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ferti-pratiques

Le potassium
lment le plus mobilis
par les plantes

fiche n

28

Le potassium, rgulateur

et anti-stress des plantes
Le potassium circule dans la plante sous la forme
du cation K+ tel quil a t absorb par les racines.
Le potassium exerce des fonctions nombreuses dans le mtabolisme de la plante:
 aintient la plante dresse
M
(turgescence et rsistance des parois cellulaires),
Favorise la photosynthse (port des feuilles),
Rgule le cycle de leau (mcanisme de fermeture des stomates),
Rgule la circulation de la sve brute ascendante,
 gule le chargement des assimilas (sucres, acides amins)
R
dans la sve labore vers les racines et les organes de rserve
(grains, fruits, tubercules).

Potassium et rsistance au stress


Stress de la scheresse

Stress du gel

K+ amliore lefficience de leau en contrlant


la fermeture des stomates.
La concentration en potassium commande
lobturation du pore qui contrle lvaporation
de leau et lchange gazeux dans la feuille.

K+ lve la concentration saline


dans la cellule et diminue le
point de conglation de leau.
Cet effet limit est observ
sur les bourgeons la floraison
des arbres fruitiers et sur les
pieds de crales.

 sistance la pntration
R
de certains agresseurs
Cellules

Cellules
K

eau
K

eau

eau

STOMATE OUVERT
(les cellules sont
bien turgescentes)

eau

eau

K+ a un effet indirect du
la turgescence et la rigidit
des parois cellulaires qui oppose
une rsistance mcanique
la pntration de certains
champignons.

eau

STOMATE FERM
(les cellules
se rtractent)

Rsistance aux chocs


K+ inhibe les ractions
enzymatiques lorigine du
noircissement interne du
tubercule de pomme de terre.

est mobilis
en grande quantit
Le s beso i ns s o nt p r c o c e s
avec le dve l o p p e me nt v g t a t i f
K+ est mobilis en quantit suprieure
lazote. La plus grande partie du
potassium est prsente dans les feuilles
et les tiges et sert maintenir la plante
par turgescence. Cest pourquoi la
mobilisation peut atteindre jusqu
8kg de K2O/ha/jour pour le colza par
exemple et dpasser 300kg de K2O/ha
dans la plante entire au stade G5.

Colza 28q/ha
600

kg/ha

300
250

K2O

200
150
100

50

P2O5

0
Boutons
accols

Premires
fleurs

Premires
graines colores

Source: Centre de recherches


dAspach-Ministre de lagriculture

Lexportation dpend des parties rcoltes


rcoltes
Colza grain (35q/ha)

Exportation
K2O/ha
30kg

Crales grain (80q/ha)

40kg

Crales grain (80q/ha) + paille (6t/ha)

113kg

Betterave (100t/ha)

180kg

Pomme de terre conso (50t/ha)

195kg

Foin issu de prairie naturelle (10t de MS/ha)

299kg

Luzerne deshydrate (12t de MS/ha)

382kg
Source: Comifer

Carence sur mas apparaissant


sur les feuilles les plus
ges en premier

Potassium et qualit nutritionnelle


Le potassium est indispensable au monde vivant. Chez les animaux et lhomme, il rgule la pression
osmotique interne des cellules. Antagoniste du sodium, le potassium contribue baisser la tension
artrielle. Manger des fruits et des lgumes a pour effet daugmenter le potassium dans notre
alimentation juge trop faible dans cet lment.
Chez les ruminants, la carence aigue en potassium peut entrainer une mortalit des animaux.
Cette situation a t signale dans des levages laitiers en Lorraine. Le diagnostic de carence
sest bas sur toute la chaine alimentaire, du sol carenc en K lensilage de mas et lanimal.

Le raisonnement
de la fertilisation potassique
Argiles et capacit dchange cationique du sol

K+ est adsorb sur les sites dchange de la CEC. Les racines labsorbent en grande
quantit lorsque le sol est humide. Deux problmes peuvent se poser:
La CEC est infrieure 10meq/100g de terre en sols lgers. Un apport avant
chaque culture est prfrable pour limiter le risque de lixiviation,
Les argiles tendent fixer trop fortement le potassium en particulier quand le sol
est sec. Ce risque dpend de la nature des argiles et ncessite une analyse approfondie. Dans ce cas galement un apport annuel est prfrable.
Base simplifie du raisonnement COMIFER croisant la culture et le sol
EXIGENCE DES CULTURES

TENEUR DU SOL EN K2O CHANGEABLE


peu pourvu

moyennement pourvu

bien pourvu

 etterave, pomme de terre,


B
cultures lgumires
 olza, luzerne, mas ensilage et grain,
C
pois, ray-grass, tournesol, soja
 l dur, avoine, bl tendre,
B
orge, sorgho
Apport renforc suprieur
lexportation

 pport dentretien
A
peu diffrent de lexportation

 pport diffr,
A
non ncessaire sur cette culture

Interaction forte du potassium avec les autres lments


L azote est utilis par la plante pour tablir rapidement une surface foliaire, cela
entraine une demande forte en potassium pour assurer la turgescence des tissus.
Le potassium favorise la croissance continue des racines indispensable pour
exploiter les rserves du sol en phosphore.
Le ratio potassium ch. / magnsium ch. doit tre voisin de 2 pour viter tout
antagonisme entre ces lments.

Lanalyse de terre pour le suivi de la fertilit


Lanalyse donne le moyen de vrifier lvolution de la fertilit dun sol. Une mthode unique
dextraction du potassium changeable est utilise par tous les laboratoires agrs. Le
prlvement tous les cinq ans doit tre ralis au mme endroit de la parcelle et la mme
profondeur pour donner des rsultats comparables.
En prairie, lindice de nutrition potassique IK et phosphate IP est mesur sur lherbe prleve
et savre un complment utile lanalyse de terre.

En pratique
Rsidus de culture et recyclage organique
La dcomposition des rsidus de culture libre rapidement le potassium. Si la plante
entire est rcolte, la restitution de K+ au sol est faible.
Pour bien valoriser les lments nutritifs des fumiers et lisiers, la surface pandue
chaque anne doit tre la plus large possible. Lorsque des prairies ne reoivent pas
deffluents, il est ncessaire de leur apporter de lengrais minral compte tenu des
grandes quantits de K+ exportes dans lherbe.
En France, deux tiers du potassium apport aux prairies et aux cultures provient des
animaux pour un tiers venant des engrais. La disponibilit du K+ dans les produits
organiques est quivalente celle des engrais minraux.

Les engrais minraux


Lapport de K+ par les engrais minraux est complmentaire des apports prcdents.
K+ est un lment soluble qui subit des pertes par lixiviation et est export par les
rcoltes.
Les principaux engrais simples potassiques sont des sels solubles. Ils librent le K+
rapidement dans leau du sol, ils diffrent par llment associ.
Engrais

Formule

% K 2O

LMENTS ASSOCIS

KCl

60%

46% de chlorure, certaines


cultures y sont sensibles

Sulfate de potassium

K2SO4

50%

44-45% SO3 sous forme sulfate


directement assimilable

Nitrate de potassium

KNO3

46%

13-14% N sous forme nitrique


directement assimilable

Diffrentes
formules

10-40%

Magnsium, soufre
sous forme sulfate

Composs PK

5-40%

Phosphates, magnsium,
soufre

Composs NK-NPK

3-35%

Azote, phosphates,
magnsium, soufre

Chlorure de potassium

S els de potasse
et de magnsium

Dans les engrais composs, la mention pauvre en chlore (moins


de 2% de chlore Cl) garantit labsence de chlorure de potassium.
La marque SK indique que le potassium est exclusivement
sous la forme de sulfate de potassium et apporte du soufre
directement assimilable.

Les fiches FERTI-pratiques remettent lagronomie


et lconomie au centre du raisonnement de la fertilisation.
Elles proposent des rponses pratiques aux questions des agriculteurs sur la nutrition
des plantes et la fertilit des sols pour une agriculture productive et durable.
Nhsitez pas poser vos questions agronomie@unifa.fr
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PROCHAINE PARUTION

Cultures intermdiaires,
leur place dans la fertilisation

Pour en savoir plus


Beaucoup de questions sur le potassium, son origine, son importance dans la chaine alimentaire
ne sont pas dveloppes dans cette FERTI-pratiques sur le potassium. On trouvera des rponses
sur ces questions dans des numros prcdents notamment sur la production et les ressources
(Fiche n11) et sur la qualit de lherbe des prairies (Fiche n13).
consulter
FERTI-pratiques
F
 ERTI-pratiques
F
 ERTI-pratiques
FERTI-pratiques
FERTI-pratiques

n01
n05
n14
n16
n19

Colza & crales, de vrais besoins en P & K


Ltiquetage des engrais solides
Exporter les pailles, consquences pour la fertilisation
Lquilibre de la nutrition, pour mieux valoriser lazote
Le magnsium, de la plante lanimal

lien utiles
www.comifer.asso.fr

Crdits photo: ICL Fertilizers, K+S Kali, UNIFA Mai 2013

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de 1988 2010 pour P, K et Mg (35p)