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Aulu-Gelle

AULU-GELLE
NUITS ATTIQUES. - NOCTES ATTIC.
Livre II.
A. GELLII
NOCTIUM ATTICARUM
COMMENTARIUS.

LES NUITS ATTIQUES


D'AULU-GELLE.

LIBER SECUNDUS.
CAPUT 1.
Quo genere solitus sit philosophus Socrates exercere patientiam
corporis; deque ejusdem viri patientia.
Inter labores voluntarios et exercitia corporis, ad fortuitas patientiae
vices firmandi, id quoque accepimus Socratem facere insuevisse.
Stare solitus Socrates dicitur, pertinaci statu, perdius atque pernox a
summo lucis ortu ad solem alterum orientem, inconnivens, immobilis,
iisdem in vestigiis, et ore atque oculis eumdem in locum directis
cogitabundus, tamquam quodam secessu mentis atque animi facto a
corpore. Quam rem cum Favorinus de fortitudine eius viri ut pleraque
disserens attigisset: , inquit,
. Temperantia quoque fuisse eum tanta
traditum est, ut omnia fere vitae suae tempora valitudine inoffensa
vixerit. In illius etiam pestilentiae vastitate, quae in belli
Peloponnesiaci principis Atheniensium civitatem internecivo genere
morbi depopulata est, is parcendi moderandique rationibus dicitur et
a voluptatum labe cavisse, et salubritates corporis retinuisse, ut
nequaquam fuerit communi omnium cladi obnoxius.
456 LIVRE II.
CHAPITRE I.

De quelle manire Socrate exerait son corps la patience : force de


volont de ce philosophe.
Parmi les travaux et les exercices volontaires par lesquels Socrate
endurcissait son corps et l'aguerrissait contre la souffrance, voici une
preuve singulire qu'il s'imposait frquemment. On dit que souvent il
restait debout dans la mme attitude, pendant tout le jour, et mme
pendant la nuit, depuis le lever du soleil jusqu'au retour de l'aurore,
sans faire un seul mouvement, sans remuer les paupires, toujours
la mme place, la tte et les yeux fixes, l'me plonge dans des
penses profondes, et comme isole do corps par la mditation.
Favorinus, nous parlant un jour de la patience de ce philosophe, nous
en rapportait cette marque frappante, et disait que souvent Socrate
restait dans la mme position, d'une aurore l'autre, immobile et
aussi droit qu'un tronc d'arbre. On dit aussi qu'il tait si temprant
et si rgl, que, pendant tout le cours de sa vie, sa sant ne se
drangea peut-tre pas une seule fois. Mme, lorsqu'au
commencement de la pierre du Ploponnse, une affreuse contagion
vint dpeupler Athnes par ses ravages exterminateurs, la sobrit
du philosophe, l'galit de son rgime, son loignement des volupts,
l'influence d'une vie pure et saine, le prservrent du mal auquel
personne n'chappait
CAPUT II.
Quae ratio observatioque officiorum esse debeat inter patres filiosque
in discumbendo sedendoque, atque id genus rebus domi forisque, si
filii magistratus sunt et patres privati; superque ea re Tauri philosophi
dissertatio, et exemplum ex historia Romana petitum.
Ad philosophum Taurum Athenas visendi cognoscendique ejus gratia
venerat V. Cl., praeses Cretae provinciae : et cum eo simul ejusdem
praesidis pater. Taurus, sectatoribus commodum dimissis, sedebat pro
cubiculi sui foribus, et cum assistentibus nobis sermocinabatur.
Introivit provinciae praeses, et cum eo pater. Assurrexit placide Taurus
: et post mutuam salutationem resedit. Allata mox una sella est, quae
in promptu erat, atque, dum aliae promebantur, apposita est. Invitavit
Taurus patrem praesidis, ut sederet. Atque ille ait: Sedeat hic potius,
qui populi Romani magistratus est. -- Absque praeiudicio , inquit
Taurus, tu interea sede, dum inspicimus quaerimusque, utrum
conveniat tene potius sedere, qui pater es, an filium, qui magistratus
est. Et, cum pater assedisset, appositumque esset aliud filio quoque
ejus sedile, verba super ea re Taurus facit cum summa, dii boni !
honorum atque officiorum perpensatione. Eorum verborum sententia
haec fuit: In publicis locis atque muneribus atque actionibus patrum
jura cum filiorum, qui in magistratu sunt, potestatibus collata
interquiescere paululum et conivere : sed cum extra rempublicam in
domestica re atque vita sedeatur, ambuletur, in convivio quoque
familiari discumbatur, tum inter filium magistratum et patrem
privatum publicos honores cessare ; naturales et genuinos exoriri. Hoc

igitur, inquit, quod ad me venistis, quod colloquimur nunc, quod de


officiis disceptamus, privata actio est. Itaque utere apud me iis
honoribus prius, quibus domi quoque vestrae te uti priorem decet.
Haec atque alia in eandem sententiam Taurus graviter simul et
comiter disseruit. Quid autem super hujuscemodi patris atque filii
officio apud Claudium legerimus, non esse ab re visum est, ut
adscriberemus. Posuimus igitur verba ipsa Quadrigarii ex Annali ejus
sexto transscripta: Deinde facti consules Sempronius Gracchus
iterum, Q. Fabius Maximus filius ejus, qui priore anno erat consul. Ei
consuli pater proconsul obviam in equo vehens venit, neque
descendere voluit, quod pater erat : et, quod inter eos sciebant
maxima concordia convenire, lictores non ausi sunt descendere
jubere. Ubi iuxta venit, tum consul ait: Descendere jube. Quod
poesteaquam lictor ille, qui apparebat, cito intellexit, Maximum
proconsulem descendere jussit. Fabius imperio paret : et filium
collaudavit, cum imperium, quod populi esset, retineret.
CHAPITRE II.
Quels procds doivent observer entre eux les. pres et Ies fils, soit
pour se mettre table, soit pour prendre des siges, soit dans
d'autres cas semblables, tant chez eux qu'au dehors, lorsque le fils
est magistrat et le pre simple particulier. Dissertation du philosophe
Taurus sur ce sujet : exemple tir de l'histoire romaine.
Un jour, le proconsul qui gouvernait la province de Crte vint
Athnes avec son pre, pour rendre visite au philosophe Taurus, qu'il
dsirait connatre. Ils arrivrent fort propos au moment o Taurus,
ayant achev sa leon, venait de congdier ses lves, et
s'entretenait familirement avec nous, assis sous le vestibule de sa
demeure, En voyant entrer le proconsul et son pre, Taurus se leva
tranquillement, leur rendit leurs salutations, et se remit sa place. Il
n'y avait l qu'un sige dont on pt disposer; on l'avana, et, tandis
qu'on allait en chercher d'autres, Taurus invita le pre s'y placer.
Non, dit celui-ci; que mon fils le prenne, il est magistrat du peuple
romain. Asseyez-vous toujours, lui 457 dit Taurus sans prjudice
des droits de votre fils; et nous examinerons ensemble lequel de vous
deux devait s'asseoir le premier, et si la dignit du pre doit
remporter en pareil cas sur celle du magistrat. Le pre s'tant assis,
et le sige pour son fils tant arriv, Taurus se mit disserter sur
cette question : il compara et apprcia avec une admirable justesse
les procds et les devoirs rciproques des pres et des enfants. Voici
quel fut le rsum de son opinion. Dans les lieux publics, dans toutes
les circonstances o le fils remplit ses fonctions de magistrat, la
paternit doit abdiquer un instant ses droits, et cder la place : mais,
hors des affaires publiques, dans les diffrentes circonstances de la
vie domestique, dans les cercles, dans les promenades, dans les
repas intimes, alors les rapports du pre et du fils changent, la
magistrature perd ses droits, et la nature reprend les siens. Or, la

visite dont vous m'honorez, cet entretien, l'examen que nous faisons
ensemble de ces sortes de convenances, tout cela appartient la vie
prive. Jouissez donc chez moi, dit Taurus en s'adressant au pre, des
honneurs et de la prsance dont vous jouiriez chez vous. Taurus
tint encore sur ce sujet d'autres discours semblables, avec autant de
gravit que de politesse. Je crois qu'il ne sera pas hors de propos de
citer ici un passage de Cl. Quadrigarius, relatif cette question de
prminence, que j'ai trouv dans le sixime livre des Annales de cet
historien. Ensuite, dit-il, furent nomms consuls Sempronius
Gracchus, qui l'avait dj t une fois, et Fabius Maximus, fils du
Fabius qui avait rempli cette charge l'anne prcdente. Un jour le
pre, qui n'tait plus que proconsul, tant venu cheval au-devant de
son fils, consul, crut que l'autorit paternelle le dispensait de mettre
pied terre. Les licteurs, connaissant la parfaite intelligence qui
rgnait entre eux, n'osrent lui ordonner de descendre; mais, quand il
fut plus prs, le consul dit au licteur de faire son devoir, et celui-ci
ordonna au proconsul de descendre aussitt. Fabius le pre obit, et
flicita son fils d'avoir soutenu la dignit d'une magistrature qu'il
tenait du peuple romain.
CAPUT III.
Qua ratione verbis quibusdam vocabulisque veteres immiserint h
litterae spiritum.
H litteram, sive illam spiritum magis, quam litteram, dici oportet,
inserebant eam veteres nostri plerisque vocibus verborum firmandis
roborandisque, ut sonus earum esset viridior vegetiorque; atque id
videntur fecisse studio et exemplo linguae Atticae. Satis notum est
Atticos et et multa itidem alia contra morem gentium
Graeciae ceterarum inspirantis primae litterae dixisse. Sic lachrymas,
sic sepulchrum, sic ahenum, sic vehemens, sic incohare, sic helluari,
sic halucinari, sic honera, sic honestum dixerunt. In his enim verbis
omnibus litterae seu spiritus istius nulla ratio visa est, nisi ut firmitas
et vigor vocis, quasi quibusdam nervis additis, intenderetur. Sed
quoniam aheni, quoque exemplo usi sumus, venit nobis in memoriam,
Fidum Optatum, multi nominis Romae grammaticum ostendisse mihi
librum Aeneidos secundum, mirandae vetustatis, emptum in Sigillariis
XX. aureis, quem ipsius Virgili fuisse credebatur : in quo duo isti
versus cum ita scripti forent:
Vestibulum ante ipsum primoque in limine Pyrrus
Exsultat telis et luce coruscus ana,
additam supra vidimus h litteram et ahena factum. Sic in illo quoque
Vergili versu in optimis libris scriptum invenimus:
Aut foliis undam trepidi despumat aheni.

CHAPITRE III.
Pour quelle raison les anciens ont introduit dans certains mots la
lettre aspire h.
Souvent nos anctres, pour donner un mot plus de force et de
vigueur, et en rendre la prononciation plus vive et plus ferme, y
introduisaient la lettre h, qu'il serait peut-tre plus juste de regarder
comme une simple aspiration. ils semblent avoir emprunt cet usage
aux Athniens : car on sait que dans la langue attique il y a beaucoup
de mots, tels que , poisson, , sacr, dont la premire lettre
est aspire, contrairement l'usage du reste de la Grce. De mme,
on a dit chez nous lachrym larmes, ahenum, d'airain, vehemens,
vhment, inchoare, baucher, helluari, dvorer, halucinari, se
tromper, honera, fardeaux, honustus, charg. En faisant entrer dans
tous ces mots la lettre ou l'aspiration h, on n'a eu d'autre but que de
donner au son plus de nerf et de vigueur. Ce mot d'ahenus, que j'ai
cit pour exemple, me rappelle qu'un jour Fidus Optatus, grammairien
fort clbre Rome, me fit voir un manuscrit ancien et fort prcieux
du second livre de l'Enide, qu'il avait achet 458 deux mille
sesterces, dans le quartier des Sigillaires, et qui passait pour l'original
mme de Virgile : voici ce que j'y remarquai en lisant ces deux vers:
Sur le seuil de la porte, l'entre mme du vestibule, Pyrrhus
bondit, tincelant de l'clat de ses armes d'airain.
Exsultat telis et luce coruscus ana.
On avait crit ana, mais j'aperus une h qui avait t mise au-dessus
du mot. De mme, dans les meilleurs textes de Virgile, on lit ce vers
crit ainsi :
Aut foliis undam tepidi despumat aheni.
Ou bien, avec un rameau, elle cume la chaudire bouillante.
CAPUT IV.
Quam ob causam Gabius Bassus genus quoddam iudicii divinationem
appellari scripserit; et quam alii causam esse ejusdem vocabuli
dixerint.
Cum de constituendo accusatore quaeritur, judiciumque super ea re
redditur, cuinam potissimum ex duobus pluribusve accusatio
subscriptiove in reum permittatur ; ea res atque judicum cognitio
divinatio appellatur. Id vocabulum quam ob causam ita factum sit,
quaeri solet. Gabius Bassus in tertio librorum, quos De Origine
Vocabulorum composuit: Divinatio, inquit, judicium appellatur,
quoniam divinet quodammodo judex oportet, quam sententiam sese
ferre par sit. Nimis quidem est in verbis Gabii Bassi ratio imperfecta,

vel magis inops et jejuna. Sed videtur tamen significare velle, idcirco
dici divinationem, quod in aliis quidem causis judex ea [quae] didicit ;
quaeque argumentis vel testibus demonstrata sunt, sequi solet : in
hac autem re, cum eligendus accusator est, parva admodum et exilia
sunt, quibus moveri judex possit ; et propterea, quinam magis ad
accusandum idoneus sit, quasi divinandum est. Haec Bassus. Sed alii
quidam divinationem esse appellatam putant, quoniam, cum
accusator et reus duae res quasi cognatae coniunctaeque sint, neque
utra sine altera constare possit ; in hoc tamen genere causae reus
quidem jam est, sed accusator nondum est : et idcirco, quod adhuc
usque deest et latet, divinatione supplendum est, quisnam sit
accusator sit futurus.
CHAPITRE IV.
Pour quelle raison, suivant Gabius Bassus, on appelle divination un
certain genre de jugement. Comment d'autres expliquent ce mot.
Dans un procs, quand il s'agit de savoir qui sera charg de
l'accusation, et que deux ou plusieurs personnes demandent se
faire inscrire pour ce ministre, le jugement par lequel le tribunal
nomme l'accusateur s'appelle divination. On a cherch d'o venait ce
terme. Gabius Bassus, dans le troisime livre de son trait Sur
l'origine des mots, dit que ce jugement s'appelle divination, parce
qu'alors le juge, pour savoir quelle sentence il doit rendre, est forc
de deviner, en quelque sorte. Cette explication, telle que Gabius la
prsente dans sa phrase, n'est pas assez motive, et semble mme
trs insuffisante; mais, sans doute, il veut dire qu'on a adopt ce mot
de divination, parce que, dans les autres causes, le juge se dtermine
d'aprs l'instruction de l'affaire, la nature des preuves, les dpositions
des tmoins ; et que, lorsqu'il s'agit du choix d'un accusateur, il n'a
pour se dcider que des raisons trs-faibles, et est rduit deviner,
en quelque sorte, quel est le plus propre remplir ce ministre. Voil
l'opinion de Bassus. Selon d'autres, ce mot de divination vient de ce
que, l'accusateur et l'accuse tant deux choses corrlatives, et qui ne
peuvent subsister Tune sans l'autre, et l'espce de cause dont il s'agit
ici prsentant un accus sans accusateur, il faut recourir la
divination pour trouver ce que la cause ne donne pas, ce qu'elle laisse
encore inconnu, c'est -dire l'accusateur.
CAPUT V.
Quam lepide signateque dixerit Favorinus philosophus, quid intersit
inter Platonis et Lysiae orationem.
Favorinus de Lysia et Platone solitus dicere est : Si ex Platonis, inquit,
oratione verbum aliquod demas mutesve, atque id commodatissime
facias, de elegantia tamen detraxeris : si ex Lysiae, de sententia.

CHAPITRE V.
Paroles ingnieuses et expressives du philosophe Favorinus, pour
marquer la diffrence du style de Platon avec celui de Lysias.
Favorinus disait de Lysias et de Platon : Modifiez, ou supprimez une
expression dans le discours de Platon; si adroitement que vous fassiez
ce changement, vous altrerez l'lgance : faites la mme preuve
sur Lysias, vous altrerez la pense.
CAPUT VI.
Quibus verbis ignaviter et abjecte Virgilius usus esse dicatur; et quid
iis, qui id improbe dicunt, respondeatur.
Nonnulli grammatici aetatis superioris, in quibus est Cornutus
Annaeus, hautdsane indocti neque ignobiles, qui commentaria in
Virgilium composuerunt, reprehendunt quasi incuriose et abjecte
verbum positum in his versibus:
Candida succinctam latrantibus inguina monstris
Dulichias vexasse rates, et gurgite in alto
Ah timidos nautas canibus lacerasse marinis.
Vexasse enim putant verbum esse leve et tenuis ac parvi incommodi ;
nec tantae atrocitati congruere, cum homines repente a bellua
immanissima rapti laniatique sint. Item aliud hujuscemodi
reprehendunt:
Omnia jam vulgata, quis aut Eurysthea durum
aut illaudati nescit Busiridis aras?
Illaudati parum idoneum esse verbum dicunt ; neque id satis esse ad
faciendam scelerati hominis detestationem : qui, quod hospites
omnium gentium immolare solitus fuit, non laude indignus, sed
detrectatione exsecrationeque totius generis humani dignus esset.
Item aliud verbum culpaverunt:
Per tunicam squalentem auro latus haurit apertum.
Tanquam [si] non convenerit dicere : auro squalentem : quoniam
nitoribus splendoribusque auri squaloris inluvies sit contraria. Sed de
verbo vexasse ita responderi posse credo: Vexasse grave verbum est,
factumque ab eo videtur, quod est vehere : in quo inest vis jam
quaedam alieni arbitrii. Non enim sui potens est, qui vehitur. Vexare
autem, quod ex eo inclinatum est, vi atque motu procul dubio vastiore
est. Nam qui fertur et rapsatur, atque huc atque illuc distrahitur, is
vexari proprie dicitur, sicuti taxare pressius crebriusque est, quam
tangere, unde id procul dubio inclinatum est : et jactare multo fusius

largiusque est, quam jacere, unde id verbum traductum est : et


quassare quam quatere gravius violentiusque est. Non igitur, quia
volgo dici solet vexatum esse quem fumo aut vento aut pulvere,
propterea debet vis vera atque natura verbi deperire ; quae a
veteribus, qui proprie atque signate locuti sunt, ita ut decuit,
conservata est. M. Catonis verba sunt ex oratione, quam De Achaeis
scripsit: Cumque Hannibal terram Italiam laceraret atque vexaret .
Vexatam Italiam dixit Cato ab Hannibale, quando nullum calamitatis
aut saevitiae aut immanitatis genus reperiri queat, quod in eo
tempore Italia non perpessa sit. M. Tullius IV. In Verrem: Quae ab
isto sic spoliata atque direpta est, non ut ab hoste aliquo, qui tamen
in bello religionem et consuetudinis jura retineret, sed ut a barbaris
praedonibus vexata esse videatur. 9 De illaudato autem duo
videntur responderi posse. Unum est eiusmodi: Nemo quisquam tam
efflictis est moribus, quin faciat aut dicat nonnumquam aliquid, quod
laudari queat. Unde hic antiquissimus versus vice proverbii celebratus
est:
.
Sed enim qui omni in re atque omni tempore laude omni vacat, is
illaudatus est : isque omnium pessimus deterrimusque est : sicuti
omnis culpae privatio inculpatum facit. Inculpatus autem instar est
absolutae virtutis; illaudatus quoque igitur finis est extremae malitiae.
Itaque Homerus non virtutibus appellandis, sed vitiis detrahendis
laudare ampliter solet. Hoc enim est:
, . Et :
'
Et item illud:
'
' ' ..
Epicurus quoque simili modo maximam voluptatem privationem
detractionemque omnis doloris definivit his verbis:
, .. Eadem ratione
idem Virgilius inamabilem dixit Stygiam paludem. Nam sicut
illaudatum laudis , ita inamabilem amoris
detestatus est. Altero modo illaudatus ita defenditur:
Laudare significat prisca lingua nominare appellareque. Sic in
actionibus civilibus auctor laudari dicitur, quod est nominari.
Illaudatus autem est, quasi illaudabilis, qui neque mentione aut
memoria ulla dignus, neque umquam nominandus est.
Sicuti
quondam a communi consilio Asiae decretum est, uti nomen ejus, qui
templum Dianae Ephesi incenderat, ne quis ullo in tempore
nominaret. Tertium restat ex iis, quae reprehensa sunt, quod tunicam
squalentem auro dixit. Id autem significat copiam densitatemque auri

in squamarum speciem intexti. Squalere enim dictum a squamarum


crebritate asperitateque, quae in serpentium pisciumve coriis
visuntur. Quam rem et alii, et hic quidem poeta locis aliquot
demonstrat:
Quem pellis, inquit, ahenis
In plumam squamis auro conserta tegebat.
et alio loco:
Jamque adeo rutilum thoraca indutus ahenis
Horrebat squamis.
Accius in Pelopidis ita scribit:
Ejus serpentis squamae squalido auro et purpura pertextae.
Quicquid igitur nimis inculcatum obsitumque aliqua re erat, ut
incuteret visentibus facie nova horrorem, id squalere dicebatur. Sic in
corporibus incultis squamosisque alta congeries sordium squalor
appellatur : cujus significationis multo assiduoque usu totum id
verbum ita contaminatum est, ut jam squalor de re alia nulla, quam
de solis inquinamentis dici coeperit.
CHAPITRE VI.
De plusieurs expressions de Virgile condamnes par quelques-uns
comme incorrectes et basses. Rfutation de ces critiques.
Quelques grammairiens de l'poque prcdente, entre autres
Cornutus Annaeus, qui certes ne 459 manquaient pas de savoir, et
dont le nom n'est pas sans clbrit, reprochent Virgile, dans les
commentaires qu'ils ont composs sur ses vers, d'avoir employ une
expression faible et nglige dans cet endroit :
On dit qu'elle dchana contre les vaisseaux d'Ulysse les monstres
aboyants, affreuse ceinture de ses flancs d'albtre ; qu'elle saisissait
les matelots perdus dans la gueule de ses chiens dvorants, et les
dchirait au fond du gouffre.
Candida succinctam latrantibus inguina monstris
Dulichias vexasse rates, etc.
Ils disent que ce mot de vexasse n'a pas assez de force, qu'il
n'exprime qu'un mal faible et lger, qu'il ne convient pas l'horrible
peinture d'un monstre pouvantable, saisissant et dchirant des
hommes. Ils reprennent un autre mot dans ces vers :

Tous les autres sujets sont devenus vulgaires. Qui ne connat les
rigueurs du cruel Eurysthe, et les autels sanglants de l'excrable
Busiris ?
Aut illaudati nescit Busiridis aras?
Ils prtendent que le mot illaudatus (qu'on ne peut louer) est
impropre en cet endroit; qu'il n'exprime pas assez fortement la
cruaut de Busiris ; qu'un tyran, accoutum gorger les trangers
de toutes les nations qui arrivaient dans ses tats, n'tait pas indigne
de louanges, mais digne de l'horreur et de l'excration du genre
humain. Enfin ils blment encore une autre expression dans le vers
suivant :
Le fer dchire sa tunique, o l'or se hrisse en cailles, et s'enfonce
dans son flanc.
Per tunicam squalentem auro latos haurit apertum.
Il leur semble qu'on ne peut pas dire, auro squalens, parce que le
verbe squalere, qu'on emploie pour dsigner les objets salis et
souills, n'a aucun rapport avec l'clat de l'or. Voici comment je pense
qu'on peut leur rpondre. D'abord, pour vexare, ce verbe a un sens
trs-fort : il vient selon toute apparence de vehere, tirer, entraner,
qui dj exprime lui-mme l'impulsion nergique d'une force
trangre; car celui qui est entran n'est plus matre de son action.
Mais vexare, qui en est driv, est bien plus expressif encore, et
indique un mouvement bien plus nergique. On s'en sert au propre en
parlant de quelqu'un qui est emport violemment, pouss et repouss
en sens contraire. C'est ainsi que taxare a une signification plus
vigoureuse que tangere, dont il est videmment le frquentatif; que
jactare a plus de force et d'tendue que jacere, dont il est tir; que
quassare exprime une action plus anime et plus violente que
quatere. Il est vrai qu'on dit souvent, vexatus fumo, vento, pulvere,
incommod par la fume, le vent ou la poussire : mais ce mot ne
doit pas perdre pour cela sa valeur propre et naturelle, celle que lui
ont toujours donne les anciens crivains, observateurs fidles de la
proprit des termes. M. Caton, dans son discours Sur les Achens,
s'exprime ainsi : Lorsqu'Annibal ravageait et dsolait l'Italie.
Terram Italiam laceraret atque vexaret. Caton emploie ici ce mot de
vexare en parlant de l'Italie accable, comme elle l'tait alors, par
tout ce qu'on peut imaginer de calamits, de cruauts et de
barbaries. Citons encore cette phrase du quatrime discours de
Cicron contre Verrs : Il a tellement dvast par ses vols cette
malheureuse province, qu'elle semble avoir t ravage, non par une
guerre, non par un ennemi assez civilis pour respecter encore les
droits de la religion et de l'humanit, mais par des bar- 460 bares, par
des pirates. Ut a barbaris prdonibus vexata esse videatur. Quant
au mot illaudatus, son emploi peut tre justifi de deux manires.
D'abord, on peut dire qu'il n'y a point d'homme assez dprav et

assez mchant pour qu'on ne puisse trouver dans quelques-unes de


ses actions ou de ses paroles quelque chose louer. C'est ce
qu'exprime cet ancien vers devenu proverbe :
Souvent un jardinier parle comme un sage.
Donc, s'il se rencontre quelqu'un qui, dans aucune action, dans
aucune circonstance de sa vie, n'ait jamais mrit un seul loge, et
qui on puisse, pour cette raison, appliquer l'pithte d'illaudatus, ce
sera le plus mchant et le plus dtestable de tous les hommes. Cet
emploi d'illaudatus ressemble celui qu'on fait d'inculpatus. Ce
dernier mot dsigne l'absence de toute faute, il exprime le plus haut
degr d'innocence et de vertu, comme illaudatus indique le dernier
degr de corruption et de mchancet. Aussi, dans les plus grands
loges qu'il donne ses hros, Homre parle-t-il moins des vertus
qu'ils possdent que des vices qu'ils n'ont pas ; par exemple, il a dit :
Ainsi parla le devin irrprochable.
Et ailleurs :
Tous deux coururent, non malgr eux.
Et dans un autre endroit :
Alors vous n'eussiez pas vu le grand Agameranon sommeiller, ou
hsiter, glac de crainte, ou refuser le combat.
De la mme manire, quand picure veut dfinir le souverain bien, il
dit que c'est l'absence de toute souffrance. Voici ses propres termes :
Le degr le plus lev de bonheur, c'est la privation de toute
douleur. C'est encore d'aprs le mme principe que Virgile dit
ailleurs inamabilis (qu'on ne peut aimer), en parlant du Styx. Comme
illaudatus impliquait pour lui l'absence de tout ce qu'on peut louer,
inamabilis entrane ses yeux l'absence de tout ce qu'on peut aimer :
voil pourquoi il prte ces deux mots le sens le plus odieux. Mais il y
a encore une antre manire de justifier illaudatus. Dans les premiers
temps de la langue latine, laudare signifiait nommer, appeler. Encore
aujourd'hui, dans les causes civiles, on se sert, en parlant du
demandeur, du mot laudatur, pour dire, il est appel. Dans ce sens,
illaudatus serait la mme chose qu'illaudabilis, et dsignerait celui qui
est indigne d'occuper une place dans la mmoire et les discours des
hommes, et dont on ne doit pas prononcer le nom : par exemple, il se
dirait bien d'rostrate, dont une assemble gnrale de l'Asie,
convoque aprs l'incendie du temple de Diane, dfendit de
prononcer jamais le nom. Il reste rpondre au sujet de l'expression,
tunicam squalentem auro. Il faut entendre par l un pais tissu d'or,
dispos en forme d'caills. En effet, squalere dsigne au propre les
asprits que forme sur le corps des serpents et des poissons le tissu
serre de leurs cailles. L'expression de Virgile s'explique par des vers

d'autres potes ; il nous la fait comprendre lui-mme en disant


ailleurs :
Il tait revtu d'une peau que couvraient des lames d'airain
disposes en forme de plumes et enrichies d'or.
Et ailleurs :
Dj il avait revtu sa cuirasse brillante, hrisse d'caills d'airain.

Attius dit dans sa tragdie des Plopides:


Les cailles de ce serpent se hrissaient, brillantes de pourpre et
d'or.
Ejus serpentis squamae squadido auro et purpura pretextae.
Ainsi, d'abord squalere se disait de tons les objets rendus pais et
rades par une cause quelconque, et dont l'aspect hriss inspire uoe
certaine horreur.Mais comme on se servait de squalor pour dsigner
les asprits produites par un amas d'ordures sur les corps incultes et
raboteux, peu peu un long usage de ce mot dans ce sens particulier
en a fait oublier la signification propre, et maintenant squalor ne se
prend plus que dans le sens de salet, ordure.
CAPUT VII.
De officio erga patres liberorum : deque ea re ex philosophiae libris, in
quibus scriptum quaesitumque est, an [semper] omnibus[que] patris
jussis obsequendum sit.
Quaeri solitum est in philosophorum disceptationibus, an semper
inque omnibus jussis patri parendum sit. Super ea re Graeci
nostrique, qui de officiis scripserunt, tres sententias esse, quae
spectandae considerandaeque sint, tradiderunt ;easque subtilissime
diiudica[ve]runt. Earum una est : omnia, quae pater imperat,
parendum. Altera est : in quibusdam parendum, quibusdam non
obsequendum. Tertia est : nihil necessum esse patri obsequi et
parere. Haec sententia quoniam primore aspectu nimis infamis est,
super ea prius, quae dicta sunt, dicemus. Aut recte, inquiunt, imperat
pater, aut perperam. Si recte imperat, non, quia imperat, parendum,
sed, quoniam id fieri jus est, faciendum est : si perperam, nequaquam
scilicet faciendum, quod fieri non oportet. Deinde ita concludunt,
numquam est igitur patri parendum, quae imperat. Sed neque istam
sententiam probari accepimus : argutiola quippe haec, sicuti mox
ostendemus, frivola et inanis est. Neque autem illa, quam primo in
loco diximus, vera et proba videri potest : omnia esse, quae pater
jusserit, parendum. Quid enim ? si proditionem patriae, si matris
necem, si alia quaedam imperabit turpia aut impia? Media igitur

sententia optima atque tutissima visa est : quaedam esse parendum,


quaedam non obsequendum. Sed ea tamen, quae obsequi non
oportet, leniter et verecunde ac sine detestatione nimia sineque
obprobratione
acerba
reprehensionis
declinanda
sensim
et
relinquenda esse dicunt quam respuenda. Conclusio vero illa, qua
colligitur, sicuti supra dictum est, nihil patri parendum, imperfecta
est, refutarique ac dilui sic potest: Omnia, quae in rebus humanis
fiunt, ita ut docti censuerunt, aut honesta sunt aut turpia. Quae sua vi
recta aut honesta sunt, ut fidem colere, patriam defendere, ut amicos
diligere, ea fieri oportet, sive imperet pater sive non imperet. Sed
quae his contraria, quaeque turpia, omnino iniqua sunt, ea ne si
imperet quidem. Quae vero in medio sunt, et a Graecis tum
, tum appellantur, ut : in militiam ire, rus colere,
honores capessere, causas defendere, uxorem ducere, uti jussum
proficisci, uto accersitum venire ; quoniam et haec et his similia per
sese ipsa neque honesta sunt neque turpia, sed, proinde ut a nobis
aguntur, ita ipsis actionibus aut probanda fiunt aut reprehendenda:
propterea in ejusmodi omnium rerum generibus patri parendum esse
censent ; veluti si uxorem ducere imperet, aut causas pro reis dicere.
Quod enim utrumque in genere ipso per sese neque honestum neque
turpe est, idcirco, si pater jubeat, obsequendum est. Sed enim si
imperet, uxorem ducere infamem, propudiosam, criminosam : aut pro
reo Catilina aliquo, aut Tubulo, aut P. Clodio causam dicere ? Non
scilicet parendum ; quoniam accedente aliquo turpitudinis numero
desinunt esse per sese haec media atque indifferentia. Non ergo
integra est propositio dicenda : aut honesta sunt, quae imperat pater,
aut turpia. Neque et videri potest. Deest
enim disjunctioni isti tertium: aut neque honesta sunt, neque turpia.
Quod si additur, non potest ita concludi: [non]numquam est igitur
patri parendum.
CHAPITRE VII.
Sur les devoirs des enfante envers leurs pres. Opinions extraites des
philosophes qui ont trait cette question, Si l'on doit toujours, et en
toute circonstance, obir aox ordres d'un pre.
Une question souvent dbattue dans les coles de philosophie, c'est
celle de savoir s'il faut toujours, et en tout cas, obir aux ordres de
son pre. Les philosophes grecs et latins qui ont crit sur la morale
distinguent, au sujet de cette question, trois rgles de conduite
diffrentes, sur lesquelles ils se livrent une discussion extrmement
subtile. Voici ces trois rgles : la premire est qu'un fils doit toujours
obir son pre dans tout ce qu'il commande ; la seconde, qu'il est
des circonstances o l'obissance cesse d'tre pour loi un devoir; la
troisime, qu'il n'est aucun cas o il soit oblig d'obir. Comme cette
dernire proposition est singulirement rvoltante au premier abord,
commenons par elle, et expliquons la pense de ceux qui l'avancent.
Les ordres d'un pre, disent-ils, sont justes ou injustes. Si ce que

commande un pre est juste, il faut le faire, non parce qu'il le


commande, mais parce que le devoir oblige de le faire. Si ses ordres
sont injustes, il ne faut point obir, parce que le devoir le dfend. Ils
arrivent ainsi cette conclusion, que le fils n'est jamais tenu d'obir
son pre. Mais la conclusion est inadmissible; le raisonnement dont
elle est tire n'est qu'une vaine subtilit, comme je le montrerai tout
l'heure. Revenons maintenant au premier des trois principes noncs,
celui d'aprs lequel on doit toujours obir son pre. Il contredit la
vrit et la raison. Faudrait-il obir, si un pre nous ordonnait de trahir
notre patrie, de tuer notre mre, ou exigeait de nous quelque autre
action honteuse ou sacrilge ? L'opinion la plus sre et la plus
raisonnable est celle qui, prenant un moyen terme, tablit qu'on doit
obir dans certaines circonstances, et ne pas obir dans d'autres.
Mais, alors mme qu'on est forc de dsobir, on doit le faire avec
modration et respect, sans clat d'indignation, sans reproches
amers, de telle sorte qu'on ait plutt l'air d'luder les ordres que de
les repousser ouvertement. Montrons maintenant la fausset du
raisonnement rapport plus haut, d'o on conclut que l'obissance
envers un pre n'est jamais un devoir. Voici de quelle manire on peut
le rfuter. Selon l'avis des matres de la philosophie, toutes les actions
humaines sont honntes ou dshonntes. Tout ce qui est honnte en
soi, comme, par exemple, garder sa parole, dfendre sa patrie, chrir
ses amis, tout ce qui est bien en principe, nous devons le faire, qu'un
pre l'ordonne ou ne l'ordonne pas. Au contraire, nous ne devons rien
faire de ce qui est injuste et infme, quand mme un pre
l'ordonnerait. Mais n'oublions pas qu'entre ces deux espces
d'actions, il y a celle des actions indiffrentes en elles-mmes, que les
Grecs 462 appellent et comme, par exemple, aller la
guerre, cultiver son champ, parvenir aux honneurs, plaider des
causes, se marier, partir pour excuter en ordre, se rendre o l'on est
appel, toutes choses qui ne sont par elles-mmes ni honntes, ni
dshonntes, et qui n'empruntent leur mrite ou leur blme qu' la
manire dont elles se font. Dans toutes ces choses, on doit
obissance aux ordres d'un pre : par exemple, le fils obira, si la
volont de son pre est qu'il se marie, ou qu'il embrasse la profession
d'avocat. Ici, en effet, il s'agit d'actions qui ne sort par elles-mmes ni
bonnes, ni mauvaises : il faut donc ici se conformer la volont
paternelle. Quoi donc! si un pre ordonnait son fils de prendre pour
pouse une femme perdue et dshonore, ou bien d'aller dfendre
devant les tribunaux la cause d'un Catilina, d'un Tubulon, d'un
Clodius, le fils devrait obir? Non sans doute. En effet, ces actions
reoivent des circonstances un caractre d'infamie, et cessent ds
lors d'tre indiffrentes. On avait donc tort de dire d'une manire
absolue : les ordres d'un pre sont justes ou injustes. La distinction
n'est pas vraie; pour qu'elle le ft, il faudrait ajouter : ou bien ne sont
ni justes ni injustes. Si on ajoute cela, alors la conclusion est que,
dans certains cas, il fout obir l'autorit paternelle.
CAPUT VIII.

Quod parum aequa reprehensio Epicuri a Plutarcho peracta [sit] in


syllogismi disciplina.
Plutarchus secundo librorum, quos De Homero composuit, inperfecte
atque praepostere atque inscite synlogismo esse usum Epicurum dicit
verbaque ipsa Epicuri ponit: .
. Nam
praetermisit, inquit, quod in prima parte sumere debuit,
. Tum deinde eodem ipso, quod
omiserat, quasi posito concessoque ad confirmandum aliud utitur.
Progredi autem hic, inquit, syllogismus, nisi illo prius posito non
potest. Vere hoc quidem Plutarchus de forma atque ordine syllogismi
scripsit. Nam si, ut in disciplinis traditur, ita colligere et ratiocinari
velis, sic dici oportet :
. . Sed
Epicurus, cuiusmodi homost, non inscitia videtur partem istam
syllogismi praetermisisse. Neque id ei negotium fuit, syllogismum
tanquam in scholis philosophorum cum suis numeris omnibus et cum
suis finibus dicere ; sed profecto, quia separatio animi et corporis in
morte evidens est, non est ratus, necessariam esse ejus
admonitionem, quod omnibus prosus erat obvium. Sicuti etiam, quod
conlusionem syllogismi non in fine posuit, sed in principio: nam id
quoque non imperite factum quis non videt? Apud Platonem quoque
multis in locis reperias syllogismos, repudiato conversoque ordine
isto, qui in docendo traditur, cum eleganti quadam reprehensionis
contemptione positos esse.
CHAPITRE VIII.
Critique peu juste adresse par Plutarque picure sur une prtendue
infraction aux rgles du syllogisme.
Plutarque, au second livra de son trait Sur Homre, accuse
picured'avoir fait un syllogisme incomplet, irrgulier et vicieux, dans
cette phrase qu'il cite : La mort n'est rien pour nous : en effet, ce
qui est dissous est insensible : or, ce qui est insensible n'a aucun
rapport avec nous. Il a omis, dit Plutarque, la proposition qui devait
se trouver dans la premire partie du raisonnement : La mort est la
dissolution de l'me et du corps. Puis, comme s'il avait avanc et
tabli cette proposition, il s'en sert pour prouver autre chose. Mais il
fallait l'exprimer d'abord; sans cela, le syllogisme ne peut marcher.
Sans doute, la rigueur, cette remarque du critique est juste. Si l'on
voulait faire un raisonnement exactement conforme aux rgles de
l'cole, il faudrait dire : La mort est la dissolution de l'me et du
corps : or, ce qui est dissous est insensible, et ce qui est insensible
n'a aucun rapport avec nous. Mais assurment, quelque opinion
qu'on ait d'picure, on ne pourra pas dire que c'est par ignorance qu'il
a omis une des prmisses de ce syllogisme. Il n'a pas song faire un
syllogisme parfait et rigoureux de tout point, comme les

raisonnements de l'cole. La mort tant videmment la sparation de


l'me et du corps, il n'a pas cru ncessaire de rappeler une vrit qui
se prsente naturellement l'esprit On a pu remarquer aussi qu'il
avait plac sa conclusion au commencement, et non la fin : croira-ton que c'est par ignorance qu'il l'a fait? De mme aussi Platon
renverse souvent l'ordre mthodique dans ses syllogismes, et
s'affranchit de la rgle avec une lgante libert.
CAPUT IX.
Quod idem Plutarchus evidenti calumnia verbum ab Epicuro dictum
insectatus sit.
In eodem libro idem Plutarchus eumdem Epicurum reprehendit, quod
verbo usus sit parum proprio et alienae significationis. Ita enim
scripsit Epicurus: ,
. Non, inquit, , sed
dicere oportuit. Detractio enim significanda
est doloris, inquit, non dolentis. Nimis minute ac prope etiam
subfrigide Plutarchus in Epicuro accusando . Has enim curas
vocum verborumque elegantias non modo non sectatur Epicurus, sed
etiam insectatur.
CHAPITRE IX.
Critique videmment
d'Epicure.

basse

de

Plutarque

sur

une

expression

Dans ie mme livre, Plutarque adresse encore une autre critique


Epicure : c'est sur un mot qu'il trouve impropre et employ d'une
manire inusite. picure a dit : Le degr le plus lev de bonheur
est l'absence de toute souffrance.

. Plutarque prtend qu'il aurait d dire et
non pas , attendu qu'il s'agit en cet endroit,. non de
l'tre qui souffre, mais de la douleur. Cette critique est frivole, et
Plutarque se montre ici d'une exigence trop minutieuse sur les mots.
picure tait fort loign, en crivant, de cette recherche d'exactitude
et de ce purisme, dont il a mme fait une censure svre.
CAPUT X.
Quid sint favisae Capitolinae; et quid super eo verbo M. Varro Servio
Sulpicio quaerenti rescripserit.
Servius Sulpicius, juris civilis auctor, vir bene litteratus, scripsit ad M.
Varronem, rogavitque, ut rescriberet, quid significaret verbum, quod
in censoris libris scriptum esset. Id erat verbum favisae Capitolinae.
Varro rescripsit, in memoria sibi esse, quod Q. Catulus, curator
restituendi Capitolii, dixisset : Voluisse se aream Capitolinam

deprimere, ut pluribus gradibus in aedem conscenderetur,


suggestusque pro fastigii magnitudine altior fieret : sed facere id non
quisse, quoniam favisae impedissent. Id esse cellas quasdam et
cisternas, quae in area sub terra essent : ubi reponi solerent signa
vetera, quae ex eo templo collapsa essent, et alia quaedam religiosa
e donis consecratis : at deinde eadem epistula negat quidem, se in
litteris invenisse, cur favisae dictae sint : sed Q. Valerium Soranum
solitum dicere ait, quos thesauros Graeco nomine appellaremus,
priscos Latinos flavisas dixisse : quod in eos non rude aes
argentumque, sed flata signataque pecunia conderetur. Conjectare
igitur se detractam esse ex eo verbo secundam litteram,et favissas
esse dictas cellas quasdam et specus, quibus aeditui Capitolii
uterentur ad custodiendas res veteres religiosas.
CHAPITRE X.
Quel est le sens du mot faviss Capitolin. Rponse de M. Varron
Servius Sulpicius, qui le consultait sur ce mot.
Servius Sulpicius, savant jurisconsulte, qui tait en mme temps un
homme fort lettr, crivit un jour M. Varron pour lui demander le
sens d'un mot qu'il avait trouv dans les tables des censeurs. Ce mot
tait, faviss Capitolin. Voici ce que Varron lui rpondit. Il se
rappelait que Q. Catulus, charg des rparations du Capitole, avait
voulu faire baisser le terrain devant l'difice, afin de multiplier le
nombre des degrs et d'lever la base, de manire mettre en
proportion avec la hauteur du faite; mais qu'il n'avait pu excuter ce
dessein cause des faviss, espces de caves ou de fosses
souterraines creuses dans le sol attenant au temple, o l'on dposait
les images des Dieux que la vtust avait abattues et divers objets
sacrs provenant des offrandes. Mais Varron ajoute dans la mme
lettre qu'il n'a pu trouver nulle part l'tymologie de ce mot faviss;
qu'il a seulement entendu dire Q. Valrius Soranus que ce qu'on
dsigne aujourd'hui par le mot de thesauri, venu du grec, les anciens
Latins l'appelaient flaviss, parce qu'on y mettait, non de l'argent ou
de l'airain brut, mais des pices de mtal fondues et monnayes flata
signataque pecunia. Varron conjecture, d'aprs cette indication, que,
la seconde lettre de flaviss ayant disparu, on a eu ainsi le mot
faviss, par lequel on a dsign ces caves souterraines o les prtres
du Capitole relguaient les anciens objets du culte.
CAPUT XI.
De Sicinio Dentato egregio bellatore, multa memoratu digna.
L. Sicinium Dentatum, qui tribunus plebi fuit Sp. Tarpeio A. Aternio
consulibus, scriptum est in libris annalibus, plus, quam credi debeat,
strenuum bellatorem fuisse : nomenque ei factum ob ingentem
fortitudinem appellatumque esse Achillem Romanum. Is pugnasse in

hostem dicitur centum et XX. proeliis ; cicatricem aversam nullam,


adversas quinque et XL. tulisse ; coronis esse donatus esse aureis
octo, obsidionali una, muralibus tribus, civicis XIX., torquibus tribus et
LXXXa, armillis plus centum LX., hastis duodeviginti; phaleris item
donatus est quinquies viciesque.
Spolia militaria [dona] habuit
multijuga ; in his provocatoria pleraque. Triumphavit cum
imperatoribus suis triumphos novem.
CHAPITRE XI.
Nombreux et mmorables exploits du brave Stamina Dentatus.
Les anciennes annales rapportent que L. Sicinius Dentatus, qui ft
tribun du peuple sous le consulat de Sp.Tarpius et d'Aulus
Atrius,s'illustra par une valeur extraordinaire et des exploits presque
incroyables, qui lui firent donner le surnom d'Achille romain. Il se
trouva cent vingt combats : bless quarante-cinq fois par devant, ii
ne le fut jamais par derrire : il reut pour prix militaires huit
couronnes d'or, une couronne 464 obsidionale, trois morales,
quatorze civiques, quatre-vingt-trois colliers, plus de cent soixante
bracelets, dix-huit javelots, vingt-cinq ornements de chevaux :
joignez-y des dpouilles militaires de toute sorte, dont la plupart
taient la rcompense des combats singuliers auxquels il avait
provoqu l'ennemi. Enfin, il partagea neuf fois avec ses gnraux les
honneurs du triomphe.
CAPUT XII.
Considerata perpensaque lex quaedam Solonis speciem habens
primorem iniquae iniustaeque legis, sed ad usum et emolumentum
salubritatis penitus reperta.
In legibus Solonis illis antiquissimis, quae Athenis axibus ligneis
incisae sunt, quasque latas ab eo Athenienses, ut sempiternae
manerent, poenis et religionibus sanxerunt, legem esse Aristoteles
refert scriptam ad hanc sententiam : Si ob discordiam
dissensionemque seditio atque discessio populi in duas partes fie[re]t,
et ob eam causam irritatis animis utrimque arma capientur,
pugnabiturque, tum qui, in eo tempore in eoque casu civilis
discordiae, non alterutrae parti sese adjunxerit, sed solitarius
separatusque a communi malo civitatis secesserit, is domo, patria
fortunisque omnibus careto : exul extorrisque esto. Cum hanc legem
Solonis, singulari sapientia praediti, legissemus, tenuit nos gravis
quaedam in principio admiratio, requirens, quam ob causam dignos
esse poena existimaverit, qui se procul a seditione et civili pugna
removissent. Tum, qui penitus atque alte usum ac sententiam legis
introspexerat, non ad augendam, sed ad desinendam seditionem
legem hanc esse dicebat : et res prorsum se sic habent. Nam si boni
omnes, qui in principio coercendae seditioni impares fuerint,

populum[que] percitum et amentem non deseruerint, ad alterutram


partem dividi sese adjunxerint ; tum eveniet, ut cum socii partis
seorsum utriusque fuerint, eaeque partes ab iis, ut majoris
auctoritatis viris, temperari ac regi coeperint, concordia per eos
potissimum restitui conciliarique possit ; dum et suos, apud quos sunt,
regunt atque mitificant et adversarios sanatos magis cupiunt quam
perditos. Hoc idem Favorinus philosophus inter fratres quoque aut
amicos dissidentis oportere fieri censebat, ut qui in medio sunt
utriusque partis benivoli, si in concordia annitenda parum auctoritatis
quasi ambigui amici habuerint, tum alteri in alteram partem
discedant; ac per id meritum viam sibi ad utriusque concordiam
muniant. Nunc autem plerique, inquit, partis utriusque amici, quasi
probe faciant, duos litigantes destituunt et relinquunt ; deduntque eos
advocatis malivolis aut avaris, qui lites animasque eorum inflamment,
aut odii studio, aut lucri.
442 CHAPITRE XII.
Examen d'une loi de Solon qui au premier abord parait injuste et
impolitique, mais dont le but tait rellement trs-sage et trs-utile.
Parmi ces antiques lois de Solon qui furent graves Athnes sur des
tables de bois, et que les Athniens jaloux d'en assurer jamais la
dure, consacrrent par des serments religieux et des prescriptions
pnales, il y en avait une o Aristote nous dit qu'on trouvait la
dcision suivante : Si quelque sujet de discorde amne une sdition,
et fait natre dans la cit deux partis opposs ; si, les esprits
s'chauffant, le peuple court aux armes et envient aux mains, celui
qui, au milieu de ce trouble public, ne se rangera dans aucun des
deux partis, qui, retir l'cart, cherchera se drober aux maux
communs de l'tat, celui-l sera puni par la perte de sa maison, de sa
patrie, de tous ses biens : il sera condamn l'exil. En lisant cet arrt
de Solon, le plus sage des lgislateurs, je fus surpris d'abord, et ne
m'expliquai-point comment il avait pu voir un coupable digne de
chtiment dans le citoyen qui reste tranger la sdition et la
guerre civile. Mais plusieurs personnes qui avaient tudi fond
l'esprit et la porte de cette loi, m'assurrent qu'elle tait bien plus
propre calmer les troubles publics qu' les fomenter. Je fus bientt
forc d'en convenir. En effet, si, aprs s'tre oppos sans succs la
sdition naissante, aprs avoir essay en vain de ramener la
multitude gare, les gens de bien vont se joindre l'une ou l'autre
des deux fractions du peuple, et se partagent entre les combattants,
qu'arrivera-t-il? Chacun des deux partis ayant reu dans ses rangs de
tels hommes, subira l'autorit de leur caractre, et se laissera diriger
et modrer par eux : de cette manire, les esprits pourront
s'acheminer la rconciliation et la concorde : car ces citoyens
vertueux ne songeront qu' apaiser les passions de leur parti, et
s'efforceront de sauver leurs adversaires, au lieu de cherchera les
perdre. Le philosophe Favorinus voulait qu'on employt le mme

moyen pour faire cesser les diffrends entre des frres ou des amis.
En pareil cas, disait-il, si les hommes qui, rests neutres dans le
dml, ont entrepris d'oprer une rconciliation, voient leurs conseils
faiblement couts et leur amiti mconnue, alors qu'ils se partagent,
qu'ils se rangent de l'un ou de l'autre des deux cts, et qu' la faveur
de la confiance qu'ils s'attireront ainsi, ils travaillent des deux parts
rtablir la concorde. Mais maintenant, ajoutait-il, dans les dmls et
les procs, les amis communs s'loignent, et croient mieux faire en
abandonnant les deux parties elles-mmes, sans s'apercevoir qu'ils
les livrent des avocats fourbes ou avides, qui, par malveillance ou
par cupidit, irritent leurs passions et aggravent leurs dbats.
CAPUT XIII.
Liberos in multitudinis numero etiam unum filium filiamve veteres
dixisse.
Antiqui oratores, historiaeque aut carminum scriptores etiam unum
filium filiamve liberos multitudinis numero appellarunt. Idque nos cum
in complurium veterum libris scriptum aliquotiens adverterimus, nunc
quoque in libro Sempronii Asellionis Rerum Gestarum quinto ita esse
positum offendimus. Is Asellio sub P. Scipione Africano tribunus
militum ad Numantiam fuit : resque eas, quibus gerendis ipse
interfuit, conscripsit. Ejus verba de Tiberio Graccho, tribuno plebi, quo
in tempore interfectus in Capitolio est, haec sunt: Nam Gracchus
domo cum proficiscebatur, numquam minus terna aut quaterna milia
hominum sequebantur. Atque inde infra de eodem Graccho ita
scripsit: Orare coepit id quidem, ut se defenderent liberosque suos :
eum quem virile secus tum in eo tempore habebat, produci jussit,
populoque commendavit prope flens.
CHAPITRE XIII.
465 Que les anciens employaient le pluriel liberi, mme en parlant
d'un seul enfant, fils ou fille.
Les anciens orateurs, historiens, ou potes, se sont servis du pluriel
liberi pour dsigner un seul enfant, fils ou fille. J'ai rencontr cet
emploi de liberi dans un grand nombre d'ouvrages anciens, et je
viens, en dernier lieu, d'en trouver un exemple remarquable chez
Sempronius Asellion, au cinquime livre de ses Mmoires. Cet Asellion
fut tribun militaire sous les ordres de Scipion l'Africain, qu'il suivit au
sige de Numance : il a crit le rcit des vnements qui se sont
passs sous ses yeux, et auxquels il a pris part. Dans un passage o il
raconte la mort deTibrius Gracchus au Capitole, aprs avoir dit que
Gracchus ne sortait jamais sans tre suivi de trois ou quatre mille
citoyens, il ajoute ces mots : Il se mit prier le peuple de le
dfendre lui et ses enfants (ut se defenderent liberosque suos); puis,

faisant avancer le seul fils qui lui restt, il le recommanda aux


assistants, les larmes aux yeux.
CAPUT XIV.
Quod M. Cato in libro, qui inscriptus est Contra Tiberium exulem,
stitisses vadimonium per i litteram dicit, non stetisses; ejusque verbi
ratio reddita.
In libro vetere M. Catonis, qui inscribitur Contra Tiberium exulem,
scriptum sic erat: Quid si vadimonium capite obvoluto stitisses?
Recte ille quidem stitisses scripsit: sed falsa et audaces emendatores
e scripto et per libros stetisses fecerunt, tamquam stitisses vanum et
nihili verbum esset. Quin potius ipsi nequam et nihili sunt, qui
ignorant stitisses dictum a Catone, quoniam sisteretur vadimonium,
non staretur.
CHAPITRE XIV.
Que M. Caton, dans l'ouvrage qui a pour titre Contre Tiberius exil, a
crit stitisses vadimonium, et non stetisses. Pourquoi il a d crire
ainsi.
Dans le texte ancien du discours de M. Caton qui a pour titre Contre
Tibrius exil, on lisait ces mots : Quoi ! si vous aviez comparu
devant le tribunal la tte voile? Quid si vadimonium capite
obvoluto stitisses ? Caton, en mettant stitisses, s'est servi du mot
convenable; mais des correcteurs ignorants et audacieux ont chang
un t en e, et ont substitu stetisses stitisses, comme si ce dernier
verbe tait absurde et vide de sens. La correction seule est absurde ;
et ceux qui la font devraient savoir que, si Caton a crit stitisses, c'est
qu'on dit, sistitur vadimonium, et non pas statur.
CAPUT XV.
Quod antiquitus aetati senectae potissimum habiti sint ampli
honores : et cur postea ad maritos et ad patres iidem isti honores
delati sint : atque ibi quaedam de capite legis Juliae septimo.
Apud antiquissimos Romanorum neque generi neque pecuniae
praestantior honos tribui quam aetati solitus, majoresque natu a
minoribus colebantur ad deum prope et parentum vicem atque omni
in loco inque omni specie honoris priores potioresque habiti. A
convivio quoque, ut scriptum in antiquitatibus est, seniores a
junioribus domum deducebantur, eumque morem accepisse Romanos
a Lacedaemoniis traditum est : apud quos, Lycurgi legibus, major
omnium rerum honos aetati majori habebatur. Sed postquam suboles
civitati necessaria visa est, et ad prolem populi frequentandam
praemiis atque invitamentis usus fuit : tum antelati quibusdam in

rebus, qui uxores, quique liberos haberent, senjoribus neque liberos


neque uxores habentibus. Sicuti capite septimo legis Juliae priori ex
consulibus fasces sumendi potestas fit, non qui pluris annos natus est,
sed qui pluris liberos, quam collega, aut in sua potestate habet, aut
bello amisit. Sed si par utrique numerus liberorum est, maritus, aut
qui in numero maritorum est, praefertur. Si vero ambo et mariti et
patres totidem liberorum sunt, tum ille pristinus honos instauratur, et,
qui major natu est, prior fasces sumit. Super iis autem, qui aut
caelibes ambo sunt, et parem numerum filiorum habent, aut mariti
sunt et liberos non habent, nihil scriptum in lege de aetate est. Solitos
tamen audio, qui lege potiores essent, fasces primi mensis collegis
concedere aut, longe aetate prioribus, aut nobilioribus multo, aut
secundum consulatum ineuntibus.
445 CHAPITRE XV.
Grands honneurs rendus la vieillesse dans l'antiquit. Pourquoi,
dans la suite, on accorda aussi les mmes honneurs aux poux et aux
pres. Dtails sur le chapitre septime de la loi Julia.
Dans les premiers temps de la rpublique, on rendait d'clatants
honneurs la vieillesse : la noblesse et l'opulence n en obtenaient
pas de plus grands. Les jeunes gens tmoignaient aux vieillards une
vnration presque gale celle qu'ils avaient pour les dieux et pour
leurs parents. Dans tous les lieux, dans toutes les circonstances o
l'occasion s'en prsentait, on rservait aux vieillards la premire place
et les premiers hommages. Les antiquits nous apprennent qu'au
sortir des repas, ils taient reconduits chez eux par les jeunes gens :
s'il faut en croire la tradition, les Romains avaient emprunt cette
coutume des Lacdmoniens, chez lesquels il tait ordonn, par les
lois de Lycurgue, qu'en toutes choses les plus gs fussent les plus
honors. Mais lorsqu'il devint ncessaire d'accrotre la population de
la rpublique, et que, dans ce but, on encouragea la paternit par des
honneurs et des rcompenses, 466 .alors on commena, dans
certaines occasions, faire passer les citoyens maris, ou pres,
avant les vieillards sans femme et sans enfants. Ainsi, d'aprs le
septime chapitre de la loi Julia, le consul qui jouira le premier de
l'honneur des faisceaux n'est pas celui qui a le plus d'annes, mais
celui qui a donn le plus de fils l'tat, soit qu'ils fassent encore
l'esprance de sa maison, soit qu'ils aient pri dans les combats. Si le
nombre des enfants est gal de part et d'autre, la prminence
appartient celui des deux qui est lgitimement mari, ou qui jouit
des droite de l'hymen. S'il arrive que les consuls soient maris tous
deux, et pres du mme nombre d'enfants, alors on revient l'ancien
usage, et l'honneur d'avoir le premier les faisceaux est dcern au
plus g. La loi ne dit pas si l'ge devrait avoir aussi la prfrence,
dans le cas o il arriverait que les deux consuls fussent clibataires,
ou qu'ils eussent le mme nombre d'enfants sans tre maris, ou
qu'ils fussent maris sans tre pres. Du reste, le consul que la loi

autorise prendre les faisceaux dans le premier mois renonce


souvent son droit, et le cde son collgue, quand celui-ci est plus
g, ou d'une naissance plus illustre, ou consul pour la seconde fois.
CAPUT XVI.
Quod Caesellius Vindex a Sulpicio Apollinari reprehensus est in sensus
Virgiliani enarratione.
Virgilii versus sunt e libro sexto:
Ille, vides, pura juvenis qui nititur hasta,
Proxima sorte tenet lucis loca. Primus ad auras
Aetherias Italo commixtus sanguine surget
Silvius Albanum nomen, tua postuma proles :
Quem tibi longaevo serum Lavinia conjunx
Educet silvis regem regumque parentem:
Unde genus Longa nostrum dominabitur Alba.
Videbantur haec nequaquam convenire:
tua postuma proles,
et:
Quem tibi longaevo serum Lavinia coniunx
Educet silvis regem.
Nam si hic Silvius, ita ut in omnium ferme annalium monumentis
scriptum est, post mortem patris natus est, ob eamque causam
praenomen ei Postumo fuit, qua ratione subjectum est:
Quem tibi longaevo serum Lavinia conjunx
Educet silvis regem?
Haec enim verba significare videri possunt, Aenea vivo ac jam sene,
natum ei Silvium et educatum. Itaque hanc sententiam esse
verborum istorum Caesellius opinatus in commentario Lectionum
Antiquarum: Postuma, inquit proles non eum significat, qui patre
mortuo, sed qui postremo loco natus est, sicuti Silvius, qui Aenea jam
sene tardo seroque partu est editus. Sed hujus historiae auctorem
idoneum nullum nominat. Silvium autem post Aeneae mortem, sicuti
diximus, natum esse multi tradiderunt. Idcirco Apollinaris Sulpicius
inter cetera, in qui[bu]s Caesellium reprehendit, hoc quoque ejus
quasi erratum animadvertit; errorisque istius hanc esse causam dixit,
quod scriptum ita sit : Quem tibi longaevo, inquit non seni (significatio
enim est contra historiae fidem) sed in longum jam aevum et
perpetuum recepto, immortalique facto. Anchises enim, qui haec ad
filium dicit, sciebat eum, cum hominum vita discessisset, immortalem
atque indigetem futurum, et longo perpetuoque aevo potiturum. Hoc

sane Apollinaris argute. Sed aliud tamen est longum aevum, aliud
perpetuum, neque dii longaevi appellantur, sed immortales.
CHAPITRE XVI.
Critique adresse Csellius Vindex par Sulpicius Apollinaris sur
l'interprtation d'un passage de Virgile.
On lit ces vers dans le sixime livre de Virgile : Vois-tu ce jeune
homme appuy sur un sceptre, qui occupe la place la plus voisine du
sjour des vivants? Cest lui qui,appel le premier la lumire, natra
de l'union du sang italien avec le ntre. Ce sera le dernier de tes
enfants, le fruit tardif de ta vieillesse : nourri dans les forts par
Lavinie ton pouse, il s'appellera Silvius, nom hrditaire des princes
albains; il sera roi et pre de rois qui propageront l'empire de notre
race dans Albe la Longue.
Les mots tua postuma proles paraissent renfermer un sens en
dsaccord avec ce qui vient ensuite :
Quem tibi longaevo serum Lavinia conjux
Educet silvis regem.
Si, comme le rapportent la plupart de nos anciennes annales, ce
Silvius naquit aprs la mort de son pre, et reut pour cette raison le
surnom de Postumus, comment faut-il entendre ces mots,
Quem tibi longevo serum Lavinia oonjux
Educet silvis regem?
Par l, le pote veut dire sans doute que Lavinie mit au monde et
leva Silvius pendant la vieillesse d'ne. Csellius pense que ces
mots doivent tre entendus ainsi, et voici comment il les met d'accord
avec ce qui prcde: Postumus dit-il dans son recueil intitul
Lectures antiques, ne signifie pas seulement l'enfant n aprs la
mort du pre, mais le dernier-n des enfants; et c'est ainsi qu'il faut
l'entendre de Silvius, qui fut l'enfant tardif de la vieillesse d'ne.
Mais il ne cite aucun auteur qui confirme ce qu'il avance sur Silvius.
Au contraire, beaucoup d'historiens, comme je l'ai dj dit, placent la
naissance de Silvius aprs la mort d'Ene. Aussi, Sulpicius Apollinaris,
entre autres critiques qu'il adresse 467 Csellius, lui reproche cette
explication comme une erreur. Cette erreur tient, dit-il,
l'interprtation du mot longvus, qui ne veut pas dire ici avanc en
ge, ce qui serait contraire la tradition historique, mais qui signifie
jouissant d'une vie ternelle dans le sjour de l'immortalit. Anchise
en effet, qui, dans ces vers, s'adresse son fils, savait qu'au sortir de
cette vie, ne devait tre reu parmi les dieux, et prendre
possession de l'immortalit. Cette explication d'ApoIlinoris est fort
ingnieuse. Mais autre chose est une longue vie, autre chose une vie

ternelle ; et, en parlant des dieux, on les appelle non pas longvi,
mais immortales.
CAPUT XVII.
Cujusmodi esse naturam quarundam praepositionum M. Cicero
animadverteri : disceptatumque ibi super eo ipso, quod Cicero
observaverat.
Observate curioseque animadvertit M. Tullius in et con praepositiones
verbis aut vocabulis praepositas tunc produci atque protendi cum
litterae sequerentur, quae primae sunt in sapiente atque felice, in aliis
autem omnibus correpte pronuntiari. Verba Ciceronis haec sunt:
Quid vero hoc elegantius, quod non fit natura, sed quodam instituto?
indoctus dicimus brevi prima littera, insanus producta, inhumanus
brevi, infelix longa et, ne multis, quibus in verbis hae primae litterae
sunt, quae in sapiente atque felice, producte dicuntur, in ceteris
omnibus breviter; itemque composuit, consuevit, concrepuit,
confecit : consule veritatem : reprehendet; refer ad auris : probabunt.
Quaere, cur ita ?: dicent juvari. Voluptati autem aurium morigerari
debet oratio. Manifesta quidem ratio suavitatis est in his vocibus, de
quibus Cicero locutus est. Sed quid dicemus de praepositione pro,
quae, cum produci et corripi soleat, observationem hanc tamen M.
Tullii aspernata est? Non enim semper producitur, cum sequitur ea
littera, quae prima est in verbo fecit, quam Cicero hanc habere vim
significat, ut propter eam rem in et con praepositiones producantur.
Nam proficisci et profundere, et profugere, et profanum, et profestum
correpte dicimus ;proferre autem, et profligare, et proficere producte.
Cur igitur ea littera, quam Cicero productionis causam facere
observavit, non in omnibus consimilibus eandem vim aut rationis aut
suavitatis tenet : sed aliam vocem produci facit, aliam corripi? Neque
vero con particula tum solum producitur, cum ea littera, de qua Cicero
dixit, insequitur. Nam et Cato et Sallustius: faenoribus inquiunt
copertus est. Praeterea coligatus et conexus producte dicitur. Sed
tamen videri potest in iis, quae posui, ob eam causam particula haec
produci quoniam eliditur ex ea n littera: nam detrimentum litterae
productione syllabae compensatur. Quod quidem etiam in eo
servatur, quod est cogo. Neque repugnat, quod coegi correpte
dicimus: non enim salva id dicitur a verbo, quod est cogo.
CHAPITRE XVII.
Quelle proprit Cicron a observe dans certaines prpositions.
Rflexions sur la remarque de Cicron.
Cicron fait une remarque curieuse sur la prononciation des
prpositions in et cum, places au commencement d'un nom ou d'un
verbe : c'est que, toutes les fois qu'elles sont suivies d'une s ou d'une
f, le son que leur donne la prononciation est lent et prolong, tandis

qu'il est bref et rapide en tout autre cas. Voici le passage de Cicron :
Quoi de plus propre flatter l'oreille, que cet usage qui ne s'accorde
pas avec la quantit des mots, mais qui est le rsultat de l'habitude?
Nous prononons brve la premire syllabe d'indoctus ; mais celle
d'insanus se prononce longue. Nous glissons sur la premire syllabe
inhumanus, nous appuyons, au contraire, sur celle d'infelix. Pour ne
pas multiplier les exemples, on saura que la syllabe in a le son bref
dans tous les mots o elle est suivie d'une s ou d'une f, et long dans
tous les autres. De mme, la premire syllabe de composuit se
prononce comme brve ; celle de consuevit, comme longue : on
remarque la mme diffrence entre concrepuit et confecit. Consultons
la quantit, cette prononciation est mauvaise ; consultons l'oreille,
elle est bonne. La raison de cela? C'est que l'oreille se trouve flatte.
Or, le discours doit se plier tout ce qu'exige le plaisir des oreilles.
videmment, l'harmonie est la cause de ces diffrences remarques
par Cicron. Mais comment expliquer l'irrgularit offerte par la
prposition pro, qui, tour tour longue ou brve, ne se conforme
point la loi que Cicron a observe? Ainsi, elle n'est pas toujours
longue quand elle est suivie de la lettre f, qui, selon Cicron, a la
vertu de faire longues les prpositions in et cum : car dans proficisci,
profundere, profugere, profanum et profestum, la syllabe pro est
brve; et dans proferre, profligare, proficere, elle est longue. Pourquoi
cette lettre, laquelle Cicron attribue la puissance de rendre longues
certaines prpositions places devant elle, ne produit-elle pas, en
vertu de la mme loi d'harmonie, un effet semblable sur tout autre
mot du mme genre, et fait-elle tantt brve, tantt longue, la
prposition qui la prcde? Du reste, pour revenir la prposition
cum, il n'est pas vrai qu'elle ne soit longue qu' la condition d'tre
suivie des deux lettres dont parle Cicron. En effet, elle est longue
dans le mot coopertus, qu'emploient Salluste et Cicron lorsqu'ils
disent, fnoribus coopertus, accabl de dettes. Elle est longue dans
coligatus et conexus. Ce qui la rend peut-tre longue dans ces mots,
c'est qu'on a retranch de con la lettre n, et que, d'ordinaire, on
compense la suppression d'une lettre 466 par l'allongement de la
syllabe. On peut faire la mme remarque sur le verbe cogo, dont la
premire syllabe est longue : dans coegi, il est vrai, co est bref; mais
cela ne nous contredit point, car c'est contre les lois de l'analogie que
coegi se forme de cogo.
CAPUT XVIII.
Quod Phaedon Socraticus servus fuit; quodque item alii complusculi
servitutem servierunt.
Phaedon Elidensis ex cohorte illa Socratica fuit Socratique et Platoni
per fuit familiaris. Ejus nomini Plato librum illum divinum de
immortalitate animae dedit. Is Phaedon servus fuit forma atque
ingenio liberali, et, ut quidam scripserunt, a lenone domino puer ad
merendum coactus. Eum Cebes Socraticus hortante Socrate emisse
dicitur, aluisseque in philosophiae disciplinis. Atque is postea

philosophus inlustris fuit ; sermonesque ejus de Socrate admodum


elegantes leguntur. Alii quoque non pauci [servi] fuerunt, qui post
philosophi clari exstiterunt. Ex quibus ille Menippus fuit, cujus libros
M. Varro in Satiris aemulatus est : quas alii Ccynicas, ipse appellat
Menippeas. Sed et Theophrasti Peripatetici servus Pompylus, et
Zenonis stoici servus, qui Persaeus vocatus est, et Epicuri, cui Mys
nomen fuit, philosophi non incelebres vixerunt. Diogenes etiam
cynicus servitutem servivit : sed is ex libertate in servitutem venum
ierat : quem cum emere vellet , et quid artificii
novisset, percontatus: Novi, inquit, Diogenes hominibus liberis
imperare. Tum responsum ejus demiratus emit et manu
emisit ; filiosque suos ei tradens: Accipe, inquit, liberos meos, quibus
imperes. De Epicteto autem philosopho nobili, quod is quoque servus
fuit, recentior est memoria, quam ut scribi quasi oblitteratum
debuerit. [Ejus Epicteti etiam de se scripti duo versus feruntur : ex
quibus latenter intelligas, non omnes omnimodis diis exosos esse, qui
in hac vita cum aerumnarum varietate luctantur ; sed esse arcanas
causas, ad quas paucorum potuit pervenire curiositas.
,
, .]
CHAPITRE XVIII.
Que Phdon, disciple de Socrate, fut esclave. Autres philosophes
sortis de la mme condition.
On connat ce Phdon d'le qui fut le disciple chri de Socrate et
l'ami intime de Platon, et qui a donn son nom au di vin trait de ce
dernier sur l'immortalit de l'Ame. Dou en naissant de la beaut du
corps et des plus nobles penchants de l'esprit, il fut d'abord esclave :
quelques-uns assurent mme qu'un marchand d'esclaves, l'ayant
achet dans son enfance, lui fit faire le plus infme mtier. Enfin
Cbs, d'aprs le conseil de Socrate, son matre, acheta ce jeune
homme, et lui enseigna la philosophie. Phdon devint bientt luimme un philosophe illustre; il a compos sur Socrate des discours
empreints d'une remarquable lgance. Il y a encore un assez grand
nombre de philosophes, dont le nom est clbre, qui ont commenc
par tre esclaves. Tel fut entre autres ce Mnippe, dont M. Varron a
imit les crits dans les satires quii a intitules Mnippes, et que
d'autres appellent Cyniques. Nous citerons encore Pompylus, Perse,
et Mys, qui furent esclaves, l'un du pripatticien Thophraste, l'autre
du stocien Zenon, et le troisime d'picure, et qui tous devinrent des
philosophes distingus. On pourrait aussi prendre pour exemple
Diogoe le cynique; mais ce n'est qu'aprs avoir vcu libre pendant
une partie de sa vie, qu'il fut condamn l'esclavage. On rapporte
que, lorsque Xniade de Corinthe, se proposant de l'acheter, lui
demanda ce qu'il savait faire, il rpondit firement : Commander
des hommes libres. Xniade, frapp de cette rponse, l'acheta, puis

l'affranchit aussitt, et lui confia l'ducation de ses fils, en lui disant :


Voici mes enfants, voici des hommes libres qui tu peux
commander. Il est inutile de mentionner ici pictte, qui ft aussi
esclave : sa mmoire est trop rcente pour qu'il soit ncessaire de
rappeler ce fait On cite d'pictte deux vers qu'il a composs sur luimme, et o il donne entendre que l'homme en butte aux attaques
ritres du malheur n'est pas l'objet de la haine des dieux ; mais que
la vie a des mystres dont l'intelligence n'est donne qu' un petit
nombre d'mes. Voici ces vers :
pictte est esclave, boiteux, pauvre comme Irus; et pourtant il est
cher aux immortels.
CAPUT XIX.
Rescire verbum quid sit, et quam habeat veram atque propriam
significationem.
Verbum rescire observavimus vim habere propriam quandam, non ex
communi significatione ceterorum verborum, quibus eadem
praepositio imponitur : neque ut rescribere, relegere, restituere,
dicimus; itidem dicimus rescire. Nam qui factum aliquod occultius aut
inopinatum insperatumque cognoscit, is dicitur proprie rescire. Cur
autem in hoc uno verbo re particula hujus sententiae vim habeat,
equidem adhuc quaero. Aliter enim dictum esse rescivi aut rescire
apud eos, qui diligenter locuti sunt, nondum invenimus, quam super is
rebus, quae aut consulto consilio latuerint, aut contra spem
opinionemve usu venerint. Quamquam ipsum scire de omnibus
communiter rebus dicatur vel adversis vel prosperis vel insperatis vel
exspectatis. Naevius in Triphallo ita scripsit:
Si unquam quicquam filium rescivero
Argentum amoris causa sumpse mutuum :
Extemplo illo te ducam, ubi non despuas.
Claudius Quadrigarius in primo annali: Ea Lucani ubi resciverunt sibi
per fallacias verba data esse. Item Quadrigarius in eodem libro in re
tristi et inopinata verbo isto ita utitur: Id ubi resci[v]erunt propinqui
obsidum, quos Pontio traditos supra demonstravimus : eorum
parentes cum propinquis capillo passo in viam provolarunt. M. Cato
in quarto originum: Deinde dictator jubet postridie magistrum
equitum arcessi. Mittam te, si vis, inquit, cum equitibus. Sero est,
inquit magister equitum : iam rescivere.

CHAPITRE XIX.
Sur le mot rescire. Quel est son sens propre et vritable.

J'ai remarqu que le mot rescire, apprendre, avait un sens particulier,


diffrent de celui que la prposition re communique d'ordinaire aux
verbes auxquels elle est jointe; et que cette prposition avait, dans
rescire, une autre valeur que dans rescribere, rpondre, relegere,
relire, restiuere, rtablir. Rescire se dira proprement d'un fait 469
cach qu'on dcouvre, ou d'une nouvelle qu'on apprend tout coup,
sans s'y tre attendu. Pourquoi, dans ce mot, la prposition re joue-telle ce rle particulier? c'est ce que je n'ai pu savoir encore. Mais je
puis assurer que jen'ai jamais trouv, chez les bons crivains, ce mot
employ dans un autre sens. Ils ne s'en servent que quand il s'agit
d'un secret rvl, ou d'un vnement inattendu, et contraire ce
qu'on esprait. Cet usage est d'autant plus remarquable, que scire
s'applique indistinctement tout, aux choses prvues ou imprvues,
aux vnements heureux ou malheureux. Voici des exemples de
l'emploi de rescire. Naevius dit, dans sa comdie intitule Triphallus:
Si j'apprends jamais que mon fils emprunte de l'argent cause de ses
amours, je te ferai mettre aussitt dans un lieu o tu ne pourras pas
cracher.
Si unqnam quidquam filium rescivero
Argentum, etc.
On trouve cette phrase dans Quadrigarius, au premier livre de ses
Annales : Lorsque les Lucaniens apprirent qu'ils avaient t dupes
d'un mensonge. Ea Lucani ubi resciverunt, etc. Cet auteur dit
encore dans le mme livre, en parlant d'un vnement triste et
inopin : Lorsque les parents des otages livrs Pontius, comme
nous l'avons dit plus haut, en furent informs, on les vit tous accourir
sur la route, plorset les cheveux en dsordre. Id ubi resciverunt
propinqui obsidum, etc. Citons encore cette phrase, tire du
quatrime livre des Origines de M. Catn : Le lendemain, le
dictateur fit venir le matre de la cavalerie : Si vous voulez, lui dit-il, je
vous ferai partir avec vos troupes. Il est trop tard, rpondit le
maitre de la cavalerie ; les ennemis sont prvenus. Jam rescivere.
CAPUT XX.
Quae vulgo dicuntur vivaria, id vocabulum veteres non dixisse; et
quid pro eo P. Scipio in oratione ad populum, quid postea M. Varro in
libris De re rustica dixerit.
Vivaria, quae nunc dicuntur saepta quaedam loca, in quibus ferae
vivae pascuntur, M. Varro in libro De re rustica tertio dicit leporaria
appellari. Verba Varronis subjeci: Villaticae pastionis genera sunt
tria, ornithones, leporaria, piscinae. Nunc ornithones dico omnium
alitum, quae intra parietes villae solent pasci. Leporaria te accipere
volo, non ea, quae tritavi nostri dicebant, ubi soli lepores sint : sed
omnia saepta aedficia villae quae sunt, et habent inclusa animalia,
quae pascuntur. Is item infra eodem in libro ita scribit: Cum emisti
fundum Tusculanum a M. Pisone, in leporario apri multi fuere.

Vivaria autem quae nunc vulgus [dicit, sunt] quos Graeci


appellant, quae leporaria Varro dicit, haut usquam memini apud
vetustiores scriptum. Sed quod apud Scipionem omnium aetatis suae
purissime locutum legimus roboraria, aliquot Romae doctos viros
dicere audivi id significare, quod nos vivaria dicimus appellataque
esse a tabulis roboreis, quibus saepta essent quod genus saeptorum
vidimus in Italia locis plerisque. Verba ex oratione eius contra
Claudium Asellum quinta haec sunt: Ubi agros optime cultos atque
villas expolitissimas vidisset, in his regionibus excelsissimo locorum
murum statuere aiebat : inde corrigere viam, aliis per vineas medias,
aliis per roborarium atque piscinam, aliis per villam. Lacus vero aut
stagna, [quae] piscibus vivis coercendis clausa suo atque proprio
nomine piscinas nominaverunt. Apiaria quoque vulgus dicit loca, in
quibus siti sunt alvei apum : sed neminem ferme, qui incorrupte locuti
sunt, aut scripsisse memini aut dixisse. M. autem Varro in libro de re
rustica tertio: , inquit, ita facere oportet, quae
quidam mellaria appellant. Sed hoc verbum, quo Varro usus est,
Graecum est; nam ita dicuntur, ut et
.
CHAPITRE XX.
Que, pour dsigner ce que nous appelons vivara, les anciens ne se
servaient pas de ce mot : ce qu'on trouve, au lieu de vivaria, dans une
harangue de P. Scipion au peuple , et dans le De re rustica de Varron.
On appelle maintenant vivaria les enclos o l'on nourrit des btes
fauves. Varron, dans le troisime livre de son De re rustica, donne
ces enclos le nom de leporaria. Voici le passage : Il y a, dit-il, la
campagne trois sortes d'endroits o l'on nourrit des animaux. On les
appelle ornithones, volires ; leporaria, parcs btes ; piscin,
viviers. Ornithones dsigne l'habitation de toutes les espces
d'oiseaux qu'on lve dans la mtairie. Par leporaria, il faut entendre,
non pas seulement des parcs livres, ce qui tait l'unique sens
donn par nos anctres ce mot, mais toute espce d'enclos ou de
btiment ferm dpendant d'une maison de campagne, dans lequel
on nourrit des btes fauves. Un peu plus loin, dans le mme livre
de Varron, on trouvecette phrase : Lorsque tu achetas de M. Pison la
terre de Tusculum, il se trouvait dans le parc btes (in leporario)
beaucoup de sangliers. Aujourd'hui au lieu de leporaria, on se sert
communment du mot vivaria, qui corresponda ce que les Grecs
appellent . Je ne me rappelle pas avoir jamais rencontr
vivaria dans les auteurs anciens. On trouve chez Scipion, qui fut le
plus pur des crivains de son temps, un mot que plusieurs savants
prtendent avoir t pris dans la mme signification que celle qu'on
donne maintenant 470 vivara : ce mot est roborara : on pense qu'il
vient de ces planches de chne dont on environnait les parcs, et
qu'on voit encore dans l'Italie autour d'un grand nombre d'enclos.
Voici le passage de Scipion : il est tir de sa cinquime harangue

contre Claudius Asellus: Rencontralt-il quelque part des champs


cultivs avec soin, des maisons de campagne florissantes? il fallait,
disait-il, lever un mur sur la partie la plus leve de la contre : puis
il ordonnait de redresser la route, et la faisait passer travers les
vignes de celui-ci, au milieu du parc et de l'tang de celui-l (aliis per
roborarium atque piscinam), travers la maison de campagne d'un
autre. Les rservoirs d'eau o l'on nourrit du poisson sont dsignes
au propre dans notre langue par le mot de piscinae. On se sert
communment du mot apiaria, en parlant des lieux o on place les
ruches des abeilles: mais je ne crois pas qu'aucun des auteurs
renomms pour la puret de leur langage ait jamais employ ce
moten crivant ou en parlant. Varron dit, dans le mme livre du De re
rustica : C'est ainsi qu'il faut arranger les lieux qui doivent servir de
demeure l'abeille, , ou, comme on les appelle d'un autre
nom, mellaria Mais le mot dont se sert Varron est grec : on dit en
grec , comme on dit , lieux plants de vignes,
et , lieux plants de lauriers.
CAPUT XXI.
Super eo sidere, quod Graeci , nos septentriones vocamus; ac
de utriusque vocabuli ratione et origine.
Ab Aegina in Piraeum complusculi earundem disciplinarum sectatores
Graeci Romanique homines eadem in navi tramittebamus. Nox fuit et
clemens mare, et anni aestas, caelumque liquide serenum.
Sedebamus ergo in puppi simul universi, et lucentia sidera
considerabamus. Tum, [quispiam ex iis] qui eodem in numero
Graecas res eruditi erant, quid esset, et quaenam major et
quae minor, cur ita appellata et quam in partem procedentis noctis
spatio moveretur et quamobrem Homerus solam eam non occidere
dicat, tum et quaedam alia, scite ista omnia ac perite disserebant. Hic
ego ad nostros juvenes convertor et Quind, inquam, vos opici dicitis
mihi ? Quare, quod Graeci vocant, nos septentriones
vocamus? on enim satis est, quod septem stellas videmus, sed quid
hoc totum, quod septentriones dicimus, significet, scire, inquam, id
prolixius volo. Tum quispiam ex iis, qui se ad litteras memoriasque
veteres dediderat : Vulgus, inquit, grammaticorum septentriones a
solo numero stellarum dictum putat. Triones enim per sese nihil
significare aiunt, sed vocabuli esse supplementum : sicut in eo, quod
quinquatrus dicamus, quinque ab Idibus dierum numerus sit, atrus
nihil. Sed ego quidem cum L. Aelio et M. Varrone sentio, qui triones
rustico vocabulo boves appellatos scribunt quasi quosdam terriones,
hoc est arandae colendaeque terrae idoneos. Itaque hoc sidus, quod a
figura posituraque ipsa, quia simile plaustri videtur, antiqui
Graecorum dixerunt, nostri quoque veteres a bubus junctis
septentriones appellarunt, id est, [a] septem stellas, ex quibus quasi
juncti triones figurantur. Praeter hanc, inquit, opinionem id quoque
Varro addit, dubitare sese, an propterea magis hae septem stellae
triones appellatae sint, quia ita sunt sitae, ut ternae stellae proximae

quaeque inter sese faciant trigona, id est, triquetras figuras. Ex his


duabus rationibus, quas ille dixit, quod posterius est, subtilius
elegantiusque est visum. Intuentibus enim nobis in illud, ita
propemodum res erat, ut ea forma esset, ut triquetra videretur.
CHAPITRE XXI.
Sur cette constellation que les Grecs nomment , et que les
Latins appellent septentriones. tymologie de ces deux noms.
Un jour, avec une runion de Grecs et de Romains, mes compagnons
d'tudes, je faisais voile d'gine vers le Pire : c'tait par une belle
nuit d't : la mer tait calme, le ciel pur et serein. Assis tous
ensemble la poupe, nous prenions plaisir considrer les astres qui
brillaient an ciel. Alors un d'entre nous, fort vers dans la langue et
les sciences de la Grce, nous dit quelle tait la constellation qu'on
appelle , le chariot, ou , l'ourse, et celle qu'on nomme
, le bouvier; il nous apprit l'origine de ces noms; il nous fit voir
quelle diffrence il y a entre la grande ourse et la petite ourse, et
quelle route ces deux constellations suivent dans le ciel durant le
cours de la nuit : il nous expliqua pourquoi Homre dit que l'ourse
seule ne se couche pas, tandis que d'autres toiles prsentent la
mme particularit : enfin il parla sur ces matires en homme savant
et habile. Quand il eut fini, me tournant vers mes compatriotes : Et
vous, jeunes ignorants, leur dis-je, pourrez-vous m'expliquer pourquoi
nous appelons en latin septentriones ce que les Grecs nomment
? Il ne suffit pas de me rpondre que e'est parce qu'on voit
dans cette constellation sept toiles; je veux que vous me donniez
une explication complte de toutes les parties du mot. Alors un de
mes compagnons, qui s'tait appliqu l'tude de notre langage et
de nos monuments anciens, me rpondit : Le vulgaire des
grammairiens croit que le mot septentriones ne doit son origine qu'au
nombre des toiles qu'il exprime. Ils prtendent que triones ne
signifie rien par lui-mme, qu'il ne faut y voir qu'une terminaison; de
mme que dans quinquatrus, dont on se sert pour dsigner le
cinquime jour aprs les ides, atrus n'est qu'une fin de mot sans
signification. Pour moi, ajouta-t-il, je prfre l'opinion de L. Aelius et
de M. Varron. Ces auteurs nous apprennent que, dans 471 les
campagnes, on appelait les bufe triones, mot qui revient
terriones, et qui signifiait des animaux propres labourer la terre. Ils
s'appuient l-dessus pour penser que cette constellation, nomme
par les Grecs , parce qu'elle offre dans le ciel la forme d'un
chariot, reut de nos anctres le nom de septetntriones, a cause des
sept toiles dont la disposition semble prsenter des bufs attels au
joug. A cette explication, continua-t-il, Varron en a joint une autre : il
doute s'il ne faut pas plutt faire venir ce mot triones, appliquaux
sept toiles, des triangles forms dans la constellation par chaque
groupe de trois toiles. De ces deux tymologies de Varron, la
dernire nous parut la plus ingnieuse et la mieux trouve. En effet,

nous jetmes les yeux sur la coustellation, et nous vmes que les
toiles taient disposes de manire prsenter ces figures
triangulaires.
CAPUT XXII.
De vento Iapyge, deque aliorum ventorum vocabulis regionibusque
accepta ex Favorini sermonibus.
Apud mensam Favorini in convivio familiari legi solitum erat aut vetus
carmen melici poetae, aut historia partim Graecae linguae, alias
Latinae. Legebatur ergo ibi tunc in carmine Latino ventus
quaesitumque est, quis hic ventus et quibus ex locis spiraret, et quae
tam infrequentis vocabuli ratio esset; atque etiam petebamus, ut
super ceterorum nominibus regionibusque docere nos ipse vellet, quia
vulgo neque de appellationibus eorum neque de finibus neque de
numero conveniret. Tum Favorinus ita fibulatus est: Satis, inquit,
notum est limites regionesque esse caeli quattuor: exortum,
occasum, meridiem, septentriones. Exortus et occasus mobilia et
varia sunt meridies septentrionesque statu perpetuo stant et
manent. Oritur enim sol non indidem semper, sed aut aequinoctialis
oriens dicitur, cum in circulo currit, qui appellatur , aut
solstitialis, aut brumalis, quae sunt .
Item cadit sol non in eundem semper locum. Fit enim similiter
occasus eius aut aequinoctialis aut solstitialis aut brumalis. Qui
ventus igitur ab oriente verno, id est aequinoctiali, venit, nominatur
Eurus ficto vocabulo, ut isti aiunt, .
Is alio quoque a Graecis nomine , [a] romanis nauticis
Subsolanus cognominatur. Sed qui ab aestiva et solstitiali orientis
meta venit, Latine Aquilo, Boreas Graece dicitur, eumque propterea
quidam dicunt ab Homero appellatum; Boream autem
putant dictum , quoniam sit violenti flatus et sonori.
Tertius ventus, qui ab oriente hiberno spirat; Volturnum Romani
vocant : eum plerique Graeci mixto nomine, quod inter Notum et
Eurum sit, appellant. Hi sunt igitur tres venti orientales:
Aquilo, Volturnus, Eurus, quorum medius Eurus est. His oppositi et
contrarii sunt alii tres occidui: Caurus, quem solent Graeci appellare
: is adversus Aquilonem flat; item alter Favonius, qui Graece
vocatur: is adversus Eurum flat : tertius Africus, qui Graece
[vocatur] : is adversus Volturnum facit. Eae duae regiones caeli
orientis occidentisque inter sese adversae sex habere ventos
videntur. Meridies autem, quoniam certo atque fixo limite est, unum
meridialem ventum habet: is Latine Auster, Graece nominatur,
quoniam est nebulosus atque umectus; enim Graece humor
nominatur. Septentriones autem habent ob eamdem causam unum. Is
objectus derectusque in Austrum, Latine Septentrionarius, Graece
appellatus. Ex his octo ventis alii quatuor detrahunr
ventos, atque id facere se dicunt Homero auctore, qui solos quatuor
ventos noverit: Eurum, Austrum, Aquilonem,
Favonium; [versus
Homeri sunt :

' ' , , .
.]
a quatuor caeli partibus, quas quasi primas nominavimus, oriente
scilicet atque occidente latioribus atque simplicibus, non tripertitis.
Partim autem sunt, qui pro octo duodecim faciant tertios quatuor in
media loca inserentes, cum meridie septentriones: eadem ratione,
qua secundi quattuor intersiti sunt inter primores duos apud orientem
occidentemque. Sunt porro alia quaedam nomina quasi peculiarium
ventorum, quae incolae in suis quisque regionibus fecerunt, aut ex
locorum vocabulis, in quibus colunt, aut ex alia qua causa, quae ad
faciendum vocabulum acciderat. Nostri namque Galli ventum ex sua
terra flantem, quem saevissimum patiuntur, Circium appellant, a
turbine, opinor, eius ac vertigine. Iapygiae ipsius ore proficiscentem
quasi sinibus Apuli eodem, quo ipsi sunt, nomine Iapygem dicunt.
Eum esse propemodum Caurum existimo; nam et est occidentalis, et
videtur exadversum Eurum flare. Itaque Virgilius Cleopatram e navali
proelio in Aegyptum fugientem vento Iapyge ferri ait. Equum quoque
Apulum, eodem quo ventum, vocabulo, Iapygem appellavit. Est etiam
ventus nomine Caecias, quem Aristoteles ita flare dicit, ut nubes non
procul propellat, sed ut ad sese vocet, ex quo versum istum
proverbialem factum ait:
-- --
' , .
Praeter hos autem, quos dixi, sunt alii plurifariam venti commenticii et
suae quisque regionis indigenae; ut est Horatianus quoque ille
Atabulus, quos ipsos quoque exsecuturus fui : addidissemque eos, qui
Etesiae et Prodromi appellitantur, qui certo tempore anni, cum canis
oritur, ex alia atque alia parte caeli spirant : rationesque omnium
vocabulorum, quoniam plus paulo adbibi, effutissem, nisi multa iam
prosus omnibus vobis reticentibus verba fecissem, quasi fieret a me
. In convivio autem frequenti loqui solum unum
neque honestum est, inquit, neque commodum. Haec nobis Favorinus
in eo, quo dixi, tempore apud mensam suam summa cum elegantia
verborum totiusque sermonis comitate atque gratia denarravit. Sed
quod ait, ventum, qui ex terra Gallia flaret, Circium appellari, M. Cato
tertio libro Originum eum ventum Cercium dicit, non Circium. Nam
cum de Hispanis [Alpinis]scriberet, qui citra Hiberum colunt, verba
haec posuit: Sunt in his regionibus ferrariae, argenti fodinae
pulcherrimae, mons ex sale mero magnus : quantum demas, tantum
adcrescit. Ventus Cercius, cum loquare, buccam implet : armatum
hominem, plaustrum oneratum percellit. Quod supra autem dixi,
Etesias ex alia atque alia parte caeli flare, haud scio an secutus
opinionem multorum temere dixerim. P. enim Nigidii in secundo
librorum, quos De Vento composuit, verba haec sunt: Et et
austri anniversarii secundo sole flant. Considerandum igitur est, quid
sit secundo sole .

CHAPITRE XXII.
Notions sur le vent Iapyx, et sur le nom t la direction des autres
vents. Discours du philosophe Favorinus sur ce sujet.
Favorinus avait coutume, pendant les repas familiers auxquels il nous
invitait, de faire lire des vers de quelque ancien pote lyrique, ou bien
des fragments d'histoire grecque ou latine. Un jour, ayant rencontr,
dans la lecture d'un morceau de posie latine, un passage o il tait
question du vent Iapyx, nous lui demandmes quel tait ce vent, de
quel ct il soufflait, et quelle tait l'tymologie d'un mot aussi
trange. Nous le primes en outre de nous instruire des diffrents
noms des autres vents, de leur position et de leur nombre, sur
lesquels on est gnralement peu d'accord. Alors Favorinus prit ainsi
la parole : Tout le monde sait, dit-il, que le ciel est partag en quatre
rgions, qui sont l'orient, l'occident, le midi et le septentrion. Les deux
premires sont sujettes varier : les deux dernires sont toujours
fixes. En effet, le soleil ne se lve pas toujours dans la mme partie
du ciel : l'orient change donc et prend diffrents noms : il s'appelle
quinoctialis, quand le soleil parcourt cet espace que les Grecs
nomment ; solstitialis, l'poque du solstice d't;
brumalis, l'poque du solstice d'hiver. De mme, le soleil ne se
couche pas toujours au mme endroit : on distingue donc aussi
plusieurs espces d'occident qu'on dsigne par les mmes noms. Or,
le vent qui souffle du point o se trouve l'orient au printemps,
pendant l'quinoxe, s'appelle Eurus, mot qui, selon les tymologistes,
signifie soufflant du cot de l'aurore, . Le mme
vent est encore appel par les Grecs : les navigateurs
romains lui donnent le nom de Subsolanus. Le vent qui part de la
rgion o se trouve l'orient, pendant le solstice d't, se nomme
Aquilon en latin, et Bore en grec. C'est, dit-on , cause de la
manire dont souffle Bore, qu'Homre l'appelle , qui
purifie le ciel. Quant ce nom de Bore, on l'a fait venir du mot ,
cri, parce que ce vent est imptueux et retentissant. Les Romains
appellent Vulturne le troisime vent, qui s'lve du point o est situ
l'orient pendant l'hiver. Comme il souffle entre l'Eurus et le Notus, les
Grecs le dsignent par le
472 mot compos d'. Les trois vents de l'orient sont donc
l'Aquilon, le Vulturne et l'Eurus; et l'Eurus est au milieu des deux
autres. L'occident a aussi trois vents qui s'opposent ceux de l'orient;
ce sont le Caurus, appel par les Grecs , qui souffle contre
l'Aquilon; le Favonius, en grec , qui combat l'Eurus; et
l'Africus, connu chez les Grecs sous le nom de , qui se rencontre
avec le Vulturne. Ainsi les deux rgions de l'orient et de l'occident
comprennent en tout six vents opposs entre eux. Celle du midi, qui
n'est sujette aucun changement, n'en a qu'un seul. Les Latins
l'appellent Auster, et les Grecs , parce qu'il amne les nuages et
la pluie : car le mot veut dire humidit. Par la mme raison, le

septentrion n'a aussi qu'un seul vent, qui est oppos celui du midi :
les Latins le nomment Septemtrionarius, et les Grecs . Voil
donc en tout huit vents. D'autres n'en veulent compter que quatre, et
appuient leur opinion de l'autorit d'Homre, qui ne parle, en effet,
que de quatre vents : l'Eurus, l'Auster, l'Aquilon et le Favonius. Voici
les vers o ii les nomme :
Alors se prcipitent en mme temps, avec fureur, l'Eurus, le
Zphyre, le terrible Notus, et le froid Bore, qui chasse les nuages et
roule des vagues normes.
De cette manire, on ne distingue dans le ciel que les quatre grandes
rgions que nous avons nommes d'abord, et l'on n'tablit aucune
division dans l'orient ni dans l'occident Plusieurs, au contraire,
admettent jusqu' douze vents, parce qu'ils ajoutent de nouveaux
vents intermdiaires, deux vers le midi et deux vers le nord; de mme
que d'abord on en avait ajout deux intermdiaires l'orient, et deux
l'occident. Il faut savoir aussi que les habitants de chaque pays ont,
pour dsigner les vents qui rgnent sur eux, des termes particuliers,
qu'ils tirent du nom des lieux, ou qu'ils forment propos d'une
circonstance ou d'un accident quelconque. Les Gaulois, mes
compatriotes, donnent au vent qui souffle avec beaucoup de force sur
leur contre, le nom de Circius, sans doute cause de sa violence et
de la rapidit de ses tourbillons. Le vent qui s lve des ctes de
l'lapygie reoit des Apuliens le nom du pays mme : c'est le vent
Iapyx. Je crois qu'on peut le confondre avec le Caurus; car il vient de
l'occident, et parat souffler contre l'Eurus. C'est pour cela que Virgile
dit, en parlant de Cloptre fuyant en Egypte aprs la dfaite de sa
flotte, qu'elle tait porte par le vent Iapyx. On trouve aussi dans
Virgile ce mme mot Iapyx appliqu un cheval d'Apulie. Aristote
parle d'un vent appel Ccias, qui souffle de telle faon, qu'an lieu de
chasser les nuages, il les attire lui; ce qui a donn lieu, dit-il, ce
vers, devenu proverbe :
Il attire lui tous les maux, comme le Caecias attire les nuages.
Il y a encore d'autres vents, ou plutt d'autres noms de vents, propres
certaines contres. Ainsi il y a l'Atabulus, dont parle Horace. Il y a
encore les vents tsiens, et ceux qu'on appelle Prodromes, qui,
une poque fixe de l'anne, dans le temps de la Canicule, soufflent de
diffrents cts du ciel. Je pourrais, puisque je suis entr dj dans
beaucoup de dtails, vous entretenir de tous ces vents et vous
expliquer tous leurs noms : mais il y a dj longtemps que je parle et
que vous m'coutez en silence, comme si je faisais une leon en rgle
; et, dans une compagnie nombreuse runie table, il n'est ni
convenable, ni biensant, qu'un seul garde longtemps la parole. Tel
ft le fond du discours que Favorinus nous adressa dans ce repas, et
o il mit une lgance d'expressions, une politesse et une grce
parfaites. Remarquons que ce vent des Gaules, auquel il donne le
nom de Circius, est appel Cercius dans le troisime livre des Origines

de Caton. Dans un passage o il s'occupe des Espagnols qui habitent


en de de l'Ebre, il dit : On trouve dans cette contre de trsbelles mines de fer et d'argent, et une montagne considrable de sel
pur, dans laquelle on voit sans cesse se former de nouvelles couches
la place de celles qu'on enlve. L, le vent Cercius se dchane avec
violence : quand on parle, il vous remplit la bouche ; il renverse un
homme arm et une voiture charge. En disant plus haut avec
Favorinus que les vents tsiens soufflent de diffrents cts du ciel,
j'ai suivi l'opinion commune : mais c'est peut-tre une erreur. Dans le
second livre de son trait Sur les vents, P. Nigidius dit : La direction
des vents tsiens et des vents du midi, qui soufflent annuellement,
dpend du cours du soleil Secundo sole fiant. Qu'entend-il au juste
par secundo sole? c'est ce que je laisse examiner.
CAPUT XXIII.
Consultatio diiudicatioque locorum facta ex comoedia Menandri et
Caecilii, quae Plocium inscripta est.
Comoedias lectitamus nostrorum poetarum sumptas ac versas de
Graecis, Menandro aut Posidippo aut Apollodoro aut Alexide, et
quibusdam item aliis comicis. Neque, cum legimus eas, nimium sane
displicent, quin lepide quoque et venuste scriptae videantur, prorsus
ut melius posse fieri nihil censeas. At enim si conferas et componas
Graeca ipsa, unde illa venerunt, ac singula considerate atque apte
junctis et alternis lectionibus committas, oppido quam jacere atque
sordere incipiunt, quae Latina sunt : ita Graecarum, quas aemulari
nequiverunt, facetiis atque luminibus obsolescunt. Nuper adeo usus
huius rei nobis venit. Caecili Plocium legebamus; haudquaquam mihi
et, qui aderant, displicebat. Libitum est, Menandri quoque Plocium
legere, a quo istam comoediam verterat. Sed enim, postquam in
manus Menander venit, a principio statim, di boni ! quantum stupere
atque frigere, quantumque mutare a Menandro Caecilius visus est!
Diomedis hercle arma et Glauci non dispari magis pretio existimata
sunt. Accesserat dehinc lectio ad eum locum, in quo maritus senex
super uxore divite atque deformi querebatur, quod ancillam suam,
non inscito puellam ministerio, et facie haut inliberali, coactus erat
venundare suspectam uxori quasi paelicem ; nihil dicam ego,
quantum differat. Versus utrimque eximi jussi, et aliis ad judicium
faciundum exponi. Menander sic:
' '

.
, ,
'
. '
, ,
. ;

.
, ,
'
.
, , .
,
. ' .
Caecilius autem sic:
Sen. Is demum miser est, qui aerumnam suam nescit
Occultare. Ma. Fere. Ita me uxor forma et factis facit,
Si taceam, tamen indicium [est] Quae nisi dotem, omnia,
Quae nolis, habet. Qui sapit, de me discet; qui quasi
Ad hostis captus liber [e] servio, salva urbe atque arce.
Quae mihi, quidquid placet : eo privatu' vin' me servatum ?
Dum ejus mortem inhio, egomet vivo mortuus
Inter vivos Ea me clam se cum mea ancilla ait
Consuetum. Id me arguit. Ita plorando, orando,
Instando atque objurgando me obtudit, uti eam
Venumdarem. Nunc credo inter suas aequalis
Et cognatas sermonem serit: Quis vestrarum fuit
Integra aetatula, quae hoc idem a viro
Impetrarit suo, quod ego anus modo
Effeci, paelice ut meum privarem virum?
Haec erunt concilia hodie, differor sermone miser.
Praeter venustatem autem rerum atque verborum in duobus libris
nequaquam parem in hoc equidem soleo animum attendere, quod,
quae Menander praeclare et apposite et facete scripsit, ea Caecilius,
ne qua potuit quidem, conatus est enarrare, sed quasi minime
probanda praetermisit et alia nescio qua mimica inculcavit et illud
Menandri de vita hominum media sumptum, simplex et verum et
delectabile, nescio quo pacto omisit. 12 Idem enim ille maritus senex
cum altero sene vicino colloquens et uxoris locupletis superbiam
deprecans haec ait:
'
' ; ;
, '
'
' ,
, . ,

Caecilius vero hoc in loco ridiculus magis, quam personae isti, quam
tractabat, aptus atque conveniens videri maluit. Sic enim haec
corrupit:
Se . Sed tua morosane uxor, quaeso, est? Ma. Quam ? rogas?

Se. Qui tandem? Ma. Taedet mentionis, quae mihi,


Ubi domum adveni, adsedi, extemplo savium
Dat jejuna anima. Se. Nihil peccat de savio:
Ut devomas volt, quod foris potaveris.
Quid de illo loco, in utraque comoedia posito, existimari debeat,
manifestum est, cujus loci haec ferme sententia: Filia hominis
pauperis in pervigilio vitiata est. Ea res clam patrem fuit; et habebatur
pro virgine. Ex [eo] vitio gravida mensibus exactis parturit. Servus
bonae frugi, cum pro foribus domus staret, et propinquare partum erili
filiae, atque omnino vitium esse oblatum ignoraret, gemitum et
ploratum audit puellae in puerperio enitentis: timet, irascitur,
suspicatur, miseretur, dolet. Hi omnes motus eius affectionesque
animi in Graeca quidem comoedia mirabiliter acres et illustres, apud
Caecilium autem pigra istaec omnia et a rerum dignitate atque gratia
vacua sunt. Post, ubi idem servus percontando, quod acciderat
repperit, has apud Menandrum voces facit:
, ,
' . ' ,
,
' ,
,
'
, , '
, .
. .
Ad horum autem sinceritatem veritatemque verborum an adspiraverit
Caecilius, consideremus. Versus sunt hi Caecili trunca quaedam ex
Menandro dicentis et consarcinantis verba tragici tumoris:
-- Is demum infortunatus est homo,
Pauper qui educit in egestatem liberos,
Cui fortuna et res ut est continuo patet.
Nam opulento famam facile occultat factio.
Itaque, ut supra dixi, cum haec Caecilii seorsum lego, neutiquam
videntur ingrata ignavaque; cum autem Graeca comparo et contendo,
non puto Caecilium sequi debuisse, quod assequi nequiret.
CHAPITRE XXIII.
Examen et comparaison de plusieurs morceaux de Mnandre et de
Ccilius, tirs de la comdie qu'ils ont compose tous deux sous le
titre de Plocius.
Nous avons souvent entre les mains les comdies de nos anciens
potes, imites pour la plupart de Mnandre, de Posidippe,

d'Apollodore, d'Alexis, et des autres comiques grecs. Tandis que nous


sommes occups les lire, ces comdies, bien loin de nous dplaire,
nous paraissent si agrables, le style nous en semble si fin et si
gracieux, que nous sommes tents de croire qu'il n'est pas possible
de mieux faire. Mais les rapprochons-nous des pices grecques dont
elles sont tires, tablissons-nous une comparaison attentive et
dtaille entre le modle et l'imitation : aussitt tout ce qui nous
plaisait dans celle-ci nous parat froid et languissant; le latin plit
aussitt, et s'efface devant le grec, dont il est bien loin d'atteindre la
piquante gaiet et la brillante lgance. J'en ai fait dernirement une
exprience frappante : je lisais avec plusieurs personnes le Plocius de
Ccilius : nous trouvions assurment beaucoup de plaisir cette
lecture. L'envie nous prit de lire aussi la comdie originale, qui est de
Mnandre. A peine l'avions-nous commence, grands dieux, que
l'imitation nous sembla froide et pesante, et combien Ccilius nous
parut dgnr de Mnandre! c'tait comme si nous avions compar
les armes de Glaucus celles de Diomde. Nous arrivmes la scne
o un vieillard exhale ses plaintes contre une pouse laide et riche,
qui vient de l'obliger vendre une jeune esclave entendue au service,
et de tournure agrable,474 qu'elle souponnait de servir aux plaisirs
de son mari. Je ne dirai pas combien les deux auteurs diffrent dans
cette scne : je me contente de citer ici les vers de l'un et de l'autre,
et je laisse le lecteur juger. Voici comment le vieux mari parle dans
Mnandre : Ma riche pouse va dormir sur les deux oreilles, aprs le
magnifique exploit qu'elle vient de faire. Elle en est venue o elle
voulait : cette esclave lui faisait ombrage, elle l'a chasse, afin que
dsormais les regards puissent s'arrter sans distraction sur le
charmant visage de Crobyle. Qui n'a remarqu les traits de celle
laquelle ma destine est soumise? On croirait voir la figure de l'ne au
milieu des singes. Mais quoi bon ces plaintes? Ah! je veux me taire,
je veux oublier cette nuit funeste, source de tous mes maux ! A quoi
aussi m'avisais-je d'aller pouser cette Crobyle et ses dix talents?
Une femme haute d'une coude! et d'une fiert, d'une insolence qui
mettent ma patience bout! Non, par Jupiter et par Minerve, il n'y a
pas moyen de supporter une telle tyrannie. Renvoyer une jeune fille
comme celle-ci, qui servait plus vite que la parole! Qui pourra,
maintenant, me la rendre?
coutons prsent Ccilius :
Un vieillard. On est en vrit bien malheureux quand on ne peut
cacher aux autres son chagrin.
Le mari. Eh! comment le pourrais-je, avec une femme de cette
figure et de cette humeur? Quand je garderais le silence, mon
malheur se verrait-il moins? La dot excepte, tout chez ma femme est
le contraire de ce qu'on peut souhaiter. Que mon exemple serve de
leon aux gens sages ! Libre en apparence, je porte la chane d'un
esclave : je suis prisonnier chez l'ennemi, sans qu'on ait pris la ville.
Tout ce qui me fait plaisir, mon tyran me l'enlve aussitt; me direz-

vous que c'est pour mon bien? Je soupire aprs sa mort, et, en
attendant, je vis moi-mme comme un mort au milieu des vivants.
Elle a prtendu que j'avais un commerce secret avec cette esclave;
elle s'est plaint d'tre trahie ; elle m'a tant fatigu de ses larmes, de
ses reproches et de ses cris, qu' la fin j'ai consenti vendre la jeune
fille. Maintenant, sans doute, elle jase sur mon compte avec ses
parentes et ses amies ; je l'entends leur dire : Quelle est celle d'entre
vous qui, dans la fleur de la jeunesse, et obtenu de son mari ce que
je viens, mon ge, d'obtenir du mien, en lui faisant chasser sa
concubine? L-dessus les langues auront beau jeu. Que de propos
vont courir sur moi !
Outre l'infriorit marque de la pice latine pour l'agrment du style
et des penses, ce qui me frappe, c'est que trs-souvent, lors mme
que Ccilius rencontre dans son modle des traits comiques, pleins de
got et de vrit, qu'il lui serait possible de reproduire, il n'essaye
mme pas de profiter de ces occasions. Il nglige ces beauts, dont il
parat ne pas sentir le prix, et les remplace par des bouffonneries.
C'est ainsi qu'il a laiss de ct, je ne sais pourquoi, un passage de
Mnandre, o la nature, telle qu'elle se prsente dans la vie ordinaire,
est navement reproduite , et qui plat par le charme de la simplicit
et de la vrit. C'est ce passage o le vieux 475 mari, s'entretenant
avec un vieillard son voisin, maudit en ces termes l'humeur
tyrannique de sa riche pouse :
Le mari. J'ai pous une riche hritire, Lamia : ne te l'ai-je pas dj
dit? A la maison, aux champs, tout lui obit. Elle me fait bien payer sa
dot. Par Apollon, une telle femme est le plus terrible des flaux. Elle
est insupportable tout le monde, comme moi; son fils, bien plus
encore sa fille.
Le vieillard. Tu te plains d'un mal sans remde.
Le mari. Je ne le sais que trop.
Au lieu d'imiter Mnandre en cet endroit, Ccilius a voulu faire rire
avec une bouffonnerie qui ne convient ni la situation, ni au
personnage :
Le vieillard. Quas-tu donc? Est-ce que ta femme te dplat?
Le mari. Elle! Peux-tu le demander?
Le vieillard. Mais enfin que t'a-t-elle fait?
Le mari. Ah! ne me parle pas d'elle! Aussitt que je rentre chez moi,
peine me suls-je assis, elle vient me donner un baiser, et
m'empoisonne de son haleine ftide.

Le vieillard. Ce baiser est donn bonne intention ; elle veut te faire


restituer ainsi le vin que tu as bu hors de chez toi.
On peut encore rapprocher deux autres morceaux entre lesquels la
prfrence ne peut tre douteuse. Voici quel est le sujet de cette
nouvelle scne. La fille d'un homme pauvre a t dshonore dans
une fte nocturne; son pre n'en a rien su, et sa honte est reste
secrte. Cependant elle est devenue grosse, et l'poque de
l'accouchement est arrive. Un esclave honnte et fidle, qui ignore
que sa jeune maitresse est sur le point d'accoucher, et qui n'a eu
aucun soupon de sa faute, s'tant arrt devant la porte de la
maison, entend tout coup les gmissements et les cris de la jeune
fille en mal d'enfant. La crainte, la colre, le soupon, la compassion,
la douleur, l'agitent tour tour. Ces sentiments divers, tous ces
mouvements de l'me, sont rendus dans la pice grecque avec une
force et une vrit admirables. Le mme endroit dans Ccilius est
trait froidement, sans noblesse et sans grce. Ensuite l'esclave
s'informe de ce qui se passe, et dcouvre le mystre : alors voici
comment Mnandre le fait parler :
O trois fois malheureux l'homme pauvre qui se marie et donne le
jour des enfants! O combien il est insens! car le pauvre n'a point
d'amis sur le secours desquels il puisse compter ; et si un malheureux
vnement l'expose au mpris du monde, il ne peut couvrir sa honte
avec de l'or. Sa vie est ouverte tous les regards, nue, isole, battue
de tous les vents. Il lutte en vain contre sa misre : il fait l'preuve de
tous les maux, et ne peut prendre sa part d'aucun bien. Je parle de
mon matre : mais qu'il serve d'exemple tous.
Voyons maintenant si le pote latin approche de la puret et du
naturel de ce morceau. Voici les vers de Ccilius, o l'on retrouve des
lambeaux de Mnandre, mls avec quelques grands mots de
tragdie.
Qu'il est infortun l'homme pauvre qui donne le jour des enfants
destins partager son indigence! car le pauvre ne peut empcher
que ses affaires et sa vie ne paraissent telles qu'elles sont, tandis que
le riche peut aisment cacher un dshonneur sous l'clat de ses
trsors.
Sans doute, comme j'en ai dj fait la remarque, quand je lis
sparment ces vers de Ccilius, il s'en faut qu'ils me paraissent
dpourvus d'lgance et d'agrment : mais aussitt que je les
compare avec le grec, il me semble que Ccilius n'aurait pas d imiter
un modle qu'il tait si incapable d'atteindre.
CAPUT XXIV.
De vetere parsimonia; deque antiquis legibus sumptuariis.

Parsimonia apud veteres Romanos et victus atque coenarum tenuitas


non domestica solum observatione ac disciplina, sed publica quoque
animadversione legumque complurium sanctionibus custodita est.
Legi adeo nuper in Capitonis Atteii Conjectaneis senatus decretum
vetus C. Fannio et M. Valerio Messala consulibus factum; in quo
jubentur principes civitatis, qui ludis Megalensibus antiquo ritu
mutitarent, id est, mutua inter sese dominia agitarent, jurare apud
consules verbis conceptis non amplius in singulas cenas sumptus esse
facturos, quam centenos vicenosque aeris, praeter olus et far et
vinum; neque vino alienigena, sed patrio, usuros; neque argenti in
convivio plus pondo, quam libras centum inlaturos. Sed post id
senatus consultum lex Fannia lata est, quae ludis Romanis, item ludis
plebeis et Saturnalibus, et aliis quibusdam diebus, in singulos dies
centenos aeris insumi concessit, decemque aliis diebus in singulis
mensibus tricenos, ceteris autem diebus omnibus denos. Hanc
Lucilius poeta legem significat, cum dicit:
-- Fanni centussis misellos.
In quo erraverunt quidam commentariorum in Lucilium scriptores,
quod putaverunt, Fannia lege perpetuos in omne dierum genus
centenos aeris statutos. Centum enim aeris Fannius constituit, sicuti
supra dixi, festis quibusdam diebus, eosque ipsos dies nominavit :
aliorum autem dierum omnium in singulos dies sumptum inclusit intra
aeris alias tricenos, alias denos. Lex deinde Licinia rogata est, quae
cum certis diebus, sicuti Fannia, centenos aeris impendi permisisset,
nuptiis ducenos indulsit : ceterisque diebus statuit aeris tricenos; cum
et carnis aridae et salsamenti certa pondera in singulos dies
constituisset :sed quidquid esset natum e terra, vite, arbore, promisce
atque indefinite largita est. Hujus legis Laevius poeta meminit in
Erotopaegniis. Verba Laevii haec sunt, quibus significat haedum, qui
ad epulas fuerat allatus, dimissum, cenamque ita, ut lex Licinia
sanxisset, pomis oleribusque instructam:
Lex Licinia, inquit, introducitur,
Lux liquida haedo redditur.
Lucilius quoque legis istius meminit in his verbis: Legem vitemus
Licini. Postea L. Sulla dictator, cum legibus istis situ atque senio
oblitteratis plerique in patrimoniis amplis helluarentur et familiam
pecuniamque
suam
prandiorum
conviviorumque
gurgitibus
proluissent, legem ad populum tulit, qua cautum est, ut Kalendis,
Idibus, Nonis[que] diebusque ludorum et feriis quibusdam sollemnibus
sestertios trecenos in cenam insumere ius potestasque esset; ceteris
autem diebus omnibus non amplius tricenos. Praeter has leges
Aemiliam quoque legem invenimus; qua lege non sumptus cenarum,
sed ciborum genus et modus praefinitus est. Lex deinde Antia praeter
sumptum acris id etiam sanxit, ut, qui magistratus esset,
magistratumve capturus esset, ne quo ad coenam, nisi ad certas
personas, itaret. Postrema lex Julia ad populum pervenit Caesare

Augusto imperante : qua profestis quidem diebus ducenti finiuntur,


Kalendis, Idibus, Nonis et aliis quibusdam festi[vi]s trecenti; nuptiis
autem et repotiis HSi mille. Esse etiam dicit Capito Atteius edictum,
divine Augusti an Tiberii Caesaris, non satis commemini : quo edicto
per dierum varias sollemnitates a trecentis HS. adusque duo sestertia
sumptus cenarum propagatus est; ut his saltem finibus luxuriae
effervescentis aestus coerceretur.
CHAPITRE XXIV.
De l'ancienne frugalit et des anciennes lots somptuaires.
La frugalit des murs, l'conomique simplicit des repas chez les
anciens Romains, ne furent pas seulement un usage domestique,
mais une obligation publique, maintenue par plusieurs lois svres.
J'ai lu dernirement dans le recueil de Capiton Atteius, intitul
Conjectures, un ancien dcret du snat, rendu sous le consulat de C.
Fannius et de M. Valrius Messala, o l'on ordonnait que, dans les jeux
Mgalsiens, les riches citoyens qui s'inviteraient rciproquement
des repas destins clbrer la fte, selon l'antique usage, feraient
serment devant les consuls, d'aprs une formule consacre, de ne pas
dpenser pour chaque repas plus de cent vingt as, sans y comprendre
les lgumes, la farine et le vin; de ne servir aucun vin tranger; et de
ne pas mettre sur la table plus de cent livres d'argenterie. Aprs ce
snatus-consulte, vint la loi Fannias qui permit de dpenser cent as
par jour pendant les jeux Romains, Plbiens, et Saturnaux, et
quelques autres ftes, et qui marqua dans chaque mois dix jours o
l'on pouvait en dpenser trente : pendant tous les autres jours la
dpense devait se rduire deux as. Lucilius fait allusion cette loi
lorsqu'il dit :
Les misrables cent as de Fannius.
Quelques commentateurs de Lucilius se sont tromps, lorsqu'ils ont
dit, propos de ce passage, que la loi Fannia avait port cent as la
dpense de tous les jours de l'anne. Comme je viens de le dire,
Fannius n'autorisa la dpense de cette somme que pour certains jours
de fte qu'il eut soin de dsigner, et rduisit pour tous les autres jours
le prix des repas, tantt trente as, tantt dix seulement. Ensuite
fut porte la loi Licinia, qui, de mme que la loi Fannia, dsignait
certains jours o l'on pouvait mettre cent as un repas, et, de plus,
permettait d'aller jusqu' deux cents pour les festins de noce. Cette
nouvelle loi fixa aussi la dpense des jours ordinaires trente as : elle
rglait pour chaque jour la quantit de viande fume ou sale que l'on
devait consommer, et du reste laissait faire un usage illimit des fruits
que chacun recueillait de ses terres, de ses vignes et de ses vergers.
Il est question de cette loi dans une pice du pote Lvius, intitule
Les jeux de l'Amour. C'est dans une scne o l'on raconte qu'un
chevreau, qu'on avait apport pour un repas, a t renvoy, et que,

conformment la loi Licinia, la table a t couverte de fruits et de


lgumes :
On nous sert pour rgal la loi Licinia. Les jours du chevreau sont
pargns.
Lucilius a plaisant aussi sur cette loi. ludons, dit-il, la loi de
Licinius. Avec le temps, toutes ces anciennes lois tombrent en
dsutude ; et, l'poque de Sylla , la plupart des riches dissipaient
dans les plaisirs de la table d'immenses patrimoines, et des fortunes
entires ve- 477 naient s'engloutir dans des repasd'an luxe effrn. Le
dictateur fit adopter au peuple une loi qui rglait la dpense de table
trente sesterces pour le jour des calendes, celui des ides, celui des
nones, pendant les jourso se clbraient les jeux, et certaines ftes
de Tanne : pour tous les autres jours, on devait se borner trois
sesterces. Il ne faut pas non plus oublier ici la loi Aemilia, dont les
prescriptions sont relatives, non au taux de la dpense, mais
l'espce et la quantit des mets. Bientt aprs, la loi Antia, outre
plusieurs dispositions sur les frais de table, arrta que les citoyens
levs aux magistratures publiques, ou sur le point d'y parvenir, ne
pourraient accepter que de certaines personnes des invitations
dner. Enfin, sous le rgne d'Auguste, fut publie la loi Julia, qui
laissait dpenser deux cents sesterces pour les jours non fris, trois
cents pour les calendes, les ides, les nones, et pour certains jours de
fte; mille pour le repas du jour des noces, et pour celui du
lendemain. Selon Capiton Attius, il y eut encore un dit rendu, je ne
sais plus au juste si c'est par Auguste ou par Tibre, qui portait la
dpense, pour les diffrentes solennits de l'anne, de trois cents
sesterces deux mille, afin de mettre du moins un frein quelconque
aux prodigalits d'un luxe insens.
CAPUT XXV.
Quid Graeci , quid contra vocent.
In Latino sermone, sicut in Graeco, alii sequendam
putaverunt, alii . est similium similis declinatio,
quam quidam Latine proportionem vocant. est inaequalitas
declinationum
consuetudinem
sequens.
Duo
autem
Graeci
grammatici illustres Aristarchus et Crates summa ope, ille ,
hic defensitavit. M. Varronis liber ad Ciceronem de lingua
Latina octavus nullam esse observationem similium docet, inque
omnibus paene verbis consuetudinem dominari ostendit: Sicuti cum
dicimus, inquit, lupus lupi, probus probi, et lepus leporis, item paro
paravi et lavo lavi, pungo pupugi, tundo tutudi et pingo pinxi.
Cumque, inquit, a coeno et prandeo et poto, et coenatus sum et
pransus sum et potus sum dicamus, a destringor tamen et extergeor
et lavor destrinxi et extersi et lavi dicimus. Item cum dicamus ab
Osco, Tusco, Graeco Osce, Tusce, Graece, a Gallo tamen et Mauro
Gallice et Maurice dicimus; item a probus probe, a doctus docte, sed a

rarus non dicitur rare, sed alii raro dicunt, alii rarenter Inde M. Varro
in eodem libro: Sentior inquit nemo dicit et id per se nihil est,
adsentior tamen fere omnes dicunt. Sisenna unus adsentio in senatu
dicebat et eum postea multi secuti, neque tamen vincere
consuetudinem potuerunt. Sed idem Varro in aliis libris multa pro
tuenda scripsit. Sunt igitur ii tamquam loci quidam
communes contra dicere et item rursum pro .
CHAPITRE XXV.
Ce que les Grecs entendent par les mots analogie et anomalie.
On a beaucoup discut sur la question de savoir si, pour parler
purement, soit le latin, soit le grec, Il faut avoir soin de se diriger
d'aprs les lois de l'analogie, ou bien s'abandonner aux irrgularits
de l'anomalie. Le mot grec dsigne ce que nous appelons
quelquefois proportio, savoir la dclinaison semblable des mots
semblables : par , au contraire, les Grecs entendent les
irrgularits
de dclinaison introduites
par l'usage. Deux
grammairiens clbres, Aristarque et Crats, eurent sur ce sujet une
discussion, dans laquelle le premier tait partisan opinitre de
l'analogie, et le second de l'anomalie. Dans son huitime livre Sur la
langue latine, ddi Cicron, Vairon convient que l'analogie n'est
respecte en aucune manire, et que la modification des mots
dpend presque toujours de l'usage. Citons-le lui-mme : On dit
lupus, lupi, probus, probi; mais on dit lepus, leporis. Le verbe paro fait
au parfait paravi; mais lavo fait lavi. pungo fait pupugi, tundo fait
tutudi, mais pingo fait pinxi. Aux verbes cno, prandeo et poto, nous
donnons pour parfaits cnatus sum, pransus sum et potus sum;
cependant on emploie comme parfaits d'adstringor, d'extergeor et de
lavor, adstrinxi, extersi et lavi. Bien que des mots Oscus, Tuscus,
Grcus, nous formions les adverbes osce, tusce, grce, cependant
de Gallus et de Maurus nous faisons venir galllice et maurice. De
mme on dit probe de probus, docte de doctus; mais l'adverbe qu'on
tire de rarus n'est pas rare, c'est raro, et quelquefois rarenter. Dans
le mme livre Varron fait encore cette remarque : Le passif sentior
ne se dit pas : ce mot n'aurait aucun sens. Cependant tout le monde
dit assentior. Sisenna, en donnant son avis dans le snat, disait seul
assentio : beaucoup d'autres, aprs lui, employrent la mme forme,
mais sans pouvoir triompher 478 de l'usnge. Du reste, Varron luimme a frquemment dfendu l'analogie dans d'autres ouvrages. On
peut donc regarder comme des espces de lieux communs toutes ces
dissertations pour ou contre l'analogie.
CAPUT XXVI.
Sermones M. Frontonis et Favorini philosophi de generibus colorum
vocabulisque eorum Graecis et Latinis; atque inibi color spadix
cuiusmodi sit.

Favorinus philosophus, cum ad M. Frontonem consularem, pedibus


aegrum, viseret, voluit me quoque ad eum secum ire. Ac deinde, cum
ibi aput Frontonem, plerisque viris doctis praesentibus, sermones de
coloribus vocabulisque eorum agitarentur, quod multiplex colorum
facies, appellationes autem incertae et exiguae forent. Plura sunt,
inquit Favorinus, in sensibus oculorum, quam in verbis vocibusque
colorum discrimina. Nam, ut alias eorum inconcinnitates omittamus,
simplices isti [et] rufi et virides colores singula quidem vocabula,
multas autem species differentis habent. Atque eam vocum inopiam
in lingua magis latina video, quam in graeca. Quippe qui rufus color, a
rubore quidem appellatus est : sed cum aliter rubeat ignis, aliter
sanguis, aliter ostrum, aliter crocum, aliter aurum, has singulas rufi
varietates latina oratio singulis propriisque vocabulis non demonstrat,
omniaque ista significat una ruboris appellatione, cum [tamen] ex
ipsis rebus vocabula colorum mutuatur; et igneum aliquid dicit, et
flammeum, et sanguineum, et croceum, et , ostrinum, et aureum.
Russus enim color et ruber nihil a vocabulo rufi differunt neque
proprietates ejus omnes declarant, autem et et
et habere quasdam distantias coloris rufi videntur vel
augentes eum vel remittentes, vel mixta quadam specie
temperantes. Tum Fronto ad Favorinum: Non infitias, inquit, imus, quin
lingua graeca, quam tu videre elegisse, prolixior fusiorque sit quam
nostra : sed in his tamen coloribus, quibus modo dixisti,
denominandis, non proinde inopes sumus, ut tibi videmur. Non enim
haec sunt sola vocabula rufum colorem demonstrantia, quae tu modo
dixisti, rufus et ruber, sed alia quoque habemus plura, quam quae
dicta abs te Graeca sunt : fulvus enim et flavus et rubidus et
poeniceus et rutilus et luteus et spadix appellationes sunt rufi coloris,
aut acuentes eum quasi incendentes, aut cum colore viridi miscentes,
aut nigro infuscantes, aut virenti sensim albo illuminantes. Nam
phoeniceus, quem tu graece dixisti, et rutilus et spadix
phoenicei , qui factus graece noster est, exuberantiam
splendoremque significant ruboris; quales sunt fructus palmae arboris
non admodum sole incocti, unde spadici et phoeniceo nomen est:
Spadica enim Dorici vocant avulsura e palma termitem cum fructu.
Fulvus autem videtur de rufo atque viridi mixtus in aliis plus viridis, in
aliis plus rufi liabere : sic[ut] poeta, verborum diligentissimus fulvam
aquilam dicit et iaspidem, fulvos galeros et fulvum aurum et arenam
fulvam et fulvum leonem, sicque Ennius in annalibus aere fulvo dixit.
Flavus contra videtur e viridi et rufo et albo concretus: sic flaventes
comae et, quod mirari quosdam video, frondes olearum a Vergilio
dicuntur flavae, sic multo ante Pacuvius aquam flavam dixit et fulvum
pulverem. Cujus versus, quoniam sunt iucundissimi, libens
commemini:
Cedo tuum pedem mi, lymphis flavis fulvum ut pulverem
Manibus isdem, quibus Ulixi saepe permulsi, abluam
Lassitudinemque minuam manuum mollitudine.

Rubidus autem est rufus atrior et nigrore multo inustus. Luteus


contra rufus color est dilutior; unde ei nomen quoque esse factum
videtur. Non ergo igitur, inquit, mi Favorine, species rufi coloris plures
aput Graecos, quam aput nos nominantur. Sed ne viridis quidem color
pluribus a vobis vocabulis dicitur. Neque non potuit Virgilius, colorem
equi significare viridem volens, caerulum magis dicere ecum quam
glaucum : sed maluit verbo uti notiore graeco, quam inusitato latino.
Nostris autem veteribus caesia dicta est, quae a Graecis ,
ut Nigidius ait, de colore caeli quasi caelia. Postquam haec Fronto
dixit, tum Favorinus scientiam rerum uberem, verborumque ejus
elegantiam exosculatus: Absque te, inquit, uno forsitan lingua
profecto graeca longe anteisset : sed tu, mi Fronto, quod in versu
Homerico est, id facis:
. .
Sed cum omnia libens audivi, quae peritissime dixisti, tum maxime,
quod varietatem flavi coloris enarrasti, fecistique, ut intellegerem
verba illa ex annali quarto decimo Ennii amoenissima, quae minime
intellegebam:
Verrunt extemplo placidum mare: marmore flavo
Caeruleum spumat mare conferta rate pulsum.
Non enim videbatur caeruleum mare cum marmore flavo convenire.
Sed cum sit, ita ut dixisti, flavus color e viridi et albo mixtus,
pulcherrime prorsus spumas virentis maris flavom marmor appellavit.
CHAPITRE XXVI.
Entretien de M. Fronton et de Favorinus sur diffrentes espces de
couleurs, et sur leurs noms grecs et latins. Ce que c'est que la couleur
appele spadix.
Un jour le philosophe Favorinus allant voir M. Fronton, malade d'un
accs de goutte, m'emmena avec lui dans cette visite. Nous
trouvmes l'illustre consulaire entour d'une runion d'hommes
instruits. La conversation tant tombe sur les couleurs et leurs
diffrents noms, on s'tonna que, pour dsigner tant de nuances si
varies, la langue ne fournit qu'un petit nombre de mots, la plupart
d'un sens peu prcis. En effet, dit Favorinus, l'il dcouvre bien plus
de couleurs que les langues n'en distinguent ; car, sans parler des
autres nuances, combien de varits prsentent les couleurs rouge et
verte, dont le nom ne change pas ! Du reste, il est vrai que c'est dans
la langue latine bien plus que dans la grecque que cette pnurie de
termes se fait sentir : ainsi nous employons le mot rufus pour
dsigner la couleur rouge ; mais cette couleur diffre dans le feu,
dans le sang, dans la pourpre, dans le safran : la langue latine ne
donne rien pour exprimer ces diverses teintes, et les confond toutes

sous un seul et mme terme; ou du moins, si elle permet de les


dsigner, c'est avec des mots tirs des objets mmes qui en sont
revtus : par exemple, nous disons igneus et flammeus, couleur de
feu, sanguineus, couleur de sang, croceus, couleur de safran,
ostrinus, couleur de pourpre, aureus, couleur d'or. Je n'oublie point
que, outre rufus, on dit encore russus et ruber; mais ces deux
derniers mots ne diffrent en rien du premier, et ne s'appliquent peint
aux varits du rouge. Au contraire, les Grecs ont les mots ,
, , , qui indiquent dans le rouge les nuances plus
ou moins fonces, et celles qui se camp sent du mlange de
plusieurs teintes. Alors Fronton, prenant la parole son tour, dit
Favorinus: Je suis bien loin de nier que la langue grecque, que vous
connaissez mieux que personne, soit plus riche et plus abondante que
la ntre : mais je ne vois pas qu'en fait de noms de couleurs, nous
soyons aussi pauvres qu'il vous a plu de le dire. Loin d'tre borns,
comme vous l'avez dit, rufus et ruber, pour dsigner le rouge,
nous avons dans notre langue, pour cette couleur, plus de noms que
vous n'en avez cit tout l'heure en grec; en effet, n'avons-nous pas
les mots fulvus, flavus, rubidus, phoeniceus, rutilus, luteus, spadix,
qui expriment diffrentes nuances de rouge, le rouge vif et ardent, le
rouge ml de vert, ou rembruni par une teinte de noir, ou clairci par
une teinte de vert ple? Phaeniceus, qui est tir du mot grec ,
que vous citiez tout l'heure, rutilus, et spadix, synonyme de
phoeniceus, et venu comme lui du grec, dsignent le rouge le plus
brillant et le plus vif, tel que celui qui clate sur les fruits du palmier
avant leur parfaite maturit. Le nom mme de ces fruits est l'origine
des mots spadix et phni-ceus. Une branche de palmier arrache de
l'arbre 479 avec ses fruits, s'appelle spadix chez les Doriens. Quant
fulvus, il s'applique aux objets qui offrent un mlange de rouge et de
vert, et o c'est tantt l'une, tantt l'autre de ces deux couleurs qui
domine. Ainsi Virgile, si scrupuleux dans le choix de ses expressions, a
dit, fulva aquila, fulva iaspis, fulvi galeri, fulvum aurum, arena fulva,
et fulvus leo. Q. Ennius a dit dans ses Annales, aere fulva. Flavus
s'emploie pour la couleur compose de vert, de rouge et de blanc.
Ainsi on applique au mot com l'pithte de flaventes. Virgile a fait
de flavus un emploi dont quelques-uns se sont tonns : il s'en est
servi pour peindre le feuillage de l'olivier. Bien avant lui Pacuvlus avait
dit, aqua flava, et flavus pulvis. C'est dans ces vers charmants, que je
me plais rappeler ici :
Laisse-moi rpandre cette eau jaunissante sur tes pieds, et essuyer
la jaune poussire qui les couvre, avec ces mains qui si souvent, jadis,
s'acquittrent des mmes soins envers Ulysse; laisse-moi les frotter
doucement, pour soulager ta fatigue.
Cedo tamen pedem, lymphis flavis flavum, etc.
Rubidus indique un rouge sombre et tout charg dteintes brunes. On
appelle luteus, le rouge clair et dlay, dilutior, d'o vient peut-tre
ce nom. Ainsi donc, mon cher Favorinus, les Grecs n'ont pas pour les

nuances du rouge plus de mots que nous : dans le vert mme, nous
distinguons tout autant de nuances qu'eux. Si Virgile, en parlant d'un
cheval dans la couleur duquel il entre des tons verts, s'est servi du
mot glaucus, rien ne l'empchait d'employer le mot cruleus : mais il
a prfr le premier, qui vient du grec, comme tant plus usit. Si les
Grecs avaient le mot , pour exprimer la teinte glauque de
certains yeux, nos anctres se servaient pour le mme usage du mot
csia, qui, selon Nigidius, a pour forme primitive clia, et dsigne la
couleur du ciel. Lorsque Fronton eut fini de parler, Favorinus, charm
de l'tendue de son rudition et de l'lgance de son langage, lui dit :
En vrit, sans vous, rien n'et pu m'ter de l'esprit que la langue
grecque l'emportait de beaucoup, pour cette espce de mots, sur la
notre. Mais, pour vous appliquer un vers d'Homre,
Vous avez vaincu, ou du moins vous avez rendu la victoire
incertaine.
Parmi les savantes explications que vous nous avez donnes, et que
j'ai entendues avec le plus grand plaisir, j'ai t charm surtout de ce
que vous nous avez dit sur la nuance dsigne par le mot flavus.
Grce vous, je comprends maintenant un beau passage du
quatorzime livre d'Ennius, o j'avais rencontr une difficult qu'il
m'tait impossible de rsoudre :
Aussitt ils fendent doucement la surface unie de la mer
jaunissante, et l'onde verdtre cume sous la proue des nombreux
vaisseaux.
Je ne savais comment accorder ensemble ces deux expressions, la
mer jaunissante et l'onde verdtre; mais puisque, comme vous nous
l'avez appris, il entre dans la couleur jaune du blanc et du vert, le
pote fait une peinture trs-juste, lorsqu'il appelle cette onde verdtre
qui cume, une mer jaunissante.
CAPUT XXVII.
Quid T. Castricius existimaverit super Sallustii verbis et Demosthenis,
quibus alter Philippum descripsit, alter Sertorium.
Verba sunt haec gravia atque illustria de rege Philippo Demosthenis:
' , ,
, , ,
, ,
, ,
. Haec aemulari volens Sallustius de Sertorio duce
in historiis ita scripsit: Magna gloria tribunus militum in Hispania T.
Didio imperante, magno usui bello Marsico paratu militum et
armorum fuit : multaque tum ductu ejus curata, primo per
ignobilitatem, deinde per invidiam scriptorum celata sunt : quae
eminus facie sua ostentabat, aliquot adversis cicatricibus et effosso

oculo. Quo ille dehonestamento corporis maxime laetabatur :neque


illis anxius, quia reliqua gloriosius retinebat. De utriusque his verbis
T. Castricius cum judicaret: Nonne, inquit, ultra naturae humanae
modum est dehonestamento corporis laetari? Siquidem laetitia dicitur
exsultatio quaedam animi gaudio efferventior eventu rerum
expetitarum. Quanto illud sinceriusque et humanis magis
condicionibus conveniens:
, . Quibus verbis, inquit,
ostenditur Philippus non, ut Sertorius, corporis dehonestamento
laetus, quod est, inquit, insolens et immodicum, sed prae studio
laudis et honoris, jacturarum damnorumque corporis contemptor, qui
singulos artus suos fortunae prodigendos daret quaestu atque
compendio gloriarum.
CHAPITRE XXVII.
Opinion de Titus Castricius sur les portraits que Dmosthne et
Salluste ont fait, l'un de Philippe, l'autre de Sertorius.
On connat ces vives et nergiques paroles de 480 Dmosthne sur le
roi Philippe : Mais je voyais Philippe, dans cette guerre engage
avec nous au sujet du commandement, je le voyais, un il crev, une
paule brise, une main et une jambe blesses, s'exposer encore au
pril, et faire volontiers le sacrifice de tous les membres qu'il plairait
la fortune de lui enlever, afin de vivre plus tard puissant et glorieux.
Salluste a imit cette peinture dans un passage de ses histoires, o il
est question de Sertorius. Sertorius, dit-il, se couvrit de gloire en
Espagne, o il fit la guerre en qualit de tribun militaire, sous les
ordres de T. Didius. Il rendit de grands services pendant la guerre des
Marses : il dploya le zle le plus actif pour les leves de soldats et
les approvisionnements d'armes, et, dans plusieurs expditions qu'il
commanda, il se signala par des exploits que l'obscurit des premiers
crits qui les retracrent, et la jalousie des historiens plus rcents, ont
priv de l'clat qui leur tait d. Il portait avec orgueil sur son visage
les traces de sa bravoure, qui frappaient de loin les regards. Ses joues
taient sillonnes de cicatrices, un de ses yeux tait crev : mais il
s'applaudissait d'tre ainsi dfigur. Il ne regrettait pas ce qu'il avait
perdu dans les combats, parce que la gloire embellissait ce qu'il avait
conserv. T. Castricius comparant ces deux morceaux, faisait cette
remarque : N'est-il pas contre nature de se rjouir de ce qui dfigure
notre corps? car la joie n'est autre chose que le mouvement de plaisir
caus par un vnement heureux. N'y a-t-il pas bien plus de vrit et
de convenance dans ces paroles de Dmosthne : Il faisait
volontiers le sacrifice de tous les membres qu'il plairait la fortune
de lui enlever? Cela nous montre Philippe, non pas se rjouissant,
comme Sertorius, d'tre dfigur par ses blessures, ce qui est outr et
invraisemblable; mais comptant pour rien, dans son ardent dsir de
s'illustrer, la mutilation de ses traits et la perte de ses membres, et

s'offrant tout entier aux coups de la fortune, pour conqurir cette


gloire qu'il ambitionne.
CAPUT XXVIII.
Non esse compertum, cui deo rem divinam fieri oporteat, cum terra
movet.
Quaenam esse causa videatur, quamobrem terrae tremores fiant, non
modo his communibus hominum sensibus opinionibusque compertum
[non est], sed ne inter physicas quidem philosophias satis constitit,
ventorumne vi accidant specus hiatusque terrae subeuntium, an
aquarum subter in terrarum cavis undantium pulsibus fluctibusque,
ita uti videntur existimasse antiquissimi Graecorum, qui Neptunum
appellaverunt, an cujus aliae rei causa,
alteriusve dei vi ac numine, nondum, etiam, sicuti diximus, pro certo
creditum. Propterea veteres Romani, cum in omnibus aliis vitae
officiis, tum in constituendis religionibus atque in diis inmortalibus
animadvertendis castissimi cautissimique, ubi terram movisse
senserant, nuntiatumve erat, ferias ejus rei causa edicto imperabant;
sed dei nomen, ita uti solet, cui servari ferias oporteret, statuere et
edicere quiescebant; ne alium pro alio nominando, falsa religione
populum alligarent. Eas ferias si quis polluisset, piaculoque ob hanc
rem opus esset, hostiam SI. SEO. SI. DEAE immolabant, idque ita ex
decreto pontificum observatum esse M. Varro dicit: quoniam, et qua
vi, et per quem deorum dearumve terra tremeret, incertum esset. Sed
de lunae solisque defectionibus, non minus in ejus rei causa
reperienda sese exercuerunt. Quippe M. Cato, vir in cognoscendis
rebus multi studii, incerta tamen et incuriose super ea re opinatus est.
Verba Catonis ex Originum quarto haec sunt: Non lubet scribere,
quod in tabula apud Pontificem maximum est, quotiens annona cara,
quotiens Lunae aut Solis lumine caligo aut quid obstiterit. Usque
adeo parvi fecit rationes veras solis et lunae deficientium vel scire vel
dicere.
CHAPITRE XXVIII.
Que l'on ignore quel dieu il faut faire des sacrifices dans les
tremblements de terre.
On ignore gnralement la cause des tremblements de terre; nonseulement le vulgaire ne peut se rendre compte de ce phnomne,
mais les philosophes mme qui ont tudi les secrets de la nature ne
peuvent en indiquer positivement l'origine. Faut-il l'expliquer par
l'action des venta qui se prcipitent avec violence dans les cavits
intrieures du globe, ou bien le regarder comme un branlement
caus par l'agitation des eaux que la terre recle dans ses abmes,
ainsi que paraissent l'avoir cru les anciens Grecs, qui appelaient
Neptune, le dieu qui branle la terre? ou bien l'attribuer quelque

autre cause, ou quelque autre divinit? II n y a point ces questions


de rponse certaine. C'est pourquoi les anciens Romains, si
scrupuleux dans l'observation de leurs devoirs, surtout de ceux qui
concernaient la religion, si attentifs honorer les dieux, ne
manquaient pas, toutes les fois qu'ils avaient t tmoins ou qu'ils
avaient entendu parler d'un tremblement de terre, de prescrire, par
un dit, des crmonies publiques; mais, contre la coutume , ils
omettaient de nommer le dieu en l'hon- 481 neur duquel les
crmonies devaient tre clbres, parce qu'ils auraient pu prendre
une divinit pour une autre, et qu'ils craignaient d'imposer au peuple
un culte fond sur une erreur. Si l'on avait manqu aux devoirs
religieux de cette solennit, on tait oblig de faire un sacrifice
expiatoire; et, ainsi que Varron nous l'apprend, le dcret des pontifes
qui prescrivait ce sacrifice portait qu'il serait offert AU DIEU, OU A LA
DEESSE, parce qu'on ne savait pas quelle puissance branlait la terre,
et de quel sexe tait la divinit qu'on devait honorer. Un autre
phnomne qui n'a pas moins exerc l'esprit des savants, ce sont les
clipses de soleil et de lune. M. Caton, dont la passion pour la science
est bien connue, a parl des clipses en homme incertain et mme
avec un ton d'indiffrence. Il dit dans son quatrime livre des Origines
Je ne m'arrterai point dire ici tout ce qu'on trouve dans les
Annales du grand pontife, par exemple quand les vivres ont t chers,
ou bien quelles poques de l'anne un nuage obscur, ou toute autre
cause, a produit une clipse de soleil ou de lune. Ainsi, il parait ne
point se soucier de savoir et d'apprendre aux autres la cause de ce
phnomne.
CAPUT XXIX.
Apologus Aesopi Phrygis memoratu non inutilis.
Aesopus ille e Phrygia fabulator haud inmerito sapiens existimatus
est; cum, quae utilia monitu suasuque erant, non severe, neque
imperiose praecepit et censuit, ut philosophis mos est, sed festivos
delectabilesque apologos commentus res salubriter ac prospicienter
animadversas in mentes animosque hominum cum audiendi quadam
inlecebra induit. Velut haec ejus fabula de aviculae nidulo lepide
atque jucunde promonet, spem fiduciamque rerum, quas efficere quis
possit, haud unquam in alio, set in semetipso habendam. Avicula,
inquit, est parva. Nomen est cassita. Habitat nidulaturque in
segetibus, id ferme temporis, ut appetit messis pullis, jam iam
plumantibus.
Ea
cassita
in
sementes
forte
congesserat
tempestiviores. Propterea frumentis flavescentibus pulli etiam tunc
involucres erant. Cum igitur ipsa iret cibum pullis quaesitum, monet
eos, ut, si quid ibi rei novae fieret dicereturve, animadverterent, idque
[uti] sibi, ubi redisset, renuntiarent. Dominus postea segetum illarum
filium adulescentem vocat et :Videsne, inquit, haec ematuruisse, et
manus jam postulare? Idcirco die crastini, ubi primum diluculabit, fac
amicos eas et roges, veniant, operamque mutuam dent, et messem
hanc nobis adjuvent. Haec ubi ille dixit, et discessit,. utque ubi rediit

cassita, pulli trepiduli circumstrepere, orareque matrem, ut jam statim


properet, inque alium locum sese asportet: nam dominus, inquiunt,
misit, qui amicos rog[ar]et, uti luce oriente veniant et metant. Mater
jubet eos otioso animo esse: si enim dominus, inquit, messim ad
amicos rejicit, crastino seges non metetur; neque necessum est,
hodie uti vos auferam. 10 Die,inquit, postero mater in pabulum volat.
Dominus, quos rogaverat, opperitur. Sol fervit, et fit nihil : et amici
nulli eunt. Tum ille rursum ad filium: Amici isti magnam partem,
inquit, cessatores sunt. Quin potius imus, et cognatos, affinesque
nostros oramus, ut assint cras tempori ad metendum? Itidem hoc pulli
pavefacti matri nuntiant. Mater hortatur, ut tum quoque sine metu ac
sine cura sint : cognatos affinesque nullos ferme tam esse
obsequibiles ait, ut ad laborem capessendum nihil cunctentur, et
statim dicto oboediant: Vos modo, inquit, advertite, si modo quid
denuo dicetur. Alia luce orta avis in pastum profecta est. Cognati et
affines operam, quam dare rogati sunt, supersederunt. Ad postremum
igitur dominus filio: Valeant, inquit, amici cum propinquis. Afferes
primo luci falces duas; unam egomet mihi et tu tibi capies alteram, et
frumentum nosmetipsi manibus nostris cras metemus. Id ubi ex pullis
dixisse dominum mater audivit: Tempus, inquit, est cedendi et
abeundi : fiet nunc dubio procul, quod futurum dixit. In ipso enim jam
vertitur, cuja res est, non in alio, unde petitur. Atque ita cassita nidum
migravit, et seges a domino demessa est. Haec quidem est Aesopi
fabula de amicorum et propinquorum quorum levi plerumque et inani
fiducia. Sed quid aliud sanctiores libri philosophorum monent, quam
ut in nobis tantum ipsis nitamur; alia autem omnia, quae extra nos
extraque nostrum animum sunt, neque pro nostris, neque pro nobis
ducamus? Hunc Aesopi apologum Q. Ennius in Satiris scite admodum
et venuste versibus quadratis composuit : quorum duo postremi isti
sunt, quos habere cordi et memoriae operae pretium esse hercle
puto:
Hoc erit tibi argumentum semper in promptu situm:
Ne quid exspectes amicos, quod tute agere possies.
CHAPITRE XXIX.
Apologue intressant du Phrygien Esope.
sope de Phrygie, le fabuliste, a t mis justement au rang des
sages : en effet, tout ce qu'on peut conseiller aux hommes de plus
sage et de plus salutaire, il l'a enseign, non avec l'imprieuse
svrit d'un philosophe qui dogmatise, mais en dissimulant ses
leons sous ces fables piquantes et aimables, qui faisaient entrer les
plus utiles rflexions dans les esprits gagns par l'attrait du plaisir. Tel
est cet apologue o, par l'histoire d'un petit oiseau et de sa couve, il
nous fait voir avec tant d'agrment que, dans toutes les affaires dont
on peut venir bout seul, il ne faut point compter sur les autres, et
que le plus sr en pareil cas est de s'en rapporter soi-mme. Il y a,

dit-il, un petit oiseau qu'on appelle l'alouette. Il habite et fait son nid
dans les bls, assez tt pour qu' l'approche de la moisson, ses petits
soient dj couverts de plumes. Une alouette avait fait son nid dans
des bls qui mrirent avant la saison : dj les pis jaunissaient, et la
couve n'avait pas encore de plumes. Un jour, la mre avant de partir
pour aller chercher la pture de ses petits, les avertit de bien
remarquer ce qui arriverait en son absence, et de lui rapporter
exactement son retour ce qu'ils auraient vu ou entendu. Elle part, et
bientt aprs le matre du champ arrive, appelle son jeune fils, et lui
dit : Tu vois que ces bls sont mrs et n'attendent que la faucille;
demain donc, ds le point du jour, va trouver nos amis, et prie-les de
venir nous aider moissonner ce champ. Ayant ainsi parl, il
s'loigne. L'alouette revient ; les petits tout tremblants se pressent en
criant autour d'elle, la suppliant de les emmener, de chercher au plus
vite un autre asile : Le matre du champ, disent-ils, a envoy prier ses
amis de venir au point du jour, pour faire la moisson. Leur mre les
rassure : Soyez en paix, dit-elle; si le matre compte sur ses amis pour
couper ses bls, la moisson n'aura pas lieu demain. Le lendemain
venu, l'alouette se 482 met en qute pour le repas de la couve. Le
matre attend les amis qu'il a fait appeler : le soleil devient plus
ardent, le temps se passe, personne n'arrive. Alors perdant patience :
Ma foi, mon fils, dit-il, c'est une espce de gens paresseuse que les
amis. Que n'allons-nous plutt chez nos proches, nos parents, nos
voisins, les prier de se trouver ici demain pour nous aider! Nouvelle
frayeur pour les petits de l'alouette : ils rapportent leur mre ce
qu'ils ont entendu. Celle-ci leur rpond encore qu'ils peuvent tre
sans crainte ; que des parents et des voisins ne sont pas gens faire
diligence, et rendre service sans dlai. Cependant, ajoute-t-elle,
continuez de faire attention tout ce qu'on dira. Le jour suivant, elle
s'en va chercher pture. Les parents, invits venir travailler, ne
paraissent point. Enfin le matre dit son fils : Bien fou qui compte sur
les omis et les parents ! apporte ici demain, au point du jour, deux
faucilles, l'une pour moi, l'autre pour toi, et nous ferons notre moisson
de nos propres mains. Quand l'alouette le sut : Cette fois, mes
enfants, dit-elle, c'est le moment de faire retraite. Nous pouvons tre
srs que ce qui a t dit sera fait; car maintenant l'affaire est entre
les mains de celui qu'elle regarde, et ne dpend plus de l'assistance
d'autrui. Et sans tarder, l'alouette fait dloger sa famille, et le matre
moissonna son champ. Telle est la fable imagine par sope, pour
montrer combien l'on doit peu compter d'ordinaire sur le secours des
parents et des amis. Mais cette leon, est-ce autre chose que le grand
prcepte donn aux hommes par la philosophie, de chercher en nousmmes toutes nos ressources, de ne jamais considrer comme non
appartenant, comme nous tant propre, ce qui est hors de nous et
indpendant de notre volont? Q. Eunius a imit cet apologue d'sope
avec beaucoup de talent et de grce, dans un morceau de ses satires
crit en vers iambiques de huit pieds. En voici les derniers vers, qui
mritent, mon sens, d'tre retenus :

Ayez toujours cette vrit prsente l'esprit: ; N'attendez rien de


vos amis pour vos affaires, quand vous pouvez les faire vous-mme.

CAPUT XXX.
Quid observatum sit in undarum motibus, quae in mari alio atque alio
modo fiunt austris flantibus aquilonibusque.
Hoc saepenumero in undarum motu [observatum est], quas aquilones
venti quique ex eadem caeli regione aer fluit, [quave] faciunt in mari
austri atque africi. Nam fluctus, qui flante aquilone maximi et
creberrimi excitantur, simul ac ventus posuit, sternuntur et
conflaccescunt et mox fluctus esse desinunt. At non idem fit flante
austro vel africo : quibus jam nihil spirantibus undae tamen factae
diutius tument, et a vento quidem iamdudum tranquilla sunt, sed
mare est etiam atque etiam undabundum. Ejus rei causa esse haec
conjectatur, quod venti a septentrionibus ex altiore caeli parte in
mare incidentes deorsum in aquarum profunda quasi praecipites
deferuntur undasque faciunt non prorsus inpulsas, sed imitus
commotas : quae tantisper erutae volvuntur, dum illius infusi desuper
spiritus vis manet. 5 Austri vero et africi ad meridianum orbis circulum
et ad partem axis infimam depressi inferiores et humiles per suprema
aequoris euntes protrudunt magis fluctus quam eruunt, et idcirco non
desuper laesae, sed propulsae in adversum aquae etiam desistente
flatu retinent aliquantisper de pristino pulsu impetum. Id autem
ipsum, quod dicimus, ex illis quoque Homericis versibus, si quis non
incuriose legat, adminiculari potest. Nam de austri flatibus ita scripsit:
,
Contra autem de borea, quem aquilonem nos appellamus, alio dicit
modo:
.
Ab aquilonibus enim, qui alti supernique sunt, fluctus excitatos quasi
per prona volvi dicit, ab austris autem, his qui humiliores sunt, maiore
vi quadam propelli sursum atque subjici. Id enim significat verbum
; sicut alio in loco: . Id quoque a peritissimis rerum
philosophis observatum est austris spirantibus mare fieri glaucum et
caeruleum, aquilonibus obscurius atriusque. ; cujus rei causam, cum
Aristotelis libros problematorum praecerperemus, notavi. Cur austro
spirante mare caeruleum fiat, aquilone obscurius atriusque? An
propterea, quod aquilo minus mare perturbat ? Omne autem, quod
tranquillius est, atrum mare videtur.
CHAPITRE XXX.

Quelles observations on a faites sur la diversit des mouvements que


l'Auster et l'Aquilon impriment aux flots de la mer.
On a souvent remarqu une diffrence singulire entre les vagues qui
sont formes dans la mer par l'Aquilon et les autres vents du nord, et
celles qu'y soulvent l'Auster et les vents d'Afrique. L'Aquilon couvre
la mer de vagues trs-hautes, qui, aussitt qu'il a cess de souffler,
retombent, se ralentissent, et bientt disparaissent entirement. Mais
il en est autrement dans les temptes causes par l'Auster et l'Africus
: lorsqu'ils ont cess de souffler, on voit se dresser encore les flots
qu'ils ont formes, et, malgr la tranquillit de l'air, la mer reste
longtemps agite. On a cherche expliquer cette diffrence par la
conjecture suivante. Les vents du nord, partis des plus haut rgions
du ciel, tombent directement sur les eaux, se prcipitent dans leur
sein entr'ouvert et les agitent en les creusant; ils soulvent la mer,
non 483 en poussant de ct la partie suprieure de ses ondes, mais
en la bouleversant dans ses fondements : ils forment ainsi des vagues
qui ne durent que tant que leur souffle imptueux fond d'en haut sur
l'abme. Mais l'Auster et l'Africus, relgus au midi vers l'extrmit
infrieure de l'axe, et partant de la plus basse rgion, ne peuvent que
courir sur la surface de la mer, et roulent les flots plot qu'ils ne les
soulvent : on conoit alors que les eaux, n'tant pas presses d'en
haut et forces de s'ouvrir, mais seulement pousses et
entrechoques avec violence, conservent l'impulsion reue, et
s'agitent encore, lorsque le vent a cess. On pourrait peut-tre citer
l'appui de cette conjecture, des vers d'Homre, qui, si ou y fait
attention, confirment tout ce qui vient d'tre dit Voyez comment il
parle du vent du midi dans ce vers:
Le Notus pousse tas flots contre le rocher.
Il n'emploie pas les mmes termes en parlant de Bore, que nous
nommons l'Aquilon :
Et Bore qui chasse les nuages et soulve des vagues normes.
Par l, Il donne entendre que l'Aquilon, qui se prcipite du haut du
ciel, creuse en quelque sorte des gouffres o le flot soulev retombe;
tandis que l'Auster, parti des rgions infrieures, chasse les flots
devant lui, et les pousse en l'air par la violence de son souffle. Le
verbe , qu'Homre emploie ici pour l'Auster, signifie pousser en
haut, et a le mme sens que dans un autre passage, o il dit :
: il pousse en haut la pierre. Une autre observation faite
par les plus savants physiciens, c'est que, lorsque l'Auster gonfle la
mer, ses eaux paraissent verdtres, ou d'un bleu fonc; tandis qu'au
contraire, lorsque l'Aquilon se dchane, elles deviennent noires. J'ai
trouv, en feuilletant les Problmes d'Aristote, quelques mots qui
donnent une explication de ce phnomne : Pourquoi, quand
l'Auster souffle sur la mer, sa surface parat-elle bleutre, et, lorsque

c'est l'Aquilon, prend-elle une teinte sombre? Est-ce parce que


l'Aquilon trouble moins violemment les ondes? Or, on sait que moins
un objet est en mouvement, plus il parat noir.