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Sur la tlvision

quils encourent en les voquant, devant des milliers de tlspectateurs,


sans les comprendre et sans comprendre quils ne les comprennent pas.
Parce que ces mots font des choses, crent des fantasmes, des peurs, des
phobies ou, simplement, des reprsentations fausses).

Pierre Bourdieu, extraits, 1996

Les journalistes, grosso modo, sintressent lexceptionnel, ce qui est


exceptionnel pour eux. Ce qui peut tre banal pour d autres pourra tre
extraordinaire pour eux ou linverse. Ils sintressent lextraordinaire,
ce qui rompt avec lordinaire, ce qui nest pas quotidien les quotidiens
doivent offrir quotidiennement de lextra-quotidien, ce nest pas facile
Do la place quils accordent lextraordinaire ordinaire, cest aussi
prvu par les attentes ordinaires, incendies, inondations, assassinats, faits
divers. Mais lextraordinaire cest aussi et surtout ce qui nest pas ordinaire
par rapport aux autres journaux. Cest ce qui est diffrent de ce que les
autres journaux disent de lordinaire, ou disent ordinairement. Cest une
contrainte terrible: celle quimpose la poursuite du scoop. Pour tre
le premier voir et faire voir quelque chose, on est prt peu prs
nimporte quoi, et comme on se copie mutuellement en vue de devancer
les autres, de faire avant les autres, ou de faire autrement que les autres,
on finit par faire tous la mme chose, la recherche de lexclusivit, qui,
ailleurs, dans dautres champs, produit loriginalit, la singularit, aboutit
ici luniformisation et la banalisation.

http://www.dailymotion.com/video/xk6fk_bourdieu-sur-la-television_
shortfilms
Il est vident quil y a des choses quun gouvernement ne fera pas
Bouygues sachant que Bouygues est derrire TF1. Ce sont l des choses
tellement grosses et grossires que la critique la plus lmentaire les
peroit, mais qui cachent les mcanismes anonymes, invisibles, travers
lesquels sexercent les censures de tous ordres qui font de la tlvision
un formidable instrument de maintien de lordre symbolique. (page 14)
Les prestidigitateurs ont un principe lmentaire qui consiste attirer
lattention sur autre chose que ce quils font. Une part de laction symbolique de la tlvision, au niveau des informations par exemple, consiste
attirer lattention sur des faits qui sont de nature intresser tout le
monde, dont on peut dire quils sont omnibus - cest--dire pour tout le
monde. Les faits omnibus sont des faits qui, comme on dit, ne doivent
choquer personne, qui sont sans enjeu, qui ne divisent pas, qui font le
consensus, qui intressent tout le monde mais sur un mode tel quils ne
touchent rien dimportant. (page 16)

Cette recherche intresse, acharne, de lextraordinaire peut avoir,


autant que les consignes directement politiques ou les auto-censures
inspires par la crainte de lexclusion, des effets politiques. Disposant
de cette force exceptionnelle quest celle de limage tlvise, les journalistes peuvent produire des effets sans quivalents. La vision quotidienne dune banlieue, dans sa monotonie et sa grisaille, ne dit rien
personne, nintresse personne, et les journalistes moins que personne.
Mais sintresseraient-ils ce qui se passe vraiment dans les banlieues et
voudraient-ils vraiment le montrer, que ce serait extrmement difficile, en
tout cas. Il ny a rien de plus difficile que de faire ressentir la ralit dans
sa banalit. Flaubert aimait dire: il faut peindre bien le mdiocre .
Cest le problme que rencontrent les sociologues: rendre extraordinaire
lordinaire; voquer lordinaire de faon ce que les gens voient quel
point il est extraordinaire.

La tlvision a une sorte de monopole de fait sur la formation des cerveaux dune partie trs importante de la population. Or, en mettant laccent sur les faits divers, en remplissant ce temps rare avec du vide, du rien
ou du presque rien, on carte les informations pertinentes que devrait
possder le citoyen pour exercer ces droits dmocratiques. (page 18)
Cacher en montrant (Pages 17-22)
Jai mis laccent sur le plus visible. Je voudrais aller vers des choses lgrement moins visibles en montrant comment la tlvision peut, paradoxalement, cacher en montrant autre chose que ce quil faudrait montrer
si on faisait ce que lon est cens faire, cest--dire informer; ou encore en
montrant ce quil faut montrer, mais de telle manire quon ne le montre
pas ou quon le rend insignifiant, ou en le construisant de telle manire
quil prend un sens qui ne correspond pas du tout la ralit.

Les dangers politiques qui sont inhrents lusage ordinaire de la tlvision tiennent au fait que limage a cette particularit quelle peut produire
ce que les critiques littraires appellent leffet de rel, elle peut faire voir
et faire croire ce quelle fait voir. Cette puissance dvocation a des effets
de mobilisation. Elle peut faire exister des ides ou des reprsentations,
mais aussi des groupes. Les faits divers, les incidents ou les accidents
quotidiens, peuvent tre chargs dimplications politiques,, thiques, etc.
propres dclencher des sentiments forts, souvent ngatifs, comme le
racisme, la xnophobie, la peur-haine de ltranger et le simple compterendu, le fait de rapporter, to record, en reporter, implique toujours une
construction sociale de la ralit capable dexercer des effets sociaux de
mobilisation (ou de dmobilisation).

Sur ce point, je prendrai deux exemples emprunts aux travaux de Patrick


Champagne. Dans La misre du monde, Patrick Champagne a consacr
un chapitre la reprsentation que les mdias donnent des phnomnes
dits de banlieue et il montre comment les journalistes, ports la fois
par les propensions inhrentes leur mtier, leur vision du monde,
leur formation, leurs dispositions, mais aussi par la logique de la
profession, slectionnent dans cette ralit particulire quest la vie des
banlieues, un aspect tout fait particulier, en fonction des catgories de
perception qui leur sont propres.
La mtaphore la plus communment employe par les professeurs pour
expliquer cette notion de catgorie, cest--dire ces structures invisibles
qui organisent le peru, dterminant ce quon voit et ce quon ne voit pas,
est celle des lunettes. Ces catgories sont le produit de notre ducation,
de lhistoire, etc. Les journalistes ont des lunettes particulires partir
desquelles ils voient certaines choses et pas dautres; et voient dune
certaine manire les choses quils voient. Ils oprent une slection et une
construction de ce qui est slectionn.

Autre exemple que jemprunte Patrick Champagne, celui de la grve des


lycens de 1986 , o lon voit comment les journalistes peuvent, en toute
bonne foi, en toute navet, en se laissant conduire par leurs intrts, - ce
qui les intresse - , leurs prsupposs, leurs catgories de perception et
dapprciation, leurs attentes inconscientes, produire des effets de rel
et des effets dans le rel, effets qui ne sont voulus par personne et qui,
en certains cas, peuvent tre catastrophiques. Les journalistes avaient en
tte mai 1968 et la peur de rater un nouveau 68 . On a affaire des
adolescents pas trs politiss qui ne savent pas trop quoi dire, alors on
suscite des porte-parole (sans doute parmi les plus politiss dentre eux)
et on les prend au srieux et les porte-parole se prennent au srieux. Et,
de fil en aiguille, la tlvision qui prtend tre un instrument denregistrement, devient instrument de cration de ralit. On va de plus en plus
vers des univers o le monde social est dcrit-prescrit par la tlvision.

Le principe de slection, cest la recherche du sensationnel, du spectaculaire. La tlvision appelle la dramatisation, au double sens: elle met
en scne, en images, un vnement et elle en exagre limportance, la
gravit, et le caractre dramatique, tragique. Pour les banlieues, ce qui
intressera ce sont les meutes. Cest dj un grand mot (On fait le
mme travail sur les mots. Avec des mots ordinaires, on n pate pas le
bourgeois , ni le peuple . Il faut des mots extraordinaires. En fait, paradoxalement, le monde de limage est domin par les mots. La photo nest
rien sans la lgende qui dit ce quil faut lire legendum cest--dire, bien
souvent, des lgendes, qui font voir nimporte quoi. Nommer, on le sait,
cest faire voir, cest crer, porter lexistence. Et les mots peuvent faire
des ravages: islam, islamique, islamiste le foulard est-il islamique ou
islamiste? Et sil sagissait simplement dun fichu, sans plus?
Il marrive parfois davoir envie de reprendre chaque mot des prsentateurs qui parlent souvent la lgre, sans avoir la moindre ide de la
difficult et de la gravit de ce quils voquent et des responsabilits

La tlvision devient larbitre de laccs lexistence sociale et politique.


Supposons quaujourdhui je veuille obtenir le droit la retraite 50
ans. Il y a quelques annes, jaurais fait une manifestation, on aurait pris
des pancartes, on aurait dfil, on aurait t au Ministre de lEducation
Nationale; aujourdhui, il faut prendre jexagre peine un conseiller
en communication habile. On fait lintention des mdias, quelques trucs
qui vont les frapper: un dguisement, des masques, et on obtient, par
la tlvision, un effet qui peut ntre pas loin de celui quobtiendrait une
manifestation de 50 000 personnes.

Un des enjeux des luttes politiques, lchelle des changes quotidiens


ou lchelle globale, est la capacit dimposer des principes de vision du
monde, des lunettes telles que les gens voient le monde selon certaines
divisions (les jeunes, les vieux, les trangers et les Franais). En imposant
ces divisions, on fait des groupes, qui se mobilisent et qui, ce faisant,
peuvent parvenir convaincre de leur existence, faire pression et
obtenir des avantages. Dans ces luttes, aujourdhui, la tlvision joue un
rle dterminant. Ceux qui en sont encore croire quil suffit de manifester sans soccuper de la tlvision risquent de rater leur coup: il faut de
plus en plus produire des manifestations pour la tlvision, cest--dire
des manifestations qui soient de nature intresser les gens de tlvision
tant donn ce que sont leurs catgories de perception, et qui, relayes,
amplifies par eux, recevront leur pleine efficacit. (Pages 17-22)

politiques, que lon dramatise pour en tirer des leons ou pour les
transformer en problmes de socit: cest l, bien souvent, que les philosophes de tlvision sont appels la rescousse, pour redonner sens
linsignifiant, lanecdotique et laccidentel, que lon a artificiellement
port sur le devant de la scne et constitu en vnement, port dun fichu
lcole, agression dun professeur ou tout autre fait de socit bien fait
pour susciter des indignations pathtiques la Finkielkraut ou des considrations moralisantes la Comte-Sponville.

On dit toujours, au nom du credo libral, que le monopole uniformise


et que la concurrence diversifie. Je nai rien, videmment contre la
concurrence, mais jobserve seulement que, lorsquelle sexerce entre des
journalistes ou des journaux qui sont soumis aux mmes contraintes, aux
mmes sondages, aux mmes annonceurs (il suffit de voir avec quelle
facilit les journalistes passent dun journal lautre), elle homognise.
(page 23)

Contre-feux

Mais ceux qui opposent toujours au sociologue son dterminisme et


son pessimisme, jobjecterai seulement que si les mcanismes structuraux
qui engendrent les manquements la morale devenaient conscients, une
action consciente visant les contrler deviendrait possible.

Pierre Bourdieu, extraits tome II, 2001


Lhistoire sociale enseigne quil ny a pas de politique sociale sans un
mouvement social capable de limposer (et que ce nest pas le march,
comme on tente de le faire croire aujourdhui, mais le mouvement social
qui a civilis lconomie de march, tout en continuant grandement
son inefficacit). En consquence, la question, pour tous ceux qui veulent
rellement opposer une Europe sociale une Europe des banques et de
la monnaie, flanque dune Europe policire et pnitentiaire (dj trs
avance) et dune Europe militaire (consquence probable de lintervention au Kosovo), est de savoir comment mobiliser les forces capables de
parvenir cette fin et quelles instances demander ce travail de mobilisation. (page 17)

Laudimat, cest cette mesure du taux daudience dont bnficient les


diffrentes chanes (il y a des instruments, actuellement, dans certaines
chanes qui permettent de vrifier laudimat quart dheure par quart
dheure et mme, cest un perfectionnement qui a t introduit rcemment, de voir les variations par grandes catgories sociales). On a donc
une connaissance trs prcise de ce qui passe et de ce qui ne passe pas.
Cette mesure est devenue le jugement dernier du journaliste, jusque
dans les lieux les plus autonomes du journalisme, part peut-tre Le
Canard Enchan, Le Monde diplomatique, et quelques petites revues
davant-garde, animes par des gens gnreux et irresponsables, laudimat est actuellement dans tous les cerveaux. (page 28)

Seule une utopie rationnelle comme celle qui proposerait lesprance


dune vraie Europe sociale pourrait assurer aux syndicats la vaste base
militante qui leur fait dfaut et qui les encouragerait ou les obligerait
sarracher aux intrts corporatifs court terme, issus notamment de la
concurrence pour le meilleur positionnement sur le march des services
et de bnfices sociaux. (page 23)

Vous avez des professionnels du plateau, des professionnels de la parole


et du plateau, et en face deux des amateurs (a peut tre des grvistes
qui, autour dun feu de bois vont...), cest dune ingalit extraordinaire.
Et pour tablir un tout petit peu dgalit, il faudrait que le prsentateur
soit ingal, cest--dire quil assiste les plus dmunis relativement, comme
nous lavons fait notre travail denqute pour La Misre du monde. (page
36)

Le nolibralisme vise dtruire lEtat sociale, la main gauche de lEtat


(dont il est facile de montrer quil est le garant des intrts des domins,
dmunis culturellement et conomiquement, femmes, ethnies stigmatises, etc.) Le cas le plus exemplaire est celui de la sant que la politique
no-librale attaque par les deux bouts, en contribuant laccroissement
du nombre des maladies ( travers la corrlation entre la misre, causes
structurales - et la maladie : alcoolisme, drogue, dlinquance, accident
du travail, etc.) et en rduisant les ressources mdicales, les moyens de
soigner (cest lexemple de la Russie, o lesprance de vie a baiss de 10
ans en 10 ans ! - de lAngleterre). (page 56)

Pousses par la concurrence pour les parts de march, les tlvisions


recourent de plus en plus aux vieilles ficelles des journaux sensation,
donnant la premire place, quand ce nest pas toute la place aux faits
divers ou aux nouvelles sportives... (page 59)
On peut et on doit lutter contre laudimat au nom de la dmocratie. a
parat presque paradoxal parce que les gens qui dfendent laudimat
prtendent quil ny a rien de plus dmocratique (cest largument favori
des annonceurs et des publicitaires les plus cyniques, relays par certains
sociologues, sans parler des essayistes aux ides courtes, qui identifient
la critique des sondages - de laudimat - la critique du suffrage universel, quil faut laisser aux gens la libert de juger, de choisir (ce sont vos
prjugs dintellectuels qui vous portent considrer tout a comme
mprisables). Laudimat, cest la sanction du march, de lconomie, cest-dire dune lgalit externe et purement commerciale, et la soumission
aux exigences de cet instrument de marketing est lexact quivalent en
matire de culture de ce quest la dmagogie oriente par les sondages
dopinion en matire de politique. La tlvision rgie par laudimat
contribue faire peser sur le consommateur suppos libre et clair les
contraintes du march, qui nont rien de lexpression dmocratique dune
opinion collective claire, rationnelle, dune raison publique, comme
veulent le faire croire les dmagogues cyniques. (page 77)

Contrairement lide rpandue que la politique de mondialisation


tend favoriser leur dprissement, les Etats continuent en fait jouer
un rle dterminant au service de la politique qui les affaiblit. Il est
remarquable que les politiques visant dpossder les Etats au profit
des marchs financiers ont t dicts par des Etats, et, qui plus est, des
Etats gouverns par des socialistes. Ce qui signifie que les Etats, et tout
spcialement ceux qui sont gouverns par des sociaux-dmocrates,
contribuent au triomphe du no-libralisme, non seulement en travaillant la destruction de lEtat social (cest--dire notamment des droits
de travailleurs et des femmes, mais aussi en cachant les pouvoirs quils
relaient. (page 69)

Cest l que la critique simpliste est dangereuse: elle dispense de tout


le travail quil faut faire pour comprendre des phnomnes comme le
fait que, sans que personne ne lait voulu vraiment, sans que les gens
qui financent aient eu tellement intervenir, on a ce produit trs trange
quest le journal tlvis, qui convient tout le monde, qui confirme
des choses dj connues, et surtout qui laisse intactes les structures
mentales

La civilisation du jean, du coca-cola et du McDonalds a pour elle non


seulement le pouvoir conomique mais aussi le pouvoir symbolique qui
sexerce par lintermdiaire dune sduction laquelle les victimes ellesmmes contribuent. En faisant des enfants et des adolescents, surtout
les plus dpourvus de systmes de dfense immunitaires spcifiques, les
cibles privilgies de leur politique commerciale, les grandes entreprises
de production et de diffusion culturelle, et spcialement de cinma,
sassurent, avec lappui de la publicit et des mdias, la fois contraints
et complices, une emprise extraordinaire, sans prcdent, sur lensemble
des socits contemporaines qui sen trouvent comme infantilises.
(page 80)

Les faits divers, je lai dit, ont pour effet de faire le vide politique, de dpolitiser et de rduire la vie du monde lanecdote et au ragot (qui peut
tre national ou plantaire, avec la vie des stars ou des familles royales),
en fixant et en retenant lattention sur des vnements sans consquences

La concentration du capital financier dans les fonds de pension et les


fonds mutuels qui attirent et grent lpargne collective permet aux gestionnaires transtatiques de cette pargne dimposer aux entreprises, au
nom des intrts des actionnaires, des exigences de rentabilit financire

qui ne dpendent en ralit que trs peu des consciences et des volonts
mais dont la solution repose sur lefficacit de mcanismes sociaux.

qui orientent peu peu leurs stratgies. Cela notamment en limitant leurs
possibilits de diversification et en leur imposant des dcisions de downsizing, de rduction des cots et des effectifs, ou des fusions-acquisitions
qui font retomber tous les risques sur les salaris, parfois fictivement
associs aux profits, au moins pour les plus haut placs dentre eux,
travers les rmunrations en actions. (page 104)

Le rle de la science sociale est de rappeler lexistence de ces mcanismes, non pour dsesprer les consciences et les volonts, mais, au
contraire, pour leur donner un peu de libert relle par rapport aux mcanismes auxquels elles sont soumises. Chaque profession produit une
idologie professionnelle, une reprsentation plus ou moins idale et
mythifie delle-mme, le groupe des journalistes comme tous les autres.
La fonction du sociologue est, selon moi, daider autant quil se peut ce
travail un peu dsenchanteur. Ce nest pas toujours ainsi que ceux qui se
donnent le nom de sociologues entendent leur profession. Et il y a des
sociologies du journalisme qui, parce quelles sont trop impliques dans
le jeu journalistique, renvoient aux journalistes limage deux-mme quils
veulent avoir, juste un tout petit peu corrige pour lui donner des allures
savantes. La sociologie telle que je la conois, et que jai applique au
monde universitaire (dans Homo Academicus), ce qui ma valu quelques
dsagrments, doit soumettre la critique objective les discours que
les groupes tiennent propos de leur pratiques, au lieu de se contenter
de les enregistrer, sans plus, et de leur donner ainsi lapparence dune
ratification scientifique. Et lune des premires tches serait danalyser les
discours que les journalistes tiennent sur eux-mme ainsi que ceux que
certains sociologues tiennent sur les journalistes avec leur approbation
ou leurs applaudissements.

La tlvision a sans doute contribu autant que les pots de vin la


dgradation de la vertu civile. Elle a appel et pouss sur le devant de la
scne politique et intellectuelle des mas-tu vu? soucieux avant tout de
se faire voir et de se faire valoir, en contradiction totale avec les valeurs
de dvouement obscur lintrt collectif que faisait le fonctionnaire ou
le militant.
Ce qui me frappe, cest le silence des politiques. Ils sont formidablement
court didaux mobilisateurs. Sans doute parce que la professionnalisation de la politique et les conditions exiges de ceux qui veulent faire carrire dans les partis excluent de plus en plus les personnalits inspires.
Sans doute aussi parce que la dfinition de lactivit politique a chang
avec larrive dun personnel qui a appris dans les coles (de sciences
politiques) que, pour faire srieux ou tout simplement pour viter de paratre ringard ou palo, il vaut mieux parler de gestion que dauto-gestion
et quil faut, en tout cas, se donner les apparences (cest dire le langage)
de la rationnalit scientifique.
[...] on a le sentiment, aujourdhui, que le citoyen, se sentant rejet
lextrieur de ltat (qui au fond ne lui demande rien en dehors de
contributions matrielles obligatoires, et surtout pas du dvouement, de
lenthousiasme), rejette ltat, le traite comme une puissance trangre
quil utilise au mieux de ses intrts.

Ce scepticisme, pour ne pas dire ce doute radical, lgard des professions de foi thiques, ne signifie pas que rien nest possible. Mais il est important de distinguer selon le vieux prcepte stocien, ce qui dpend de
nous et ce qui ne dpend pas de nous ; cela au moins pour viter dabandonner ou dimputer aux individus des responsabilits trop videmment
dmesures. Au lieu de faire de la morale et den appeler aux consciences
et aux volonts, on peut demander au groupe de crer les conditions
dans lesquelles ses membres auront plus de chances de se conduire moralement. Pour justifier ce changement de langage et de perspective, je
voudrais faire ici rfrence Machiavel qui disait peu prs que la Rpublique est un rgime dans lequel les citoyens ont intrt la vertu parce
que la vertu y a plus de chances dtre rcompense. Il faudrait, pour
complter et corriger Machiavel, citer aussi Aristote disant que la vertu
veut une certaine aisance. Bref, il faut prendre acte des conditions sociales (et conomiques), positives et ngatives, de lexercice de lthique,
et, si lon veut vraiment les conduites morales que lon appelle, refuser de
se contenter de prcher (en se plaignant, loccasion, de prcher dans
le dsert, avec les profits corrlatifs de belle me) et travailler pratiquement instaurer les conditions conomique et sociales propres donner
toute son efficacit la prdication thique. Bref, il faut, sous peine de
pharisasme, travailler crer dans lorganisation mme de lordre public,
les conditions de possibilit dune vertu civile, dont le journalisme est
un des lieux dexercice privilgis, parce que, comme je le crois, il est un
service public. La seule question est de savoir comment faire pour que les
journalistes, quils soient ou quils ne soient pas disposs la vertu, aient
intrt tre journalistiquement vertueux et quils conoivent le service
public qui leur incombe comme un vritable service du public au lieu de
le rduire la pure et simple soumission au public, cest--dire au march,
la loi de laudimat. Ou pour aller vers une formulation plus proche de la
pratique : comment renforcer les contraintes que lon peut appeler vertueuses, cest--dire celles qui poussent la vertu, et comment affaiblir,
en les dbusquant pour les contrecarrer, les contraintes vicieuses, cest-dire celles qui poussent la faute ou lerreur ?

Pour combattre le mythe de la mondialisation, qui a pour fonction de


faire accepter une restauration, un retour un capitalisme sauvage,
mais rationnalis, et cynique, il faut revenir aux faits. Si lon regarde les
statistiques, on observe que la concurrence que subissent les travailleurs
europens est pour lessentiel intra-europenne. Selon les sources que
jutilise, 70% des changes conomiques des nations europennes stablissent avec dautres pays europens. En mettant laccent sur la menace
extra-europene, on cache que le principal danger est constitu par la
concurrence interne des pays europens et ce quon appelle parfois le
social-dumping: les pays europens faible protection sociale, salaires
bas, peuvent tirer parti de leurs avantages dans la comptition, mais en
tirant vers le bas les autres pays, ainsi contraints dabandonner les acquis
sociaux pour rsister. Ce qui implique que, pour chapper cette spirale,
les travailleurs des pays avancs ont intrt sassocier aux travailleurs
des pays les moins avancs pour garder leurs acquis et pour en favoriser
la gnralisation tous les travailleurs europens.

Journalisme et thique
Actes du colloque fondateur du centre de recherche de lEcole Suprieure de
Journalisme (Lille), Les cahiers du journalisme, 1996.
Lorsque, il y a deux ou trois ans Carcans, nous tions quelques-uns,
dont Patrick Champagne et Patrick Ppin, discuter sur la ncessit dune
collaboration entre chercheurs et journalistes, je naurais pas espr que
nous aurions si vite loccasion de voir la cration dun centre de recherche
sur le journalisme comme celui-ci.
Ma contribution la cration de ce centre pourrait tre simplement de
soumettre quelques questions la discussion des participants de ce
colloque. Il est important quun groupe, quel quil soit, et plus particulirement un groupe dont les responsabilits sont aussi importantes que
celui des journalistes, se pose explicitement le problme de lthique et
sefforce dlaborer sa propre dontologie. Cela dit, au risque de paratre
un peu rabat-joie, mais cest souvent le rle du sociologue, je dois rappeler quune thique en lair, non enracine dans une connaissance des
pratiques relles, a de bonnes chances de fournir seulement des instruments dauto-justification, pour ne pas dire dauto-mystification. Et il est
vrai que, souvent, le discours thique a surtout pour effet de permettre
un groupe de se donner bonne conscience tout en donnant de lui-mme
une bonne image. Cest pourquoi il me faut mettre en garde contre
le danger de dplacement ou de dtournement que lon opre aussi
longtemps que lon fait croire (et que lon se fait croire) quon peut poser
en termes de conscience et de volont, et mme de conscience individuelle (ce sont les deux prsupposs de toute thique), des problmes

Avant dentrer dans la recherche des principes pratiques daction, je


voudrais faire quelques rappels thoriques qui me semblent ncessaires
pour essayer au moins de convaincre que lon peut parler du journalisme
dans un langage qui ne soit pas de la critique ou du procs. Les journalistes sont trs susceptibles et supportent relativement mal lanalyse
(particulirement mal mme, sans doute parce quil sagit dun milieu
la fois puissant et fragile, faible, menac). Il ny a pas de milieu qui aime
tre objectiv. Le sociologue est mal vu parce quil dit des choses quon
ne veut pas savoir (et pas seulement, comme les bons journalistes, des
choses quil est difficile de savoir parce quelles sont caches ou secrtes).

Voil pourquoi ce nest pas sans crainte dtre mal entendu que je vais me
livrer (rapidement) un petit exercice dobjectivation. Lunivers journalistique est ce que jappelle un champ relativement autonome, cest--dire
un espace de jeu o les gens jouent selon des rgles particulires, ou,
plus exactement, des rgularits spcifiques - ce nest pas exactement
la mme chose - diffrentes par exemple de celles du jeu scientifique ;

instance efficace de jugement critique, capable dopposer laudimat sa


lgitimit spcifique.

un microcosme dans lequel ils dveloppe des intrts spcifiques, qui


sont au principe de luttes spcifiques, dont les plus typiques sont les
luttes de priorit. Mais si le journaliste et le physicien, que tout spare en
apparence, ont en commun quil faut arriver le premier (pour diffuser une
nouvelle ou pour annoncer une dcouverte), le contrle des moyens qui
peuvent tre mis en oeuvre pour triompher est beaucoup plus strict dans
le champ scientifique, qui est beaucoup mieux protg et protge donc
beaucoup mieux contre les tentatives et la tentation de la falsification. Le
jeu journalistique a donc une logique propre qui fait quon ne peut comprendre compltement les actes dun journaliste quel quil soit si on ne
rfre pas ce quil fait lespace du journalisme, cest--dire lensemble
des relations qui lunissent tous les autres journalistes. On peut voir un
exemple de ces effets de champ dans le fait que, quand un des organes
de presse qui comptent, cest--dire qui ont du poids dans le champ,
traite un sujet, tous les autres sont obligs den parler. Ou encore dans
le fait que, la structure du champ journalistique ayant t profondment
modifi par lintrusion de la tlvison et, avec elle, de laudimat, les effets
de ce changement se sont fait sentir jusque dans les rgions les plus autonomes de ce champ, jusquau Monde et France Culture par exemple.

Il faudrait essayer de concevoir quelque chose comme une instance de


rgulation des entres dans la profession capable de protger le corps
contre lintrusion de gens qui naccepteraient pas certaines rgles du jeu,
ou ne seraient pas en tat de les accepter. (Il ne suffit pas de faire prter
aux journalistes une sorte de serment dHippocrate ; il faut quils soient en
mesure de respecter effectivement les rgles). Mais, il faudrait travailler
surtout au renforcement des censures croises. Les champs les plus autonomes, comme le champ des mathmaticiens par exemple, sont rgls
moins par des instances du type ordre professionnel que par la pratique
de la critique mutuelle. Or, ce qui frappe, cest la propension du milieu
journalistique accorder son indulgence aux scandales spcifiques, cest-dire des actes qui sont des transgressions videntes des rgles officielles du mtier. Il faudrait analyser les fonctions sociales de cette espce
de loi du milieu qui fait quon nattaque pas les concurrents. Pour des
raisons que je ne comprends pas bien, le milieu journalistique refuse la
critique mutuelle qui se pratique dans tous les champs de la production
culturelle et sur laquelle repose tous les progrs de la science, de lart, de
la littrature. Mis part le Canard enchan (et encore, il ne le fait que trs
rarement et en mettant les formes), les journaux ne publient pas le cinquantime des informations quils ont sur leurs concurrents et il est trs
rare que le milieu journalistique engendre des polmiques qui, mon
avis, feraient progresser lautonomie, et dans lesquelles sinventeraient
et sexercerait une vraie dontologie pratique (et non pas thorique et
programmatique). Les Guignols de linfo comblent probablement une
lacune dans la mesure o ils disent ce que beaucoup de gens pensent
dans le milieu sans tre en tat de le faire savoir (sauf en priv).

Une des proprits les plus importantes du jeu journalistique rside


dans sa faible autonomie - en comparaison, par exemple, avec le champ
scientifique - cest--dire dans le fait quil est fortement soumis des
contraintes externes comme celles que font peser, directement ou indirectement, les annonceurs, les sources et aussi la politique.
Le champ journalistique est structur comme la plupart des champs de
production culturelle (par exemple le champ artistique depuis la rvolution impressionniste), autour de lopposition entre, pour aller vite, le pur
et le commercial, entre ceux qui mettent la politique trangre en tte,
qui valorisent le commentaire, etc., et ceux qui se plient la demande en
offrant du national ou du local et surtout du sensationnel et du sensible,
et cela avec les apparences de la vertu puisque, si lon accepte la logique
du plbiscite, on peut voir dans ce choix les apparences dune soumission
dmocratique aux attentes du plus grand nombre.

On ne peut donc attendre un renforcement durable du camp de la


morale journalistique que dun renforcement de la critique interne et
aussi de la critique externe, et en particulier dune analyse sociologique
objectivante laquelle les journalistes ont dautant plus intrt (mme
sils croient souvent le contraire) quils sont proches du ple autonome.
Les journalistes ne sont pas les seuls concerns. Les artistes, les crivains
et les savants, mais aussi les hommes politiques, et travers tous ceux-l,
lensemble des citoyens ont intrt ce renforcement des conditions
sociales de la vertu journalistique. Etant donn le poids dterminant que
le journalisme fait peser aujourdhui sur tous les champs spcialiss (que
lon pense au droit et la magistrature, ou la mdecine, sans parler de
la culture), le champ journalistique a la possibilit dimposer tous les
champs ce qui lui est lui-mme impos du dehors.

Du fait de lirruption de la tlvision, le ple le plus htronome dun


champ dj relativement peu autonome sest trouv renforc au point
dtre en mesure dimposer la loi de lhtronomie lensemble du
champ journalistique mais aussi sur les stratgies des journaux et des
journalistes - dont tmoigne par exemple la capacit croissante de la
tlvision, elle-mme dtermine par laudimat et le sondage, dterminer lordre du jour des journaux ou le fait que les journaux font une
place de plus en plus grande tout ce qui touche la tlvision et ses
programmes).

Je pense par exemple la critique dont lindpendance est une des


conditions majeures de lautonomie des univers de production culturelle
(littrature, art, science,etc.). Il faudrait analyser les contraintes sous lesquelles travaillent les gens qui ont la responsabilit de verdicts qui psent
sur la production littrair, artistique, scientifique mme, travers notamment la contribution quils apportent la russite (ou lchec) mesure
au nombre des ventes, dont les diteurs prennent acte, de plus en plus,
dans leurs choix de publication, etc. Seule une connaissance rigoureuse
de tous ces mcanismes peut fonder une action visant viter que la
logique du plbiscite ne simpose, par la mdiation des journalistes et
des succs mdiatiques, des univers qui se sont construits contre cette
logique comme le monde scientifique, le monde littraire ou le monde
artistique.

Arm de cette analyse, on peut tenter dlever la propension collective


la vertu en essayant dagir en vue de renforcer les contraintes vertueuses,
cest--dire les mcanismes qui tendent imposer le respect des rgles
constitutives du jeu, ou, plus profondment, en vue de renforcer la spcificit et lefficacit de ces rgles en travaillant renforcer lautonomie de
ce champ journalistique, notamment par rapport laudimat. Il va de soi
que tous les journalistes nont pas galement intrt ce renforcement.
Tout permet de supposer que la propension agir en faveur dune action
visant renforcer lautonomie lgard de tous les pouvoirs externes
dpend du degr dautonomie des diffrents journalistes (qui peut se
mesurer).
De faon gnrale, lunivers journalistique tant relativement peu autonome, toute action visant instaurer les conditions favorables la vertu
trouvera moins quailleurs des appuis dans la logique interne du milieu
: les censures externes y sont beaucoup plus puissantes ( des degrs
diffrents selon la position dans le champ) que les censures internes,
imposes par le respect des rgles et des valeurs impliques dans lidal
de lautonomie. Les premires sexercent travers les incertitudes, faciles
transformer en menaces, lies linscurit de lemploi qui mettent les
jeunes journalistes devant lalternative de disparatre trs vite ou de faire
leur trou en essayant de faire des coups, cest--dire bien souvent en
acceptant de transgresser les normes de la dontologie journalistique,
ou de se rsigner la soumission dsenchante ou au fayotage cynique
ou dsespr. Pareille conjoncture ne peut que renforcer larbitraire des
chefs qui, souvent promus pour leur opportunisme et leur soumission,
trouvent un autre renforcement dans la pression de laudimat qui donne
raison, en apparence, leur dmission et leur cynisme.
Pour que le poids des censures internes se renforce par rapport aux
censures externes, il faudrait que le collectif des journalistes sinstitue en

Loin denfoncer et denfermer les groupes sociaux dans les dterminismes quelle porte jour, la sociologie donne des instruments pour
sarracher un peu ces dterminismes. Autrement dit, loin de dsesprer
les journalistes, la science sociale, parce quelle lve la connaissance
et la conscience des contraintes, lve du mme coup les chances de
libert lgard de ces contraintes. Ce quil faut par dessus tout souhaiter,
cest la constitution de lieux o les journalistes travailleraient sanalyser collectivement et objectivement avec lassistance de spcialistes
(dont lintervention parat indispensable pour obliger et aider pousser
lanalyse jusquau bout, sans concessions ni complaisance). Je pense en
effet que le progrs de la connaissance des contraintes qui psent sur les
journalistes et la diffusion de cette connaissance ne pourraient que faire
progresser la libert des journalistes, cest--dire leur volont et surtout
leur capacit de rsister reorsque, il y a deux ou trois ans Carcans, nous
tions quelques-uns, dont Patrick Champagne et Patrick Ppin, discuter
sur la ncessit dune collaboration entre chercheurs et journalistes, je
naurais pas espr que nous aurions si vite loccasion de voir la cration
dun centre de recherche sur le journalisme comme celui-ci.