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INTRODUCCIN A LA GEOGRAFA

Elena Margarita Chiozza y


Cristina Teresa Carballo

ndice
Introduccin .........................................................................................................................4
Objetivos ..............................................................................................................................7
1. Espacio Geogrfico y Sociedades ..................................................................................8
1.1. Introduccin al Conocimiento Geogrfico ..................................................................10
1.1.1. El punto de partida: el conocimiento emprico ........................................................10
1.1.2.Viajes, descubrimientos y nuevas representaciones del Mundo ...............................10
1.1.3.Una representacin cada vez ms precisa ................................................................15
1.1.4. Geografa, ciencia humana, disciplina cientfica ....................................................17
1.2. Geografa o Geografas? ............................................................................................21
1.3. El Espacio Geogrfico y las Sociedades .....................................................................37
1.3.1. Epistemologa, gegrafos y espacio geogrfico ......................................................37
1.3.2. El Espacio Geogrfico ..............................................................................................40
1.3.3. Cules son las propiedades del espacio geogrfico? ............................................42
2.La Organizacin del Espacio Geogrfico ....................................................................53
2.1. Localizacin .................................................................................................................54
2.2. Escalas de anlisis y relaciones espaciales de poder ...................................................62
2.3. El Paisaje ......................................................................................................................66
2.3.1. El paisaje y la cultura ...............................................................................................66
2.3.2. El paisaje y lo aparente ............................................................................................68
2.3.3. Flujos, sistema, tiempo espacial y fricciones .......................................................77
2.4. La Organizacin del Espacio Geogrfico ....................................................................82
2.4.1. Poblacin, Sociedad y Territorio .............................................................................86
2.4.2. La distribucin de la poblacin ................................................................................91
2.4.3. Espacio geogrfico y espacio econmico: "los golpes de hacha"......................... 100

3. El Anlisis del Presente ..............................................................................................109


3.1. El modelado de una geografa humanizada ...............................................................121
3.1.1. Tcnica, Sistema, Tiempo y Espacio Geogrfico ...................................................123
3.1.2. Las primitivas tcnicas, las poblaciones humanas y la ocupacin del
territorio ................................................................................................................128
3.1.3. Diferentes concepciones del espacio: el mito y el lugar........................................ 132
3.2. Tcnica y Organizacin Social: evolucin de los espacios humanizados ...............136
3.2.1. Desigualdades de poder, decisiones polticas y expresiones culturales ...............137
3.2.2. El anlisis del presente desde los conceptos: Lugar, Tcnica y Paisaje ...............139
3.3. Geografa de la Totalidad: el espacio planetario y el lugar .......................................149
3.3.1. La mundializacin de la economa .........................................................................151
3.3.2. Innovacin tecnolgica y espacio geogrfico ........................................................157
3.3.3. Tendencias y reflexiones .........................................................................................166
Referencias bibliogrficas ..............................................................................................174

Introduccin
Una introduccin a la Geografa es, en verdad, una introduccin al conocimiento
del espacio geogrfico, entendido como la resultante de las relaciones que la sociedad
establece con la Tierra que habita.
Una Geografa que entiende el espacio geogrfico como la expresin de las
relaciones que las sociedades humanas establecen a lo largo del tiempo con los distintos
mbitos del planeta que habitan. Planeta que es, a la vez, su lugar de residencia, su fuente
de vida y tal vez debamos decir tambin su prisin. Ocurre que a pesar de los
extraordinarios avances que significan las inversiones en la exploracin del espacio
extraterrestre no se ha logrado todava la instalacin de una colonia humana en cualquier
otro lugar del universo.
Groseramente podra compararse al espacio geogrfico con una obra de arte, una
escultura, en la que la Naturaleza constituye la materia a modelar y la Sociedad es el
artista que concibe y realiza el modelo empleando las tcnicas e instrumentos adecuados.
Sin embargo, la analoga no es correcta, porque a diferencia de la obra de arte en la que el
artista slo se manifiesta por su genialidad, en el espacio geogrfico el artista es tambin
parte de la obra acondicionada para servirle de morada y de sustento.
Sintticamente podemos decir que el espacio geogrfico, objeto de estudio de la
Geografa, es Naturaleza modificada por la sociedad. En consecuencia, el espacio
geogrfico es una construccin social y la Geografa que lo estudia, una ciencia social.
Con esta Introduccin a la Geografa queremos presentarle una propuesta para
recorrer algunos de los aspectos que presenta el complejo anlisis de la actual realidad
social y territorial. Es nuestro propsito introducirlo al anlisis geogrfico y,
paralelamente, dotarle de herramientas conceptuales. Herramientas que, a partir de esta
experiencia, podr poner en juego en cada anlisis social de la realidad.
En funcin de nuestros propsitos, el mdulo est organizado en tres unidades en
las que se desarrollan diferentes aspectos y dimensiones que intervienen en

la

construccin social del espacio geogrfico. Ello explica la presente seleccin de


contenidos, los objetivos particulares de cada unidad, las actividades, los estudios de cada
caso y la seleccin bibliogrfica.

En la primera unidad, Espacio Geogrfico y Sociedades, le proponemos revisar


algunos de los aportes de la Geografa al conocimiento cientfico de la realidad. Tambin,
nos iniciaremos en el anlisis de las mltiples caractersticas de un concepto central, el
espacio geogrfico, concepto que se ir construyendo y complejizando, lentamente, a
medida que avancemos con el curso.
En la segunda unidad, La Organizacin del Espacio Geogrfico, le presentamos
una seleccin de conceptos bsicos e indispensables en el anlisis geogrfico:
localizacin, tiempo y paisaje. En cada propuesta de contenido se le ofrecer una
creciente complejidad y formas de interrelacin terico-prcticas, con el propsito de
reflexionar sobre algunos rasgos que hacen a la actual geografa de las desigualdades.
Por ltimo, la tercera unidad, El Anlisis del Presente, se refiere a las funciones,
reestructuraciones y diferenciaciones de los actuales espacios geogrficos y el papel de las
innovaciones tecnolgicas a travs de procesos sociales, histricos y territoriales que se
evidencian en la presente geografa del planeta y siempre apoyndonos en el interjuego de
las diferentes escalas de anlisis: planetaria, regional, nacional o local.
La unificacin de la Tierra como campo de accin de las sociedades europeas
comenz con los grandes descubrimientos de los siglos XV y XVI, y se aceler hacia
fines del siglo XVIII y durante el siglo XIX con la revolucin industrial y la revolucin de
los transportes y las comunicaciones. Otro salto en la integracin planetaria se dio con el
avance de

las telecomunicaciones, especialmente, despus de la Segunda Guerra

Mundial. Desde entonces, y a la "velocidad de la luz", las innovaciones tecnolgicas y la


mundializacin de la economa modifican profundamente la organizacin del espacio
planetario hasta globalizarlo.
Las nuevas tecnologas se estn configurando como uno de los mbitos ms
dinmicos de actuacin humana para el siglo XXI; pero no podemos olvidar que toda
actividad humana se desarrolla en y con el espacio geogrfico, del que nos aprovechamos,
sobre el cual incidimos, pero que a su vez tambin nos impone condicionantes.
Las relaciones sociales, culturales, econmicas y polticas no actan aisladamente.
Es necesario detenernos y resignificar las consecuencias inmediatas de este mundo cada
vez ms reducido, dicho en sentido amplio. Reducido como efecto del avance de la
tecnologa en las comunicaciones y el transporte que afecta y reduce la relacin tiempodistancia; pero tambin reducido, en el sentido literal del trmino, porque slo el 20 % de
la poblacin mundial tiene acceso a la calidad de vida que ofrecen los pases
desarrollados. Es importante, para comprender las actuales construcciones espaciales y
5

territoriales comparar los crculos sociales que estructuran la vida poltica, la vida
econmica y la vida cultural de los pueblos.
Aprovechamos para reiterar que esta propuesta lejos est de constituirse en un
sofisticado recetario de frmulas "aceptadas" sino que, por el contrario, es una
aproximacin a una particular interpretacin que intenta superar las descripciones
trilladas; tratando de exponer y ofrecer elementos y herramientas conceptuales que
contribuyan a la bsqueda de explicaciones de los fenmenos geogrficos. Es nuestra
intencin generar el debate y la reflexin, a travs de este material, al que llamaremos:
Introduccin a la Geografa, aunque pudo llamarse tambin, invitacin a la Geografa. La
puerta queda abierta...

Objetivos
a. Revisar los aportes y contribuciones de los conceptos centrales del saber geogrfico
realizados en el tiempo.
b. Analizar en el interjuego de escalas las relaciones entre sociedad, espacio geogrfico y
territorio.
c. Reflexionar sobre la construccin del conocimiento geogrfico como saber y su importancia para la
interpretacin de la realidad social.

Unidad 1
Espacio Geogrfico y Sociedades
Objetivos
1. Reconocer los aportes de la geografa al conocimiento cientfico de la realidad.
2. Analizar las caractersticas del espacio geogrfico.
3. Reflexionar sobre la complejidad del espacio geogrfico.

Cuando preguntamos qu es la Geografa; las respuestas, generalmente, estn


asociadas con las experiencias escolares, ello justifica que la identifiquen con inventarios
de datos, nombres y estadsticas, algo muy diferente de lo que es la disciplina en el campo
de la investigacin cientfica. Algunas personas podran responder que los gegrafos
tienen como principal tarea la elaboracin y empleo de mapas, relacionndola con
itinerarios (guas de viajes, descripciones fsicas del paisaje, etc.), en los que los
protagonistas son los lugares.
Esta percepcin est alejada tanto de la moderna concepcin de la geografa como
de lo que en realidad hoy los gegrafos hacen, y en especial de su produccin cientfica.
Esto no significa que el gegrafo no necesite observar las caractersticas de los lugares
donde se localizan los fenmenos sociales. Durante mucho tiempo, la Geografa tuvo
como objetivo la descripcin y la cartografa de los lugares, teniendo un lugar central en
la produccin de conocimiento que responda a los intereses de imperios y estados en
expansin. Es decir, que la localizacin de los lugares, su descripcin y el trazado de rutas
era una necesidad urgente de los estados a la que la Geografa debi responder. La tarea
de inventariar el mundo estaba en manos de quienes podramos llamar gegrafos, que
pasaron a ser minuciosos relatores de una geografa de sectores del planeta hasta entonces
desconocidos. Durante este largo perodo apenas exista como disciplina pero, a partir de
fines del siglo XIX, en el marco de la expansin de las potencias europeas, del
nacionalismo, del auge de la revolucin industrial, del podero militar y econmico, los
conocimientos de la Geografa seran indispensables para el dominio planetario.
En el proceso de consolidacin del Estado Moderno, la Geografa como la
Historia tienen un papel central como transmisores de los valores de la poca: contenidos

y valores fundamentales para un discurso necesario, difundido a travs de la enseanza,


que lleva a la construccin de la Nacin.
LA INSTITUCIONALIZACIN DE LA GEOGRAFA
El conocimiento geogrfico de Amrica est ligado al proceso de conquista y
expansin colonial de Espaa que proporciona crnicas, memorias, informes y
cartografa cuyas primeras manifestaciones han sido recogidas en buena parte por
Levillier en su obra Amrica, la bien llamada. Esa misma tradicin se mantiene
durante el siglo XIX en el perodo de consolidacin del Estado Nacional que culmina
con la eliminacin de las fronteras interiores. La institucionalizacin de la geografa en
el mbito de la enseanza se produce a fines del siglo XIX con el aporte de viajeros de
diferentes nacionalidades y orgenes y fue acompaada con la creacin de la carrera
docente en el Instituto Nacional Superior del Profesorado Secundario, mientras que la
incorporacin de la disciplina al mbito de la investigacin acadmica se produce en el
seno de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires al
despuntar el siglo XX.
El campo de las ideas geogrficas ha sido muy frtil en aportes al conocimiento de
la realidad terrestre. Sus contribuciones a lo largo de su historia se han centrado en varios
tpicos, siendo el concepto de espacio geogrfico uno de los ms discutidos y sobre los
que an se mantienen fuertes debates. Hacer una descripcin o recortes del complejo
devenir de las corrientes del pensamiento geogrfico no es el propsito de este curso; pero
s se tendrn presentes, sintticamente, algunas ideas o procesos que ayuden a
contextualizar los principales aportes del conocimiento geogrfico a travs del tiempo.
Lo que procuraremos en esta unidad es aproximarlos a los conceptos centrales que
nos guiarn a lo largo del curso mostrando, a la vez, algunos debates, reflexiones y
avances en la produccin del conocimiento geogrfico. En fin, nuestra propuesta es
revisar y reflexionar sobre aquellos conceptos que permitan introducirnos en esta
disciplina que se ha dado en llamar Geografa.

1.1. Introduccin al conocimiento geogrfico

1.1.1. El punto de partida: el conocimiento emprico


El punto de partida del conocimiento geogrfico ha sido la experiencia acumulada
por las sociedades primitivas que exploran las zonas que habitan reconociendo los lugares
que le brindan alimentacin y refugio Cundo comienza esa experiencia? Tan lejos en el
tiempo como podamos datar la aparicin del hombre.
Este conocimiento emprico del entorno permite responder a las preguntas
qu?, dnde? y cmo?; son preguntas que los humanos se formulan para poder
encontrar los medios de subsistencia ms propicios, y tambin para eludir lugares de
riesgo. No obstante, estos elementos no alcanzan para entender por qu la relacin con la
naturaleza remite al terreno mtico.
Muchas personas en la actualidad no han sobrepasado el nivel del qu? y el
dnde?, y no han desarrollado la capacidad de interrogarse sobre el por qu? e
interpretar la realidad de la que forman parte y en la que tienen -aunque no sean
conscientes de ello- un papel protagnico.
El conocimiento emprico sigue siendo tan necesario hoy como en su momento lo
fue para nuestros antepasados ms remotos, slo que en lugar de una experiencia en gran
medida dependiente del azar se ha transformado en una instancia del conocimiento
cientfico que debe estar guiado, o tamizado, por los objetivos que perseguimos. De esta
manera, nuestra experiencia cotidiana, asistemtica, se transforma en una fuente de
conocimiento cientfico a la luz de la bsqueda de su racionalidad en el marco de una
teora que puede ser confirmada o refutada, en este ltimo caso, dando origen a nuevas
teoras.

1.1.2. Viajes, descubrimientos y nuevas representaciones del Mundo


Hay una diferencia entre el contexto actual y aquella historia en la que tienen su
origen las primeras manifestaciones del conocimiento geogrfico, que no superan el nivel
de lo que efectivamente se puede conocer por experiencia, resumida en inventarios,
itinerarios y descripciones de lugares; en un comienzo limitados al alcance del
desplazamiento a pie y ms tarde en embarcaciones o a caballo, pero siempre en contacto
directo con la realidad. Otros medios de transporte como el tren o el automvil amplan el
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radio de desplazamiento a cambio de una visin fugaz de los paisajes sacrificados a la


velocidad en que cambia la ecuacin distancia - tiempo.
Hoy a la experiencia vivencial -y por eso espacialmente limitada para la mayora
de los hombres- se suma la "experiencia" obtenida a travs de sensores remotos que
hacen accesibles otras escalas espaciales y permiten una reinterpretacin de la realidad y
el acceso a rasgos que escapan a la escala local.

Fotografas areas del Gminis

1. Foto del delta del Nilo


FOTOGRAFA AREA DEL GMINIS: FOTO DEL DELTA DEL NILO
La necesidad de identificar y localizar los fenmenos geogrficos no es menos
imperiosa en la poca de la guerra de las galaxias de lo que lo fue en la etapa de la
constitucin de los grandes imperios del pasado. Como un subproducto de las
experiencias realizadas por el Programa Gminis de los Estados Unidos, destinado a
experimentar la posibilidad de realizar viajes espaciales tripulados con retorno a la
Tierra, los cientficos de las Gminis III obtuvieron el 23 de marzo de 1965 las 25
primeras fotografas color de la superficie terrestre desde el espacio, por iniciativa
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propia. Esa experiencia motiv la incorporacin de un proyecto fotogrfico en los


viajes de la Gminis IV (3 al 5 de junio) y la Gminis V (21 al 29 de agosto del mismo
ao). La Gminis V fij su derrota en la franja que comprende las zonas limtrofes de
Estados Unidos y Mxico, el Norte de frica, el Cercano, Medio y Lejano Oriente en
esas latitudes. El equipamiento fue mejorado para obtener informacin geolgica,
geogrfica y meteorolgica. De la multitud de imgenes registradas por los
investigadores de la NASA y el U.S. Weather Bureau, hemos seleccionado dos
fotografas, una corresponde al sector occidental del Delta del Nilo cuya mancha verde
contrasta con los tonos ocres del desierto colindante. Sobre la costa se distingue el
Puerto de Alejandra y en el Delta, los canales de riego y el curso del Brazo Rosetta en
el borde inferior de la zona frtil del valle. En el corazn del desierto se observa un
trazo fino que se identifica como una serie de lagos salados ubicados bajo el nivel del
mar alojados en el uadi el Natrun (S-65-45736).

2. Foto del Valle del Ro Grande


FOTOGRAFA AREA DEL GMINIS: FOTO DEL VALLE DEL RO GRANDE
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La otra imagen reproduce un rea captada anteriormente por la Gminis IV en


forma reiterada. Se trata del Valle del Ro Grande en el lmite entre Chihuahua
(Mxico) y New Mxico (U.S.A.). En el centro aparece una zona neurlgica de inters
para ambos pases: el rea metropolitana de las ciudades fronterizas de Ciudad Jurez y
El Paso localizadas aguas abajo del punto en que el Valle se estrangula y hace ms fcil
el vado del ro. A lo largo del valle se identifican las reas de cultivo cuyo verdor
contrasta con la aridez de las zonas que lo enmarcan (S-65-45752).
Ambas fotografas han sido publicadas por

la NASA y constituyen el

antecedente que ms tarde dar origen al lanzamiento de satlites no tripulados


destinados al relevamiento de los recursos de la Tierra (ERS 1, Lansat, etc.). El ltimo
intento de obtener un registro de mxima precisin consiste en el lanzamiento de una
misin espacial iniciada el 11 de febrero del ao 2000 y destinada al relevamiento
tridimensional de la superficie terrestre, a bordo del transbordador espacial
Endeavour. Se verifica una vez ms que en materia de conocimiento geogrfico, saber
es poder.
Conocer es una forma de posesin del objeto conocido, y darle un nombre que lo
identifique es reafirmar esa posesin: cordillera - Andes; ro - Amazonas; ciudad Mxico; mar - Tirreno, etc. Con la experiencia surge un vocabulario que identifica los
elementos de la realidad y denota su singularidad con un topnimo.
Esas palabras forman parte del lenguaje cotidiano, pero su incorporacin al
lenguaje cientfico exige una redefinicin, precisando los conceptos de modo que su
significado sea el mismo para toda la comunidad cientfica. Muchos trminos tienen un
uso estrictamente local y su empleo demanda, con mayor razn, una definicin: por
ejemplo, uadi, huayco, destacando que aunque tengan similitud, no son lo mismo.
Para la geografa, adems de identificar y nombrar los elementos de la realidad y
nombrarlos es necesario tambin representarlos, acrecentar el dominio y hacer que los
mapas mentales que surgen de la experiencia sean inteligibles para otros mediante su
expresin grfica.
Representar significa no slo individualizar los elementos significativos, sino
tambin asignar a cada uno un smbolo y un lugar. Con la representacin pictrica
asistimos a los albores de la cartografa, cuya historia constituye un apasionante captulo
de la ciencia y de la tcnica, que busca todava la definicin de una simbologa
universalmente aceptada.
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Estos mapas, como reflejo de la realidad, adquieren rigor a medida que la


exploracin del planeta y los instrumentos de medicin evolucionan simultneamente
para determinar distancias y altitudes. Son los grandes viajes, inventos y descubrimientos
que se desarrollan a partir de los siglos XV y XVI los que llevan finalmente a la
confeccin de los mapas del mundo y de los globos terrqueos que nos proporcionan un
modelo que torna coherentes e inteligibles las visiones fragmentarias que sirvieron de
base para su construccin. Eso signific resolver problemas de matemtica y geometra
que dieron nacimiento a la geodesia.
Esa cartografa nos ha acostumbrado a una manera de mirar al mundo, en un plano
y desde el hemisferio Norte. Siempre nos asombra por ejemplo, la rstica representacin
de las costas de Amrica del Sur, en el que el Estrecho de Magallanes est ubicado en la
parte superior de la misma en el mapa de Pigafetta en el que se aprecia una visin de las
Costas de Amrica del Sur.

3.Mapa de Pigafetta: visin de las costas de Amrica del Sur


1.1.3. Una representacin cada vez ms precisa

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El progreso en la representacin de los rasgos morfolgicos fue extraordinario al


punto que, cuando pudo contemplarse la superficie terrestre desde el avin, asombraba
ver la correspondencia entre formas de la realidad y mapas.
El mapa elaborado por los geodestas fue, hasta la Primera Guerra Mundial, el
medio ms adecuado para integrar la experiencia de cada investigador en un marco ms
amplio. El desarrollo de la aviacin y la toma de fotografas areas impulsaron el
desarrollo

el

enriquecimiento

de

la

cartografa

con

nuevos

datos.

La

aereofotointerpretacin y el uso de aparatos que permiten recuperar las formas de relieve


dieron mayor precisin a los elementos representados, pero a la vez pusieron al
descubierto el vigor y la riqueza de los rasgos de la impronta de la actividad humana
sobre la Tierra, y esto fue vlido no slo para la actividad presente sino tambin para la
del pasado remoto. La fotografa area se convirti en auxiliar no slo de la Geografa,
sino tambin de la Historia y la Arqueologa.

4. Foto area del puerto de Ostia

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FOTO AREA DEL PUERTO DE OSTIA


La fotografa area tuvo la virtud de mostrar la disposicin relativa de los
objetos en el espacio y a la vez recuperar la dimensin temporal del espacio geogrfico,
descubriendo los elementos del mismo correspondientes a organizaciones espaciales del
pasado. Las tcnicas de registro, lectura e interpretacin de las fotografas areas
permiten alcanzar una profundidad histrica, antes insospechada y establecer
correlaciones entre las diferentes dinmicas del medio natural y el medio social.
Raymond Chevalier ha prestado especial atencin a la lectura y reconstitucin de
antiguos paisajes. Entre otros casos analiza el del Puerto de Ostia que fue el nexo de
Roma con su imperio martimo ubicado en la desembocadura del Tber, que fue segado
y finalmente abandonado. Una serie de restos superficiales, sin orden ni concierto
aparente, fueron resignificados por la fotografa area, que certific la real existencia y
la ubicacin de la ciudad y puerto imperial. En la fotografa que se reproduce, Ostia
ocupa el sector inferior de la misma, y en el centro de la planta urbana se identifica
claramente el mbito del teatro y otras construcciones domsticas y oficiales ordenadas
segn un prolijo trazado de calles.
Tomado de Raymond Chevalier. Lavion la dcouverte du pass. Fayard,
Pars. 1964.
En el presente puede decirse que ningn lugar de la Tierra, por apartado, inhspito
y recndito que parezca, es inaccesible al conocimiento humano. Las imgenes captadas
por los sensores remotos, las determinaciones de posicin y las medidas realizadas por los
GPS permiten hoy responder a las preguntas qu y dnde con gran precisin. Queda
responder por qu es as y por qu all como tarea del gegrafo que no podr prescindir
de la utilizacin (como medios de aprehender el espacio geogrfico -su objeto de
conocimiento-) de la experiencia, del dominio de un lenguaje preciso y de las
representaciones simblicas de la realidad: cartas, mapas, planos, fotografas e imgenes.
Sin embargo, eso no es todo. En su campo, el gegrafo no ha de trabajar slo en
compaa de geodestas, cartgrafos y naturalistas, sino tambin con quienes le
proporcionen los medios necesarios para acceder al conocimiento de las sociedades: se
trata de la diversidad de grupos humanos que tienen diferentes formas de insercin social,
cultural y econmica, ya que cada uno imprime un sello peculiar a su accionar sobre el
planeta, llevando a la configuracin de espacios geogrficos diferenciados.

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Actividad N1
Los conceptos analizados hasta aqu muestran el papel estratgico de las
representaciones del mundo y su evolucin en el tiempo. Detecte las ideas principales e
identifique y confeccione un listado con los conceptos centrales que se desarrollaron.

1.1.4. Geografa, ciencia humana, disciplina cientfica


El trayecto de nuestra disciplina ha sido accidentado y sobre todo muy
cuestionado interna y externamente en el mundo cientfico. Ricardo Figueira, en su
introduccin a la Geografa, ciencia humana (1977), ha rescatado los conflictos por los
que atraves la geografa como disciplina desde sus primeros pasos. En sus palabras,
podremos identificar la compleja construccin histrica y el contexto cientfico en que se
desarrollan los supuestos bsicos de la ciencia geogrfica, los que por cierto irn
transmutando a travs de las ideas y del tiempo:
"En el panorama de las ciencias del hombre la geografa es quiz la nica
disciplina cuyo territorio suele aparecer difusamente fijado, cuando no efectivamente
discutido. La existencia de los gegrafos no parece ser, claro est, razn de peso para
confirmar la suya propia. Ellos mismos lo ponen en evidencia con la casi infaltable
afirmacin de su entidad en toda discusin metodolgica o terica. Braudel, un
historiador de la escuela sociolgica francesa, heredero del pensamiento de Vidal de La
Blache, sealaba al respecto: la geografa (como la historia) es una ciencia muy
imperfecta, mucho ms imperfecta que otras ciencias de lo social. Tal vez tan imperfecta
como la misma historia, esa otra vieja aventura intelectual. Tampoco ella tiene mtodos
seguros ni, an menos, posee un dominio perfectamente reconocido. A qu se debe esta
situacin de inferioridad de una ciencia que naci en el mismo ambiente y con la misma
vitalidad que la sociologa o la antropologa?.
Varios factores parecen converger. La ciencia geogrfica dise su proyecto en
medio de la poderosa marea romntica y en el marco del positivismo: la ltima gran
sntesis filosfica operativa de una burguesa que quera racionalizar el mundo a su
imagen; dentro de ese mismo marco nacieron las otras ciencias del hombre y hallaron su
ubicacin las de la naturaleza. El carcter sinttico y generalizador de la geografa, el
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mismo que defini su especialidad, parece haber sido la causa de su flaqueza: ciencia que
debe acudir al aporte de todas las ciencias requiere, ms que otras, una razn general y
totalizadora como la que brind el romanticismo o el positivismo comtiano. La crisis del
universo que sustentaba al positivismo acarre la propia y con ella se alej la unidad del
saber cientfico sobre el hombre, que se fue dividiendo en ciencias especiales que, a su
vez, se pulverizaron en estudios ms y ms especializados, desarrollaron lenguajes
propios y racionalidades especficas. El proyecto de la geografa parece haber sufrido
entonces un triple proceso de deterioro: en primer lugar, su labor cientfica se dificulta
progresivamente porque los campos de donde debe asimilar materiales se alejan por
sendas ms apartadas; en segundo lugar, sus propios estudios se van especializando y
alejando de su proyecto original; en tercer lugar, porque la labor crecientemente
especializada y expansiva de otras ciencias (la historia, la sociologa, la economa, la
demografa, la ecologa) descubre e incorpora parte de su mbito y lo reivindica con,
aparentemente, el mismo derecho que el del gegrafo dedicado a estudiar el mismo
territorio. El cuarto motivo es compartido con otras ciencias del hombre, pero en la
geografa, que se encuentra vinculada tambin con las ciencias de la naturaleza, tiene
mayor vigencia: es la atraccin que ejerce el modelo epistemolgico de las ciencias
fsicas, que da lugar a desnaturalizaciones y desgarramientos.
Claro est que la especializacin cientificista, la prdida de vista de la unidad y del
sentido de la ciencia no es atribuible a la geografa, aunque en ella pese con ms fuerza.
En la versin escolar, el objeto propio de su estudio parece ser sistemtico cajn de sastre
de datos fsicos y humanos provenientes de los ms diversos mbitos y ordenados
competitivamente segn principios ms curiosos que racionales, y por otra parte el
reemplazo de la anquilosada ratio studiorum jesutica por proyectos no siempre
irracionales no parece haber mejorado la situacin. En la versin mercantil, el objeto que
se presenta como geografa suele ofrecer pintorescas descripciones del mundo, mezcla
ms o menos equilibrada de folleto turstico, historia natural del siglo XVIII, compendio
de curiosidades, gua Baedeker y almanaque del entresiglo.
Cuando hablamos de geografa no nos referimos a esas versiones populares pero
espurias, sino a lo que Pierre George caracteriza como:
Una ciencia que requiere conocer los mtodos y resultados de numerosas
ciencias asociadas; que se afirma como modo de expresin de valores que se aplican de
modo continuo al conjunto del espacio terrestre y a la que la variabilidad de sus
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orientaciones la hace aparecer como una ciencia muy sensible a la coyuntura, que
responde a una necesidad de conocimientos globales, inherente a preocupaciones
utilitarias y circunstanciales.
Segn George, la geografa parte de la descripcin para llegar a la explicacin a
travs de la observacin analtica, la deteccin de correlaciones y la bsqueda de
relaciones de causalidad. Una de sus originalidades consiste en estudiar relaciones
espaciales que se establecen entre hechos heterogneos y diacrnicos: en un lugar dado
la realidad geogrfica est constituida por la convergencia ocasional de procesos
evolutivos especficos, cada uno de los cuales se diferencia de los otros por su dimensin
y su ritmo tanto como por su naturaleza. En consecuencia, la geografa es una ciencia que
debe aplicar mtodos heterogneos, tanto de las ciencias de la naturaleza como de las del
hombre, para acceder al conocimiento analtico de los hechos que son objeto de su
sntesis. Esto, seala George, amenaza con fraccionar a la geografa y, ya que la
especializacin es inevitable, es preciso que se d en el mbito de una unidad de
pensamiento que debe basarse en la concepcin de la geografa como ciencia humana. Si
bien le parece razonable aprovechar la sistematizacin matemtica y modelstica, seala
el carcter solamente indicativo de los modelos, que no pueden ser ms que una base
sobre la que operar y no una imagen representativa de la realidad. La sensibilidad a la
coyuntura histrica y la voluntad de accin concreta son, segn George, los componentes
de la tercera caracterstica de la geografa: La geografa tiene como objeto el estudio de
las relaciones de hechos y de movimientos cuyo conocimiento propio forma parte del
dominio de otras ciencias. No puede hacerse cargo de un objeto en particular si no es
ubicando en medio de esas relaciones la inquietud por la existencia de los hombres. Los
centros de gravedad de su investigacin estarn, por lo tanto, determinados por la
coyuntura vital de la sociedad y la necesidad de actuar sobre ella".

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Actividad N 2
GUA DE LECTURA
Segn lo planteado en 1.1.4. :
1. Cules son los argumentos explicativos que utiliza R. Figueira
para plantear el deterioro de la disciplina?
2. Qu dice el autor sobre la versin escolar de la geografa?
3. Por qu la Geografa es una ciencia humana?

En suma, qu es conocer? Es identificar, describir el objeto, interpretarlo,


nombrarlo, e incorporarlo a la teora. Hasta el siglo XX fue lcito pensar en un espacio
ecumnico, identificado con el espacio habitado (modificado) por el hombre y, por
oposicin, en un espacio anecumnico como espacio deshabitado. Al finalizar el siglo XX
esa distincin es superflua. La humanidad habita la Tierra entera y por leve que sea la
impronta que deja en algunas partes y asombrosa que parezca su concentracin en otras,
su actividad se deja sentir sobre la Naturaleza de todo el planeta y ha desarrollado
tcnicas que le permiten habitar en condiciones extremas para un ser de su condicin
biolgica.
Es precisamente ese desarrollo tcnico y la capacidad de sobrevivir tambin en el
espacio exterior, lo que ha llevado a algunos a pretender incluir el espacio exterior en el
espacio geogrfico. Esta inclusin significara cambiar el objeto de la Geografa, que es el
espacio de la Tierra modificado por las culturas. Reconocemos s, que la conquista del
espacio exterior ha significado la adopcin de ciertos lugares de la superficie terrestre
para la instalacin de las plataformas de lanzamiento de naves y vehculos espaciales,
pero lo ha hecho como una ms de las instalaciones que el hombre desarrolla para hacer
posible su traslado en la Tierra (rutas, ferrocarriles, embarcaderos y puertos; aeropuertos,
etc.). Queda entendido pues que el objeto de estudio abarca el mbito terrestre organizado
por las sociedades humanas, cuya extensin remite al planeta entero, pero no ms que l.

20

1.2. Geografa o geografas?


"A principios del siglo XIX Humboldt y Ritcher determinan sus fundamentos [de
la Geografa] y la convierten en una ciencia moderna. La enseanza le concede un
importante lugar. En resumen, la geografa es una disciplina venerable, y a todos nos es
familiar desde nuestra infancia. Entonces, por qu hablar de nueva geografa? Desde
hace principalmente cosa de una dcada esta vieja disciplina ha experimentado una
considerable mutacin, muy poco conocida fuera de un reducido nmero de iniciados
(Claval; 1979, 13). El punto anterior nos permiti introducirnos en un anlisis que llega a
la dcada de los setenta, desde entonces hasta el fin del siglo XX otras posturas han
aparecido porque el debate contina.
Qu geografa se fue gestando desde fines del siglo XIX hasta la actualidad?. La
produccin es impresionante y dista mucho de ser lineal o simple, se caracteriza
justamente, por su riqueza y complejidad. Pero con el slo propsito de situarnos en un
contexto ms amplio, intentaremos definir algunas coordenadas que nos orienten hacia
nuestro destino, la geografa contempornea.
Lectura recomendada
Para esta finalidad se apelar como esquema ordenador a la propuesta que
Horacio Capel y Luis Urteaga desarrollan en su obra Las Nuevas Geografas (1982).
Tanto este esquema conceptual como el que expone Brisa Varela en Las Ciencias
Sociales en la Escuela (1999) se recomiendan para su lectura, por su claridad, alcance y
profundidad sobre estos temas.

Ahora bien, lejos de asumir una visin simple e ingenua se presentar a


continuacin un particular recorte y esquema ordenador que nos facilite visualizar las
diversas corrientes de pensamiento geogrfico, muchas de las cuales coexisten
simultneamente en el presente:
La Geografa como una vieja ciencia. Como hemos dicho, la geografa se inicia
en las culturas primitivas y en sus necesidades de supervivencia. Las primeras
descripciones e intentos de explicar racionalmente el funcionamiento de la Tierra
(ecumene) estn estrechamente vinculadas al mundo griego.

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5. Mapa de Tolomeo

Claudio Tolomeo: El mundo


Este mapa-mundi estaba basado en los trabajos del cartgrafo Claudio Tolomeo del siglo II
grabado por Johannes Schnitzer en Ulm (1482). Este ejemplar constituye uno de los primeros
mapas que muestra el mundo medieval en la aurora de los descubrimientos, publicados al norte de
los Alpes.
Recordemos que la invencin de la imprenta del siglo XV transform el arte de producir los
mapas. Hasta entonces todos los mapas conocidos se haban confeccionado concienzudamente a
mano y fueron perfilados gradualmente mediante mejoras en dos tradiciones muy distintas.
Un notable ejemplo del colorido de los primitivos mapas de planchas de madera es la edicin Ulm
de la Geografa de Tolomeo. Frescura y claridad son mostradas mediante abundancia de luz y azul
oscuro que contrastan con otros colores primarios para crear un efecto visual asombroso.
Cabe destacar que la edicin de Ulm del mapamundi de Tolomeo fue el resultado del
redescubrimiento de la geografa clsica, sin embargo, muchos cartgrafos holandeses utilizaron
sin escrpulos las imgenes de la mitologa y no de la geografa clsica. Los elementos tierra,
fuego, aire y agua se representaban con frecuencia.
Pronto los bloques de madera produjeron una imagen ingenua y bastante escueta del mundo, que
slo pudo transformarse en el siglo XVI. (Coleccin: Jonathan Potter Ltd.)

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Desde el punto de vista de las representaciones, los periplos (descripciones de las


costas) fueron una fuente de gran importancia para el conocimiento geogrfico. Como
comerciantes y marinos, los fenicios y cartagineses precedieron a los griegos y el periplo
de Hannon testimonia la vuelta al frica en el siglo VI antes de Cristo.
Desde all, en un interrumpido ir y venir se irn construyendo representaciones de
la Tierra a lo largo de siglos. El viaje de Coln, fines del siglo XV, permitir que el
mundo europeo tome contacto con otros territorios, el Nuevo Mundo, y ponga a prueba
las representaciones simblicas de la Tierra. Con la navegacin de ultramar, los
descubrimientos, aparecern y transmutarn diferentes visiones del ecumene, y la
produccin cartogrfica se desarrollar como nunca antes en su historia. Con la
circunnavegacin (1522) queda instalada definitivamente la nueva imagen del mundo y,
con ello, se abre una nueva etapa de la historia de la Geografa.

6. Abraham Ortelius: Americae Sive Novi Orbis Nova Descriptio

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Abraham Ortelius: Americae Sive Novi Orbis Nova Descriptio


Este mapa de las Amricas apareci en Theatrum Orbis Terrarum, primer atlas
realizado sin informacin y publicado en Antwerp, en 1570. Ortelius produjo
una de las ms exactas imgenes de Amrica a slo cien aos despus de
Coln. Para lograrlo el autor se vali de una gran cantidad de fuentes.
En el siglo XVI Abraham Ortelius era reconocido por algunos autores como
padre de la cartografa moderna. Hasta la poca de los descubrimientos, sus
descripciones se circunscriban al mar Mediterrneo y llegaron a ser ayudas de
navegacin excepcionalmente precisas hasta los siglos XVI y XVII.
El portolano se convirti en el documento cartogrfico por excelencia en
Espaa y Portugal, ste era preferido a menudo a las nuevas cartas de
navegacin impresas, debido a su dureza y resistencia en el mar. Sin embargo,
los mapas impresos con las modernas planchas de cobre se impondrn en el
siglo XVI. La refinada lnea y la calidad del trazo logradas por los grabadores
holandeses dieron inicio a una etapa que durante el siglo XVII se conocer
como la Edad de Oro de la cartografa.
La edad dorada de la cartografa holandesa dio origen a una industria
independiente dedicada al coloreado de mapas. El padre de la cartografa
moderna, A. Ortelius, es recordado como coloreador de mapas no como
estudioso de la cartografa. Al igual que los portolanos, estos mapas coloreados
eran a menudo para las bibliotecas de la realeza o de la nobleza y
consecuentemente incluan colores, con frecuencia resaltados en oro. El
grabador flamenco tiene un diseo abstracto de bandas que incorpora rostros,
plantas y pjaros haciendo eslabones y piruetas. Esta influencia perdur hasta
el siglo XVII. (Coleccin: Jonathan Potter Ltd.)

Desde entonces, las limitaciones y las dificultades cartogrficas fueron siendo


superadas, y la geografa tuvo un papel destacado en la revolucin cientfica del siglo
XVII, que sent las bases de la ciencia moderna. La geografa, como ciencia que se
ocupaba de la descripcin y de la representacin cartogrfica de la Tierra, formaba parte
de las matemticas. Era una ciencia matemtica mixta, como la astronoma, la ptica o la
msica, entre otras, y en las universidades se enseaba dentro de la ctedra de
matemticas. La obra que mejor representa la relacin de la geografa del siglo XVII con
los problemas de la revolucin cientfica es la Geografa General de Varenio, publicada
en Leyden en 1650. (Capel y Urteaga, 1984,12)

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7. Carel Allard: Planisphaerium Terrestre


Carel Allard: Planisphaerium Terrestre
Este llamativo mapa del mundo realizado por Carel Allard que representa los
hemisferios, contrasta notablemente con las tradicionales decoraciones de los
mapas holandeses de la poca. Este orden de hemisferios y las oscuras hileras
representadas al fondo, hacen de l uno de los ms inusuales y originales mapas de
finales del siglo XVII (Amsterdam, 1696).
Para la cartografa de la nueva era comercial de los siglos XVI y XVII, la escritura
romana (prevaleciente hasta ese momento) tena muchas deficiencias. Escribir y
grabar letras verticales separadas era lento y laborioso. Para los cartgrafos,
rotuladores y administradores la escritura itlica era la solucin, pues es ms suave,
flexible, fluida y elegante. Los mapas posteriores al siglo XVIII realizan una
ornamentacin ms real. (Coleccin: Jonathan Potter Ltd.)

En lneas generales, se recoge como una constante en las obras de todos ellos el
reconocimiento de un trnsito de la bsqueda del conocimiento de la naturaleza terrestre,

25

que dar origen a las hoy llamadas Ciencias de la Tierra, y abrir el paso hacia el inters
del conocimiento de las relaciones humanas con el planeta.

LOS CRONISTAS DE AMRICA


Entre otros cronistas, el padre Cobo -en su minuciosa descripcin del mundo
andino y su prolija enumeracin de intercambio de plantas y animales domsticos entre
Espaa e Indias- brinda importantes elementos para comprender las caractersticas del
mundo indgena y los primeros contactos con los espaoles.
La obra de los cronistas de Amrica, deslumbrados a la vez por una Naturaleza
de rasgos desconocidos en sus pases de origen y por el mosaico de hombres y culturas
cuyas realizaciones pueden compararse sin desmedro con las de Europa, constituyen un
captulo esencial para la historia de la Geografa, que an queda por escribirse.
La geografa moderna del siglo XIX se caracteriz por la produccin geogrfica
de Alejandro de Humboldt y Karl Ritter en el contexto de la revolucin industrial, el
imperialismo europeo y la exploracin del territorio. Ambos compartan la filosofa
idealista y el romanticismo alemn y las ideas de Kant, Herder, Hegel, Schiller o Goethe
se identificarn en sus obras. Aparece entonces una nueva geografa, que se define
como la ciencia que estudia las distribuciones en el espacio y las interacciones entre
fenmenos fsicos y humanos en la superficie terrestre. La herencia de Humboldt es
ahora plenamente recogida, y la geografa se configura como una ciencia nueva y
aparte, en competencia con naturalistas, por un lado, y con historiadores, por otro.
(Capel y Urteaga, 1984, 19)
El positivismo y las ciencias naturales dominarn la escena cientfica de este
perodo; por consiguiente, la idea del evolucionismo influy ampliamente en los
gegrafos en el momento en que se produce la institucionalizacin de la geografa como
disciplina (1860-1890).

26

8. Jhon Tallis: Hemisferio oriental

Jhon Tallis: Hemisferio oriental


El Atlas ilustrado de Jhon Tallis refleja una lejana influencia del sombro
estilo cientfico que tipificaron los cartgrafos de principios del siglo XIX.
Publicado en conmemoracin de la Exposicin Universal de 1851, refleja la
gloria del Imperio Britnico y contiene una serie de imgenes de vastas
extensiones del mundo.
Las gentes y sus costumbres, lugares, la flora y la fauna, la historia y la
geografa, eran recursos utilizados para producir espejos del mundo, estas
prcticas cartogrficas tuvieron su apogeo durante el siglo XVI. Este deseo
de captar la esencia del lugar condujo al nacimiento de los que quiz sean los
mapas ms decorativos de entonces, los llamados carte--figures. Jhon Tallis
y Thomas Moule reavivaron con ms fuerza la idea de las carte--figures. En
la era del vapor y del imperio, el viajero del silln victoriano poda evocar de
un simple vistazo imgenes de pases lejanos y de no tan lejanos condados
ingleses. El turismo del silln estaba contenido en el mapa. Otro rasgo para
destacar de la cartografa de la poca del siglo XIX fue la aparicin y
representacin de la informacin topogrfica. (Coleccin privada)

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Lectura recomendada
Se recomienda el anlisis que realiza Carlos Reboratti (1993) en La geografa
en la enseanza secundaria: De inventario intrascendente a herramienta de
comprensin, donde interpreta las caractersticas de la enseanza de la geografa en la
Argentina desde su institucionalizacin hasta la dcada de los noventa. Geografiks,
Ao 3, N 4. Bs.As.
Estas ideas, y en especial la idea de evolucin propuesta por Darwin y Lamarck,
se difundirn ampliamente en la disciplina. Un claro exponente de este perodo es la obra
de Friedrich Ratzel (1844-1904) quien recibir tempranamente el impacto de las ideas de
la seleccin natural de Darwin. Todo se conjuga, las ideas positivistas, el triunfo de la
biologa y la mxima meta de la ciencia, que es establecer con rigurosidad las causas de
los hechos y el descubrimiento de leyes. Todos estos elementos estarn en la corriente del
determinismo geogrfico, preocupado por la influencia del medio fsico y la bsqueda de
leyes que expliquen las relaciones entre los factores fsicos y humanos.
En esta lnea de ideas, Brisa Varela (1999, 54) sintetiza:
"El modelo positivista tuvo adems de los enfoques deterministas de la escuela
alemana -con fuerte arraigo en los gegrafos de los EE.UU.- otra importante vertiente
en la escuela francesa posibilista con Vidal de La Blache, que sign una nueva forma de
concebir el objeto de estudio, los problemas y los mtodos en Geografa. Desde su
ctedra de Geografa en la Sorbona y en la Escuela Normal Superior de Pars plantear
nuevos enfoques que podemos sistematizar en los siguientes aspectos centrales:
1.

Oponindose a la escuela determinista naturalista, Vidal plantear un

mundo que evoluciona desde los organismos inferiores a los superiores con grados de
libertad progresivos que en el caso de las sociedades humanas les posibilita importantes
niveles de dominio sobre el medio natural, de modo que el medio condiciona a las
sociedades pero no las determina.
2.

La accin humana es social, por lo tanto colectiva, y no individual. Las

decisiones sociales son, por otra parte, no un fruto del espontanesmo o del azar, sino
conscientemente decididas y concertadamente ejecutadas.
3.

En el espacio geogrfico coexisten cambios y permanencias. Vidal le dio

un importante peso, en la explicacin del espacio social, al segundo aspecto.

28

4.

En relacin con los procesos de cambio, el papel del gegrafo es entonces

descubrir las acciones sociales antes que la perpetuidad de las permanencias geolgicas
o los comportamientos de los fenmenos naturales. De este modo, el posibilismo de Vidal
hace que la geografa se articule fuertemente con las ciencias sociales y especialmente
con la Historia en la comprensin de los procesos sociales de construccin del espacio.
5.

En el marco conceptual y en el trabajo sobre estudios de casos intentar

articular los elementos de la geografa "fsica" con la "humana" de modo de no escindir


la disciplina sino de demostrar la necesidad de integrar ambos componentes, evitando lo
que Capel (1981; 335) menciona como el peligro de disgregacin entre la geografa
fsica y la humana.
6.

La unidad de los aspectos del mundo de la naturaleza y el mundo social se

unifican en torno al concepto de regin donde se combinan ambos fenmenos. En este


sentido a Vidal de La Blache se lo ha considerado como el padre de la geografa
regional francesa.
7.

En el estudio de lo regional se incluyen no slo los mtodos empiristas,

experimentales e inductivos del positivismo sino claves interpretativas procedentes del


vitalismo. Se sostiene que es necesario hacer jugar lo sensible para aprehender con
profundidad la regin y su significacin social.
8.

El paisaje como reflejo de las relaciones sociales sobre el medio natural

se convertir desde ese momento, en objeto central de la investigacin geogrfica de la


escuela francesa y el mapa, como imagen de esa realidad, en un referente indispensable
para su interpretacin.
Los intensos cambios y acontecimiento histricos, econmicos y polticos del
siglo XX fueron el escenario material e intelectual de corrientes del pensamiento
cientfico con abordajes cada vez ms complejos para el anlisis de la realidad. Tambin
el conocimiento geogrfico se enriqueci en esta vertiginosa produccin de ideas y
debates cientficos. Como plantea Brisa Varela, hay dos aspectos que merecen destacarse
especialmente; la insercin indiscutida de la disciplina en el campo de las ciencias
sociales y la proliferacin de escuelas geogrficas que se plantearon nuevos problemas o
abordaron los ya existentes desde distintas perspectivas.

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Lecturas recomendadas
Capel, Horacio. Filosofa y ciencia en la geografa contempornea, Barcanova,
Barcelona, 1981.
Gmez Mendoza, J y otros. El pensamiento geogrfico, Alianza Editorial,
Madrid, 1982.
Diversas escuelas y modelos explicativos en geografa coexisten en la actualidad,
entre ellos podemos nombrar: la geografa cuantitativa, la geografa de la percepcin y
la geografa crtica. Nuevos centros de inters aparecen, en las ltimas dcadas, en la
produccin geogrfica como la problemtica ambiental o la del gnero entre otros.
La revolucin cuantitativa y la filosofa neopositivista dieron origen a lo que se
dio en llamar la geografa cuantitativa.
Dentro de la geografa cuantitativa, David Harvey busc la forma de expresar
las singularidades en un lenguaje que pueda ser universalmente interpretado. Y por ese
camino se aproxim a la formulacin de modelos, pero fue consciente de que los
modelos tienen que reflejar la teora que subyace.
Desde la dcada de los cuarenta y sobre todo despus de la Segunda Guerra
Mundial se formarn gegrafos que introducirn los modelos matemticos para el anlisis
del mundo, y con ello buscarn el descubrimiento de leyes y teoras que permitan explicar
y predecir los procesos de transformacin territorial. La obras de Haggett (1965), Harvey
(1969) y otros marcaron, al final de la dcada de los sesenta y al comienzo de los setenta,
el auge del llamado paradigma neopositivista de la "Nueva Geografa":
"La nueva concepcin enlaza con el empirismo, pero, al igual que el positivismo
decimonnico, no considera cientfica la mera recopilacin de observaciones. Los hechos
por s solos no indican nada, y para interpretarlos hacen falta teoras. El nfasis en la
teora y la influencia de la obra del filsofo Karl Popper conduce a la generalizacin de
mtodos deductivos (...) Los gegrafos neopositivistas aceptan que, al igual que en la
naturaleza fsica, existen en la sociedad regularidades que es posible descubrir. Se
intenta as construir una fsica social y se aplican al estudio de la realidad social teoras
y conceptos procedentes de la fsica y de la biologa, como el de ecosistema, el de
entropa, la teora de la gravitacin y otras. (Capel y Urteaga; 1984, 27).

30

Hasta los aos sesenta, cuando estaba en su formacin inicial el movimiento de


contestacin a la geografa cuantitativa (o llamada tambin teortica), una de las
corrientes identificadas recibi el nombre de behaviorista, en funcin del nfasis
centrado en la investigacin, no ya del hombre esencialmente dirigido por lo econmico y
por la racionalidad de sus decisiones; sino con un comportamiento ms emprico y con
visiones del mundo propias de seres humanos muy concretos, con sus prejuicios,
limitaciones, valores, etc. Rpidamente este movimiento creci en forma considerable
amplindose y diversificndose, la que se manifest en forma sensible en el dominio de
temas u objetivos realizada dentro de ese movimiento general. As es como la
denominacin "behaviorista" fue superada por lo que se dio en llamar la geografa de la
percepcin o del comportamiento preocupada, tanto por el espacio urbano, como por el
rural. La principal propuesta sobre la que se construye este movimiento es la de valorizar
el peso de la subjetividad social en la interaccin y construccin del espacio geogrfico.
Esta subjetividad est directamente relacionada con las experiencias de la vida y con la
memoria histrica que ese grupo posea. Cabe recordar que este enfoque estuvo
fuertemente influenciado por otras disciplinas como la psicologa, la sociologa y la
antropologa. Entre los principales tericos puede citarse la obra de Kevin Lynch quien
escribe un texto clsico, La imagen de la ciudad. Una de las propuestas ms innovadoras
de este enfoque son los mapas mentales lnea desarrollada por Peter Gould:
"A travs de este desarrollo la geografa enlaza dos tendencias fenomenolgicas
y existencialistas, que tambin influyen ms o menos contemporneamente en otras
ciencias sociales. Es el campo de la experiencia personal realmente vivida lo que
aparece ahora, y al avanzar por l se avanza tambin en la crtica de las abstracciones
de los modelos cuantitativos. Aparece as, otra nueva geografa, una geografa crtica
frente a las concepciones cuantitativas y frente a la realidad social, y radical en el
sentido de que pretende un cambio que llegue a la raz de los problemas. (...) Problemas
nuevos aparecen con ello como temas de estudio geogrfico: la pobreza, la injusticia, el
hambre, la enfermedad, la contaminacin, la marginacin social. (...) Se considera una
tarea necesaria la crtica del orden espacial existente y la reflexin sobre las nuevas
ordenaciones que ayuden a una mayor felicidad de los hombres. Para muchos, el
marxismo aparece como un marco terico vlido para abordar los problemas de una
forma totalmente diferente a la tradicional. Se trata de un marxismo con un fuerte sesgo
31

historicista, y en ello estos gegrafos coinciden con la otra gran rama del movimiento
radical, la llamada geografa humanista, que se basa ms directamente en el
existencialismo y en la fenomenologa. (Capel y Urteaga, 1984, 46).
Tres obras publicadas casi simultneamente, a comienzos de los aos setenta, son
acaso las ms representativas del movimiento que se conoci como la geografa radical o
crtica. El filsofo y socilogo Lefebvre (1974), el socilogo Castells (1972) y el
gegrafo Harvey (1973) fueron los autores que llevaron a la "espacializacin" del
marxismo, y a la "marxizacin" de la geografa. Algunos textos permiten realizar un
recorrido por estos paradigmas y sus discusiones implcitas.
Lecturas recomendadas
Haggett, Peter. Geografa. Una sntesis moderna, Edicin espaola, Ediciones
Omega S.A., Barcelona, 1983.
Santos, Milton. Por una geografa nueva, Espasa Calpe, Madrid, 1990.
La principal reflexin de este mosaico de enfoques, movimientos y corrientes de
pensamiento en geografa estn orientados epistemolgicamente por lo que Kuhn define
como el contexto de investigacin y el reemplazo de un paradigma por otro.
Sin embargo, la evolucin reciente del pensamiento geogrfico, por su diversidad
y complejidad, plantea dudas en cuanto a la validez absoluta de la propuesta de Kuhn.
Diversos gegrafos (y otros intelectuales) estn ms inclinados a aceptar la propuesta
elaborada por Lakatos (1977), que admite la coexistencia y la competencia entre
paradigmas explicativos diferentes.
Para profundizar sobre el marco epistemolgico y la produccin de conocimiento
cientfico le proponemos la lectura de un texto de Pilar Benejam.

32

LA CIENCIA ENTENDIDA COMO CONTEXTO DE JUSTIFICACIN


Los pensadores neopositivistas o empiristas lgicos, cuya influencia ha sido
dominante en el campo cientfico durante este siglo, han supuesto y han defendido que
existe una correspondencia entre el mundo y el conocimiento cientfico del mismo. Esta
manera de entender la ciencia ha comportado diferenciar y separar claramente el contexto
de descubrimiento y el contexto de justificacin.
El contexto de descubrimiento trata de cmo, quien y por qu se llega a
determinado conocimiento, y es obligado reconocer en este proceso influencias
personales, sociales, ideolgicas y hasta metafsicas. El estudio de este contexto se ha
considerado propio de la Historia, de la Psicologa, de la Sociologa o de la tica, las
cuales son en gran parte interpretativas y tienen un elevado componente subjetivo por lo
que admiten la duda, el debate y la alternativa.
El contexto de justificacin, en cambio, es propio de la teora ya elaborada y est
orientado a comunicar el contenido cientfico a los dems. Este contexto es propio de la
epistemologa, es decir, de la ciencia pura la cual encuentra su fundamentacin en los
hechos y en la correspondencia entre el mundo y el conocimiento cientfico. Esta
correspondencia se basa en la racionalidad ms estricta y la severa confrontacin de las
predicciones y de las consecuencias de las teoras con la experiencia. La ciencia llega a
estas verdades aplicando un mtodo riguroso, ya sea inductivo y empirista o mediante un
mtodo racional, lgico, justificacionista o falsacionista. Este conocimiento se ha
entendido como propio de las ciencias fsicas, matemticas y fsico-naturales.
Como bien dice Echeverra (1988, 96), la tradicin de Kant y la separacin tajante
entre la filosofa pura y la filosofa prctica ha pesado como una losa en el desarrollo de la
filosofa de la ciencia en el siglo XX. Sin embargo, esta concepcin de la ciencia que ha
perdurado en muchos sectores hasta la actualidad, inicia una crisis profunda a partir de la
obra de Kuhn (1962), la cual supuso una autntica conmocin en la reflexin sobre el
conocimiento cientfico.
Segn Kuhn, la ciencia no se desarrolla por adicin de descubrimientos e inventos
individuales racionalmente construidos y experimentalmente comprobados, sino gracias a
cambios provocados por la accin colectiva llevada a cabo por las comunidades
cientficas sobre la base de creencias, mtodos, concepciones y valores compartidos, cuyo
conjunto denomin paradigmas. Los defensores de los diversos paradigmas pueden llegar
33

a tener percepciones heterogneas del mundo, y el lenguaje que utilizan diverso


significado. Un astrnomo ptolomeico y uno copernicano, por ejemplo, no ven lo mismo
en sus observaciones empricas ni dan el mismo significado a su vocabulario. La teora de
Kuhn dio paso a un fuerte relativismo cientfico que ha tenido gran influencia en los aos
80 entre socilogos de la ciencia.
El relativismo cientfico
La ciencia como producto social
La crtica del positivismo ha dado paso a los defensores de la sociologa del
conocimiento cientfico y del constructivismo. Desde su punto de vista, la ciencia se
define como el conjunto de respuestas que ofrece la comunidad cientfica a los problemas
que se presentan en cada momento. Parece claro que si la respuesta cientfica a la teora la
brindan personas, stas no pueden liberarse de su contexto, es decir, sus respuestas
quedan afectadas por el conocimiento de los problemas que se tienen en cada momento
histrico, por las sugerencias sociales que obligan a centrar la atencin en determinadas
cuestiones y por los intereses de las estructuras de poder que dominan el mundo en cada
poca. Algunos autores, como Barnes (1987), no slo afirman que la ciencia no es neutra,
sino que seala que los intereses dominantes en cada momento intervienen en la
formulacin de las observaciones empricas, en las evaluaciones de las teoras y, en
general, en las creencias compartidas por los cientficos. Esta crisis de pensamiento ha
demostrado que la razn no es capaz de proponer una verdad objetiva, segura y universal
porque modelos racionales o paradigmas lgicamente construidos pueden ser
contradictorios.
Los criterios de cientificidad
Durante los aos 90 se ha vivido el intento de superar de alguna manera el
relativismo radical porque el reconocimiento de la debilidad de la razn no ha invalidado
su intrnseca potencialidad reflexiva. En realidad, en esta capacidad de reflexionar se basa
el reconocimiento de la relatividad, la provisionalidad y la complejidad del conocimiento
y de toda la construccin humana y social. La ciencia se interesa por el conocimiento, de
manera que diversos autores defienden la idea de que el valor del conocimiento reside en
cmo se justifica. Giere (1988), por ejemplo, sostiene que la cientificidad de una
interpretacin, teora o representacin del mundo procura en cada momento la suma de
una serie de criterios entre los que destacan tres: primero, la convergencia o coincidencia
34

de razones, evidencias, pruebas y opiniones; segundo, la correspondencia o similitud


entre las teoras y los fenmenos o realidades que tratan de explicar y de interpretar, y
tercero, la resistencia del conocimiento ante la crtica y el debate.
Los contextos de la actividad cientfica segn J.Echeverra
Echeverra propone una salida original a esta crisis de pensamiento argumentando
que la actividad cientfica es ms amplia y variada de lo que se supone al hablar
solamente de descubrimiento y de justificacin. Distingue cuatro contextos cientficos
interrelacionados entre s, que interactan y se influyen recprocamente: el contexto de
enseanza, de innovacin, de evaluacin y de aplicacin.
Pilar Benejam, El conocimiento cientfico y la didctica de las Ciencias Sociales
Pg. 15-25.

35

Actividad N 3
Primera parte
a-

Segn Pilar Benejam, qu elementos permiten definir el concepto de

ciencia? Fundamente su respuesta.


b-

Por qu la autora utiliza el aporte de Kuhn para afirmar que la

ciencia no es neutra?
c-

Por qu para comprender los procesos de cambio del pensamiento en

geografa recurrimos a los contextos histricos, sociolgicos y cientficos?


d-

Cmo influy en el pensamiento geogrfico el positivismo y el

neopositivismo? Cules fueron los objetivos que se plantearon los gegrafos? Qu


visiones del mundo estaban presentes? Qu escuelas geogrficas se asocian a este
marco epistemolgico?
e-

Qu aportes hacen el existencialismo, la fenomenologa y el

marxismo para comprender la actual coexistencia de "paradigmas"?


Segunda parte
Le proponemos que pregunte a diez personas Qu es Geografa?
En primer lugar, trate de ordenarlas por su similitud y formar grupos de
respuestas.
Luego, retome los grupos de respuestas y analice a qu enfoque geogrfico se
aproxima.
Qu representaciones estuvieron presentes? Cul ha sido la visin que
predomin en los encuestados?
Segn los conceptos trabajados, cmo interpreta y resignifica los resultados
de esta experiencia?

36

1.3. El espacio geogrfico y las sociedades


1.3.1. Epistemologa, gegrafos y espacio geogrfico
En torno al concepto de espacio geogrfico se han formulado tantas ideas como se
han desatado profundas crticas a las diversas propuestas terico-conceptuales. Para
reflexionar y representar esta frondosa y entusiasta produccin terica, se transcriben
algunas ideas de gegrafos contemporneos. Esta discusin es central para la disciplina,
ya que ms all del origen de las ideas, todos los gegrafos convergen en la necesidad de
construir un campo terico-conceptual en que se desarrollen aportes para su
caracterizacin y definicin. Entre los textos seleccionados estn:
-

A: una transcripcin de la introduccin de El Espacio Geogrfico de

Oliver Dollfus;
-

B: un fragmento de la entrevista que Geografiks realiz a David Harvey

en su paso por Buenos Aires con motivo del VI Encuentro de Gegrafos de Amrica
Latina;
-

C: algunas palabras que Milton Santos pronunci en la conferencia de

cierre del VI Encuentro.


A)

"En su sentido ms amplio, el mbito del espacio geogrfico es la

epidermis de la Tierra, es decir, la superficie terrestre y la biosfera. En una acepcin ms


restrictiva, es el espacio habitable, all donde las condiciones naturales permiten la
organizacin de la vida en sociedad. Hasta fecha reciente la oikumne coincida ms o
menos con las tierras utilizables para la agricultura y la ganadera. Pero esta nocin debe
ser revisada. El espacio geogrfico es el espacio accesible al hombre, usado por la
humanidad para su existencia. Por lo tanto, incluye los mares y los aires. Es localizable,
concreto, diramos trivial. Aunque cada punto del espacio puede ser localizado, lo que
importa es su situacin en relacin con un conjunto en el cual se inscribe y las relaciones
que mantiene con los diversos medios de los que forma parte. Ese espacio geogrfico se
forma y evoluciona partiendo de unos conjuntos de relaciones, que se establecen en el
marco concreto de la superficie de la Tierra. El espacio geogrfico se presenta como el
soporte de unos sistemas de relaciones, determinndose unas a partir de los elementos del
medio fsico, y las otras procedentes de las sociedades humanas que ordenan el espacio en
funcin de la densidad de poblamiento, de la organizacin social y econmica, del nivel
37

de las tcnicas, en una palabra, de todo el tupido tejido histrico que constituye una
civilizacin". (Dollfus; 1982, 7)
B) "La discusin sobre el espacio es muy rica e interesante. Surgen muchas
cuestiones cruciales alrededor de esta discusin. La primera es que dentro de la geografa
tenemos que tener cuidado de no repetir siempre lo mismo pero con un nombre distinto.
En el mundo anglosajn la palabra regin no es muy usada, la Geografa regional no es
muy comn; pero el concepto de lugar se ha vuelto muy popular y surge una cuestin
interesante que es cuando los gegrafos hablan del lugar y la teora del lugar, se refieren
a conceptos bsicamente diferentes a lo que se entiende por regin, no le estn dando un
nuevo nombre a una misma cuestin. Y en tal caso, de qu servira usar un nombre
distinto si estamos hablando de lo mismo? En la geografa aparece ese tipo de planteos.
En mi caso, prefiero el concepto de lugar al de regin porque cuando trato de teorizar
acerca de la construccin social del espacio, la relacin entre espacio y lugar est
profundamente arraigada en el discurso filosfico e incluso en el matemtico, y todo eso
me permite comprender la forma en que el espacio puede ser fluido y cambiante; al
mismo tiempo, los lugares estn imbricados en esa fluidez y ese cambio. Creo que la
cuestin del espacio, en este sentido, est en peligro de estancarse porque el espacio ha
sido considerado tradicionalmente como una estructura en la que se lleva a cabo la accin
no como algo que puede ser transformado por las acciones que lo producen. Y es bastante
difcil trabajar con esta ltima concepcin porque no contamos con muchos trabajos que
estudien eso.
La segunda cuestin que reviste gran inters es que en la teora, el espacio y la
cartografa se usan como metforas por medio de las cuales se describe la realidad.
Cuando Edward Soja habla del giro o cambio espacial se refiere a la manera en que la
teora social trata de explicar las metforas y entender la realidad. Existen muchos libros
actualmente que se refieren a "cartografas".
Nuestro desafo como gegrafos es el siguiente: podemos usarlas como metforas,
pero lo que nos interesa es la realidad material que define el significado de esas
metforas. Han surgido interesantes debates acerca de la relacin entre el espacio como
una metfora idealista y el espacio como resultado de una construccin y produccin
material. Aqu aparece un dilogo muy interesante que no hace esttica a la discusin
sobre la espacialidad, sino muy dinmica, relacionada al espacio como una
representacin y al espacio como el producto de una actividad material".
38

(Harvey; 1997:88)
C) "Nuestra disciplina, en lo que va del siglo, se ha enfrascado en una
interminable y casi vaca discusin alrededor de la palabra geografa. Me parece que no
hay nada que reiterar de la continuacin de ese debate. El debate central, el debate que
permite un debate ontolgico, no es alrededor de un nombre de disciplina sino alrededor
de un problema que sea ontolgicamente trabajado. A mi juicio, ese tema es el tema del
espacio. Eso significa que hay que enfrentar, al mismo tiempo, lo que existe frente a
nuestros ojos como realidad actual y el tiempo. El tiempo debe ser datado de forma
emprica, si queremos que sea compatible con esa otra categora emprica que es el
espacio y que podra ser definido brutalmente como el conjunto de cosas, de ideas y de
relaciones fundadas en cosas e ideas. Pero no nicamente cosas e ideas de relaciones
existentes, sino cosas e ideas de relaciones posibles. En una poca dada, por qu no se
puede trabajar, enfrentar una situacin contra aquello que llambamos en el pasado "la
realidad" con enorme pretensin? Si no disponemos de conceptos, fabriqumolos. Que
esa fabricacin est de acuerdo con la sistematizacin de lo real del mundo. As
incorporamos la historia a nuestro raciocinio, y nos ponemos como gegrafos en el
mundo, frente al mundo. Hay que encontrar una definicin que permita hablar del
presente, del pasado y del futuro. Porque si mi definicin no es abarcativa de esas cuasi
dimensiones del acontecer no sabremos cmo tratar lo que pas, no sabremos cmo
enfrentar las situaciones y, por lo tanto, no estaremos en condiciones de proponer. Estoy
proponiendo, hace algunos aos, que el espacio sea definido como un conjunto
indisociable de sistemas de objetos y sistemas de acciones. Ni objetos separadamente, ni
acciones separadamente. Objetos y acciones conjuntamente.
Hay que hacer una definicin operacional y que al mismo tiempo incluya el
pasado, el presente y el futuro. Los objetos son creacin del hombre en todos los tiempos
y las acciones son algo que en todos los tiempos marcan la posicin de la historia hecha
sobre los objetos. Y significa que en esa definicin, que la complicamos despus en la
realidad del proceso de produccin terico, nos tomamos la libertad de proponer algo
sencillo. Lo trabajamos, complicndolo, y volvemos al proceso de simplificacin que
permite una primera discusin con nuestros interlocutores. Pero no hay que insistir en el
error fundamental de nuestra disciplina que es trabajar desde afuera y no enfrentar la
cuestin del espacio desde adentro. Esto, junto a otra idea que no debe detenerse porque
est en las calles, la gente pobre sabe de eso. El espacio no es slo un resultado de la
39

produccin, sino un resultado de la produccin y de la vida. Esto nos permitir pensar que
una epistemologa que tenga en cuenta esa realidad supone ser una epistemologa
existencial. (...)
Las acciones de hoy estn enmarcadas por un fenmeno tcnico a su servicio
como hallamos en sus dos fases. La tcnica es la sociedad, la sociedad es la tcnica. Eso
significa que si en nuestras preocupaciones separamos tcnica y sociedad, y
frecuentemente hacemos cuadros de todo, la geografa es una ciencia que parece no poder
desprenderse de los dualismos asesinos de la produccin de un conocimiento utilizable.
Hay que liberarnos de esa herencia del iluminismo y de la modernidad como propone
Latourre, y, a partir de esos hbridos, a partir de esas mezclas, trabajar de otra forma, y la
tcnica nos permite esta operacin metodolgica si la consideramos como sociedad y si
consideramos a la sociedad como tcnica. El inters de este enfoque es exactamente ste:
suprimir las ambigedades, los dualismos, los enigmas que perturban el desarrollo de
nuestro trabajo. Objetividad vs. subjetividad, socialidad vs. individualidad, materialidad
vs. socialidad y, sobre todo, tiempo vs. espacio.
Tiempo-espacio que es, hasta hoy, el problema ms grande de nuestra disciplina.
(...) No se ha podido encontrar la solucin, primero porque no incluimos la cuestin de la
tcnica: La tcnica y el tiempo; La tcnica y el espacio. Las dos cosas. La manera como
definimos el acontecer en cada perodo histrico est relacionada generalmente con lo que
en cada perodo histrico es la tcnica. La construccin del espacio y la relacin del
hombre con la extensin es igualmente marcada en cada perodo histrico por la tcnica
correspondiente a ese perodo histrico. De ah que la casi totalidad, por no decir la
totalidad, de los estudios geogrficos sobre el tiempo no tuvieran xito, porque la
ausencia de la nocin de tcnica supone la imposibilidad de unir el tiempo y espacio,
aunque algunos gegrafos imaginen que han resuelto la cuestin". (Milton Santos; 1997,
81)
Actividad N 4
Le sugerimos que de los tres fragmentos seleccionados identifique los elementos
convergentes y los divergentes.
A partir de la interpretacin de sus resultados qu reflexiones aportara en
relacin con el concepto de espacio geogrfico?

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1.3.2. El espacio geogrfico


En este contexto de reflexin terica y de mltiples perspectivas sugerimos una
propuesta que puede tener o no puntos de convergencia o divergencia, pero que sin duda
sus aportes son importantes para avanzar en la construccin de nuestro concepto central:
el espacio geogrfico. Tomando las palabras de Milton Santos (1996):
"El espacio [geogrfico] debe considerarse como un conjunto de relaciones
realizadas a travs de las funciones y de las formas que se presentan como testimonio de
una historia escrita por los procesos del pasado y del presente. Es decir, el espacio se
define como un conjunto de formas representativas de las relaciones que ocurren ante
nuestros ojos y que se manifiestan por medio de los procesos y funciones. El espacio es
entonces un verdadero campo de fuerzas cuya aceleracin es desigual. Esta es la razn
de que la evolucin espacial no se realice de forma idntica en todos los lugares.
En otros trminos, el mismo autor expresa: "El espacio debe considerarse como un
conjunto indisociable en el que participan, por un lado, cierta combinacin de objetos
geogrficos, objetos naturales y objetos sociales y, por el otro, la vida que los colma; es
decir, la sociedad en movimiento". (Santos; 1991, 26)
En suma, el espacio geogrfico es la configuracin de la superficie terrestre que
resulta de la existencia del hombre en el planeta. Esto conlleva la idea del carcter
histrico de esas configuraciones que responden a procesos de cambio asociados al
devenir de las sociedades humanas.
Como toda ciencia, la Geografa busca una descripcin y explicacin causal de los
procesos espaciales y la identificacin de la tendencia en esos procesos, sin olvidar que la
evaluacin de esa tendencia es contingente porque es impredecible la evolucin de la
sociedad humana en su conjunto

41

1.3.3. Cules son las propiedades del espacio geogrfico?


El espacio geogrfico es localizable o localizado y tiene una extensin. Este se
caracteriza por la distribucin y el tipo de correlaciones causales existentes entre los
distintos elementos que la constituyen. Esas causalidades no siempre se explican por los
elementos localizados en l, lo que nos obliga a pensar que el espacio debe ser analizado,
no slo en su concreta localizacin sino tambin en el contexto de su posicin a escala
regional y planetaria.
Estas condiciones de posicin son las que sufren las mayores variaciones a lo
largo del proceso histrico y nos explican por qu algunos lugares privilegiados en cierto
momento pueden ser abandonados en otros.
El espacio geogrfico es localizado, tiene un referente territorial con una
ubicacin, es decir, en trminos geodsicos un ubi (dnde) en trminos de latitud y
longitud (georreferenciado), ocupa un sitio que remite a las propiedades del territorio y
tiene una posicin que da su ubicacin relativa, no ya respecto al sistema hoy
universalmente aceptado de coordenadas terrestres, sino con relacin a otras
localizaciones que sean para l significantes.
La posicin lleva a la evaluacin en otra escala, que remite a espacios exteriores a
lugares prximos o lejanos. Por ejemplo: Buenos Aires, punto de contacto entre mar y
tierra, rutas martimas y terrestres transcontinentales; posicin fronteriza; zona
ecumnica, sirve a la salida de la produccin pampeana de exportacin, etc.
La ubi es siempre la misma; el sitio se modifica por la dinmica natural o social
(por ejemplo puede haber mayor o menor contaminacin, construccin de barrios, etc.);
la posicin cambia histricamente por la accin terrestre o la valorizacin social.
Dado su contexto territorial estamos habituados a considerar el espacio geogrfico
como una superficie, un polgono del que pueden reconocerse puntos, formas y extensin.
Esta concepcin, arraigada en una visin cartogrfica adaptada a un plano, debe ser
corregida por nuestra experiencia de la realidad. El espacio geogrfico no slo incluye el
terreno como soporte, sino tambin el aire que respiramos, lo que nos obliga a considerar
el espacio como un volumen, an ms cuando la construccin de rascacielos nos aleja del
nivel del suelo y la navegacin area y las comunicaciones implican el uso de las capas
superiores de la atmsfera. Si la ocupacin y el uso de la atmsfera implican la
concepcin de un espesor en altura, la ocupacin y el uso del lecho del mar, as como las
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excavaciones para el trazado de vas de circulacin o explotaciones mineras conllevan la


consideracin de los alcances con profundidad.
El alcance de la real dimensin volumtrica de un espacio dado en los mbitos
areo, del subsuelo terrestre o martimo, ms all del postulado de la legislacin nacional
e internacional, depende de lo que efectivamente la sociedad del espacio en cuestin
pueda alcanzar. Un ejemplo evidente de esa limitacin la da el hecho de la circulacin de
naves espaciales fuera del alcance del control de las sociedades cuyos territorios
sobrevuelan. Toda una rama del derecho se vincula con estas dimensiones.
En el caso de la aviacin, por ejemplo, los vuelos regulares deben encauzarse a
travs de "corredores areos" y las ciudades no pueden sobrevolarse a menos de 500 m de
altura. Otras consideraciones podran hacerse sobre el alcance de las comunicaciones
radiales, la telefona, etc.
La estructura del espacio geogrfico contiene puntos y lneas reas, que no se
distribuyen al azar, sino respondiendo a la lgica que les impone la sociedad que lo
modela en su gestin de la naturaleza que le da sustento. Estos elementos guardan entre s
relaciones estructurales, de cuyo equilibrio depende el funcionamiento y la persistencia
del sistema.
La identificacin de las estructuras es, sin duda, uno de los puntos ms delicados,
significativos y relevantes del anlisis,

necesarios adems para la descripcin e

interpretacin del espacio geogrfico como un geosistema localizado y abierto. Al decir


abierto, estamos sealando que pueden aparecer algunos elementos nuevos que
modifiquen en su debido momento la estructura vigente. Por ejemplo, una autopista por la
que fugan flujos sin conexiones locales es un ingreso de energa que a la larga termina
alterando la estructura del sistema; igualmente testimonios del pasado que no responden a
la lgica locacional actual pueden ser considerados como energa fsil, que incide sobre el
sistema actual y puede en el futuro ser vivificado por su incorporacin al sistema como
patrimonio natural. Por ejemplo, las ruinas de Ostia, las del Pucar de Quilmes o las de
Muchu Pichu, entre otras, que son revalorizadas para el turismo.
El espacio geogrfico es dinmico. Es un sistema en equilibrio sujeto a
permanente transformacin, impulsado por las dinmicas social y natural cuyos ritmos,
siendo diferentes, deben ser coordinados para que el equilibrio, aunque cambiante, pueda
mantenerse. Como se dijo no se trata de un mecanismo de relojera cuyas piezas
tericamente se mantienen iguales a s mismas.

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Lectura recomendada
Santos, M. "A noao de Espao", en: Milton Santos O Trabalho do Gegrafo
no Terceiro Mundo, Cuarta Edicin, Editora Hucitec, San Pablo, 1996, Captulo 9.
En el espacio geogrfico, sociedad y naturaleza estn en transformacin perpetua
e inevitable. Conocer sus dinmicas y tendencias a futuro es la ms delicada de las tareas
del gegrafo y la culminacin de su labor profesional, cuyos logros pueden ser tiles a
otros investigadores y a la sociedad en la que se inserte.
La dimensin temporal tiene diversas manifestaciones en el espacio geogrfico.
Por un lado, el tiempo que transcurre ajeno a la voluntad del hombre: la sucesin
alternada de los das y las noches, la sucesin de las estaciones y el ciclo anual, el tiempo
biolgico, etc. Por otro lado, el tiempo asociado a la distancia guarda relacin con los
medios y la velocidad en la que recorren reas y el lapso de tiempo-reloj que se emplea en
ello. La distancia mtrica se convierte en distancia geogrfica, ms o menos extensa
segn la velocidad del medio de circulacin que se emplee.
Pero hay otros tiempos que tienen que ver con las permanencias de los sistemas
sociales que interactan con el espacio geogrfico (naturaleza ms o menos modificada) y
permiten establecer periodizaciones: perodos de estabilizacin, de transformacin o de
sustitucin de un sistema socio-espacial por otro.
Ejemplos muy evidentes de la significacin espacial de los cambios del sistema
sociocultural nos ofrecen los espacios geogrficos surgidos de la colonizacin hispnica.
Si tomamos por caso el espacio pampeano indgena cuyos rasgos aparecen definidos por
una sociedad nmade de cazadores y recolectores que actan sobre una llanura de
abundantes pastos y animales silvestres. En funcin del uso de los recursos, se dibujan las
sendas que recorren, de aguada en aguada, sin establecer asentamientos permanentes, con
una tasa de reproduccin muy baja, controlada por la disponibilidad de alimentos. Con la
instalacin europea se consuma la extincin violenta de las culturas indgenas
acompaada por la aparicin de asentamientos estables (ciudades y pueblos) conectados
por un sistema social, con apropiacin y divisin de la tierra, introduccin de animales y
plantas cultivadas de origen forneo y sustitucin de la poblacin por otra con una
estructura social, econmica y poltica que mantiene su cohesin por la sujecin a los
valores, normas y conductas de la sociedad metropolitana. A lo largo de un extenso

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perodo de al menos dos siglos, este espacio se consolida y expande trabajosamente desde
el litoral hacia el interior repitiendo el modelado con variantes que hacen a las
condiciones de localizacin de diferentes lugares hasta que factores de largo alcance,
provenientes del exterior (es un sistema abierto), llevan a cambios estructurales polticos
y econmicos de la sociedad (apertura del puerto de Buenos Aires, creacin del Virreinato
del Ro de la Plata) que motivan la transicin hacia un nuevo perodo que a diferencia del
trnsito del perodo indgena al perodo colonial -que entra la sustitucin de la sociedad
y el espacio indgena por la sociedad y el espacio colonial- el que ahora se inicia
perfecciona, acenta y enriquece los rasgos del perodo anterior. Y as, podramos seguir
el anlisis a travs del tiempo histrico y descubrir como en un palimpsesto, los rasgos de
la escritura en el espacio a lo largo de cada perodo: las ciudades y los pueblos, las
chacras y colonias, los ferrocarriles y los puertos, los caminos carreteras y las autopistas,
los ramales clausurados, los pueblos abandonados, los complejos industriales, los clubes
de campo... todo est all y no podemos explicar por qu ah, si no identificamos a que
perodo histrico pertenece, perodo en el que esos elementos eran funcionales al espacio
geogrfico de la sociedad que lo model.
Sin una correcta lectura de los tiempos que se manifiesta en el espacio, no
podremos captar su esencia: qu es el centro de los negocios de una ciudad
metropolitana? La desolacin de las noches, el tedio y el silencio de los sbados y los
domingos? O el hacinamiento, el ruido, el trajinar de las gentes en las calles, la
congestin de vehculos en las rutas de entrada y salida de la ciudad a los llamados
"das hbiles". Qu nuevo significado dan al espacio el uso de Internet, el correo
electrnico y el trabajo a domicilio? Qu tipo de espacio est configurndose con estas
nuevas dimensiones del tiempo? Gegrafos, socilogos, historiadores, filsofos y
planificadores reflexionan sobre este tema; entre los que podemos citar a Milton Santos,
Marc Aug, Jacques Le Goff, Kevin Lynch, Ilya Prigogine, y otros.

Amposta, una permanente bsqueda de nuevos equilibrios


La dinmica natural como transformadora del espacio
La historia del Delta del ro Ebro no se puede separar de la historia geolgica de la
zona que presenta acusadas variaciones sobre el nivel del mar vinculadas a las

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glaciaciones. Entre 8000 y 7300 aos atrs, el nivel del mar se estabiliz unos 2 metros
por debajo del nivel actual. En tierra firme domina la cultura mesoltica.
9. Delta del ro Ebro

Entre 5500 y 4800 aos atrs hasta nuestros das, el nivel desciende hasta unos 5
metros por debajo del nivel actual, en correspondencia con el dominio de la cultura
neoltica, y slo hace apenas unos 2500 aos que el nivel se consolida a una altura
semejante a la de la actualidad.
El descenso del nivel del mar Mediterrneo repercuti en la baja del nivel base de
la desembocadura del ro Ebro. Este suceso natural aumenta la pendiente y acrecienta su
capacidad erosiva y de transporte de sedimentos que van depositndose en el fondo
marino aos tras ao. Este nuevo descenso acenta la capacidad erosiva y aumenta el
volumen de los sedimentos que transformados en bancos primero, emergen despus como
islas, para que finalmente, el nivel se estabilice con ligeras oscilaciones en el nivel actual.
Amposta: puerto fluvial o puerto martimo?
En el siglo XII, el Delta se adentraba ya en el mar varios kilmetros desaguando
por tres bocas, en el siglo XVI los sedimentos al norte encierran el Port dels Alfacs; otras
acrecencias se producen entre el siglo XVIII y XIX.

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La ltima gran perturbacin fue provocada por las inundaciones y la apertura de


un nuevo brazo hacia el norte abandonando la salida al mar oriental. En 1946 el proceso
de ensenegamiento de la zona occidental ha sido rpido, mientras se acentuaba la erosin
en el otro extremo. Esta dinmica fluvial muy activa ser sin duda alterada por las presas
construidas a lo largo del Ebro que limitan la cantidad de sedimentos que el ro transporta
(hacia 1950 los detritos eran de 21.000.000 de toneladas mtricas, y en 1990 no pasan de
3.000.000 por ao). Como dijimos antes, en la boca del ro Ebro hay testimonios que
indican que ha sido poblado desde el mesoltico, y adems, se han encontrado restos que
testimonian la colonizacin hecha por los fenicios y los romanos.
La actual Amposta, ciudad de los beros, fue destruida en la Segunda Guerra
Pnica, despus fue ocupada por los celtas como tierra de pastos, y ms tarde, por los
rabes que comienzan su retirada entre 1097 y 1154. Para sta poca, el Ebro se va
transformando en frontera "natural" del lmite austral del principado de Catalua (por
entonces, el Delta es tierra de cacera y pesca). Sobre la margen derecha, el reino de
Valencia revive a la antigua Amposta que ha perdido parte de sus funciones como puerto
martimo. Ser despus de 1154 que el Delta adquiera nueva vida por la instalacin del
puerto martimo Port Fangos (la actual Platjola) base de expediciones militares para la
conquista de Mayorca, Sicilia y Cerdea.
En los ltimos dos mil aos el proceso de sedimentacin se acenta, el delta crece,
se multiplican los brazos del Ebro, y Amposta, ubicada en la puerta de acceso del valle,
domina la franja litoral. A la vez, era tambin el punto de contacto entre el rea de
influencia de catalanes al norte y valencianos al sur como teatro de enfrentamientos. En el
esquema de Amposta, observamos, que en la actualidad, ambas mrgenes del ro estn
unidas por un puente, sitio que aos atrs fuese el trmino continental de la antigua
navegacin martima.
La dinmica social y la construccin del espacio geogrfico
En el siglo XII, los productos del Delta son la sal -obtenida en sus lagunas-, el
regaliz, la sosa y las sanguijuelas. En 1466 Juan II destruye el castillo de Amposta, la
poblacin es diezmada, y en el siglo XVI es frecuentemente atacada por los piratas
berberiscos. La repoblacin de la zona se inicia en el siglo XVII cuando en 1607 los
monjes de Benifass inician el cultivo de arroz que prospera con dificultad por falta de
riego. En 1719 se conceden permiso para sembrar los terrenos de la ribera. Pero hay que
esperar hasta la mitad del siglo XIX para que se autorice la canalizacin del Ebro (desde
47

Zaragoza hasta el mar), con el intento de regularlo y hacerlo navegable. Ya en 1780,


Carlos III orden la fundacin de Sant Carles de la Rpita para abrir un puerto al
comercio de los catalanes con Amrica hasta entonces prohibido.
En 1851, el canal de la derecha llega desde Xerta hasta la desembocadura y recin
en 1912 se habilita el canal de la margen izquierda, y los campos de arroz se transforman
en elemento dominante del paisaje: en 1860, 1.500 hectreas; en 1870, 4.200 has. y en
1960, 169.000 has; convirtindose en cien aos, en la ms extensa superficie adjudicada a
un monocultivo. Es claro que esta transformacin viene de la mano de la disponibilidad
de los recursos tcnicos, econmicos y financieros que hicieron factible esta obra de
infraestructura.
Simultneamente se acrecienta la poblacin y la malaria que constituy el azote de
la zona qued completamente erradicada en 1918. La poblacin salt de 5.300 personas
en 1957 a 40.696 en 1970. El Delta no ha perdido su vocacin pesquera, aporta el 15% de
la produccin de Catalua: langostinos y mariscos en general; algunos pescadores como
los de la cofrada de San Pedro obtuvieron sus derechos en el siglo XII. En las bahas els
Alfacs y del Fangar se han instalado criaderos de mejillones, a partir de 1962.
Al margen de este importante papel en la economa local, el Delta con sus
humedales es una estacin en la ruta migratoria de las aves que transitan entre las
latitudes boreales y el norte del frica. Por ese motivo ha sido declarado Parque Natural.
Cuando los objetivos y la dinmica social se ajustaron a la dinmica natural, sta
impuso su ritmo de oportunidades y limitaciones, pero cuando los objetivos de la
dinmica social se imponen -por ejemplo, por su propio incremento demogrfico con
recursos tcnicos y con la fijacin de nuevos objetos- llevan a la alteracin del ritmo de la
dinmica natural y a la generacin de una nuevo equilibrio dinmico del espacio
geogrfico.

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Actividad N 5
Primera Parte
Le recomendamos que construya un diccionario que contenga las definiciones
de los conceptos: sitio y posicin. Redacte algunos ejemplos aplicndolos a un espacio
geogrfico conocido por usted.

Segunda Parte
En primer trmino, le pedimos que lea atentamente el texto "Amposta, una
permanente bsqueda de nuevos equilibrios"
Seguidamente, le proponemos un cuestionario gua:
Cules fueron los factores y procesos que intervinieron en este caso?
Qu diferentes espacios geogrficos se dieron a travs del tiempo? Le
sugerimos que los identifique y los reconstruya a cada uno de ellos.
Qu conceptos trabajados en el captulo utiliz para resolver la pregunta
anterior?
Cules son sus conclusiones acerca del espacio geogrfico analizado?

Referencias bibliogrficas
-Aparicio, Francisco de y Horacio Difrieri, La Argentina. Suma de Geografa, Peuser,
Buenos Aires, 1958, Tomo I.
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Dcimo simposio de la didctica de las Ciencias Sociales. Universidad de La
Rioja "Un currculum de Ciencias Sociales del siglo XXI: qu contenidos y para
qu?,
-Asociacin Universitaria de Profesores de Didctica en Ciencias Sociales, La Rioja,
1999, pp. 15-25.

49

-Capel, H y Urteaga, L. Las nuevas geografas, Salvat Editores, Madrid, 1984.


-Capel, H. Filosofa y ciencia en la geografa contempornea, Barcanova, Barcelona,
1988.
-Carballo, C. Actualizacin acadmica para profesores de profesorados una historia sin
final? Reflexiones y resultados del curso "Territorio y Sociedad", Anuario de la
Divisin Geografa, Departamento de Ciencias Sociales, Universidad Nacional de
Lujn, Buenos Aires (en impresin).
-Chevalier, Raymond, Lavion la dcouverte du pass, Fayard, Paris, 1964.
-Claval, P. La nueva geografa, Oikos Tau, Barcelona, 1979.
-Dolfus, O. El espacio geogrfico, Oikos Tau, Barcelana, 1982.
-Figueira, R. Geografa, ciencia humana, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires,
1977.
-Harvey, D. Teoras, leyes y modelos en geografa, Alianza Editorial, Madrid, 1983.
Entrevista, en: Geographiks, Ao 7, N 8, 2do. Semestre 1997, pp. 85-88.
-National Aeronautics and space administration (NASA). Earth Photographs from
Gemini, Washington, D.C., 1967.
-Parques Nacionales y zonas de inters ecolgico de Espaa, Salvat Ediciones Generales,
1983.
-Santos, M. Por una geografa nueva, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Metamorfose do Espao Habitado, Hicitec, San Pablo, 1991.

O trabalho do Gegrafo no Terceiro Mundo, Quinta edicin, Editora Hicitec, San


Pablo, 1996, Captulo 9.

"La fuerza del lugar. Orden Universal. Orden local", en: Geographiks, Ao 7, N 8,
2do. Semestre 1997, pp. 77-84.

50

-Varela, B. Las Ciencias Sociales en la Escuela. De la produccin del conocimiento a la


transposicin didctica, Prociencia Ediciones, Buenos Aires, 1999.

Bibliografa obligatoria
Sanchez, J. Espacio, economa y sociedad, Siglo XXI de Espaa Editories, Madrid, 1991,
Captulos 1 y 2, pp. 3-58.
Vil Valent, Joan. Introduccin al estudio terico de la Geografa, Editora Ariel,
Barcelona, 1983, Primera parte: Contenidos y objetivos de la Geografa, pp. 16129.

51

2. La Organizacin del Espacio Geogrfico


2.1. Localizacin
2.2. Escalas de anlisis y relaciones espaciales de poder
2.3. El paisaje
2.3.1. El paisaje y la cultura
2.3.2. El paisaje y lo aparente
2.3.3. Flujos, sistema, tiempo espacial y fricciones
2.4.La organizacin del espacio geogrfico
2.4.1. Poblacin, sociedad y territorio
2.4.2. La distribucin de la poblacin
2.4.3. Espacio geogrfico y espacio econmico: "los golpes de hacha"

52

Unidad 2
La organizacin del espacio geogrfico

Objetivos
1. Reconocer y aplicar los conceptos de localizacin, escala, tiempo y paisaje en el
anlisis geogrfico.
2. Interpretar situaciones de espacios geogrficos diferenciados.
3. Valorar los aportes del anlisis geogrfico para la interpretacin de la organizacin
del espacio.

En este captulo le proponemos introducirnos en el anlisis geogrfico. Para ello,


es necesario considerar las ideas dominantes de los agentes que actan -esto es su manera
de ver, entender o explicar la realidad- y el papel que desempean las fuerzas sociales, y
las variables que componen la configuracin de los espacios geogrficos.
El mundo de hoy es un espacio de produccin industrial; los sectores sociales y las
representaciones dominantes apuestan a un tipo de organizacin social con una forma de
valorizacin de los recursos naturales y, en consecuencia, con formas particulares de
producir el espacio. A partir de esta situacin podemos explicarnos los espacios de
circulacin de las personas, de los capitales y de las mercaderas dentro de la "lgica
industrial". Es ms, cmo entenderamos los espacios de conflictos, las actuales
densidades de poblacin, su distribucin, las desigualdades sociales, las profundas
transformaciones espaciales, los impactos de la innovacin tecnolgica y de la
informtica, que tanto afectan a las sociedades contemporneas y sus territorios, si no
tenemos en consideracin estas categoras?
En suma, el espacio mundial es tambin un espacio de ideas. La geografa del
planeta y la construccin de sus paisajes resultan, por lo tanto, no slo de la interaccin de
los hechos econmicos y fsicos, sino que tambin surgen de nuestras maneras de ver y
entender la realidad. En relacin con las valorizaciones sociales es que incorporamos en
nuestro esquema de anlisis el tema de los recursos naturales, los que han venido
gravitando, desde siempre en la valoracin del medio geogrfico.

53

Son los recursos los que satisfacen las necesidades bsicas de alimentacin y
abrigo contra las inclemencias del tiempo, desde una simple mampara para protegerse del
viento o de la lluvia hasta la construccin de una vivienda y la confeccin de un vestido.
La construccin de la vivienda implica prcticas sedentarias y, por otra parte, el uso del
vestido implica el dominio de las tcnicas del tejido. Estas nuevas prcticas exigen una
seleccin de los lugares para obtener la materia prima y para encontrar los asentamientos
adecuados, que dejan de tener un carcter aleatorio para transformarse en duraderos. De
este modo, se construyen una amplia diversidad de paisajes, los que estarn directamente
relacionados con la diversidad cultural y social de los grupos humanos protagnicos. Se
trata de una heterogeneidad en el contenido natural, y tambin, heterogeneidad en cuanto
a las formas de contacto entre los elementos que los constituyen, por ejemplo las costas,
contacto entre el mar y la tierra; los linderos entre la selva o el bosque y los pastizales,
etc. "La combinacin de formas, materiales y climas configura cada medio geogrfico
concreto y especfico con el cual se relaciona el hombre, dando lugar a innumerables
situaciones diferenciadas" (Snchez; 1992, 49)
Cada ecosistema constituye una oferta diferente para satisfacer las demandas de
espacio, espacio como soporte, espacio como conjunto de recursos, espacio como medio
de produccin, y tambin, espacio como medio para el establecimiento de un sistema
relacional a escala global: "El paisaje, la distribucin de las formas, el contacto entre
mbitos distintos, y posteriormente las propias actuaciones humanas, sern reflejo de esta
globalizacin, haciendo distinto y particular a cada lugar o situacin como medio o
mbito de la vida humana como un todo" (Snchez, 1992, 51)
Detrs del complejo proceso social de construccin y reconstruccin del espacio
geogrfico identificaremos algunos conceptos centrales que nos permitan encontrar las
claves para comprender la gnesis y/o evolucin de la organizacin del espacio. Por ello,
proponemos profundizar en la vinculacin entre los conceptos: espacio geogrfico,
escala, tiempo y paisaje con el objeto de aproximarnos a la comprensin de la dinmica
de la organizacin del espacio, circunstancia que nos llevar a apoyarnos en los enfoques
y herramientas conceptuales de la disciplina geogrfica.
2.1. Localizacin
Para algunos gegrafos, la Geografa es la ciencia de los lugares; como tal sera la
ciencia de lo singular, de lo nico, lo que estara reido con esa condicin de ciencia. Sin
54

llegar a esa postura extrema debemos reconocer que la Geografa no puede prescindir de
los lugares como no puede hacerlo de los paisajes, porque unos y otros son la expresin
concreta e irrepetible del juego de una serie de mltiples factores que contribuyen a su
localizacin y a su fisonoma en un momento dado.
Localizar significa seleccionar un lugar apto para satisfacer los objetivos que se
propone la sociedad que lo elige en ciertas circunstancias histricas. Al menos tres
componentes entran, de manera ms o menos consciente, en esa seleccin: ubicacin,
sitio y posicin
Comencemos con el primer concepto: la ubicacin. Est referido al sistema de
coordenadas terrestres (latitud y longitud) que permite distinguirlo del resto del planeta.
Esto fue posible despus que el descubrimiento de Amrica llev a la aceptacin de la
teora de la redondez de la Tierra. La precisin en la determinacin de las longitudes se
alcanza en el siglo XIX con la invencin del cronmetro y la transmisin radial del
servicio de la hora. Como un ejemplo de la significacin de este dato, recordemos todas
las vicisitudes sufridas por el trazado de la famosa lnea de Tordesillas, demarcatoria de
los dominios de Espaa y Portugal, y las consecuencias sobre nuestra propia geografa.
La ubicacin tiene inmediata relacin con la disponibilidad de energa solar,
duracin de los das y las noches, sucesin de las estaciones, posicin hemisfrica,
etctera. No slo nos ubica en una zona climtica; hoy, en el mundo de la simultaneidad
informtica, sino que nos informa sobre las desviaciones horarias de la apertura de los
mercados en diferentes lugares del mundo, que influyen sobre nuestra propia distribucin
del tiempo y sobre el conocimiento de las cotizaciones en mercados tan distintos como
Tokio y Nueva York.
Otro componente de la localizacin, de mayor envergadura a lo largo de la historia
de la humanidad, en el momento de seleccionar el lugar ha sido el sitio: el terreno
concreto sobre el que se asentar el objeto propuesto. El sitio rene una serie de
condiciones que satisfacen las expectativas de la sociedad que lo ocupa; los
requerimientos sern unos, si se trata de instalar una plaza fuerte inexpugnable como un
pucar, una fortaleza o un castillo, que se emplazarn en sitios elevados de muy difcil
acceso (existen muchos testimonios de esas construcciones en distintos lugares del
planeta). En pocas de paz, en cambio, se prefieren los sitios accesibles y con buenas
comunicaciones, y as podramos continuar enumerando poblaciones agrcolas,
industriales, tursticas, etc.

55

Si la instalacin es persistente puede incluso llevar a la ocupacin de sitios


aledaos desechados originalmente a los que se somete a procesos de modificaciones. Por
ejemplo, zonas inundables, barrios "colgados" de los cerros, favelas, etc.
La posicin es el tercer componente y, tal vez, el ms relevante, porque influye
directamente en la seleccin del sitio. La posicin no se vincula con el lugar concreto del
asentamiento, sino con la relacin que este lugar mantiene con otros. Es el juego de esas
relaciones lo que determina la relevancia de la posicin, y ste es un dato variable a lo
largo del tiempo: slo aquellos lugares, que ante las contingencias cambiantes del devenir
histrico han reafirmado las condiciones favorables de su posicin, mantienen su vigencia
y el acrecentamiento de su significacin en el contexto relacional.

Imagen satelital de Santa Fe y ro Paran


IMAGEN SATELITAL DE SANTA FE Y RO PARAN
Imagen LANDSAT (NASA) 4-01-78. Tcnica utilizada: falso color compuesto

56

En la imagen se puede distinguir cuatro grandes unidades: (1) llanura aluvial del
ro Paran; (2) terraza anterior del ro Paran; (3) llanura santafesina, y (4) ambiente
ondulado enterriano.
A simple vista se observa el intenso color rojizo en toda la imagen, este color
seala el significativo desarrollo de cultivos implantados con fines diversos. La
vegetacin autctona de la zona ha desaparecido casi por completo por efecto de la
colonizacin agrcola y slo quedan (1980) relictos de la formacin espinal. Las
manchas ms claras, de inequvoca figura geomtrica, revelan cultivos en su estadio
final de desarrollo (por su baja actividad clorofiliana). Indudablemente uno de los
hechos ms representativos de esta imagen es la profunda distribucin parcelaria que
seala un intenso uso agrcola del suelo.
Por otro lado, podemos distinguir que la ciudad de Santa Fe se instala en el
borde de la llanura santafesina (3) caracterizada por su relieve predominantemente
plano. Enmarcada por el ro Salado y el sistema isleo del Paran se reconoce por su
color celeste la mancha urbana de Santa Fe. El crecimiento de la ciudad est limitado
por los cursos de agua y la zona de los bajos submeridionales, zona caracterizada por su
relieve deprimido e inundable.
Tanto al norte como al sur, las condiciones del marco natural son diferentes y,
por lo tanto, diferentes las actividades rurales. Ciendo el tejido urbano y mostrando
un atomizado parcelamiento en color rosa se encuentra el sector del cinturn
hortcola.
La ciudad de Paran se instala en el ambiente ondulado entrerriano (4).
Ambiente de topografa acentuada. Enfrentada directamente a la ciudad de Santa Fe se
ubica Paran, capital de la provincia de Entre Ros; en color casi blanco se distingue la
ruta que enlaza ambas capitales y tambin el acceso al tnel subfluvial Hernandarias.
Al igual que la ciudad gemela de Santa Fe, la ciudad de Paran contiene en sus
alrededores la actividad hortcola, pero a diferencia de Santa Fe, esta actividad no tiene
limitantes naturales.
Para finalizar, en los alrededores de la ciudad de Paran (ambiente ondulado
entrerriano), los cursos de agua corren encajonados y aparecen algo desdibujados como
consecuencia del patrn cultural y tambin del natural, con densa vegetacin riberea.
Los rasgos culturales son acentuados, pero la presencia de predios de color rojizo y
verde, de considerables dimensiones, seala un uso extensivo de los suelos.

57

Fuente: Segn datos de Antonio A. De Petre y Luis. M. Espino, en: Chiozza, E.


y R. Figueira (directores) Atlas Total de la Repblica Argentina, Centro Editor de
Amrica Latina, Buenos Aires, 1981. Tomo I.

Un ejemplo de ese juego de factores de localizacin lo constituye las ciudades


gemelas de Santa Fe y Paran, que analizaremos a continuacin:
La ciudad de Santa Fe: un lugar de escala...
En 1541 se orden el abandono de la ciudad de Buenos Aires, tras la primera
fundacin en 1536, a raz de la falta de recursos alimentarios y las contiendas con los
grupos indgenas. A partir de ese momento, Asuncin (fundada en 1537 por la corriente
procedente del Ro de la Plata) quedar como la nica avanzada de la conquista y
colonizacin espaola en la regin del Plata. Su persistencia en el corazn del continente
depende de los vnculos que puedan ser capaces de mantener con la metrpoli. En el largo
trayecto que separa a Asuncin del ocano, se hace indispensable contar con lugares de
escala en la va Paran-Paraguay, que permitan atender las necesidades de la navegacin,
contengan a las poblaciones indgenas hostiles y antecedan a la corriente pobladora del
Norte en el reparto y la posesin de tierras y de indgenas, y en sus aspiraciones a la salida
al Atlntico para el comercio con Espaa.
La posicin de ese lugar ha de hallarse en el confn de la formacin boscosa
chaquea sobre la margen derecha del Paran, en un punto en que sea posible la apertura
de un camino hacia el Tucumn, es decir, en la proximidad de la desembocadura del ro
Salado.
El sitio poda ser alguno de los varios que reunan esas condiciones de posicin,
como por ejemplo el antiguo puerto de Gaboto o Sancti Spritu. Sin embargo, Garay,
prefiri el 15 de noviembre de 1573 un sitio ubicado sobre la arenosa barranca de un
brazo del Paran, el lugar de Cayast. Como en otras fundaciones espaolas, en el acta
consta que si se hallase un sitio ms conveniente sera lcito trasladar la ciudad. La
planicie elevada sobre la barranca era sin duda un lugar adecuado para la traza de la
ciudad en damero, y la existencia del puerto permita el acceso a la navegacin fluvial.
Pero la capacidad erosiva del ro fue desmoronando la barranca y consumiendo el borde
oriental de la ciudad de Santa Fe. De manera que en 1651, los vecinos se proponen el
58

traslado de la ciudad al lugar actual; una estrecha lomada cercada por el agua de la laguna
de Guadalupe, el valle del ro Salado y el propio ro Paran, un recinto estrecho en el que
se reimplant el mismo plano de la ciudad original, y los vecinos conservaron la misma
distribucin que tenan en la ciudad vieja. Cambi el sitio, pero no vari la posicin sobre
el Paran.

En el bando donde se invita a participar de la fundacin de la ciudad de Santa Fe


dice: "por que halla puerto y pueblo donde tanto conviene y ha convenido lo hubiese,
por que se abra puerto y halla escala, entrada y salida para el trato y comercio de navos
y gentes as de los Reinos de Espaa como de la dicha costa del Brasil se ha de hacer y
fundar en dicho puerto y pueblo en una de las tres partes que ms conviniera y
provechoso sea". Amlcar Razori, Historia de la Ciudad Argentina, Imprenta Lpez,
Buenos Aires, 1945, Tomo I, Captulo VIII.

La ciudad de Paran: un ncleo espontneo de poblacin


La margen opuesta del Paran presenta una barranca viva de 40 a 50 metros de
altura sobre el nivel del ro, las tierras son seguras y no inundables, pero por el hecho de
estar desconectado del Tucumn no fueron privilegiadas para el asentamiento de la
ciudad y se la destin en cambio como tierra de pastos, reservndolas Garay para sus
descendientes. Cuando se produce el traslado de Santa Fe, ya los jesuitas se haban
instalado en las misiones, y por entonces, buscaban una salida a sus exportaciones de
yerba mate y otros bienes al Tucumn y al Alto Per. Por ello, trazan el camino que
vincula a las reducciones con la bajada del Paran y adquieren ah una propiedad para la
instalacin de una capilla. Alrededor de ella se genera un ncleo espontneo de poblacin
que con el tiempo dar origen a la nunca fundada ciudad de Paran, cuya existencia se
oficializa en 1730.
Diferentes escenarios: nueva posicin?
Desde entonces la suerte de las dos ciudades corre estrechamente ligada, aunque
su integracin se vea obstaculizada por la misma magnitud del fenmeno del ro Paran, y
59

su laberinto de islas y canales. Recin en 1969 por iniciativa de ambas provincias se


inaugura el tnel subfluvial que no slo sirve a la integracin de las ciudades sino tambin
a la de la Mesopotamia con el resto del pas.
La posicin de estas ciudades gemelas se consolida como vnculo de unin con el
Mercosur, pero las alternativas que plantea el puente Resistencia-Corrientes y el complejo
Zrate Brazo Largo, llevan en el presente a los gobiernos provinciales a encarar una
ampliacin de la capacidad de conexin generada por el tnel -eje saturado- para no
perder su ventaja de posicin. De esta forma, la posicin ha jugado un papel central en
ambas ciudades, posicin que debe consolidarse en cada escenario espacial.

Actividad N 6
Primera parte
A continuacin se transcriben algunos fragmentos de (a) la Misin que se le
encomienda a Garay, y (b) del Acta de fundacin de la ciudad de Santa Fe:
Texto (a)
"Puedo por el mejor orden y forma que le pareciere sobre la ciudad y
disposicin de la tierra asentar y fundar el dicho puerto y pueblo, edificando ante todas
cosas iglesia en que se celebren los divinos oficios, y secundariamente casa fuerte en
que la presente pueda vivir y morar hasta tanto que halla disposicin para hacer casas
particulares y accesorias; y otros s comenzar a romper, labrar y cultivar las tierras para
sus labranzas y crianzas, pues, es cosa tan necesaria que se haga para sustentacin y
conservacin de sus vidas, puedo, as mismo dar y repartir a los dichos pobladores
solares para casas de sus moradas tierras, aguas y pastos, para sus labranzas y crianzas y
otros s, en nombre de su majestad [S.M.], y del dicho seor gobernador y mo en su
nombre pueda repartir y encomendar y encomiende a los vecinos pobladores del dicho
puerto pueblo todos los indios y generaciones a l comarcanas y en todo el distrito que
se tiene de costumbre por mandado de S.M. repartirlos y encomendarlo, para que sirvan
y contribuyan a todos los dichos vecinos y pobladores al tenor de las ordenanzas de en
esta ciudad, provincias que estn fechadas en nombre de S.M...
Texto b)

60

"Fundo la ciudad de Santa Fe en la provincia de Calchines y Mocoretaes, por


parecerme que en ella hay las partes y cosas que conviene para la perpetuacin de dicha
ciudad de agua y leas y pastos, pesquera, y casas y tierras y estancias, para los vecinos
y moradores de ella y repartirles como S.M. manda" (...)
"Sealo por jurisdiccin de esta ciudad por la parte del camino del Paraguay
hasta el cabo de los Anegadizos Chicos; y por el ro abajo camino de Buenos Aires,
veinticinco leguas ms debajo de Sancti Spritu, y hacia las partes del Tucumn 50
leguas a la tierra adentro desde la barranca de este ro; de la otra parte del Paran otras
50..."
Amlcar Razori, Historia de la Ciudad Argentina, Imprenta Lpez, Buenos
Aires, 1945, Tomo I, Captulo VIII.

a.

De los fragmentos seleccionados en la obra de Amlcar Razori, qu

elementos explicativos puede identificar en relacin con la fundacin de Santa Fe?

b.

Considera usted (para este caso) que haber tomado contacto con estos

documentos histricos le brinda la oportunidad de contar con otros elementos para la


explicacin del espacio geogrfico presente Por qu?
Segunda parte
Le proponemos las siguientes preguntas para analizar el caso de las ciudades
gemelas:
Cules fueron las ideas que intervinieron en la fundacin de Santa Fe? En otras
palabras, por qu se considera indispensable la fundacin de esta ciudad?
Qu era ms relevante para definir los criterios de seleccin del lugar para la
futura ciudad, el sitio o la posicin? Fundamente su respuesta
Qu significa la siguiente frase?: Cambi el sitio, pero no la posicin.
Por qu Garay no seleccion el sitio que hoy ocupa la ciudad de Paran para
fundar su ciudad? Qu elementos explicativos puede proponer para entender este
hecho?

61

Tercera parte
Le sugerimos que revise los conceptos de sitio y posicin, definidos en el
captulo anterior. Mantienen el mismo significado? Por qu?
ltima parte
Como ltima etapa,

le proponemos que indague a travs de noticias

periodsticas del ltimo trimestre las actuales propuestas de mejora de infraestructura en


las comunicaciones para

las provincias del noreste argentino u otras decisiones

territoriales que puedan, a su criterio, afectar la actual organizacin del espacio


analizado.
Para ello consulte alguno de los diarios de mayor difusin y seleccione dos
recortes.
Una vez seleccionados los artculos, responda: cmo podra influir la/s obra/s o
el proyecto analizado por usted en la actual posicin de las ciudades de Santa Fe y
Paran?

2.2. Escalas de anlisis y relaciones espaciales de poder


En el anlisis del hecho geogrfico y en su interpretacin no se puede eludir el
tema de la escala que es la que nos permite comprender la relacin entre lo local y lo
global. Un ejemplo de la importancia de la escala en el anlisis del poder nos lo da la
propuesta que hace Joan Eugeni Snchez (1992):
Lectura recomendada
Olivier Dollfus, El anlisis geogrfico, Oikos-Tau, Barcelona, 1978.
"Las contradicciones, influencias, interferencias y conflictos que las diversas
escalas presentan, las convierten en un tema privilegiado de anlisis desde la ptica
espacial, pudiendo afirmarse que nos encontramos ante uno de los mbitos de estudio
ms eminentemente geogrficos. (...) Desde la ptica poltica observamos cmo aparece
una gradacin de subdivisiones sucesivas: espacio planetario, marcos polticos

62

supranacionales, estados, regiones, reas metropolitanas, municipios, barrios o vivienda


familiar.
A la unidad territorial poltica estatal le corresponde el dominio territorial fsico,
siendo el nico caso en que la suma de sus partes hace un todo. O si prefiere, la totalidad
de la tierra emergente se halla repartida en unidades polticas que asumen posesin
(apropiacin) sin que dos unidades polticas posean una misma parcela de territorio.
Ahora bien, una independencia poltica no implica una situacin autrquica, sino
que, a otros niveles, las reas territoriales de actuacin, las reas de influencia, pueden
asumir dimensiones plurinacionales (comercio internacional, empresas multinacionales,
religiosas, lenguas, etc.) y, a su vez, los dominios polticos pueden verse influidos,
condicionados o subordinados a decisiones extranacionales por parte de agentes que
actan desde centros de poder a niveles plurinacionales, localizados en otros mbitos de
actuacin social y territorial.
Otro aspecto de importancia fundamental, corresponde a las implicaciones psicosocio-territoriales segn la escala de referencia, ya que los planteamientos y las
actuaciones del individuo o de los grupos sociales no son uniformes para cada escala
con la que se relaciona, segn sea su actitud o sus intereses. Esta es una fuente de
conflictos dado que, a medida que la escala se aproxima al mbito de la vida cotidiana,
los intereses que se defendern en relacin con su territorio estarn ms ligados a los
elementos psico-sociales inmediatos, mientras que una escala de alcance territorial ms
extenso, ser ms adecuada para poder proyectar las convicciones y la ideologa de los
individuos, dado que la concrecin material de sus actuaciones queda ms desvinculada
de su vida cotidiana. (...)
Si ponemos como segundo ejemplo la reconversin de una estacin de ferrocarril
de la poca de la arquitectura del hierro, y nos preguntamos cul se piensa que debera
ser el uso a darle, aparecern con toda probabilidad propuestas de nueva funcin,
claramente condicionadas por la escala desde la que sean formuladas. As, por ejemplo,
desde el mbito cotidiano de la vida del barrio en el que se encuentre, podremos
escuchar probables propuestas del tipo de que se trata de un espacio propio y que, por
tanto, ha de ser destinado a espacio colectivo para el barrio, o bien propugnando su
demolicin a fin de ganar espacios verdes o deportivos para la zona; desde una escala
municipal el principio a defender podra ser que pertenece al municipio y a l ha de ser
destinada, y sobre la base de esta formulacin se proyectar como mbito de actividades
ciudadanas de alcance municipal. Por su parte, desde la escala regional se puede pensar
63

que sera adecuada para localizar en ella algn museo, o como pieza de arqueologa
industrial apta por ubicar un museo del ferrocarril, en la bsqueda de coherencia entre
su valor histrico regional y una funcin historicista que revalorice este patrimonio;
mientras que, a escala estatal, se la puede considerar como una estacin ms entre otras
ya existentes -y quizs no de las ms interesantes-, por lo que no merece la pena destinar
demasiados recursos a su conservacin, ya que slo sera fuente de gastos. Cada una de
estas propuestas sera lgica y coherente con los intereses desde la escala a la que han
sido formuladas, pero entre s son divergentes, y probablemente incompatibles. Tensin y
conflictos -escritos, manifestaciones, encierros u otras muestras de conflicto- pueden
derivarse de la transformacin de un espacio-territorio que ha devenido obsoleto y
disfuncional, y para el cual se busca una nueva funcin, que todo el mundo ve diferente,
pero que con probabilidad ser lgica para cada escala desde la que ha sido formulada.
Esto nos hace ver que la escala -y la posicin en el territorio-, no es objetiva y neutral
respecto a los hechos sociales y a la toma de decisiones, segn el espacio desde el que se
le considera. (...) La idea esencial que se desprende es la no-neutralidad de las escalas
en los procesos sociales, sino que ellas participan como configuradoras de modelos
psico-socio-territoriales.

Unidades espaciales significativas configuradoras de


actitudes psico-socio-territoriales

Escalas relacionales
escala de la vida cotidiana
escala convivencial (barrio)
Escalas funcionales (desde la ptica poltica)
escala local o municipal (territorio bsico
administrativo)
escala funcional de gestin bsica territorial
escala metropolitana
escala comarcal
escala supracomarcal
escala regional econmica en el contexto europeo
Escalas polticas-ideolgicas
escala nacional-cultural
escala estatal
escala macro-nacional: MCE (funcional en el
inicio)
64

geogrfico)

escala mundial (escala absoluta en el espacio

La ms prxima al individuo corresponde a la escala de la vida cotidiana, en la


cual el bienestar directo personal con el territorio y con los otros lleva a sobrevolar los
intereses privados y particulares. Desde la ptica funcional, podemos empezar por situar
la escala local o municipal (territorio bsico administrativo); escala que presenta cada
vez ms acusadas disfunciones en relacin con los objetos que le son otorgados.
Saliendo de lo funcional, y adentrndonos en lo poltico-ideolgico, se hacen
presentes un nuevo conjunto de intereses en relacin con la escala nacional-cultural, en
cuanto configura aquel conjunto de territorios con claro nivel de homogeneidad cultural,
en el sentido en que venimos aplicando este concepto. Pero tambin vemos insinuarse,
sobre todo en el contexto europeo, una escala regional eminentemente funcional desde
un punto de vista econmico, y no necesariamente coincidente con las divisiones
nacional-culturales actualmente establecidas. De la misma manera que se insinan
nuevas regiones econmicas, la evolucin de la economa, de la tcnica o de las
comunicaciones ha llevado a crear nuevas escalas funcionales macro-nacionales, como
lo es para nosotros la Comunidad Econmica Europea. Con ellas se busca establecer
unidades territoriales que sean funcionalmente capaces y autosuficientes, para asumir
los retos de una economa mundial internacionalizada y unitaria.
Por ltimo, se hace evidente una escala absoluta en el espacio geogrfico
planetario, como unidad internacional que rene todo el espacio geogrfico. La
diversidad de objetos que hemos visto, que se proyectan desde las distintas escalas, ser
en muchos casos contradictoria o incompatible, lo que ocasionar conflictos para llegar
a imponer en un territorio determinado uno u otro objetivo. En este aspecto, el papel
que se atribuye al espacio es especialmente significativo, sobre todo en lo que
podramos denominar la poltica del espacio."
Joan Eugeni Snchez, Geografa Poltica, Editorial Sntesis S.A., Madrid, 1992,
pp. 79-83.
Actividad N 7
Primera parte: Gua de lectura

65

a.

A qu hace alusin Snchez cuando dice que una independencia poltica

no implica una situacin autrquica

b.

Por qu el autor afirma la no-neutralidad de las escalas en los procesos

sociales?

c.

A que se refiere la idea de las implicaciones psico-socio-territoriales

segn la escala de referencia?

d.

Qu papel juega el concepto de escala para el anlisis del poder?

Segunda parte:
Le proponemos que revise las escalas propuestas por el autor (salvo los casos de
la escala comarcal y supracomarcal), y las utilice para analizar las diferentes escalas del
poder poltico administrativo de su lugar.

2.3. El paisaje
Qu significa comprender geogrficamente el mundo o parte de l? Como hemos
visto, en el captulo anterior, la Geografa se propone algo ms que describir paisajes,
pues la simple descripcin no nos da elementos suficientes para una comprensin global
de aquello que pretendemos conocer geogrficamente, la organizacin de los espacios.
Sin embargo, la fisonoma del espacio geogrfico puede ser de suma utilidad para el
anlisis geogrfico cuando se lo aborda superando lo aparente o lo anecdtico. Es decir,
superando la descripcin de sus rasgos a modo de una fotografa hablada, sino ir ms all
y preguntarnos acerca de las razones y factores que participaron en generar una
determinada apariencia. En este punto le proponemos introducirnos en un apasionante
tema: el anlisis del paisaje.
2.3.1. El paisaje y la cultura
El factor cultural es esencial para comprender la organizacin social y espacial del
territorio. Paul Claval (1999) ha resignificado el papel del paisaje en su obra Geografa
Cultural, sus aportes dan nueva luz e imponen la necesidad de asociar en el anlisis

66

espacial el papel de la cultura de las sociedades a travs de las huellas que siembra en el
paisaje, que sirve de matriz para su interpretacin.
"El mundo en el que viven los hombres est tan hecho de palabras y enunciados
como de agua, aire, piedra y fuego. El mundo se abre al discurso y se nutre de valores.
El ambiente en el cual las sociedades evolucionan es una construccin que se expresa en
el habla: la lgica que los hombres le otorgan proviene en parte de las normas que rigen
la composicin de sus discursos.
Las prcticas que moldean el espacio o aquellas que se despliegan para utilizarlo
unen estrechamente el acto, la representacin y el decir. Ellas apuntan a la vez al
ambiente material y al entorno social: actuamos para aquellos que nos miran, para
aquellos a quienes contaremos cuanto hemos hecho o para los que escucharn hablar de
ello.
La cultura est constituida de realidades y por los signos que han sido inventados
para describirlas, aprehenderlas y hablar de ellas. Tambin posee una dimensin
simblica. Al ser repetidos en pblico, algunos gestos se cargan de significaciones
sentimiento de comunidad compartida. En la medida en que el recuerdo de las acciones
colectivas se enlaza con los caprichos de la topografa, con las arquitecturas notables o
con los monumentos creados para sostener la memoria de todos, el espacio se convierte
en territorio (...) El paisaje lleva la huella de la actividad productiva de los hombres y de
sus esfuerzos para habitar el mundo adaptndolo a sus deseos. Est marcado por las
tcnicas materiales que la sociedad domina, y moldeado para responder a las
convicciones religiosas, a las pasiones ideolgicas o a los gustos estticos de los grupos.
Constituye por esta razn un documento clave para comprender las culturas, a menudo
el nico que nos queda de las sociedades del pasado.
Los nios asimilan conocimientos, actitudes y valores observando lo que se hace
en torno de ellos e imitndolo: las lecciones que les dan los adultos subrayan los
smbolos de los cuales los lugares son portadores. El paisaje se vuelve as una de las
matrices de la cultura.
Los paisajes constituyen un objeto de estudio fascinante para quien se interesa
por la geografa cultural, pero su interpretacin no es fcil: hablan de los hombres que
los moldean y que los habitan actualmente, y de aquellos que los precedieron; informan
sobre las necesidades y los sueos de hoy y tambin de un pasado a veces difcil de
datar." (Claval; 1999, pp 18-19)
67

2.3.2. El paisaje y lo aparente


Por otro lado, Milton Santos realiza una interesante contribucin en el anlisis
crtico del paisaje, sealando los lmites y oportunidades que nos da para el anlisis del
espacio geogrfico. Al respecto comenta:
"Todo esto nos lleva a colocar el problema de las divisiones del espacio.
Podemos hacerlo de dos maneras. Una nos lleva a distinguir formas mltiples de
organizacin que resultan en otras tantas apariencias concretas. Sera el espaciopaisaje. Y la otra, la escala del espacio a estudiar. En tanto, que no hay espacio real
fuera del espacio banal, es necesario definirlo segn las dos nociones. Desde el punto de
vista de la percepcin inmediata, el espacio se diferencia en funcin de los paisajes
presentes. En el lenguaje geogrfico se puede comprender, entonces, a travs de la
oposicin entre espacio urbano y espacio rural. Pero esto es nada ms que el lenguaje,
destinado a definir un epifenmeno, el paisaje. Desde el punto de vista gentico, lo nico
capaz de trazar una explicacin del espacio no es solamente diferenciarlo por el hecho
que de las actividades dominantes sean de naturaleza diferente, sino tambin, se lo puede
explicar, en funcin de la estructura de esas actividades y de los respectivos niveles de
decisin. Este problema depende de la escala de observacin de los fenmenos, y, por lo
tanto, de la escala de su explicacin.
La disociacin geogrfica de las actividades determina una subdivisin en el
espacio agrario y espacio urbano. Esa subdivisin es apenas aparente. Ella se manifiesta
concretamente en el paisaje en que se integra, siempre hay otro tipo de integracin, cuyo
nivel puede no ser forzosamente el nivel elemental. El mbito de esa integracin puede
sobrepasar el cuadro del espacio-paisaje analizado, para colocarse en un nivel de otra
regin o de una ciudad ms importante, prxima o distante.
Por consiguiente, cada actividad tiene un reflejo espacial y una escala espacial
diferente, dependiendo tanto del nivel de desarrollo econmico, como tambin, del
propio nivel de la actividad. Es a esa escala que debe corresponder la escala de anlisis.
Mientras que en algunos de los flujos relativos a las actividades en cuestin pueden ser
colocados en niveles inferiores, lo mismo no ocurre con los flujos de decisin. Es en estos

68

niveles donde se vinculan, directa o indirectamente, las fuerzas de organizacin y de


reorganizacin del espacio.
Esto equivale a decir que no se puede aislar unidades espaciales como si estas
constituyeran entidades que ofrecen por s mismas todos los elementos de su propia
interpretacin, so pena de partir de un anlisis incompleto para llegar a una sntesis
incompleta." (Santos, 1996: 65)
En otras palabras, los paisajes que vemos son apenas manifestaciones aparentes de
las relaciones establecidas entre los muchos y variados factores que intervienen en el
modelado y transformacin de nuestro planeta.
Para avanzar en el anlisis de los paisajes, podemos partir de los fenmenos
fsico-naturales visibles: energa del Sol, el relieve, las plantas, los animales, las aguas, las
nubes, los vientos, las estaciones y su relacin con los movimientos y desplazamientos de
la Tierra, o de los constantes levantamientos o hundimiento y desplazamientos de los
continentes que explican el relieve y el perfil de las costas y as adentrarnos en el campo
de las Ciencias de la Tierra. O tambin podemos partir de las formas de accin de las
tribus indgenas que persisten como relictos o ruinas arqueolgicas y llegar, siguiendo su
rastro, hasta la lectura de la impronta de la intervencin de las modernas sociedades
industriales. Pero estas slo son algunas de las visibles relaciones que intervienen en la
formacin de los espacios geogrficos. Ir ms all de las apariencias significa considerar
que por detrs de todo paisaje tenemos, necesariamente, una dinmica particular que lo
determina, que lo construye, que lo mantiene con determinada apariencia, y esto vale
tanto para la selva o el desierto, como para el paisaje agrario o la ciudad de rascacielos
que trasuntan la obra de la sociedad que lo modela con su bagaje cultural y sus objetivos
econmicos y polticos. Lo que nos lleva una vez ms al terreno de las Ciencias Sociales.
Estudiar geogrficamente el mundo, en su totalidad o en parte, es comenzar a
buscar respuestas al cmo y por qu de los paisajes y de las caractersticas que
observamos. Es decir, lo que se busca es la comprensin del espacio geogrfico,
entendido como algo que incluye no slo aquello que vemos (paisaje), sino tambin los
factores intervinientes ocultos detrs de esa apariencia.
Por lo tanto, la investigacin del hecho geogrfico acerca del mundo actual debe,
no slo ocuparse de las descripciones de las realidades aparentes, sino principalmente,
indagar sobre el modo por el cual la sociedad produce una particular organizacin del
espacio.
69

Para ilustrar lo que estamos diciendo, vamos a considerar algunos paisajes muy
diferentes entre s.
Cualquier lector es capaz de distinguir que esta imagen se trata de un paisaje
urbano. La dominante de la escena es la estructura urbana. Esta foto captura una vista
area del sur de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires limitante con el tramo de la
desembocadura del Riachuelo.

Vista area del sur de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires (Adriana Pereyra,
1996).
El curso meandroso del Riachuelo corresponde a un ro de llanura, de escasa
pendiente, en el que la Vuelta de Rocha es el rasgo que mejor denota las caractersticas
naturales del curso fluvial que contrastan con el trazo rectilneo de la desembocadura.
Trazo que ha sido modificado por el hombre para mejorar su accesibilidad. En esta zona
prxima a la desembocadura se distinguen tambin los cuerpos de agua de forma
geomtrica correspondiente al Dock Sud y a las drsenas del puerto Madero.
La masa de la edificacin en la que predomina el clsico damero de la ciudad
hispnica disimula el escaso desnivel de la barranca que separa el Alto del Bajo, amplia
terraza fluvial del Riachuelo donde se alojan los barrios de la Boca y Barracas. En la zona
70

alta se asent el poblamiento original de la ciudad. La mancha oscura que enfrenta las
reas baldas de Casa Amarilla o el estadio del club Boca Juniors corresponde a la ms
clara manifestacin de la barranca "muerta", en el Parque Lezama. La vieja calle "larga de
Barracas", hoy Montes de Oca, que cruza diagonalmente el sector sudoeste (de la figura)
da acceso al puente Pueyrredn, el ms antiguo vnculo de la ciudad con la margen
opuesta. En tanto, hacia el barrio de la Boca, ms all de la Vuelta de Rocha se distinguen
el puente Nicols Avellaneda y la Autopista Buenos Aires-La Plata.
Por otro lado, el anlisis de la textura de la foto muestra el contraste entre el perfil
de casas bajas que bordean calles con un diseo regular y el perfil de rascacielos que se
acumula en el Centro sobre el sector este de la fotografa. Otro elemento que se destaca es
el complejo de trama desordenada que se extiende entre el Puerto Madero y la barranca
donde se asientan espacios recreativos, vas frreas y construcciones de diversa edad
vinculados a la actividad portuaria, ltimamente, destinados a otras funciones urbanas
(educativas, recreativas, administraciones de empresas, bancos, etctera) configurando un
nuevo barrio de la ciudad, apenas incipiente a la fecha de la fotografa.
Tal densidad de ocupacin y yuxtaposicin de trazas slo puede explicarse si se
apela a la historia de la ciudad y a las diversas funciones que cada porcin del espacio ha
cumplido en las diversas pocas. Cabe destacar que el nico elemento del paisaje natural
que se rescata, aunque modificado, es el Riachuelo y el pequeo pen del Parque
Lezama, aunque su vegetacin corresponde a la poca de la apertura del trfico
internacional del puerto de Buenos Aires.
No hay dudas de que esta imagen, dada la densidad y extensin de la mancha
urbana, se trata de una metrpolis. Sin embargo, se pueden distinguir diferentes formas de
ocupacin. Dicho de otra manera, en este paisaje se pueden distinguir diferentes unidades
de paisaje. Destaquemos, en primer lugar, que el medio natural aparece oculto bajo este
tejido de edificacin. Por ello, se hace necesario mirar con detenimiento para leer que
las formas de relieve se asociarn a diferentes unidades de paisaje urbano: la primera
unidad corresponde a la zona ms alta de la ciudad (las barrancas) donde se disea una
compacta edificacin de altura que predomina al norte de la autopista 25 de mayo (eje que
cruza la imagen de oeste a este).
Otra unidad, es la correspondiente a Constitucin, el hospital Britnico, el Borda,
el hospital Rawson y otros nosocomios que tienen su origen con las rdenes religiosas de
la poca colonial.

71

En la parte superior de la fotografa se distingue una tercera unidad, el casco


histrico que se desarrolla hasta ms all de la avenida de Mayo, pero lamentablemente
esta seccin de la foto se encuentra difusa y poco clara, debido a la perspectiva y a las
condiciones climticas en el momento de obtenerla.
Los barrios de la Boca y Barracas, sin lugar a dudas, corresponden a una cuarta
unidad por la textura de las edificaciones, recordemos que surgen sobre la terraza
inundable del Riachuelo.
Por ltimo, la quinta unidad es la que se localiza en reas de relleno, del otro lado
del Puerto Madero sobre una geomorfologa creada con la construccin del puerto.
Pero como dijimos anteriormente, no alcanza con proponer una fotografa
hablada de los paisajes, pues el espacio geogrfico no se revela totalmente en su
apariencia. Para entender la gnesis o evolucin de ese espacio a travs del paisaje, hay
que descubrir las razones, las fuerzas y los objetivos que intervinieron. Alcanzar este
propsito implica respondernos muchas preguntas, tales como:
De la expresin sensible de este paisaje, qu estructuras profundas pueden
leerse?. En qu se denota su condicin de centro econmico?
Por qu en este lugar se concentra tan alta densidad edilicia?
Hacia donde convergen las vas de circulacin de las personas y los bienes?
Qu factor influy para que la ciudad creciera a orillas del ro de La Plata?
Por qu el centro del poder poltico y econmico estn tan cerca del puerto?
Tienen ambos la misma funcin que en el pasado?
Qu significa el trazado de canales, diques, mejoras e inversiones que se ven a
simple vista en la infraestructura portuaria?
Cmo podemos explicar la heterogeneidad de su fisonoma urbana? Y su
continuacin hacia el Gran Buenos Aires?
En primer lugar, debemos destacar que en la foto de la ciudad de Buenos Aires,
buena parte de los elementos visibles en este paisaje son obra del trabajo humano (como
los edificios, puentes, avenidas, drsenas, etc.), tambin encontramos una serie de
elementos que no fueron hechos por el trabajo humano (la presencia del ro, las
condiciones topogrficas del relieve de llanura, etc.) Sin embargo, los elementos que no
fueron creados por el trabajo humano, fueron apropiados y transformados por los
hombres, es decir, por la sociedad; que -a su vez- ha variado a travs del tiempo, y con
ella sus objetivos.
72

Tomemos como ejemplo el Riachuelo, que est dentro del espacio analizado. En
primer lugar, el Riachuelo fue medio de comunicacin. Luego, el ro fue valorizado para
otros usos: se hicieron indispensables sus aguas tanto como recurso para la produccin
industrial como el principal depsito de desechos de los saladeros, y luego los
frigorficos, hasta el traslado o cierre de las grandes empresas, en su mayora creadas por
capitales extranjeros.
El ro fue testigo de la llegada de los inmigrantes europeos de fines del siglo XIX
y comienzos del siglo XX, quienes tambin tendrn un papel central en la zona las
curtiembres. Hoy es totalmente visible el conflicto ambiental del Riachuelo por no
soportar las cargas de materiales inorgnicos y orgnicos que an transporta, y desde las
ltimas dcadas, ya no puede usarse para la recreacin como lo hacan sus primeros
pobladores debido a la alta polucin (en la fotografa podemos distinguir la pluma de
contaminacin). Esta situacin en la actualidad se agrava no slo por la contaminacin
del Riachuelo, sino por el alto riesgo y vulnerabilidad del rea, producida por la
localizacin del complejo de destileras de hidrocarburos en la cercana de la ciudad.
No debemos olvidarnos de la insercin de Argentina en el modelo agroexportador
y, por ende, de la importancia de la actividad portuaria; poca que inmortaliza Quinquela
Martn con las imgenes de la vida cotidiana del barrio de la Boca. Sin embargo, en su
decadencia y por su insuficiente profundidad, el Riachuelo ya no podr responder con las
aptitudes fluviales necesarias para la navegacin, que son las condiciones indispensables
para el calado de las nuevas embarcaciones que incorporan mayor capacidad de carga
para el mercado internacional.
As podramos seguir buscando en el tiempo, en las racionalidades y en los
objetivos de una sociedad, la interpretacin de estos espacios densamente poblados, que
se manifiestan en este paisaje de la ciudad de Buenos Aires. En suma, es a travs de las
ideas que los hombres hacen los objetos y las cosas: en sus formas de vivir, de divertirse,
de creer y de crear. Es en sus movimientos o en sus productos donde encontraremos el
sentido de las dinmicas sociales detrs de los espacios geogrficos del presente.
Generalizando, podramos decir que hoy cuando hablamos de espacios
geogrficos, estamos siempre hablando de espacios producidos o apropiados por las ideas,
por el trabajo y por todos los tipos de movimientos realizados por la sociedad. Y esto vale
tanto para Buenos Aires como para las situaciones que analizaremos a continuacin.
Si nos dejramos llevar por la apariencia de estos paisajes podramos
equivocarnos y concluir que la dinmica social estara casi ausente, sobre todo, donde los
73

elementos y factores naturales se imponen en su fisonoma. Indaguemos las razones que


hoy determinan la apariencia de estos ltimos paisajes, o sea, busquemos indicios o pistas
que sirvan para interpretar el espacio geogrfico en el que estn insertos. Tambin, en el
caso de estas dos situaciones descubriremos, sin demasiadas dificultades, que las "ideas"
estn presentes y se reflejan en el tipo trabajo y el modo de vivir de sus habitantes e
imponen su sello al espacio geogrfico.
En la imagen de Taf del Valle podemos observar un paisaje agrario, donde se
hace presente un intenso trabajo con la produccin de cultivos comerciales. El valle es
recorrido por el ro homnimo, y aloja en su seno al pueblo de Taf del Valle.

Paisaje de chacras de Taf del Valle, ubicado al oeste de San Miguel de Tucumn,
provincia de Tucumn. Enero de 1997. Altitud 1900 m.s.n.m. (Adriana Pereyra)
En esta imagen se distingue una dominante estructura agraria de pequea
propiedad. Se pueden observar los zanjones de las acequias; se distinguen mimbres,
sauces y parte del poblado (borde del pueblito), casas de fin de semana, como tambin
alguna vivienda tpicamente rural acompaadas por una vegetacin diferente.
En la parte superior de la fotografa se identifican las estribaciones de los cerros
Muoz y uorco (integrantes del macizo del Aconquija), que se ven envueltos en nubes
(recordemos que la formacin de niebla se explica por el factor geogrfico de la altura, la
74

que hace condensar la humedad atmosfrica). Por la latitud, aproximada, podramos decir
que estamos en presencia de la pampa (1900 m.s.n.m.), en el piso de los prados. Paisaje
que corresponde a las pampas caractersticas de las sierras Pampeanas. En sntesis, las
condiciones del relieve se distinguen a simple vista, as como los cursos de agua se
identifican por estar acompaados de una vegetacin diferente de tipo arbustivo.
La fisonoma del Valle de Taf aparece signada por la actividad agrcola con mano
de obra intensiva y no por la concentracin edilicia y la actividad portuaria como en el
caso de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. En este espacio predominan las fuerzas y
acciones de una sociedad agraria de pequeos productores; supuesto que se basa por la
geometra, tamao y subdivisin de las parcelas. Los diversos tonos de verde amarillento
nos permiten distinguir los campos en barbecho, que contrastan con el verde intenso de
los cultivados, en tanto, en los relieves no dominables por el riego es dable esperar la
presencia de ganado, ya que generalmente los productores de la zona complementan la
actividad agrcola con algo de ganadera lechera: base de produccin artesanal de quesos
de renombrada calidad. Se observa una agricultura especializada en un solo cultivo, que
nos hace pensar que est destinada al mercado local o regional y no al consumo. Por la
fisonoma de las parcelas se puede inferir, adems, que se trata de una agricultura no
mecanizada, es decir, con mano de obra intensiva.
En el caso de nuestro tercer paisaje, nos impacta la inconfundible presencia de la
estepa patagnica. Como contraste del paisaje de Taf del Valle, se distingue una clara
estructura agraria de actividad mixta agrcola y ganadera como organizadora del espacio
rural, aqu se puede observar el funcionamiento de una sociedad exclusivamente pastoril.
All dominan las condiciones naturales, las caractersticas de sus pastos (de la estepa
graminosa) del sur de la provincia de Santa Cruz y las prcticas histricas que
caracterizan la regin: se dedican primordialmente a la cra del ganado ovino.

75

Imagen de un establecimiento ganadero sobre la ruta provincial N 5 de la


provincia de Santa Cruz. Febrero de 1998. (Adriana Pereyra)
Recordemos que esta zona se encuentra abierta a la influencia de los vientos
constantes del oeste que produce una precipitacin anual de alrededor de 200 y 400 mm al
ao. Esta estepa graminosa cubre el suelo como una alfombra, y dada la textura y el color
amarillo de los pastos podramos afirmar que estamos en verano: textura y color que
toman los pastos una vez que las ovejas se han alimentado. Dadas las condiciones del
medio y las demandas del mercado exterior, slo pudo prosperar la ganadera ovina
extensiva, y no la ganadera de vacunos como en otras regiones del pas. Esta condicin
de actividad extensiva tambin se relaciona con la baja densidad de poblacin, ya que
dicha actividad demanda escasa mano de obra.
En este paisaje se revela la rigurosidad del clima y la escasez de las lluvias, como
tambin el papel protagnico de la fuerza de los vientos, caracterstica que se deduce
cuando nos detenemos a mirar con atencin la altura del molino de viento (ms baja que
en la zona pampeana) y la presencia del guardacorral, que se construye para amortiguar
la intensidad del viento local. Tambin en la imagen se distingue un cambio en las
caractersticas de la vegetacin (en el primer plano), que crece gracias a que el alambrado
detuvo la intrusin del ganado y, por otra parte, un proceso de inversin de capital con las
perforaciones para la instalacin de molinos.
76

El asentamiento que figura en la fotografa corresponde a la poca de instalacin


pionera de la regin: el acceso a los materiales para las construcciones (chapa) era libre de
impuestos en la Patagonia. De esta forma, sus races histricas y culturales estn visibles
y profundamente identificadas con la produccin de la ganadera ovina, arraigadas desde
el siglo XIX. Las condiciones naturales del lugar, aunque a la vez condicionantes, dieron
la oportunidad de contar con el marco natural propicio para la introduccin del ganado
ovino.
La foto nos permite inferir que el manejo del ganado, hasta ese momento, no haba
desencadenado un proceso erosivo del suelo, por lo que se concluye que no hubo
sobrepastoreo. Esto significara que estamos observando una gran propiedad: cuando nos
detenemos a mirar el horizonte, no aparece ninguna otra instalacin. Por el otro lado,
nuestro supuesto se confirma por el tipo de instalacin dominante (galpones, corrales,
molino de viento, camioneta); instalaciones que por su posicin dentro del campo reducen
al mnimo el desplazamiento intil del ganado.
Por tratarse de la estepa graminosa, se puede pensar que el ganado ovino es de
doble propsito (carne y lana), actividad que contina en crisis en toda la Patagonia. La
crisis de la lana est haciendo que muchos establecimientos que antes eran muy cerrados a
la monoproduccin se dediquen al agroturismo; siempre y cuando se localicen en los
corredores tursticos.
2.3.3. Flujos, sistema, tiempo espacial y fricciones
Estas cuatro nociones: flujos, sistema, tiempo espacial

fricciones (o

rugosidades) han sido prolijamente analizadas en las numerosas obras del gegrafo
brasileo Milton Santos. Es, sin duda, quien expresa con mayor claridad el alcance de sus
significados e interrelaciones, que enriquecen el anlisis del espacio geogrfico (en
cualquiera de sus manifestaciones y escalas, e inclusive en la interpretacin del paisaje).
Es en este sentido que le proponemos una seleccin de ideas con el propsito de precisar
el alcance del concepto; muchos de los significados son planteados desde una visin
simplista o aparente del paisaje geogrfico. En esta parte, intentaremos mostrar cmo
estos cuatro conceptos nos abren un nuevo universo de anlisis geogrfico; elementos
que se fueron insinuando en el captulo anterior.
Hemos visto que el espacio geogrfico es considerado como una porcin
delimitada de territorio, y tambin como el teatro de las acciones de la sociedad local
influido por las decisiones externas, a veces, provenientes de otros territorios, cuyo peso
77

no siempre es perceptible a primera vista. Es en la simple apariencia donde se encierran


fuerzas, fricciones, flujos, decisiones y agentes que variarn segn la escala de anlisis.
Al respecto, resultan pertinentes las ideas desarrolladas por Milton Santos.
Es interesante tener en cuenta la influencia de Sorre, entre otros, en la
produccin terica de Milton Santos. Santos recoge y perfecciona el pensamiento de
Sorre, especialmente en su anlisis del hbitat.

"El espacio real, total no se organiza fuera de su asentamiento geogrfico, cuya


fisonoma cambia cada da. No se realiza, tampoco, fuera de los flujos de toda
naturaleza que en l [espacio geogrfico] vienen a chocar y se deforman al contacto con
las influencias y los flujos locales. O sea, es intil buscar una realidad del espacio
geogrfico, que sea opuesta a una realidad del espacio econmico, fuera de los lejanos
o recnditos lugares del planeta que no estn an bajo el cuadro de alguna actividad
econmica. De hecho, lo que algunos llaman cuadro tienen tambin una funcin activa.
El cuadro en s mismo no est fijo. Como efecto, no es apenas el lugar de una accin,
ya que en el espacio geogrfico participan diversos dinamismos. Lo mismo ocurre con
los flujos. stos no recorren el espacio como cuerpos extraos. Su autonoma es
limitada por las diferentes formas de combinacin, los cuales son obligados a adaptarse
para poder insertarse en una base geogrfica concreta. En realidad, los flujos que
atraviesan el espacio, son tambin responsables de los nuevos reflujos (...)
Recordemos, una vez ms, que el espacio se caracteriza, entre otras cosas, por la
diferencia de edad entre los elementos que lo forman. Esto sigue siendo vlido para
todos los tipos de subespacio, no importa la escala. Tomemos por ejemplo un espacio
agrcola. Nos encontraremos ante culturas, caminos, casas, tcnicas, instrumentos, etc.,
cuya implantacin, lo mismo que la poblacin actualmente presente, no fue
contempornea. Si nos volvemos hacia la realidad del espacio urbano, la situacin se
repite. Las actividades, las casas, las calles y las avenidas, los barrios y todo no tienen la
misma edad. Si ampliamos la escala de nuestra observacin a la dimensin de un
continente o si nos restringimos al tamao de la clula territorial ms minscula, jams
encontraremos elementos sincrnicos. Cada variable hoy presente en la caracterizacin
de un espacio aparece con una fecha de instalacin diferente, por el simple hecho de que

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no se difundi todo al mismo tiempo; por eso cada lugar se distingue por una datacin
diferente de sus variables constitutivas. En cada continente, pas, regin o subespacio,
cada lugar representa la suma de acciones particulares inicialmente localizadas en
perodo diferentes. La presencia simultnea de variables con edades tan diversas da
como resultado que la combinacin caracterstica de cada lugar sea nica.
El lugar es, por lo tanto, el resultado de acciones multilaterales que se realizan
en tiempos desiguales sobre cada uno y en todos los puntos de la superficie terrestre.
sta es la base de una teora que si desea explicar las localizaciones especficas deber
tener en cuenta las acciones del presente y del pasado, locales y extralocales. El lugar
asegura as la unidad de lo continuo y lo discontinuo, lo que a la vez posibilita su
evolucin y tambin le asegura una estructura concreta inconfundible. En un punto
determinado del tiempo, las variables del espacio son asincrnicas desde un punto de
vista gentico, es decir, teniendo en cuenta las diferencias de edad que las caracterizan
en el polo del sistema y en otros puntos perifricos del espacio. Mientras tanto, las
variables funcionan sincrnicamente en cada lugar. Todas trabajan en el conjunto,
gracias a las relaciones de orden funcional que mantienen. Cada lugar es, en cada
momento, un sistema espacial, cualquiera que sea la edad de sus elementos y el orden
con que se instalarn. An siendo total, el espacio tambin es puntual. Dentro de cada
sistema histrico, las variables evolucionan asincrnicamente; pero el sistema
geogrfico cambia de forma sincrnica.
Un sistema espacial es sustituido por otro que recrea su coherencia interna, igual
que cada variable aislada mantiene una velocidad de cambio propia. As, la sincrona y
la asincrona no son de hecho opuestas, sino complementarias, en el contexto espaciotemporal, porque las variables son exactamente las mismas.
Teniendo en cuenta el desfasaje entre las variables y los pedazos de tiempo
correspondiente, se llega a explicar las diversidades de la organizacin del espacio entre
los pases, como lo que se acostumbra a llamar desigualdades regionales.
Volvamos una vez ms al tema de esta discusin. Los establecimientos humanos
se definen por una combinacin local de variables de las que obtienen su originalidad.
De entre estas variables, algunas resultan de flujos actuales, otras brotan de flujos
antiguos, ya transformados por el propio lugar. Esto tambin quiere decir que, en un
momento dado, momento con frecuencia breve, dichos establecimientos se podran
definir exclusivamente por las variables ya antiguas, cuya evolucin fue endgena

79

durante un corto perodo. Cuando los nuevos flujos se instalan, acarreando variables
nuevas o renovadas, stos sufren una deformacin debido a la accin de las variables
correspondientes a una nueva fase histrica.
Broek tiene razn al afirmar que las distribuciones geogrficas no estn
solamente determinadas por las posiciones en un sistema funcional como las posiciones
de los rubes en un reloj; stas son el resultado de los procesos histricos no
recurrentes. Boulding nos recuerda igualmente que si el crecimiento crea formas, las
formas limitan el crecimiento, las relaciones entre el crecimiento y la forma son la clave
esencial para la comprensin del crecimiento estructural. Los espacios, es decir, la
mezcla de estructuras que los caracterizan, estn en cada momento ms o menos
indefensos, ms o menos abiertos a las influencias nuevas. De este modo se produce una
receptividad especfica de los lugares, ocupados o vacos, hacia los flujos de
modernizacin o innovacin. (Santos; 1990,62 y 227- 228)

Actividad N 8

14. Foto de un secadero artesanal de tabaco en el norte de la provincia de


Misiones, ubicado sobre la ruta 101. Adriana Pereyra.

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15. Vista area de la ciudad de San Carlos de Bariloche, provincia del Ro Negro.
(Adriana Pereyra)
Primera parte:
En primer lugar, le proponemos que realice una primera aproximacin a los
paisajes presentados en las imgenes de Misiones y de Bariloche (fotos 14 y 15).
Seleccione una de los dos y luego describa los elementos visibles del paisaje.
En segundo lugar, confeccione un listado de preguntas que orienten la
interpretacin causal de ese espacio geogrfico.
Y por ltimo, intente una explicacin que supere una visin de lo aparente
descubriendo las estructuras o factores ocultos.
Segunda parte:
Redacte un comentario acerca de la relacin que plantea Milton Santos entre el
espacio-paisaje y la escala del espacio.
Qu quiere decir Santos cuando expresa las siguientes ideas: (a) cada variable
hoy presente en la caracterizacin de un espacio aparece con fechas de instalacin

81

diferente. Y (b) el lugar es el resultado de acciones multilaterales que se realizan en


tiempos desiguales. Explique.
Podra aplicar estas herramientas en algn paisaje conocido por usted? Analice
y desarrolle su caso.

2.4. La organizacin del espacio geogrfico


En este captulo, partimos de la localizacin y profundizaremos conceptos sobre la
ubicacin, sitio y posicin como herramientas indispensables para la comprensin de la
gnesis y evolucin de los lugares. Otro aspecto que hemos destacado es el concepto de
escala, no entendido como una serie de partes de la superficie terrestre representadas de
diferentes tamaos o dimensiones, sino como marco conceptual y metodolgico que
permita comprender que "las diferentes formas de organizacin territorial se explican en
una trama muy compleja, donde intervienen las caractersticas naturales del lugar, la
organizacin social, cultural y econmica de la sociedad, su capacidad de modificacin
del ambiente y construccin de elementos y conjuntos de elementos que apareciendo y
desapareciendo del entorno del hombre dejan rastros ms o menos visibles. El resultado
es un cierto "paisaje"... La organizacin del espacio incluye su fragmentacin en
territorios que los grupos sociales reconocen como propios, a travs de diversos
mecanismos. (Reboratti, 1996, 142)
La nocin de proceso fue otro aspecto central en nuestra comprensin del espacio
geogrfico y su organizacin. De esta forma, hemos considerado una serie de conceptos
estructurantes para la interpretacin y explicacin de los complejos fenmenos presentes
en la organizacin del espacio, compuesto por tres ejes: escala-tiempo; territorio-tiempo;
paisaje-tiempo.
Por otro lado, no olvidemos que en un espacio geogrfico -a lo largo del tiempose producen cambios que se reflejan en usos distintos, que son atribuidos a cada rea
concreta, al asignarle funciones diversas, como resultado de la actuacin de los agentes
dominantes. Todos estos conceptos y herramientas desarrolladas para la comprensin de
la organizacin del espacio son compartidos por gegrafos destacados como Santos,
Snchez, Dollfus, Claval, etc.; cuyo pensamiento y sentir est plasmado en la siguiente
sntesis de C. Reboratti:
82

"La cuestin del papel que desempea la sociedad con respecto a la organizacin
del territorio en el cual admite varias visiones, obviamente interrelacionadas. Una es la
de la propia organizacin social del territorio (cmo y por qu los distintos individuos o
grupos de individuos se distribuyen en l); otra es la organizacin econmica del
territorio (cmo y para qu los individuos organizan su actividad productiva en forma
diferencial sobre el espacio que habitan) y otra finalmente es la organizacin poltica del
territorio (cmo y por qu el individuo y los grupos sociales se aduean del territorio)."
(1996, 155).
Por lo tanto, podemos considerar la organizacin espacial del territorio como
resultante: entendido como el espacio fsico o natural producto de la intervencin social
en un proceso histrico caracterizado por relaciones de produccin y relaciones de poder.
Lectura recomendada
El debate en geografa acerca de la vinculacin entre sociedad y medio ha sido
desarrollada por varios gegrafos. Al respecto, nos permite tener una idea acabada de la
evolucin de las teoras y de las posiciones cientficas en cada contexto la obra de Paul
Claval, Evolucin de la Geografa Humana, primera parte.
Cuando definimos al espacio geogrfico como el resultante de la Naturaleza
modificada por el Hombre en su condicin de habitante de la Tierra, llevamos a la
Naturaleza y al Hombre al nivel de mxima abstraccin. Que la Naturaleza es una y vara
en sus manifestaciones es asunto que ha venido siendo acreditado por la Geografa desde
sus orgenes y por las llamadas ciencias de la Tierra en nuestros tiempos. Lo mismo cabe
decir del Hombre: biolgicamente el Homo Sapiens es uno, pero sus manifestaciones son
diversas y esa diversidad se acenta cuando se lo considerada desde la faz socio-cultural,
faz que reviste para la Geografa un inters primordial.
Debe entenderse que cuando nombramos a "los hombres" no nos estamos
refiriendo slo a una pluralidad cuantitativa sino tambin a diversidades cualitativas.

83

Actividad N 9
La controversia hombre - medio ambiente
El debate histrico
Peter Haggett,

Geografa. Una sntesis moderna. Ediciones Omega S.A.

Edicin Espaola. Barcelona, 1983, Captulo 10.


Histricamente, la relacin entre los seres humanos y el medio ambiente,
semejante a la del huevo y la gallina, ha intrigado siempre a los gegrafos. Estamos
controlados por el medio ambiente? O es el medio ambiente una oportunidad a
conquistar? Desplacmonos a mediados del siglo diecinueve cuando el bilogo ingls
Charles Darwin public su Origin of Species (1859). El libro, basado en los datos
conseguidos a escala mundial por Darwin en sus viajes, produjo un fuerte impacto en
los gegrafos. Su tema de la competicin entre las especies por los limitados recursos y
la supervivencia selectiva de las especies mejor adaptadas result especialmente
atractivo para el gegrafo alemn Friedrich Ratzel. En su

Anthropogeographie,

publicado un cuarto de siglo despus de la aparicin del libro de Darwin, Ratzel


argumentaba que la distribucin y agrupacin de la poblacin humana sobre la
superficie de la Tierra puede tan slo entenderse en el contexto del medio ambiente
fsico. Estaba particularmente interesado por (a) los factores que haban motivado las
migraciones ms importantes y (b) las condiciones fsicas bajo las cuales las
civilizaciones ms importantes haban podido desarrollarse.
Las ideas de Ratzel despertaron gran inters en Estados Unidos, especialmente
en Ellen Churchill Semple. Semple sigui las conferencias de aqul en Leipzig hacia
1890 y cuando regres a su pas trabaj para conseguir introducir las ideas de Ratzel en
la geografa americana. Su libro Influences of Geographic Environment (1911)
representa la argumentacin ms completa, mejor documentada, pero quiz la ms
extrema, de lo que dara en denominarse determinismo ambiental. En la pgina
introductoria de su libro estableca su posicin sin ambigedades: El hombre es un
producto de la superficie de la Tierra. Ello no tan slo significa que es hijo de la Tierra
(...); sino que la Tierra lo ha alumbrado, lo ha alimentado, le ha impuesto tareas, le ha
enfrentado a

muchas dificultades... y al mismo tiempo le ha insinuado cmo

resolverlas.

84

A partir de ah, el libro contina ilustrando cmo los distintos medio ambientes
principales -ocanos y continentes, montaas y llanuras, climas clidos y climas froshan dado forma a la historia de los grupos humanos que los han ocupado.
Era inevitable que hubiera un movimiento de pndulo que se desplazase de los
puntos de vista tan extremados de la escuela de Ratzel y Semple. Esto se produjo en
1924 con la publicacin de la obra de Lucien Febvre La Terre et levolution humaine.
Historiador francs profundamente interesado por los problemas geogrficos, Febvre
argument una visin alternativa: consider al medio ambiente de la Tierra como algo
que presenta no necesidades, sino posibilidades. Citando ejemplos de desarrollos
humanos de carcter bastante distinto en los mismos tipos de medio ambiente, Febvre
fue capaz de desarrollar argumentos contrarios a los anteriores puntos de vista.
Sin embargo, el determinismo ambiental no careca de partidarios y en el
perodo de entreguerras se produjeron algunas aportaciones muy importantes.
Consciente de que Ratzel haba realizado sus escritos en un momento de muy escasa
informacin en el mbito mundial, el gegrafo de Yale, Ellsworth Huntington, se
dedic a restablecer algunas hiptesis utilizando mejores datos estadsticos. En
particular se dedic a medir con mayor precisin el modo en que el clima afecta la
capacidad de los seres humanos para trabajar, tanto al nivel fsico como mental.
Respald estos estudios realizando amplias investigaciones, particularmente en Asia
central, con el fin de poder establecer la importancia de los cambios climticos en la
determinacin de las migraciones ms importantes registradas en dicha zona.
Otra desafiante variacin en el tema ambiental fue introducida por el gegrafo
australiano Griffith Taylor. Sus estudios acerca de las reas despobladas en la Antrtida
y en Australia le sugirieron que las condiciones ambientales indicaban algunas
direcciones a lo largo de las cuales dirigir el desarrollo de una regin: los seres humanos
capaces de acelerar, aminorar o parar el proceso de desarrollo a lo largo de un sendero
en particular, pero no de cambiar el sendero. Taylor sugiri que los humanos actan
como los controladores del trfico de una gran ciudad, alterando la velocidad pero no la
direccin del progreso. En consecuencia a esta analoga, esta visin de las relaciones
hombre-medio ambiente a menudo se denomina determinismo de parada y arranque!.

85

a.

Le proponemos que desarrolle al menos una hiptesis explicativa de por

qu Peter Haggett titula su artculo: La controversia hombre-medio ambiente. El debate


histrico.

b.

En qu consiste el determinismo ambiental?

c.

De acuerdo con lo trabajado en el primer captulo, con qu escuela se

relaciona el concepto determinismo ambiental? En qu consisti el aporte y las


limitaciones de este enfoque?

d.

Qu argumentos desarrolla Lucien Febvre acerca de la relacin entre el

hombre y el medio?

e.

Usted coincide con la posicin de Griffith Taylor? Desarrolle argumentos

que fundamente su posicin respecto al debate planteado en el artculo.

2.4.1

Poblacin, Sociedad y Territorio


Como dijimos, la sociedad es parte integrante del espacio geogrfico y a su vez lo

modela. Y es en este contexto que los estudios de poblacin no pueden desdearse. Hay
que conocer su monto y distribucin pero, fundamentalmente, explicar por qu esa
cuanta y por qu en ese lugar. Para buscar estas respuestas el anlisis geogrfico no
pueden plantearse slo consideraciones demogrficas derivadas de tasas del crecimiento
vegetativo u otros indicadores relacionados con los aspectos cuantitativos de la poblacin.
Por ejemplo, el anlisis de la estructura de sexos y edades plantea cuestiones que deben
ser vinculadas con la etapa histrica del desarrollo de la comunidad de que se trate,
hechos indisociables de sus pautas culturales: el papel de la mujer, la condicin social y
econmica del grupo, su nivel educativo, las polticas demogrficas, las migraciones y las
guerras. Sin olvidarnos de que la estructura demogrfica revela tambin el tipo de
"energa humana" que la sociedad en su conjunto dispone para su relacin con el medio.
Pero sin duda, el conocimiento de la dinmica demogrfica-espacial permite
avizorar situaciones futuras. Al despuntar el siglo XXI, la sociedad afronta en este sentido
problemas de una magnitud nunca vista, con una aceleracin de su ritmo de crecimiento
que en muchos casos supera la capacidad de reaccin social para satisfacer las nuevas
necesidades: doscientos cincuenta millones de hombres sobre la Tierra en la poca de la
Antigedad clsica, unos quinientos millones al promediar el siglo XVII, mil millones en

86

1850... ocho mil millones antes del fin del siglo (estimacin a mediados de 1964: 3.300
millones).
La poblacin se ha duplicado en 2000 aos, entre la Antigedad y la poca
moderna; en dos siglos de 1650 a 1850; en menos de un siglo de 1850 a 1940; y
finalmente, en una generacin...

No es necesario dar ms pruebas del vrtigo

demogrfico.
"Pero la poblacin del mundo, an siendo una realidad aritmtica,
constantemente cambiante, es tanto una abstraccin geogrfica cuanto una abstraccin
econmica y social. Segn las condiciones, segn las posibilidades de vida en cada pas,
un nacimiento cobra una significacin particular. Abre unas perspectivas ms o menos
largas de vida; se inserta en un cuadro humano donde la edad media puede variar de un
nmero al doble, donde la esperanza de vida oscila entre treinta aos en Amrica
Central o en Surinam y ms de setenta aos en Suecia y los Pases Bajos. El infante
puede esperar disponer, cuando llegue a la edad adulta, de una cuota individual terica
de medios de existencia equivalentes a 300 francos en la India, a 600 francos en
Guatemala, a 1200 francos en los Estados Unidos. La ms ineluctable de las fuentes de
desigualdad entre los hombres es, hoy en da, su lugar de nacimiento. Al lado de las
diferenciaciones naturales, que implican para el pequeo Esquimal un universo distinto
del pequeo Indonesio, la disparidad entre la distribucin de la riqueza y la de los
hombres, las oposiciones violentas entre los pases donde crece el ingreso y aqullos
donde crecen las necesidades, hacen de la geografa de la poblacin uno de los
abordajes ms dramticos de la realidad humana de nuestros das."
George Pierre, Gographie de la population, Presses Universitaires de France,
Que sais-je? N 1187, Pars, 1965, pp. 5.
Agudo observador de la realidad mundial, George pinta en el breve discurso
introductorio a su Geografa de la poblacin un cuadro que al finalizar el siglo XX ha
profundizado los contrastes. Los mapas que ilustra el Atlas del Banco Mundial impreso
en marzo de 1999 confirman esos contrastes entre Estados Unidos, Japn, Corea del Sur,
Unin Europea, Australia y Nueva Zelandia por un lado, con economas de alto nivel de
desarrollo econmico y correlativos ndices de desarrollo social; y el resto del mundo, que
se sita en distintos niveles de desarrollo econmico ms bajos.

87

Para mayor informacin sobre los organismos supranacionales que brindan


estudios, documentos o estadsticas, le proporcionamos las siguientes direcciones:
CINU - Centro de Informacin de Las Naciones Unidas para La Argentina y
Uruguay

www.un.org
PNUD - Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

www.undp.org.ar

La Esperanza de Vida es el nmero promedio de aos que se ha de vivir en unas


condiciones dadas de mortalidad, a partir de una edad que se especifica. Habitualmente,
se calcula la esperanza de vida al nacer. El mapa nos muestra para 1997 que la esperanza
de vida ms alta del planeta la encontramos en los pases desarrollados con una edad
promedio de 75 aos y ms.

Mapa y cuadro estadstico de esperanza de vida


Fuente: Segn el Banco Mundial, 1999

88

En este mapa se refleja la Desnutricin de la Niez por pases, para el perodo


1992-1997. Este dato demogrfico revela el porcentaje de nios de menos de 5 aos de
edad con peso inferior al normal. Como se observa, tanto en frica como en el sur de
Asia encontramos las situaciones ms crticas, donde ms del 30% de nios no llegan al
peso normal.

Mapa y cuadro estadstico de desnutricin infantil


Fuente: Segn el Banco Mundial, 1999

El ndice de Mortalidad Infantil es el nmero de muertos menores de un ao por


cada 1.000 nacidos vivos durante un ao. En el mapa se representan los datos por pases
para 1997, donde se observa la amplia diferencia entre las sociedades en desarrollo y
desarrolladas.

89

Mapa y cuadro estadstico de mortalidad Infantil


Fuente: Segn el Banco Mundial, 1999

Al respecto, son "ilustrativos", y a la vez, "contradictorios" los mapas que reflejan


los resultados estadsticos de esperanza de vida al nacer,
desnutricin infantil.

mortalidad infantil o

Esta contradiccin slo se puede visualizar si analizamos los

resultados de los indicadores en conjunto. Por ejemplo, si bien la tasa de mortalidad


infantil ha descendido a escala mundial de 107 %o en 1970 a 56 %o en 1997, la
esperanza de vida al nacer se ha acrecentado de 55 a 67 aos, y registramos una esperanza
de vida al nacer de 51 aos en los pases del frica subsahariana y de 77 aos en los
pases de altos ingresos. A su vez, la mortalidad infantil alcanza al 91%o en la primera y
apenas el 6%o en los segundos. Es decir, las disparidades entre los extremos sociales han
aumentado.
Max Sorre ha estudiado con detenimiento las condiciones de insercin y el tipo de
espacio que se genera en las distintas zonas del planeta buscando la correlacin entre la
sociedad y la naturaleza, en un intento de establecer una "ecologa humana". Este intento,
reflejado en sus Fundamentos Biolgicos de la Geografa Humana, le sirve para
demostrar que la distribucin actual de la poblacin mundial excede el marco de la
90

consideracin del hombre como ser biolgico y seala que, en consecuencia, es preciso
atender tambin a la dimensin temporal y a los cambios de su marco econmico, tcnico
y poltico, temas que desarrolla en otros cuatro volmenes de su obra publicada entre
1950 y 1956.
Es preciso destacar que Sorre, en cierto sentido, se adelant a las visiones de la
geografa crtica, ya que l haba llamado la atencin sobre el hecho de que algunos
espacios regionales, como los territoriales de Amrica del Sur que no han salido
enteramente de la condicin colonial, revelan la impronta de decisiones que toma la
poblacin local en funcin de "rdenes" que provienen de sociedades extrarregionales.
Es lo que l llama "espacios derivados", dependientes de los llamados "espacios
centrales", para los cuales los "espacios derivados" son funcionales como proveedores de
bienes de los que aqullos carecen, los que salen de los espacios derivados como materia
prima no elaborada o con escaso grado de transformacin.

2.4.2

La distribucin de la poblacin
En este punto, trabajaremos sobre la poblacin mundial desde el punto de vista de

su distribucin planetaria y de sus caractersticas estructurales y demogrficas. A partir de


ellas, entenderemos las interrelaciones que se establecen entre poblacin, sociedad y
territorio.

GRFICO: EVOLUCIN DE LA POBLACIN MUNDIAL


3000
2500
2000
1500

Serie1

1000
500
0
1500

1600

1700

1800

1900

1950

Este grfico nos permite visualizar la evolucin de la poblacin, que para 1500
alcanzaba los 425 millones de habitantes. Al comienzo, el crecimiento de la poblacin
91

era relativamente gradual, pero entre 1950 y 1990 la poblacin del mundo se duplica. Se
proyecta que la poblacin, en 2020, aproximadamente, 8500 millones de habitantes, y que
el mayor crecimiento de la poblacin se dar en frica, Asia, Amrica Central y Amrica
del Sur.
Una mirada a vuelo de pjaro sobre el planeta muestra grandes heterogeneidades
en la distribucin de sus habitantes.
En primer lugar, se advierte el contraste entre tierras pobladas y mares
deshabitados y en segundo lugar, los continentes no muestran una homognea
distribucin de los seres humanos. Los contrastes son enormes y se hace evidente que la
organizacin del espacio geogrfico, que surge de la mera necesidad de alojar a
poblaciones con tan diferente grado de concentracin, ser muy distinto.
Aunque en la franja de climas templados se acumula la mayor proporcin de los
seres humanos, tambin en ella se muestra un gran contraste entre las mrgenes orientales
de los continentes y las mrgenes occidentales donde los grandes desiertos generan vacos
demogrficos. Una mirada ms detallada denota otros ajustes que ponen en juego
diferencias de relieve con su correlato climtico y de accesibilidad, como por ejemplo, la
Europa Atlntica sobre el margen occidental del continente beneficiada por la corriente
marina del Golfo o en las Sierras de Amrica Andina con amplios valles de altura de
clima templado-hmedo, densamente poblados, colindantes con la estrecha franja del
desierto de la Costa Pacfica. El estudio detallado de estas regiones nos mostrar tambin
cmo las civilizaciones agrcolas pudieron mediante la ingeniera de riego, crear espacios
propicios para su desarrollo en medio del desierto.
Desierto blanco o desierto rojo no lo son nunca en trminos absolutos, slo estn
como a la espera de que las sociedades humanas valoren sus recursos y dispongan de la
tecnologa adecuada para su aprovechamiento, para poder instalarse en esos mbitos.
El peso de las formas histricas de distribucin de la poblacin por pases ser
apenas alterado en los prximos aos, aunque no deben descontarse grandes migraciones
y conflictos y una acentuacin de la concentracin en las grandes ciudades.
Los mares carecen de poblacin permanente y aunque existan grandes navos
concebidos como verdaderas ciudades flotantes destinadas al placer o buques factora con
autonoma suficiente para permanecer durante varios meses en el mar, su destino es
volver siempre a tierra. No faltan sin embargo, ejemplos de casas flotantes adosadas a la
ribera de grandes focos de poblacin, tanto en Holanda como en China, aunque
92

importantes en el nivel local, el nmero de sus habitantes carece de relevancia a escala


mundial.
Los continentes son la base permanente donde se desarrolla la vida humana, que el
12 de octubre de 1999 superaba los 6.000.000.000 de personas. Vuelta la vista sobre cada
continente se observan grandes disparidades poblacionales: Asia aloja al 63% de la
poblacin mundial; frica al 12.5%; Europa al 10.4%, Amrica del Norte al 6.9%;
Amrica del Sur al 6.7%; Australia y Oceana al 0.5%, y la Antrtida, pese a la instalacin
de bases con poblacin permanente, no llega al 0.1%.

Poblacin mundial por continente


POBLACIN MUNDIAL POR CONTINENTE (%)
ANTRTIDA

0,1%

OCEANA

0,5%

AMRICA DEL SUR

6,7%

AMRICA DEL NORTE

6,9%
10,4%

EUROPA

12,5%

AFRICA

63,0%

ASIA
0%

10%

20%

30%

40%

50%

60%

70%

Por ejemplo China (9.396.960 km2) y Estados Unidos (9.372.610 km2) con una
extensin similar sustentan una poblacin de magnitudes muy diferentes. Una
estimacin de 1994 daba a China 1.133.682.501 habitantes (el estado ms poblado del
globo) y a Estados Unidos 255.200.000 habitantes. La Federacin Rusa (217.075.400
km2), pese a ser el estado ms extenso, contaba apenas con 147.021.869 habitantes,
superado demogrficamente por Brasil (8.511.970 km2), el otro gigante, con
161.800.000 habitantes.
La Argentina (incluyendo la Antrtida y las Islas del Atlntico Sur) y la India,
con extensiones similares presentan volmenes de poblacin que casi no admiten
comparacin: 36.124.933 habitantes y 844.324.222 habitantes respectivamente
estimados para 1994.

93

Los mapas de densidad nos aproximan a conocer y proyectar, por ejemplo,


volmenes de demanda de alimentos, teniendo en cuenta el consumo de caloras diarias
per cpita, volmenes de agua potable, superficie del suelo residencial (a ras del suelo o
en altura), magnitud de la demanda de energa y servicios, etctera. Sin embargo, como
estos mapas se elaboran a partir de los datos referidos a unidades poltico-administrativas
carentes de homogeneidad, desde el punto de vista geogrfico es til la representacin por
el sistema de coropletas, como en el mapa de distribucin espacial de la poblacin para
1990.

Mapa: Reparticin espacial de la poblacin 1990


Fuente: Elaborado por Lic. Natalia Torcchia
La comparacin entre la magnitud de la poblacin de los diferentes estados y la de
sus respectivas extensiones se realiza fcilmente calculando sus densidades de poblacin
(habitantes por kilmetro cuadrado), tal como se aprecia en el mapa de densidad de la
poblacin mundial por pas.

94

Una mirada ms minuciosa muestra disparidades en la distribucin dentro de cada


pas, tal como se refleja en el mapa de coropletas. Es decir, un mapa en que se distinga
con claridad, en este caso, reas de igual densidad de poblacin por unidad de superficie.
Si observamos la reparticin espacial de la poblacin para 1990, llama la
atencin las elevadas densidades del Asia Oriental (llanura China, Corea, Japn, Taiwan),
y el Asia del Sur (llanura del Ganges y del Indo y la costa de la pennsula del Dekn). En
Europa las densidades en general son altas pero las mayores concentraciones tienen una
extensin menor (valle del Rin, Blgica, Holanda, valle del Po) que en Asia. En la costa
americana del Atlntico Norte y en la regin de los Grandes Lagos (Canad y Estados
Unidos) se encuentran tambin islotes de altas densidades. Esto contrasta con la enorme
extensin del casi vaco subcontinente de Amrica del Sur con concentraciones en la zona
oriental del Brasil y en el tramo inferior de la Cuenca del Plata. En frica, tambin,
dominan las bajas densidades con las ms fuertes concentraciones en el delta y en el valle
del ro Nilo y la costa mediterrnea. En el extremo opuesto del continente, las altas
concentraciones corresponden a la costa meridional con manifestaciones puntuales en el
interior. Australia, excepcin hecha del extremo sudeste, es un continente vaco. Son
tambin bajas las concentraciones en Oceana.
En lneas generales, puede decirse que la mayor parte de la poblacin mundial se
concentra en Asia del Este y Sur, y en ambas mrgenes del Atlntico Norte. Buscar una
explicacin de esta distribucin haciendo hincapi en su ubicacin por franjas climticas
95

o en su asociacin con ecosistemas naturales nos conducira a error. Por cuanto, si bien es
cierto que en la ms remota antigedad los pueblos cazadores y recolectores dependieron
para su subsistencia del marco bioclimtico en el que se encuadraba su supervivencia en
funcin de los recursos alimentarios disponibles, desde la aparicin de la agricultura y la
domesticacin de los animales, cobra significacin como factor explicativo la cultura y
los sistemas socioeconmicos y tecnolgicos de los que cada pueblo dispone a lo largo de
su historia.
Si bien las migraciones de pueblos han existido desde tiempos prehistricos, las de
alcance planetario se dan recin a fines del siglo XV con el descubrimiento de la ruta de
Asia por el sur de frica por parte de los portugueses, y con el descubrimiento de
Amrica protagonizado por Coln para la corona de Espaa. La importancia de esta
migracin europea trastoc totalmente el mapa de la distribucin y la composicin tnica
de la poblacin de Amrica y frica. Esta ltima, fue objeto de una "saca" de poblacin
trasladada compulsivamente a Amrica en condicin esclava. La situacin demogrfica y
la composicin tnica en el sur y este de Asia fueron apenas alteradas, aunque el proceso
colonial tuvo all tambin agudas manifestaciones.
El siglo XXI debuta con la expansin de la informtica que dar una nueva
dimensin a la relacin tiempo-distancia que, sumado a otros factores, acarrear, sin
duda, otras formas de distribucin de la poblacin.
Como la condicin social y econmica y el bagaje tcnico no son homogneos
para todas las sociedades, ni tienen una evolucin sincrnica, coexisten hoy sociedades de
cazadores y recolectores itinerantes compuestas por un centenar de miembros que ocupan
extensos territorio en la Amazonia, por ejemplo, y sociedades industriales concentradas
en megalpolis o verdaderas "regiones urbanas", con densidades que exceden los
1000hab/km, como en Hong Kong, Nueva York, Mxico, San Pablo, etc. ubicndose
entre ambas una muy variada gama de situaciones.
Lectura recomendada
Para profundizar sobre el espacio urbano, le sugerimos el trabajo de Brisa
Varela y Cristina Carballo, Estudiar la Ciudad. El espacio urbano como construccin
social, Ediciones PROCIENCIA, Ministerio de Cultura y Educacin de la Nacin,
Buenos Aires, 2000.

96

En suma, como consumidora y productora cada sociedad genera espacios acordes


con la coyuntura histrica y el bagaje tecnolgico disponible. Un buen lector del paisaje
tiene que ser capaz de descubrir en l la estratificacin de las sucesivas formas de
organizacin que tuvieron vigencia en l a lo largo de la historia y se proyectan en la
actual distribucin de la poblacin.
ACTIVIDAD N 10

PRIMERA PARTE
Le proponemos que lea atentamente el artculo Un continente en la encrucijada.
Luego, en breves palabras, comente cul es el tema central que desarrolla Abel
Posse.
UN CONTINENTE EN LA ENCRUCIJADA
Por Abel Posse*
La Nacin, 25/2/00
La crisis ecuatoriana, con su solucin cosmtica y el antidemocrtico sacrificio
de esa extraordinaria figura tica que es el Presidente Mahuad, pone en evidencia la
grave inquietud y el desasosiego continental. Con distintas expresiones, se estn
produciendo quiebras y amenazas en la estabilidad poltica del subcontinente. La zona
de falla est en la base econmica.
Hay una deficiencia de sistema y, a la vez, una alargada insistencia en la
metafsica macroeconmica a la que nos hemos confiado con ingenuidad hipntica.
Ecuador, el caos de Colombia, el intento suprademocratizador de Venezuela,
Paraguay, la crisis cultural de Mxico, la pobreza masiva de "el otro Brasil", la
desilusin del economicismo apolneo (macroeconomicista) que en todas partes se
enfrenta con la realidad de las fuerzas de trabajo, con las debilitadas culturas autnticas
y con la aspiracin poco delineada y nunca asumida de crear formas regionales de un
proceso en relacin con la cultura y la calidad de vida comunitaria y nacional. Es
inslito que en un mundo donde comprendemos que la descentralizacin (regional,
municipal, etctera) es un valor democratizador indiscutible, al mismo tiempo vivamos

97

en un plazo internacional de globalizada centralizacin, con una cosmovisin


mercantilista pensada por gerentes de sociedades annimas que imponen urbi et orbe su
desacralizada y excluyente versin del homo economicus.
Callejn sin salida
Despus de 10 aos de "pensamiento nico" nuestros dirigentes se encuentran
perplejos. Nos sabemos contra el muro ltimo callejn sin salida. Hay que virar en otra
direccin, para refundar con coraje y autonoma una vida comunitaria armoniosa,
viable. Pero, quin se atreve? Las alternativas nos parecen ms peligrosas que la
dulce agona del sistema. La clase poltica es unnimemente conservadora: se teme el
aventurismo y la ruptura con una estructura econmica mundial que, por goteo, nos
asegura no la vida sino la sobrevivencia. Es el sistema de renovados crditos en
electrodlares, el endeudamiento infinito. Tenemos la dependencia del adicto sin
carcter. De modo que seguimos siendo un espacio (pobre) abierto a un mundo (rico)
cnicamente cerrado a nuestros productos e impulsos. Por qu son tan reticentes
nuestros economistas en decir que ya habramos pagado la deuda externa castradora si
el Norte hubiese suprimido el sistema de subvenciones y la cerrazn de mercados.
Cunde la perplejidad. Estamos en un callejn sin salida, pero tenemos que
salir. La poltica est convocada a inventar nuevos caminos. Se agota el tiempo de
administrar la larga decadencia. Vivimos la paradoja de haber jugado al ms
despiadado mercantilismo y a la vuelta del nuevo siglo nos encontramos con un
innegable empobrecimiento mundial, con una ominosa concentracin de riquezas, con
los estragos de una subcultura comercial insolente y con un vasto horizonte de
inseguridad (existencial y subsistencial).
Osvaldo de Rivero, politiclogo peruano, demuestra en su libro El mito del
desarrollo que estamos en una ilusin desarrollista que en realidad hace inalcanzable el
supuesto desarrollo a la mayora de los pueblos del mundo. Proliferan las "economas y
pases inviables", como entes condenados porque nunca alcanzarn las tcnicas y
cualidades que exige el modelo nico. Cuando en realidad cada comunidad, como cada
ser, tiene su propia va de armona y de progreso. La actual concepcin de un mundo
econmico unificado, un gigantesco mercado de produccin, de consumo

y de

"necesidades" es una falacia torpe, un ecumenismo soado por tenderos donde las

98

estrellas y galaxias son gigantescas empresas annimas y transnacionales en una orga


de fagocitaciones y acoplamientos.
Todos estamos en la trampa y no queremos alternativas retricas o peligrosas.
Tenemos miedo de la historia (tal vez adivinndolo, Fukuyama pretende calmarnos con
su supuesto "fin de la Historia").
Pero ya reclamamos de las clases polticas de esta Amrica un gran viraje. Los
argentinos fuimos el nio modelo del globalismo y ya no podemos disimular los
estragos sociales y culturales de la experiencia. Pasados diez aos nos damos cuenta de
que la esfera sigue teniendo su lado privilegiado y dominador. Nuestra economa est
profundamente herida hasta el punto que tenemos que reconquistar el peso de nuestro
empresariado nacional y retomar el comando de nuestro patrimonio y de nuestros
negocios ante fuerzas que por cierto no se mueven con el mandato de propiciar el "bien
comn" de los argentinos.
El salto tal vez sea difcil y muy riesgoso, pero la inmovilidad puede llevarnos a
crisis peores. De aquella convertibilidad ingenua y esperanzada de 1990, diez aos
despus nos encontramos en esta convertibilidad asustada, como conteniendo un
estornudo ante el castillo de naipes.
La Argentina es como una de esas admirables locomotoras de cincuenta aos
atrs, maravillosas arquitecturas de bronce y de acero, que nosotros pretendemos mover
con un motor de ventilador. Las superestructuras y la calidad de vida estn en franca
contradiccin con la fuerza productiva. Urge reconstruir el poder empresarial, la
mediana empresa y recomponer urgentemente las fuentes de trabajo de esa clase obrera
que ms all de las politiqueras sufre la desocupacin no como amenaza sino en carne
viva, como el ms inesperado drama de la Argentina.
Realidad incontenible
La Argentina tiene sobradamente asegurados los condicionantes bsicos de una
comunidad: seguridad energtica, hdrica, alimentaria, equilibrio demogrfico y
alianzas estratgicas viables y promisorias (la llamada "renta estratgica"). Pero somos
un pas alebrado, sin coraje, sin fantasas. Tenemos miedo de saltar pese a que en este
economicismo competitivo sentimos que poco podemos hacer con nuestra tremenda y
maravillosa "locomotora". Con nuestros sueldos y nuestra calidad de vida
primermundista somos tan "inviables" como Ecuador, aunque inventemos a la
"flexibilidad laboral" ms esclavizante.
99

Los problemas sociales, laborales y culturales son una realidad ya incontenible,


no dependen de la coyuntura ni de la mala fe (que es la eterna mala hierba de la
poltica). Trascienden a los partidos y exigen un proyecto nacional, impostergable.
(*) Embajador argentino en Per. Escritor, autor de Los papeles de Praga.

SEGUNDA PARTE
En esta parte de la actividad, le proponemos interpretar algunas de las estadsticas
que ofrece el Banco Mundial vinculadas con la poblacin.

a.

A partir de los grficos y cuadros estadsticos de Esperanza de Vida,

Mortalidad Infantil y Desnutricin Infantil por regiones o continentes, confeccione un


informe sobre la situacin de Amrica del Sur.

b.

A partir de estos grficos y cuadros estadsticos, comente en pocas

palabras qu relaciones se pueden establecer entre el PBN (producto bruto nacional), la


poblacin mundial y los indicadores demogrficos.
TERCERA PARTE
A la luz de lo trabajado en esta unidad, interprete la siguiente frase de Pierre
George: La ms ineluctable de las fuentes de desigualdad entre los hombres es, hoy en
da, su lugar de nacimiento.
2.4.3. Espacio geogrfico y espacio econmico: "los golpes de hacha"
El caso del nordeste de nuestro pas es un interesante ejemplo para debatir algunas
ideas sobre el anlisis del espacio geogrfico y el espacio econmico. Esta inmensa
superficie por mucho tiempo estuvo apenas explorada y fuera de los circuitos
econmicos. Regin boscosa que se conformaba por la sumatoria del oriente de Salta y
las actuales provincias de Formosa, Chaco, Santiago del Estero, norte de Santa Fe, parte
de Corrientes y Misiones.
La organizacin del espacio del nordeste se diferencia internamente en tiempo y
forma de ocupacin, pero an dentro de esta divergencia del medio geogrfico, de los
factores sociales y polticos intervinientes, estos territorios tuvieron algo en comn: la
explotacin del bosque.

100

La historia reciente nos cuenta del proceso de incorporacin e integracin de la


regin a la organizacin nacional del territorio. Un claro exponente de este proceso es el
caso del Chaco. Al respecto, Guido Miranda expres:
"El mensaje ledo ante el Congreso, al inaugurar las sesiones del ao 1884, el
General Julio A. Roca declar que no iba a llegar al trmino de su presidencia sin poner
fin a la conquista del desierto, incorporando al dominio de la Nacin la vasta superficie
del Chaco. Ese mismo ao solicit a las Cmaras la sancin de un crdito por medio
milln de pesos fuertes, para realizar la ocupacin militar del Territorio, practicando a
la vez su reconocimiento cientfico y el estudio de la navegabilidad de los ros Bermejo y
Pilcomayo. La operacin blica consistira en el avance hasta la costa del ro Bermejo
de las guarniciones establecidas en las fronteras de Santa Fe, Santiago del Estero y
Salta, reforzadas con el enganche de 300 hombres por el trmino de un ao. (...) el
espritu de esta iniciativa surga de su concatenacin con los antecedentes en la materia,
que segn hemos visto, concurran a demarcar los hitos de la declinacin de los elevados
principios de Avellaneda, ante el encumbramiento poltico de Roca. El mensaje que
acompaa el proyecto se funda exclusivamente en la teora de la ocupacin plena de las
catorce mil leguas que representan el Chaco, con la instalacin de una lnea de fortines a
lo largo de la barrera natural del ro Bermejo, sin compromisos concretos de
colonizacin oficial, metdica, racional. (...) Uno de los motivos de la ley de la
ocupacin militar fue, sin duda, inobjetable y era la sincera manifestacin del inters que
la opinin pblica experimentaba por conocer la verdadera naturaleza del Chaco. El
miembro informante, diputado J. Balsa, expres el sentimiento de la Comisin diciendo:
El territorio del Chaco, como he dicho antes, se compone de doce mil leguas cuadradas
de tierra, que, segn las versiones de algunos, son completamente intiles, y que segn la
mayor parte, son un paraso; pero que pocos de los que han cruzado las habrn visto.
Habrn visto el camino por donde han ido, habrn visto posiblemente con los ojos del
miedo, la espesura de los bosques, pero nadie ha pasado tan tranquilamente que pueda
dar datos precisos respecto de lo que es el Chaco.
(Miranda; 1985, pp. 102-103 y 110-111)
No ser concretado el dominio militar hasta fines del siglo XIX cuando se inicie
una ocupacin continua del territorio. Y no ser hasta entonces, en que entrarn a jugar
nuevas fuerzas y flujos: la valoracin de sus recursos, la coyuntura del mercado
101

internacional y nacional, la mejora en los transportes. En consecuencia, ya en el siglo


veinte, tan vasta rea se insertar definitivamente en la dinmica espacial del pas.
Desde otra perspectiva, Pierre Denis, en su obra La valorizacin del pas, plasm
una insuperable interpretacin de este mosaico espacial sobre la realidad de esta regin a
principios de siglo XX y afirma que:
"Desde los Andes de Tucumn y Salta hasta las costas del Alto Paran en el
territorio de Misiones, el norte de la Argentina es actualmente una vasta cantera de
explotacin de madera. Repican por todas partes los golpes de hacha. La explotacin del
bosque es muy antigua en el ro; en el siglo XVIII, Buenos Aires se surta de madera por
el Paran. En el Chaco occidental, la dificultad de los transportes por tierra trababa el
desarrollo de la actividad forestal. El nico mercado para la madera hacia Mendoza
ces a comienzos del siglo XIX, cuando el lamo se aclimat en los oasis de Cuyo. En la
poca de Rosas, se condujeron por carro, de Santiago a Buenos Aires, las primeras
cargas de madera de quebracho, pero ese comercio se interrumpi cuando la va fluvial
recuper su libertad y fue necesario llegar, para verlo reactivarse, hasta la poca
contempornea y la inauguracin de los ferrocarriles."
(Denis; 1987, 135)
De esta forma, estos territorios ofrecen sus singulares recursos y poseen diferentes
objetivos histricos, y sobre ellos impactaron decisiones polticas y econmicas tomadas
a diferentes escalas. Recordemos por ejemplo que el Chaco fue un territorio de trnsito de
la produccin de otras regiones y no fue productora de bienes hasta lograr la ocupacin
efectiva y la valoracin social y econmica de sus recursos naturales. Por otro lado, el
crecimiento urbano y la rpida expansin del ferrocarril (que demand lea como
combustible para sus locomotoras) devorarn el bosque.
Maderas para la construccin ponen en valor los bosques chaqueos de la regin
del Chaco occidental. En el Chaco oriental, ser la industria del tanino la actividad
econmica dominante. En Misiones, la extraccin de la yerba mate tuvo en sus orgenes
las primeras exportaciones destinadas al interior del pas. Aqu tambin, la explotacin
forestal, se vio incrementaba con las mejoras de las vas de comunicacin.
A continuacin le proponemos analizar parte de un artculo, producto de una
investigacin realizada por Eduardo Bitlloch y Horacio Sormani. Ellos parten del anlisis
geogrfico para construir los componentes que organizaron el espacio del nordeste
102

argentino, entendiendo esta organizacin espacial como una forma de produccin que
floreci en el Chaco y Misiones durante las ltimas dcadas del siglo diecinueve y
primeras del siglo veinte, y que tuvo como ncleo el conjunto del obraje maderero y
yerbatero, aserradero y fbrica de tanino.
Seguidamente, le presentamos algunos fragmentos de su artculo en los que se
intenta plasmar su visin sobre la organizacin del espacio propuesto:
Los enclaves forestales de la regin chaqueo - misionera
La produccin de la pampa hmeda contribuy a otorgar a la Argentina la
imagen de una gran homogeneidad interna y a facilitar la precoz identificacin de la
regin pampeana con el espacio nacional, as como la de sus terratenientes con la
burguesa del pas. Ello sucedi a pesar de que la diversidad regional estaba en la base
de la historia nacional, tanto en trminos humanos y socioeconmicos como polticos.
Hasta cierto punto, se identific la historia regional pampeana con la Argentina y, en
materia econmica, tarde o temprano, directa o indirectamente, otras formas de
organizacin de la produccin resultaron dependientes de la Pampa hmeda.
La gnesis de los enclaves forestales chaqueo-misioneros estuvo subordinada
al desenvolvimiento de la estancia pampeana, lo que queda en evidencia si se analiza la
apropiacin y distribucin de la tierra, la implantacin de las redes ferroviarias y el
cometido que desempe la regin, parcialmente determinado por el funcionamiento de
la economa pampeana. La revisin de este proceso formativo, sin embargo, pone en
evidencia la diversidad regional y la existencia de estructuras econmicas que
divergieron substancialmente de las montadas por el capitalismo agrario pampeano en
su insercin perifrica en la economa mundial. (...)
La denominacin enclave, aplicada a los obrajes y fbricas chaqueas, tiene un
doble significado. En primer lugar, en su forma madura, se trat de ncleos de actividad
econmica controlados de manera directa desde fuera del pas. Tal era el caso de la
Forestal y de otras empresas tanineras asentadas en el Chaco, cuyos accionistas,
directorios y centros de decisin estaban en el extranjero, adonde se remitan las
utilidades que la compaa resolva distribuir. En segundo lugar, el trmino enclave
pone de manifiesto cierto aislamiento fsico o clausura espacial, originalmente
determinado por condiciones naturales, sociales e institucionales, como la presencia de
la selva y sus habitantes aborgenes y la incertidumbre sobre las condiciones legales
103

entre otras, la propiedad del recurso natural y las facultades de capital extranjero de
disponer de su producto (...)
Cuando hablamos de organizacin de la produccin, nos estamos refiriendo a un
conjunto relativamente homogneo de las relaciones tcnicas y sociales, que responde a
determinado patrn de divisin social y territorial del trabajo y que se inserta en un
esquema econmico ms amplio, de cuyas caractersticas constituye una especie
particular, ubicada en el tiempo y en el espacio. El entrelazamiento de formas de
organizacin de la produccin con elementos superestructurales de diverso orden define
los rasgos dominantes de una regin en cada etapa de su desarrollo. Recprocamente, en
cada etapa del desenvolvimiento de una sociedad y en cada porcin de su territorio,
alguna forma de organizacin de la produccin genera la conformacin espacial. En el
Chaco de las dcadas de fines y principios de siglo, primero el obraje maderero o
yerbatero [en Misiones] y, despus, la fbrica de tanino y el aserradero, fueron los
ncleos tpicos de la produccin organizada en la forma de enclave forestal, as como
los ordenadores del espacio (...)
No fue objeto de conquista y ocupacin durante el perodo colonial, excepto la
parte de Misiones en que se asentaron las reducciones de los guaranes de la Compaa
de Jess durante los siglos XVII y XVIII, que desaparecieron algunos aos despus de
la expulsin de esa sociedad religiosa, y unos pocos lugares donde hubo alguna otra
misin que tampoco perdur. Slo en el perodo republicano -a partir de 1880- tan vasto
territorio fue ocupado por el ejrcito nacional (...)
En este contexto se ubica el incipiente y primitivo proceso de desarrollo
econmico constituido por los primeros enclaves forestales, que tenan un carcter
inestable e itinerante, determinado por la calidad y estacionalidad de la explotacin
forestal, pues la tala del bosque no implicaba la propiedad de la tierra y estaba slo
condicionada por la precariedad de normas legales que bien podan no cumplirse. Eran
explotaciones depredadoras que, en el lenguaje de la primitiva ganadera pampeana,
podran haberse llamado una vaquera forestal (...)
Los asentamientos yerbateros y madereros estaban vinculados entre s y con el
resto del mundo, en la gran mayora de los casos, slo por va fluvial. (...) al principio,
estos establecimientos se ubicaron sobre ambas mrgenes del alto y medio Paran, el
alto Uruguay y el Paraguay. En algunos casos precedieron y causaron el avance de la
frontera, y se fueron alejando de los ros a medida que se afirmaba el proceso de
ocupacin de la tierra (...)
104

Dos fases se sucedieron histricamente en la evolucin de las exploraciones


forestales chaqueas maduras, que terminaron integradas bajo la hegemona de la
segunda. La primera fue el obraje, productor primario de madera para durmientes,
vigas, postes, etc. y de subproductos como carbn y lea. La segunda, la fbrica, ms
cercana al prototipo de empresa capitalista decimonnica (...) Este poder, y su
capacidad de movilizar capital financiero, llevaron a unas pocas fbricas a adquirir un
creciente control del sector, y a extenderlo a otras actividades, como transporte,
comercializacin, servicios urbanos, etc., con lo que su liderazgo se fue ampliando a la
regin (...) En su forma madura, alcanz un desarrollo avanzado para el lugar y la
poca, y por su influencia sobre la organizacin espacial, el noreste argentino perdur
por ms de medio siglo. Se incorpor directamente a la economa mundial, sin la
mediacin de la economa pampeana, por los circuitos financieros del capital europeo.
Eduardo Bitlloch* y Horacio A. Sormani, Los enclaves forestales de la regin
Chaqueo Misionera, en: Ciencia Hoy, volumen 7, Nro. 37, Buenos Aires, 1997.
(*) Investigador asociado, Derde Wereld Centrum, Katholieke Universiteit Nijmegen,
Holanda.

Actividad N 11

a.

Subraye los conceptos centrales que utilizan E. Bitlloch y H. Sormani

como orientadores de su investigacin.

b.

Por qu los autores sostienen que la produccin del espacio, en este caso,

se explica por el enclave forestal?

c.

Qu escala/s aplican estos investigadores para su anlisis?

d.

Qu papel juega el circuito productivo como organizador y articulador

del espacio analizado?

e.

Cules son los vnculos de los conceptos trabajados entre este caso y los

artculos periodsticos analizados en la actividad anterior?

f.

En esta unidad, Cules fueron los nuevos conceptos, contenidos o

enfoques que usted incorpor? Fundamente.

105

Referencias bibliogrficas
-Banco Mundial, World Bank Atlas. From the Worl Development Indicators 1999, The
World Bank, Washington D.C., 1999.
-Bitlloch, Eduardo y Horacio A. Sormani, Los enclaves forestales de la regin Chaqueo
Misionera, en: Ciencia Hoy, volumen 7, Nro. 37, Buenos Aires, 1997.
-Carballo, C. y Brisa Varela, Estudiar la Ciudad. El espacio urbano como construccin
social, Ediciones PROCIENCIA, Ministerio de Cultura y Educacin de la Nacin,
Buenos Aires, 2000.
-Chiozza, E y R. Figueira (directores) Atlas Total de la Repblica Argentina, Centro
Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1981.
-Claval, Paul, La Geografa Cultural, Editorial Universitaria de Buenos Aires
(EUDEBA), Buenos Aires, 1999, Traducida al espaol por Lisandro A. de la
Fuente, pp.18-19

Evolucin de la Geografa Humana, Ediciones Oikos-Tau, Coleccin Ciencias


Geogrficas, Barcelona, 1981, Primera parte.

-Denis, Pierre, La valorizacin del pas. La Repblica Argentina 1920, Ediciones Solar,
Buenos Aires, 1987, traduccin y comentarios de Elena Chiozza, Captulo IV.
-Dollfus, Olivier, El anlisis geogrfico, Oikos Tau, Barcelona, 1978.
-George, Pierre. Gographie de la population, Presses Universitaires de France, Que
sais-je?, N 1187, Pars, 1965.
-Harvey, D. Teoras, leyes y modelos en geografa, Alianza Editorial, Madrid, 1983,
Captulo 10.
-Miranda, Guido, Tres ciclos chaqueos, Editorial Norte Argentino, Resistencia, Segunda
edicin, 1985.
106

-Posse, Abel, Un continente en la encrucijada, en: Diario La Nacin, Buenos Aires, 25


de febrero de 2000.
-Puyol, Rafael, Poblacin y Espacio. Problemas demogrficos mundiales, Editorial
Cincel Kapelusz, Colombia, 1992.
-Reboratti, Carlos, "Geografa", en: Fuentes para la Transformacin Curricular. Ciencias
sociales, Volumen II, Ministerio de Cultura y Educacin de la Nacin, Buenos
Aires, 1996, pp. 129-168.
-Razori, Amilcar, Historia de la Ciudad Argentina, tomo I, Imprenta Lpez, Buenos
Aires, 1945, Captulo VIII.
-Snchez, Joan Eugeni, Geografa Poltica, Editorial Sntesis, Madrid, 1992, pp. 79 83.

Espacio, economa y sociedad. Siglo Veintiuno Editores, Madrid, 1991.

-Santos, M. Por una geografa nueva, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

O trabalho do Gegrafo no Terceiro Mundo, Quinta edicin, Editora Hicitec, San


Pablo, 1996.

Bibliografa obligatoria
Claval, P. "Los fundamentos tericos: el hombre, la sociedad, el espacio", en: Paul
Claval. La nueva geografa, Oikos Tau, Barcelona, 1979. pp. 51-70.

"Las tcnicas y el espacio", en: Paul Claval. La nueva geografa, Oikos Tau,
Barcelona, 1979, pp. 71-80.

Dollfus, Olivier. El anlisis geogrfico, Oikos Tau, Barcelona, 1978, captulos 1, 2 y 3.


Sanchez, J. Espacio, economa y sociedad, Siglo XXI de Espaa Editores, Madrid, 1991,
Captulos 3, 5 y 6.
Santos, M. Por una geografa nueva, Espasa Calpe, Madrid, 1990, captulos XV y XVIII.
Santos, M. Metamorfosis del espacio habitado, Oikos Tau, Barcelona, 1996, captulos 5 y
6.

107

El Anlisis del Presente

3.1. El modelado de una geografa humanizada


3.1.1. Tcnica, sistema, tiempo y espacio geogrfico
3.1.2. Las primitivas tcnicas, las poblaciones humanas y la ocupacin del territorio
3.1.3. Diferentes concepciones del espacio: el mito y el lugar
3.2. Tcnica y organizacin social: evolucin de los espacios humanizados
3.2.1. Desigualdades de poder, decisiones polticas y expresiones culturales
3.2.2. El anlisis del presente desde los conceptos: lugar, tcnica y paisaje.
3.3.Geografa de la totalidad: el espacio planetario y el lugar
3.3.1. La mundializacin de la economa
3.3.2. Innovacin tecnolgica y espacio geogrfico
3.3.3. Tendencias y reflexiones

108

El anlisis del presente


Objetivos
1. Reconocer las relaciones entre tcnica, sociedad y organizacin del espacio.
2. Valorizar el papel de la Geografa para interpretar el nuevo mapa del mundo.
3. Conocer las diferentes tomas de posicin respecto a los problemas geogrficos de la
globalizacin.

Un principiante no puede dominar la totalidad del conocimiento necesario para


interpretar la realidad socio-espacial a escala planetaria, porque contribuyen a ese
conocimiento los aportes de diferentes disciplinas, pero lo que s puede aprender y debe
tener en cuenta es la naturaleza de los diferentes factores (sociales y naturales) que
intervienen en el modelado del espacio. A la vez, entender al espacio como un producto y
un modelante de la sociedad, porque el espacio geogrfico construido tiene una "dureza",
o perdurabilidad, que cada nueva combinacin encuentra como condicionante de su
instalacin. Cabe sealar tambin que aunque algunos rasgos de ese espacio hayan
perdido su funcionalidad, conservan un significado simblico que asegura su
perdurabilidad como, por ejemplo, el Muro de los Lamentos. Los conquistadores
espaoles tuvieron muy claro este valor cultural del espacio cuando edificaron sobre los
espacios simblicos indgenas los espacios simblicos hispnicos, como se puede ver en
el templo de Santo Domingo edificado sobre el Coricancha en Cuzco (Per) o en la
catedral de Cholula edificada sobre la pirmide indgena (Mxico).
Lo importante es tener en cuenta que, en la configuracin del espacio geogrfico,
entran en juego muchas fuerzas. Esto podemos ejemplificarlo, a grosso modo, a travs del
anlisis de las vinculaciones de las sociedades con el medio natural por medio de la
tcnica. Mirando hacia atrs, podemos observar que las sociedades humanas primitivas en
muchos aspectos se comportaban al nivel de cualquier otra sociedad animal, pero se
diferencian de stas, en la medida en que fueron capaces de crear y perfeccionar utensilios
que les permitieron modificar las condiciones naturales y mediatizar su sujecin al medio.
La tcnica, como un conjunto de medios instrumentales y sociales, ayud a los hombres a
realizar sus proyectos, producir y, al mismo tiempo, crear espacio.

109

Hoy, ms que nunca, la innovacin y los adelantos tecnolgicos inciden sobre el


planeta y sus sociedades. Estos avances tienen la capacidad de hacer efectivo su dominio.
Los antiguos imperios como el espaol, el portugus, el britnico o el francs tuvieron la
capacidad de sujecin del dominio poltico de extensos territorios, pero no pudieron
organizar ms all de lo que efectivamente pudieron dominar. Al finalizar el siglo XX el
poder tecnolgico-militar tiene la capacidad del dominio planetario.
Da a da podemos leer noticias que nos muestran la coexistencia de diversas
sociedades. La tecnologa aplicada a la informacin permite la concrecin de flujos
instantneos de comunicacin con todos los lugares en el mismo momento. El proceso de
convergencia de los momentos corre paralelamente a los desarrollos de las tcnicas. La
conquista de la velocidad permite un desplazamiento ms rpido de objetos y mercancas,
de los hombres y de los mensajes. Por ejemplo, un grupo de pastores de Siberia -que an
practican ese gnero de vida ancestral- descubri un fsil de mamut de ms de 20.000
aos. En un corto perodo, el mamut, se convirti en estrella televisiva de un documental
para 146 pases a travs del Discovery Channel. Simultneamente, los medios informan
sobre los cambios y tendencias en la dinmica de los "negocios", los avances en
biotecnologa o sobre la compra de empresas de servicios como el fenmeno de la
empresa de Internet patagon.com, por la cual se pag ms que por cualquier otra empresa
argentina de produccin de bienes (585 millones de dlares).
Desastres e inundaciones en el norte de nuestro pas, en Mozambique, guerras
religiosas o tnicas, Kosovo... son temas de todos los das.
"El entendimiento de la arquitectura y funcionamiento del mundo pasa por la
comprensin del papel del fenmeno tcnico, en sus manifestaciones actuales, en el
proceso de produccin de una inteligencia planetaria. Entre esas manifestaciones
queremos destacar la emergencia de una unicidad de la tcnica, de una unicidad del
tiempo (con la convergencia de los momentos) y de una unicidad del motor de la vida
econmica y social. Estas tres unicidades son la base del fenmeno de globalizacin y de
las transformaciones contemporneas del espacio geogrfico." (Santos, 1996, 151)
A la concepcin tridimensional del espacio, la consideracin del tiempo histrico
agrega una cuarta dimensin. Esta cuarta dimensin sufre una transformacin como
consecuencia del desarrollo de la informtica y de los medios de comunicacin masiva
que le da a la categora tiempo un nuevo atributo, la simultaneidad. De manera que el
110

flujo de la informacin viene a contribuir a una nueva configuracin del espacio en el que
aparecen simultneamente emisores y receptores, es decir, se configura la quinta
dimensin del espacio geogrfico que ya no puede medirse con las unidades
convencionales.
Manuel Castells y otros aseguran que estamos presenciando, en el final del siglo
XX, el origen de otra nueva configuracin espacial, en la que se consuma -en su mxima
expresin- el proceso de concentracin de poder en una sola nacin. Despus de la
fragmentacin y desaparicin de la escena internacional de la ex Unin Sovitica, el siglo
culmina en un proceso de globalizacin sin fronteras y en una reorganizacin del espacio.
Pero a pesar de esta globalizacin, todava compartimos un mundo donde coexisten
sociedades "autnomas", por su identificacin con un medio ecolgico, con las que
podramos llamar "sociedades de la informacin" por ser creadoras y consumidoras del
desarrollo tecnolgico de la informacin.
En esta ltima unidad, se abordar el anlisis del presente en el que las sociedades
y sus territorios sufren transformaciones que llevan, por un lado, a la globalizacin e
interdependencia; y por el otro, a la fragmentacin y dependencia. En sntesis,
intentaremos descifrar los elementos, factores y procesos que intervienen en la actual
Geografa de la dualidad.
En la unidad anterior se expusieron algunos temas centrales sobre la organizacin
espacial y la poblacin del mundo. En este marco, es interesante retomar estas pistas, que
son indispensables para el anlisis del presente. Como ejercicio exploratorio presentamos,
a continuacin, el trabajo Tendencias y perspectivas de la poblacin mundial de Shigemi
Kono. El propsito de esta actividad es reafirmar que los graves problemas que hoy
afrontan las sociedades deberan ser entendidos desde una perspectiva compleja: desde el
interjuego de escalas, desde las transformaciones territoriales, desde los cambios
productivos, desde sus rasgos culturales, histricos y polticos; es decir, desde la dinmica
del espacio geogrfico.
El contenido de esta nota ha sido extractado de un trabajo de Shigemi Kono. El
profesor es catedrtico en la Facultad de Economa Internacional de la Universidad
Reitaku, Japn. Asimismo, fue presidente del Comit de Poblacin de la ONU y Director
del Instituto de Problemas Poblacionales del Ministerio de Salud y Medio Ambiente de
Japn.
Tendencias y perspectivas de la poblacin mundial
111

Envejecimiento de los pases desarrollados


La contracara del problema de los pases en vas de desarrollo es la disminucin
de la cantidad de hijos y el envejecimiento de los pases desarrollados, en los que la tasa
global de fecundidad est por debajo del nivel de reposicin demogrfica de 2,1. Esta
tendencia, que comenz a partir de 1965, marca la "segunda transicin demogrfica"
(Van de Kaa, 1987) cuya principal caracterstica es haber quebrado el nivel de reposicin
alcanzado a travs de la primera transicin demogrfica. Sin embargo, segn Van de
Kaa, la diferencia entre ambas est en el cambio de la escala de valores: al inters
respecto a la familia y los descendientes sucede el nfasis en el derecho individual y la
realizacin personal. La industrializacin, la urbanizacin y la secularizacin
(distanciamiento de las convenciones religiosas) fueron el trasfondo de la primera
transicin (Lesthaeghe, 1983; Lesthaeghe and Surkin, 1988).
(...) La segunda transicin demogrfica es producto de la sociedad postindustrial.
Se produjo una transferencia de valores, desde la familia al individuo, un cambio
importante en los roles del varn y la mujer; si antes los hijos eran el eslabn para la
unin de la pareja, desapareci la convencin de tolerar una desavenida situacin
conyugal por el bien de los hijos, y aumentaron significativamente el divorcio y la
deuterogamia.
(...) Si bien los factores econmicos son principales al momento de explicar el
descenso de la tasa de fecundidad, las variaciones recientes son tan rpidas que requieren
ser explicadas por otros factores. La inclinacin individualista e igualitaria no es algo
que recin haya comenzado en la sociedad occidental. El hecho de que hayan aumentado
la soltera, el concubinato, el divorcio, la deuterogamia y, en consecuencia, haya
disminuido la cantidad de hijos, se debe a: 1-la revolucin anticonceptiva que separa
sexo de casamiento; 2-la idea de que la poblacin alcanzada a principios de los setenta
es el mximo y; 3-una clase de pensamiento que trata de disfrazar con la frase
"cambio de valores" el hecho de no poder tener ms hijos por razones econmicas
(Preston, 1993).
(...) Se ha considerado que la tasa global de fecundidad es inversamente
proporcional al desarrollo econmico, al nivel de ingresos y a la tasa de empleo de las
mujeres. (...) En 1995, Espaa tena 1,18 e Italia 1,17, mientras los pases del norte de
Europa tienen 1,7 o ms. El producto bruto nacional per cpita de Espaa y Portugal,
en los sesenta, era la cuarta parte del de Alemania o Francia, y an en 1994 era slo la
mitad. Por consiguiente, el hecho de que en pases de modernizacin tarda, con baja
112

participacin laboral de las mujeres y fuerte influencia de la religin catlica, la tasa de


fecundidad sea inferior a la de los pases "desarrollados", expresa un fenmeno que
rompe el razonamiento conocido.
Tal como se ha mencionado, el marco principal de la disminucin de la natalidad
en Espaa e Italia es la transformacin de la estructura econmica. En este proceso -que
no difiere del de los dems pases de Europa- se incrementan los gastos de educacin, al
terciarizarse la industria se expande el empleo de la mujer y aumenta el costo de
oportunidad del parto y la crianza, a la vez que disminuye la contribucin econmica de
los hijos.
En Espaa, en los aos cincuenta, el 50% de los trabajadores se dedicaba a la
agricultura, silvicultura y pesca, en 1975 era el 25% y en 1993 el 10%. Esto se acerca al
8% registrado ese mismo ao en Italia y al 7% de Japn. Por otro lado, en 1975 la tasa
de participacin de la mujer, entre 25 y 44 aos, en la fuerza laboral alcanzaba apenas el
17%, y en 1993 haba aumentado al 59%.
Sin embargo, en Espaa, Italia y Portugal, la precariedad de la estructura de
asistencia social dificulta la coexistencia del trabajo de la mujer con la procreacin, en
tanto Suecia, donde en 1990 y 91 la tasa global de fecundidad super el 2,1, se trata de
un caso exitoso de armonizacin. Aquellos pases, junto con Japn conforman, entre los
pases desarrollados, el grupo con menor monto de salario familiar por hijos. Adems, si
se evalan las polticas familiares, tomando la deduccin alimenticia, perodo de licencia
por parto, infraestructura pblica de guarderas, los tres pases de origen latino son los de
menor nivel entre los desarrollados. (Kawafuji, 1996)
Japn guarda semejanza con Espaa e Italia en aspectos referidos a la asistencia
social frente al trabajo de la mujer, el machismo, la estructura industrial y la intolerancia
frente a la desviacin del orden tradicional por parte de varones y mujeres en edad de
casamiento y fecundidad. (...)
(...) El mismo cuadro muestra, como referencia, el estado futuro de las dos
potencias demogrficas que son China e India, junto con los valores de Africa, Asia,
Amrica Latina y Oceana.

En 1995, en ambos pases asiticos no se encontraba

avanzado el envejecimiento y sin embargo, para el ao 2050 no slo la proporcin de


ancianos sino su cantidad, se tornarn problemticas: la poblacin mayor de 65 aos en
China sera de 291,20 millones y la India 233 millones. (...) El hecho de que la
consecuencia de una accin entusiasta de difusin de la planificacin familiar sea el
envejecimiento, resulta realmente irnico. Si podrn sostener la carga que representa
113

garantizar la vida de semejante cantidad de ancianos es una cuestin muy difcil de


pronosticar.
Dentro de poco tiempo, los pases desarrollados entrarn, junto con el
envejecimiento, en la fase de disminucin de la poblacin. Se agotar el momentum de la
poblacin que acumul, hasta los aos sesenta, la tasa de natalidad superior al nivel de
reposicin. Disminuir la fuerza laboral, aumentarn la magnitud y proporcin del costo
de la seguridad social, la economa perder vitalidad y se llegar a sentir la preocupacin
por la decadencia de la civilizacin occidental. (...) Es un aspecto de gran inters para los
demgrafos si en el futuro se producir o no, la homeostasis (accin de autorrecuperacin
hacia la constancia) de ese tipo de proceso demogrfico.
Instituto Nacional de Estadstica y Censos. Centro Estadstico de Servicios
(CES), Mayo de 1998, Vol. 4, N 4, pp. 6-10.

Tasa Global de Fecundidad: representa el nmero de nios que, en un perodo


dado, habran nacido por cada mil mujeres, comprendidas en la tasa de fecundidad
observada para ese perodo. ste clculo se realiza bajo el supuesto de mortalidad nula
desde el nacimiento hasta el fin de la edad frtil.
Envejecimiento de la poblacin: la composicin de la poblacin indica las
proporciones de los tres grandes grupos de edades, 0-14, 15-64 y ms de 65 aos, y la
proporcin de la poblacin con ms de 65 aos se denomina tasa de envejecimiento.
Por otro lado, el ndice de dependencia de ancianos es el cociente resultante de dividir la
poblacin mayor de 65 aos por la poblacin de 15-64 aos, y as se indica la cantidad
de personas dependientes sobre 100 personas econmicamente activas.

Actividad N 12
1.

En primer lugar, le proponemos que identifique los conceptos centrales

del artculo de Shigemi Kono.


2.

Explique con sus palabras en qu consiste el envejecimiento de la

poblacin.
3.

Sintetice los argumentos que utiliza el investigador para explicar el

envejecimiento en los pases desarrollados. Qu sucede en los pases en desarrollo?

114

4.

Por qu analiza el caso de Espaa e Italia?

5.

Qu relaciones puede establecer entre estructura econmica y polticas

familiares?
6.

A qu se refiere el autor cuando plantea como argumento explicativo:

la intolerancia frente a la desviacin del orden tradicional parte de varones y mujeres


en edad de casamiento y fecundidad?
7.

Qu efectos sociales, econmicos y territoriales traera aparejado la

continua disminucin de la natalidad y el incesante avance del envejecimiento de la


poblacin en los pases desarrollados? Cul es el cuadro para los pases en desarrollo?
A continuacin le presentamos un cuadro con los datos demogrficos por
regiones y correspondientes a algunos pases. Estos datos ilustran la composicin de la
poblacin por edades para 1995 y el 2050. Le proponemos realizar lo siguiente:
a-

Confeccione dos cuadros comparativos para 1995 y 2050 con los datos

del mundo, regiones desarrolladas y subdesarrolladas.


b-

Realice una interpretacin de esos cuadros. Fundamente su posicin en

relacin con lo expresado por el investigador japons Shigemi Kono.


c-

Por ltimo, identifique dos pases con realidades opuestas. Cul es la

tendencia que observa? Considera que afectara la organizacin del actual espacio
geogrfico? Fundamente. Qu relaciones podra establecer entre estos casos y lo
expresado en el artculo de Abel Posse que a continuacin se reproduce y que ha sido
trabajado en la Actividad N10?
Un continente en la encrucijada

Por Abel Posse*


La Nacin, 25/2/00
La crisis ecuatoriana, con su solucin cosmtica y el antidemocrtico sacrificio
de esa extraordinaria figura tica que es el Presidente Mahuad, pone en evidencia la
grave inquietud y el desasosiego continental. Con distintas expresiones, se estn
produciendo quiebras y amenazas en la estabilidad poltica del subcontinente. La zona
de falla est en la base econmica.

115

Hay una deficiencia de sistema y, a la vez, una alargada insistencia en la


metafsica macroeconmica a la que nos hemos confiado con ingenuidad hipntica.
Ecuador, el caos de Colombia, el intento suprademocratizador de Venezuela,
Paraguay, la crisis cultural de Mxico, la pobreza masiva de "el otro Brasil", la
desilusin del economicismo apolneo (macroeconomicista) que en todas partes se
enfrenta con la realidad de las fuerzas de trabajo, con las debilitadas culturas autnticas
y con la aspiracin poco delineada y nunca asumida de crear formas regionales de un
proceso en relacin con la cultura y la calidad de vida comunitaria y nacional. Es
inslito que en un mundo donde comprendemos que la descentralizacin (regional,
municipal, etctera) es un valor democratizador indiscutible, al mismo tiempo vivamos
en un plazo internacional de globalizada centralizacin, con una cosmovisin
mercantilista pensada por gerentes de sociedades annimas que imponen urbi et orbe su
desacralizada y excluyente versin del homo economicus.
Callejn sin salida
Despus de 10 aos de "pensamiento nico" nuestros dirigentes se encuentran
perplejos. Nos sabemos contra el muro ltimo callejn sin salida. Hay que virar en otra
direccin, para refundar con coraje y autonoma una vida comunitaria armoniosa,
viable. Pero, quin se atreve? Las alternativas nos parecen ms peligrosas que la
dulce agona del sistema. La clase poltica es unnimemente conservadora: se teme el
aventurismo y la ruptura con una estructura econmica mundial que, por goteo, nos
asegura no la vida sino la sobrevivencia. Es el sistema de renovados crditos en
electrodlares, el endeudamiento infinito. Tenemos la dependencia del adicto sin
carcter. De modo que seguimos siendo un espacio (pobre) abierto a un mundo (rico)
cnicamente cerrado a nuestros productos e impulsos. Por qu son tan reticentes
nuestros economistas en decir que ya habramos pagado la deuda externa castradora si
el Norte hubiese suprimido el sistema de subvenciones y la cerrazn de mercados.

Cunde la perplejidad. Estamos en un callejn sin salida, pero tenemos que salir.
La poltica est convocada a inventar nuevos caminos. Se agota el tiempo de
administrar la larga decadencia. Vivimos la paradoja de haber jugado al ms
despiadado mercantilismo y a la vuelta del nuevo siglo nos encontramos con un

116

innegable empobrecimiento mundial, con una ominosa concentracin de riquezas, con


los estragos de una subcultura comercial insolente y con un vasto horizonte de
inseguridad (existencial y subsistencial).

Osvaldo de Rivero, politiclogo peruano, demuestra en su libro El mito del


desarrollo que estamos en una ilusin desarrollista que en realidad hace inalcanzable el
supuesto desarrollo a la mayora de los pueblos del mundo. Proliferan las "economas y
pases inviables", como entes condenados porque nunca alcanzarn las tcnicas y
cualidades que exige el modelo nico. Cuando en realidad cada comunidad, como cada
ser, tiene su propia va de armona y de progreso. La actual concepcin de un mundo
econmico unificado, un gigantesco mercado de produccin, de consumo

y de

"necesidades" es una falacia torpe, un ecumenismo soado por tenderos donde las
estrellas y galaxias son gigantescas empresas annimas y transnacionales en una orga
de fagocitaciones y acoplamientos.
Todos estamos en la trampa y no queremos alternativas retricas o peligrosas.
Tenemos miedo de la historia (tal vez adivinndolo, Fukuyama pretende calmarnos con
su supuesto "Fin de la Historia").
Pero ya reclamamos de las clases polticas de esta Amrica un gran viraje. Los
argentinos fuimos el nio modelo del globalismo y ya no podemos disimular los
estragos sociales y culturales de la experiencia. Pasados diez aos nos damos cuenta de
que la esfera sigue teniendo su lado privilegiado y dominador. Nuestra economa est
profundamente herida hasta el punto que tenemos que reconquistar el peso de nuestro
empresariado nacional y retomar el comando de nuestro patrimonio y de nuestros
negocios ante fuerzas que por cierto no se mueven con el mandato de propiciar el "bien
comn" de los argentinos.
El salto tal vez sea difcil y muy riesgoso, pero la inmovilidad puede llevarnos a
crisis peores. De aquella convertibilidad ingenua y esperanzada de 1990, diez aos
despus nos encontramos en esta convertibilidad asustada, como conteniendo un
estornudo ante el castillo de naipes.
La Argentina es como una de esas admirables locomotoras de cincuenta aos
atrs, maravillosas arquitecturas de bronce y de acero, que nosotros pretendemos mover

117

con un motor de ventilador. Las superestructuras y la calidad de vida estn en franca


contradiccin con la fuerza productiva. Urge reconstruir el poder empresarial, la
mediana empresa y recomponer urgentemente las fuentes de trabajo de esa clase obrera
que ms all de las politiqueras sufre la desocupacin no como amenaza sino en carne
viva, como el ms inesperado drama de la Argentina.

Realidad incontenible
La Argentina tiene sobradamente asegurados los condicionantes bsicos de una
comunidad: seguridad energtica, hdrica, alimentaria, equilibrio demogrfico y
alianzas estratgicas viables y promisorias (la llamada "renta estratgica"). Pero somos
un pas alebrado, sin coraje, sin fantasas. Tenemos miedo de saltar pese a que en este
economicismo competitivo sentimos que poco podemos hacer con nuestra tremenda y
maravillosa "locomotora". Con nuestros sueldos y nuestra calidad de vida
primermundista somos tan "inviables" como Ecuador, aunque inventemos a la
"flexibilidad laboral" ms esclavizante.
Los problemas sociales, laborales y culturales son una realidad ya incontenible,
no dependen de la coyuntura ni de la mala fe (que es la eterna mala hierba de la
poltica). Trascienden a los partidos y exigen un proyecto nacional, impostergable.
(*) Embajador argentino en Per. Escritor, autor de Los papeles de Praga.

118

Variacin de la composicin de la poblacin de las principales regiones del


mundo y de los principales pases: 1995/2050

Shigemi, Kono, Tendencias y perspectivas de la poblacin mundial, en: Informe


del Instituto Nacional de Estadstica y Censos. Centro Estadstico de Servicios (CES),
Mayo de 1998, Vol. 4, N 4, pp. 6-10.

119

3.1 El modelado de una geografa humanizada


El segundo milenio concluye con una geografa planetaria multifactica, el
modelado de una geografa humanizada comienza tmidamente con nuestros antecesores
ms remotos, consumidores de vegetales y frutos silvestres y cazadores de animales que
agudizaron su astucia para emboscarlos y desarrollaron cierto instrumental para herirlos,
ultimarlos y trozarlos. De la geografa que ellos perfilaron nos quedan tenues rastros que
los arquelogos, antroplogos y paleontlogos se empean hoy en descifrar.
Detrs del proceso de adaptacin e integracin al medio de plantas y animales est
la historia geolgica, en tanto el hombre es un recin llegado que apenas ha tenido tiempo
de actuar sobre la Tierra. Sin embargo, su accionar no es desdeable. Con el auxilio del
fuego e instrumentos rudimentarios tanto los cazadores paleolticos como los agricultores
del neoltico abrieron brechas en el mundo natural y crearon nuevas asociaciones de
animales y plantas. Vidal de la Blache, gegrafo francs de principios del siglo XX,
afirmaba que cada grupo ha encontrado en su medio los elementos bsicos y las
estrategias para asegurarse la existencia.

Los obstculos y los procedimientos para

superarlos representan otras soluciones locales al problema de la existencia.


La Geografa de la que hoy somos parte ha sido construida por el Homo Sapiens,
desde hace unos 30.000 aos, con distintas manifestaciones socioculturales. Muchas de
esas sociedades que en el pasado tuvieron un papel protagnico han desaparecido
dejndonos slo el testimonio de sus obras y plantendonos interrogantes an no resueltos
sobre su origen y la causa de su extincin, como por ejemplo la cultura de los menhires de
Taf, entre otras.

120

Yacimientos de restos humanos del Pleistoceno, en el Viejo Mundo


Kinde, Herman y W. Hilgemann, Atlas histrico mundial, Ediciones ISTMO,
Madrid, 1996, Tomo I.
En el dominio de las relaciones entre tcnica y espacio, una primera realidad es la
dispersin desigual de las tcnicas. En una misma porcin de territorio conviven
subsistemas tcnicos generados en diferentes fechas, esto es, elementos tcnicos
provenientes de contextos socioculturales diversos.

Desde el punto de vista de los

gegrafos, los problemas se plantean en forma diferente de lo que hara un historiador o


antroplogo.
Debemos partir del hecho de que esos diferentes sistemas tcnicos forman una
situacin y tienen una existencia en un lugar dado. La forma en cmo se combinan
sistemas tcnicos de diferentes edades tendr consecuencias sobre las formas de vida
posibles en el rea en cuestin. Desde el punto de vista especfico de la tcnica
dominante, la cuestin es otra, es la de verificar cmo los restos del pasado son un
obstculo para la difusin de lo nuevo, o cmo juntos encuentran la manera de permitir
acciones simultneas. (Santos, 1996, 35)

121

Un exponente acabado de la unicidad de la Geografa, enfoque, en el que se


integran simbiticamente el medio natural y la sociedad que acta en l, lo constituye
en Argentina el gegrafo Romualdo Ardissone. Como obra destacable puede
mencionarse La instalacin humana en el Valle de Catamarca, publicado en 1941 por
la Biblioteca de Humanidades de la Universidad de La Plata. Una rpida recorrida por
el contenido de esta obra, que abarca ms de 350 pginas, nos muestra la atencin que
presta a la descripcin del ambiente natural y a los efectos de la humanizacin de ese
ambiente a partir de las poblaciones prehispnicas, consideradas tanto a travs de
testimonios escritos como de los testimonios arqueolgicos para los tiempos ms
remotos, culminando con las formas de instalacin actual. Explicando los aspectos tanto
urbanos como rurales, prestando particular atencin a las condiciones del sitio y la
posicin de esta ciudad que durante un siglo no logr arraigar.

El gegrafo constata que al presente existe una gran diversidad sociocultural y que
esa diversidad entraa diferentes concepciones del mundo y de la vida, diferentes
valorizaciones de la relacin del hombre con la naturaleza y, por ende, la creacin de
distintos espacios geogrficos. Pero tambin diferentes concepciones de las relaciones de
los hombres entre s, rivalidades, oposiciones, conflicto y guerra, donde la diferencia
entre vencedores y vencidos puede ser la diferencia entre la vida y la muerte, la
apropiacin del espacio del pueblo derrotado y la creacin de una nueva geografa que tal
vez conserve los restos inertes de la antigua cultura, llmese Teotihuacn, Machu Pichu,
Quilmes o Tikal .
En realidad, toda tcnica es historia consumada a travs de los objetos, la tcnica
es historia, y refleja el momento de su creacin. Es decir, nos revela las condiciones
histricas econmicas, socioculturales, polticas y geogrficas en que fueron creadas,
instaladas y difundidas en cada lugar.
3.1.1

Tcnica, sistema, tiempo y espacio geogrfico


En el comienzo de la historia social del Planeta haba tantos sistemas tcnicos

como lugares y grupos humanos. Estos primeros grupos humanos se servan y utilizaban,
principalmente, de las tcnicas del cuerpo. Tcnicas primitivas que se caracterizaban por
122

falta de medios de movilidad espacial y por depender cada grupo de las reas geogrficas
en las que estaban inscriptos, es decir, se valan de los recursos de su inteligencia y de los
recursos naturales locales que, combinados, les permitan encontrar diversos modos de
subsistencia. Vidal de la Blache llega a componer un mapa de la distribucin mundial de
este tipo de sociedades unidas a un medio especfico, sociedades que l denomin
"autnomas" por abastecerse para su desarrollo y reproduccin con los bienes naturales
locales. La idea es retomada por M. Sorre y sus discpulos. En esta lnea de
razonamientos encontramos oportunas las palabras de M. Santos:
"Cada punto habitado de la superficie terrestre constitua, entonces, un conjunto
coherente, formado por una fraccin del planeta, por una poblacin local, por las
tcnicas locales, un sistema poltico local y por un rgimen econmico local. Las
caractersticas de la sociedad y del espacio geogrfico, en un momento dado de su
evolucin, estn en relacin con un determinado estado de las tcnicas. De este modo, el
conocimiento de los sistemas tcnicos sucesivos es esencial para el entendimiento de las
diversas formas histricas de estructuracin, funcionamiento y articulacin de los
territorios, desde los albores de la historia hasta la poca actual. Cada perodo es
portador de un sentido atribuido por el espacio y por la sociedad, representativo de la
forma como la historia realiza las promesas de la tcnica." (Santos; 1996, 137)
La sociologa y la historia han realizado aportes importantes al sealarnos que el
hecho social es ante todo un hecho colectivo. Todo proceso histrico conlleva la accin
concertada colectiva y consciente de un grupo humano, clase o sector social. Por otro
lado, el concepto de imaginario social ayuda a comprender que la representacin de la
realidad que tienen las personas y/o grupos sociales, generalmente, dista de ser
homognea. No todas las culturas responden a las mismas escalas de valores, ni todos
participamos en igualdad de condiciones en las actividades de produccin, ni
compartimos los mismos intereses o creencias. Esto explica la diversidad de perspectivas
frente a los fenmenos que experimentamos. Cul fue el impacto territorial y la impronta
en el imaginario social que produjo la llegada del mundo europeo, acompaado del
caballo, el arcabuz, la rueda, el arado, la gripe o la viruela en las culturas indgenas?
Cul fue el imaginario del conquistador espaol en la bsqueda de El Dorado? Qu
signific el sincretismo religioso de las culturas prehispnicas con el cristianismo
europeo? Cul fue el efecto de la incorporacin de nuevas tcnicas, la expansin del
comercio europeo y las migraciones ultramarinas en la organizacin espacial de Amrica?
123

Historiadores como Silvio Zavala en Mxico y Alberto Salas en nuestro pas han escrito
pginas brillantes sobre estos temas.
El drama de la relacin tcnica - distancia - tiempo constituye uno de los ejes
sobre el que discurre el estudio de Pierre Chaunu sobre Sevilla y el Atlntico, uno de
cuyos mapas reproducimos y que sirve para demostrar cmo en la poca de la navegacin
a vela la distancia- tiempo poda variar segn las circunstancias climticas.

Chaunu, Pierre, LAmerique et les Amriques de la Prhistoire nos jours,


Librairie Armand Colin, Pars, 1964.

En este mapa podemos observar cmo las condiciones de los vientos


permanentes y la corriente marina del Golfo pueden ser ventajas o desventajas para la
navegacin a vela durante el siglo XVII. Por ejemplo, el viaje de Europa a Jamestown
demandaba ms de 50 das. En cambio, en el regreso, con la corriente del Golfo y los
vientos a favor, la misma distancia era recorrida en casi cuarenta das. Otro caso que
podemos citar es el de la pennsula de Florida. En el viaje de Europa a Florida se
tardaba alrededor de 80 das, por los mismos factores fsicos. De regreso, el viaje se

124

reduca a tan slo sesenta das. Esta relacin tiempo-distancia recin cambiar con la
aparicin de una nueva tcnica en la navegacin ultramarina, la mquina a vapor.

Las tcnicas son una medida del tiempo: el tiempo del proceso de trabajo y el
tiempo de cooperacin. El espacio est formado por objetos tcnicos. El espacio del
trabajo contiene tcnicas que en l permanecen como reglas para hacer esto o aquello,
de esta o aquella forma, en este o en otro ritmo, segn esta u otra sucesin: todo esto es
tiempo. El espacio-distancia es tambin modelado por las tcnicas que comandan la
tipologa y la funcionalidad de los desplazamientos. El trabajo supone un lugar, la
distancia supone la extensin; el proceso productivo directo est adecuado al lugar, la
circulacin est adecuada a la extensin. Estas manifestaciones del espacio geogrfico
se unen, a travs del uso del tiempo. Las tcnicas participan en la produccin de la
percepcin del espacio, y tambin de la percepcin del tiempo, tanto por su existencia
fsica, que marca las sensaciones de velocidad, como para el imaginario. Ese imaginario
tiene una fuerte base emprica. El espacio se impone a travs de las condiciones que l
ofrece para la produccin, para la circulacin, para la residencia, para la comunicacin,
para el ejercicio de la poltica, para el ejercicio de las creencias. Como medio
operacional, se presta a una validacin objetiva y como medio percibido est
subordinado a una validacin subjetiva. Pero el mismo espacio puede ser visto como el
terreno de las operaciones individuales y colectivas, o como realidad percibida. En
realidad, lo que hay son invasiones recprocas entre lo operacional y lo percibido.
Ambos tienen la tcnica como origen y por esa va nuestra validacin acaba por ser una
sntesis entre lo objetivo y lo subjetivo. La tcnica es, por lo tanto, un dato constitutivo
del espacio y del tiempo operacionales, y del espacio y del tiempo percibidos. (Santos;
1996, 45)
El tema de la tcnica en la constitucin del espacio urbano tambin puede
incluirse en este apartado.

125

Lectura recomendada
Para quienes interesa el tema de la tcnica en el anlisis urbano, se recomienda
el trabajo de Lewis Munford, quien analiza cmo la tcnica se refleja en la organizacin
interna del espacio urbano, en su clsico texto La cultura de las ciudades.

126

Cmic de La Nacin (10/3/2000)

Actividad N13
A partir de la lectura del cmic del diario La Nacin, le proponemos que realice
una breve interpretacin de lo manifestado por los personajes. Para ello, utilice los
elementos y herramientas conceptuales hasta ahora desarrolladas en el captulo.
Proponga para la historieta un ttulo sugestivo que represente las ideas
redactadas en el punto anterior.

3.1.2

Las primitivas tcnicas, las poblaciones humanas y la ocupacin del territorio


Comnmente, consideramos que la capacidad y "habilidad" de la especie humana

para devastar el mundo natural y causar, por ejemplo, extincin de especies es un


fenmeno exclusivo de las sociedades contemporneas. En este punto, los invitamos a
debatir un caso en el que se revisarn las implicancias espaciales de la expansin de los
primeros pobladores de Amrica y el papel de la tcnica. Y tambin, reflexionar sobre las

127

condiciones en que se origin el primitivo modelado de una geografa humanizada en


estas latitudes. Alfred Russel Wallace deca, a fines del siglo XIX, que la causa de la
extincin de los grandes mamferos del Pleistoceno se encontraba en el reciente y gran
cambio fsico conocido como poca glacial. Sin embargo, aos despus, plante otra
hiptesis: Estoy convencido de que la rapidez de... la extincin de tantos mamferos
grandes se debe en realidad a la intervencin del hombre. De esta forma, Wallace fue el
primero que sugiri que las extinciones de los grandes mamferos podan explicarse por el
impacto humano como consecuencia de la colonizacin de tierras donde no se conoca la
presencia del Homo Sapiens. Sin embargo, slo la primera idea de Wallace fue, sin duda,
la que tuvo mayor aceptacin y difusin hasta hace unos aos. Entre nosotros, Florentino
Ameghino estudi la convivencia del hombre con animales que hoy consideramos
prehistricos, y seal la posibilidad de que el hombre fuera tambin agente de su
extincin.
Lectura Recomendada Para el lector que le interese las investigaciones
realizadas en Argentina, sobre el tema, se recomienda el artculo de Gustavo Politis
Quin mat al megaterio?, en: Ciencia Hoy, volumen 1, Nro. 2, Buenos Aires, 1989.
Este investigador pone a la luz de nuevos hallazgos arqueolgicos, evidencias que
demuestran, en algunos casos, que en las llanuras bonaerenses el hombre coexisti hace
milenios con una fauna extinguida, que en parte explot para su supervivencia.

Nuestro planeta por casi

dos millones de aos estuvo a merced de las

glaciaciones, y con ello, una alternancia de perodos de intenso fro glacial y perodos
interglaciales clidos. Se trata de la poca geolgica que conocemos con el nombre de
Pleistoceno, la que transcurri entre los doce y diez mil aos, para dar paso luego a la
poca actual, el Holoceno. Esta fluctuacin climtica tuvo impacto en las comunidades
vegetales del planeta: cuando las temperaturas bajaban abruptamente, las selvas
tropicales se fragmentaban y reducan o migraban a latitudes ms clidas, es decir,
hacia el ecuador. Por el contrario, en los perodos interglaciales, el proceso se inverta.
Richard Leakey y Roger Lewin han sintetizado un apasionante debate cientfico
sobre la desaparicin de los grandes mamferos del pleistoceno: impacto climtico o
impacto humano? Al respecto, comentan:

128

"La coincidencia de esta mortandad con el final de la glaciacin est bien


establecida y como causa resulta convincente. Pero hay unas cuantas hiptesis ms
precisas acerca de cmo se produjeron las extinciones. No basta con decir que las
comunidades vegetales se hundieron en el desorden y que, por tanto, las especies
animales se extinguieron. Fue uno de los motivos por los que Paul Martin, paleontlogo,
resucit en 1967 la hiptesis del exterminio de Wallace y Owen, y llam al fenmeno el
exterminio del Pleistoceno. Arga que el cambio climtico no fue el nico
acontecimiento con que coincidi la extincin de fines del Pleistoceno. Por entonces, se
estaba extendiendo por toda Amrica una especie nueva de mamfero [el hombre] que se
instal en el norte hace unos 11.500 aos (despus de haber cruzado el seco estrecho de
Bering, procedente de Asia) y que en un milenio despus, hace 10.500 aos, lleg a la
Tierra del Fuego, en el extremo sur de Amrica meridional. La especie era el Homo
sapiens, un cazador consumado cuya habilidad predadora se haba pasado en frica y
Eurasia. Los arquelogos llaman hombre de Clovis a aquellos primeros pobladores del
Nuevo Mundo, por las perfectas puntas de proyectil que se descubrieron en 1927 en un
pueblo de Nuevo Mxico llamado Clovis. Martin calcula que 350 aos despus de su
entrada en Amrica del Norte, los grupos primitivos del hombre de clovis sumaban ya
600.000 individuos y se haban extendido hasta el golfo de Mxico. Esta expansin
explosiva se benefici de los recursos ilimitados (tierra y presas) que la naturaleza puso
ante su inexorable avance. Antes de celebrar su primer milenio en el Nuevo Mundo, la
poblacin Clovis haba llegado al extremo sur del continente y sumaba ya varios
millones. Esta expansin de norte a sur dej a su paso un rastro de destruccin, pues los
cazadores mataban con facilidad presas de gran tamao que no estaban acostumbradas a
aquellos predadores recin llegados. Seguramente no sentan ningn temor innato hacia
los humanos, como suele ocurrir en las regiones del mundo que han evolucionado sin
conocer la presencia humana; es lgico que fueran vulnerables a aquellos eficaces
cazadores. stos, a su vez, tampoco estaban acostumbrados a aquellas presas, de modo
que tal vez se sintieran liberados de los escrpulos que suelen sentir los cazadores contra
las matanzas. Fue, arguye Martin, una combinacin fatal, en sentido literal. Hay indicios
en los huesos fosilizados de las especies vctima asociadas a menudo a las puntas de
Clovis que se han encontrado por todo el continente. Segn Martin, la direccin seguida
por el mortfero hombre de Clovis puede verse en la cronologa de los yacimientos
fsiles, los ms antiguos en el norte, los ms recientes en el sur. Sin embargo, no todos
los paleontlogos admiten que la pauta est tan clara"
129

(...) "Las comunidades ecolgicas son sistemas complejos. Las consecuencias


prcticas de esta complejidad se ven con claridad en el impacto que produce su
perturbacin. Hoy ya no puede negarse que una parte importante de las perturbaciones
del pasado reciente se ha debido a la presencia humana. La magnitud de la devastacin
ecolgica, durante los ltimos milenios, se viene valorando desde hace muy poco... No
slo no es el mundo como lo imaginaban los eclogos (virgen, con sistemas naturales en
conjuntos intactos), sino que no podemos eludir el hecho de que la especie humana
recientemente ha evolucionado.
Leakey, Richard y Roger, Lewin, La sexta extincin. El futuro de la vida y de la
humanidad, Metatemas, Coleccin Libros para pensar la ciencia, Barcelona, 1998,
Captulo 13, pp. 189-211.

Actividad N 14
1.

Cules fueron los factores decisivos, segn Richard Leakey y Roger

Lewin, que favorecieron la expansin del primitivo hombre americano? Usted qu


opina?
2.

En este caso, cmo repercuti territorialmente y ecolgicamente la

presencia de la poblacin Clovis?


3.

Qu papel cumple la tcnica en el modelado de una geografa

humanizada? Qu opina Milton Santos al respecto?


4.

Qu diferencias observa entre estas tcnicas primitivas y las actuales?


Enumere algunos aspectos relevantes desde su punto de vista.

5.

Considera importante incluir en el anlisis geogrfico la estructura social,

la cultural y la tcnica. Por qu? Cmo se relaciona el desarrollo tcnico de una


sociedad con la funcionalidad de los espacios geogrficos?

130

3.1.3

Diferentes concepciones del espacio: el mito y el lugar


Todas las sociedades, de alguna forma y en algn estadio de evolucin, recurren a

los mitos para explicar los orgenes de los pueblos o las aldeas, e inclusive tambin, para
explicar su conquista o desaparicin. Es decir, toda sociedad accede de alguna forma a la
formalizacin o institucionalizacin del territorio a travs de smbolos religiosos: hroes,
sacrificios, ritos, etc. En consecuencia, la institucionalizacin social del espacio implica
en pocas palabras trazar lmites, entre lo salvaje y lo civilizado, entre lo natural y
humanizado, entre lo deshabitado y lo habitado, entre lo sagrado y lo profano.
"No hay sociedad sin un espacio que le sirva de soporte. La institucionalizacin de
la sociedad es entonces inseparable de la del espacio. Adopta formas variadas. Hablando
de las relaciones de los aborgenes australianos con el territorio, A. P. Elkin (1967)
percibe el rol de los grandes ancestros en esta institucionalizacin del espacio: La patria
de cada grupo local est surcada por caminos o senderos, habitualmente no indicados,
que jalonan un cierto nmero de sitios particulares en los lugares donde un hroe hizo
tal o cual cosa narrada en el mito [...] En otro lugar est sin duda el emplazamiento
donde finaliz su viaje, all donde su cuerpo fue transformado en piedra y donde su
espritu, despojado del estorbo de la materia, vio todo lo que sucedera inmediatamente,
a menos que sea la morada donde su alma espera la reencarnacin [...] del mismo
modo, por sus ritos y por las acciones, por el poder del que estaba dotado, transform
ciertos lugares en centros donde se encontraban los principios vitales y los espritus de
las especies naturales". (Claval, 1999, 177)
Los lugares en cada sociedad tienen un valor para la produccin, un valor para la
residencia y la vida cotidiana, un valor como espacio pblico, y un valor como residencia
del poder que a menudo se mezcla con el valor religioso, bajo la forma de tabes o de
castigos divinos para quienes invadan ese espacio sin tener la condicin social necesaria.
Romper las reglas, ms de una vez, pudo implicar la pena de muerte o el sacrificio
cruento.
En las civilizaciones maya y azteca la relevancia del lugar sagrado se mantiene
hasta hoy por debajo del manto de homogeneizacin cultural que signific la introduccin
de la cultura hispnica con su instauracin de otros lugares sagrados.

131

Para cada momento y lugar hay que pensar y preguntarse: cul es el


fraccionamiento del espacio? Qu significa? Qu estructura social y qu funcin del
espacio estn por detrs o en forma visible? Por ejemplo, el espacio entre los Incas se
distribua en cuatro sectores de igual dimensin, destinados a la residencia y a la
produccin de alimentos: uno para el Inca, otro para el ejrcito, otro semejante para el
culto. Y el cuarto era el espacio para la comunidad, la que cultivaba en comn y gozaba
de los bienes producidos; pero a la vez, estaba obligada a prestar servicios en los otros
tres sectores para producir alimentos y mantener a los funcionarios. Es decir, que el
espacio reflejaba una funcin social bien diferenciada y que se vinculaba, directamente,
con la estructura social y la produccin de bienes necesarios para la manutencin de los
agricultores y los sectores sociales ms poderosos. De esta forma, se evidencia y delimita
el espacio pblico del privado; los que deban ser funcionales para la produccin y
reproduccin de la sociedad y para el espacio sagrado del Inca y los sacerdotes.
En esta lgica se reconoce el resto de la distribucin de los territorios, los que eran
jerarquizados por las sociedades ya sea como coto de caza, reas cultivables o la
delimitacin de lo profano y lo sagrado. Un ejemplo, es la ciudad de Machu Pichu, en la
que los componentes de la comunidad eran diferenciados de acuerdo con su funcin
social, y esta diferenciacin se manifestaba en el lugar destinado para la vida cotidiana y
de residencia. Los lugares ms perifricos correspondan a los agricultores y en la medida
en que las viviendas y otras construcciones se acercan al centro de la ciudad, ascienden en
altura: la vivienda de ese sector social (ejrcito, nobleza o sacerdotes) estaba ms cerca
del representante del Inca, es decir, de Dios.
Robert Sack enriquece nuestro anlisis de los grupos primitivos al plantear
algunas caractersticas sobre las concepciones sociales del espacio, las que a continuacin
se detallan:
"Las mayores diferencias entre las concepciones del espacio al nivel de las
sociedades como un todo cuando se clasifican los sistemas sociales en un esquema
general evolucionista que abarca desde las sociedades primitivas hasta las
civilizaciones. (...)
Hay dos propiedades primarias de la concepcin social del espacio que se
aplican especialmente al nivel de las estructuras poltico-econmicas e ilustran
claramente las diferencias en las visiones del espacio que estn asociadas a las
diferencias entre primitivas y civilizadas. La primera propiedad es la concepcin que las
132

personas tienen en cuanto a la relacin entre su sociedad y su lugar geogrfico. Como


sucede con otras cosas, las sociedades ocupan espacio. La primera propiedad se refiere
a la concepcin de las personas acerca de esta relacin. Las sociedades tienden a forjar
fuertes lazos con los lugares que ocupan y a justificar estos lazos mediante
organizaciones y procedimientos sociales. Las distintas sociedades conciben estos lazos
con los lugares en forma diferente (...) La sociedad est anclada a la superficie de la
Tierra en localizaciones muy especiales como los lugares sagrados, las fuentes de agua y
los campamentos tradicionales. (...) Otras sociedades conciben el orden social extensivo
en el espacio en el cual los lmites pueden definirse ms o menos claramente y pueden
ser territoriales. En las sociedades civilizadas se ven partes de la sociedad como en
posesin de una extensin continua, pero qu partes y qu tan claramente se definen sus
lmites difiere de un tipo de sociedad a otra. La segunda propiedad del concepto social
del espacio es el conocimiento y la actitud que unas personas tienen en relacin con
otras personas y lugares. (...) Podemos utilizar los datos etnogrficos contemporneos
como evidencia para una caracterizacin plausible de sociedades anteriores. Nos
concentraremos especialmente en aquellas caractersticas que distinguen las formas
primitivas de las civilizaciones e ilustran claramente su visin social del espacio. Los
grupos primitivos son menos complejos que las civilizaciones. Tienen menos divisin del
trabajo, una menor especializacin interna, pocos miembros y territorios ms pequeos.
Pero hay entre ellos diversos rdenes de complejidad, que abarcan desde las bandas y
clanes de cazadores, y conocimiento constante y profundo del lugar involucrado en una
visin mtica de la tierra fusiona a la sociedad con el lugar. El lugar a menudo est
habitado por los espritus de los ancestros y un lugar especfico puede haber sido dado a
la gente por sus dioses. En Australia cada grupo totmico est asociado al lugar del que
se supone que surgi el ancestro totmico (...) Generalmente se incorporan en los mitos
formas paisajsticas fisonmicamente impresionantes, contribuyendo al anclaje de la
sociedad lugar. En muchos mitos de la creacin los dioses le dieron un lugar en la Tierra
a un pueblo. (...) La creencia en la ocupacin de la tierra por parte de espritus de
ancestros y la donacin mtica de la tierra a la gente ha generado un poderoso sentido
comunitario de propiedad y uso."
(Sack; 1996, pp. 1-5)

133

3.2. Tcnica y organizacin social: evolucin de los espacios humanizados


El conocimiento geogrfico nos permite analizar el presente, que no puede
explicarse ntegramente sin considerar los procesos que le dieron origen. Recordemos,
una vez ms, que en el comienzo de la historia del hombre la configuracin territorial fue
simplemente el conjunto de los complejos naturales. A medida que la historia va
"hacindose", se organiza una nueva configuracin territorial. El territorio se recrea
socialmente y su expresin son las obras de los hombres: cultivos, puertos, ciudades, etc.
Por ello, la configuracin territorial es el resultado de una produccin social e histrica
que inici una transformacin de la naturaleza "natural" modelndola y sustituyndola por
una naturaleza "humanizada", como es el caso de la actual organizacin del espacio
geogrfico planetario
Y qu observamos en la actual organizacin espacial? Si miramos atentamente el
mapa del mundo, se revela una fuerte impronta del proceso de organizacin de los
Estados Nacionales que tienen una expresin territorial, pero ese mapa, es tambin un
mapa que presenta zonas de gran inestabilidad si lo comparamos con el mapa del mundo
de la posguerra mundial.

En esta comparacin se puede observar que hay estados que manifiestan un alto
grado de consolidacin territorial mientras que otros se encaminan a su disgregacin

134

territorial, como es el caso de la ex-URSS, ex-Yugoslavia o ex-Checoslovaquia. Esto


mismo se plantea en Asia y, muy especialmente, en frica donde el proceso de
colonizacin origina una serie de estados que a su vez se dividen en otros. Las causas de
estas subdivisiones no deben buscarse exclusivamente en las caractersticas fsicas,
aunque algunas veces eso sea significativo, sino en las caractersticas de los grupos
sociales que integraban a los estados nacionales, que en realidad subsuman bajo una
unidad poltica a un conjunto de naciones no siempre compatibles entre s.
El espacio est formado por un conjunto indisociable, solidario y tambin
contradictorio de sistemas de objetos y sistemas de acciones, los que no pueden
considerarse aisladamente, sino como un cuadro nico. En el comienzo, la naturaleza
salvaje estaba formada por objetos naturales, que a lo largo de la historia fueron siendo
sustituidos por objetos fabricados, objetos tcnicos, mecanizados y, despus,
cibernticos, haciendo

que la naturaleza artificial tienda a funcionar como una

mquina. (...) El espacio, es hoy, un sistema de objetos cada vez ms artificial,


provocado por sistemas de acciones igualmente imbuidos de artificialidad y, cada vez
ms, tendientes a fines extraos al lugar y a sus habitantes. Los objetos no tienen
realidad filosfica, esto es, no nos permite el conocimiento si los vemos separados de
los sistemas de acciones. Por otro lado, los sistemas de acciones, no se dan sin los
sistemas de objetos.
(Santos, 1996, 51)
3.2.1. Desigualdades del poder, decisiones polticas y expresiones culturales
Segn Paul Claval, gegrafo contemporneo -el ms moderno de la tradicin de la
escuela francesa- comenta: "Cuando se quiere comprender ms precisamente la huella
que crean los hombres en la superficie de la Tierra, conviene tomar en cuenta el modo en
que la sociedad se organiza, la naturaleza de los actores que estn all presentes y los
derechos de que disponen. No todos los miembros de una sociedad tienen la misma
posibilidad de imprimir su huella en el espacio porque no dominan las mismas
tecnologas ni la misma capacidad para innovar, los mismos recursos ni los mismos
derechos. Atestiguan esto las marcas que imprime una cultura en el espacio donde viven
sus portadores". (Claval; 1999, 252)

135

En el anlisis del espacio geogrfico, de la organizacin espacial y de la


formacin del paisaje hemos destacado a lo largo del curso que no todos los miembros de
una sociedad actan de la misma manera. Al respecto, Claval nos propone sencillos
ejemplos que ilustran sus ideas: "Los derechos de que disponen las personas sobre los
bienes, los terrenos y los inmuebles no resultan simplemente del juego de los mecanismos
econmicos y del peso de las desigualdades transmitidas por herencia. Su definicin
depende de decisiones polticas: es en este nivel que se hacen las elecciones, que
reparten entre los ciudadanos las posibilidades de actuar sobre el espacio. No alcanza
con que los movimientos de inspiracin cristiana preconicen al grupo familiar como
unidad de explotacin para que sta se imponga en las campias: es necesario
favorecerla dando a los granjeros y a los colonos un status estable, impidiendo que las
herencias se desmigajen como resultado del juego de sucesiones igualitarias en las zonas
de pequea propiedad, creando instituciones de crdito que permitan el acceso de los
pequeos agricultores a prstamos a bajo costo y multiplicando las cooperativas de
abastecimiento o de comercializacin. (...) Las preferencias culturales slo se inscriben
en el espacio a travs del emplazamiento de contextos institucionales adecuados: su
expresin pasa por decisiones polticas. Si los ciudadanos de muchos pases europeos se
amontonaron durante mucho tiempo en zonas de fuerte densidad, no es porque todos
aspiren a este tipo de hbitat y a las formas de vida a l ligadas; es porque el sistema de
promocin inmobiliaria y el mercado de bienes races fueron definidos as por el poder
que se encontraba imposibilitado de abastecer en buenas condiciones casas individuales
a bajos precios." (Claval, 1999, 255)
Estas ideas que Claval expresa con tanta claridad, se pueden aplicar para
interpretar los espacios geogrficos caracterizados por la miseria, las guerras, el
desempleo, las migraciones, las hambrunas, los conflictos ambientales, la deuda externa,
la invasin tecnolgica, entre otros?
Retomemos el papel de la cultura en el anlisis del espacio geogrfico:
"Los hombres a menudo viven en lugares que ellos no disearon: las sociedades
se inscriben en espacios cuyos rasgos fueron heredados de ancestros fundadores lejanos
o de dominaciones extranjeras. El papel de la cultura es entonces el de reinterpretar el
espacio en vez de disearlo. All se llega ms fcilmente si se procede con retoques. Una
nueva generacin de monumentos destaca los valores que dominan la sociedad de hoy en
da; el uso de los espacios pblicos no est ms sometido a las mismas reglas. En los
136

pases colonizados, la polica cuidaba que los vendedores ambulantes no estorben la


circulacin y no desfiguren las bellas perspectivas del urbanismo importado." (Claval,
1999, 265)
Y nuevamente surgen otras preguntas qu papel tienen hoy las culturas de los
pases subdesarrollados en la arena del derecho internacional?
3.2.2. El anlisis del presente desde los conceptos: lugar, tcnica y paisaje
Los lugares redefinen las tcnicas cada objeto o accin que se instala, se inserta en
un tejido preexistente y su valor real se encuentra en el funcionamiento concreto del
conjunto. Su presencia tambin modifica los valores preexistentes. Los respectivos
tiempos de las tcnicas industriales y sociales presentes se cruzan, se entrometen y se
acomodan. Ms de una vez, los objetos y acciones ven modificada su significacin
absoluta (o tendencial) y ganan una significacin relativa, provisoriamente verdadera,
diferente a la del momento anterior, e imposible en otro lugar. Tomemos como ejemplo
una fbrica: sus caractersticas tcnicas inducen a cierto desempeo en funcin de la
utilizacin de un cierto capital, una cierta cantidad y calidad de mano de obra, una
cierta cantidad de energa. La edad de los instrumentos de trabajo tiene implicaciones en
el resto de la economa y en el empleo. Como estas relaciones presiden la jerarqua entre
lugares productivos, las posibilidades de expansin o de estancamiento son diferentes en
cada lugar. Esta situacin relativa no es slo resultado de la produccin local, sino de lo
que es producido en el conjunto de los lugares de un espacio dado, y envuelve lugares
prximos, y tambin lejanos, gracias a la ampliacin de los contextos que se hicieron
posibles con el progreso en los transportes y en las comunicaciones, y con la
estandarizacin de la produccin. La edad de las variables presentes en cada lugar
acaba siendo medida con referencia a factores internos y externos, sobretodo en los
pases subdesarrollados, donde la historia de la produccin est ntimamente ligada a la
creacin, en los pases del centro, de nuevas formas de producir (Santos, op.cit. pp.
48/49).
En el devenir de la historia de las ideas, se observa que ya en el siglo XVII se
plantea una dura crtica a la tradicin antropocntrica, la que consista en considerar la
felicidad del hombre como nico objetivo de la creacin, y el conjunto de la naturaleza
como creado solamente para su uso. El mundo natural era un fin en s mismo.
Paralelamente se afirmaba que el hombre, como cualquier otra especie viva, estaba
137

autorizado por el derecho natural a dar los pasos necesarios para su supervivencia y
subsistencia. El hombre poda por lo tanto matar otras criaturas para su seguridad y
beneficio. (Rossi, 1992:204). Sin duda, la idea del progreso cientfico del siglo XVII -que
an est presente en la cultura del mundo contemporneo- tiene sus fuertes races en la
explosin del saber cientfico en Europa. Los viajeros de la poca moderna participan
activamente en este momento histrico al demostrar, por ejemplo, que haba un mundo
habitado debajo del Ecuador, como lo cita Rossi (1989: 64): Los navegantes comunes
de nuestros das estn haciendo verdaderas experiencias, conociendo, a pesar de las
opiniones contrarias de los filsofos. Se suma as la superioridad del conocimiento
experimental sobre el libresco.
Dicho de otra forma, el contacto con el nuevo mundo, es decir, el de los grandes
descubrimientos geogrficos, juntamente con las grandes invenciones tcnicas dejan
manifiestas las limitaciones de la sabidura de los antiguos. De esta forma, el
conocimiento geogrfico mantendr una relacin con las corrientes de la vida intelectual
de los siglos XVI y XVII; incluyendo la revolucin cientfica, la magia, y la religin. El
espacio no puede ser estudiado como si los objetos materiales que forman el paisaje
tuviesen una vida propia, pudiendo as explicarse por s mismos. Sin duda, las formas son
importantes. Esa materialidad sobrevive en los modos de produccin que le dieron origen
o los momentos de esos modos de produccin. La nica cosa que nos da cuenta de lo
real no son las estructuras coherentes a la tcnica, sino las modalidades de incidencia de
las prcticas sobre las tcnicas o, ms exactamente, las modalidades de obstruccin de las
tcnicas por las prcticas. Slo por su presencia, los objetos tcnicos no tienen otro
significado sino el paisajstico. Pero, a la vez, estn tambin en disponibilidad, a la espera
de un contenido social (...) A nuestro modo de ver la cuestin es la propia naturaleza del
espacio, formado, por un lado, por el resultado material acumulado de las acciones
humanas a travs del tiempo y, del otro, animado por las acciones actuales que hoy le
atribuyen un dinamismo y una funcionalidad. Paisaje y sociedad son variables
complementarias cuya sntesis, siempre por rehacerse, est dada por el espacio humano.
Los movimientos de la sociedad atribuyen nuevas funciones a las formas geogrficas,
transforman la organizacin del espacio, crean nuevas situaciones de equilibrio y al
mismo tiempo nuevos puntos de partida para un nuevo movimiento. Pudiendo adquirir
una vida, siempre renovada por el movimiento social de las formas, pueden participar de
una dialctica con la propia sociedad y as ser parte de la propia evolucin del espacio. Y
su carcter de palimpsesto, memoria viva de un pasado ya muerto, transforma el paisaje
138

en un precioso instrumento de trabajo, pues esa imagen inmovilizada de una vez por todas
permite rever las etapas del pasado en una perspectiva de conjunto." (Santos; op.cit., pp.
85-87)
Los lmites de la Cristiandad en 1415
Uno de los rasgos ms notables de la historia de los ltimos doscientos aos ha
sido la influencia dominante de los europeos fuera de Europa. La "expansin de
Europa" no fue, por supuesto, deliberadamente planeada, ni tampoco voluntariamente
aceptada por los no europeos, pero en los siglos XVIII y XIX resultaba irresistible; a tal
grado, que las naciones occidentales consagraron gran parte de su energa a disputarse
los despojos. Las bases del dominio europeo fueron preparadas en el siglo XV y
firmemente asentadas en los siglos XVI y XVII. Navegantes europeos exploraron casi
todo el mundo en esos siglos. Descubrieron y sometieron a muy diversas razas
primitivas. Hallaron tambin muchos pueblos para quienes ellos mismos eran brbaros;
pueblos ms ricos, ms poblados y, segn todas las apariencias, ms poderosos que los
invasores occidentales. Ninguno de estos pueblos se libr de la influencia europea, bien
social, religiosa, mercantil o tcnica (...) Cules fueron los motivos que indujeron a las
naciones europeas, desde el siglo XV en adelante, a emprender una carrera de
expansin ultramarina? Cules fueron los recursos sociales y tcnicos que dieron a esta
expansin tan sorprendente xito?
En muchos sentidos, el siglo XV no fue para la Europa occidental un perodo de
expansin, sino de contraccin. El Imperio chino era entonces, con gran ventaja, el
Estado ms poderoso y civilizado del mundo. Haba sido gobernado, en los tiempos de
la Edad Media europea, por una dinasta trtara cuyos dominios haba incluido no slo
la China propiamente dicha, sino Mongolia, Turquestn y parte de Rusia. En cierto
momento, esta dinasta trtara haba mostrado tolerancia y aun amistad hacia el orbe
cristiano. Algunos europeos haban visitado su corte y misioneros franciscanos haban
predicado dentro de sus dominios; sin embargo, el momento de la coyuntura cristiana,
haba pasado en la mitad del siglo XIV, cuando el rgimen de los Khanes trtaros haba
sido derribado por una dinasta nativa, la de los Ming. Otras dos grandes religiones, el
budismo y el islamismo, se repartieron al Asia Menor con exclusin del cristianismo, y
la comunicacin entre el lejano Oriente y el lejano Occidente ces. El sur de China, los
reinos de Indochina y las islas de la India oriental, de origen hind, cayeron
139

rpidamente, en el siglo XV, bajo la influencia del Islam (...) Ms prximas a Europa,
las comunidades mulsumanas del Cercano Oriente haban cado progresivamente bajo la
direccin militar de los turcos otomanos, fanticos guerreros seminmades, que estaban
a punto de engullir los restos del Imperio bizantino y de dominar todo el Mediterrneo
oriental. Tomaron Constantinopla en 1453; a principios del siglo siguiente conquistaran
el Egipto y Siria, y, despus de invadir los Balcanes, presionaron a lo largo del Danubio
hacia el corazn de Europa central. El Islam, y no la Cristiandad europea, fue la
colectividad ms evidentemente expansiva del siglo XV. (pp.7-9)
Los lmites de la Cristiandad en 1715
A principios del siglo XVIII, [se] haban fundado colonias permanentes en todos
los continentes del mundo, salvo en Australia y en la Antrtida. La naturaleza de estas
colonias era muy diversa, pero todas igualmente dependan de una madre patria
europea. Ninguna era autosuficiente; ninguna aspiraba an a la separacin del estado
fundador, aunque algunas haban cambiado de manos a consecuencia de las guerras
europeas, y muchas cambiaran de manos durante el XVIII. (...) En el Viejo Mundo, los
europeos haban concentrado sus esfuerzos en regiones conocidas para producir
artculos de valor, y su objetivo principal haba sido ms bien el monopolio comercial
armado que la dominacin. En el frica occidental, fuente de esclavos y de marfil, el
clima les impeda colonizar (...) Haban conseguido posiciones comerciales en muchas
regiones del Oriente mediante el desarrollo de sus ventajas tcnicas en marina y
armamento, la explotacin de las disensiones orientales y el empleo de la fuerza en unas
partes y de la diplomacia en otras; pero estuvieron lejos de dominar como soberanos
(...) Con todas estas atenuaciones, el panorama del poder mundial europeo era ya
impresionante. (...) Los pueblos colonizadores de la Europa occidental miraban al
mundo con confianza vida y ambiciosa. Su superioridad tcnica vital en navos y
caones se hallaba en aumento. (...) Tanto el arte de la navegacin como el diseo de
los instrumentos de los navegantes avanzaban rpidamente, con la progresiva aplicacin
de los conocimientos cientficos al desarrollo tcnico... Durante el XVIII, las naciones
colonizadoras extendieron su comercio, aumentaron su territorio y exportaron
emigrantes en proporcin cada vez mayor... En ningn otro siglo de la historia europea
hubo luchas ms constantes y encontradas por la posesin de territorios coloniales.

140

Los fines y los mtodos de la expansin territorial y comercial haban cambiado


profundamente en trescientos aos. En el Oriente, el objetivo original de la penetracin
mercantil europea haba sido establecer cantidades de productos raros y valiosos. (...) A
principios del XVIII, los comerciantes en el Oriente haban llegado a crear adems un
volumen mucho mayor de comercio con Europa y entre los pases orientales de
mercancas que tenan gran demanda, sin ser particularmente valiosas o raras, a saber:
telas de algodn, arroz y caf. Para mantener los monopolios de todos estos artculos,
fue necesario dominar su produccin al objeto de asegurar un abastecimiento constante,
si no exclusivo (...) En el Nuevo Mundo el curso de la evolucin fue a la inversa. No el
comercio sino la conquista y la colonizacin haban sido los objetivos casi desde el
principio.
El imperialismo de la Europa del siglo XVIII tuvo algunas caractersticas
abominables. Fue cruel, cnico y voraz. (...) Claro est que la codicia y la brutalidad
haban ido jalonando el curso de la expansin; pero en los primeros tiempos haba
habido un gran sentimiento de admiracin, cierto fondo de humildad bajo la barbarie y,
a veces, un angustioso examen de conciencia. Es difcil no llegar a la conclusin de que
la actitud general de los europeos hacia los no europeos se enmudeci e insensibiliz en
el triunfo de la expansin (pp.255-267)
Parry, Jhon, Europa y la expansin del mundo 1415 1715, Fondo de Cultura
Econmica, Buenos Aires, 1993.

141

Mapa de Desarrollo Industrial de Europa (1820-1840)


Este mapa muestra el desarrollo industrial europeo en el contexto histrico de
las
Revoluciones liberales y la Restauracin, en el perodo que va de 1800 a 1840.

142

Mapa de Formacin de estados independientes en el centro y sur de Amrica


Kinde, Herman y Hilgemann, W. Atlas histrico mundial, Ediciones ISTMO,
Madrid, 1996, Tomo II.

Actividad N 15
a.

En qu momento se inicia el proceso de globalizacin de la economa?

Fundamente su respuesta.
b.

Por qu el mundo europeo comercial comienza a expandirse hacia el

occidente y no al oriente, segn J. Parry?


c.

Qu diferencias plantea J. Parry entre el Viejo y Nuevo Mundo en

relacin con la conquista de nuevos territorios, el dominio comercial, el dominio


militar, y el control de la produccin industrial?
d.

Por qu es importante analizar la estructura y organizacin poltica junto

con la expansin del capitalismo para comprender la organizacin del espacio mundial?

143

e.

En qu medida los mapas de Europa y Amrica Latina y el Caribe

responden a la organizacin del espacio mundial de comienzos del siglo XIX. Realice
un breve comentario sobre los datos que se representan en los mapas.
Actividad N 16
A continuacin le presentamos las opiniones de Martin Wolf, economista
britnico,

que analiza el desarrollo y alcance del Comercio Mundial, desde otra

perspectiva.

Qu enfoque utiliza Wolf para comprender la expansin del capitalismo

y la actual globalizacin de la economa? Coincide con la de J. Parry? Explique.

Mil aos de Economa Mundial: una perspectiva


EL MILENIO DEL MERCADO
por Martin Wolf*
Si la pregunta es cul es el pas del milenio, la respuesta es: Gran Bretaa. Todo
lo que hace falta para justificar este categrico aserto es sealar hasta qu punto la
actual revolucin comercial transform todos los aspectos de la vida humana. Esta
victoria del espritu comercial necesit como protagonistas a aqullos a quienes
Napolen llam "un pas de tenderos" (...) Se trata de una transformacin asombrosa,
que la humanidad sigue esforzndose por comprender. En su origen se encuentra la
revolucin econmica que comenz en el rincn noroeste del continente euroasitico
hace aproximadamente tres siglos. Pero esa revolucin no surgi del vaco. Fue la
culminacin de lo que el historiador William McNeill, de la Universidad de Chicago,
denomin la "transmutacin comercial" internacional. (...)
En el principio estuvo China
La transformacin comenz en China, que experiment una explosin del
comercio interno y del desarrollo tecnolgico bajo la dinasta Sung. Para tomar slo un
ejemplo, se estima que la produccin china de hierro aument de 13.500 toneladas por
144

ao en el ao 800 a 125.000 toneladas hacia finales del siglo XI (un nivel que Inglaterra
no pudo lograr sino hasta comienzas del siglo XIX)
An as, la transformacin comercial de China fue vulnerable, debido en parte a
la continua amenaza de invasiones externas, una vulnerabilidad que culmin en una
catastrfica conquista por parte de los mongoles en el siglo XIII.
Otro motivo de debilidad fue que el crecimiento en China de una clase mercantil
rica e independiente se haca inaceptable para la elite dirigente de burcratas eruditos.
En el siglo XV, el gobierno lleg a detener por completo las grandes expediciones
chinas al extranjero.
Lo que no logr persistir en un extremo de Eurasia, logr triunfar en el otro. Los
comerciantes escaparon del control de estados predatorios durante el tiempo suficiente
como para transformar no slo a Europa, sino a todo el mundo. En ese proceso, las
relaciones de mercado y las actitudes de mercado -la racionalidad, la actitud pionera, el
antitradicionalismo- llegaron a permear las sociedades de casi todas partes.
Por qu los empresarios y financistas se volvieron tan poderosos agentes del
cambio en Europa? Hay dos explicaciones fundamentales para este fenmeno: los
intereses de la Iglesia Catlica Romana y la divisin interna del continente. En las otras
regiones de Eurasia surgieron lo que el profesor McNeill llama "Imperios de la
plvora". Pero en Europa se daba la competencia de distintos "estados de la plvora".
La Iglesia aport dos contribuciones fundamentales: en primer lugar, quit
poder a los potentados seculares al reclamar su soberana sobre todos ellos y, en
segundo lugar, promovi la capacidad de la gente de disponer libremente de su
propiedad. Hizo ambas cosas motivada por su propio inters, para protegerse a s misma
y asegurar su subsistencia. Pero lo que importan son las consecuencias, no las
intenciones.
Con el tiempo, Europa se dividi en estados -cada uno con una burocracia
modelada al estilo de la Iglesia- y unas fuerzas armadas que eran rplica moderna de los
antiguos modelos romanos. Esa divisin asegur que un Estado que expoliara a su
comercio, lo perda; que los intentos de suprimir las ideas molestas terminaran con la
emigracin de las ideas y de sus pensadores, y que los gobernantes dependieran del
avance tecnolgico como condicin para permanecer en carrera frente a sus rivales.
La base de la transformacin europea, pues, fue la competencia entre estados.
Los estados independientes que apoyaban el librepensamiento protegan la propiedad e
145

imponan impuestos mdicos, lograban un xito econmico que haca que los dems
temieran caer en el sopor del despotismo. Gran Bretaa se volvi el ms importante de
esos estados. Era una isla poderosa, a diferencia de sus predecesores, las ciudades de
Italia y el estado comercial de Holanda. Para asegurar su independencia, en lugar de un
enorme ejrcito, le alcanzaba con una armada fuerte. Pero tambin necesitaba mantener
dividido al continente. Y trabaj con ahnco para lograrlo, oponindose sucesivamente a
los intentos de Espaa, Francia y Alemania por conquistar la hegemona. En
consecuencia, Europa continu dividida y dinmica.
Adems, en el curso de los siglos XVII y XVIII, las personas ricas y que
pagaban impuestos, secuestraron el poder poltico de manos de la monarqua. Como
consecuencia, el Reino Unido fue un pas con un gobierno solvente, propiedad segura y
una creciente economa comercial. (...)
Un nuevo mundo moderno
Para decirlo resumidamente, entre 1600 y 1800, surgi el mundo moderno,
particularmente en Gran Bretaa: la libre investigacin cientfica, el parlamentarismo en
lugar del gobierno monrquico, la creciente libertad comercial y, finalmente, la
industrializacin. Esta ltima fue la exitosa respuesta britnica al aumento mundial de
la poblacin que ocurri en el siglo XVIII. Francia, segn el profesor McNeill, eligi de
hecho la revolucin y la guerra como respuesta a la inestabilidad creada por el aumento
poblacional. En cambio, Gran Bretaa empez la revolucin industrial que
transformara al mundo.
La industrializacin iba a ser el legado duradero de la transformacin comercial
britnica. Sin embargo, no lo sera el liberalismo. El triunfo poltico del laisser faire,
apoteosis de la revolucin comercial, demostr ser frgil e inseguro. Su triunfo, en los
comienzos del siglo XIX, no fue duradero.
A lo largo de ese siglo, surgi un conjunto de ideologas antiliberales,
especialmente el nacionalismo, el imperialismo y el socialismo. Esto contribuy al
restablecimiento de las estructuras jerrquicas de direccin y control que haban sido
moneda corriente en los estados agrcolas avanzados.
Para entonces, sin embargo, aquel viejo modelo tuvo que operar en un contexto
econmico y tecnolgico totalmente diferente. Felizmente, se demostr que el
146

funcionamiento del control centralizado era ms difcil de lo que muchos imaginaban.


El conflicto resultante entre un liberalismo reformado y la centralizacin sera el gran
tema del siglo XX. El mercado gan. La gran pregunta, ahora, es saber hacia qu tipo de
gobierno vamos, tanto en los niveles nacionales como en los internacionales.
Diario Clarn, 10 de octubre de 1999, Martin Wolf, columnista britnico del
Financial Times, traduccin de Claudia Gilman.

147

3.3. La Geografa de la Totalidad: el espacio planetario y el lugar


An cuando las nuevas tecnologas son uno de los ejes ms dinmicos de
actuacin humana de este comienzo de siglo XXI, no podemos olvidar que toda actividad
humana se desarrolla en y con el espacio geogrfico, del que nos aprovechamos, sobre el
cual incidimos y el que, a su vez, nos impone condicionantes. Es en "los lugares" donde
se hacen efectivas e impactan las ideas y las acciones de la sociedad. Hoy, ms que nunca,
debajo del sistema economa-mundo subsiste la fuerza de los lugares donde se encuentran
y expresan las lgicas mundiales y locales, muchas veces a travs de conflictos.
Esto nos lleva a valorar la dimensin material de nuestro espacio de uso cotidiano,
que puede llegar a tener una extensin de hasta varias decenas de kilmetros de radio. Por
el contrario, nuestro espacio mental cotidiano, nuestro espacio de informacin y, para
algunos, el espacio de actuacin, se sita o puede situarse a escala mundial.
La amplitud y flexibilidad del nuevo sistema de comunicacin ha aumentado su
capacidad de absorcin de todo tipo de expresiones culturales, sociales y polticas, en un
universo digital electrnicamente comunicado y difundido. Como consecuencia de ello,
puesto que la cultura es un sistema de comunicacin, nuestra sociedad est, cada vez ms,
organizada en torno a la produccin, distribucin y manipulacin de smbolos.
La extensin de las nuevas tecnologas en el espacio ha significado que las
relaciones sociales hayan superado totalmente los mbitos locales, para tomar una
dimensin planetaria. El ejemplo mas claro, son las empresas multinacionales, que se
comportan comercial y productivamente sobre una unidad espacial de escala planetaria.
Es decir, que tienen el poder de actuar en cualquier punto del planeta con independencia
de las divisiones geopolticas.
Por otro lado, en el momento actual, algunos Estados dotados de cierta autonoma,
para poder competir con xito reorganizan sus alianzas y se acercan a antiguos rivales
llevados por la necesidad de defender intereses comunes y constituyen uniones
supranacionales. Si al finalizar el siglo XX, ese vnculo es, fundamentalmente, una
comunidad de intereses econmicos, puede derivar ms tarde en la constitucin de una
nueva forma de Estado en el que queden eliminadas las fronteras polticas, pero no las
fronteras culturales.
En los ltimos aos, los gobiernos locales adquirieron un papel poltico diferente
al que predomin hasta la dcada de los 70, en consonancia con las crisis estructurales de

148

competencias y poder con la que se encuentran los Estados nacionales en el nuevo


sistema global.
"Podra decirse que los estados nacionales son demasiado pequeos para
controlar y dirigir los flujos globales de poder, riqueza y tecnologa del nuevo sistema, y
demasiado grandes para representar la pluralidad de intereses sociales e identidades
culturales de la sociedad, perdiendo por tanto legitimidad a la vez como instituciones
representativas y como organizaciones eficientes. As la globalizacin del mercado de
capitales, de los mercados de mercancas y de las cadenas de produccin, hacen cada
vez ms difcil que los estados nacionales puedan ejercer una poltica econmica
efectiva" (Borja y Castells, 1998: 28)
"Si intento comprender cmo se presenta la economa-mundo actual, en primer
lugar hay estados por todas partes, no hay vacos en la constitucin del Estado, pero
estos estados estn en la realidad debilitados y corrodos. Estn corrodos por la parte
superior, por las nuevas formas de las relaciones supranacionales. Estn corrodos por
la parte baja teniendo en cuenta la competencia de los lugares para atraer a las
empresas. Estn corrodos por los costados por organizaciones que toman a su cargo las
redes que antes aseguraba la diplomacia. Por eso pensar en un cuadro uniforme de los
estados es como una ficcin". (Claval, 1997: 50)
En este ltimo tramo de la carpeta de trabajo, presentamos algunos rasgos de esta
geografa de la totalidad, nuestro propsito es mostrar la importancia de mirar al espacio
geogrfico desde la escala planetaria, como un todo de relaciones y como el mbito donde
se efectivizan y materializan las acciones sociales. Es decir, mirar el espacio geogrfico
como un sistema abierto, ya que consideramos que es la nica forma de poder
comprenderlo.

149

Principales conflictos armados (1998)


Este mapa muestra los Estados-naciones en los que se desarrollan conflictos
armados. El criterio que se adopt para su elaboracin fue tomar el uso prolongado de
las armas con al menos 1000 muertes en situaciones de combate.
Se podra explicar el conflicto de Colombia por s misma? Se podra
comprender la violencia de las naciones africanas sin tener en cuenta el proceso de
formacin de los estados y su vieja historia de territorios colonizados?...As podramos
seguir ejemplificando las vinculaciones entre el espacio local y el espacio geogrfico
planetario.
Fuente: Diario La Nacin, 1 de enero de 2000.

3.3.1. La mundializacin de la economa


El Banco Mundial explicaba ya en su informe de 1994, la importancia que haban
adquirido, en la economa mundial, la inversin extranjera y el rol que desempeaban las
empresas transnacionales, fenmenos que todos asumimos como fundamentales para
entender el comportamiento de las economas nacionales y sus recientes reorganizaciones
territoriales. La economa mundial puede ser descripta a travs de dos dimensiones: los
intercambios comerciales y las actividades de produccin. Segn la visin de los
economistas del Banco Mundial, ambas dimensiones unen a consumidores, productores y
proveedores dentro de las economas nacionales. La magnitud de las relaciones a travs
150

de las fronteras emprendidas por estos agentes econmicos vara con la ubicacin y
tamao de los mercados, con las ventajas tecnolgicas y con otros tipos de economas
nacionales y con la apertura de los marcos institucionales. Los vnculos establecidos
mediante el comercio o las actividades de produccin pueden involucrar muchos
componentes, en particular, flujos de capital, mercancas, servicios, personal, tecnologa,
informacin e ideas. En otras palabras, el grado de integracin internacional depende
bsicamente de la extensin y la profundidad de estos vnculos a travs de las fronteras
nacionales.
Estas dimensiones abarcan diferentes espacios geogrficos: nacional, regional y
global. Segn este enfoque, la tendencia histrica de la economa mundial va estrechando
e integrando, cada vez ms, a todos estos espacios. Fuertes afinidades entre pases vecinos
a menudo proveen el contexto para vnculos iniciales a travs de las fronteras y un grado
ms alto de integracin internacional. Por extensin, para ellos, la globalizacin se refiere
literalmente al mximo alcance de la integracin internacional, producto de una creciente
interconexin de economas nacionales a travs de flujos de mercancas, servicios y
factores de produccin.

Pensadores como Joachim Hirsch -de la Universidad Hohann Wolfgang Goethe,


Francfort, Alemania- plantean, para entender los procesos econmicos mundiales y sus
efectos locales, una visin opuesta a la neoclsica. En especial, para este economista, la
globalizacin del capitalismo cambia al mundo profundamente, sin que con esto
desaparezcan las relaciones capitalistas de dominacin y explotacin. De cierto modo,
hasta las ha intensificado en diversos aspectos, incrementando asimismo los conflictos.
La globalizacin no es un acontecimiento o expresin natural de una lgica "objetiva",
sino un proceso impuesto y reido polticamente. Las transformaciones vinculadas con
la globalizacin obligan a repensar las categoras cientficas y polticas fundamentales.
Esto rige tanto para el concepto de Estado como para el de clases, nacin o democracia.
En otras palabras, Hirsch manifiesta que la globalizacin actual es, en esencia, un
proyecto capitalista en la lucha de clases.

151

Lectura recomendada
Se recomienda para el lector que le interese la perspectiva propuesta por Hirsch,
el artculo Qu es la globalizacin?, en: Realidad Econmica, nmero 147, Buenos
Aires, 1997.

Sin embargo, en la concrecin de las medidas y los resultados obtenidos, y


fundamentalmente en estos ltimos diez aos, se ha generado una fuerte polmica y
controversia en relacin con los supuestos neoliberales de la economa mundial. A
continuacin le presentamos algunas opiniones ms recientes sobre el debate del libre
comercio y el papel de los estados en la integracin mundial.
Actividad N 17
a- En primer lugar, le sugerimos la lectura de las tres opiniones seleccionadas
acerca del comercio global:
Texto A
"El libre comercio es uno de los principios rectores del comercio mundial. La
reduccin en la conflictividad internacional con respecto a la que predomin durante la
mayor parte del siglo XX cre condiciones muy favorables para estrechar las
vinculaciones econmicas entre los pases. La liberacin del comercio internacional
favorece una reasignacin de recursos econmicos destinada a incrementar la
productividad, dinamizar la inversin y crear puestos de trabajo. A su turno, la
globalizacin, con el aporte de nuevas tecnologas -que acortan el tiempo y reducen
distancias-, determin que en el plano econmico y financiero el mundo como aldea
global sea una realidad. Pero como seal el secretario general de las Naciones Unidas,
Kofi Annan, aunque la economa ahora es global, la poltica sigue siendo
esencialmente local. El resultado poco alentador de la Tercera Cumbre Ministerial de
la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) en Seattle es un nuevo indicador de las
resistencias que despierta en las economas de mayor desarrollo relativo aplicar
efectivamente la liberalizacin comercial que proclaman. Es claro que una correcta
orientacin de la diplomacia y de las negociaciones comerciales internacionales no

152

puede dejar de lado la importancia de los intereses polticos que subyacen en las
posiciones de los pases ms ricos y tambin en algunas naciones en desarrollo.
El comercio mundial es clave en la evolucin del ciclo econmico argentino: la
reduccin de su tasa de expansin es sntoma de enfriamiento y depresin, que
repercute sobre las regiones de menor desarrollo relativo, como ha venido ocurriendo
desde la crisis del sudeste asitico. Los pases industrializados erogan 250.000 millones
de dlares anuales en subsidios para la produccin agrcola y desplazan a las
exportaciones de los pases en desarrollo. (...) Debido a que el proteccionismo a secas
se ha tornado mala palabra, ahora se lo disfraza como seguridad alimentaria,
dumping social o con eufemismos supuestamente ambientalistas (...) Resulta curioso
observar las restricciones que aplican las economas desarrolladas a productos de pases
en desarrollo o economas emergentes, cuando a la vez la falta de sincronizacin de sus
polticas macroeconmicas lleva a causar una enorme inestabilidad en el sistema
financiero mundial, como lo est demostrando en estos das la preocupante evolucin de
la relacin yen-dlar-euro. La depreciacin de la divisa europea frente a la
estadounidense constituye una seria preocupacin para la Argentina, cuyo saldo
comercial con Europa es fuertemente deficitario. (...) Para los pases desarrollados, una
actitud positiva sera una reduccin programada, gradual pero constante, de las trabas de
comercio. Las naciones en desarrollo deberan inducir -sin incurrir en subsidiospolticas pro mercado en trminos de calidad, estndar de produccin y
comercializacin, con espacio para PyMEs. Para la comunidad internacional queda la
responsabilidad de adecuar los marcos jurdicos y las instituciones multilaterales para
contribuir a liberalizar el comercio."
Adalberto Rodriguez Giavarini. Ministro de Relaciones Exteriores.
Diario Clarn, 14 de diciembre de 1999.
Texto B
"La reunin de la Organizacin Mundial del comercio de Saettle es crucial para
determinar si en el siglo XXI proseguir la expansin del mercado mundial iniciada en
la segunda mitad del siglo XX o si, por el contrario, se regresa al enfrentamiento de
bloques comerciales de la primera mitad del siglo pasado. El orden poltico y
econmico de posguerra, construido deliberadamente por varios estadistas para asegurar
el libre comercio y, como consecuencia, disminuir las posibilidades de una

153

conflagracin, tuvo xito. Se logr un amplio consenso sobre la funcin del Estado en la
provisin de empleo para todos, en la estabilidad de precios y en el establecimiento de
redes de seguridad social. Se desarrollaron economas nacionales diferenciadas con
Estados capaces de controlar los negocios entre sus ciudadanos y de manejar los
controles fronterizos.
El mundo actual es muy diferente. Las redes productivas y financieras se han
librado de las barreras nacionales y son universales. No obstante, el resto del sistema
qued rezagado. Los estados-naciones y las instituciones que los representan no pueden
seguir dictando los trminos del intercambio internacional por el simple comercio de
unos con otros. La vida econmica ya no est incrustada en un amplio marco de valores
compartidos y prcticas institucionalizadas. La economa es ahora global, pero la
poltica sigue siendo esencialmente local.
No hay que sorprenderse de que los pases en desarrollo desconfen de quienes
afirman que los estn ayudando cuando introducen condiciones comerciales nuevas o
restricciones al comercio. Les han repetido, una y otra vez, que el libre comercio es un
beneficio para ellos, que deben abrir sus economas. Y ellos lo han hecho, a veces con
un costo muy alto. Tal vez no han hecho lo suficiente, ya que muchos conservan
barreras muy altas en forma de tarifas que restringen la competencia e impiden
importaciones fundamentales para sus propios productores. De esta manera retardan el
crecimiento. Sin embargo, la verdad es que los pases ricos han reducido sus tarifas
menos que los pases pobres. Parece que se sienten felices exportndose mutuamente
productos manufacturados, pero rechazan los productos terminados de los pases en
desarrollo y slo les compran materias primas. Como consecuencia, el promedio de las
tarifas que les imponen a los productos manufacturados procedentes de los pases en
desarrollo es cuatro veces ms alto que el impuesto a los productos que llegan de otros
pases industrializados. (...) No debemos suponer que la marcha progresiva del libre
comercio y el imperio de la globalizacin se producen de manera espontnea. El
comercio es mejor que la ayuda. Si los pases industrializados hacen un mayor esfuerzo
para abrir sus mercados, los pases en desarrollo pueden llegar a exportar miles de
millones de dlares anuales, y esto es mucho ms de lo que actualmente reciben de
ayuda. Para una cantidad incalculable de millones de personas esto representar la
diferencia entre su miseria actual y una vida decente y, sin embargo, el costo para los
pases ricos ser insignificante."
Kofi A. Annan. Secretario general de las Naciones Unidas.
154

Diario Clarn, 2 de diciembre de 1999.


Texto C
"El pesimismo de Hans Magnus Enzensberger [autor de La gran migracin y
Perspectivas sobre la guerra civil] tiene como punto de partida la creacin del mercado
mundial. El triunfo del sistema capitalista y el hecho de que hoy la produccin y el
comercio slo puedan hacerse a escala planetaria, dentro de esa red de interdependencia
econmica en que funcionan las empresas y los pases, ha creado una enorme masa de
pobres "estructurales" que en los pases del tercer mundo (ya el segundo desapareci)
viven en capilla, condenados a una marginalidad de la que no tienen posibilidad alguna
de escapar. La violencia que sacude al planeta resulta de la desesperacin que esta
trgica situacin engendra en una parte considerable de la humanidad. Oigmoslo [se
refiere a Enzensberger]: Es incontestable que el mercado mundial, desde que dej de
ser una visin lejana y se convirti en realidad global, fabrica cada ao menos
ganadores y ms perdedores y eso no slo en el tercer mundo o el segundo, sino
tambin en los altos centros del capitalismo. All, son pases y hasta continentes enteros
los que se ven abandonados y excluidos de los intercambios internacionales; aqu, son
sectores cada vez ms grandes de la poblacin... Se puede concluir que la violencia
colectiva no es otra cosa que la reaccin desesperada de los perdedores a su situacin
econmica sin solucin.
Este catastrofismo no est respaldado por los hechos y se funda en una visin
errnea del capitalismo, un sistema mucho ms vido de lo que Enzensberger supone.
Gracias a la voracidad que le es innata, el sistema que cre el mercado se ha ido
extendiendo desde las antiguas ciudades europeas donde naci por todos los rincones
del mundo y ha establecido ese mercado mundial que, en efecto, es ya una realidad
irreversible. Gracias a ello los pases "pobres" pueden hoy en da empezar a dejar de
serlo y, como Singapur, llegar a tener una estructura econmica ms slida que la de
Gran Bretaa o las reservas financieras astronmicas de Taiwan o crear un milln de
empleos en cinco aos en Chile (...) es esta nueva realidad la que tiene profundamente
alterado al mundo europeo y la que genera inseguridad y miedo en quienes sospechan
que ella acabar por modificar instituciones y costumbres que se crean inmutables. La
idea de nacin, por ejemplo, y las nociones de identidad, de cultura, y unos hbitos y
perspectivas en el trabajo y en las relaciones humanas que nada tendrn que ver con los

155

del pasado. Buena parte de los conflictos actuales son reacciones instintivas de
comunidades e individuos contra esta revolucin que est acabando con la cultura de la
tribu y creando un mundo de individualidades libradas a s mismas sin Dios ni patria,
pero s con ley (...) En esta mundializacin de la vida hay que buscar las razones de esa
violencia colectiva que, en efecto, crece de manera dramtica. Yo pienso que ella tiene
que ver, en buena parte, con la universalizacin de las comunicaciones que hace
saber, cada da, cada hora, a los pobres del mundo lo que no tienen, todo aquello de lo
que estn privados y que otros disfrutan. Ello crea impaciencia, desasosiego,
frustracin, desesperacin, y los demagogos polticos y religiosos saben aprovechar ese
caldo de cultivo para sus propuestas demenciales. Pero esa insatisfaccin y disgusto de
los pobres con su pobreza es tambin una energa formidable que, bien canalizada,
puede convertirse en un extraordinario motor de desarrollo"
Mario Vargas Llosa, escritor.
Diario La Nacin 18 de marzo de 1995.
b-

Sintetice en un cuadro las posturas de los expositores sobre el Comercio

Mundial y su vinculacin con la geografa de las desigualdades.


c-

Cul es su posicin? Fundamente.

3.3.2. Innovacin tecnolgica y espacio geogrfico


Hemos desarrollado hasta aqu estudios de casos y marcos tericos, en los que
analizamos diferentes aspectos del espacio geogrfico. En todos ellos, estuvo presente de
alguna forma, el tema de la tecnologa. En esta etapa, estamos en condiciones, de
sistematizar las diferentes experiencias y estudios de casos o ejemplos propuestos,
teniendo en cuenta los efectos de las tecnologas sobre el espacio. Entre las nuevas
tecnologas que directa o indirectamente contribuyen a generar efectos en el espacio
geogrfico encontramos: la microelectrnica, la informtica, las comunicaciones y las
tecnologas del transporte, las telecomunicaciones, la robtica, la telemtica y la
telepresencia, lser, la biotecnologa, la tecnologa de los materiales, las tecnologas
energticas e Internet.
156

Siguiendo la propuesta de Joan Eugeni Snchez (1991) parece apropiado y


significativo preguntarse por la relacin que pueda establecerse entre el espacio
geogrfico y las nuevas tecnologas, mxime en este momento en el que la preocupacin
por el desarrollo, la difusin y los efectos de las nuevas tecnologas sobre la vida social
reclama la atencin de todos. En general, en muchos anlisis, el espacio aparece de forma
indirecta o parcial, no en su globalidad y como un todo, sino como algo que est all y
que existe, pero al que no se considera una variable suficientemente significativa en s
misma como para introducirla en el estudio. Como hemos resaltado, es un error olvidar o
relegar a un papel subordinado el espacio, en la medida en que puede otorgrsele una
importancia ideolgico-cultural, en la articulacin de toda sociedad y, por ello, con un
importante papel en la explicacin de los procesos sociales.
Veamos ahora los principales aspectos de la relacin entre el espacio y las nuevas
tecnologas, adaptado de J. E. Snchez (1991, pp.265/270):
a) Doble direccin de las relaciones entre espacio y nuevas tecnologas. La
relacin entre espacio y nuevas tecnologas debe abordarse desde una doble perspectiva.
Por un lado, las nuevas tecnologas ejercen una clara incidencia sobre el espacio, siendo el
territorio un aspecto sobre el que actuar. Pero no debemos olvidar, como lo olvidan
frecuentemente los estudiosos, que tambin el espacio, en s mismo, se muestra como un
condicionante, ya que, mientras en ocasiones se buscar el espacio idneo para el
desarrollo de las nuevas tecnologas, en otros momentos lo que se pretender, a travs de
ellas, ser aprovecharse o enfrentarse con l, para solventar problemticas del propio
espacio; en este sentido el espacio en general, o el territorio en particular segn el mbito
espacial en el que se acte, impone en s mismo unos condicionantes segn las
caractersticas del medio fsico y como espacio social histricamente producido.
Por tanto, no se tratar slo de unos efectos desde afuera, sino tambin de la
existencia de unos condicionantes desde adentro, como pueden ser las condiciones de
localizacin que el propio territorio-lugar imponga. Queda relativizado, de este modo, el
concepto de impacto que habitualmente se utiliza; ste ofrece la imagen de que los
procesos son unidireccionales desde las nuevas tecnologas hacia y sobre la sociedad y el
territorio, cuando en realidad es birrelacional, ya que el espacio aparece, cuanto menos,
como condicionante; se tratara de una influencia en cierta medida pasiva, pero influencia
al fin y al cabo, a la que habrn de adaptarse las estrategias."

157

b) Consideracin sobre el significado de efecto.

En la actualidad, esta

posibilidad de generar incidencias sobre el espacio geogrfico viene propiciada por la


extensin de nuevas tecnologas, ya que ellas son las que potencian unas nuevas formas
de actuacin social, con lo que se harn ms evidentes los factores de tipo econmico
implcitos en el propio desarrollo de las nuevas tecnologas. Por ejemplo, se habla
constantemente de empresas multinacionales, de internacionalizacin, de transferencia
tecnolgica, de difusin de conocimientos, o de mundializacin de las relaciones
polticas, sociales y econmicas. Un repaso a los medios de las relaciones polticas,
sociales y econmicas, un repaso a los medios de comunicacin de amplia difusin nos
lleva a tener que asumir este tipo de vocabulario. Qu significados podremos atribuirle?
Entre otros, significa que nos hallamos en un momento en el cual las relaciones sociales
han superado totalmente los mbitos cerrados o semicerrados, para tomar una dimensin
planetaria. Qu es una multinacional? Es aquel tipo de empresa que comporta una
actuacin productiva, no slo comercial, que tiene como rea de actuacin precisamente
el Planeta, en cuanto potencialidad de poder actuar en cualquier punto del mismo,
asumindolo como espacio productivo ligado a un nico centro de decisin. Y esto con
independencia de las divisiones geopolticas y, en gran medida, con independencia
tambin de la ideologa de los regmenes polticos imperantes en los lugares de
localizacin productiva. Ello ha consolidado el proceso de internacionalizacin de la
produccin, y no slo del comercio, a escala planetaria."
c) La coherencia necesaria entre los cambios en las dinmicas social y territorial.
De la necesidad de una coherencia entre las diversas instancias en un territorio se
derivar que la aplicacin de las nuevas tecnologas haga necesaria la coherencia entre:
las necesidades estructurales de la nueva tecnologa, la estructura productiva, la estructura
social de su implantacin y la adecuacin estructural del espacio. Si no alcanza una
coherencia o concordancia estructural entre espacio e innovacin tecnolgica,
difcilmente ser viable o permanente su implantacin, generndose una situacin de
conflicto. Por ello se presupone que deber producirse un doble proceso de adecuacin,
segn el cual las nuevas tecnologas, en el momento en que se vayan implantando y
difundiendo, tendrn efectos sobre el espacio de reacondicionamiento, de reestructuracin
y de rearticulacin, adaptndolo a las nuevas exigencias que ellas mismas impongan; al
tiempo que tambin el propio espacio, en sus caractersticas particulares como lugar
concreto, obligar a las nuevas tecnologas que quieran implantarse o servirse de l a
158

adaptarse. Por ello, ser preciso que en su proceso de penetracin, las nuevas tecnologas
se apliquen bajo formas distintas para alcanzar la adecuacin del principio general a cada
lugar o territorio como espacio social concreto y particular."
d) "El desarrollo tcnico. As pues, no slo es importante el control de los
recursos humanos, de los recursos fsicos y de los de capital, sino que, cada vez ms, es
importante el control sobre los recursos tcnicos. Con ello tambin el control sobre su
difusin."
Para ejemplificar lo dicho anteriormente, basta con observar qu sucede hoy en el
mundo con las patentes. Tema de relevancia internacional cuando se analiza la magnitud
del reclutamiento de las inteligencias que realizan los pases desarrollados, las inversiones
y las prioridades en las agendas cientficas; los que por cierto no dejan ningn resquicio o
situacin al azar. En la actualidad, se instala un debate muy intenso en torno al genoma
humano que, entre otras cosas, ha desatado una guerra cientfica entre las sociedades del
primer mundo. El propsito y las intencionalidades de estas inversiones y el control de
los avances biotecnolgicos, en este caso, son slo cientficas?
e) Efectos espaciales directos, derivados e indirectos. Junto a los efectos directos
deberemos prestar una gran atencin analtica a los efectos derivados ligados a la propia
tecnologa, o a los efectos indirectos que se producirn como consecuencia de los
derivados, en la medida en que stos pueden ser efectos no previstos, con repercusiones
fuera de control y cuyas consecuencias habr que analizar. Lo que estamos apuntando es
al proceso, en cierta medida, autnomo, de interdependencia entren los efectos concretos
sobre el espacio y los condicionantes subsiguientes que ofrecer el propio territorio. No se
trata, por tanto, de un feedback o realimentacin en sentido estricto, en el que el sistema
se adecua y produce a sus propios resultados adaptando esas nuevas tecnologas,
necesidades espaciales que exige esta incorporacin y readecuacin del sistema, lo que
generar el proceso sistmico de adecuacin social y territorial."
Esta ltima idea, desarrollada en el prrafo anterior, se podra ejemplificar
tomando el caso de la tecnologa del ferrocarril y sus vinculaciones con los cambiantes
efectos espaciales. La incorporacin del ferrocarril, en nuestro pas, como medio de
transporte signific no slo un cambio en la relacin tiempo-distancia, no slo una
159

transformacin territorial con la incorporacin de nuevas reas productivas, no slo la


reorganizacin del espacio por el tendido de las vas y estaciones junto con el
poblamiento; sino que adems, aparecieron nuevas profesiones vinculadas al tendido de
las vas y al funcionamiento y mantenimiento del tren y junto con ellas, una nueva clase
social.
Mientras tanto, otros espacios sufran efectos indirectos como por ejemplo los
bosques chaqueos proveedores de quebracho para la fabricacin de durmientes o para la
provisin de lea destinada a las calderas de las mquinas. Tambin en esas reas, el
ferrocarril genera la irrupcin del obraje a lo largo de las vas y ms tardamente, cuando
este recurso se agota, la explotacin de los caldenes en el territorio de La Pampa.
Para culminar, esta estructura espacial -de las primeras tecnologas que vinieron
de la mano con el ferrocarril- entra en crisis en la medida en que la mquina a vapor es
desplazada por los motores diesel, y finalmente, con la supresin de servicios ferroviarios
y el levantamiento de ramales; a su turno el automotor dibujar una nueva geografa. Y
con ello, entre muchas cosas, la reestructuracin y el conflicto del trabajo ferroviario.
Sin duda, estos cambios tecnolgicos responden a intencionalidades complejas
(sociales, econmicas, polticas), pero lo interesante de exponer esta perspectiva es poder
sealar los mltiples efectos, no lineales o de retroalimentacin en sentido estricto, en
relacin con el cambio tecnolgico y sus efectos espaciales.
f) Innovacin tecnolgica y relaciones de poder en el espacio. Cmo y quines
conducen todo el proceso? El modelo propone reconocer los efectos espaciales de las
relaciones de poder ligadas a la implantacin y efectos de nuevas tecnologas. Pero no
deber olvidarse a los agentes ltimos que dinamizan el proceso, y ello para
contextualizar convenientemente la nueva situacin. Creemos que el desarrollo tcnico
sigue los mismos principios y objetivos sociales que imperan en la sociedad en la que se
desarrollan. El principio motor de la articulacin social era la apropiacin/gestin del
excedente, cualquiera que fuese la sociedad histrica que se tomase en consideracin."
En este contexto, queremos destacar la importancia de la investigacin cientfica,
la innovacin tecnolgica y el papel del Estado, situacin que variar tanto en las
sociedades en desarrollo como en las sociedades desarrolladas. La siguiente actividad
pretende reflexionar sobre el caso argentino.

160

Actividad N18
El futuro de la ciencia en la Argentina es un debate contemporneo que se
desat por cambios anunciados por Dante Caputo -Titular de la Secretara para la
Tecnologa, la Ciencia y la Innovacin Productiva, dependiente de la Presidencia de la
Nacin- tema publicado en el diario La Nacin el 29 de marzo de 2000. A continuacin
seleccionamos algunos prrafos de las ideas que se discuten en torno al desarrollo
cientfico en nuestro pas.
Texto A
El progreso no se encuentra en Internet
Propias lgicas de aplicacin y desarrollo tecnolgico
"La globalizacin, como tendencia dominante en la aldea humana, parece haber
impactado duro en la Secretara para la Tecnologa, la Ciencia y la Innovacin
Productiva. De acuerdo con la informacin periodstica, originada en esa misma
secretara de Estado, ha surgido un conflicto en lo que hara al futuro de la ciencia y la
informtica en los estamentos oficiales. Este conflicto se desat a partir de una
propuesta del doctor Dante Caputo de modificar la estructura de la secretara a su cargo
y darle al rea cientfica un rango inferior al de la que manejara el desarrollo de
Internet. Adems, se comparan las condiciones de la ciencia y la tecnologa en la
Argentina con las correspondientes a los Estados Unidos, como si el ancestro de cada
uno de estos pases pudiera ser comparable. La verborragia de los polticos nativos hace
ms evidente an la dicotoma entre ciencia y poltica, caracterstica destacada de los
pases en vas de desarrollo. Ante el fracaso de sus acciones por hallar la solucin para
un desarrollo sostenible, no encuentran otra manera que la simple comparacin con un
gigante del aprovechamiento de los recursos materiales y humanos del mundo, para
poner el futuro del conocimiento cientfico nacional en manos de una potencia que ya
domina otros quehaceres de la vida argentina. Valga en este comentario el hecho
comprobado del desprecio que muestran particularmente algunas instituciones y
muchos cientficos de pases desarrollados por los esfuerzos de nuestros mal pagados
especialistas. Ellos muchas veces no disponen siquiera de los fondos para cancelar los
relativamente abultados cnones, con los que se tasan las publicaciones de artculos y
trabajos en revistas de tirada internacional.

161

(...) Quienes han pasado parte de sus vidas profesionales en pases desarrollados,
de ese Primer Mundo en el que algunos quieren ingresar urgentemente, saben que la
pretensin en la Web es absolutamente errnea. Saben, tambin, de las falencias en el
pas del Norte, donde, desde antiguo, se han reemplazado las carencias locales con la
contratacin y asimilacin de cientficos y tecnlogos de todo origen, entre los cuales
los argentinos no son pocos. Claro est que la Argentina no puede adquirir capacidades
como las que le son necesarias, debe desarrollarlas. Como pas en vas de desarrollo,
debe promover tecnologas y mtodos de campo no disponibles en el mercado mundial.
No le es posible, como dijo un ministro de Economa, comprar lo necesario para nuestro
desarrollo. Sin entrar en detalles, es bien conocido que la excelencia no se vende en el
mercado, debe ser desarrollada de manera progresiva y continua, puesto que sin ella
slo se puede adquirir basura cientfica y tecnologa obsoleta. Que ejemplos los hay en
el desarrollo poltico y econmico de la Argentina... La ex Secretara de Ciencia y
Tecnologa y el Conicet tienen buenas bases: limpiemos aquello que no sirve o no
funciona, pero no destruyamos nuestro ancestro, simplemente para dar prioridad a un
sistema informtico que depende total y absolutamente de todo lo que provee la
investigacin y el desarrollo. Pretender que la Web nos proveer de la informacin
necesaria para el desarrollo nacional es como querer hacer nuestro alimento sin
ingrediente alguno..."
Dr.

Osvaldo

F.

Canziani,

climatlogo

Copresidente

del

Panel

Intergubernamental sobre Cambio Climtico de las Naciones Unidas.


Texto B
Un rea estratgica para la Nacin
"En buena hora parece instalarse un debate pblico sobre la mejor manera de
desarrollar nuestra ciencia y tecnologa. Esto es positivo en el momento en que, por
primera vez en dcadas, el programa para desarrollo y financiamiento de la ciencia ser
considerado a fines de abril en el gabinete nacional... Tambin es incorrecta la idea de
que se desjerarquiz el rea en la estructura de la secretara. Las tres reas en que est
organizada la secretara a mi cargo -Ciencia, Tecnologa y Sociedad de la Informacintienen igual rango... Tambin se objet nuestra poltica con el supuesto que se
promovera la investigacin sobre reas informticas en detrimento de otras disciplinas.
La informtica ser prioritaria, pero dentro del rea tecnolgica, que es donde est

162

ubicada, no en el mbito de la investigacin cientfica. Conviene recordar que la


Comisin Europea estima que dentro de diez aos, uno de cada dos empleos en esa
regin estar vinculado a la sociedad de la informacin.
Finalmente, se ha dicho que nuestro enfoque pone en duda la calidad de los
investigadores. Personalmente pongo en duda la calidad del sistema que organiza la
actividad de los investigadores, no a sus miembros... Se objeta la idea de que la
investigacin sea juzgada por sus aportes a los requerimientos del desarrollo econmico
e industrial de la Argentina.
Veamos los ejemplos de Estados Unidos y Francia, interesados no slo por la
importancia de esos pases, sino tambin porque representan dos modos de organizacin
del sistema de investigacin totalmente distintos. En 1994 el congreso norteamericano,
preocupado por una presunta prdida de competitividad de su economa, exigi que el
60 por ciento del presupuesto de la National Science Fundation fuera dirigido hacia
proyectos "relevantes para las necesidades nacionales". En un sentido similar, el Centro
Nacional de la Investigacin Cientfica de Francia define como su primera misin
"lograr el avance de la ciencia y el progreso econmico y social de su pas". Ms cerca
an, Brasil: el Estado apoya la investigacin en "cumplimiento de su responsabilidad de
promover y estimular la produccin de conocimientos necesarios para el desarrollo
econmico y social".
De manera que no parece exagerado pensar en trminos similares para nuestro
pas. An ms, pienso que no slo la ciencia debe ser til para nuestro desarrollo, sino
que nuestro desarrollo y bienestar necesitan ciencia y tecnologa. En el siglo XXI, la
riqueza de las naciones y, en gran medida, su supervivencia dependern, como nunca
antes, de su capacidad para incorporar el conocimiento a su desarrollo.
Como se dijo al comienzo, el gabinete nacional considerar a fines de abril el
programa para el desarrollo y financiamiento de la ciencia. Este programa incluye cinco
temas: financiamiento, organizacin, evaluacin, prioridades del sistema cientfico y la
relacin con las universidades.
Partimos del supuesto de que si no aumentamos la inversin en el rea no
tendremos el tamao necesario para que nuestra creacin cientfica impacte en el
desarrollo de nuestra sociedad, creando ms conocimiento y bienestar para sus
habitantes..."

163

Dante Caputo, titular de la Secretara para la Tecnologa, la Ciencia y la


Innovacin Productiva, dependiente de la Presidencia de la Nacin.
Texto C
La cenicienta de siempre
"La pequea y sufrida comunidad cientfica argentina ha sido alarmada, una vez
ms, por un aparente golpe de timn del nuevo gobierno. Pero el viraje no es tan
original como se lo presenta. En efecto, la ciencia sigue siendo la cenicienta de antes: se
sigue ignorando que la ciencia y la tcnica son los motores de la civilizacin moderna, y
se las sigue confundiendo. Adems, se sigue creyendo que una reforma estructural
puede suplir el grave dficit de cerebros bien formados en universidades dedicadas a
investigar y ensear, ms que a emitir diplomas. Y se anuncia como novedad el que los
investigadores y los institutos de investigacin sern sujetos a evaluaciones peridicas,
cuando de hecho esto viene ocurriendo desde hace aos.
Lo que yo saba hasta anteayer es que en los Estados Unidos y los dems pases
desarrollados el dinero destinado a la investigacin se gasta en sueldos de
investigadores, becas para estudiantes graduados y de posgrado, as como en salarios de
tcnicos, equipos de laboratorio... A propsito, en esos pases la mayora de los
investigadores bsicos trabajan en universidades, no en institutos. Y cobran no slo por
investigar sino tambin, y principalmente, por ensear... Pero volvamos al proyecto de
reestructuracin del sistema cientfico criollo. Tambin es original, pero absurda, la
decisin de dedicar la mitad del presupuesto cientfico a la informtica, como si sta
fuera capaz de generar nuevo conocimiento. Los cientficos argentinos en actividad ya
usan correo electrnico e Internet. Y lo que ms falta en los establecimientos de
enseanza de los tres niveles no son tanto computadoras como laboratorios, talleres y
bibliotecas. La nica beneficiaria de la largueza estatal que se propone sera la industria
informtica, que no necesita subsidios...
En fin tanto lo para administrar un presupuesto que slo alcanza al 0,5 por
ciento del producto bruto interno! Esta es slo la quinta o sexta parte de lo que se gasta
en un pas que ya tiene una fuerte comunidad cientfica, y la dcima parte de lo que
resolvi gastar el gobierno de Corea del Sur hace un par de aos, cuando su economa
entr en crisis. Los polticos surcoreanos entendieron que para robustecer su economa
deben reforzar su tcnica, lo que a su vez exige apoyar su ciencia bsica. Estn
enterados de que no hay industria sin ingeniera sin matemtica, fsica ni qumica...

164

Cundo vendr un gobierno que comprenda que hace falta saber mucho ms
para salir del atraso, aunque slo sea porque parte del subdesarrollo es la ignorancia?
Y cundo comprendern los mandatarios que quienes entienden de ciencia son los
cientficos, y no los funcionarios?."
Mario Bunge, fsico y filsofo argentino radicado en Canad.

a.

Cul es el tema central del debate?

b.

Por qu se considerara a la innovacin tecnolgica como un tema

estratgico para los estados desarrollados? y qu sucede con los pases en desarrollo?
c.

Cmo aparece introducido en el debate el rol del Estado en el desarrollo

cientfico y la crisis de la economa nacional argentina?


d.

En el contexto internacional y teniendo en cuenta los centros actuales de

poder Qu es importante: consumir, producir o crear innovacin tecnolgica? Explique


con sus palabras, la frase de Canziani: El progreso no se encuentra en Internet.
e.

Segn la informacin general que Ud. haya obtenido a travs de los

medios de comunicacin y de otros estudios cientficos que haya podido consultar


Dnde piensa que se crea y difunde la innovacin tecnolgica de avanzada? En qu
temas? Qu mapa de focos de innovacin tecnolgica con repercusiones econmicas
diseara? Represente en un planisferio la localizacin de los actuales centros de poder.
Qu lectura geogrfica hace de la decisin adoptada por la justicia de Estados Unidos
acerca de la empresa de Bill Gates?

3.3.3. Tendencias y reflexiones


A modo de cierre, sistematizamos a continuacin algunas ideas con la finalidad de
identificar y destacar las principales tendencias que se fueron esbozando a lo largo de esta
carpeta de trabajo y, a la vez, reflexionar sobre ellas.
Globalizacin econmica y cambios polticos
Las tcnicas evolucionan y las sociedades se liberan de la dependencia de los
recursos del marco local. Ahora bien, en la medida que hay una independencia de los
165

recursos locales, las civilizaciones dejan de ser autnomas -en el sentido expresado por V.
de la Blache- porque pueden acceder a los recursos de otras reas geogrficas, pero esto
aumenta su dependencia a escala planetaria lo que acicatea su inters de dominacin.
Esto, como se dijo anteriormente, es la esencia del desarrollo del siglo XX. La
organizacin planetaria del espacio tiene sus antecedentes en los imperios martimos del
siglo XVI-XVII, que involucraron al mundo entero en la medida en que pudieron acceder
a un mayor desarrollo tecnolgico. En este sentido, en el mundo global de hoy ya no
importa tanto la dominacin poltica del espacio como la dominacin econmica ejercida
a travs de empresas multinacionales, que no se hacen cargo ni se responsabilizan de las
revoluciones o conflictos polticos, o de las crecientes desigualdades sociales, cuya
solucin queda a cargo de los gobiernos locales, con escasos medios econmicos para
remediarlas.
Hoy, ms que nunca, todas las partes de la Tierra se relacionan; el aislamiento es
una anomala. Ya no alcanza con comprender las condiciones del sitio y la posicin de un
lugar, hoy hay que prestar mucha atencin y mirar conjuntamente las sociedades y sus
territorios, insertos en la realidad planetaria, imaginando futuros escenarios.
Sea como fuere, este mapa de los Estados territoriales est en vas de
transformacin por otros factores. La tendencia es que, a pesar de que se mantengan las
fronteras nacionales y la soberana territorial, stas se van a ir desdibujando como
consecuencia de la constitucin de uniones regionales en las que un grupo de Estados de
comn acuerdo adopte polticas que tienen una inmediata repercusin sobre el tratamiento
del espacio en cada uno de los Estados nacionales. Ya no se trata de reuniones efmeras
para la guerra, sino de uniones que se espera puedan garantizar la paz de los Estados.
Otras organizaciones ms ambiciosas pretenden una actuacin a escala mundial como la
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) o a escala continental como la Organizacin
de los Estados Americanos (OEA), entre otras. El ejemplo ms acabado de este proceso
es el caso de la Unin Europea (UE) que comenz siendo la comunidad del carbn y del
acero hace 40 aos para ser luego la Comunidad Econmica Europea y finalmente, esta
unin adopt una moneda comn, y una serie de medidas que condicionan a la sociedad
en su conjunto. Hay otros, como la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo
(OPEP), en la que tambin un acuerdo -que abarca los pases afroasiticos- repercute
sobre los dems.

166

EL MUNDO EN EL AO 2000 D.C.


Como podemos observar la organizacin territorial que se propone no es la
tradicional divisin poltica. El mapa que se presenta para representar el mundo en el
ao 2000 D.C. est organizado en bloques polticos y econmicos. Qu fuerzas y
lgicas dominantes estn actuando?
A simple vista, se distingue una geografa desigual entre los bloques, por
ejemplo la Unin Europea (UE) y los pases que componen el Tratado de Libre
Comercio para Amrica del Norte (TLC) tienen el producto bruto per cpita ms alto
del planeta. Mientras por el otro lado, el resto de los bloques presentan una realidad
diametralmente opuesta.
El Foro Econmico de Cooperacin Asia-Pacfico (APEC) presenta un caso
singular, si bien ste cuenta con el producto bruto ms alto del mundo con 16.910 mil
millones, es decir, con una realidad econmica ventajosa, sta se distorsiona cuando se
pesa la cantidad de poblacin.
Fuente: Diario La Nacin, 1 de enero del 2000.

Urbanizacin creciente
Otro fenmeno de escala planetaria, adems del crecimiento de la poblacin y su
distribucin desigual, es la tendencia a la urbanizacin.
167

La humanidad se encamina hacia un mundo de urbanizacin generalizada. No


slo porque los datos indican que la mayora de la poblacin del planeta vivir en reas
urbanas, sino porque las reas rurales formarn parte del sistema de relaciones
econmicas, polticas, culturales y de comunicacin organizado a partir de los centros
urbanos.
"Si esto es as, si la urbanizacin es la forma de asentamiento espacial habitual de
la especie humana, tiene sentido seguir hablando de ciudades? Si, tendencialmente,
todo es urbano, no deberamos cambiar nuestras categoras mentales y nuestras polticas
de gestin hacia un enfoque diferencial entre las distintas formas de relacin entre espacio
y sociedad? Tanto ms cuanto que otros dos fenmenos definidores de nuestra poca
histrica plantean la posible desaparicin de las ciudades como forma territorial de
organizacin social: la revolucin tecnolgica informacional y la globalizacin social: la
revolucin tecnolgica informacional y la globalizacin de la economa y la
comunicacin. Las nuevas tecnologas de informacin permiten la articulacin de
procesos sociales a distancia, ya sea en las reas metropolitanas, entre regiones o entre los
continentes. La globalizacin de la economa hace depender la riqueza de las naciones,
empresas e individuos, de movimientos de capital, de cadenas de produccin y
distribucin y de unidades-gestin que se interrelacionan en el conjunto del planeta,
socavando por tanto la especificidad de un determinado territorio como unidad de
produccin y consumo."
(Borja y Castells, 1998: 11)

168

Veinte primeras ciudades del mundo


Movimientos migratorios y metropolizacin
Los movimientos migratorios se multiplican, crecientes poblaciones carenciadas
de todo o amenazadas por las crisis o conflictos internacionales, y que se fascinan con los
niveles de vida de los pases desarrollados, las oportunidades de trabajo de las grandes
ciudades y la calidad de los servicios que all se ofrecen, se desplazan y concentran en los
centros urbanos.
Otra tendencia a escala mundial es la metropolizacin que, desde principios de la
dcada de los 80, es el corolario de la globalizacin de la economa. Dichas metrpolis
funcionan como una nueva organizacin territorial jerarquizada, como una red para la
difusin y expansin de decisiones. En la dcada de los noventa existi una intensa
discusin sobre el nuevo rol en el escenario mundial de estas metrpolis, y desde ese
momento se habla de las ciudades globales, las que son cada vez ms jerarquizadas en la
economa mundial como bases de operaciones de la red internacional.

169

Debilitamiento del Estado


Otra tendencia es la transformacin de las fronteras polticas y la funcin del
Estado: "Las sociedades nacionales parecan todas construidas segn un mismo patrn
mientras estaban separadas por protecciones aduaneras y fronteras controladas; el
Estado dispona de los mismos poderes fundamentales en todas ellas; controlaba las
relaciones exteriores, defina polticas, aseguraban derechos y una proteccin casi
equivalentes a los ciudadanos. No bastaba con suprimir barreras econmicas y
fronteras para crear grandes espacios ms armoniosos? La experiencia muestra que no
es as. Las tradiciones cultivadas por las naciones europeas son mucho ms diversas de
lo que se pensaba. Las filosofas de la democracia y del Estado de bienestar se
superpusieron a arquitecturas sociales muy hetergeneas sin eliminarlas. En algunos
pases, El Estado no era considerado como la expresin de una voluntad de convivencia,
sino como institucin necesaria para la realizacin de los individuos."
(Claval, 1999: 346)
El sistema occidental de organizacin socioespacial se basaba -hasta la dcada de
los setenta- en la idea de progreso y en el Estado de bienestar. El Estado encontraba su
justificacin en el bienestar que era capaz de brindar al conjunto de la sociedad; su accin
era eficaz para aprovechar mejor los recursos, progresar socialmente y conquistar grandes
mercados. De esta forma, la dimensin material del bienestar y el progreso se encontraban
ligadas al Estado-nacin.
"(Los Estados) tratan de adaptarse constituyendo mercados comunes, uniones
regionales. Los estados que quedan fuera de la unin, no tienen bases econmicas que
les permitan funcionar normalmente. Se transforman entonces en estados complacientes;
venden su soberana a empresas, se transforman en parasos fiscales y hay una decena
de islas que suean con

transformarse en parasos fiscales. Junto al Estado

complaciente est el Estado criminal; ste se deja comprar por empresas, y detrs de la
fachada de un mundo estructurado en estados, lo que se ve es una estructura en redes.
Esta estructura no se crea ante nuestros ojos. En esta estructura en red los poderes
econmicos no dudan en recurrir directa o indirectamente a la violencia. Algunos
estados que no tienen recursos y con necesidades reales de desarrollo, estados que estn
minados por la ausencia de unidad de su poblacin, ya no son capaces de garantizar la
seguridad de los bienes y de las personas. Los estados permiten a las empresas obtener
170

beneficios importantes. Por lo tanto, las empresas no dudan en hacer all sus
operaciones. Son obligadas a crear ellas mismas su polica o a recurrir a mafias. Esto ha
establecido un cuadro dramtico."
Claval, 1997: 50
Ms all de estas organizaciones que surgen de una voluntad poltica en que los
protagonistas son los Estados, existen otros agentes de organizacin del espacio a escala
mundial que son las llamadas empresas multinacionales, que deciden la localizacin
planetaria, la magnitud y la intensidad de sus inversiones, que ya no se concentran en un
rubro determinado, sino que abarcan una multitud de actividades a travs de las cuales
determinan la suerte de los espacios seleccionados para su localizacin, de manera que la
explicacin de las caractersticas de un espacio dado no se puede entender sin estudiar el
papel que les cabe a estas empresas y la direccin en que fluye y se acumula el monto de
sus ganancias.
Actividad N19
Para finalizar nuestro recorrido, le proponemos que realice un informe escrito en
el que incluya un anlisis de la gnesis, evolucin y tendencia de su lugar (ciudad,
pueblo, comunidad rural, metrpolis). En este ejercicio deber aplicar las herramientas
conceptuales que se fueron desarrollando durante el curso: caracterizaciones del sitio y
la posicin, la evolucin de las tcnicas y sus efectos, y transformaciones del espacio y
la sociedad y sus nuevas funciones. Incorpore las escalas de anlisis necesarias para
entender el lugar y las tendencias futuras.

El estudio del espacio geogrfico expresa a la vez la caracterstica del proceso


social que lo crea y recrea, y las caractersticas inherentes a la naturaleza intrnseca de la
superficie terrestre en la que se instala, que no es un elemento inerte, soporte de la
sociedad; sino un agente que acciona y reacciona sobre la sociedad que la modifica.
Esperamos que nuestra invitacin a la Geografa les haya proporcionado un bagaje
conceptual que contribuya a una mejor comprensin del espacio, a un debate de ideas y a
171

la reflexin, que permita entender cada uno de nuestros lugares, nuestras sociedades y
nuestro tiempo analizado desde el interjuego de escalas. Una vez ms, reafirmamos la
unicidad del hecho geogrfico, el lugar y la necesidad de sostener esta visin totalizadora
que brinda la escala planetaria. Para finalizar, tengamos presente, que estas aceleradas
transformaciones de la tecnologa, y su vinculacin entre la sociedad y el espacio, son las
que hoy hacen posible que a travs de Internet y otros medios, iniciemos esta aventura de
participar en esta materia de la Universidad Virtual de Quilmes.
La puerta sigue abierta...

172

Referencias bibliogrficas
-Borja, Jordi y Castells Manuel, "Globalizacin, informacionalizacin y gestin de las
ciudades", en: Jordi Borja y Manuel Castells, Local y Global. La gestin de las
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Editora Hucitec - ANPUR (Associaao Nacional de Ps-

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Bibliografa obligatoria
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Mndez, Geografa Econmica. La lgica espacial del capitalismo global,
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"Innovacin tecnolgica, sistema productivo y territorio", en: Ricardo Mndez,
Geografa Econmica. La lgica espaial del capitalismo global, Editorial Ariel,
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-Santos, M. Metamorfosis del espacio habitad,. Oikos Tau, Barcelona, 1996, captulos 2 y
3.

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