la Shinfujin
kykai (Association de la femme nouvelle), association cre en 1920.

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Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

Fig.3. Portrait de Hiratsuka Raich en 1911

Fig.4. Portrait dIt Noe vers 1913

fujin (Femmes du Monde)12. Entre 1904 et 1909, des militantes


socialistes lancrent des ptitions pour rclamer la rvision de la loi de
1900. Leur mobilisation, certes, fut modeste en regard de lactivisme des
suffragettes en Europe, mais elles tracrent des perspectives qui allaient tre
reprises aprs la Premire Guerre mondiale, lorsque la rpression contre le
mouvement socialiste qui envoya ses principaux dirigeants lchafaud en
1911 fit place une politique plus librale pour une dcennie.
Entre ces deux priodes, celle de leffervescence du premier mouvement socialiste (1900-1907) et celle de la libralisation politique au lendemain de la Premire Guerre mondiale, la revue Seit occupa une place
spcifique, tourne vers la littrature plus que vers des buts politiques.
Ctait en partie un compromis face au contexte de rpression et de censure (voir larticle dOdaira Maiko), o la moindre tentative dexpression
idologique ou politique tait rprime. Par exemple, un article crit par
la socialiste Fukuda Hideko dans le numro de fvrier 1913 entrana son
interdiction.

12. Sa publication sarrte en aot 1909, sous les coups de la censure et de la rpression.
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Mais les attaques contre la revue se firent tout aussi, sinon plus virulentes au sujet des questions de murs et de morale: les foudres de la
censure frappent pour la premire fois le numro qui contient la nouvelle
dAraki Iku (1890-1943), Tegami La Lettre (avril 1912), qui
traite de ladultre, puis le numro avec la nouvelle de Harada Satsuki
(1887-1933), Gokuch no onna yori otoko e Dune
femme en prison son homme (juin 1915), dans laquelle la jeune femme
revendique et argumente pied pied son droit lavortement (voir larticle
dta Tomomi)13. Des jets de pierres au domicile de Hiratsuka Raich, des
lettres de menace de mort envoyes au bureau de la rdaction de Seit disent
clairement latmosphre dhostilit leur gard. Bientt les flches acerbes
contre les femmes nouvelles pleuvront de toutes parts. Kamichika Ichi
(1888-1981)14 perdit son poste dinstitutrice dans le dpartement
dAomori pour avoir appartenu Seit, malgr le recours un pseudonyme
(Horiba 1991: 125).
Les dbats mens entre les membres de Seit refltent nanmoins les
transformations de la condition fminine de lpoque Meiji: critiquer la
conception de la bonne pouse, mre avise (rysai kenbo )15
exigeait au pralable lacquisition dun outillage thorique et conceptuel.
Celui-ci permettait dargumenter le refus de ce destin dans un langage
rationnel tout en valorisant lexpression de ses propres dsirs.
Laccs lenseignement suprieur fut dterminant dans le processus de
cration de Seit: sur les cinq membres fondatrices de la revue Seit, quatre
taient danciennes tudiantes de lcole denseignement suprieur pour
jeunes filles (Nihon joshi daigakk ) et, par la suite, au moins
une trentaine danciennes tudiantes de cet tablissement contriburent la
revue (Horiba 1988: 10). Les tudiantes, cette poque, furent lobjet de

13. Ces deux nouvelles seront publies dans un ouvrage collectif sur Seit, comme les
autres articles cits dans cette introduction.
14. Elle est clbre pour avoir tent dassassiner sugi Sakae par jalousie lorsque
celui-ci eut une relation amoureuse avec It Noe. (Cette affaire connue sous le nom de
Hikagejaya jiken est reprise dans le film Eros + massacre ralis en 1969 par
Yoshida Kij [Yoshishige] ). Pour son prnom, on trouve Ichi ou Ichiko, voir
note8.
15. Voir notre article sur le dbat autour dUne Maison de poupe, notamment note15
et autres.

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Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

nombreux sarcasmes ou de critiques: mme Yosano Akiko leur reprochait


lusage des pronoms masculins boku et kimi, ce qui, aujourdhui encore, ne
se fait pas (ibid.: 22). Leur tenue vestimentaire, leur manque de modestie
sont points comme des signes de dcadence. Leur ambition est considre
comme une menace pour une vie familiale bien ordonne. Ds 1909, une
campagne de dnigrement de lducation suprieure pour les filles, sous prtexte quelle ne servirait qu implanter des ides librales dans leurs cerveaux, avait pouss des femmes reconnues dans le monde acadmique,
comme Tsuda Umeko (1864-1929), Miwata Masako
(1843-1927), Tanahashi Ayako (1839-1939), prner un
retour aux valeurs confucianistes dans lenseignement assur aux filles. Elles
avaient rdig un texte, en 1909, sous le titre Shin Onna daigaku an
(Une proposition pour une nouvelle Onna daigaku [La Grande tude
des femmes]16), indiquant clairement leur volont de revenir aux valeurs
confucennes de soumission de la femme, fussent-elles renouveles.
Cependant, sur le plan professionnel le dbouch de ces coles suprieures ne dpasse pas le niveau dinstitutrices ou denseignantes du secondaire, et les fonctions de cadre ou autres mtiers trs qualifis leur sont
totalement ferms. On comprend mieux pourquoi, dans ces conditions, les
aspirations des membres de Seit se concentrrent sur lide dune carrire
littraire, la seule qui leur tait ouverte. Celles qui avaient commenc
publier furent nombreuses soutenir et participer laventure de Seit.
Par exemple, sur les dix auteures dont la revue Ch kron publia
des nouvelles en dcembre 1910, neuf participeront dune manire ou
dune autre lentreprise17 (Horiba 1988: 52-53).

16. Onna daigaku est tir dun texte de Kaibara Ekiken (1630-1714) qui lgitimait la soumission de la femme son mari et aux hommes de sa famille par sa suppose passivit. Parmi la prescription des normes de comportements, on y trouve les
clbres sept motifs de rpudiations (shichikyo ) codifis par les textes: 1)manque
de docilit envers les beaux-parents; 2) absence de progniture; 3)bavardage; 4) vol;
5) dbauche; 6)jalousie; 7) maladie pernicieuse. Voir la traduction de Claire Dodane
(2008: 157-166).
17. Nagayo Michiyo (1885-1968), connue pour avoir servi de modle pour
la jeune Yoshiko du roman Futon de Tayama Katai (1871-1930), est la seule
ne pas avoir particip, simplement parce quayant dmnag Toyama, elle ne prit pas
connaissance de linvitation de Seit.
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| Introduction|

Lhistoire de cette revue nous permet de saisir un des aspects majeurs du


bouleversement que la socit japonaise a connu au cours de lre Meiji.
Pas plus quen Occident, les fondements dune domination masculine ne
furent remis en cause. Cependant, ses modalits furent transformes avec
la modernisation et loccidentalisation. Mme si les ractions traditionalistes ou culturalistes, ainsi que la volont politique de maintenir lordre
social travers le respect de lordre familial patriarcal, nont pas manqu
de contrer des revendications ou des manifestations juges trop fministes,
certains changements importants ont fait progresser la condition fminine.
La socialisation des filles et des jeunes femmes travers la scolarisation,
laffirmation du nouveau rle de la femme dans la famille, comme pouse
lgitime et ducatrice des futures gnrations, ont conduit les femmes
jouer un rle majeur dans linterface entre la tradition et la modernit.
Devant la fois se conformer au conservatisme et sadapter la modernisation, certaines voulurent dpasser cette contradiction en se dbarrassant
de lalination personnelle. Ce rejet de lalination rejoint directement les
thmatiques des mouvements qui sont ns dans les annes 1960 et leur
donne probablement ce ton si actuel.

Les tudes sur Seit: historique et perspectives


Les tudes davant-guerre jusqu la dfaite de 1945

La premire analyse systmatique fut publie sous la plume polmique de


Yamakawa Kikue (infra Kikue) (1890-1980), en 1921: elle expliquait lhistorique du mouvement fministe dans un article publi en juillet
dans la revue Taiy . Son bilan tait trs critique, qualifiant la revue
Seit de bourgeoise et dindividualiste, dutopiste pour ne reprendre que
les termes les moins durs. Kikue, dans cet article, dfendait les positions
de lorganisation socialiste des femmes quelle avait fonde avec dautres
militantes, Sekirankai (Lassociation de la vague rouge), en sattaquant au mouvement que Hiratsuka Raich avait cr en 1919, Shinfujin
kykai, pourtant la plus progressiste des organisations de femmes de son
poque. Mais en 1962, la mme auteure crira que la revue Seit avait jou
un rle fondamental dans la dmystification de la famille, en sattaquant
la question taboue et sacralise de la morale sexuelle. Elle estimait que Seit

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Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

avait permis aux femmes de penser par elles-mmes, de se donner courage


et confiance18.
Citons galement une tude littraire pionnire sur Seit publie en
fvrier 1924 par Kat Asatori (1886-1938)19 dont les conclusions
taient que la revue littraire avait adopt une perspective fministe. Pour
lui, cest le dbat sur les pices de thtre modernes, commencer par celles
dIbsen, qui inaugura cette perspective idologique. Il accorde une valeur
intrinsque la cration par les femmes elles-mmes dune revue littraire.
Ses apprciations sont favorables, loppos dun crivain, Kataoka Teppei
, qui, en juillet 1926, tout en reconnaissant une grande valeur
Seit, reprendra dans son article les calomnies qui avaient dferl dans la
presse aprs laffaire dite du cocktail aux cinq couleurs (goshiki no sake
)20 et celle suscite par la visite de certaines des membres de Seit au
quartier de prostitution de Yoshiwara, espace interdit aux femmes. Surtout,
il leur dniait toute nouveaut authentique, leur reprochant dimiter les
hommes dans la vie quotidienne plutt que de crer une nouvelle vie partir
de leur point de vue. Ikuta Hanayo (1888-1970)21 ne manqua pas
de lui rpondre dans la mme revue le mois suivant, le renvoyant lirresponsabilit des journalistes qui participrent la campagne de dnigrement
des membres de Seit, en occultant leur volont et leurs efforts pour slever
dans tous les domaines culturels. Pendant la dcennie 1927-1937, Raich
est la seule proposer des analyses sur la place historique de la revue. En
juin 1927, elle publie un article dans la revue Taiy (Seitsha no koto

18. On peut penser que le positionnement de Raich, compagnon de route du


Parti communiste japonais aprs la guerre, notamment de part son rle au sein du
Mouvement des mres (Hahaoya und ) lanc contre les essais de la bombeH
en 1954, nest pas pour rien dans cette apprciation positive (voir infra, note 29).
19. Celui-ci fut lamant de Kat Midori avec qui il vcut en union libre, puis quil
pousa officiellement.
20. La presse produisit des caricatures sur ces femmes buvant ces cocktails la mode
lpoque, dans des bars quelles nauraient pas d frquenter (Mackie 2003: 47). On
verse dans un verre, par ordre de densit, crme de cassis, menthe, marasquin, vanille
et cognac, ce qui permet dobtenir un verre aux cinq couleurs rayes rouge, bleu, blanc,
vert, chtaigne. Otake Kkichi (Beniyoshi) avait lhabitude de tout rapporter
avec exagration et raconta partout quelle avait bu cul sec ce verre de cocktail aux cinq
couleurs qui brillait comme un arc-en-ciel.
21. Sur cette auteure, voir larticle dta Tomomi dans ce mme dossier.
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| Introduction|

[ propos de lassociation Seitsha]) dans lequel elle souligne


combien la revue avait reprsent une tentative essentielle pour chapper
la seule perspective qui tait offerte alors aux femmes, au cadre triqu de
la bonne pouse, mre avise, tout en reconnaissant certaines faiblesses,
comme linsuffisance de sa conscience sociale et politique, et critiquant la
revue pour son enfermement dans lindividualisme libral. Elle rappelle
que toutefois les attaques incessantes et violentes contre la revue les obligrent prendre conscience de la question sociale, au moins partiellement
(Hiratsuka 1983, vol.4: 298-304). Elle compare Seit un kimono dont
elle sest dfaite sans regret au cours de sa croissance. En 1937, elle publia
une srie de six articles entre janvier et juillet, pour prsenter de faon trs
concrte les activits de quelques unes de ses membres (Hiratsuka 1983
vol.6: 168-210).
En 1939, puis en 1947, Miyamoto Yuriko (1899-1951),
clbre auteure, membre du Parti communiste, considra que Seit devait
sa naissance laffaire Shiobara22, parce que face Morita Shei qui relatait
laffaire dans son roman Baien (Suie), Hiratsuka Raich navait pas eu
les moyens den crire un en rponse. Miyamoto affirme que celle-ci trouva
pour faire entendre sa voix cette perspective collective (Miyamoto 1973).
Elle considre galement que le texte inaugural de Raich, lorigine,
la femme tait le soleil, est un texte entirement mystique, reprenant en
cela lapprciation dsugi Sakae, le compagnon ultrieur dIt Noe. Elle
reconnat nanmoins une grande valeur littraire Seit dans son ensemble.

Les dcennies 1950 et 1960

En 1952, une polmique opposa lapprciation plutt ngative dItagaki


Naoko (1896-1977) sur la porte historique de Seit du point de
vue littraire23, celle dOkano Takeo (1901-1989) qui considrait au contraire que la revue avait permis que sy forgent des personna-

22. Sur cette affaire, voir note9 de cette introduction et note41 de larticle sur le dbat
autour dUne Maison de poupe dans ce mme dossier.
23. Cet article est repris dans son ouvrage publi en 1967 (rdition par la suite).
Notons que la maison ddition est celle de lassociation des anciennes tudiantes de
lcole Nihon joshi daigakk, o Raich ne fut rhabilite quen 1992.

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Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

lits prestigieuses sur le plan culturel. Pour Okano, les difficults daccs
lensemble des numros, la place minime accorde ltude des auteures,
expliquent ce mpris. Mais aprs 1955, la place de Hiratsuka Raich dans
le mouvement pacifiste et son action contre les essais nuclaires amricains
de Bikini24 permet un rappel tous de lexistence de Seit. Elle raconte dans
sa premire autobiographie (Hiratsuka 1955) le processus de la cration de
Seitsha et ses souvenirs sur ses membres. Son succs nest pas ngligeable
puisquen juillet 1955, les tenugui (essuie-main qui reproduisent des motifs
de dessins japonais) avec une calligraphie de Raich25, dits lors du premier congrs du Mouvement des mres, sont vendus 130000 exemplaires
(Sasaki 1994: 119). Lanne suivante, en juin 1956, Kusabe Kazuko
proposait une analyse dtaille du contenu de tous les numros, dans
le priodique Bungaku (Littrature). Selon elle, les auteures Araki Iku,
Kiuchi Tei 26, Sugimoto Masao , Kat Midori se sont rvles grce leur passage Seit.
Le premier ouvrage systmatique parut pour le cinquantenaire en
1961. Ce fut louvrage dIde Fumiko (1920-1999), qui reprenait
le titre du Manifeste de Raich, Seit. Genshi, josei wa taiy de atta

(Seit. lorigine, la femme tait le soleil)


(Ide 1961). Ide Fumiko qui avait vcu sa jeunesse entre la sombre priode
de la guerre et latmosphre de libration de laprs-guerre, fut stupfaite
de dcouvrir dans un pass quelle navait pas connu une revue comme
Seit qui reprsentait prcisment ce quelle recherchait: ltablissement
dun moi autonome moderne et la conscience de la solidarit sociale. Pour
elle, la cl de la lecture de Seit est lautonomie du sujet fminin. Son
ouvrage critiqu pour certains de ses dfauts le manque de prcision
historique fut rcrit en 1975, sous le titre Seit no onnatachi
(Les femmes de Seit). Elle rdigea galement un ouvrage sur It

24. Hiratsuka Raich devint en septembre 1954 vice-prsidente de la Kokusai minshu


fujin renmei (Womens International Democratic Federation) cre
en 1945 (Yoneda 2012: 57).
25. Sekaij no oksan te o tsunagimash (Mres du
monde entier, donnons-nous la main): http://hahaoyataikai.jp/02_taikai/taikai_1/
taikai_1.html (consult le 12 aot 2012).
26. Pour ces deux prnoms, on trouve galement Ikuko et Teiko, voir note8.
Ebisu 48

20

| Introduction|

Noe (1979), ainsi quun autre ouvrage sur la modernit et le mysticisme


de Raich (1987).
En 1961, un autre article traait galement des perspectives dtude sur
Seit. Son auteure, Koyasu Michiko , soulignait la rupture que
reprsentait la revue avec ce qui avait t alors consacr comme littrature
fminine depuis Higuchi Ichiy (1872-1896) et Yosano Akiko.
Elle insistait sur linfluence nietzschenne et celle dIbsen, qui avaient
permis cette dmarcation.
De la redcouverte aux tudes systmatiques

Les recherches sur Seit ont connu un bond sur le plan acadmique grce
dabord la publication en fac-simil de la collection complte des numros,
en 1969 chez lditeur Meiji bunken , puis en 1980 chez Rykei
shosha . En 1983, Fuji shuppan proposait une nouvelle
dition complte. Ces ditions prouvent lintrt renaissant pour une revue
qui tait tombe dans loubli. Deux moments distincts expliquent ce regain
dintrt: dune part le mouvement fministe des annes 1970, et dautre
part les volutions juridiques importantes du statut de la femme partir de
la dcennie 1980.
La publication des uvres des deux dirigeantes, Hiratsuka Raich et
It Noe, ainsi que de leurs biographies, ont jou un rle important dans
ce regain dattention. La redcouverte dans les annes 1960-1970 des premires fministes se cristallise autour des textes de Seit, qui surprennent
par leur modernit, lactualit de leurs proccupations. La rfrence que
fait un groupe n dans les annes 1970, Onna erosu (Femmes/
ros, 1973-1983), au Manifeste de Seit 27, le sous-titre dune revue
fministe, Feminisuto , publie par Atsumi Ikuko en
1977-1978, Atarashii onna tachi no Seit (Le Seit
des femmes nouvelles)28, traduisent le dsir dintgrer un hritage fministe, confirmant lanalyse de Joan Scott (2010) propos de lhistoire du
fminisme en gnral.

27. Il sagit du texte de Hiratsuka Raich, lorigine, la femme tait le soleil (traduction paratre).
28. Le premier numro tait sous-titr Atarashii Seit
(Un nouveau Seit).

| 21

Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

Dans les annes 1970, de nombreux ouvrages virent le jour, notamment


propos des membres moins connues. Lmergence de groupes dtude dans
les provinces rvle des participantes ou des lectrices de la revue jusque-l
inconnues. Tous ces travaux permettent la publication douvrages de synthse comme celui de Horiba Kiyoko sur lpoque de Hiratsuka
Raich et sur les femmes nouvelles (Horiba 1988).
La dcennie 1980 commence avec la signature par le Japon, en 1981,
de la Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination
lgard des femmes29, entre en vigueur en 198530. Cette signature entrana,
entre autres, un changement de la lgislation sur la nationalit (transmissible dsormais par la mre et non plus uniquement par le pre) et sur
lemploi, avec ladoption de la Loi sur lgalit des chances entre hommes
et femmes dans le domaine de lemploi (Danjo koy kikai kint h
), entre en vigueur en 198631. Cest dans la seconde moiti
des annes 1980 que les tudes sur Seit prcisment se multiplirent. Les
chercheures retrouvent un cho de leur propre vcu la lecture de ces textes
(Iwata 2003: 230). Elles sinterrogrent sur la possibilit de faire revivre ce
qui, aprs quatre-vingts ans de silence, les faisait vibrer encore et se rvlait
elles avec tant de fracheur. Cette qute les mena dcouvrir aussi les
premires analyses.
Le temps de la critique et du renouvellement

La dcennie 1990 connatra des tudes plus spcifiques sur laspect littraire, ct de celles sur lhistoire des femmes et du genre. Iwata Nanatsu
(1993, 2003) publie divers titres, et le groupe dtude Shin
feminizumu hihy no kai 32 (1998) propose une
tude assez systmatique (voir larticle dOdaira Maiko). Une tude des
genres littraires autres que le roman vit enfin le jour. Du point de vue de
lhistoire des femmes et du genre, la grande spcialiste de Hiratsuka Raich,
29. Voir le texte: http://www.un.org/womenwatch/daw/cedaw/text/fconvention.htm
(consult le 10aot 2012).
30. Voir: http://www.jicl.jp/now/jiji/backnumber/1986.html (consult le 10aot 2012).
31. Voir: http://femmesgenreetlasocietejaponaise.blogspot.jp/2012/01/i-les-femmeset-lemploi-au-japon-de.html (consult le 10aot 2012).
32. Association pour une nouvelle critique fministe.
Ebisu 48

22

| Introduction|

Yoneda Sayoko , analyse les rapports entre le genre et la dmocratie lpoque Taish (1912-1926) travers ltude de Raich et les activits de Seit (2002). Parmi de nombreux ouvrages on notera la ralisation
du dictionnaire biographique de 110 des participantes (Raich kenkykai
2001) qui constitue un outil prcieux. Les titres sont trop nombreux pour
que nous les citions tous ici. Les tudes sont galement plus individualises.
Nous renvoyons le lecteur aux diffrentes bibliographies prsentes dans les
articles qui suivent.
Paralllement ces tudes, il faut noter cependant le dveloppement
dun regard critique et une certaine dsaffection vis--vis de Hiratsuka
Raich notamment par rapport une priode pour laquelle on peut parler
dun boom Raich , celle qui suivit la publication de son autobiographie
en 1971-1973, bien que celle-ci demeure encore aujourdhui parmi lune
des meilleures ventes dans le genre33. Ses uvres compltes en huit volumes
(1983-1984) furent vendues trentemille exemplaires. Setouchi Jakuch
en publiant le roman Seit en deux volumes en 1984 contribua
galement populariser ce mouvement fministe davant-guerre et la figure
de Hiratsuka. En 1989, Hino Takako rdigea mme un livre
pour enfant intitul Hiratsuka Raich. Pionnire dune poque de rayonnement pour les femmes (Hino 1989). En 1996, un manga qui retrace sa
vie fut dessin par Takeuchi Ranko .
Enfin, les annes 1990 connaissent une rupture essentielle, tant dans
les mthodologies, les problmatiques que sur le plan idologique, le
nationalisme devenant une cible privilgie de la critique acadmique.
Lintroduction du concept de genre, la ncessit dun fminisme transnational, la critique de la participation politique la mobilisation de guerre de
la part de certaines dirigeantes du fminisme davant-guerre, notamment
de Takamure Itsue (1894-1964) et dIchikawa Fusae
(1893-1981), lirruption des questions lies au post-colonialisme avec la
question de lesclavage sexuel des femmes de rconfort (ianfu ),
remettent en cause les courants fministes davant-guerre.
Seit nest pas directement vise par ces critiques, puisque son existence se limite la premire priode de Taish. Les critiques concernent

33. Plus de deux cent mille exemplaires vendus entre 1971 et 1991 daprs son diteur,
et son dition de poche, parue en 1992, continue connatre une bonne diffusion.

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Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

ses limites comme son idalisation du couple htrosexuel: sappuyant sur


les paradigmes proposs par Judith Butler selon qui la gnalogie du sujet
politique du fminisme repose sur la dfinition dune fminit conforme
lordre htrosexuel, certaines fministes japonaises considrent que les
membres de Seit ne sont pas sorties du cadre de la morale sexuelle dfinie
par ltat pour exercer son contrle (koshi 2005: 54-55). Nous avons
vu pourtant que cest dans ce domaine celui de la morale sexuelle que
les ractions de tous les milieux furent les plus virulentes. Il y a un certain
anachronisme juger selon les normes actuelles parfois thoriques les
comportements et leurs critiques lis un autre temps. Leurs revendications fministes lpoque provoqurent de vives ractions de la part de la
majorit des hommes, y compris chez les intellectuels. De faon contraste,
en apparence du moins, en Chine, les intellectuels modernisateurs ou rvolutionnaires reprochrent aux femmes chinoises leur manque de volont
mancipatrice (voir larticle de Niimura Yko). Un enjeu commun pourtant sen dgage, celui de confiner les femmes une place prcise, dans la
famille et dans la socit, lcart du pouvoir et des initiatives, tout en leur
demandant de suivre les hommes dans leur uvre de modernisation.
Parce quelles ont fait entendre leurs propres voix et se sont cartes de ce
que les hommes attendaient delles, les membres de Seit ont jou un rle
subversif quil ntait pas ais de tenir, reconnu comme tel dans les annes
1970. Si de nouvelles approches, comme par exemple celles dOdaira
Maiko (2008), permettent dinterroger le sens mme des normes modernes
de la fminit, de nouvelles perspectives dtude se dgagent aussi des derniers travaux qui mettent en relief les liens entre les membres de Seit et les
femmes nouvelles dautres pays non seulement occidentaux, mais aussi
asiatiques (Muta 2006). Leurs liens travers le monde sont mis en valeur
par des recherches rcentes (Atarashii onna kenkykai 2011) qui nous
permettent de penser ce mouvement dans une perspective plus globale. Le
partage du masculin et du fminin a t remis en cause depuis sa parution,
et si la notion de performativit de lidentit du genre au sens dfini par
Judith Butler (1990) est nouvelle, lide quelle nest pas donne est clairement affirme dans la revue Seit qui faisait preuve dune maturit remarquable dans la rflexion sur les diffrences de sexes.
Christine Lvy
Ebisu 48

24

| Introduction|

Bibliographie
Atarashii onna kenkykai
(d.) 2011

Seit to sekai no atarashii onna tachi

(Seit et

les femmes nouvelles travers le


monde), Tokyo, Kanrin shob .
Bardsley Jan 2007
The Bluestockings of Japan:
New Woman Essays and Fiction from
Seit, 1911-16, Center for Japanese
Studies, Ann Arbor, The University
of Michigan.
Butler Judith 1990
Gender Trouble: Feminism and the
Subversion of Identity, New York,
Routledge [2005 pour la traduction
franaise, Trouble dans le genre.
Pour un fminisme de la subversion,
Paris, La Dcouverte].
Dodane Claire 2000
Yosano Akiko, pote de la passion
et figure de proue du fminisme japonais,
Paris, POF.
Dodane Claire 2008
Le grand savoir des femmes (Onna
daigaku), IRIS, numro Imaginaire
et potique de la femme au Japon
dit par Jean-Pierre Giraud: 157-166.
Fujime Yuki 1997
Sei no rekishigaku. Ksh seido,
dataizai taisei kara baishun bshi h,
ysei hogo h taisei e

(Histoire de la sexualit.
De lorganisation publique de la
prostitution et de la criminalisation
de lavortement linterdiction de la
prostitution et la mise en place de
leugnisme), Tokyo, Fuji shuppan
.
Hino Takako 1989
Hiratsuka Raich. Josei ga kagayaku jidai
o hiraku
(Hiratsuka Raich. Pionnire
dune poque de rayonnement pour les
femmes), Tokyo, Sdo bunka .
Hiratsuka Raich 1955
Watashi no aruita michi
(Le chemin que jai parcouru),
Tokyo, Shin.hyronsha .
Hiratsuka Raich [1971-1973] 1992
Genshi, josei wa taiy de atta
( lorigine, la femme tait
le soleil), Tokyo, tsuki shoten ,
coll. Kokumin bunko , 4vols.
Hiratsuka Raich 1983-1984
Hiratsuka Raich chosakush
(Hiratsuka Raich.
uvres), 8vols, Tokyo, tsuki shoten
.
Horiba Kiyoko 1988
Seit no jidai. Hiratsuka Raich
to atarashii onna tachi

(Lpoque de Seit. Hiratsuka Raich


et les femmes nouvelles), Tokyo,
Iwanami shoten .

Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

Ide Fumiko 1961


Seit. Genshi josei wa taiy de atta

(Seit. lorigine, la femme tait le


soleil), Tokyo, Kbund .
Ide Fumiko 1975
Seit no onnatachi
(Les femmes de Seit), Tokyo,
Kaien shob .
Ide Fumiko 1979
Jiy sore wa watakushi jishin. Hyden It
Noe
(La libert, cest moi. Biographie dIt
Noe), Tokyo, Chikuma shob .
Ide Fumiko 1987
Hiratsuka Raich. Kindai to shinpi
(Hiratsuka
Raich. Modernit et mystique), Tokyo,
Shinchsha .
Ikuta Hanayo 1926
Seitsha no tame ni benzu
(Plaidoyer pour Seitsha),
in Wakakusa , aot, 44.
Itagaki Naoko 1967
Meiji, Taish, Shwa no jory bungaku
(La littrature
fminine de Meiji, Taish, Shwa),
Tokyo, fsha .
Iwata Nanatsu 1993
Seit no onna: Kat Midori
(Une femme de Seit:
Kat Midori), Seikysha .
Iwata Nanatsu 2003
Bungaku to shite no Seit

| 25

(Seit en tant que littrature),


Tokyo, Fujishuppan .

Kataoka Teppei 1926


Modan gru no kenky: Seitsha no
fujin to shizen shugi

(Les tudes sur la modan gru


[modern girl]: les femmes de Seit
et le naturalisme), Wakakusa ,
juillet: 46-49.
Kat Asatori 1924
Ichiy ik no jory bungaku
(La littrature fminine aprs
Higuchi Ichiy), in Fujin kron
fvrier: 18-23.
Koyasu Michiko 1961
Seit no seiritsu: Hiratsuka Raich o
chshin to shite
(La cration
de Seit: autour de Hiratsuka Raich),
in Kokugo to kokubungaku ,
38(10): 108-116.
Kusabe Kazuko 1956
Seit (Seit), in Bungaku ,
juin: 115-121.
Mackie Vera 2003
Feminism in Modern Japan: Citizenship,
Embodiment, and Sexuality, Cambridge/
New York, Cambridge University Press.
Miyamoto Yuriko 1973
Bungaku ni miru fujinz
(Le portrait de la femme
vu travers la littrature), Shin Nihon
shuppansha , coll.Shin
Nihon sensho .

Ebisu 48

26

| Introduction|

Muta Kazue 2006


Jend kazoku o koete
(Dpasser la famille base sur le
genre), Tokyo, Shin.ysha .
Odaira Maiko 2008
Onna ga onna o enjiru; bungaku, yokub,
shhi
(La femme dans le rle de la femme:
littrature, dsir et consommation),
Tokyo, Shin.ysha .
Okada Emiko 2005
Hiratsuka Raich no bosei shugi
feminizumu to ysei shis
(Le fminisme
maternaliste de Hiratsuka Raich
et le courant eugniste), The Journal
of Social Sciences and Humanities,
Social Works, Tokyo Metropolitan
University, 21: 23-97.
Okano Takeo 1952
Seit no sakka
(Les auteures de Seit), Kokugo to
kokubungaku , mars,
29(3): 22-33.
koshi Aiko 2005
Seit ni okeru shorons
(Les polmiques de Seit),
in Jend no shiten kara miru nikkan
kingendaishi
(Histoire moderne
et contemporaine nippo-corenne
du point de vue du genre), Tokyo,
Nashinokisha , pp.54-55.
Raich kenkykai 2001
Seit jinbutsu jiten. Hyaku jnin no gunz
110

(Dictionnaire des figures de Seit.


Portrait de 110 personnes), Tokyo,
Taishkan shoten .
Setouchi Jakuch 1984
Seit , 2vols., Tokyo, Ch kronsha
.
Shin feminizumu hihy no kai

(Association pour une nouvelle


critique fministe) (d.) 1998
Seit o yomu (Lire Seit),
Tokyo, Gakugei shorin .
Suzuki Yko [1986] 1997
Feminizumu to sens
(Le fminisme et la guerre), Tokyo,
Marujusha .
Takamure Itsue [1926] 1967
Ren.ai ssei (Cration de
lamour) in Takamure Itsue zensh
(Takamure Itsue. uvres
compltes), vol.7, Tokyo, Rironsha
.
Takeuchi Ranko 1996
Manga Hiratsuka Raich monogatari.
Genshi, josei wa taiy de atta

(Manga, le rcit de Hiratsuka Raich.


lorigine, la femme tait le soleil), Kyoto,
Kamogawa shuppan .
Ueno Chizuko 1998
Nashonarizumu to jend
(Nationalisme et genre),
Tokyo, Seidosha (traduction
anglaise, 2003: Nationalism and

Naissance dune revue fministe au Japon: SEIT (1911-1916)Dossier

| 27

Gender, traduit par Beverley Yamamoto,


Melbourne, Trans Pacific Press).
Watanabe Mami 2011
Seit to Bur sutokkingu

(Seit et
les Bluestockings), in Atarashii onna
kenkykai (d.), op. cit.
Yamakawa Kikue 1921
Shinfujin kykai to sekiran
(LAssociation de la femme
nouvelle et la Socit de la vague
rouge), in Taiy , juillet: 135-138.
Yamakawa Kikue 1962
Seit zengo oyobi Shinfujin kykai
(Lpoque
autour de Seit et lassociation Shinfujin
kykai), in Shis , avril, 454: 136-147.
Yoneda Sayoko 1982
Bosei shugi no rekishiteki igi
(La signification
historique du maternalisme),
in Joseishi sg kenkykai
(d.), Nihon joseishi
(Histoire des Japonaises), Tky daigaku
shuppankai , 5: 115-148.

Ebisu 48