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Dans la lumire de

Lobsang Rampa
Sheelagh Rouse
traduit de lAnglais par Marius Eden

Titre original
Grace. The World of Rampa

Sheelagh Rouse & Marius Eden, 2007

1
La premire fois que jai rencontr Lobsang Rampa, ctait Londres, en 1954, avant
quil ncrive Le troisime il et ne devienne clbre dans le monde entier. lpoque, je
vivais au cur de Londres avec mon mari et nos deux jeunes enfants, dans une jolie maison
de style Rgence sur Bayswater Road. Elle donnait sur lentre Nord des Jardins de
Kensington, qui partent du coin de Hyde Park et stendent jusqu Notting Hill Gate.
Lobsang Rampa sappelait alors Dr Carl Kuan, et il me raconta plus tard que la premire fois
quil m'a vu, c'tait un jour o j'ai failli lcraser dans la rue Kensington Church. Je nai
absolument aucun souvenir de cet incident o il faillit perdre la vie ; je ne lavais tout
simplement pas vu. cette poque il tait parfaitement possible de traverser Londres toute
allure, et cest ainsi que je conduisais ma petite voiture.
Il y avait un jardin derrire la maison, et au bout du jardin nous avions le traditionnel
garage, accessible par la ruelle courant derrire les maisons. Nous avions fait construire un
petit appartement au-dessus du garage pour pouvoir loger du personnel. Aujourdhui on
parlerait de femme de mnage, mais lpoque, en Angleterre, le terme femme de mnage
tait rserv des dames soccupant de lintrieur dun riche clibataire par exemple, ou
partageant avec un majordome la gouvernance dune grande demeure. Nous ntions pas si
importants. Nous avions juste quelquun pour nous aider, et cest dans lappartement de cette
personne que jai rencontr le Dr Carl Kuan pour la premire fois. Ce fut une rencontre
inoubliable qui restera jamais grave dans ma mmoire*.
Suite cette premire rencontre, nous fmes plus ample connaissance au fil des mois
force de le voir rendre des visites rgulires notre femme de mnage. Aprs chaque visite je
le voyais dans le garage avec une boite en carton dans les mains, en train dattraper des
araignes pour son mainate, et je me demandais lpoque si ctait cela le principal motif de
ses visites trouver manger pour son oiseau car je ne voyais pas pourquoi il aurait perdu
son temps avec une femme qui, selon mes critres, navait pas grand chose offrir en terme
de conversation, je veux dire, de conversation intressante qui pourrait motiver de frquentes
visites. Ainsi donc, jen vins peu peu mieux le connatre, dans le garage, tandis quil
ramassait araignes et autres insectes, mais je neus loccasion de leur rendre visite, lui et
son pouse, que quand il et dj bien entam la rdaction du Troisime il, dans
lappartement une pice quils occupaient. Cette visite aussi reste grave dans ma mmoire,
plus dun titre.
En premier lieu, ils taient pauvres lpoque, trs pauvres, et ce ntait vraiment pas de
leur faute. Ctait la priode o ils avaient pris le nom de Rampa. On lui avait suggr dcrire
un livre sur sa vie au Tibet du temps o il tait lama et, aprs un premier refus, il ralisa quil
ny avait peut tre pas dautre moyen de gagner sa vie, et finit par accepter contre-cur. Il
pensa quil devrait crire sous un nom de plume, et avait lgalement chang son nom de Carl
Kuan en Tuesday Lobsang Rampa. Le livre avanait bien, et lpoque de mes premires
visites les choses samlioraient un peu pour eux car il commenait recevoir des avances de
paiement de son diteur, mais encore insuffisamment pour pouvoir soffrir un meilleur
logement.
*

Voir le premier livre de Sheelagh Rouse, Dans lombre de Lobsang Rampa, Editions Presses du Chtelet, pp.
55, 56. (N.d.T)

Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

Javais lhabitude de rendre visite aux gens pauvres du pays o javais grandi, mais la
pauvret des villes tait dune nature compltement diffrente. Je parle l du district
londonien de Bayswater o demeuraient les Rampa, dans un de ces sinistres lotissements de
maisons victoriennes grises qui avaient connu leurs jours de gloire mais qui, force de
dgradation, taient tombes en disgrce, et qui taient habites par une dizaine de personnes
ou plus, vivant dans une pice unique avec le maigre salaire que leur payait un boulot ingrat,
ou bien mme sans salaire du tout, et qui parvenaient malgr tout se dbrouiller . La vie
tait une lutte permanente pour eux, et leur offrait peu dagrment. La nourriture se faisait
rare, et le peu quils parvenaient rassembler leur donnait peine de quoi manger. La pice
unique dans laquelle ils dormaient, cuisinaient, mangeaient, et menaient leur existence tait
chauffe par un pole gaz muni dun compteur pices qui avalait goulment les maigres
conomies quils avaient pu faire dans la perspective dune ou deux heures de chaleur qui
rconforterait leurs corps fragiles et scherait leur vtements. Ils partageaient les toilettes et la
salle de bain avec dautres locataires, ils devaient attendre leur tour et composer avec la crasse
laisse par les autres autour de la baignoire, les salets et les crachats dans le lavabo, et la
chasse deau pas tire. Telle tait la toile de fond de la vie des Rampa quand je leur rendis
visite pour la premire fois. Ceci tait nouveau pour moi et jen fus un peu choque.
Chez eux pourtant ctait diffrent. Bien que pauvrement meubl, leur intrieur ne
dgageait pas cette impression dprimante, ctait comme sils taient parvenus slever audessus de leur environnement et avaient sculpt leur propre existence hors de cette pierre
brute et froide, une existence reue dans la joie, paisible et remplie. Quand on entrait chez eux
aprs avoir subi lodieuse traverse du rez-de-chausse, la diffrence sautait aux yeux de
faon criante. Dabord il y avait lencens. Ils navaient pas vraiment les moyens de soffrir de
lencens lpoque de ma premire visite, pas rgulirement, mais ce btonnet avait t
allum pour moi. Cest probablement pourquoi il produisit sur moi cette impression
inoubliable.
Quand je pense Lobsang Rampa, cest encore et toujours lencens qui me revient en
mmoire, son odeur dans mes narines. La logique et le sens commun devraient me dire que
cela nest quun effet de mon imagination, que je ne sens pas rellement lodeur de lencens,
que cest impossible. Pourtant limagination est quelque chose de bien rel et de puissant quil
ne faut pas sous-estimer, et quand jai la sensation de sentir le parfum de lencens, je le vois
lui avec les yeux de lesprit, je le visualise clairement, avec son corps solide, ses bras forts,
son crne ras, et sa barbe masquant une vilaine cicatrice. Je le vois en train de saisir lpais
btonnet allong, le tenir pour lenflammer avec une allumette, le contempler un instant, puis
souffler la flamme doucement et le placer dlicatement dans le porte-encens en laiton pos
son chevet. La vapeur grise et parfume monte en tourbillonnant, procurant paix et
tranquillit, rehaussant nos vibrations, nous pntrant au plus profond de nous-mmes.
Ce premier jour, Raab, son pouse, tait venue mouvrir la porte dentre et mavait
conduite au premier tage par un escalier bringuebalant. Je lavais dj rencontre mais je la
connaissais peine, elle diffrait notablement des femmes que je frquentais, et je narrivais
pas la classer dans ma catgorie quelque peu restreinte. Je trouvais ses ractions plutt
singulires, aux limites difficiles dfinir. Elle tait nanmoins la femme dun homme pour
qui jprouvais le plus profond respect, et je la traitais donc avec le mme respect, ce que je
naurais peut-tre pas d faire. Javais un peu dapprhension. Lendroit paraissait malsain. Il
tombait en ruines et avait des relents de cuisine dfrachie, et pour rendre les choses encore
pires, les marches craquaient effroyablement chaque pas et menaaient de rompre tout
moment. Une fois en haut, elle ouvrit lune des trois portes brunes du palier et me fit entrer
chez eux. Le Dr Rampa tait en train de se reposer sur un lit troit, les jambes replies, un
petit chat siamois Sealpoint lov sur ses genoux.

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Il tait toujours correctement habill, et chaque fois que je lavais rencontr


prcdemment, il portait une veste noire sur une chemise rose ou bleue, avec un nud
papillon noir. Il portait des chaussures de type mocassin, faciles enfiler, au besoin laide
dun chausse-pied, et jappris plus tard que ctait cause des difficults et parfois de
limpossibilit quil avait se pencher en avant. Ce jour l il tait chez lui en tenue
dcontracte, il portait une confortable robe de chambre rouge fonc au lieu de sa veste, des
chaussettes grises et des pantoufles. Il minvita masseoir sur lune des deux chaises de la
pice, lautre tant dj prise par un tapis bleu repli en guise de coussin, et rserv selon
toute vraisemblance au chat siamois quand il ntait pas sur les genoux de quelquun. Je me
rappelle mtre fait la rflexion que lautre chaise semblait beaucoup plus confortable que la
mienne et jen vins dcouvrir au fil du temps que cette situation tait parfaitement dans
lordre des choses chez eux. Je ne me rappelle pas mtre sentie mal laise au cours de toutes
les annes vcues avec les Rampa, mme si on me demandait rgulirement de cder la
meilleure chaise un chat siamois, car ctait la place quil tait normal de le voir occuper. Ils
navaient plus le mainate, qui avait succomb la ngligence dont il avait souffert avant que
le Dr Rampa ne le dcouvrt. Ils navaient que le siamois Sealpoint comme animal de
compagnie.
Je minstallai donc, et tai mes gants pour les dposer avec mon sac main sur le sol,
ct de moi. Raab avait pos une bouilloire sur le gaz et presque aussitt leau se mit
frmir. Semparant dune grosse thire pose sur une tagre au-dessus de la cuisinire, elle
attrapa une cuillre dans lgouttoir et sen servit pour prendre trois mesures de feuilles de th
dune bote mtallique octogonale toute cabosse perche ct de lvier, une de ces botes
dcores lorientale quon offrait gnralement Nol remplies de th, et quon appelle en
Angleterre tea caddy (bote th). Elle versa leau bouillante dans la thire, tandis que le
petit chat dormait bruyamment et que personne ne songeait rompre le silence ce quil ny
avait pas besoin de faire ; la prparation du th avait en soi des vertus apaisantes, comme un
rituel. Jimagine quils devaient boire beaucoup de th dans la journe. Quand la nourriture
vient manquer, le th permet de calmer un peu la faim pour un temps.
Au Tibet la prparation du th se serait passe bien autrement. Je le savais en ayant lu le
manuscrit du Troisime il chapitre aprs chapitre au fur et mesure de son criture. Je savais
quau Tibet on employait de gros pains de th apports de Chine ou dInde dos de poney par
des marchands, et que dans les lamaseries les pains seraient rduits en miettes par les moines
pour les plonger dans dnormes chaudrons deau bouillante. On ajoutait du sel et du
bicarbonate de soude puis, aprs bullition du tout, on insrait au mlange de pleines pelletes
de beurre clarifi, et le tout tait laiss bouillir pendant plusieurs heures. Tandis que Raab
tait en train de faire le th, tout ceci me traversa lesprit et je me dis que la vie devait tre
bien diffrente au Tibet, quil devait tre bien difficile de sadapter la culture occidentale, et
que le Dr Rampa se dbrouillait plutt bien pour vivre Rome comme les Romains . Je le
savais assez rticent crire sur son enfance et sur ses premires annes comme lama au Tibet
car il savait dj que cela lui vaudrait clbrit, adulation, et aussi incrdulit, mais au point
o il en tait, aprs toutes ses tentatives infructueuses de recherche demploi, il navait plus le
choix. Il lui fallait survivre, et pour cela il fallait des rentres dargent.
Assise l, il me sembla que je ne mtais jamais sentie aussi dtendue dans un
environnement inconnu. Ctait le deuxime aspect mmorable de cette visite, tre l, assise
paisiblement dans un milieu qui ne mtait pas familier, pour une premire visite au cours de
laquelle je me sentais vraiment chez moi, retournant mes ides dans ma tte pendant la
prparation du th. Ce ntait pas rien. Javais souffert toute ma vie dune timidit maladive
qui tait comme un nuage noir lhorizon, et mme si javais russi surmonter un
bgaiement invalidant dans lenfance, ce bgaiement tait malgr tout le symptme dun
manque dassurance qui minait mon existence jusqu ce jour, qui me mettait dans tous mes

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tats et me laissait dans la confusion la plus totale ds quil sagissait de remplir mes
obligations sociales, oblige de dissimuler mon tat et de paratre matresse de moi. En
prsence du Dr Rampa, ce lama venu du Tibet, ctait compltement diffrent. Il y avait
quelque chose en lui qui annihilait la peur et lanxit ; ces sentiments fondaient tout
simplement comme le givre matinal au lever du soleil. Le simple fait de se trouver
lintrieur de son rayonnement suffisait produire une sensation magique, on se sentait
plong dans une aura de scurit et de chaleur, on prouvait le contentement qui survient
quand on russi sadapter, saligner, saccorder. Je suppose quen ralit cest
exactement ce qui stait pass. Jemploie le terme magique car il y avait quelque chose
dinconnu qui se passait, quelque chose dignor par la science, et qui le resterait longtemps.
Avant de raconter le troisime incident inoubliable de cette journe, permettez-moi de
vous raconter comment jen suis venue voquer ces souvenirs. Un Lecteur, qui depuis est
devenu un ami, et qui avait apprci mon prcdent livre dans lequel je racontais mes annes
passes auprs du Dr Rampa, ma crit rcemment pour me demander si je pouvais crire
quelque chose sur sa bont et sa gnrosit. Dans sa lettre, ce Lecteur disait : Nous avons
t trs touchs par le fait que le Dr Rampa ait aid tant de personnes au cours de ses voyages,
et sans vouloir nous mler de ses affaires prives, vous avez piqu notre curiosit vif, et
nous aimerions beaucoup en lire davantage sur ces vnements. Sachant le plaisir que nous a
procur votre premier livre, en crirez-vous un nouveau qui mettrait en lumire une telle
gnrosit ? Bien que sollicite de faon dlicate et persuasive, et trs tente par lide, je
me sentais encore incapable de me lancer dans cette tche. Moi qui nai jamais pris de note ni
tenu de journal, comment pouvais-je me souvenir de toute la gentillesse, toute la gnrosit,
toute la dlicatesse, qui caractrisaient la vie du Dr Rampa ? Cela me semblait impossible, et
mme si jarrivais men souvenir, il y avait peu de chances que jarrive le coucher par crit
de faon lisible et attrayante.
La gnrosit et la gentillesse taient naturelles chez lui, ctait sa faon de vivre au
quotidien. Il ne me semblait pas facile de mettre cela par crit, du moins AVANT. Puis au fil des
mois je me suis mise rflchir cette ide, et jai fini par me dire quil avait peut-tre raison,
cet aimable Lecteur, quaprs tout si jessayais desquisser un tant soit peu la grce vcue
dans le monde de Rampa, ce pourrait tre de nature apporter quelque joie aux autres, mme
si seule une trace infime ne devait filtrer des histoires que je mapprte vous narrer, juste
une petite trace, mais suffisante. Je vais donc my efforcer.
Le th tait prt, infusant encore quelques minutes. Notre affable silence se prolongeait.
La pice tait dpouille, avec deux lits troits spars par un paravent, deux chaises, et ce qui
avait d tre un guridon de jeux au chevet du lit du Dr Rampa, recouverte dun linge et orne
dune petite radio de modle ancien, dune pendule, du porte-encens en laiton et dune lampe
de poche. Il y avait aussi une commode toute simple et, pose par terre, une machine crire
mcanique avec une rame de papier ct. Il y avait encore une autre petite table branlante
qui portait un objet recouvert dun linge noir. Jappris plus tard quil sagissait dun cristal
dune grande puret dont il se servait pour pratiquer la voyance. Comme je le disais, la pice
tait toute simple, dpouille sans tre misrable. Il y rgnait un sentiment de bien-tre. Mme
si sur le plan matriel la vie des Rampa paraissait prcaire faute dargent, sur un plan
transcendant, sur lequel ils semblaient vivre, tout allait pour le mieux dans le meilleur des
mondes.
Raab me tendit mon th. Il y avait dj du lait dedans, et le sucre ntait pas propos.
Cest ainsi quon servait le th chez eux. Je me souviens avoir trouv cela plutt singulier ;
chez nous, on versait le th et on proposait ensuite le lait, le citron et le sucre sparment,
laissant le choix linvit, mais l il ny avait pas dautre possibilit, aucun effort ntait
dploy pour limpressionner, on ne changeait rien aux habitudes pour lui. Ctait comme a,

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ctait prendre ou laisser. Cela me plaisait assez. Chez moi je prenais du th au citron,
mais japprciais ce th, il tait diffrent.
Nous entammes une discussion sur le livre quil tait en train dcrire, celui quil avait
intitul Le troisime il. Tandis quil mexpliquait quelque chose de sa voix calme, lente et
pose, mon attention fut soudain dtourne par un son, un simple son peine audible, comme
si quelquun tait en train de pleurer ou de gmir. Presque au mme instant il fut touff,
comme si on avait mis un mouchoir ou la main sur la bouche. Nous continumes discuter.
Au bout dun moment le bruit revint, plus fort cette fois. Et l il ny avait aucun doute, ctait
quelquun qui pleurait ou qui sanglotait, et cela venait de lextrieur. Je regardai le Dr Rampa,
mais il semblait ne stre aperu de rien. Je regardai Raab, mais elle paraissait agace,
impatiente.
Il va falloir faire quelque chose pour elle, Chen, dit-elle, elle est encore derrire la
porte en train de pleurer.
Vraiment ? Peux-tu lui dire que jirais la voir bientt, Raab.
Je savais quil tait presque compltement sourd, et de toute vidence il navait pas
entendu car il tait concentr sur notre conversation et sur mes ractions. Il ne me connaissait
pas bien cette poque et il avait besoin de se concentrer intensment sur mes paroles cause
de son problme auditif. Quand il connaissait mieux la personne ctait plus facile pour lui, il
tait plus familier avec la structure mentale de celle-ci et il avait moins besoin de
concentration. Il tait dou de clairvoyance un degr exceptionnel, mais lorsquil avait
faire plusieurs personnes trangres la fois, cela lui demandait un norme effort. Quand il
discutait avec quelquun, il se reposait sur ses facults lire dans les penses et sur les lvres,
mais il faut bien se rappeler que nous pensons souvent autre chose qu ce que nous sommes
en train de dire, ce qui complique considrablement les choses pour un clairvoyant.
Il continua parler comme si rien ne stait pass tandis que Raab allait la porte et
lentrouvrait juste assez pour se glisser dehors avant de la refermer derrire elle. Javoue avoir
prouv une sorte d'moi la pense quil tait peut-tre en train de se jouer un drame
derrire la porte ferme. Cela ne ressemblait rien de ce que je pouvais vivre chez moi. Dans
mon monde bien ordonn et bien lev, il tait tout simplement impossible quun tel drame ne
puisse se produire, les gens ne se promenaient pas devant la porte des autres en pleurant, ils
souffraient en silence, mme si leur souffrance tait peut tre aussi intense. Je retins mon
souffle, attendant la suite.
Raab revint, sassit sur le coin du lit et reprit son th, muette. Je me dtendis et repris ma
tasse comme elle ; peut-tre ce genre dvnement tait-il quotidien ici, peut-tre les gens se
faisaient-ils assassiner, perdaient connaissance, pleuraient ou subissaient je ne sais quoi en
plein jour, ici. Mon imagination allait bon train, et ce nest pas sans difficult que je parvins
reprendre mes esprits et revenir la discussion avec le Dr Rampa.
Bientt ce fut pour moi lheure de partir. Mon chien nallait pas bien la maison, et
javais hte daller le retrouver. Je priais le Dr Rampa de rester assis et lui tendis la main pour
lui dire au revoir.
Au revoir, jai t ravie de vous voir Chen.
Il nous avait pris il y a quelques semaines, mon mari et moi, de lappeler par ce nom
quil rservait ses amis proches, mais javais encore un peu de mal le dire naturellement.
Aprs une chaude et ferme poigne de main, il me dit quil y avait un problme avec le livre
chez lditeur ; quelquun avait mis des doutes sur son authenticit. Il avait apport les
prcisions demandes, mais on ne pouvait pas cacher que ctait embtant. Je quittai Raab en
lui promettant de revenir bientt.
Sur le pallier, je jetai un regard aux deux autres portes marron, mais elles restaient
dsesprment closes, masquant je ne sais quels sombres secrets derrire elles. Javais du mal
bien distinguer les escaliers dans la pnombre, et en regardant par terre je pus voir une trace

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de quelque chose qui ne pouvait tre que du sang, encore frais, dun beau rouge fonc bien
brillant, pas encore sch, allant de la dernire porte du pallier celle que je venais de laisser.
Jempoignai le bras de Raab en montrant le sol
Regardez, du sang !
Elle haussa les paules.
Oui, il faut que je nettoie avant que la propritaire ne vienne. Elle est terrible.
Mais qua t-il bien pu se passer ? Quelquun doit tre bless. Cest horrible Raab !
Oh, cest juste cette fille, lhomme pour qui elle travaille, ils se battent. Ensuite elle
tombe enceinte et enfin, cest une longue histoire. Si la propritaire en savait la moiti, elle
se ferait expulser. Cette fille na nulle part o aller. Ce nest pas sa faute, et elle est seule dans
la vie.
Nous arrivmes dans le hall dentre et Raab ouvrit le verrou de la porte dentre.
Je vous accompagne au coin de la rue, jai quelques coups de tlphone passer, ditelle.
Il ny avait pas loin jusquau coin de la rue. Je mtais sentie embarrasse en venant, je
ntais pas sur mon territoire, la vie bien range, le bon ct du miroir. Je mtais trouve trop
lgante, mal laise, et prsent, avec Raab ct de moi, a allait un peu mieux, mais ma
curiosit pris le pas sur ma gne.
Que pouvez-vous faire pour aider cette fille, Raab, et pourquoi le faire ? Il existe des
structures pour ces personnes, elle reprsente un poids pour vous. Chen a besoin de pouvoir
avancer dans son livre, il ne doit pas tre importun par elle.
Tout en parlant je sentais sa dsapprobation. Elle se tourna brusquement vers moi et me
regarda dun air moiti hostile.
Vous tes purile ; vous ne savez rien de la vraie vie. Tout le monde na pas eu la
chance de natre avec une cuillre en argent dans la bouche comme vous. Maintenant il faut
que je vous laisse.
Tout en me parlant, elle entra dans la cabine tlphonique, puis dcrocha rsolument le
combin, et commena composer son numro, faisant tinter les pices de monnaie dans sa
poche. Je mtais fait congdier schement. Je tournai les talons, quelque peu dconfite, mais
dtermine en discuter avec Chen la prochaine fois que je le verrais, et effectivement, je
neus pas longtemps attendre.
Une ou deux semaines plus tard, je sortais de chez Fuller, le salon de th, avec une bote
de gteaux dans les mains quand nos chemins se croisrent tandis que je descendais
Queensway en venant de Bayswater Road. Nous nous salumes et restmes bavarder un
moment, puis je me rappelai que je souhaitais lui demander pourquoi il soccupait de ces
femmes, des femmes que je considrais importunes et inintressantes. En ralit, cela ne me
regardais pas, mais je me sentais pousse aborder le sujet. Il y avait la femme qui vivait sur
le mme pallier que lui, et il y avait aussi mon ancienne femme de mnage quil tait venu
voir si rgulirement.
Venez donc prendre une tasse de th la maison , lui proposai-je. Jai une amie de la
campagne qui vient cet aprs-midi me rendre visite pour quelques jours, et elle adore les
gteaux de chez Fuller. Je suis sre quelle ne verrait aucun inconvnient ce que nous
partagions ensemble celui-ci.
Nous descendmes Queensway, tournmes droite dans Moscow Road puis gauche vers
la place Saint Petersbourg o jhabitais. Mes deux enfants taient lcole, aussi avions nous
le temps de nous asseoir tranquillement au salon pour prendre le th. Connaissant les
problmes quil avait rester longtemps assis sur une chaise rembourre ou dans un fauteuil,
je lui avanai une simple chaise dossier qui sembla lui convenir.

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La discussion glissa aisment sur mon ex femme de mnage. Javais t contrainte de la


licencier et javais un peu craint quil ne men tnt rigueur, dautant quelle le considrait
comme un gentleman qui lavait plus aide que quiconque auparavant.
Vous savez, Chen, je me suis toujours demande ce que Mme W. voulait dire quand
elle me rptait sans cesse combien vous laviez aide. Quavez-vous donc tant fait pour
elle ? Et, ce qui me dconcerte le plus, cest pourquoi vous lavez aide ?
Je marquai une pause en me demandant si je ntais pas alle trop loin, mais il paraissait
calme, semblant attendre la suite, aussi poursuivis-je,
Personnellement je trouvais quelle ne maidait pas beaucoup, et soyons francs que
ctait une incorrigible affabulatrice. Elle inventait tout le temps des histoires ahurissantes !
Ctait drle en un sens de voir quelle pensait me les faire avaler, et du reste au dbut ctait
le cas, ce qui a d linciter passer lchelle suprieure. Tous ces gens importants quelle
prtendait connatre ! Imaginez, elle possdait le catalogue de toute laristocratie du
Yorkshire, et tous ces endroits o elle tait alle, toutes ces choses peu importe en ralit
mais je suis curieuse, je lavoue, de savoir pourquoi vous perdez votre temps avec elle.
Il ne dit rien pendant un moment, et resta l, silencieux sur sa chaise, me faisant presque
douter de moi-mme. Mais quel doute pouvait-il y avoir ? Je savais que cette femme tait
drange.
Il faut savoir que je raisonne diffremment de vous, les gens.
Vous les gens, ctait une de ses expressions favorites, une de celles quil employait
frquemment, et qui nous amenait dduire quil se considrait comme en dehors. Je savais
dj cette poque quil tait clairvoyant, quil pouvait voir laura et lire dans les penses ; il
tait capable de lire le pass et lavenir avec une grande acuit. Bien que je fusse parfaitement
ignorante en matire doccultisme, je ralisais parfaitement que sa conception de la vie devait
tre bien diffrente de celle de la plupart des gens.
Je lui servis une tasse de th avec du lait, comme il en prenait chez lui. Il en but une
gorge, et continua.
Je suis capable de voir les gens tels quils sont RELLEMENT, et pas seulement tels quils
paraissent en surface. Disons que je suis capable de voir lme de quelquun. La vie est une
tape vous savez, comme vous la dit Shakespeare, et les gens sont semblables des acteurs
vivant une existence, puis une autre. Dans une vie, on peut tre mendiant, et prince ou
princesse dans la suivante oui, on peut mme changer de sexe pour accomplir ce qui doit
tre appris dans chacune des vies. Mais je peux voir par del lacteur en chacun, je peux voir
sa vraie valeur, ou son absence de valeur.
Il marqua une pause pour me laisser digrer ses propos. Malgr son degr davancement,
il ralisait combien jen savais peu, et combien tout cela tait trange pour moi, difficile
comprendre et accepter.
Vous pensez donc que Mme W. mritait que vous y consacriez votre temps ? Cest
difficile croire !
Jtais pouvante lide quelle pt en valoir la peine. Ctait une femme sans
ducation de la classe laborieuse, et qui de surcrot ntait mme pas honnte.
Vous ne pensez pas quelle ait une quelconque valeur ? demanda t-il posment. Eh
bien, la valeur que VOUS attribuez aux gens se base sur la faon dont ils se prsentent vous,
savoir, quelle cole ils ont frquent, quel est leur niveau social et celui de leur famille, sils
ont une conversation cultive, comment ils shabillent, quelles sont leurs manires, et ainsi de
suite.
Cela tait dit sans jugement, ctait un simple constat, et si ctait dsobligeant, ce ntait
pas intentionnel.
Dun autre ct, poursuivit-il, je nai pas lavantage de savoir prcisment comment ils
doivent apparatre pour russir votre valuation. Au vu de ce quils ont accompli en matire

Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

spirituelle au cours de leurs vies sur terre, je vois les leons quils ont choisi dapprendre dans
cette vie. La plupart du temps la vie est trop dure, les gens simposent des leons et des tches
impossibles, ils se surchargent sans prendre en considration les checs quils risquent de
rencontrer sur terre.
Jtais interloque. Jtais oblige daccepter quil disait la vrit en ce qui concernait mes
critres de jugement, mais en mme temps, jprouvais le besoin de les dfendre. Tout notre
systme reposait sur ces principes. Pourtant, je ne dis rien. Il sourit.
Je vois que je vous ai contrarie, mais jessaye simplement de vous expliquer pourquoi
jai essay dorienter votre ex femme de mnage sur un chemin quelle pourrait matriser.
Vous pensez que ctait de lingrence ? a nen tait pas. Elle est suffisamment volue pour
se rendre compte que jtais diffrent, que jtais en mesure de laider, et cest pour cela
quelle a sollicit mon aide. On ne peut pas dtourner la tte quand on vous demande de laide
et quand il y a de lespoir. Cest un fardeau dtre voyant, vous savez, cest une responsabilit
qui doit tre assume. Et il y avait de lespoir, un mince espoir certes, mais de lespoir malgr
tout, alors jai essay. Elle a chou plusieurs reprises, et jai persvr, mais finalement
ctait en vain. Il ny avait alors plus de raison de poursuivre avec elle car elle ne faisait pas
defforts sincres. Si une personne sollicite laide dune autre puis la rejette, ou si elle choue,
ce nest pas une bonne chose, ni pour lune ni pour lautre. Cest comme si on glissait en
arrire sur lchelle de lvolution. Si vous sollicitez une aide, vous devez tre srieux, vous
devez avoir la ferme intention de suivre la Voie, et vous devez faire des efforts sincres.
Je vois. Et quen est-il de lautre femme, votre voisine de pallier ? Est-elle dans le
mme cas ?
Non, pas vraiment. Cest une victime. Elle na jamais eu de chance, et elle a pris la
seule voie qui soffre ces femmes pour vivre. Elle sest mise avec un homme sans scrupule
qui se sert delle. Cest toujours la mme vieille rengaine. Sexe, chantage affectif, dtresse.
Raab et moi faisons ce que nous pouvons pour elle, seulement parce que nous le devons,
pour quelle puisse voir quil existe de plus belles choses dans la vie. Cela peut simprimer
quelque part dans sa tte, et le jour o elle sera au bord du dsespoir, il se peut quelle se
souvienne. On ne peut pas passer son chemin sans rien faire. Elle na pas rclam mon aide de
la mme manire. On dit quun Bouddhiste qui voit quelquun se noyer ne doit pas intervenir,
quil doit le laisser se noyer pour accomplir son destin et expier son karma. Eh bien, je suis
Bouddhiste, mais je suis aussi clairvoyant un haut degr et je vois bien plus clairement que
la plupart des gens. Tendre la main cette femme est humain. Cela naltrera en rien son style
de vie ou son choix des leons apprendre dans la vie, mais cela peut lui apporter de lespoir
dans ses heures les plus sombres.
Mais vous avez des choses beaucoup plus importantes faire ! Vous perdez votre
temps.
Vous pensez ? Si vous voyiez ce que je vois, vous auriez srement une opinion
diffrente, du moins je lespre.
Il sourit, de cette faon si caractristique dont il tait coutumier, juste avec les yeux, et
nous ramena une position plus nuance.
Il y a tant de forces ngatives en action dans le monde quil est difficile de les regarder
en face parce quelles provoquent trop de dtresse. Les gens dans votre position ne les voient
pas, ou bien sils les voient, ils leur tournent le dos et les ignorent. Je peux les regarder parce
que je les ressens avec trop dacuit et je les vois trop clairement.
Je restais assise en silence, rflchissant ce quil venait de dire. Mme si je voulais faire
quelque chose pour aider la prostitue qui vivait derrire la porte ct de chez lui, elle ne
voudrait pas de mon aide, elle aurait une attitude de mfiance et d'antipathie envers moi. Il ny
aurait aucun terrain dentente. Peut-tre tait-ce, comme lavait dit Raab, cause de mon
inexprience, de ma naissance, ou tout simplement dune trop grande incompatibilit entre

Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

cette pauvre femme et moi. Pourtant Chen avait la capacit dentrer en contact avec elle sur
un certain plan, tout comme il lavait avec moi sur un autre plan. Il nous tait suprieur
toutes deux. ce moment l, notre systme de statut social mapparut aussi pathtique et
fragile quun chteau de cartes, il pouvait scrouler en un instant sans laisser de trace. Je me
ressaisis. Jtais sur un terrain dangereux.
Vous navez pas got le gteau.
Je pris le plateau et lui en offrit une part.
Non merci, je dois y aller.
Il dposa sa tasse et sa soucoupe sur la petite table entre nous et se leva pour partir.
Je suis heureux de vous avoir vue, et merci pour le th. Vos enfants vont bientt
rentrer, et il faut que je me remette mon livre. Il avance lentement mais srement.
Nous cheminmes ensemble jusquau portail et changemes une chaleureuse poigne de
mains.
Ne vous en faites pas pour notre conversation. Il y a tant apprendre dans la vie, tant
voir si on regarde sous la surface.
Il avait raison. Plus de choses apprendre, beaucoup plus, et encore davantage dcouvrir
sous la surface. Mais quelle quantit exactement, je nen avais alors aucune ide.
************

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

2
La mmoire est quelque chose dintressant. Prenez un rapport dvnement crit au
moment de sa survenue quelque cinquante ans plus tt, il sera diffrent de celui que vous
pourriez crire aujourdhui sur le mme vnement, de mmoire. Il est parfaitement exact que
la mmoire smousse, quelle a tendance ignorer les souvenirs dsagrables, la mmoire est
comme une peinture impressionniste, elle tempre la dure ralit pour en faire quelque chose
dacceptable. De la mme faon, les vnements perus avec la distance du temps sont
chargs de moins dmotion, ils sont remis leur place vritable avec souvent plus de
discernement qu lpoque. Lcriture de mmoire est dnue de toute charge motionnelle
irrationnelle. ce moment l lcrivain est dtach et peut tre plus objectif, il peut se rvler
un historien plus juste. Jaborde ce point car il ma t suggr que mes souvenirs pouvaient
tre altrs et inexacts. Quand je regarde en arrire je vois une histoire, une aventure, une
suite dvnements qui constituent ma vie, et en les observant je les vois beaucoup plus
clairement, et non dans une sorte de brouillard qui les rendrait inexacts, cest vraiment
linverse, je vois prsent ma vie avec les yeux grands ouverts, avec un regard plus tolrant
sur les preuves, plus comprhensif sur leurs causes. Nous avons tous des histoires raconter
sur notre vie et ce nest que parce que la mienne a crois celle dun homme remarquable
quelle devient intressante et quelle revt une valeur pour les autres. Et cest parce que tant
de choses concernant cet homme exceptionnel Lobsang Rampa ont t dnatures quil est
devenu vital pour moi den donner la vraie version, avec honntet, mme si cela doit faire
voler en clat la vision idalise des uns et le jugement fauss des autres.
Un autre de mes lecteurs et amis ma fait remarquer il y a quelque temps quil navait pas
d tre facile dapprcier rellement le Dr Rampa en tant constamment ses cts, et quon
devait tre plus objectif en tant distance de lui. Cet ami avait parfaitement raison, il mtait
difficile de lapprcier pleinement lpoque parce que cela aurait cr une barrire et nous
aurait empch davoir une vie de famille normale. Mais avec la distance du temps, aprs
toutes ces annes, je vois tout cela avec une plus grande sensibilit, et je comprends mieux
maintenant combien sa vie a d tre pesante, combien il a d souffrir en silence, sans pouvoir
donner davantage dexplications, mme nous quil considrait comme sa famille.
Cest en 1956 que jai d aller vivre chez les Rampa. Je peux le dire parce que ctait
peu prs lpoque de la sortie du Troisime il. Notre cohabitation ntait pas destine
durer, ctait plus pour me permettre de mtablir dans une nouvelle vie, et de prendre un
nouveau dpart aprs lchec de mon mariage. cette poque je considrais laide apporte
par Chen comme allant de soi, et ce nest que maintenant, avec le recul de cinquante annes,
quelle mapparat dans toute sa grandeur. La raison pour laquelle je ne la voyais pas bien
lpoque, et qui la rendait si facile accepter ctait sa faon de donner. Ctait la beaut du
don, et sa raret. Ce quil a fait pour moi, et pour dautres qui se sont retrouvs comme moi
dans une situation inextricable, ce ntait ni de la charit, ni un acte qui attendait une
quelconque reconnaissance en retour, ce ntait pas de la gentillesse dans le sens habituel du
terme. Ctait un acte damour et lamour ne demande rien en retour. Ce ntait pas de la piti
non plus, car les faveurs accordes par piti sont humiliantes pour qui les reoit, et on peut
dire sans risque de se tromper quil na jamais rabaiss quiconque ce rang. Il donnait avec
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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

lgance, librement et dans la joie, dans un merveilleux lan de don de soi. Cela en rendait
lacceptation comme la chose la plus naturelle au monde, la plus facile, la plus agrable.
Il mapparat maintenant quil ne voyait que peu de diffrence, voire aucune, entre moi et
les deux autres femmes dont jai parl. Nous tions toutes des tres humains qui pataugions
dans nos problmes, embourbes dans le marcage de la vie, incapables de nous en sortir
seules, comme ces oiseaux de mer dont les ailes magnifiques ont t englues par le goudron
ou le ptrole des mares noires, incapables de senvoler, et condamns une mort certaine.
Mais notre ressemblance toutes les trois ne mapparaissait pas alors. Mes critres de
jugement taient aussi artificiels et discutables que tout ce que produit lhomme, ils navaient
que peu voir avec la ralit ou avec les lois de la nature, ctait des critres humains, pire,
des critres tablis par un tout petit groupe dlus. Je me considrais comme infiniment
suprieure aux deux autres femmes. Ctait ainsi que je voyais les choses, et du reste la
question ne se posait mme pas, car pour moi ctait un simple fait tabli, mes
yeux, jentends ! Je suppose que cest par un coup de chance, ou peut-tre parce que javais de
plus gros besoins que les leurs, que je suis alle plus loin. Je suis reste avec les Rampa, en
devenant un membre part entire de la famille pendant prs de vingt-cinq ans.
Mais nous parlions du don, nest-ce pas, de llgance du don dans le monde de Rampa.
Et ce don nest pas dordre matriel, mme si cet aspect tait aussi trs prsent. Je parle de
relle ouverture, comme le fait de sortir pour rencontrer les autres sur le mme pied dgalit,
je parle du don dsintress qui grandit lautre. Cest une chose que de voir un clochard assis
par terre au coin de la rue, de lui jeter une ou deux pices de monnaie, voire un manteau ou
une paire de gants, et de penser ainsi navoir pas trop mal agi, avoir fait preuve de gentillesse,
et pouvoir se fliciter en reprenant son chemin, content de soi. Mais cen est une autre que de
sapprocher du mendiant, dengager la conversation avec lui, de sasseoir ct de lui sur le
trottoir, puis de prendre le temps de laccompagner au bas de la rue pour partager un caf et
un repas ensemble. Puis de revenir le lendemain et les jours suivants, jusqu ce quune
relation de confiance stablisse. Cest de cette faon de donner dont je parle, ctait cela le
monde de Rampa, ctait le genre de choses quil faisait parce quil tait libre de tout prjugs
et de fausses valeurs. Combien dentre nous seraient capables de faire ce genre de choses
mme sil le voulait ? La plupart dentre nous sont accabls du fardeau des habitudes, de la
respectabilit, du soucis de garder notre petite place dans le monde sans tre drangs par les
ncessiteux, une petite place que nous avons peut-tre acquise en nous battant dur, en nous
cramponnant comme nous pouvons aux bonnes choses acquises. Il y a toujours en arrire
plan cette vilaine pense quen nous abaissant jusquau niveau du mendiant nous ne
retrouverons jamais la position artificielle que nous nous sommes attribue, que nous
porterons jamais une souillure aux yeux du monde.
Lobsang Rampa comprenait parfaitement ce sens de la retenue qui empche la plupart
dentre nous de donner vritablement, cette peur quen agissant de la sorte on risque de perdre
quelque chose de soi-mme. Il considrait cela presque comme un obstacle insurmontable
pour faire de rels progrs en matire spirituelle, et cela le dsolait. Je pense que cela faisait
peut-tre partie de son plan le fait de donner de sa personne librement en souvrant
compltement, en esprant devenir un exemple que lon finirait par suivre encore et encore. Et
cest vrai quen vivant avec lui au quotidien et en tant tmoin de sa sincrit et de son
humanit, on tait capable de plus douverture, de plus de capacit donner, on devenait donc
plus panoui et moins inquiet.
Nous vivions Londres lors de la sortie du Troisime il, et ce fut un vnement
marquant dans la vie des Rampa car leur vie changea sur bien des points suite la publication
du livre. Il lui devenait dsormais possible dentreprendre le travail sur laura qui tait sa
mission dans la vie ; il y aurait de largent pour acheter des appareils photo, des pellicules, et
tout ce dont il avait besoin pour ses recherches dans le domaine de laura humaine. Nous

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

loumes ensemble un appartement plus correctement meubl pendant quelques mois, et nous
nemes plus jamais faim ni froid comme avant. Mais malgr les soucis quil avait
certainement et le travail supplmentaire li la publication du livre, il consacrait beaucoup
de son temps et de son nergie soccuper de moi. Comme je le disais, je prenais cela le plus
naturellement du monde, et ctait bien ainsi quil lentendait. Mais sans son attention
constante, sans son amiti et nos conversations, je me serais enfonce dans les profondeurs de
la dpression ; jen ai maintenant la certitude. Et une dpression grave peut durer toute la vie,
et mme adoucie par les mdicaments et les thrapies, elle peut causer des dgts permanents
pour le cerveau et lquilibre chimique de lorganisme. Je nai jamais souffert de la sorte, jen
suis sortie aussi saine que la plupart des gens, plus quilibre et en meilleur tat de
fonctionnement que je ne lavais jamais t.
Au cours de nos frquentes sorties ensemble, je dcouvrais des endroits de Londres que je
navais encore jamais vus avant, alors que jhabitais cette ville depuis ladolescence. Nous
prenions lautobus et nous marchions, et bord des autobus nous nous asseyions ltage, au
fond si possible car ctait l que nous aimions tre. Il aimait observer les gens qui
mergeaient de lescalier, dabord la tte puis le corps entier, et qui taient ballotts par le
dmarrage du bus. Un jour quelquun monta un petit enfant par lescalier, une tche difficile
quand on connat les chauffeurs de bus londoniens ; ctait un enfant handicap, avec le corps
difforme. Javais moi-mme de jeunes enfants, et en le regardant mon cur se mit battre
pour ce petit enfant que la vie navait pas avantag. Quel genre de vie lui serait rserv ? Cela
me semblait affreusement injuste de devoir dbuter sa vie en tant handicap.
Je vois que tu as piti de lui, Sheelagh, dit Chen*.
Comment peux-tu savoir que je suis dsole pour lui ?
Jtais stupfaite, je navais rien dit.
Tes couleurs. Tes couleurs montrent tes sentiments.
Il parlait des couleurs de mon aura, ces couleurs sans cesse changeantes qui tourbillonnent
autour de nous et qui peuvent indiquer un voyant capable de les percevoir quelles sont nos
motions.
Mais rappelle-toi que cet enfant a probablement choisi cette infirmit pour une raison
bien prcise, pour quelque chose quil souhaitait apprendre dans la vie.
Alors nous ne devons prouver aucune piti ?
Jobservais le papa prendre un sige lavant du bus et mettre lenfant sur ses genoux.
De la piti ? La piti nest pas une bonne chose, elle est humiliante. Les gens ressentent
automatiquement de la tristesse quand ils sont confronts la souffrance, et ils veulent parfois
apporter leur aide. Mais on ne devrait jamais apporter son aide quelquun moins dy tre
invit, car cela deviendrait de lingrence dans le chemin choisi par lautre, et cela risquerait
de lui ter la possibilit dapprendre ce quil a dcid dapprendre dans cette vie.
Je voyais quil tait dhumeur causante. Nous allions en direction de Richmond, et donc
nous avions le temps.
Daprs mes croyances, continua t-il, nous dcidons dans le monde astral, avant de
venir sur terre, ce que nous devons apprendre dans la nouvelle vie qui est sur le point de
commencer. Sil savre que les obstacles que nous avons choisis sont pires que prvus et
cest souvent le cas que nous nous battons dur et que nous arrivons nous dbrouiller
malgr tout, et si tout coup quelquun arrive en nous disant Oh, cest trop dur pour vous, je
vais vous soulager un peu de votre fardeau , ce nest pas une bonne chose du tout, cest
mme une entrave plus quune aide en ralit, parce que cela bouleverse compltement les
*

partir de cette poque, les dialogues entre L. Rampa et Sheelagh Rouse deviennent plus familiers. Lauteure,
ayant vcu au Canada francophone et connaissant assez bien notre langue, a approuv la traduction du you
anglais par le tutoiement franais. Voir aussi la traduction de France-Marie Watkins la dernire page de Les
cls du nirvana. (N.d.T)

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

plans que nous avons tablis en vue dapprendre certaines leons. Mais supposons que nous
acceptions quand mme cette aide non sollicite, loffre est trop gnreuse pour tre refuse et
nous ne voyons aucune raison valable pour continuer nous battre, car bien sr nous navons
pas conscience de nos plans, de ces obstacles que nous nous sommes imposs. Si nous
pouvions voir dans lastral, si nous tions tous mdiums et si nous pouvions voir plus loin que
notre monde en trois dimensions, nous le saurions, mais nous partons du principe que nous ne
sommes pas mdiums et que nous ne pouvons pas voyager consciemment dans lastral. Alors
nous prenons le chemin le plus facile.
Pourtant il arrive parfois que notre vie nous semble absurde, que nous ressentions de la
frustration sans savoir pourquoi. Nous faisons notre temps sur terre et nous arrivons la fin,
nous mourons, la Corde dArgent est coupe, nous retournons dans le monde astral en laissant
derrire nous notre corps physique comme on abandonne un vieux costume us. Puis, une fois
arriv dans lastral, o nous redevenons capables de voir les choses avec clart, nous nous
apercevons que nous avons gch notre vie et que nous devons revenir sur terre pour essayer
de recommencer apprendre les mmes leons. Nous devons retrouver les mmes obstacles,
ce qui signifie queffectivement nous avons gch notre vie en acceptant laide non sollicite
qui nous a t propose.
Oui, nous avons dj un peu parl de cela.
Ctait manifestement un sujet quil lui tenait cur que je comprenne, la pierre angulaire
sur laquelle reposait de nombreux aspects des traditions occultes.
Je comprends ce que tu dis, mais tu sais Chen, cest vraiment difficile de saisir ce genre
de choses, cest tellement loign de notre pense occidentale, mais je dois admettre
nanmoins que cela rpond certaines questions que je me posais vaguement.
Je gardais le silence une minute ou deux. Le bus sarrta puis repartit. Jtais toujours en
train de penser lenfant et limportance de ne pas se mler de la vie des gens quand ils ne
demandent rien.
Mais nest-ce pas une raction naturelle, si on est dot dun minimum de bonnes
manires, de se lever pour cder sa place une personne handicape par exemple, ou de lui
tenir la porte ? Il ny a srement rien de mal cela.
Non, bien sr que non. Laide dont je parle est dune toute autre nature, je ne parle pas,
comme tu le fais remarquer avec justesse, de la considration que lon doit avoir envers les
autres. Mais en mme temps, rappelle-toi quil existe beaucoup de handicaps ou de
personnes ges dont lorgueil mal plac peut se retourner contre toi si tu leur tmoignes
moindre considration. Tu sais, le genre je peux le faire tout seul , mais il sagit l dune
manifestation de leur amertume et du manque de discernement quils ont vis vis de leur
handicap. Cela ne devrait pas te dcourager malgr tout, il en reste encore beaucoup qui sont
reconnaissants.
Je me rendais compte quentreprendre de venir en aide aux autres ntait pas si facile que
cela. Et quen tait-il de ceux qui avaient besoin daide mais qui nosaient pas la rclamer ? Et
puis aprs tout, on ne peut pas sortir dans la rue comme a et importuner les gens en jouant les
bienfaiteurs. Je me disais aussi que pouvoir aider quelquun est une sorte de privilge, aussi
quand cette chance se prsente, on devrait avoir tout intrt la saisir car elle risque de ne
plus se reprsenter avant longtemps.
Nous parlions dune foule de choses cette poque. Nous avions aussi beaucoup plus de
temps pour discuter. Par la suite, quand il commena devenir clbre et tre constamment
bombard de lettres et de questions, il devint plus difficile pour nous de renouer avec nos
conversations la maison, avec leurs lots de thories et de questionnements. Japprenais ds
lors les choses travers les rponses quil donnait aux autres. Au cours de ces premiers mois
je ralisai mes premires prises de conscience de ce qui existe au-del du plan terrestre. Il
commenait vraiment son uvre de salut mon gard en entreprenant mon apprentissage

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

avant que mon ancien univers ne seffondre irrmdiablement, et en consacrant beaucoup


dnergie mon ducation. Il y avait tant de points sur lesquels je devais rflchir, je devenais
capable de relativiser un peu plus les choses et de rgler mes problmes. Sa faon de me
transmettre sa connaissance maintenant que nous vivions ensemble tait devenue plus srieuse
et plus dense que quand nous nous rencontrions occasionnellement auparavant. Ce qui tait
gnial dans les premiers temps cest que javais lesprit tellement occup que je navais pas le
temps de broyer du noir, ni de regretter le pass, javais lesprit tourn vers lavenir et sur des
choses qui me dpassaient. Cest maintenant que je me rends compte que ctait bien pens de
sa part de me faire franchir ainsi cette priode combien dsastreuse de ma vie. Quand une
personne est dprime, abattue ou afflige, il peut lui tre fatal de se centrer sur elle-mme et
de sauto-analyser. Ce nest quen prenant du recul avec elle-mme que la gurison peut
soprer.
Pour faire une petite digression, quand jai commenc crire mon livre sur le Dr Rampa
jai un ami qui ma conseill en toute bonne foi que je devrais aussi livrer au lecteur tous les
aspects ngatifs le concernant, lui-mme et ma vie avec lui. Daprs cet ami et il a
certainement raison personne naime lire des histoires o tout se passe bien, cela devient
vite rbarbatif et mme suspect. Ce que les lecteurs affectionnent particulirement ce sont les
sensations fortes, les aspects obscurs et les vrits caches, et tout le monde, ma dit mon ami,
possde des mauvais cts qui devraient tre rvls en toute honntet. Et ce qui ferait tout
lintrt du livre, et qui le ferait vendre, cest justement ce ct obscur que je suis la seule
connatre. Mais bien qutant tout fait daccord avec ce conseil pertinent, javais du mal
trouver si peu que ce soit dallchant pour rendre mon livre vraiment intressant ! Quantit de
mythes ont t mis en circulation sur Lobsang Rampa, quantit de critiques effrnes, mais il
y avait en vrit trs peu dlments factuels pour la simple raison que presque personne ne le
connaissait. Comme toute personnalit brillante sortant de lordinaire et au caractre
complexe, il y avait plusieurs aspects qui le caractrisaient, et qui le rendaient difficile
comprendre. Il reconnaissait lui-mme quil ntait pas comme tout le monde et il faisait des
efforts pour rester souple desprit et tolrant. Il avait grand besoin de solitude, et ctait dans
ces moments-l quil reprenait des forces et se ressourait.
Certaines personnes, peut-tre mme la plupart de ceux qui sont exposs au regard du
public, veillent soigneusement ne jamais lire aucun article ni aucune critique crits sur eux,
que ce soit en positif ou en ngatif, et nous ne faisions pas exception la rgle, aussi nest-ce
que trs rcemment que jai ralis les choses invraisemblables attribues Chen, et mme en
fait nous trois, et tellement loignes de la vrit quelles en sont ridicules. Des choses
supposes avoir t faites ou dites par lui, des folles orgies organises chez nous par exemple,
et ainsi de suite, des descriptions de sa personnalit qui navaient rien voir avec la ralit.
Sur les couvertures de ses livres il tait prsent comme un mystique, ce qui ouvrait la porte
toutes sortes dinterprtations. Du reste, il tait un peu responsable de ces fausses impressions,
et je vais vous expliquer pourquoi.
Il y a des photos de lui, et des dessins raliss partir de ces photos, qui le montrent
comme quelquun de menaant ou dtrange. Il avait lhabitude, quand il posait des fins
promotionnelles, dadopter une posture rigide et srieuse, compltement diffrente de son air
bienveillant habituel. Ce que nous en savons, cest que pour une raison quelconque quil
gardait pour lui moins quil ne ft tout simplement sur la dfensive il souhaitait
apparatre ainsi pour le public, mais pour autant, la raideur est une chose, et une attitude
menaante en est une autre, et je suis certaine quil ne souhaitait pas suggrer cette dernire,
qui tait des lieues de ce quil tait en priv. Il pouvait se montrer ferme et mme terrible
sil le fallait, mais ce ntait pas son comportement habituel de tous les jours. Il est plus que
probable que les choses invraisemblables rapportes sur lui prennent leur origine dans ces
premires photos. Comme tout le monde le sait, les photos de couverture des livres poussent

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

toujours le sensationnalisme lextrme, mais il navait aucun pouvoir de contrle sur elles.
On ne lui montrait jamais les couvertures de ses livres avant quils ne sortent, on ne lui
demandait jamais son avis sur la quatrime de couverture, mais lvidence les diteurs
taient exactement dans ltat desprit dcrit fort propos par mon ami, savoir que le public
adore le sensationnel, et plus il y en a, plus il aime.
Il y avait un autre aspect de ce mme problme de fausse impression, ctait sa voix. En
gnral la voix de quelquun est un bon indicateur de sa personnalit et de son caractre.
Quand vous entendez la voix de quelquun avant de le rencontrer, vous pouvez vous faire une
ide assez prcise de la personne que vous aurez en face de vous. Dans son cas, comme nous
le savons, sa bouche et sa mchoire avaient t gravement blesses sous les bottes des
Japonais dans les camps de prisonniers de guerre ; en dautres termes il avait t frapp
sauvagement, et jai toujours senti que ses cordes vocales aussi avaient t touches par des
coups reus dans la rgion de la gorge, parce que sa voix manquait de la rsonance et de la
profondeur quelle avait certainement d possder lorigine. Il parlait posment, ce qui
devait tre naturel pour lui, mais il avait une voix tnue , qui ne collait pas du tout sa
personnalit. Quand il parlait des personnes extrieures la famille, ou lorsquil ralisait des
enregistrements, il faisait un effort conscient pour contrler sa voix et pour lui donner
lintensit et la profondeur dont elle manquait, et pour quelquun loreille exerce, ces
efforts devaient sentendre. Sa voix ne portait pas loin, elle paraissait comme force, et
quelquun qui lcoutait pouvait trs bien se poser des questions. Sachant quil navait pas la
capacit de sexprimer comme il le faisait avant la torture, il sefforait de formater sa voix,
mais ce faisant, il donnait au contraire le sentiment erron dessayer de faire impression.
Comme je lai dit, ce nest que tout rcemment que jai pris connaissance des absurdits
qui circulaient son propos. Par exemple il a t dit que Lobsang Rampa tait gocentrique,
dominateur, stupide et born, quil avait mauvais caractre, et quil organisait des sances de
spiritisme. Jai du mal a reconnatre en lui cette personne, aussi examinons ces accusations et
considrons-les la lumire de ce que nous savons sur un homme plutt connu pour sa
gentillesse et son amour pour les autres. Jai bien conscience davoir affirm en plusieurs
occasions que peu importait QUI tait Lobsang Rampa, mais que ce qui comptait ctait son
enseignement, et je maintiens cette position. En mme temps, on ma demand dcrire sur sa
gentillesse, et cest pourquoi il est important de dresser un portrait exact, du moins aussi exact
que possible, sur sa faon dtre dans la vie prive.
gocentrique : le signe rvlateur dune personnalit gocentrique est lutilisation
frquente des mots je et moi dans la conversation, et une apparente incapacit
comprendre que le monde entier nest pas forcment intress par une conversation
perptuellement centre sur ses propres exploits et autres prouesses, et travers laquelle elle
domine tout change social, sans parler de la myopie avec laquelle elle regarde le monde,
travers une seule paire dyeux, la sienne. Quelquun comme Lobsang Rampa, qui a consacr
sa vie enseigner aux autres et sintresser aux autres, ne peut pas dcemment tre accus
dgocentrisme. Il parlait rarement de lui-mme, et on avait mme parfois limpression que sa
propre vie ne lintressait pas. Certes il a crit des livres o il parlait de lui, mais sil ne lavait
pas fait, je crois que je naurais pas su grand chose sur sa jeunesse. Ctait un homme du
prsent et du futur, pas du pass. Ce qui lintressait, ctaient les autres et le bien-tre
universel. Les rares fois o il se remmorait quelque chose du pass, on tait trs attentif,
ctait tellement rare que a mritait quon coute avec attention ! Une grande part de son
succs est due au fait quil vivait dans le prsent, et quil navait pas le got des choses du
pass, ctait comme sil avait tir un rideau sur le pass, quil ne lui servait plus rien
maintenant, ctait derrire. Le pass est ce qui nous a permis dapprendre ce que nous savons
maintenant. Et le prsent est ce qui fabrique le lendemain. Vous pourriez rtorquer que ses

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

livres parlent tous de son pass, et cest entirement vrai, mais il faisait bien la distinction
entre ses livres et sa vie du moment. Il ne vivait pas ses livres, ctait juste son travail.
Il est vrai quil croyait beaucoup lestime de soi, la conscience de soi, la confiance en
soi, et il constituait un bon exemple dune personne possdant ces caractristiques, car elles
lui venaient de sa croyance que le premier devoir que nous avons, cest envers nous-mmes. Il
avait la conviction que chacun de nous possde une bonne raison pour vivre, et quil est
important de prendre soin de nous-mmes physiquement, mentalement et spirituellement afin
datteindre notre but. Si vous vous laissez aller devenir par exemple toxicomane ou
alcoolique, vous mettez en pril votre sant physique, mentale et spirituelle, ce qui vous
empchera davoir un bon travail dans ce monde, vous deviendrez quelquun qui aura une
influence ngative. Aussi est-il de votre devoir que de prendre soin de vous-mmes. Mais estce de lgocentrisme que davoir de lestime de soi, une conscience de soi, et de la confiance
en soi ? Je ne pense pas.
Dominateur : eh bien certes, ctait lui qui menait la danse la maison, mais cela
semblait aller de soi. Certains sont faits pour diriger et dautres pour suivre. Faire partie de
ceux qui suivent ne signifie pas ncessairement que lon est faible, et tre de ceux qui dirigent
nquivaut pas automatiquement tre dominateur, mme si cest vous llment dominant,
vous qui prenez les dcisions et tracez le chemin. Chen tait lvidence llment dominant
de la famille, tout tournait autour de lui et de son travail parce que nous savions que ctait ce
qui comptait le plus, mais ce ntait pas quelquun de dominateur qui aurait rgi nos vies sa
convenance en nous faisant faire ce quil voulait. Au contraire il se souciait constamment du
bien-tre des autres, que ce soit des membres de la famille, des amis ou des trangers, et il lui
arrivait souvent de rviser son point de vue en faveur des autres.
Stupide et born : la plupart des enfants adressent cette critique leurs parents un jour ou
lautre. Pour quelquun de la stature de Lobsang Rampa nous tions tous comme des enfants,
et mme souvent des enfants pas sages. Quand vous projetez dlibrment de faire une chose
que vous savez ntre pas bonne pour vous, si quelquun vient vous dire que vous ne devriez
pas la faire, vous allez avoir tendance considrer cette personne comme stupide et borne. Et
si vous estimez tre un adulte plein dexprience, mme si vous ne ltes pas, si on vient vous
dire que ce ne serait pas une bonne ide de faire telle ou telle chose, vous allez vous fcher,
cest une raction naturelle, et parce que vous refusez dadmettre quaprs tout vous navez
pas tant dexprience que vous le pensiez, vous vous rebiffez en disant quel idiot, celui-l
ou quest-ce quil est ttu !
Mauvais caractre : cest vrai quil avait le temprament vif, et quil avait un rel pouvoir
de dissuasion sur quiconque lui cherchait querelle, mais il savait rapidement matriser ses
humeurs, sans garder de rancune au sens habituel du terme. Il lui arrivait parfois dtre
impitoyable envers ceux qui l'importunaient vraiment, et dans ce cas il coupait court toute
relation avec cette personne, il leffaait compltement de la place quelle avait occupe
auparavant. Ctait une dmarche salutaire car il navait ds lors plus se tourmenter sur le
tort quavait pu lui causer cette personne ni sur le mcontentement quelle avait pu susciter en
lui. Il cessait tout simplement de penser elle, comme si elle navait jamais exist. Il savait
pardonner, mais quand on dpassait les bornes de ce quil estimait pouvoir pardonner, alors
ctait fini, on tait dfinitivement ray de sa liste, pour le plus grand bien de tout le monde.
Ctait comme une forme de purification qui rendait impossible toute closion de rancune,
poison nocif aussi bien pour le corps que pour lme.
En gnral quand on dit que quelquun a mauvais caractre, cest souvent parce quil est
susceptible et quon a du mal sentendre avec, du fait quil conserve en permanence un fond
de mauvaise humeur. Chen tait tout le contraire, ctait un modle damabilit, quelquun de
bonne composition dou dun bon sens de lhumour. On lentendait souvent rire tout bas
quand il lisait quelque chose qui le surprenait, ou chanter pour ses chats. Il lui arrivait de

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

plaisanter quand il parlait aux gens. Les trangers ne savaient pas trop comment le prendre, ils
se posaient des questions. Ils sattendaient rencontrer quelquun de pieux, drudit et de
srieux, et ils tombaient sur un tre parfaitement humain et amusant ! Mais il tait vraiment
ainsi, et ces traits de caractres lui gagnaient la sympathie des quelques privilgis qui avaient
la chance de le rencontrer.
Les sances de spiritisme : jamais ! Il navait pas de temps consacrer au spiritisme. Il na
jamais organis de quelconque runion ni groupe de prire, jamais pratiqu la mditation
collective. Il croyait profondment que lon devait progresser individuellement et non en
groupe. Il navait nul besoin de ces rassemblements si populaires en Amrique du Nord, et qui
sont presque des sectes. En refusant catgoriquement de saffiler ces groupes, il sattirait la
colre de ceux qui le voyaient dj comme leur figure emblmatique, et se retrouvait en butte
leur hostilit en devenant la proie de critiques dautant plus infondes quelles prenaient leur
source dans lignorance. Mais comme toujours il maintenait son cap, ne dviant jamais de ce
quil considrait comme juste.
************

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

3
Peu aprs la sortie du Troisime il, nous faisions nos valises pour la premire de nos
nombreuses tapes sur le chemin du dracinement. Nous loumes un appartement dans
Dublin, et ensuite une maison dans un charmant petit endroit de la cte irlandaise, non loin de
Dublin, du nom de Howth. Ceux qui ont lu les livres du Dr Rampa savent dj pas mal de
choses sur notre vie dalors et sur les amis quil se fit dans la population de ce petit village de
pcheurs.
Ben Edair tait le nom de cette petite maison en pierre dominant la mer, et qui semblait
presque accroche flanc de falaise ; elle tait sans prtention, ni trop moche ni
particulirement jolie. Lentre se trouvait une des extrmits, et non au milieu comme dans
la plupart des maisons, et on y pntrait directement de la rue, il ny avait pas dalle,
seulement quelques marches qui menaient directement de la chausse la porte dentre.
Une fois lintrieur vous ralisiez alors que vous tiez ltage suprieur, avec un hall
dentre, ou plutt un corridor, qui faisait toute la longueur de la maison. Il y avait deux
pices, ou bien trois, du ct du corridor qui donnait sur la rue, et une autre plus petite du ct
de la mer, et dans laquelle tait install demeure un tlescope, et o taient rangs les
jumelles et le matriel photo. Plus loin il y avait une pice plus spacieuse, qui tait la pice
principale de la maison, avec une baie vitre qui surplombait la mer, offrant ses occupants
une vue magnifique, un immense espace de ciel et deau, avec lhorizon un gros rocher,
presque une le, qui sappelait Irelands Eye (lil de lIrlande). Il ntait pas si loin que cela
ce rocher car on pouvait facilement sy rendre la rame et accoster en une dizaine de minutes
tout au plus, ce que nous ne manquions pas de faire souvent.
Cette pice tait tout naturellement celle de Chen. Son lit tait plac ct de la baie
vitre, ce qui pour lui tait un endroit idal. Le fait que la fentre ait t mal ajuste et que le
vent sengouffrt par les interstices durant les jours de tempte ne lui posait aucun problme.
Il tait solide comme un roc, et quand le temps tournait au froid ou la tempte il se
contentait de braver les lments avec naturel, sans mme se proccuper de se vtir plus
chaudement. Ctait comme si le froid navait pas de prise sur lui, comme sil ne sen rendait
pas compte. Je le revois parfaitement, assis sur son lit en simple pyjama de coton en train de
contempler le spectacle de la tempte et de se dlecter des clairs, tandis que le vent hurlait et
que les vagues se fracassaient sur la plage de galet en contrebas ; pendant ce temps Raab et
moi restions, toutes grelottantes, emmitoufles dans nos pull de laines avec les pieds
envelopps de grosses chaussettes.
Sur ces rivages, les conditions climatiques variaient dun extrme lautre ; un jour nous
avions un brouillard couper au couteau, un autre des clairs, la tempte, des vents trs
violents, et ensuite une mer dhuile sous un ciel serein. Le temps changeait constamment, il
ntait jamais vraiment maussade. Jirais jusqu dire que Chen adorait cet endroit. Aprs sa
vie trpidante dans une grande mtropole, avec les hauts et les bas quil avait connus, il
apprciait maintenant le contraste dune existence plus proche de la nature et de ses forces,
sans compromis, sans malentendu, o rien nest factice ; ctait comme quitter lobscurit
pour la lumire, le calme aprs la tempte. Howth, dans cette petite maison perche au-

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

dessus de la mer, il connaissait un sentiment de paix et dharmonie quil ne retrouverait plus


jamais au cours des annes que jai partages avec lui.
Tout au bout du couloir, un escalier menait ltage infrieur. mi-chemin il faisait un
virage dans lequel se trouvait une salle de bain, sans doute rajoute aprs la construction de la
maison. Ltage du bas comportait trois petites pices qui constituaient un vritable rez-dejardin puisquelles se trouvaient sous le niveau de la route, et taient trs humides. Ma
chambre se trouvait l, en bas de lescalier, une extrmit de la maison, et il tait
indispensable de garder un feu dans la chemine en hiver si on voulait dissiper lhumidit qui
rampait le long des murs. Jadorais le feu, et jadorais me mettre au lit en observant les lueurs
et les formes qui dansaient au plafond avec le crpitement des flammes. Ctait pour moi un
raffinement qui me rappelait mon enfance et me rconfortait ; il me rchauffait la fois le
cur et le corps.
ltage infrieur, face la mer, il y avait une immense cuisine dalle avec une grande
fentre donnant limpression quon tait dehors. Cette cuisine avait visiblement t conue
tout la fois pour faire la cuisine et pour y manger car il y avait suffisamment de place pour
une grande table de huit personnes confortablement installes. Les lments de cuisine
dorigine taient encore en place, une grande chemine et deux fours, un crochet suspendu audessus du foyer pour y mettre mijoter un chaudron, mais il y avait aussi une horrible
cuisinire gaz plus moderne et plus pratique. Un vague sentier partait den bas de la fentre
et conduisait la plage de galets en contrebas o tait amarr un petit canot.
La maison navait rien de remarquable en elle-mme hormis sa situation exceptionnelle, et
elle naurait probablement pas plu grand monde. Pour nous, du moment que lameublement
et la dcoration nous convenaient, nous tions combls dans la mesure o nous pouvions
garder le mode de vie que les Rampa avaient adopt. Ce quils possdaient tait la fois
simple et pratique. Ctait une priode de stabilit financire qui ne changeait rien leur faon
de vivre, si ce nest que les soucis et la pauvret avaient disparu de leur horizon, quil tait
dsormais possible dacheter le matriel ncessaire aux recherches de Chen, et quil pouvait
apporter une aide matrielle ceux qui, dans le besoin, croisaient daventure son chemin.
Sur la poigne de personnes avec qui nous nous sommes lis damiti, celui qui je pense
avec la plus grande affection est le policier du village, un Garda*.
Ma machine crire tait installe sous la fentre de ma chambre, qui donnait sur le ct
de la maison et me permettait de voir tous ceux qui sarrtaient l pour regarder par dessus le
mur de pierres protgeant la maison et le terrain de la route (jhsite employer le terme de
jardin car il sagissait dun terrain sauvage et accident). Une ou deux fois javais
remarqu le policier arrt prs du mur, et je me disais alors quil faisait une pause dans sa
tourne pour admirer la vue sur locan. La troisime fois je fis plus attention lui. Son regard
ntait en fait absolument pas tourn vers locan, on aurait plutt dit quil regardait une chose
situe sous ma fentre ou pas loin, et ce, avec un vif intrt. Je laissai mon travail et montai
ltage.
Chen, il y a le policier du village debout prs du mur en train de regarder quelque
chose sous ma fentre. Tu penses que je devrais aller voir ce quil se passe ? demandai-je.
Il tait couch mais il posa son livre, et sortit les jambes du lit.
Jy vais, dit-il tout en enfilant ses chaussures et sa veste noire. On ne sait jamais avec
les policiers tu sais, mme en Irlande.
Ce fut le dbut de notre amiti avec Pat. Ce quil scrutait avec tant dintrt ntait quun
vieil vier de pierre moiti enseveli sous des dcombres, que quelquun avait jet l, et
oubli. Il convoitait cet vier je ne me souviens plus bien pourquoi, mais en tous cas il en
avait besoin sans avoir jamais os nous le demander. Nous le lui cdmes immdiatement,
*

Garda : membre du corps des Gardiens de la Paix dIrlande. (N.d.T)

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

ce qui nous valut sa reconnaissance sans limite, alors que dun strict point de vue lgal il ne
nous appartenait pas, il tait notre propritaire.
Grand et solidement bti, Pat avait une carrure avantageuse sur le reste de la communaut
qui le dsignait parfaitement pour ce boulot.Il tait de plus consciencieux lexcs, et
demeurait un peu en retrait des autres comme lexigeait sa position. Il arborait sur le visage
une expression svre et dure qui convenait sa fonction, mais au fond nous savions trs bien,
comme la plupart des gens, que ctait un masque qui cachait un cur tendre, modeste et
sincre. Il nous appelait rgulirement et passait souvent bavarder avec Chen. Il ntait pas
bien difficile dimaginer que tout en bavardant lair de rien il faisait aussi son devoir en mme
temps, car en abordant ainsi un vaste ventail de sujets avec les gens, cela pouvait lui mettre
la puce loreille sur certains petits dlits commis dans la rgion. Et quand ces deux l taient
ensemble, ils auraient t capables de djouer les plans de nimporte quel malfaiteur potentiel,
mais il ne se passait pas grand chose en matire de criminalit dans notre petit village ou dans
le district environnant. En fait, la principale tche de Pat consistait surtout venir en aide aux
personnes en difficult, arbitrer les querelles, ou ramasser les ivrognes dans le caniveau
pour les raccompagner chez eux avant quil ne leur arrive quoi que ce soit.
Dans sa jeunesse il avait combattu contre les Anglais, et il adorait nous raconter comment,
avec une poigne de braves Irlandais, ils avaient tenu le bureau de poste de Dublin contre un
ennemi dune supriorit crasante, lennemi tant bien sr constitu par dignobles Anglais,
mme sil ne le formulait jamais ainsi. Le fait que Raab et moi-mme faisions partie de
lennemi ne lui avait visiblement jamais travers lesprit les Irlandais en gnral sont
foncirement plein de tact, noublions pas quils ont embrass la Blarney Stone (la Pierre de
lEloquence)* par milliers mais il semblait sincre en ceci quil ne semblait pas conserver en
lui la plus infime trace de rancune, et nos relations taient totalement empreintes de courtoisie
et damiti. Et aussi, comme la plupart des Irlandais, il appelait Chen Lui , et Raab
Elle . Bien sr, ses yeux nous tions tous des paens, comme du reste pour tous les gens
du village, et il est plus que probable quen bon catholique il allait chaque semaine derrire la
grille du confessionnal confesser au prtre que son plus grand pch tait de nous frquenter.
Cela pouvait bien lui tre pardonn car il devint le meilleur des amis, il fut lobjet dune
sollicitude et dune attention exceptionnelles qui le sortait de sa ronde quotidienne, qui lui
donnait plus dclat, et ctait ainsi que Lobsang Rampa rayonnait sur tous ceux qui
gravitaient dans son orbite.
Et puis il y avait Edgar. Edgar tait pilote de bateau. Ctait quelquun de sec, dus, et
tout rid, comme dessch par le vent et le soleil ; il faisait plus que son ge, et il avait
lhabitude de remonter sans cesse son pantalon lim qui empestait le poisson et le sel. Il avait
un bateau avec son frre qui lui, navait pas le mme panache ; en fait je ne me rappelle mme
pas son nom. Lt ils amenaient les gens en promenade sur leur bateau, et sil y avait eu du
monde en hiver je suis sre quils auraient continu leur activit toute lanne. Ctait un
simple canot de bois, capable dembarquer tout au plus six huit passagers assis, et quip
dun moteur hors-bord qui dmarrait dhabitude au quart de tour, mais il lui arrivait parfois
davoir des rats. Durant les mois dt on le voyait quitter le port en ptaradant et naviguer
quelque distance de la cte avec bord un ou deux touristes tmraires. En hiver les deux
frres ne faisaient pas grand chose. On les voyait assis nonchalamment ct de leur bateau
sec, en train de rparer des filets de pche et de bavarder avec quiconque tait prt les
couter. Il nous arrivait frquemment de louer les services dEdgar pour faire un tour en mer
quelques heures, le plus longtemps quil pouvait, mais ce que nous lui payions ntait quune
goutte deau dans locan de la pauvret. en juger daprs les manires exagres quil
*

Blarney Stone : bloc rocheux de dolrite insr en haut des remparts du chteau de Blarney en Irlande (dans la
rgion de Cork). Selon une ancienne lgende trs populaire, quiconque embrasse cette pierre se trouve gratifi du
don de lloquence. (N.d.T.)

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

faisait en tripotant sa vieille casquette graisseuse chaque fois quil nous arrivait de le croiser,
je souponnais Chen de glisser de temps en temps quelques billets supplmentaires au fond de
sa main calleuse, et il est vrai que cette main tait celle dun homme qui esprait un avenir
meilleur car il tait tout le temps dans le besoin.
Edgar tait la tte dune horde denfants, mais lan ntait visiblement pas de lui. Et du
reste, sans tre le moins du monde diffamatoire, je peux ajouter que le pre de ce garon tait
un frre catholique qui avait accord cette pauvre petite Mme Edgar sa bndiction sous
forme dune progniture. Ctait alors considr comme un honneur, et lhomme qui
lpousait pour en faire une honnte femme, suite cette grossesse, recevait lui aussi la mme
bndiction, du moins pouvait-on le supposer et surtout lesprer ; ctait comme sil rendait
service au Seigneur. Pauvre Edgar, ctait la seule bndiction quil recevrait jamais. Il tait
vident quil ny avait lpoque aucune fministe dans les environs de Howth, pas plus
dailleurs que dans le milieu ouvrier de toute lIrlande. Suite ce mariage, la famille vcut
dans une abominable pauvret, et on imagine facilement lhorrible cauchemar que ce dut tre
de nourrir tout ce monde et de soccuper de tous ces enfants qui arrivaient les uns la suite
des autres.
Un jour je dus me rendre chez Edgar. Les dtails de cette visite importent peu, pas plus
que les raisons, qui sont depuis longtemps sorties de ma tte, mais ce dont je me souviens
avec une prcision qui mtonne encore et qui me terrifie, cest ltat dans lequel ils vivaient.
Dabord, leur pavillon ntait en fait quune simple cabane, et il y rgnait une odeur
pestilentielle et cre de couches mouilles qui imprgnait tout ; il y avait des bbs et des
enfants de tous les ges qui courraient de partout moiti nus, au milieu de quelques poules
dcharnes qui grattaient comme elles pouvaient les immondices du dehors, le tout sous la
surveillance dun chat borgne au regard mauvais tapi au sommet dun arbre mort.
Lan qui, par une ironie du sort, sappelait aussi Edgar, se tenait lcart de tout cela,
calme, le regard srieux ; ses vtements et son visage semblaient mme plus propres que ceux
des autres. Sa mre, le visage rid comme une femme du double de son ge, avait les cheveux
longs mal peigns, avec dj des cheveux blancs a et l. Quand elle me vit, cherchant comme
elle pouvait me faire plaisir, elle madressa un large sourire, pathtique, qui rvla une
bouche moiti dente, tout en cherchant masquer le fait quelle tait vritablement bout
de forces. Je me sentis physiquement mal laise de voir la vie de cette femme, abuse par
une croyance en un Dieu qui, dune faon ou dune autre, la punissait de quelque pch
hypothtique travers cette vie, et qui la maintenait dans un tel tat de crainte quelle nosait
pas broncher. Je me rappelle trs distinctement avoir quitt leur maison avec un poids sur
lestomac et une tristesse difficile expliquer.
Chen arrivait un peu les aider financirement, mais il aurait fallu beaucoup plus de
toutes faons. Il russit sauver le jeune Edgar de tout cela pendant quelques annes en
lenvoyant suivre sa scolarit lcole des Frres Chrtiens, ce qui aprs tout ntait quun
juste retour des choses. Tandis que je me sentais trs frustre face cette foi aussi astreignante
et si alinante, Chen ne voyait pas les choses de la mme faon. Il respectait leur foi,
conscient que ctait une part essentielle de leur existence quil ne fallait ni remettre en
question ni chercher dtruire. Il tait triste de voir la souffrance mais pour lui ctait une
composante de la condition humaine. Leur ter leur croyance, toute cruelle quelle ft, toute
absurde quelle part de lextrieur, les aurait dtruit purement et simplement. On ne la
jamais vu essayer de changer les croyances de base de qui que ce soit.
Hormis laide matrielle quil apportait sa famille, il traitait Edgar le marin avec un
respect quon navait probablement rarement, voire jamais d lui tmoigner de toute sa vie.
Edgar tait un travailleur sans ducation, pas spcialement trimeur, mais cause surtout du
manque de travail, et Chen lui parlait dgal gal, ils discutaient de bateaux et de mer, de
navigation et de mto, des touristes, de tout ce quEdgar connaissait et qui avait un rapport

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

avec lui. La vie en mer lui avait appris une foule de choses quil naurait jamais apprises sur
les bancs de lcole. Les lments taient impitoyables mais ctaient dexcellents
professeurs, et avec Chen il avait la chance de pouvoir afficher son savoir. En peu de temps il
sembla grandir en stature, il se tenait plus droit et avait le regard plus direct. Mais, comme
cette femme qui habitait la porte en face des Rampa dans ce vieil immeuble de Londres, on ne
pouvait, ou on ne devait pas non plus trop en faire pour rendre leur vie plus facile. Chacun
dentre eux avait choisi sa propre voie. Tout ce quon pouvait faire ctait leur tmoigner de la
reconnaissance et de la gentillesse, en esprant quun jour ils sen souviendraient et ne se
sentiraient pas trop seuls ni abandonns par leur Dieu, ce Dieu en qui ils croyaient
aveuglment quelle que soit la faon dont il les traitait.
Il y avait quelquun dautre comme Edgar, ctait le chauffeur de taxi du coin, et lui aussi
avait d penser quil avait gagn le jackpot quand les Rampa se sont installs au village. Il
tait du genre flegmatique, solide, et peu causant. Si vous alliez chez lui, dans la rue
principale, ctait toujours lheure du repas, un repas qui stirait sur toute la journe et qui le
laissait dans un tat presque lthargique. Il navait jamais t du genre demander grand
chose ni attendre quoi que ce soit de la vie, il prenait les choses comme elles venaient et
tait reconnaissant davoir une femme active qui maintenait la maison propre et range et qui
soccupait des comptes. Ce qui lembtait le plus en ralit, ctait le fait que son taxi cest
dire toute sa vie tait visiblement prt le lcher pour terminer son existence avant lui ; et
que se passerait-il ensuite ? En ltat des choses, il avait peine de quoi maintenir sa vieille
guimbarde en tat de rouler, et il redoutait par-dessus tout de tomber en panne quelque part au
beau milieu de la route. Il sy connaissait un peu en mcanique, ce qui tait normal vu son
mtier, mais ce ntait pas non plus un spcialiste, et pour lui il tait hors de question
dimaginer quelque chose comme changer un moteur par exemple, et dailleurs ctait bien
trop coteux. Il se contentait de faire confiance au Seigneur et disait ses prires deux fois par
jour, et mme sil ntait pas le plus assidu des paroissiens il avait confiance en lefficacit de
ses prires.
Nous avions souvent recours aux services du taxi, principalement pour nous rendre
Dublin, et aussi pour aller nous promener dans la campagne environnante ou sur la cte. Nous
devions tre ses meilleurs clients, car non seulement nous lui faisions faire beaucoup de
kilomtres, mais nous lui laissions un gnreux pourboire la fin de chaque course.
Nous vivions Howth depuis quelques temps lorsque nous dcidmes dacheter une
Heinkel, une de ces voiturettes trois roues qui nous rendit service pour bien des choses, sans
oublier pour autant notre chauffeur de taxi. On ne mavait rien dit la maison, mais je le vis
un jour en ville au volant dune auto flambant neuve, tout gonfl dorgueil autant que de
nourriture.
Eh bien Ed, quelle belle voiture ! mexclamai-je, tandis quil ralentissait ma hauteur.
Ah, vous pouvez ldire mamzelle. Le bon docteur Lui-mme en sait queq chose.
En rentrant la maison je parlai de la voiture, et je dcouvris queffectivement cest Chen
qui la lui avait offerte.
Le pauvre, il tait tellement terroris lide de tomber en panne au milieu de nulle
part, peut-tre mme avec une femme prte accoucher sur le sige arrire ou que sais-je,
quil fallait rgler le problme.
Ctait aussi simple que a. Ce ntait quune voiture aprs tout. En soi, largent ne
comptait pas beaucoup aux yeux de Chen, ce ntait quun moyen pour arriver une fin, ce
ntait que la brique de base dans ce monde soi-disant civilis sans laquelle on ne pouvait rien
faire. Du reste, il laissait Raab la gestion du budget car ctait une personne secrte et
prudente par nature. Ce nest pas quelle ne nous faisait pas confiance individuellement, mais
elle avait du mal faire confiance aux gens en gnral. lpoque o nous vivions en Irlande
nous avions d gagner pas mal dargent grce au Troisime il, et payer tout autant de taxes

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

dailleurs, mais cest un sujet que nous abordions rarement. Le livre tait un succs, je le
savais, mais mes yeux ce nest pas tant largent quil apportait qui comptait que le fait de
voir une telle russite aprs tant de dures batailles pour arriver trouver de quoi vivre. Il tait
trs gnreux avec largent, il donnait toujours de trop gros pourboires, et il aidait les gens en
difficult, mme plus tard lorsquil eut moins de moyens ; par exemple lpoque il ne
revenait jamais de Dublin sans des petits cadeaux, des petites choses pour faire plaisir, comme
des boites de chocolat, des plantes, des livres.
Le revers de la mdaille cest quen revanche il naimait rien recevoir, de qui que ce soit,
au point que cela devint une pomme de discorde entre nous. Pour moi ctait de
lindlicatesse, voire de limpolitesse, et pourtant comment pouvais-je dire cela ? Il tait la
gnrosit personnifie. Peut-tre tait-ce tout simplement parce quil se voyait comme
quelquun de diffrent qui ne voulait avoir aucune attache matrielle, et qui ne souhaitait rien
devoir du tout. Mais ce genre dattitude ntait pas vraiment une bonne chose dans le sens o
les gens ne le comprenaient pas, moi-mme dabord, mais aussi beaucoup dautres personnes
qui ressentaient le besoin dexprimer leur estime, et qui ne pouvaient le faire autrement quen
lui offrant des cadeaux en pensant faire plaisir. Quand ils essuyaient son refus, cela jetait un
froid et ils pouvaient en prouver du ressentiment. Il acceptait les dons dargent car il sen
servait pour acheter du matriel ncessaire ses recherches et des choses dont il avait besoin
pour travailler, et il considrait son travail uniquement du point de vue du bnfice que
pourrait en retirer lhumanit, et en aucun cas comme un moyen de senrichir
personnellement. Les dons dargent taient consacrs aux travaux quil menait. Mais en mme
temps, sil pouvait rcompenser le donateur en retour, il le faisait. On se demandait parfois
sil ne regrettait pas lengagement quil avait pris, avec tout ce travail quil tait oblig de
faire, mais ce genre dides ne lui effleurait pas lesprit. Par la suite, les perscutions quil
subit de la part de ceux-l mme qui son travail pouvait profiter eurent lair excessivement
dures et dloyales.
Il acceptait volontiers de laide dans le travail au quotidien pour tout ce qui touchait aux
choses quil aurait trs bien pu faire lui-mme, mais par dlicatesse il les laissait faire par les
autres. Quand on travaillait avec lui, ctait le plus charmant des guides, le plus attachant des
compagnons de travail que lon puisse imaginer. Il avait la capacit prodigieuse de vous faire
sentir que vous tiez utile, capable, comptent, mme si vous ntiez pas aussi merveilleux
que cela, et srement pas aussi bon ni aussi rapide que lui pour faire les choses. Il adorait
expliquer comment procder, toujours avec patience et humour, et je crois quil prenait
VRAIMENT plaisir faire sortir le meilleur dune personne, mme si elle semblait avoir peu de
capacits. Ctait comme un jardinier soignant son jardin, attentif aux besoins de chacun, et
capable dy rpondre parce quil adorait voir la vie spanouir. Quand on vivait dans son
orbite, on se sentait dtendu et en harmonie, tout en travaillant activement et intensment,
tandis quil anticipait dj sur la suite et vous entranait dans son sillage. Je nimagine pas de
position plus privilgie que celle-ci, et quand je la compare avec les conditions de travail qui
rgnent dans le milieu des affaires, ou simplement dans le monde professionnel actuel, ctait
vritablement le paradis.
Il ne se contentait pas dtre attentionn et gnreux envers les dfavoriss. La position
sociale dune personne ne comptait pas pour lui, et il arrivait souvent que plus la personne se
trouvait une position leve, plus elle subissait dpreuves, et moins il tait possible de lui
apporter une aide extrieure, de sorte que le riche et le puissant lui semblaient autant
plaindre que le pauvre dans certaines circonstances. Chen manifestait une irrvrence
rconfortante vis--vis des rgles et normes sociales. Il nous disait quil navait reu aucune
formation sur la faon correcte de se comporter, sur ce qui se faisait ou non, et bien que ce ft
parfaitement vrai, il savait pertinemment ce que la socit attendait de lui, mme sil trouvait
cela superficiel et ridicule, au grand dam de son entourage. Il faisait ce quil estimait

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

convenable et juste du point de vue de ses propres croyances, quelle que soit la personne quil
avait en face de lui. Il se conduisait avec le bourgeois comme avec le paysan, avec le politique
comme avec le clerc. Ils rencontraient tous des problmes et des difficults, mme si ceux-ci
variaient en fonction de la position de la personne, position qui du reste ntait ses yeux que
transitoire, et valable seulement pour la vie prsente. Sil voyait un moyen daider la
personne, ou si elle le lui demandait, il laidait. Il est vident, si on analyse un peu les choses,
quil tait totalement dnu de toute forme de snobisme, ce qui est plutt inhabituel, mme
chez ceux qui professent une idologie dmocratique et clament publiquement leur absence de
snobisme, ce qui finalement revient en manifester sous une certaine forme, comme
nimporte qui.
Avant de quitter Howth, je voudrais voquer une autre personne dont je nai jamais encore
jamais parl. Elle aussi a eu loccasion de bnficier de la bont de Chen, malgr une brusque
interruption due notre dpart du pays pour aller de lautre ct de locan.
Je prenais souvent le bus pour me rendre Dublin. Je prfrais le bus car il me laissait
plus de temps pour tout ce que javais faire en ville, la diffrence du taxi que je devais
faire attendre. Le bus me dposait au bout de Balscadden Road, peine cinq minutes de
marche de Ben Edair, au bas de la colline puis juste au coin de la rue. Le bus passait
frquemment, il tait lheure le plus souvent, et le trajet tait en lui-mme assez agrable, ne
durant tout au plus quune demi-heure. Ctait un bus impriale, et javais pris lhabitude de
masseoir ltage do la vue tait meilleure et o il y avait plus de place.
Cest ainsi qu chaque fois que je dcidais daller Dublin ou que jtais oblige de my
rendre pour des courses amener des pellicules dvelopper, aller chercher les tirages,
acheter des livres ou des magazines introuvables Howth il y avait une femme qui, par
quelque trange concidence, prenait le mme bus que moi et qui, pousse par une sorte de
force invisible, venait systmatiquement sasseoir sur le sige juste devant le mien. Ctait
une concidence qui ne menchantait pas particulirement car cette femme dgageait une
odeur corporelle caractristique qui se diffusait vers larrire, porte par lair marin entrant
par les vitres ouvertes, et qui assaillait inlassablement mes pauvres narines. Je ne suis pas
spcialement incommode par lodeur dune cour de ferme, dun chien mouill ou du fumier,
mais je trouve lodeur dun corps humain nglig pouvantablement abjecte et nausabonde.
Mais il y avait pire, son cou dgotant, avec de la crasse noire incruste dans les plis, et qui ne
devait pas avoir vu de savon depuis des annes. Je trouvais cela abominablement fascinant,
presque incroyable, de voir quelquun laisser son cou devenir aussi sale ; javais les yeux
rivs sur ce spectacle insolite comme sur la lumire dun phare.
Vous allez me demander pourquoi je ne changeais pas de sige. La rponse est simple.
Ctait visiblement quelquun qui avait connu des jours meilleurs, et mon plus gros handicap
tait que, contrairement Chen, javais reu une ducation mondaine qui me dictait ce qui se
faisait ou pas. Alors je restais l. Elle portait des vtements qui avaient d tre splendides, et
elle arborait un ou deux chapeaux, des gants et un sac main. En hiver elle portait un
ensemble en tweed de chez Harris, fan et lim, mais qui avait d tre autrefois du bon tweed
solide et pratique. Lt elle portait des imprims Liberty, dmods depuis des annes,
dchirs par endroits, les ourlets pendants l o ils navaient pas le droit de pendre, mais des
Liberty quand mme, avec leurs magnifiques couleurs et leurs motifs originaux. Si javais
chang de sige, elle laurait remarqu et en aurait t offense. Il fallait faire avec son odeur
repoussante, son cou rpugnant, et ne pas offenser une dame rduite lindigence ; aprs tout,
le ciel men prserve, mais ce pourrait tre moi un jour, on ne sait pas. Il tait possible que ce
soit aussi une ancienne domestique qui avait rcupr les vieux habits de sa matresse, mais je
rejetai cette possibilit ds quelle traversa mon esprit. Elle avait une curieuse faon de
marcher, presque maladroite, en lanant ses pieds vers lintrieur, avec de longues enjambes,
ce qui tait typique dune ducation pousse, et avec a elle avait malgr tout une certaine

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

prestance et une allure altire qui la distinguait des autres. Non, il ny avait aucun doute, elle
avait des origines aristocratiques, mais quelque chose avait d mal tourner.
Tandis que je restais assise l, mal laise, impatiente de voir le bus arriver Dublin, je
me demandais souvent do elle venait, o elle vivait dans le village, quelle tait son histoire.
Je rsolus de demander quelquun, mais ds que je commenais prparer mentalement mes
questions Savez-vous o habite la dame qui sent mauvais ? je me rendais compte que
ctait impossible. a ne se faisait pas, tout simplement. Je navais qu rprimer ma
curiosit, cest tout.
Puis la chance fut de mon ct un jour o, sur le chemin de retour, elle tait dj assise
dans le bus. Je massis plusieurs ranges de siges devant elle et le trajet se passa sans
mauvaises odeurs et tranquillement. En arrivant au terminus ct du petit kiosque, je restai
ma place et la laissai passer devant et descendre avant moi. Jtais dtermine la suivre
jusque chez elle.
Juste ct de larrt de bus il y avait l des btiments, et mon grand tonnement elle
disparut de ma vue, comme un fantme passe-muraille. Il devait y avoir une entre cache,
videmment, mais le temps que jatteigne lendroit o je lavais perdue de vue, elle ntait
plus l. Le mystre maintenant ctait de savoir quelle habitait quelque part l-dedans, dans
cet endroit qui ressemblait des cages lapin que javais toujours imagin abriter des
pcheurs et des putains. Mais ma filature avait chou, elle mavait sem. Ah, mais je ne
baissai pas les bras pour autant !
Le mdecin du village avait lhabitude de passer rgulirement la maison pour surveiller
ltat de sant de Chen, et un jour quil venait faire sa visite, il se trouve que jtais dans la
chambre de Chen en train denregistrer ses instructions pour rpondre au courrier. Il examina
son patient, bavarda un peu avec lui, puis je le raccompagnai sa voiture.
Au fait Docteur B., il y a une dame Howth qui mintrigue. Je me demande si vous la
connaissez.
Je lui fis alors la description de la dame en question, en omettant discrtement de parler de
son odeur.
Oh, vous parlez de Mademoiselle E. je suppose. Est-ce bien celle qui, disons, nest pas
trs propre ?
Jopinai de la tte et il poursuivit.
Cest bien triste, elle est un peu, voyons, pas tout fait nette, pas mchante, mais vous
savez, a ne tourne pas bien rond. Elle est pleine aux as parat-il. Elle a choisi de vivre comme
a, elle sentend pas avec sa famille, quelque chose comme a. Elle porte un titre, du genre
Honorable*, je suis pas trs sr, son pre a des terres, un grand domaine. Vous savez ce que
cest
Il sinstalla dans sa voiture et baissa la vitre.
Bon, je repasserai dans quelques semaines. Le bon docteur semble aller plutt bien,
oui, plutt bien. Bonne journe chre madame.
Et il sloigna. Pas trs fructueux comme renseignements, mais au moins je connaissais
son nom et je savais que je ne mtais pas trompe dans mes suppositions sur sa naissance.
Ce dut tre quelques semaines plus tard que je me retrouvais avec Chen en train de faire
des photos dans le port. Ctait par une de ces journes vivifiantes de grand vent, o vous
devez cramponner tout ce que tenez en main, o vous avez les cheveux qui vous fouettent le
visage, et o lair sal dpose sa saveur sur vos lvres. Nous tions au beau milieu de la
matine si je me rappelle bien, et les bateaux de pche avaient tous quitt la scurit du port
pour leur activit en pleine mer, en qute de bonnes prises. Avec ce genre de temps, tous ceux
qui ntaient pas pcheurs restaient lintrieur, sur les arrires, et pour eux le vent et les
*

Honorable : terme utilis au Parlement Britannique pour sadresser un dput. (N.d.T)

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

vagues ne reprsentaient rien de bien attrayant. Ctait une journe rester dedans, lendroit
tait dsert.
Ctait moi le mulet dans ce genre dexcursions, je devais porter les appareils
photos et les garder au sec, tout en prenant soin des diffrents objectifs. Il y avait trop de vent
pour sortir le trpied, il aurait tangu et il fallait renoncer son usage ; mieux valait se
contenter dune prise en main bien ferme et dune courte exposition. Chen avait le posemtre
autour du cou et sy rfrait constamment.
Nous nous tenions mi-chemin de lextrmit du mur du port, quand mon attention fut
attire par une silhouette qui arrivait du village. Jtais en train de regarder Chen et je ne
pouvais la voir que du coin de lil, mais la seconde o le clich fut pris je tournai la tte
pour regarder. Et oui, ctait bien elle, Mademoiselle E., qui avanait, comme un personnage
digne dun roman de Jane Austen *, enveloppe dans une grande cape ondoyante qui claquait
au vent. Elle avait la capuche rabattue sur la tte, ltreignant fermement au niveau du cou,
mais il ny avait aucun doute, ctait bien elle, avec sa dmarche caractristique. Que diable
pouvait-elle bien faire ici marcher le long du mur du port, comme si elle tait dtermine
se rendre quelque part ; mais il ny avait nulle part o aller, part dans la mer.
Regarde, Chen, il y a cette femme dont je tai parl, celle qui prend tout le temps le bus
de Dublin. O donc peut-elle bien aller par ce temps en longeant le mur du port ?
Jtais plus que curieuse et je me mis avoir peur. Et si elle se jetait leau ? Il se tourna
lentement dune manire dsinvolte.
Eh bien, on en a deux pour le prix dune, dit-il en se retournant vers moi. Ce doit tre
une schizophrne, elle n'a pas lair bien aligne dans son corps, et en ce moment elle en est
mme compltement sortie, elle est vritablement ct de ses pompes, au sens littral du
terme.
Que veux-tu dire ?
Bouton dOr, ramne le matriel photo la maison. Elle ne va pas bien. Je vais voir si
je peux lui parler. Dpche-toi maintenant, je te verrai la maison tout lheure.
Quelque peu due, je fis ce quil me dit, et rentrai ranger le matriel photo la maison, le
laissant tenter une approche avec Mademoiselle E. En remontant la colline je pensais elle.
Schizophrne avait-il dit. Tout rcemment nous avions reu une lettre dune maman dont le
fils tait atteint de cette maladie. Les mdecins ne pouvaient pas faire grand chose pour cet
enfant, ils ne comprenaient pas bien cette maladie. On aurait pu leur dire que ctait d un
problme dajustement du corps astral qui narrivait pas saligner sur le corps physique,
rendant compltement inintelligibles les messages que le Sur-moi envoyait par la Corde
dArgent, mais ils ne pouvaient pas croire en lexistence du corps astral, ni de la Corde
dArgent, et encore moins du Sur-moi. Du point de vue dun voyant cependant, ctait
tellement simple, tellement vident, il voyait tout si clairement, alors que pour un non
clairvoyant lesprit troit ctait tout simplement inacceptable. En rflchissant tout cela je
mmerveillais de voir quel point nous pouvions nous considrer comme tellement
intelligents, civiliss, et avancs alors que nous tions en ralit dans laveuglement,
incapables mme de considrer ce qui pouvait exister au-del des limites de notre monde en
trois dimensions.
Le rsultat de la rencontre avec Mademoiselle E. cest que Chen russit tablir un
contact avec elle et apporter quelque amlioration son tat, mais tout fut interrompu par la
mauvaise publicit et la perscution de la presse, par ses problmes cardiaques aussi, et par la
ncessit de quitter lIrlande pour le Canada. Les bonnes graines portent toujours leurs fruits,
mais les mauvaises aussi. cause de la jalousie et de la malveillance qui se sont exerces
lencontre de Chen, il est peu probable que cette pauvre femme russt gurir compltement.
*

Jane Austen : crivain romantique anglaise de la fin du XVIII e, dbut du XIXe s., auteur notamment de Raison
et sentiment, et Orgueil et prjugs. (N.d.T)

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Je ne sais pas du tout ce quelle est devenue, mais au moins elle a pu connatre laperu
dune amlioration, voir quil y avait une raison son existence, un but sa vie, au cours des
quelques rencontres quelle avait pu avoir avec lui. Sachant quil avait la capacit de voir ce
qui nallait pas chez elle, et sachant que peu dautres en dehors de lui pouvaient voir ce quil
voyait, Chen avait senti quil tait de sa responsabilit de faire ce quil pouvait. Cela faisait
partie de son lgance.
************

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

4
Cest ainsi que nous arrivmes au Canada. Les deux mots Immigrant entrant
estampills sur nos passeports reprsentaient pour moi un stigmate que ma fiert aurait du mal
avaler, ce qui ne fut pas le cas pour Chen ni pour Raab ; ils neurent pas lair de souffrir
dun quelconque complexe, ni davoir t traumatiss par leur entre dans une vie nouvelle et
compltement diffrente, et jeus mme limpression quils lattendaient impatiemment
comme un mieux pour eux.
Les les britanniques navaient pas t tendres pour eux, mme pour Raab qui tait
pourtant anglaise de souche. Notre vie quotidienne au Canada reprit comme avant. Nous
consacrions beaucoup de temps rpondre au courrier, ctait devenue une routine
quotidienne comme daller au travail tous les matins, du reste cest prcisment ce que ctait.
Nous ouvrions une bote postale chaque fois que nous nous installions dans une nouvelle
ville, et tous les jours jallais chercher le courrier, jusqu deux fois par jour. Nos lecteurs
taient inconstants, se laissant influencer par lopinion publique et la presse, et ce travail ne
nous rapportait rien, et certainement pas dargent. Le courrier tait tantt dense, tantt plus
clairsem, mais comme les crivains aussi ont besoin de vacances, la deuxime situation
ntait pas une si mauvaise chose, mme si elle refltait une baisse des ventes, et la vente de
livres tait notre gagne-pain.
Chen mettait un point dhonneur soccuper du courrier avec le plus grand soin. Ctait
toujours le mme rituel, il tait allong sur son lit tandis que je rsorbais peu peu la
montagne de courrier empile devant lui. Il se mettait bien daplomb, son solide plateau de
bois servant de bureau pos sur les genoux, bien porte de main, et il sortait son coupepapier. Japprochais une chaise, Raab en approchait une autre, et ds que javais trouv un
stylo et un bloc-note, nous tions fin prts. Il avait lhabitude de regarder travers la pile de
courrier pour slectionner en premier les lettres en rapport avec ses affaires, comme celles de
son agent, de son diteur ou du comptable, quil traitait en priorit. Le plus souvent il dictait
une rponse complte. Si elle tait longue, il se servait du dictaphone, un Sony de prfrence,
et si elle tait plus courte, je la prenais en stno, avec mon style tout personnel, indchiffrable
par quelquun dautre que moi, non pas pour conserver le secret mais parce que je navais
jamais appris la stno conventionnelle.
Aprs le courrier officiel, nous nous autorisions une petite pause avec du th et des
biscuits, parfois du chocolat, que Chen affectionnait spcialement. Puis ctait au tour du
courrier des admirateurs. Avec son sens de lorganisation, il commenait par dcacheter
mthodiquement toutes les enveloppes laide de son coupe-papier avant den sortir les
lettres et de les empiler dans lordre dans lequel il sentait devoir les lire. Tous les timbres qui
lui paraissaient dignes dintrt pour les collectionneurs taient soigneusement rangs dans
une enveloppe part pour le jour o lun deux se manifesterait ou pour ceux quil connaissait
dj. Les lettres de ceux qui lui avaient dj crit taient places en haut de la pile et il les
lisait en gnral avec beaucoup dintrt. Il avait pris du temps rpondre leurs premires
demandes, et en voyant ainsi une deuxime puis une troisime lettre, il avait limpression de
lire des nouvelles dune connaissance.

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

Jai un ami qui stait beaucoup offusqu du message que Chen avait fait passer dans ses
livres, ds les premires rditions du Troisime il me semble t-il, savoir quil rappelait
ses lecteurs que les rponses au courrier avaient aussi un cot pour lui. Il est vrai que les frais
postaux reprsentaient un budget non ngligeable, surtout lorsquils enflaient, et lpoque o
nous avions du mal joindre les deux bouts, rpondre au courrier des lecteurs devint
problmatique, mais jamais insurmontable au point dy renoncer quand la personne tait
sincre ou quelle avait vraiment des problmes, et mme si elle ne joignait pas de timbrerponse, Chen lui rpondait du mieux quil pouvait.
Il serait faux de prtendre quil rpondait toutes les lettres. Mais il sarrangeait toujours
pour rpondre un bon pourcentage dentre elles, et toujours ceux qui en avaient rellement
besoin. Ses rponses taient toujours rflchies et personnalises. Il sinquitait beaucoup de
trouver les adresses, les noms et les endroits que les gens lui demandaient. Les questions
mtaphysiques ou occultes ne prsentaient aucune difficult pour lui, il navait jamais besoin
de consulter de dictionnaire ou douvrage de rfrence, il avait tout dans la tte et il donnait le
plus souvent une rponse complte, ce quil faisait aussi pour les questions mdicales.
Beaucoup de ceux qui lui crivaient avaient des problmes compliqus, et il traitait toujours
leurs lettres avec considration et dans le respect de leur vie prive. Aprs avoir rpondu au
courrier, toutes les lettres taient mises au broyeur pour ne laisser aucune trace indiscrte.
Nous ne gardions jamais copie des rponses, sauf bien sr dans le cas des lettres officielles.
Nous passions une grande partie de la matine lire le courrier et y rpondre. Dans
certains cas il se contentait de me donner les grandes lignes de la rponse faire et je
moccupais de rdiger la lettre. Avec le temps et sa sant dclinante, cela devint de plus en
plus frquent et, du fait que je le connaissais parfaitement bien, lui et son style, ctait comme
si ctait lui qui crivait. Naturellement il vrifiait toujours derrire moi. Une fois les lettres
tapes, Raab en corrigeait les fautes et les faisait passer Chen qui les signait aprs les avoir
parcourues brivement pour vrifier que tout tait en ordre.
Il lui arrivait parfois de capter une sensation particulire dans une lettre, soit en la
touchant soit en ressentant une simple vibration distance. Je me souviens particulirement
dune de ces lettres, elle avait t envoye par une dame de Brighton. Elle gagnait sa vie en
donnant des cours de piano. Je ne me rappelle plus pour quelle raison elle lui crivait, mais
dans la rponse il lui disait ressentir quelle possdait certains talents artistiques, et quen
tenant sa lettre dans la main il voyait clairement quelle russirait dans cette voie. Il navait
pas parl de peinture dans sa lettre, et on peut imaginer la surprise de cette dame en lisant
quelle devrait devenir artiste, car cest quelque chose qui ne lui avait peut-tre jamais
travers lesprit. Nanmoins elle suivit ses conseils et se lana dans la peinture lhuile. En
lespace de vraiment trs peu de temps elle devint une artiste pleine de talent, exposant mme
Burlington House*, et lune de ses toiles fut acquise pour la Reine, devenant ainsi une pice
de la collection royale.
Il y avait aussi une autre mthode de communication avec les lecteurs, ctait les cassettes
audio. Dans le Londres des annes 1950, il se servait au dbut dun modle de magntophone
bande que bien peu de personnes ont d connatre. Le pire, je me rappelle, cest quand de
temps en temps la bande semmlait compltement, et jai devant moi une photo montrant un
chat jouant avec une bande en essayant de la dmler, et je suis sre que cette scne sest
vraiment produite avec ces bandes. Mais bientt les premires cassettes sortirent et il ne tarda
pas essayer diffrents modles. Je crois que les premires cassettes quil envoya aux gens
taient rondes, avec une bobine qui se dvidait dans un sens puis dans lautre, puis il y eut les
cassettes plus grandes de forme rectangulaire, et enfin les petites.
*

Burlington House : ancien htel particulier du XVIIe s. au centre de Londres, reconverti en maison des arts et
des sciences, regroupant lAcadmie Royale (dart) et plusieurs socits savantes. (N.d.T)

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

Il sintressait normment llectronique, et je crois quil adorait envoyer et recevoir


des messages enregistrs car cela lui donnait une bonne raison dutiliser ces appareils. Il
parlait lentement et distinctement, sans jamais se servir de notes, et faisait souvent preuve
dhumour, et jimagine que ses enregistrements devaient faire trs plaisir ses lecteurs.
loccasion Raab se joignait lui, parfois mme aussi les chats siamois avec leur voix
inimitable, cette voix si particulire que lon aime ou que lon dteste, tout comme la musique
orientale.
Nous avons vcu dans des dizaines dendroits au Canada. On ne sautorisait pas
accumuler de biens matriels car ils auraient entran des frais supplmentaires lors du
dmnagement suivant. Nos dmnagements pouvaient se produire au sein de la mme ville,
parfois juste un peu plus loin, mais ctait toujours pareil quand il fallait tout emballer et tout
dballer de nouveau. Je ne sais pas si ctait sa nature de tout le temps changer ainsi dendroit,
ou si cest parce que les circonstances lexigeaient, mais il avait lair de toujours devoir se
dpcher de finir ce quil avait faire, comme si le temps lui tait compt. Par contraste avec
son esprit toujours en veil et sa vitesse dexcution dans tout ce quil entreprenait, il
possdait une tonnante paix intrieure. Tous ces dmnagements auraient mis mal
lquilibre nerveux de nimporte qui ne possdant pas son calme, sa paix intrieure et son
dtachement des valeurs matrielles. Ainsi donc cette faon de vivre passait pour parfaitement
naturelle.
Durant toute cette poque, nous ctoymes des personnes aussi varies que nos
dmnagements, et l mes souvenirs sont un peu confus et je narrive pas slectionner plus
spcialement une personne dune autre dans le tas, une qui aurait plus bnfici quune autre
de ses cadeaux ou de sa bont. Mais je peux dire sans risque de me tromper quil a laiss une
profonde et durable impression partout o il est pass, et pas forcment toujours une bonne. Il
y avait ceux qui taient comme les chiens quand ils reniflent une odeur trangre et qui
dressent le poil, car il y a quelque chose quils ne comprennent pas qui leur procure une
sensation bizarre et qui leur fait peur. Pour simplifier, je dirais que ce groupe manquait de
conscience spirituelle, il avait des valeurs purement matrialistes, et restait trs attach aux
traditions et aux croyances religieuses issues de fausses religions. Mais la majorit des gens
reconnaissait en lui un grand homme, qui savait les couter et trouver plaisir leur contact,
mme trs bref. Mme sil tait difficile dtablir des liens damiti solides et durables, sa
sincrit tait relle, mais il tait comme le navire qui passe dans la nuit, aujourdhui ici,
demain ailleurs.
Il y a quand mme une personne que je revois trs distinctement dans mon esprit,
exactement comme elle tait, en train de circuler dans sa chaise roulante lectrique et de
rendre la vie infernale tous ceux qui avaient le malheur de la croiser. Jusqu ce quelle
rencontre Chen. Ctait une langue de vipre double dune vritable peste. Il ny a pas que
son corps qui tait biscornu, mais son me avait lair aussi use.
Cest en Alberta que nous fmes sa rencontre. Nous vivions lpoque dans un immeuble
neuf proche du centre ville au dernier tage, ou presque, et nous avions lou deux petits
appartements contigus que les grants avaient aimablement runis en un seul pour nous tre
agrable. Ils taient trs dous pour arranger les gens. Il tait difficile davoir des locataires.
Lindustrie ptrolire navait pas encore quitt cette partie du pays, et aucune personne saine
desprit navait envie de vivre ici. Alors ils taient contents de nous avoir, mme avec des
chats, ce qui ntait pas le cas dans toutes les villes canadiennes. Les animaux domestiques
taient bannis des locations, et le sont toujours du reste, et ce fut une des raisons qui nous
poussa quitter Vancouver.
Au rez-de-chausse, en-dessous des appartements, il y avait des boutiques, et je dois
avouer quil tait pratique de navoir qu descendre lescalier quand il faisait soit trop froid
soit trop chaud dehors pour faire du shopping, et ctait le cas la plupart du temps. Dans ce

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

rez-de-chausse qui pouvait passer pour un centre commercial, il y avait un Safeway* et une
pharmacie, avec aussi un certain nombre de bureaux, mais avec deux magasins on arrivait
trouver le minimum ncessaire pour vivre. Si on avait besoin de livres, de papeterie, de
matriel lectronique ou photographique, il fallait se rendre plus loin, mais en gnral la
pharmacie, ou drugstore comme ils appellent cela en Amrique du Nord, tait suffisamment
achalande en magazines et offrait quelques livres corrects. Larrivage des nouveaux
magazines avait lieu le Mardi, et tous les Mardis jtais envoye en bas pour voir ce qui tait
arriv. Bien que la plupart des revues que lisait Chen taient des mensuels, comme Popular
Science, Mechanics Illustrated, Photography, des magasines sur les voitures ou sur
llectronique, les tlescopes, lactualit gnrale, etc., ils ne sortaient pas tous au mme
moment, de sorte quil ntait jamais sans lecture. Si je me trompais, il tait facile de
redescendre pour faire lchange, le pharmacien tant quelquun de sympathique bien que
lgrement insipide, mais qui cherchait toujours faire plaisir un bon client pour le
conserver.
Le jour mmorable o je fis ma premire rencontre avec Mary, il pleuvait et il ne faisait
pas trs chaud non plus. Ce fut rellement une journe dplorable, ce qui dj tait assez
inhabituel dans cette partie du Canada, plutt connue pour son ciel bleu clair, mme par temps
froid quand le thermomtre descendait de plusieurs degrs sous le zro, et la tristesse de cette
journe semblait parfaitement convenir pour cette rencontre. Ce devait tre un Mardi car
ctait le jour de larrivage des livres. Je pris lascenseur jusquau hall, et courut au coin de la
rue avec mon parapluie en main malgr le auvent qui courait tout autour du btiment, et
comme ctait Mardi je savais quil y aurait de nouvelles revues si je narrivais pas trop tt.
En jetant un coup dil ma montre je ralisai quil tait vraiment trop tt, et Mike
Greene, le pharmacien, devait tre en train de djeuner, avec le gros carton de magazines
encore ferm dans son bureau et attendant quil retire les emballages pour que son employe
range le tout sur les tagres. Celle-ci ntait pas trs maligne, mais elle savait trouver tout ce
dont les gens avaient besoin, du tube de dentifrice aux prservatifs, en passant par laspirine,
tandis que Mike avalait ses deux pots de yaourt aux fraises, sa pomme et sa banane, ce qui
constituait invariablement son repas. Elle sappelait Molly et adorait les cancans, surtout
lheure o Mike mettait sur le comptoir la bote en carton munie dune fente avec, pose
dessus, la pancarte Pause repas, veuillez dposer vos ordonnances dans la bote . Elle avait
lair de croire quil navait aucune ide de ce qui se passait dans sa boutique pendant quil
prenait son repas, mais il entendait tout, en soupirant chaque fois quelle disait quelque
chose, condition quil ne soit pas trop absorb par sa lecture du Globe & Mail*.
Je poussai la porte et pntrai lintrieur, et je trouvai un sol encore humide, souill par
des traces de pneu et de boue. cette poque, il ny avait gure dutilisateurs de chaises
roulantes en ville part Chen, car il ny avait pas beaucoup damnagements pour faciliter
leurs dplacements, il ny avait pas de rampe, et on les traitait comme des parias. Les bienportants soit les dvisageaient soit dtournaient le regard en les voyant, gns ; ce ntait pas
comme aujourdhui o ils sont normalement accepts et o ils ne sont plus confins chez eux
ou sur leur balcon comme avant. Cest pourquoi la prsence dune personne en fauteuil
roulant dans le drugstore tait un vnement suffisamment rare pour tre remarqu.
Je fis le tour des rayons pour voir si quelque chose tait rentr depuis la semaine dernire,
et de lautre ct du rayon principal jentendis une espce de voix grle et haut perche en
train de semporter contre Mollie dune faon qui me parut vraiment exagre.
Non, non, vous ne pouvez donc jamais faire les choses comme il faut, petite idiote ? Je
veux CE savon, je prends toujours CE savon, si vous aviez un peu de cervelle vous le sauriez !
*
*

Safeway : grande chane de supermarchs en Amrique du Nord. (N.d.T)


Globe & Mail : grand quotidien Canadien de langue anglaise. (N.d.T)

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

Et pour accentuer chaque mot on entendait taper, comme si on frappait le sol avec un
bton, dagacement. Je me glissai au bout du rayon pour voir ce qui se passait. Et l je vis une
petite bonne femme ratatine, les jambes gonfles pointant devant elle car trop petites pour
atteindre le repose-pieds, les cheveux gris friss en une permanente toute fltrie lui couvrant
peine le crne, des mains violaces aux doigts difformes, lune crispe sur la manette du
fauteuil roulant, lautre tenant une canne, visiblement celle qui faisait ce tapage.
Aprs tout ce temps, tout le monde aurait cru que vous seriez au courant. Et dailleurs
o est Mike ?
Elle fit soigneusement le tour des rayons avec son fauteuil et avanait dans ma direction,
visiblement la recherche de Mike, qui devait srement trembler au fond de sa remise en se
demandant sil pouvait sortir sans quelle le voie ou si elle reniflerait sa prsence.
Entre-temps cet incident regrettable avait pris fin, Mike ayant finalement rapparut pour la
calmer, et le temps quelle demande ce que son savon soit mis sur sa note, nayant pas
dargent sur elle, jtais dj arrive la porte, car il tait clair que les nouveaux magazines
navaient pas encore t mis en rayons, et quil fallait que je repasse plus tard. Jtais sur le
point de sortir quand je vis le fauteuil roulant arriver sur moi une vitesse incroyable. Je
saisis brutalement la poigne de la porte pour en carter vivement le battant et la laisser passer
avant quelle ne me fonce dedans, lorsque soudain, ma plus grande stupfaction, elle tira
fond sur le frein, et ce fut mon tour dtre prise parti.
Merci bien mais je nai besoin de personne pour mouvrir la porte, et surtout pas de
gens comme vous. Non mais, vous vous rendez compte ! tez-vous de mon chemin, allons !
Et heureusement, aprs ce dernier coup dclat, elle disparut en un tour de roue.
Mon Dieu, Mollie, mais qui tait-ce donc ? demandai-je moiti choque.
Cette handicape, quelle quelle soit, avait un ego surdvelopp, et pas des plus agrables.
Oh, cest Mary. Cest un dmon mal dguis. Cest elle qui tient latelier dartisanat
pour handicaps derrire la place. Jparie quils sont tous morts de trouille cause delle. Ya
rien dagrable chez elle. Y sont tous pareils, elle a pas une bonne sant vous croyez pas ?
Faut pas tre trop dur avec elle.
Molly, vous tes trop gentille. Quel que soit son tat, a nexcuse pas sa mchancet.
Je rentrai la maison, dgrise et pensive.
cette poque Chen se servait dj dun fauteuil roulant pour la plupart de nos sorties, ce
qui, cause du mauvais temps narrivait pas tous les jours. Mais ds que nous emes
loccasion de faire une sortie je suggrai quon aille jeter un coup il sur cet endroit pour
handicaps.
Cest quelque part, derrire , ils font de lartisanat, expliquai-je.
Jtais curieuse de revoir cette petite femme teigneuse, mais sur son terrain. Cette fois
jtais plus rassure, si nous la rencontrions, je serais totalement insignifiante ct de Chen.
Et cest prcisment ce qui se produisit.
Nous trouvmes lendroit sans difficult. Comme Molly lavait dit, ctait larrire dun
btiment et tout fait discret en juger par le genre de fentres quils avaient, celles qui
permettent de voir depuis lintrieur mais pas dedans. La porte dentre tait trs large,
certainement pour faciliter laccs des fauteuils roulants, et elle tait peinte en vert fonc avec
une enseigne noire portant la simple mention Atelier .
Ce doit tre ici. Voyons sil y a quelquun.
Chen ntait pas rput tre timide, mais ce ntait pas non plus quelquun denvahissant.
Il me demanda de frapper la porte.
Non, plus fort Bouton dOr, ils nentendront jamais ce genre de petit toc-toc poli.
Sur ses instructions, je frappai donc plus fort, mais nous dmes encore attendre, bien qu
lvidence il rgnait une certaine activit lintrieur. Finalement la porte souvrit tout

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Sheelagh Rouse. Dans la lumire de Lobsang Rampa

doucement, ou plutt sentrebilla, et une femme appuye sur une bquille nous dvisagea
avec insistance.
Oui ? demanda t-elle. Nous nattendons pas de livraison aujourdhui.
Et le dmon apparut dans sa chaise roulante, cartant prestement la femme de sa canne.
Poussez-vous Betty, allons, poussez-vous, qui sont ces gens ?
Elle ouvrit la porte plus grand tout en manuvrant son fauteuil roulant pour mieux nous
voir. Et l elle vit Chen. Je me tenais derrire lui et la scne tait digne dun film de cinma.
Si sa mchoire avait pu se dcrocher, cest ce qui se serait pass, mais elle avait le visage
tellement dform et marqu par la maladie, si parchemin et si fig, quil ne pouvait
exprimer aucune motion, mais elle venait visiblement de subir un coup darrt brutal, en un
quart de seconde, comme si sa vie venait soudainement de basculer. Puis elle se ressaisit, mais
ctait comme si elle avait atteint un point d'achvement. Peut-tre que pour elle aussi ce fut
comme lors de ma premire rencontre avec Chen, o je me sentis comme en dehors de mon
corps en train regarder la scne de lextrieur. Quoi quil en soit, elle savait que quelque chose
de diffrent venait darriver dans sa vie. Il parat, et je crois que cest vrai, que les malades
chroniques et les handicaps dveloppent une plus grande sensibilit, et cette scne montrait
toutes les apparences dune personne qui savait instinctivement quelle tait en prsence de
quelquun, de quelque chose de trs puissant, bien plus quelle-mme. Par exemple, la plupart
des mdiums authentiques ne jouissent pas dune trs bonne sant en gnral, car sinon ils ne
pourraient pas tre aussi rceptifs aux vibrations suprieures. Je ne dis pas que Mary tait
mdium, mais elle tait plus sensible et plus rceptive que la moyenne des gens bien-portants.
Je me demandais si je pourrais visiter votre atelier, jen ai entendu dire du bien. Et
comme vous pouvez le voir, je suis moi-mme handicap.
Chen parla avec aisance, sur un ton pas trop familier, juste comme dhabitude, dgageant
tranquillit et gentillesse. Ctait peut-tre le premier homme pour qui elle tmoignait du
respect sa simple vue. Elle nous fit faire le tour des lieux. Les problmes de sant mentale
requirent des soins particuliers, et il semblait quau moins la moiti des personnes prsentes
dans latelier prsentaient des signes de dsordre mental des degrs divers. Les autres taient
comme Mary, mais pas encore aussi svrement atteints, bien que certains taient dans des
chaises roulantes. Mary tait la reine avec son fauteuil lectrique et sa capacit diriger et
organiser les choses. Ils avaient lair de se rassembler l tous les jours dans cette grande pice
pour se livrer divers passe-temps, changer des ides, et rester ensemble ; ctait une sorte
de refuge de jour pour handicaps. Et malgr le fait quelle tait un vritable dmon, lendroit
naurait jamais exist sans son sens aigu des affaires et sans ses facults dorganisation.
Par la suite nos visites latelier se firent de plus en plus rgulires. Ds quil y avait
quelque chose la maison que Chen dcidait quils pouvaient utiliser, des livres, des outils de
gravure, des pices de bois faonner, de la peinture, nous partions aussitt pour la porte
verte lenseigne noire. Avec le temps, un changement commena se faire sentir en Mary. Il
lui arrivait de rire, dune voix cristalline comme leau qui coule sur des rochers, son visage
essayait de sourire, elle tait plus dtendue, et sa canne austre avait disparu. Latmosphre
tait meilleure et nos amis handicaps nous accueillaient toujours les bras ouverts. Leurs vies
avaient chang, le dmon stait radouci. Mais elle tait possessive et ntait pas dcide
trop les laisser approcher Chen. Il tait elle, de faon claire et dfinitive. En fait ce qui sest
pass cest quelle tait tombe raide dingue amoureuse de lui !
Ce qui est merveilleux dans cette histoire cest que Chen ne fit rien pour la dissuader. Il
tait assez courant de voir certains de ses admirateurs, surtout des femmes, dvelopper de
vritables sentiments obsessionnels son sujet, et l il coupait invariablement et
immdiatement toute relation avec ces personnes. Mais avec Mary ce fut diffrent. Elle ne
lisait pas ses livres et ne suivait pas son enseignement, ctait juste une me en dtresse qui
avait crois son chemin. Ce quelle attendait de la vie, et quelle navait plus despoir de

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trouver ni de connatre un jour, ctait une motion forte, positive, une passion qui
bouleverserait et corrigerait sa chimie corporelle, et il tait tout fait improbable pour elle
quun homme la laisse tomber amoureuse de lui. De la crature dessche et aigrie quelle
tait devenue aprs toute une vie de maladie et de rejet, elle semblait voir son me souvrir
des horizons nouveaux. Elle se rveillait chaque jour en tant heureuse dtre en vie. Elle
avait enfin rencontr quelquun quelle respectait et quelle aimait, qui faisait partie de son
existence, qui montrait de lintrt pour elle. Malgr la maladie et les douleurs, elle se sentait
lgre, elle pouvait tre amusante et pleine desprit. Ctait comme une renaissance. Elle
faisait des efforts sur son apparence et elle allait mme jusqu mettre une touche de rouge
lvre. Ctait miraculeux voir.
Je ne me souviens pas avoir entendu Chen discuter au tlphone avec quelquun dautre,
mais elle lappelait rgulirement et il restait quinze vingt minutes parler avec elle, en
tenant le combin appuy contre son crne pour capter par conduction osseuse ce quil tait
incapable dentendre. Ces appels le laissaient puis. Elle ne se doutait pas une seconde de la
gne quelle lui causait, et dailleurs aurait-elle renonc en le sachant ? Jen doute. Lamour
est parfois goste. Elle finit par succomber sa maladie, mais elle mourut dans la paix. Elle
avait reu le plus grand cadeau entre tous, la fin dune vie dans un corps difforme et malade
elle avait trouv lamour et le bonheur, ce qui lavait transforme.
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Epilogue
Ai-je russi vous donner un petit aperu du monde de Rampa ? Ctait un monde
tellement diffrent de celui que lon considre comme normal, et auquel on shabitue si
facilement. Ce ne fut pas non plus si facile de faire la transition avec le monde ordinaire aprs
toutes ces annes passes vivre ses cts, et il y a encore une petite histoire quil faut que
je vous raconte, et qui rsume peut-tre assez bien tout le reste.
Jtais venue Vancouver pour trouver un emploi et un logement. Je ne possdais pas
grand chose, rien dessentiel, nayant par nature que peu de sens pratique. Mon propritaire
tait quelquun de trs correct, et un jour il passa me voir, pour percevoir le loyer je suppose,
et il remarqua que les seuls couverts que javais taient constitus dun canif, dune cuillre
en plastique et dune fourchette du mme matriau. Choqu, il minvita monter chez lui car
il avait des doublons . Il fouilla dans sa cuisine et trouva deux jeux de couverts.
Celui-ci, dit-il en montrant lun deux. Cest le meilleur. Il est joli nest-ce pas ?
Oui, il est trs joli ! Cest trs gentil de votre part.
Jtais sur le point de prendre les couverts quand il sen saisit avant moi.
Jai dit que ctait le meilleur. Je peux vous donner lautre, je nen ai pas besoin, et je
ne laime pas trop de toute faon. Mais a fera laffaire pour vous.
Jtais atterre. Il a d me prendre pour quelquun denvieux ou de cupide, mais javais
vcu avec Chen trop longtemps. Dans le monde que je venais de quitter, dans son monde, sil
arrivait Chen davoir deux exemplaires de quelque chose et quil rencontrait quelquun qui
se trouvait en avoir besoin, il se sparait toujours de lobjet quil aimait le plus et gardait
lautre, ce qui tait tout le contraire dans le monde normal de mon propritaire.
Je le revois encore assis en tailleur sur son lit avec parfois deux pendules, deux canifs ou
deux transistors. Alors, lequel prfrez-vous ? nous demandait-il. Celui qui remportait la
premire place, le meilleur de notre point de vue et du sien, allait la personne quil avait en
tte. Ou bien sil possdait un objet quune personne convoitait, ou si cette personne en avait
besoin, il lui donnait immdiatement sans fanfare ni trompette, il pouvait sen sparer mme
si ctait quelque chose quil aimait beaucoup. Javais grandi avec cette habitude de donner
ainsi, et je my tais tellement habitue que javais oubli que ce ntait pas la faon de faire
dans le monde normal.
Toutefois je me demande, oui, je me demande si nous ne pourrions pas devenir des mules
de sa faon de faire, de sa bont, et cela pourrait peut-tre se rpandre petit petit, et finir par
devenir la manire normale de faire pour tout le monde. Une fois que vous avez russi
surmonter vos craintes, et que vous avez commenc donner de votre personne en toute
libert, cela devient facile, comme une habitude, et la rcompense est norme. Vous tes
pays au centuple, mme si ce nest pas exactement avec lobjet que vous avez donn. Je vous
concde quil est difficile dimaginer un monde sans cupidit, mais ce nest pas une chose
impossible. Il y arrivait bien, lui. Alors nous aussi nous le pouvons.

FIN

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