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Ctait la Fronde

DANS

LA MME COLLECTION

Gtz ALY, Les Anormaux.


Alessandro BARBERO, La Bataille des trois empires. Lpante, 1571.
Divin Moyen-ge. Histoire de Salimbene de Parme et autres destins difiants.
Michael BARRY, Le Royaume de linsolence. LAfghanistan 1504-2011.
Jean-Paul BERTAUD, Les Royalistes et Napolon.
LAbdication. 21-23 juin 1815.
Jerry BROTTON, Une histoire du monde en 12 cartes.
Olivier CHALINE, LAnne des quatre dauphins.
Le Rgne de Louis XIV.
Christopher CLARK, Les Somnambules. t 1914 : comment lEurope a
march vers la guerre.
Jean-Marie CONSTANT, Ctait la Fronde.
Liliane CRT, Les Tudors.
Daniel DESSERT, Les Montmorency. Mille ans au service des rois de France.
Ray M. DOUGLAS, Les Expulss.
Jean-Marc DREYFUS, LImpossible Rparation.
Christopher DUGAN, Ils y ont cru. Une histoire intime de lItalie de Mussolini.
Richard EVANS, Le Troisime Reich (3 volumes).
Victor Davis HANSON, La Guerre du Ploponnse.
Sudir HAZAREESINGH, Ce pays qui aime les ides.
Lauric HENNETON, Histoire religieuse des tats-Unis.
Franoise HILDESHEIMER, La Double Mort du roi Louis XIII.
Paulin ISMARD, Lvnement Socrate.
Julian JACKSON, La France sous lOccupation.
Eric JAGER, Le Dernier Duel.
Dan JONES, Les Plantagents.
Ian KERSHAW, La Chance du diable. Le rcit de lopration Walkyrie.
Richard OVERY, Sous les bombes. Nouvelle histoire de la guerre arienne
(1939-1945).
Paul PAYAN, Entre Rome et Avignon. Une histoire du Grand Schisme
(1378-1417).
Jonathan PHILLIPS, Une histoire moderne des croisades.
Marie-Pierre REY, LEffroyable Tragdie. Une nouvelle histoire de la campagne de Russie.
1814, un tsar Paris.
Graham ROBB, Sur les sentiers ignors du monde celte.
Constance SRNI et Pierre-Franois SOUYRI, Kamikazes.
Bertrand VAN RUYMBEKE, LAmrique avant les tats-Unis. Une histoire
de lAmrique anglaise (1497-1776).
Laurent VIDAL, Ils ont rv dun autre monde.
Guy WALTERS, La traque du mal.

Jean-Marie Constant

Ctait la Fronde

Flammarion

DU

MME AUTEUR

Les Guise, Hachette, 1984 (prim par lAcadmie franaise).


La Vie quotidienne de la noblesse franaise aux XVIe et XVIIe sicles, Hachette,
1985 et 1994.
Les Conjurateurs, Hachette, 1987.
La Socit franaise des XVIe, XVIIe, XVIIIe sicles, Ophrys, 1994.
La Ligue, Fayard, 1996 (prim par lAcadmie franaise).
Naissance des tats modernes, Belin, 2000, seconde dition 2008.
Les Franais pendant les guerres de religion, Hachette, 2001.
La Noblesse en libert, Presses Universitaires de Rennes, 2004.
Histoire de luniversit du Maine, PUR, 2007.
La Folle Libert des baroques, Perrin, 2007.
Henri IV, roi daventure, Paris, Perrin, 2010.
Gaston dOrlans, prince de la libert, Paris, Perrin, 2013.

Flammarion, 2016
ISBN : 978-2-0813-8126-1

Lucie, Pierre,
Rose, Juliette, Justice
et Louis, mes petits enfants

Prface

Sous lAncien Rgime, la fronde tait un jeu dangereux pratiqu par les jeunes gens qui se battaient dans
les fosss de la capitale en senvoyant des pierres avec un
instrument compos dun morceau de cuir et dune
corde. Certains ayant trouv la mort au cours de ces
bagarres, le Parlement de Paris, la plus haute autorit
judiciaire, prit alors, pour remdier au flau, des mesures
afin dinterdire ce genre de rencontres. Un jeune magistrat, dont lidentit nest pas trs sre, aurait fait rire ses
collgues en employant ce mot pour qualifier lopposition au cardinal Mazarin. Cette plaisanterie a franchi les
sicles et son rcit passionne toujours autant, parce que
la Fronde demeure en effet un pisode mystrieux de
lhistoire. De nombreux livres, dinnombrables articles lui
ont t consacrs ; elle a t lenjeu de controverses
mmorables, surtout dans les annes 1950-1980, alors
mme que les batailles idologiques faisaient rage. Mais
les temps ont chang. De nombreux facteurs plaident
en faveur dune nouvelle lecture de cet vnement.
La premire raison de porter un regard diffrent sur
la Fronde tient la qualit des tudes produites ces
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Ctait la Fronde
dernires annes, qui sappuient sur de nouvelles
archives et sur le rexamen de textes plus ou moins
ignors.
Mais jai aussi voulu chercher dans la vie des frondeuses et des frondeurs les mobiles possibles de leur
action. Ces hommes et ces femmes ne dfendent pas
une idologie et ne prnent pas une rvolution. Leur
vie mme est au cur de leur engagement, laffectivit et
surtout lamiti au centre de leur vie. La Rochefoucauld,
frondeur, lucide et dsabus, explique clairement que
ses liens damiti, ses passions amoureuses et ses dsillusions de carrire ont tour tour dict ses conduites.
Retz est sur le mme registre. Des mmorialistes moins
connus comme La Chtre, Montrsor, Fontrailles,
Campion, racontent en dtail comment leur action
sinscrit dans une sociabilit fonde sur lamiti. Les
duchesses de Chevreuse et de Longueville ont vcu une
existence trs libre sur le plan sentimental et sexuel, ce
qui tmoigne dans le mme sens. La Grande Mademoiselle, fille de Gaston dOrlans et cousine de Louis XIV,
calque son comportement sur son dsir daction, mais
aussi sur les aventures des hros de romans et sur son
got immodr pour le thtre, notamment celui de
Corneille. Elle devient lhrone symbolique de la
Fronde, quand elle sempare dOrlans et fait tirer les
canons de la Bastille sur les troupes royales. Ainsi les
itinraires des hommes et des femmes daction, qui ont
fait la Fronde ou lont combattue, sont au cur de cet
ouvrage.
Au fil des pages, jai souhait clarifier ce foisonnement dpisodes baroques et mystrieux, qui caractrise
la Fronde pendant quatre ans. La premire partie de
10

Prface
louvrage met en scne ces guerriers et ces amazones
qui dfraient, de faon spectaculaire, la chronique militaire ou diplomatique. Mobilisant de redoutables
armes, ces hommes et ces femmes sont en ralit les
seuls avoir mis le pouvoir en difficult. La deuxime
partie dcline les personnages qui exercent le pouvoir
de 1617 1661 : ils sont les vrais responsables du
dclenchement de cette grave crise politique. La troisime partie sattache mettre en relief, ce qui est le
caractre essentiel de la Fronde, la libration de la
parole. Les cinq mille mazarinades, tmoins dune littrature pamphltaire massive une premire dans lhistoire , les mmoires (Retz, la Grande Mademoiselle,
La Rochefoucauld et tous les autres moins clbres), si
enlevs quils sapparentent des uvres romanesques
et thtrales dans lesquelles lauteur se met en scne,
attestent dune philosophie active ou ractive, plus que
dun rcit historique. Cette parole libre , cette
libert dinsulter le ministre, de le tuer sous la plume
est un dfouloir, une soupape de scurit pour cette
socit malmene.
Comme les mazarinades, luvre de Retz, publie
vingt-cinq ans aprs les vnements, partir des soubresauts de sa mmoire, sapparente davantage une
uvre littraire baroque qu un tmoignage crdible.
Brillant crivain, portraitiste et polmiste talentueux,
gnie de lintrigue, homme daction pour laction et
pitre politique, son histoire est celle dun chec. Il
aurait mpris cette russite littraire posthume, mais
elle est la seule chose importante, qui reste de lui. Il
faut le redire ici, ces frondeuses et frondeurs sabreuvent
de littrature, notamment des romans et du thtre,
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Ctait la Fronde
pour agir. Rciproquement, la littrature sinspire de
leur action et consacre des chefs-duvre, aujourdhui
reconnus, aprs avoir t accabls de sarcasmes, comme
Artamne ou le Grand Cyrus des Scudry (treize mille
pages) ou encore Nicomde, la tragdie de Corneille.
Les dbats au Parlement de Paris durant la Fronde
sapparentent galement davantage une scne de
thtre qu ceux dune cour de justice et naboutissent
qu des impasses et des reculades. Les magistrats, qui
nont cess de semporter dans des gurillas verbales
contre le pouvoir, se dchanent en 1648 en publiant
les dlibrations de la chambre Saint-Louis en vingtsept articles : celles-ci seront juges rvolutionnaires
au XIXe sicle, alors quelles ne sont que la rptition en
un (seul) texte de propositions ou de lois antrieures.
Ce que les historiens dautrefois ont appel la Fronde
parlementaire doit tre ramen sa juste place. Les
cours souveraines, loin dtre rvolutionnaires, rvaient
de retrouver un systme monarchique lancienne, pour
conserver une prminence sociale et politique et rester
les interlocuteurs privilgis du souverain.
Le langage de rue est souvent apparent celui des
manifestations, des meutes et des barricades, avec cris
et violences. En revanche, la noblesse dbat sereinement, lors dassembles, trs nombreuses et toujours
innovantes dans leurs formes. Tout en dfendant leurs
privilges et leur supriorit sociale, ces gentilshommes
vont laborer un programme de rformes du royaume,
qui repose sur la runion des tats gnraux. Combattus
par le pouvoir et le Parlement de Paris, trs lgitimistes
et lgalistes, sans leader charismatique, ils abandonnent
facilement la partie, quand Gaston dOrlans et Cond
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Prface
viennent ensemble leur demander la dissolution de leur
assemble. Seul La Rochefoucauld, toujours lucide, crit
quil a compris le sens de leur dmarche, non sans
regretter laveuglement des princes.
Enfin, il nest pas possible de comprendre la Fronde,
si lon sen tient la chronologie traditionnelle des cinq
annes de troubles (1648-1653). Il faut les inscrire dans
la longue dure et remonter au coup dtat de
Louis XIII contre sa mre en 1617. Cet vnement fondateur, peru gnralement par les manuels dhistoire
comme subalterne, quasi domestique et sans intrt, est
en fait une rupture avec la politique antrieure dHenri IV
et de Marie de Mdicis. Car cette victoire du parti
de la guerre , selon lexpression du pre du grand
Cond, sur celui de la paix , incarn par Marie de
Mdicis, rpond aux aspirations ancestrales de la
noblesse guerrire. Cependant, leffort militaire cote si
cher que la population des contribuables se rvolte
continuellement. Dans ce contexte, le rejet consensuel
des premiers ministres, Richelieu et Mazarin, deux
hommes nouveaux, considrs comme des tyrans et des
usurpateurs par une opinion exaspre, apparat comme
lunique objectif de bien des frondeurs.
Dans ce cadre, la rgente, Anne dAutriche, mal ressentie en France, parce que dorigine espagnole, mal
prpare sa tche, car brime jusqu lextrme par
Louis XIII et Richelieu, est confronte sans cesse
dinsurmontables dilemmes. Lopinion, elle, attendait
lalternance politique, cest--dire le retour la monarchie
tempre traditionnelle et la fin de la guerre, mais
revendiquait aussi la conservation de ses privilges,
considrs comme de simples liberts. Elle brandissait
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Ctait la Fronde
comme un tendard, une exigence, la fin du rgime fiscal dexception. Elle ne voit rien venir et exprime violemment sa dception.
Ainsi, la Fronde apparat-elle comme une succession
de rvoltes nobiliaires armes, peu originales, mais aussi
dmeutes populaires improvises ou tlguides par les
htels princiers, ou encore de contestations corporatives
convulsives, de protestations antifiscales. Un vnement
moins emblmatique quon ne la longtemps dit mais
combien spectaculaire, scnaris par ses hros et ses
hrones. bien y songer, ne serait-elle pas en soi une
rvolution plus littraire que politique, abondamment
nourrie de la lecture des best-sellers de lpoque ? La
Fronde dbouchera sur le rgne de Louis XIV. Celui-ci
aurait-il t le mme si la Fronde navait pas exist ? Il
est permis den douter. Le Roi-Soleil a t marqu, dans
son enfance et son adolescence, par les ombres frondeuses, dont il gardera jamais un souvenir pouvant
*

La Fronde, dans le Grand Sicle


Amorce en 1618, la guerre de Trente Ans sest double de la reprise, ouvertement depuis 1635, de linterminable conflit entre les Espagnols et les Franais, conflit
ancien puisquil dure depuis le dbut du XVIe sicle.
Celui-ci se terminera par le trait des Pyrnes en 1659
et le mariage de Louis XIV avec linfante Marie-Thrse.
La guerre cotant trs cher, limpt direct a dj doubl
entre 1628 et 1635, mais la pression continue et devient
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Prface
de plus en plus insupportable pour les populations. La
fiscalit indirecte explose, les taxes se multiplient. Lexaspration des Franais, qui ne comprennent pas les raisons
de ces excs, est son comble. Les rvoltes paysannes se
multiplient, les meutes urbaines aussi.
Louis XIII et Richelieu font face en instaurant un
gouvernement de guerre trs autoritaire et une politique de centralisation que beaucoup de Franais assimilent une injuste tyrannie. la mort de Louis XIII,
en 1643, Louis XIV nayant que cinq ans, une rgence
est organise. La mre du souverain, Anne dAutriche
gouverne avec le Premier ministre, Mazarin, et Gaston
dOrlans, frre de Louis XIII, qui devient lieutenant
gnral du royaume.
Les Franais aspirent une relle alternance politique,
la paix et surtout larrt de cette fiscalit dvastatrice,
qui met en pril les familles, alors que la misre et la
pauvret rgnent dans les campagnes et les villes. La
dception est grande. Dans une socit dont le quotidien
est rythm par les valeurs chrtiennes, toute la population
est sensible la dtresse populaire. Les protestations et
les manifestations de rue se multiplient. La socit franaise refuse de renoncer aux privilges, considrs comme
des liberts intangibles. Le Parlement, la plus haute cour
de justice, qui enregistre les actes royaux, refuse, lui, de
cautionner la cration de nouvelles taxes et les augmentations dimpts. La marge de manuvre de la reine est
troite entre la continuation de la guerre et les concessions que lopinion attend. Pendant cinq ans, Mazarin
et Gaston dOrlans vont ngocier et mener une politique
de compromis avec tous les opposants, quils laissent
sexprimer avec beaucoup de libert, afin de montrer
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Ctait la Fronde
quils ont rompu avec les mthodes despotiques de
Richelieu. Cest ainsi quenviron cinq mille mazarinades, qui ressemblent de petits ouvrages, seront
publies, qui attaquent violemment le gouvernement.

1648, lanne des barricades


Cette guerre dusure, qui se dveloppe entre les cours
souveraines (Parlement, Chambre des comptes, Cour
des Aides) et le gouvernement, atteint son paroxysme,
en 1648. Pour frapper un grand coup et imposer un
retour une monarchie plus tempre, ces cours souveraines runissent leurs dlgus dans la chambre
Saint-Louis. Cette assemble labore entre le 30 juin et
le 9 juillet, un programme en vingt-sept articles. La
reine, trs inquite de cette situation, craint pour le
trne de son fils, Louis XIV, g de dix ans. Elle dcide
dabandonner la politique de compromis de Gaston
dOrlans, pourtant trs populaire chez les magistrats
et dans la population. Elle veut profiter de lenthousiasme cr par la victoire de Cond sur les Espagnols
Lens le 20 aot 1648, pour imposer une reprise en
main, la manire de Richelieu. Cette fermet se
concrtise par larrestation des prsidents de parlement,
Broussel et Blancmesnil. Mais cette mesure provoque
une meute, et le centre de Paris se couvre de barricades, le 27 aot. Linsurrection continue le 28 et ne
se calme que le 29. Une ngociation sengage. Elle
aboutit la dclaration royale du 22 octobre 1648, qui
reprend son compte pratiquement tous les articles de
la chambre Saint-Louis.
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Prface

1649, le sige de Paris


Mais la reine na pas renonc sa politique de fermet. Lors de la nuit glaciale des Rois, du 5 au 6 janvier,
la cour et le gouvernement sinstallent Saint-Germainen-Laye. Gaston dOrlans, sa fille, la Grande Mademoiselle et surtout Cond les accompagnent. Ce dernier,
devenu lhomme fort de la rgence, commande larme
royale, qui va assiger Paris et triompher des troupes
frondeuses. Ces dernires sont conduites par son propre
frre, Conti, les ducs dElbeuf, de Beaufort, de Longueville
et nombre de grands seigneurs. Retz a mis sur pied une
arme qui est facilement vaincue Antony. Cond
crase les troupes parisiennes Charenton, le 8 fvrier
1649. Laffaire se termine par la paix de Rueil (11 mars
1649) ngocie sous la direction de Gaston dOrlans
et Mazarin.

1650, arrestation des princes de Cond,


Conti et Longueville
Cond qui se considre comme le sauveur de la
monarchie, indispose la reine, Mazarin et toute la cour
par sa brutalit et sa volont dimposer son autorit.
Une alliance se constitue entre tous les adversaires de
Cond. Le Conseil du roi dcide larrestation des trois
princes, Cond, Conti et Longueville. Retz obtient la
promesse du chapeau de cardinal, pour le prix de son
ralliement.

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Ctait la Fronde

1651, anne cruciale


Mais cette alliance anti-condenne se fissure. Le
Parlement de Paris exige la libration des princes. Une
assemble de noblesse, convoque par Gaston dOrlans,
runissant plusieurs centaines de gentilshommes, sige
dans la capitale du 6 fvrier au 25 mars 1651 et la revendique son tour. Elle va plus loin et demande la
runion des tats gnraux pour rtablir lordre monarchique, entreprendre la rforme du royaume et maintenir les privilges. Lopinion, qui avait applaudi
lemprisonnement des princes, demande maintenant
leur libration. Mazarin, sous le coup dun arrt dexpulsion du territoire franais par le Parlement de Paris, se
sent alors abandonn de tous. Il se rend au Havre pour
librer les princes, puis part en exil dans la valle du
Rhin.

Septembre 1651-octobre 1652 :


loffensive condenne
Rien nest rgl cependant. Trois centres politiques se
partagent dsormais le pouvoir, les condens ont tabli
leur capitale Bordeaux, le roi, majeur depuis septembre 1651, la reine et la cour se sont installs Poitiers.
Gaston dOrlans gouverne Paris, soutenu par Retz, qui
voudrait le voir prendre la tte dun parti, runissant les
opposants, ce que le prince refuse totalement, car il croit
son rle darbitre au-dessus des partis. Mazarin revient
avec une arme, qui gagne Poitiers au cours du mois de
janvier 1652. La Grande Mademoiselle, fille de Gaston
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Prface
dOrlans, prend Orlans. Les condens sont vainqueurs
de larme royale Blneau, mais Turenne organise une
contre-offensive et sauve le roi, qui noubliera jamais ce
quil doit au grand gnral.
Larme de Cond, qui risque dtre crase par larme
royale, commande par Turenne, est sauve par la Grande
Mademoiselle, qui lui ouvre les portes de la capitale et
fait tirer les canons de la Bastille contre les royaux. Une
vritable terreur condenne sinstaure Paris. Elle fait
de nombreuses victimes. Mazarin sexile une nouvelle
fois le 18 aot 1652, avant de revenir triomphalement
le 3 fvrier 1653.

Fin de partie
Dans lintervalle, la Fronde sest dcompose ; le roi
a fait son entre dans une capitale en liesse, le
21 octobre 1652. Une amnistie est dclare. Cond a
rejoint les troupes espagnoles, avec lesquelles il combattra
jusquau trait des Pyrnes de 1659. Gaston dOrlans
se retire dfinitivement Blois. Sa fille et dautres
grandes dames galement exiles, sinstallent au chteau
de Saint-Fargeau. Bordeaux, en proie la rvolte de
lOrme, mettra un peu plus de temps se rallier. Il
faudra attendre juillet et aot 1653 pour que la Guyenne
retrouve le calme.

I
GUERRIERS

ET AMAZONES

La seule Fronde, vritablement dangereuse, en


mesure de faire trembler le pouvoir royal, est celle qui
a mobilis des armes commandes par des princes de
la maison royale ou de grands seigneurs prestigieux. Le
prince de Cond, le vainqueur des Espagnols Rocroi
en 1643, est le plus connu, mais Gaston dOrlans et
le duc de Beaufort sont aussi de redoutables chefs de
guerre. Leur enfance, leur jeunesse et leur parcours personnel expliquent leur comportement. La grande nouveaut est lirruption politique des femmes et surtout
des princesses, vritables amazones des temps nouveaux, qui prennent la tte des armes et jouent un
rle diplomatique capital dans le droulement de la
Fronde. Auparavant, il est intressant de lire les aventures et le point de vue de lun des plus grands crivains
franais, frondeur, philosophe, homme de guerre, mais
surtout lucide et dsabus.

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Franois de la Rochefoucauld par Thodore Chassriau.


RMN-Grand Palais (Chteau de Versailles) / Daniel Arnaudet / Grard Blot

I
La Rochefoucauld, un frondeur dsabus

Je crus que le parti de la reine tait le


seul quil ft honnte de suivre. Elle tait
malheureuse et perscute.

Par cette phrase, La Rochefoucauld annonait son


engagement politique contre Richelieu. Cette reine,
Anne dAutriche, pouse de Louis XIII, ne joue alors
aucun rle politique. Son destin est peu enviable, car
elle est mal considre et mme mprise par le roi.
Le choix de La Rochefoucauld est purement hroque
et romanesque car il nest dict ni par lambition, ni
par la politique, ni par une idologie. Il est celui dun
chevalier, qui se prcipite au secours des causes dsespres, parce quelles sont belles et correspondent son
idal moral. Celui qui deviendra plus tard lun des
grands crivains franais est pourtant un trs grand seigneur, dont lavenir pourrait tre brillant sil acceptait
de courber lchine devant le cardinal de Richelieu, ce
quil ne fera jamais. Duc et pair de France, guerrier
courageux, il a particip la Fronde et raconte son
25

Guerriers et amazones
aventure avec le talent, quon lui connat dans ses
Mmoires. Gravement bless trois fois, il vit avec un certain bonheur le destin des gentilshommes, qui bravent
la mort avec dtermination chaque fois quelle se prsente lui. Ainsi, le 13 aot 1646, Mardrick, lors de
la campagne de Flandres, sous le commandement de
Gaston dOrlans, chef des armes, il reoit trois coups
de mousquet et doit tre rapatri Paris sur un brancard. Au temps de la Fronde, en 1649, Brie-ComteRobert, il est grivement touch la gorge, ce qui ncessite nouveau son transport dans la capitale. Enfin, en
aot 1652, lors des combats de rue, Paris, il passe
trs prs de la mort. La Grande Mademoiselle, fille de
Gaston dOrlans, raconte cette scne dhorreur dans
ses Mmoires. Elle crit :
Je trouvai dans la rue de la Tixeranderie, le plus
affreux spectacle qui se puisse regarder : ctait le duc de
La Rochefoucauld, qui avait un coup de mousquet, qui
lui prenait au coin de lil dun ct et lui sortait par
lautre, entre (lil) et le nez de sorte que les deux yeux
taient offenss ; il semblait quils lui tombassent, tant il
perdait de sang par l. Tout son visage en tait plein et
mme il soufflait sans cesse, comme sil et crainte que
celui qui entrait dans la bouche ne ltoufft.

Son fils et Gourville, son secrtaire, le tenaient par


la main, chacun de leur ct car il ne voyait plus clair.
Tous trois taient couverts de sang de mme que les
chevaux qui les portaient. La Grande Mademoiselle
continue son dramatique rcit en disant :
le voir en cet tat, je neusse jamais cru quil et
pu en rchapper. Je marrtais pour parler lui, mais il
26

La Rochefoucauld, un frondeur dsabus


ne me rpondit pas ; ctait tout ce quil pouvait faire
que dentendre.

Dans ses Mmoires, La Rochefoucauld reste discret


propos de cette horrible blessure. Il insiste plus longuement sur le rcit de la bataille. Ses Mmoires se bornent
quelques phrases sibyllines. Il raconte que les ennemis (larme royale) veulent profiter de loccasion pour
le faire prisonnier, mais le prince de Cond intervient
pour le sauver et donner ses amis et lui-mme, le
temps de monter cheval . Il numre quelques morts
connus lpoque et dplore celle de ses proches. Il
souligne quel point la Fronde, loin dtre une guerre
en dentelle, est un jeu mortel.
Nanmoins, le duc de La Rochefoucauld survivra
cette preuve, puisquil ne meurt quen 1680, lge
de soixante-sept ans. Certes, la Fronde sachve, ce jourl, pour lui. Samorce alors, trente-neuf ans, aprs une
longue convalescence, en pleine disgrce, loin des alles
du pouvoir, quil a combattu, une autre carrire, celle
du grand crivain moraliste que lon connat. Il passe
lanne 1653, Damvilliers, au nord de Verdun, chez
son beau-frre, qui gouverne la place. Cherchant tourner la page de la Fronde, il confie son oncle, le duc
de Liancourt et son secrtaire, Gourville, le soin de
ngocier avec Mazarin. Il obtient de se retirer Verteuil,
en Angoumois, o pourtant son chteau a t en partie
ras, en 1650, par ordre du roi. Il ne fut autoris
revenir Paris quen 1659. Il rsume sa situation au
dbut de ses Mmoires en crivant :
Jai pass les dernires annes du ministre de
Mazarin dans loisivet que laisse dordinaire la disgrce :
27

Guerriers et amazones
pendant ce temps, jai crit ce que jai vu des troubles
de la rgence. Bien que ma fortune soit change, je ne
jouis pas dun moindre loisir, jai voulu lemployer
crire des vnements plus loigns o le hasard ma souvent donn quelque part.

Sa vie avait commenc en 1613, trois ans aprs lassassinat dHenri IV et lavnement de Marie de Mdicis
la rgence. Son lignage avait t fond au XIe sicle par
Foucauld, seigneur de la Roche en Angoumois. Ses
anctres prtendent descendre de la Maison de Lusignan,
qui a donn des rois de Chypre et de Jrusalem, mais
selon une lgende raconte le soir au cours des veilles charentaises, cette famille serait issue de la fe Mlusine. Cette
dernire, ayant pous Raimondin, comte de Poitiers, une
telle ascendance permet aux La Rochefoucauld de revendiquer haut et fort une origine mythique se perdant dans
lobscurit des temps, mais aussi plus prosaquement le
poste de gouverneur du Poitou, quils occupent diverses
reprises. Pendant la guerre de Cent Ans, les La Rochefoucauld se battent contre les Anglais. En 1515, aprs la
victoire de Marignan, Franois Ier rige leurs terres en
comt. Les guerres de religion divisent profondment la
famille. Tandis que ses cousins demeurent catholiques,
son arrire-grand-pre, lun des chefs des armes protestantes, est assassin au cours de la Saint-Barthlemy. Son
grand-pre prit, victime des ligueurs en 1591. En
revanche, son pre, duqu dans la religion catholique,
se bat aux cts de Louis XIII, lors de la reprise des
guerres de religion. En 1622, le roi rcompense ce ralliement en le nommant gouverneur du Poitou et llve
la dignit de duc et pair de France.
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La Rochefoucauld, un frondeur dsabus


On sait peu de chose sur lenfance, la jeunesse et
lducation de Franois de La Rochefoucauld, sauf
quelle fut confie au pote poitevin Julien Colardeau
et quil a lu beaucoup de romans, notamment lAstre,
le roman le plus populaire de lpoque. En 1628, g
de quinze ans, il fait un beau mariage en pousant
Andre de Vivonne, la fille et unique hritire du baron
de la Chataigneraye, grand seigneur de la noblesse du
Poitou. Lanne daprs, Franois se prcipite aux
armes, devient mestre de camp dun rgiment qui
porte son nom et sengage comme volontaire pour
lattaque du Pas de Suse. En 1634, le 15 juin, nat son
fils an, Franois, qui sera trs proche de Louis XIV.
Cinq autres enfants, trois filles et deux garons suivront
de 1637 1646. Un dernier fils, Alexandre, verra le jour
en 1655 et deviendra abb de Verteuil, la suite de
son frre, Henri-Achille.
Que penser de ce destin de grand seigneur ? Faut-il
croire Retz, qui ne laimait pas, lorsquil dresse de lui
un portrait en demi-teinte ? Il ne lpargne pas, un
quart de sicle aprs la Fronde et livre un vritable morceau danthologie littraire : Il na jamais t guerrier,
quoi quil ft trs soldat. Il na jamais t par lui-mme
bon courtisan, quoiquil ait eu toujours bonne intention
de ltre. Il na jamais t bon homme de parti, quoique
toute sa vie il y ait t engag. La Rochefoucauld, luimme, est-il plus crdible, dans son autobiographie,
lorsquil se prsente comme un mlancolique invtr :
Pour parler de mon humeur, je suis mlancolique et
je le suis un point que depuis trois ou quatre ans,
peine ma-t-on vu rire trois ou quatre fois. Il ajoute :
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Guerriers et amazones
La plupart du temps ou je rve sans dire un mot,
ou je nai point dattache ce que je dis. Je suis fort
resserr avec ceux que je ne connais pas et je ne suis pas
extrmement ouvert avec la plupart de ceux que je
connais. Cest un dfaut, je le sais bien et je ne nglige
rien pour men corriger, mais un certain air sombre, que
jai dans le visage contribue me faire paratre encore
plus rserv que je ne le suis.

En ralit, il semble se comporter en permanence


comme un homme de culture, pris de libert, qui
navigue dangereusement dans un monde politique, o
il ne reconnat pas ses propres valeurs, imprgnes
desprit chevaleresque.

Un homme libre
Aimant sillustrer la guerre, comme les gentilshommes de son temps, il combat comme volontaire,
sous les ordres des marchaux de Chtillon et de Brz.
Il se trouve la bataille dAveins, prs de Lige, en
mai 1635. Sr de son rang et de sa valeur, il nhsite
pas le dire. Au retour de cette campagne de Flandres,
il ose critiquer la faon, dont la guerre a t conduite
par le prince Thomas, gnralissime hollandais des
armes allies de la France et des Provinces-Unies (la
Hollande actuelle). Outre un conflit, qui loppose aux
marchaux franais, La Rochefoucauld reproche au
prince hollandais davoir pill et brl Tirlemont sans
raison, alors quelle regorgeait de vivres qui auraient pu
nourrir les armes, davoir assig Louvain, sans volont
de prendre la ville et fatigu inutilement les soldats
30

La Rochefoucauld, un frondeur dsabus


dans des marches puisantes. Accus de parler trop
librement , il est condamn rejoindre son pre, en
disgrce dans sa maison dAngoumois.
Ainsi, ds sa premire campagne militaire de la guerre
franco-espagnole, et malgr son jeune ge, il affirme sa
libert de parole. Ce ntait pas son premier coup
dclat. En novembre 1630, aprs la journe des dupes,
qui vit le triomphe de Richelieu et lexil de Marie de
Mdicis, mre de Louis XIII, il dcide, dix-sept ans,
de sopposer Richelieu. Il crit :
Tant de sang rpandu et tant de fortunes renverses
avaient rendu odieux le ministre du cardinal de Richelieu ;
la douceur de la rgence de Marie de Mdicis tait encore
prsente et tous les grands du royaume qui se voyaient abattus, croyaient avoir pass de la libert la servitude.

Ce terrible rquisitoire fait suite lnumration des


victimes du cardinal aprs la victoire politique remporte sur la reine mre. Il numre ensuite un grand
nombre de personnes de qualit qui ont t entranes
dans sa chute. On saperoit alors que La Rochefoucauld
construit lhistoire sa faon, en mlant des faits rels
avec des interprtations trs subjectives. Son but nest
pas de faire uvre dhistorien, mais au fil des pages de
justifier ses engagements politiques. Il le dit dailleurs
clairement : La domination du cardinal de Richelieu
me parut injuste. Au contraire, la rgence de Marie
de Mdicis, quil na pas connue, puisquil est n en
1613, lui parat une poque de libert. Il dclare :
Jtais nourri de ces sentiments. Cette remarque
signifie que lesprit de libert, dans lequel il a t lev,
ne peut saccommoder du rgime de guerre de Richelieu,
31

Guerriers et amazones
quil considre comme tyrannique. Il conclut en
annonant son choix politique, qui est aussi sentimental, il va prendre le parti de la reine , parce quelle
est malheureuse et perscute .
Sa dcision est digne de celle dun chevalier se mettant
au service dune victime opprime. Est-il influenc par ses
lectures ou par les spectacles de la cour qui sinspirent des
romans la mode. Il est difficile de le dire, car il ne donne
pas dindications dans ses Mmoires. Cependant, on ne
peut qutre frapp par les similitudes entre son attitude
et la littrature italienne, qui faisait fureur en cette premire moiti du XVIIe sicle. Ainsi le Roland furieux de
lArioste, ayant t rdit cent cinquante-quatre fois au
XVIe sicle, il serait bien tonnant que la bibliothque du
chteau de Verteuil, en Angoumois net pas contenu un
exemplaire de ce livre la mode. Comment penser quun
gentilhomme et brillant intellectuel comme La Rochefoucauld ne vibre pas la lecture de tels rcits hroques.
En effet, les Franais ne se lassent pas de lire cette histoire,
puisque louvrage a connu encore vingt-quatre autres
ditions de 1630 1679. Orlando furioso a inspir bien
des spectacles du XVIIe sicle qui sont encore donns
aujourdhui. On sait que lart du ballet, lune des grandes
spcialits franaises, se maintient au cours du XVIIe sicle
jusquau triomphe de lopra venu dItalie. Conu avec
un scnario, il est une forme de thtre, qui enchante les
lites, grce au mlange des genres. Il comprend de la
danse, de la musique, de la posie, des chants. Les mises
en scne, qui saccompagnent de machines et de dcors
somptueux, dchanent les enthousiasmes. Trs priss la
cour, ces ballets pouvaient comporter des messages
politiques. Ainsi, en 1618, le sujet avait t choisi par
32

La Rochefoucauld, un frondeur dsabus


Luynes, lami et le mentor de Louis XIII, aprs le coup
dtat russi de 1617, quil avait inspir et organis. Dans
la furie de Roland, le jeune souverain danse le rle du
chasseur de monstres. Toute la cour a compris que
Louis XIII joue son propre personnage abattant Concini,
lhomme fort de la rgence de Marie de Mdicis, qui symbolise lincarnation du mal. Beaucoup plus tard, en 1685,
Lully et Quinault, sur le conseil de Louis XIV, crivent
Roland, opra en cinq actes avec prologue. Une vritable
tradition culturelle se perptue pendant tout le XVIIe sicle
autour de luvre de lArioste.
Un autre grand pote du XVIe sicle italien, Le Tasse,
est aussi la mode au XVIIe sicle, en France. La Grande
Mademoiselle, en exil Saint-Fargeau, aprs la Fronde,
le lit en traduction. Madame de Svign fait de mme,
lorsquelle se trouve aux Rochers. Les hros imagins
par Le Tasse sont tellement connus par les gens de cette
poque, quils inspirrent nombre de ballets. Ainsi,
Louis XIII, en 1617, a dans La dlivrance de Renaud,
qui est un pisode de La Jrusalem dlivre. Louis XIII
a choisi personnellement les thmes du ballet, ce qui
prouve quel point les souverains et les gentilshommes
sont imprgns de cette culture. En 1619, Le ballet de
laventure de Tancrde en la fort enchante, est dans
dans la grande salle du Louvre en lhonneur du mariage
de Christine de France, sur de Louis XIII, avec le duc
de Savoie. Luynes joue le rle de Tancrde et Louis XIII
celui de Godefroy de Bouillon. Selon la musicologue,
Marie-Claude Canova-Green, la signification allgorique du ballet est claire. Une nouvelle fois, le divertissement de cour clbrait une victoire sur les forces du
33

Guerriers et amazones
mal et une dlivrance . Le ballet est au XVIIe sicle, ce
que fut le western pour les cinphiles du XXe.
Au temps de La Rochefoucauld, lenthousiasme pour
Le Tasse est son comble, dans la socit franaise. Le
jeune homme, qui choisit de se mettre au service de la
reine, Anne dAutriche, alors quelle est malheureuse
et perscute , imite lintrpidit proverbiale de Tancrde. Dailleurs, dans une autre grande famille de
lpoque, les Rohan, en 1630, on sinscrit rsolument
dans la filiation du pote italien en prnommant lun
des fils, Tancrde. Fidle, sans doute, limage du chevalier, dont il porte le patronyme, celui-ci sera frondeur
et trouvera la mort en 1649. La Rochefoucauld nira
pas jusqu ce mimtisme romanesque, mais on peut
considrer que les uvres de lArioste et du Tasse, qui
mlent les actions hroques, les intrigues amoureuses
et les aventures de toutes sortes, contribuent entretenir
lesprit chevaleresque de la gentilhommerie et particulirement celui de La Rochefoucauld.
Ce sens de lhrosme, vhicul par la littrature, nest
pas la seule motivation de La Rochefoucauld pour risquer sa vie et sa carrire. Comme les gentilshommes
de son poque, il attache la plus grande importance
une valeur essentielle : lamiti.

Le sentiment de lamiti
Aprs avoir dfendu son choix de soutenir la reine,
La Rochefoucauld voque les jeunes femmes de lentourage dAnne dAutriche. Il crit : Jtais dans une
grande liaison damiti avec Mlle de Hautefort, qui tait
34

La Rochefoucauld, un frondeur dsabus


fort jeune et dune beaut surprenante ; elle avait beaucoup de vertu et de fidlit pour ses amis. Cette jeune
fille, issue de la noblesse du Prigord, tait tellement
belle quelle avait des yeux bleus pleins de feu . La
Rochefoucauld parvient si bien simmiscer dans lexistence de Mlle de Hautefort quelle lui ouvre son cur.
Cette amiti nest pas totalement dsintresse puisque
grce son intermdiaire, il entre aussi dans la confiance
de la reine. Il cultive galement lamiti de Mlle de
Chemerault. Amie particulire de Mlle de Hautefort fort
jeune et dune beaut admirable [] gaie, vive,
moqueuse , elle pratiquait lart de la raillerie , mais
toujours de faon fine et dlicate . Notre hros, fait
confiance Mlle de Hautefort, qui est trs hostile
Richelieu, mais il se fait berner par Mlle de Chemerault,
qui est une espionne au service de Richelieu. Elle est
charge de surveiller Anne dAutriche et dinformer le
cardinal de ses moindres gestes et conversations. La
Rochefoucauld, bloui par la beaut de la jeune femme,
nvoque pas dans ses Mmoires, le double jeu de sa
belle amie, mais il en paie les consquences. Il crit :
Cette conduite mattira bientt laversion du Roi et
du Cardinal et commena une longue suite de disgrces,
dont ma vie a t agite.

Ces dboires ne lempchent pas daller se battre sur


la frontire de Picardie. Aprs la reprise de Corbie et
son retour la vie civile, la cour lui est interdite. Il
doit rejoindre son pre toujours en disgrce, ce qui
quivaut une sanction. ce moment, sa vie bascule,
car la duchesse de Chevreuse alors relgue Tours
sur recommandation dAnne dAutriche, souhaite le
35

Guerriers et amazones
rencontrer. Il commente en crivant : Nous fmes
bientt dans une trs grande liaison damiti. Or, la
duchesse de Chevreuse est une amie proche de la reine
et une adversaire rsolue de Richelieu.
Issue de lun des plus prestigieux lignages de France,
les Rohan, veuve de lancien conntable de Luynes, remarie un Guise, le duc de Chevreuse, elle se trouve au
cur dun rseau, qui par le jeu des alliances matrimoniales, des parents et des amitis, peut lui donner le
soutien des grandes familles princires et ducales. Ses
aventures amoureuses sont aussi clbres que ses intrigues
politiques et constituent lbauche dun vritable empire
europen puisquelles englobent non seulement la cour
de France, mais aussi celle dAngleterre et de Lorraine.
Pour toutes ces raisons, cette sulfureuse duchesse effraie
Louis XIII et Richelieu, qui craignent son influence pernicieuse sur Anne dAutriche. La Rochefoucauld se
trouve ainsi propuls au cur dun jeu dintrigues complexes et dangereuses, dont il a parfaitement conscience.
En consquence, servant de lien entre la reine et
Madame de Chevreuse , il peut aller larme, mais
il est interdit la cour. ce moment, la disgrce de
son pre sachevant, il est autoris revenir auprs du
roi, mais la cour est nouveau plonge dans le drame.
En effet, la reine est accuse dintelligence avec le marquis de Mirabel, ministre dEspagne . Dans ses
Mmoires, La Rochefoucauld raconte sa faon cette
affaire dtat de grande envergure, prenant le parti de
dfendre Anne dAutriche. Il dit :
On en fit un crime dtat la reine et elle se vit
expose une sorte de perscution [] plusieurs de ses
36

La Rochefoucauld, un frondeur dsabus


domestiques furent arrts, ses cassettes furent prises,
Monsieur le Chancelier linterrogea comme une simple
criminelle, on proposa de la renfermer au Havre, de
rompre son mariage et de la rpudier.

ce moment, il rvle une aventure digne de tous


les romans de lpoque. La reine abandonne de tout
le monde [] nosant se confier qu Mlle de Hautefort
et moi, (lui propose) de les enlever toutes les deux
et de les emmener Bruxelles . Non seulement il
accepte cette proposition, mais il sexalte encore en la
relatant dans son rcit. Il crit :
Quelque difficult et quelque pril qui me parussent
dans ce projet, je puis dire quil me donna plus de joie
que je nen avais eu de ma vie : jtais un ge, o on
aime faire des choses extraordinaires et clatantes.

Lenlvement na pas lieu. Le chancelier ne retient


aucune charge contre la reine. La nice de Richelieu,
Mme dAiguillon, adoucit la colre de son oncle. Anne
dAutriche charge La Rochefoucauld de prvenir la
duchesse de Chevreuse du nouveau cours des choses. Il
prend prtexte daller voir sa femme malade, pour quitter
la cour et aller transmettre le message. Son pre et le
ministre, Chavigny, lui font remarquer que sa conduite
[est] depuis longtemps dsagrable au roi et suspecte au
Cardinal et quelle pourrait entraner la ruine de la
famille. Ils lassurent que sil rencontre la duchesse
Tours, il sera banni jamais de la cour. II sincline devant
tant de menaces, mais il trouve un subterfuge en envoyant
un gentilhomme anglais lavertir et lui demande de trouver un moyen de correspondre de faon sre.
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Guerriers et amazones
Le plan russit parfaitement, mais la suite de lhistoire
est aussi rocambolesque que dans lAstre. Marie de
Hautefort et la duchesse de Chevreuse ont convenu
dun code secret pour sinformer de la faon dont tourneraient les vnements. Elle enverrait des Heures
relies en vert, si un accommodement a lieu entre
les souverains. Au contraire, si le conflit prend de
lampleur et si Mme de Chevreuse doit fuir le royaume,
pour viter larrestation, elle lui ferait parvenir des
Heures relies en rouge. videmment, erreur fatale, la
confusion des couleurs, se produit. La duchesse croit
Anne dAutriche perdue et dcide de se sauver en
Espagne . La Rochefoucauld commente cette mprise
bizarre en expliquant quelle a eu des consquences
inimaginables pour la duchesse et pour lui-mme.
Louis XIII ayant interdit son retour en France, elle ne
reviendra que dix ou douze ans plus tard.
Bien que cette histoire soit un peu loigne du rcit
de la Fronde, il est important de la raconter, car elle
tmoigne du rle trs important de lamiti pour les
gens de cette poque, qui sont prts tout pour aider
un ami. Elle est galement capitale pour lengagement
de La Rochefoucauld, qui paie lourdement les consquences de cette erreur de couleur par un enchanement daccidents quil na pu viter, dit-il. En effet,
la duchesse effraye dcide dans laffolement de fuir vers
lEspagne. Il faut laisser la parole notre hros, qui
raconte ce voyage dans son style incomparable.
Elle confia ce secret larchevque de Tours, qui
tait un vieillard de quatre-vingts ans, plus zl pour
elle quil ne convenait un homme de son ge et de
sa profession ; il tait du Barn et avait des parents sur
38

La Rochefoucauld, un frondeur dsabus


la frontire dEspagne ; il donna Mme de Chevreuse
une route (cest--dire un itinraire) et les lettres de
crance, quil crut tre ncessaires. Elle se dguisa en
homme et partit cheval, sans femmes et accompagne
de deux hommes seulement ; la prcipitation de son
dpart lui fit oublier, en changeant dhabits, demporter
avec elle les lettres de crance et la route que larchevque de Tours lui avait donnes.
Son itinraire tant perdu, la duchesse, prise de
panique, saventure aux alentours de Verteuil pour
demander du secours La Rochefoucauld. Il lui fournit
des gens fidles et des chevaux . Cependant, laffaire
est loin dtre acheve, car cette fuite inexplique
inquite Richelieu, qui dlgue un juge pour enquter,
ce qui le conduit Verteuil chez La Rochefoucauld. Sa
dposition ne parvient pas convaincre le cardinal, qui
le convoque Paris. Ses amis , le Marchal de la
Meilleraie, parent de Richelieu et Chavigny, son
ministre, interviennent pour adoucir sa position. Ils prsentent La Rochefoucauld comme un jeune homme
li Mme de Chevreuse par un attachement plus fort
et plus indispensable encore que celui de lamiti .
Notre mmorialiste dclare fausse cette bonne raison,
qui dailleurs ne semble pas avoir convaincu Richelieu.
Il exige de le recevoir, pour savoir si un complot stait
tram contre lui. Il lui parle avec beaucoup de civilit,
en exagrant nanmoins la grandeur de (sa) faute .
Lentretien sachve mal, La Rochefoucauld se dcrivant plus rserv et plus sec quon avait coutume de
ltre avec un Premier ministre aussi puissant. Celui-ci
saigrit et (lui) dit assez brusquement (quil navait)
qu aller la Bastille . Il y est conduit prisonnier
39

Guerriers et amazones
immdiatement par son ami le Marchal de La Meilleraie,
qui le sert avec beaucoup de chaleur dans tout le cours
de cette affaire . Ce parent de lintraitable cardinal
obtient mme sa libration au bout de huit jours. Il
laccompagne ensuite chez Richelieu, Rueil, pour le
remercier dtre sorti de prison dans un temps o
personne nen sortait . Nanmoins, cette courte dtention la fortifi dans sa dtermination sopposer
Richelieu, car dit-il, la vue de tant dobjets pitoyables
augmenta encore la haine naturelle que javais de
ladministration du cardinal de Richelieu . En effet, il
a rencontr, au cours de cette semaine, passe dans la
forteresse parisienne, toutes les victimes de laffreuse
domination du Cardinal .
Le marchal de La Meilleraie, toujours fidle lamiti familiale lui propose le poste envi et plein davenir
de marchal de camp (ce qui correspond en gros au
grade de gnral de brigade daujourdhui), mais Anne
dAutriche lui conseille de refuser, pour garder sa libert
face au Cardinal. Ce refus de La Rochefoucauld le place
dlibrment dans lopposition Richelieu. Il a ddaign la belle carrire militaire qui soffrait lui et choisi
de demeurer fidle Anne dAutriche. Il dclare que
Mlle de Hautefort lui donne beaucoup de marques
destime et damiti , ce qui semble essentiel pour lui.
Il voque ensuite le complot de Cinq-Mars, contre
Richelieu, en 1642. Il insiste sur lampleur de cette
conjuration, sur le trait conclu avec lEspagne. Lorsquil
relate ces vnements dramatiques, La Rochefoucauld
ne perd pas le sens de lhumour. Il raconte ainsi quil
se trouve engag dans les intrts de Cinq-Mars,
40

Table

Prface .................................................................
I. GUERRIERS

ET AMAZONES

I. La Rochefoucauld, un frondeur dsabus .......


II. Princes rebelles et manipuls .........................
III. Le temps de lhrosme fminin ..................
II. FORCES

25
55
91

ET FAIBLESSES DU POUVOIR

IV. La reine dracine ........................................


V. Le rejet de Mazarin .......................................
VI. Lombre de Louis XIII et de Richelieu ........
VII. Linluctable victoire du Roi ......................
III. LA

131
159
183
205

PAROLE LIBRE

VIII. Une rvolution littraire ............................


IX. Le magistrat en frondeur malgr lui ...
X. Sur les barricades ...........................................
XI. Le dsir inassouvi de rformer la France .....

225
255
285
313

Conclusion : la leon de la Fronde .................... 343


ANNEXES
Notes et bibliographie .........................................
La Fronde vue par les historiens ........................
Arbres gnalogiques ...........................................
Index ...................................................................
399

355
381
386
389

Composition et mise en pages


Nord Compo Villeneuve-dAscq

N ddition : L.01EHBN000753.N001
Dpt lgal : fvrier 2016