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QU ES LA DEMOCRACIA?

Hemos odo decir que vivimos en un Estado democrtico y que por eso todo podemos participar, como
ciudadanos, en la construccin de una sociedad mejor y de un nuevo pas.
1. Compartes la idea que tiene Manolito de democracia?
La propuesta de LA DEMOCRACIA tiene mucha historia:
Esta idea de organizacin civil surgi entre los griegos, especficamente entre los atenienses en el siglo V
a.C. Veamos cmo explicaba lo que era un gobierno democrtico, uno de sus gobernantes, el seor
Pericles, en un discurso pronunciado en honor de los hombres muertos, defendiendo la libertad. Estas eran
sus palabras:

Tenemos un rgimen de gobierno que no envidia las leyes de otras ciudades, sino que
ms somos ejemplo para otros que imitadores de los dems. Su nombre es democracia,
por no depender el gobierno de pocos, sino de un nmero mayor; de acuerdo con nuestras
leyes, cada cual est en situacin de igualdad de derechos en las disensiones privadas,
mientras que segn el renombre que cada uno, a juicio de la estimacin pblica, tiene en
algn respecto, es honrado en la cosa pblica, y no tanto por la clase social a que
pertenece como por su mrito, ni tampoco, en caso de pobreza, si uno puede hacer
cualquier beneficio a la ciudad, se le impide por la oscuridad de su fama. Y nos regimos
liberalmente no slo en lo relativo a los negocios pblicos, sino tambin en lo que se
refiere a las sospechas recprocas sobre la vida diaria, no tomando a mal al prjimo que
obre segn su gusto, ni poniendo rostros llenos de reproche, que no son un castigo, pero s
penoso de ver. Y al tiempo que no nos estorbamos en las relaciones privadas, no
infringimos la ley en los asuntos pblicos, ms que nada por un temor respetuoso, ya que
obedecemos a los que en cada ocasin desempean las magistraturas y a las leyes, y de
entre ellas, sobre todo a las que estn legisladas en beneficio de los que sufren la
injusticia, y a las que por su calidad de leyes no escritas, traen una vergenza al que las
incumple. Y, adems, nos hemos procurado muchos recreos del espritu, pues tenemos
juegos y sacrificios anuales y hermosas casas particulares, cosas cuyo disfrute diario aleja
las preocupaciones; y a causa del gran nmero de habitantes de la ciudad, entran en ella
2. Qu opinin te merece este discurso? Qu aspectos te llaman la atencin?
3. En qu parte del discurso, Pericles se refiere a la igualdad? Pienso y escribo si este elemento
se da en nuestra realidad.
Es apenas lgico pensar que desde esa poca hasta nuestros das la idea de democracia y su aplicacin en
la sociedad ha tenido muchos cambios, 25 siglos no pasan en vano. Sin embargo, podemos, extraer de
este discurso elementos claves que constituyen la democracia y a la vez que nos permiten comprenderla.
Los hombres que participan en este tipo de organizacin poltica se encuentran en igualdad de
condiciones. Esto es, todos tienen los mismos deberes y los mismos derechos. En las relaciones sociales o
civiles y frente a la ley no hay diferencia de ninguna clase. No quiere decir esto que no se respeten las
diferencias individuales, sociales, raciales, tnicas o culturales. Todo lo contrario.
Las relaciones o regulacin entre los hombres no estn determinadas por la voluntad de uno u otro
gobernante sino por las leyes que los mismos hombres 5 histricamente nos hemos dado. Esto es, que las
Reglas del Juego o leyes en un Estado democrtico se han establecido en el pasado y de acuerdo a las
circunstancias de cada momento; sin embargo, las podemos cambiar, modificar o crear. Porque si las leyes
son la expresin de la voluntad de los hombres, y si esta voluntad se va modificando con el devenir del
tiempo, de igual manera que se van modificando las condiciones de vida, entonces tenemos que ir
ajustando o proponiendo las leyes que las nuevas pocas requieren.

EN LA DEMOCRACIA EL PODER ES ASUMIDO POR LA MAYORA, PERO...


Otro elemento de la democracia que encontramos en el discurso de Pericles, se refiere al gobierno de las
mayoras. Este aspecto quiz es el que ms conocemos, seguramente porque en nuestro pas hemos
asociado la democracia, nicamente, con el hecho de que cada cuatro, tres y dos aos se eligen por
mayora a nuestros gobernantes: presidente, gobernadores, alcaldes o a nuestros congresistas, diputados
y concejales. Parece que histricamente hemos confundido, en gran parte, democracia con
eleccin de gobernantes, olvidando que esta forma de organizacin poltica tiene otros elementos tan
importantes como este. De todas maneras el gobierno de la mayora es la regla de oro de la democracia.
En un pas educado polticamente, los ciudadanos, a travs de sus elegidos, colocan en el poder y por
ende, al frente del destino del pas, departamento o alcalda, a los hombres o mujeres que representan y
desarrollan los programas, ideas, propuestas y anhelos compartidos por todos o por la mayora de los
ciudadanos.
Pero, el hecho de que los gobernantes sean elegidos por mayora no quiere decir que este gobierno deba
anular o desconocer a la minora o a las minoras. Todo lo contrario, un gobierno democrtico se
caracteriza porque las mayoras electas reconocen y respetan a los otros, los tienen en cuenta y
consideran que las minoras pueden aportar valiosas ideas para el desarrollo de la misma democracia y del
pas.
4. En qu parte del discurso, Pericles habla del poder de la mayora? Segn Pericles la mayora
no reconoce a la minora o minoras?
NO ES LA DEMOCRACIA

La Democracia NO se limita a hacer elecciones. Se confunde con facilidad que la democracia se


restringe exclusivamente al campo electoral y se piensa que si en un pais se hacen elecciones en
tanto tiempo, ese pas es democrtico. Desde nuestro punto de vista, si bien en las sociedades
democrticas hay elecciones para escoger a los y las representantes de los grupos y clases
sociales a los rganos del poder pblico, la democracia no se limita a la realizacin de
escrutinios. Pues puede pasar que aunque exista establecido un slido sistema electoral, los
ciudadanos y ciudadanas no asistan a las urnas, porque consideran que los candidatos solo
representan sus intereses propios, porque no se cree en las instituciones producto de fenmenos
como la corrupcin o la violencia institucional; tambin puede pasar que las personas vayan a
las urnas, pero presionadas por agentes externos (militares o civiles) que constrien a los
ciudadanos para que voten a favor de algn candidato en particular, an en contra de la
voluntad de los votantes.
La democracia NO es un problema exclusivo del Estado. Se cree con frecuencia que hay
democracia en un pas si la constitucin lo dice, si se permite la eleccin de representantes y si
existe divisin de poderes dentro del Estado. Y todo esto hace parte de la Democracia, pero sta
no se restringe exclusivamente a los rganos del Estado. Pues puede pasar que formalmente el
Estado recubra una vestimenta democrtica, pero que en la base de la sociedad se limite la
participacin de las personas, que en las Escuelas y en las empresas se repriman y se vigilen a
los estudiantes y a los obreros que tienen puntos de vista diferentes a los de los patrones o los
maestros, o que en los barrios no se permita ni se apoye la organizacin de las juntas
comunales, o que los artistas siempre tengan que hacer colectas para presentar su obras.
5. Qu no es la democracia?

NUESTRA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA Y GOBERNABILIDAD


La poca en que nos ha tocado vivir, nos exige los estudios y reflexin de los diferentes aspectos
de la vida nacional y mundial. Cada da es ms necesario que pensemos, dialoguemos e
investiguemos en relacin con los cambios acelerados que experimentamos. En el centro de
estas preocupaciones esta la bsqueda de una combinacin entre el crecimiento econmico, la
justicia social y el bienestar de los habitantes. En este proceso es importante destacar el sentido
de comunidad, debemos decirle a nuestras familias, nuestra vecindad, la escuela, el trabajo, el
pas. A travs de ellas, es posible sentirnos y ser identificados como miembros de las mismas en
las cuales podemos ejercer algn tipo de influencia que ayude a definir su rumbo.