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ALLER LA TABLE DES MATIRES DE TACITE

TACITE
ANNALES
LIVRE SECOND
Ce livre renferme un espace de quatre ans.
A. de R.
de J. C.
769
16
Libo.
770
17
Grcinus.
771
18
Germanicus Csar, II.
772
19

consuls
T. Statilius Sisenna Taurus. L. Scribonius
C. Caecilius Rufus. L. Pomponius Flaccus
Cl. Tibrius Nro Csar Augustus, III.
M. Julius Silanus. L. Norbanus Flaccus.

I. Sous les consuls Sisenna Statilius Taurus et L. Libo, des troubles


agitrent les royaumes de l'Orient et les provinces romaines. Le signal
fut donn par les Parthes, qui, sujets d'un roi qu'ils avaient demand
Rome et reconnu volontairement, le mprisaient comme tranger,
quoique du sang des Arsacides. Ce roi tait Vonon qu'Auguste avait
reu en otage de Phraate. Car Phraate, quoiqu'il et chass nos
armes et nos gnraux, n'en avait pas moins rendu Auguste tous
les hommages du respect ; et, pour mieux s'assurer son amiti, il lui
avait envoy une partie de ses enfants, moins toutefois par crainte
des Romains que par dfiance des siens.
II. Aprs la mort de Phraate et des rois ses successeurs, une
ambassade vint Rome au nom des grands du royaume, qui, las de
voir couler le sang, redemandaient Vonon, le plus g de ses fils.
Cette dmarche flatta l'orgueil d'Auguste, qui renvoya le prince
enrichi de ses dons. Les barbares l'accueillirent avec ces transports
dont ils ont coutume de saluer leurs nouveaux matres. Mais bientt,
honteux de leur choix, ils s'accusent "d'avoir dgrad le nom des
Parthes, en allant chercher dans un autre monde un roi corrompu par
les arts de l'ennemi. Le trne des Arsacides tait donc tenu et donn
comme une province romaine ! O tait la gloire de ces hros qui

avaient tu Crassus et chass Marc Antoine, si un esclave de Csar,


fltri par tant d'annes de servitude, rgnait sur les Parthes ?" Ainsi
s'exprimait leur indignation, que Vonon achevait d'enflammer par son
loignement pour les usages des anctres, chassant rarement, aimant
peu les chevaux, ne paraissant jamais dans les villes que port en
litire, et ddaignant les festins du pays. On tournait encore en
drision son cortge de Grecs et son cachet appos sur les plus vils
objets. Mme son abord facile et son humeur prvenante, qualits
ignores de ces barbares, n'taient pour eux que des vices nouveaux.
Un air tranger rendait en lui le bien et le mal galement odieux.
III. Ils appellent donc Artaban, autre prince Arsacide, lev chez les
Dahes (1) qui, vaincu dans un premier combat, retrouve des forces et
s'empare du trne. Vonon fugitif se retira en Armnie, pays alors sans
matre, et dont la foi partage flottait entre les Parthes et les Romains
depuis le crime d'Antoine, qui, aprs avoir, sous le nom d'ami, attir
dans un pige Artavasde, roi des Armniens, le chargea de fers et finit
par le tuer. Artaxias, fils de ce prince, ennemi de Rome cause du
souvenir de son pre, se maintint, lui et son royaume, avec le secours
des Arsacides. Artaxias ayant pri par la trahison de ses proches,
Tigrane fut donn par Auguste aux Armniens, et conduit dans ses
tats par Tibrius Nero (2). Le trne ne resta pas longtemps Tigrane,
non plus qu' ses enfants, quoique, selon l'usage des barbares, le
frre et la sur eussent associ leur lit et leur puissance. Un autre
Artavasde fut impos par Auguste, puis renvers, non sans perte pour
nous.
1. Nation scythe, qui a donn son nom la province appele encore
aujourdhui Dahistan.
2. Depuis, l'empereur Tibre.
IV. C'est alors que Caus Csar (1) fut choisi pour pacifier l'Armnie. Il
la donna au Mde Ariobarzane, dont les avantages extrieurs et le
grand courage plaisaient aux Armniens. Ariobarzane prit d'une
mort fortuite, et sa race fut rejete. Les Armniens essayent alors du
gouvernement d'une femme, nomme rato, la chassent bientt ;
puis irrsolus, livrs l'anarchie, moins libres que sans matre, ils
placent enfin sur le trne le fugitif Vonon. Mais Artaban le menaait,
les Armniens taient peu capables de le dfendre, et, si nous
embrassions sa querelle, il fallait avoir la guerre avec les Parthes ; le
gouverneur de Syrie, Crticus Silanus, l'attire dans sa province et le
retient captif, en lui laissant le nom et l'appareil de roi. Nous dirons
plus tard (2) comment Vonon essaya d'chapper cette cette
drision.
1. Fils d'Agrippa et de Julie, petit-fils d'Auguste.
2. Voy. ci-dessous, chap. LXVIII.
V. Tibre vit sans dplaisir les troubles de l'Orient : ils lui donnaient
un prtexte pour enlever Germanicus ses vieilles lgions et le livrer,

dans de nouvelles provinces, aux doubles attaques de la fortune et de


la perfidie. Mais lui, d'autant plus occup de hter sa victoire, qu'il
connaissait mieux le dvouement de ses troupes et la haine de son
oncle, rflchit la conduite de la guerre et ce qu'en trois ans
d'expditions il a prouv d'heureux ou de funeste. Il juge "que les
Germains, toujours dfaits en plaine et en bataille range, ont pour
eux leurs bois et leurs marais, des ts courts, des hivers
prmaturs ; que les soldats souffrent moins du fer de l'ennemi que
de la longueur des marches et de la perte de leurs armes, que la
Gaule puise ne peut plus fournir de chevaux ; qu'une longue file de
bagages est facile surprendre, difficile protger ; que par mer, au
contraire, l'invasion serait rapide, inattendue ; la campagne
commencerait plus tt ; les lgions et les convois vogueraient
ensemble ; et la cavalerie, en remontant les fleuves, arriverait toute
frache, hommes et chevaux, au cur de la Germanie."
VI. Il tourne donc ses vues de ce ct ; et, pendant que P. Vitellius et
C. Antius vont rgler le cens des Gaules, Silius, Antius et Ccina sont
chargs de construire une flotte. Mille vaisseaux parurent suffisants et
furent bientt achevs. Les uns taient courts, troits de poupe et de
proue, larges de flancs, afin de mieux rsister aux vagues ; les autres
carnes plates, pour pouvoir chouer sans pril ; la plupart double
gouvernail, afin qu'en changeant de manuvre on les ft aborder
volont par l'un ou l'autre bout ; un grand nombre ponts, pour
recevoir les machines ou servir au transport des chevaux et des
provisions ; tous bons voiliers, lgers sous la rame, et monts par des
soldats dont l'ardeur rendait cet appareil plus imposant et plus
formidable. L'le des Bataves (1) fut assigne pour rendez-vous,
cause de ses abords faciles et de la commodit qu'elle offre pour
embarquer des troupes et envoyer la guerre sur un autre rivage. Car
le Rhin, jusque-l contenu dans un seul lit ou n'embrassant que des
les de mdiocre tendue, se partage, l'entre du territoire batave,
comme en deux fleuves diffrents. Le bras qui coule le long de la
Germanie conserve son nom et la violence de son cours jusqu' ce
qu'il se mle l'Ocan. Plus large et plus tranquille, celui qui arrose la
frontire gauloise reoit des habitants le nom de Vahal, et le perd
bientt en se runissant la Meuse, avec laquelle il se dcharge dans
ce mme ocan par une vaste embouchure.
1. Voy. Histoires, IV, XII.
VII. En attendant que sa flotte ft rassemble, Csar envoya Silius
avec un camp volant faire une incursion chez les Chattes. Lui-mme,
instruit qu'on assigeait un fort tabli sur la Lippe (1), y mena six
lgions. Silius, cause des pluies qui survinrent, ne russit qu'
enlever un peu de butin, avec la femme et la fille d'Arpus, chef des
Chattes. Quant Csar, les assigeants ne lui fournirent pas
l'occasion de combattre, s'tant disperss la nouvelle de son
approche. Cependant ils avaient dtruit le tombeau lev
dernirement aux lgions de Varus et un ancien autel consacr

Drusus. Csar releva l'autel, et rendit honneur son pre en dfilant


alentour la tte des lgions : il ne crut pas devoir rtablir le
tombeau. Tout le pays situ entre le fort Aliso et le Rhin fut retranch
et ferm par de nouvelles barrires.
1. Ce fort avait t construit par Drusus, pre de Germanicus,
l'endroit o la rivire d'Aliso se jette dans la Lippe.
VIII. La flotte arrive, Germanicus fait partir en avant les provisions,
distribue les lgionnaires et les allis sur les navires, et entre dans le
canal qui porte le nom de Drusus (1), en priant son pre "d'tre
propice un fils qui ose marcher sur ses traces, et de le soutenir par
l'inspiration de ses conseils et l'exemple de ses travaux." Ensuite une
heureuse navigation le porta par les lacs et l'Ocan jusqu' l'Ems. Il
laissa la flotte Amisia 2), sur la rive gauche, et ce fut une faute de
n'avoir pas remont le fleuve : il fallut faire passer l'arme sur la rive
droite, o elle devait agir, et plusieurs jours furent perdus construire
des ponts. La cavalerie et les lgions franchirent en bon ordre les
premiers courants, la mer ne montant pas encore. Il y eut de la
confusion l'arrire-garde, forme des auxiliaires : les Bataves, qui en
faisaient partie, voulurent braver le flot et se montrer habiles
nageurs, et quelques-uns furent noys. Csar traait son camp
lorsqu'on lui annona que les Ampsivariens s'taient soulevs derrire
lui. Stertinius, dtach aussitt avec de la cavalerie et des troupes
lgres, punit cette perfidie par le fer et la flamme.
1. Tout le monde convient, dit d'Anville, que ce canal est celui qui
sort du Rhin sur la droite, au-dessous de la sparation du Vahal (ou
Whaal), et qui se joint l'Yssel prs de Doesbourg. Il est appel
communment Nouvel-Yssel.
2. Amisia n'est pas Embden, puisque Embden est sur la rive droite de
l'Ems. C'tait quelque bourgade situe sur la rive occidentale du
fleuve, peut-tre en face de la ville moderne.
IX. Le Vser coulait entre les Romains et les Chrusques. Arminius
parut sur la rive avec les autres chefs, et s'informa si Csar tait
prsent. On lui rpondit qu'il l'tait ; alors il demanda la permission de
s'entretenir avec son frre. Ce frre, nomm parmi nous Flavius,
servait dans nos troupes avec une fidlit remarquable, et quelques
annes auparavant il avait perdu un il en combattant sous Tibre.
L'entrevue accorde, Flavius, s'avance ; Arminius le salue, renvoie son
escorte, et demande que les archers qui bordaient notre rive
s'loignent pareillement. Quand ils se sont retirs, Arminius prie son
frre de lui dire pourquoi il est ainsi dfigur. Flavius cite le lieu et le
combat. Arminius veut savoir quelle a t sa rcompense. Flavius
numre ce qu'il a reu : une augmentation de paye, un collier, une
couronne et d'autres prsents militaires. Le Germain admira qu'on se
ft esclave si bon march.

X. Ensuite le dbat s'engage. L'un fait valoir "la grandeur romaine, les
forces de Csar, les chtiments terribles rservs aux vaincus, la
clmence offerte quiconque se soumet, enfin la femme et le fils
d'Arminius gnreusement traits." L'autre invoque "les droits sacrs
de la patrie, la libert de leurs anctres, les dieux tutlaires des
Germains, une mre qui se joint ses prires et conjure son fils de ne
pas aimer mieux, dserteur de ses proches, de ses allis, de sa
nation, les trahir que de les commander." Peu peu ils s'emportrent
jusqu'aux injures ; et, malgr le fleuve qui les sparait, ils allaient en
venir aux mains, si Stertinius, accouru la hte, n'et retenu Flavius,
qui, bouillant de colre, demandait son cheval et ses armes. On voyait
sur l'autre bord Arminius menaant nous appeler au combat, car il
jetait, parmi ses invectives, beaucoup de mots latins, qu'il avait appris
lorsqu'il commandait dans nos armes un corps de Germains.
XI. Le lendemain, les barbares parurent en bataille au-del du Vser.
Csar, persuad qu'un gnral ne pouvait exposer ses lgions sans
avoir tabli des ponts, avec des postes pour les dfendre, fait passer
gu sa cavalerie. Stertinius et le primipilaire milius guidrent le
passage sur des points diffrents afin de partager l'attention de
l'ennemi. Cariovalde, chef des Bataves, s'lana par l'endroit le plus
rapide du fleuve. Les Chrusques, l'aide d'une fuite simule,
l'attirent dans une plaine environne de bois. Bientt, sortis de leur
embuscade, ils l'enveloppent ; et culbutent tout ce qui rsiste,
poursuivent tout ce qui plie. Les Bataves, s'tant forms en cercle,
sont attaqus de prs par les uns, harcels de loin par les autres.
Cariovalde, aprs avoir soutenu longtemps la violence du combat,
exhort les siens percer en masse les bataillons ennemis, se jette
lui-mme travers les rangs les plus serrs, et, accabl de traits,
ayant eu son cheval tu, il tombe, et autour de lui beaucoup de
nobles bataves : les autres furent sauvs par leur courage ou par la
cavalerie de Stertinius et d'milius, qui vint les dgager.
XII. Csar, ayant pass le Vser, apprit d'un transfuge qu'Arminius
avait choisi son champ de bataille, que d'autres nations s'taient
runies lui dans une fort consacre Hercule, et qu'ils tenteraient
sur le camp romain une attaque nocturne. On crut ce rapport : on
voyait d'ailleurs les feux de l'ennemi ; et des claireurs, qui s'taient
plus avancs, annoncrent des hennissements de chevaux et le bruit
d'une immense et confuse multitude. l'approche d'une affaire
dcisive, Csar voulut sonder les dispositions des soldats, et il
rflchissait aux moyens de rendre l'preuve fidle. Il connaissait "le
penchant des tribuns et des centurions donner plutt de bonnes
nouvelles que des avis certains, l'esprit servile des affranchis, la
faiblesse des amis, trop enclins flatter. Convoquer une assemble
n'tait pas plus sr : l, quelques voix commencent, toutes les autres
rptent. Il fallait lire dans les mes, lorsque les soldats, seuls, sans
surveillants, au milieu des repas militaires, expriment librement leurs
craintes et leurs esprances."

XIII. Au commencement de la nuit, il sort de l'augural par une porte


secrte, ignore des sentinelles, et, suivi d'un seul homme, les
paules couvertes d'une peau de bte, il parcourt les rues du camp,
s'arrte auprs des tentes, et l, confident de sa renomme, il entend
l'un vanter la haute naissance du gnral, l'autre sa bonne mine, la
plupart sa patience, son affabilit, son humeur toujours la mme dans
les affaires et dans les plaisirs. Tous se promettent de le payer de ses
bienfaits sur le champ de bataille, et d'immoler sa vengeance et
sa gloire un ennemi parjure et infracteur des traits. En cet instant, un
Germain qui parlait notre langue pousse son cheval jusqu'aux
palissades, et d'une voix forte promet au nom d'Arminius, tout
dserteur, une femme, des terres, et cent sesterces par jour jusqu' la
fin de la guerre. Cette injure alluma la colre des lgions : "Que le jour
vienne, et qu'on livre bataille ; le soldat saura prendre les terres des
Germains et emmener leurs femmes ; ils en acceptent l'augure ; les
femmes et les trsors de l'ennemi seront le butin de la victoire." Vers
la troisime veille (1) les barbares insultrent le camp, et se retirrent
sans avoir lanc un trait, lorsqu'ils virent les retranchements garnis de
nombreuses cohortes et tous les postes bien gards.
1. Minuit. Les Romains comptaient douze heures du coucher au lever
du soleil, et partageaient la nuit en quatre veilles de trois heures
chacune.
XIV. Cette mme nuit mla d'une douce joie le repos de Germanicus. Il
lui sembla qu'il faisait un sacrifice, et que, le sang de la victime ayant
rejailli sur sa robe, il en recevait une plus belle d'Augusta, son aeule.
Encourag par ce prsage, que confirmaient les auspices, il convoque
les soldats et leur donne, avec une sagesse prvoyante, ses
instructions pour la bataille qui s'approche. "Il ne fallait pas croire,
disait-il, que les plaines fussent seules favorables au soldat romain ;
les bois et les dfils ne l'taient pas moins, s'il profitait de ses
avantages. Les immenses boucliers des barbares et leurs normes
piques n'taient point, entre les arbres et au milieu des broussailles,
d'un usage aussi commode que la javeline, l'pe et une armure
serre contre le corps. Il fallait presser les coups et chercher le visage
avec la pointe des armes. Les Germains n'avaient ni cuirasses ni
casques ; leurs boucliers mmes, sans cuir ni fer qui les consolidt,
n'taient que de simples tissus d'osier ou des planches minces,
recouvertes de peinture. Leur premire ligne, aprs tout, tait seule
arme de piques ; le reste n'avait que des btons durcis au feu ou de
trs courts javelots. Et ces corps d'un aspect effroyable, vigoureux
dans un choc de quelques instants, pouvaient-ils endurer une
blessure ? Insensibles la honte, sans nul souci de leurs chefs, ils
lchaient pied, ils fuyaient, tremblant dans les revers, bravant le ciel
et la terre dans la prosprit. Si l'arme, lasse des marches et de la
mer, dsirait la fin de ses travaux, elle la trouverait sur ce champ de
bataille. Dj elle tait plus prs de l'Elbe que du Rhin ; et l cessait
toute guerre, si, foulant avec lui les traces de son pre et de son oncle
(1), elle le rendait vainqueur sur ce thtre de leur gloire." L'ardeur

des soldats rpondit aux paroles du gnral, et le signal du combat


fut donn.
1. Drusus et Tibre.
XV. De leur ct, Arminius et les autres chefs des Germains en
attestent leurs guerriers : "Ces Romains, que sont-ils, sinon les
fuyards de l'arme de Varus, qui, pour chapper la guerre, se sont
jets dans la rvolte ; qui, le dos charg de blessures ou le corps tout
bris par les flots et les temptes, viennent s'exposer de nouveau au
fer de l'ennemi et au courroux des dieux, sans apporter mme
l'esprance ? En effet, cachs dans leurs vaisseaux, ils ont cherch
par mer des routes o nul homme ne pt ni les attendre ni les
poursuivre ; mais, quand on se mesurera corps corps, ce ne sont ni
les vents ni les rames qui les tireront de nos mains. Guerriers,
rappelez-vous leur avarice, leur cruaut, leur orgueil. Que vous restet-il, sinon de sauver la libert ou de mourir avant de la perdre ?"
XVI. Enflamms par ces discours et brlant de combattre, ils
descendent dans les champs qui portent le nom d'Idistavise (1). C'est
une plaine situe entre le Vser et des collines, dont l'ingale largeur
s'tend ou se resserre en suivant les sinuosits du fleuve et les saillies
des montagnes. l'extrmit s'levait un bois de haute futaie, dont
les arbres laissaient entre eux la terre dgarnie. L'arme des barbares
se rangea dans la plaine et l'entre de ce bois. Les Chrusques
seuls occuprent les hauteurs, d'o ils devaient tomber sur les
Romains au plus fort du combat. Voici l'ordre dans lequel marcha
notre arme : les auxiliaires gaulois et germains en tte ; ensuite les
archers pied ; puis quatre lgions, et Germanicus avec deux
cohortes prtoriennes (2) et un corps de cavalerie d'lite ; enfin
quatre autres lgions, l'infanterie lgre et les archers cheval, avec
le reste des allis. Le soldat tait attentif et prt au signal, afin que
l'ordre de marche se transformt tout coup en ordre de bataille.
1. Il fut chercher Iditavise sur la rive droite du Vser. Brotier la
suppose prs de Halemn, non loin du lieu o le marchal d'Estres
remporta en 1757 la clbre victoire d'Hastembeck.
2. Cohortes d'lite qui, ds le temps de la Rpublique, servaient de
garde particulire au gnral dans ses campagnes.
XVII. Germanicus, voyant les bandes des Chrusques s'lancer,
emportes par leur ardeur, commande ses meilleurs escadrons
d'attaquer en flanc, tandis que Stertinius, avec le reste de la
cavalerie, tournerait l'ennemi et le chargerait en queue : lui-mme
promit de les seconder propos. En ce moment, huit aigles furent vus
se dirigeant vers la fort, o ils pntrrent. Frapp d'un augure si
beau, Germanicus crie aux soldats "de marcher, de suivre ces oiseaux
romains, ces divinits des lgions." Aussitt l'infanterie se porte en
avant ; et dj la cavalerie enfonait les flancs et l'arrire-garde. On

vit, chose trange ! les deux parties d'une mme arme se croiser
dans leur fuite : ceux qui avaient occup la fort se sauvent dans la
plaine, ceux de la plaine courent vers la fort. Du haut de leurs
collines, les Chrusques taient prcipits travers cette mle.
Parmi eux on distinguait Arminius bless, qui, de son bras, de sa voix,
de son sang, essayait de ranimer le combat. Il s'tait jet sur nos
archers, tout prt les rompre, si les allis Rhtes, Vindliciens et
Gaulois, ne lui eussent oppos leurs cohortes. Toutefois, par un
vigoureux effort et l'imptuosit de son cheval, il se fit jour, la face
couverte du sang de sa blessure pour n'tre pas reconnu : quelquesuns prtendent que les Chauques, auxiliaires dans l'arme romaine, le
reconnurent cependant et le laissrent chapper. La mme valeur ou
la mme trahison sauva Inguiomre ; le reste fut taill en pices. Un
grand nombre, voulant passer le Vser la nage, furent tus coups
de traits ou emports par le courant ou abms dans l'eau par le poids
l'un de l'autre et par l'boulement des rives. Plusieurs cherchrent sur
les arbres un honteux refuge, et se cachrent entre les branches : nos
archers se firent un amusement de les percer de flches ou bien
l'arbre abattu les entranait dans sa chute.
XVIII. Cette victoire fut grande et nous cota peu de sang. Massacrs
sans relche depuis la cinquime heure (1) jusqu' la nuit, les
ennemis couvrirent de leurs armes et de leurs cadavres un espace de
dix milles. On trouva, parmi les dpouilles, des chanes qu'ils avaient
apportes pour nos soldats ; tant ils se croyaient srs de vaincre.
L'arme proclama Tibre Imperator sur le champ de bataille. Elle
leva un tertre avec un trophe d'armes, o l'on inscrivit le nom des
nations vaincues.
1. Les Romains comptaient, du lever au coucher du soleil, douze
heures, plus longues ou plus courtes suivant les saisons.
Aux
quinoxes, la cinquime heure serait, dans notre manire de mesurer
le jour, onze heure du matin.
XIX. Ni blessures, ni morts, ni ravages, n'avaient allum dans le cur
des Germains autant de colre et de vengeance que la vue de ce
monument. Ces hommes, qui tout l'heure s'apprtaient quitter
leurs foyers et se retirer de l'autre ct de l'Elbe, veulent des
combats, courent aux armes : jeunes, vieux, peuple, grands, tout se
lve la fois et trouble par des incursions subites la marche des
Romains. Enfin ils choisissent pour champ de bataille une plaine
troite et marcageuse, resserre entre le fleuve et des forts. Les
forts elles-mmes taient entoures d'un marais profond, except
d'un seul ct, o les Ampsivariens avaient construit une large
chausse qui servait de barrire entre eux et les Chrusques.
L'infanterie se rangea sur cette chausse ; la cavalerie se cacha dans
les bois voisins pour prendre nos lgions dos, lorsqu'elles seraient
engages dans la fort.

XX. Aucune de ces mesures n'tait ignore de Csar. Projets,


positions, rsolutions publiques ou secrtes, il connaissait tout, et
faisait tourner les ruses des ennemis leur propre ruine. Il charge le
lieutenant Sius Tubro de la cavalerie et de la plaine ; il dispose les
fantassins de manire qu'une partie entre dans la fort par le ct o
le terrain tant plat, tandis que l'autre emporterait d'assaut la
chausse. Il prend pour lui-mme le poste le plus prilleux, et laisse
les autres ses lieutenants. Le corps qui avanait de plain-pied
pntra facilement. Ceux qui avaient la chausse gravir recevaient
d'en haut, comme l'attaque d'un mur, des coups meurtriers. Le
gnral sentit que, de prs, la lutte n'tait pas gale ; il retire ses
lgions un peu en arrire, et ordonne aux frondeurs de viser sur la
chausse et d'en chasser les ennemis. En mme temps les machines
lanaient des javelots, dont les coups renversrent d'autant plus de
barbares que le lieu qu'ils dfendaient les mettait plus en vue. Matre
du rempart, Germanicus s'lance le premier dans la fort la tte des
cohortes prtoriennes. L on combattit corps corps. La retraite tait
ferme l'ennemi par le marais, aux Romains par le fleuve et les
montagnes. De part et d'autre une position sans issue ne laissait
d'espoir que dans le courage, de salut que dans la victoire.
XXI. gaux par la bravoure, les Germains taient infrieurs par la
nature du combat et par celle des armes. Resserrs dans un espace
trop troit pour leur nombre immense, ne pouvant ni porter en avant
et ramener leurs longues piques, ni s'lancer par bonds et dployer
leur agilit, ils taient rduits se dfendre sur place, tandis que le
soldat romain, le bouclier press contre la poitrine, l'pe ferme au
poing, sillonnait de blessures leurs membres gigantesques et leurs
visages dcouverts, et se frayait un passage en les abattant devant
lui. Et dj s'tait ralentie l'ardeur d'Arminius, rebut sans doute par
la continuit des prils ou affaibli par sa dernire blessure. Inguiomre
lui-mme, qui volait de rang en rang, commenait tre abandonn
de la fortune plutt que de son courage ; et Germanicus, ayant t
son casque pour tre mieux reconnu, criait aux siens "de frapper sans
relche ; qu'on n'avait pas besoin de prisonniers ; que la guerre
n'aurait de fin que quand la nation serait extermine." Sur le soir, il
retira du champ de bataille une lgion pour prparer le campement ;
les autres se rassasirent jusqu' la nuit du sang des ennemis ; la
cavalerie combattit sans avantage dcid.
XXII. Germanicus aprs avoir publiquement flicit les vainqueurs,
rigea un trophe d'armes avec cette inscription magnifique :
"Victorieuse des nations entre le Rhin et l'Elbe, l'arme de Tibre
Csar a consacr ce monument Mars, Jupiter, Auguste." II
n'ajouta rien sur lui-mme, soit crainte de l'envie, soit qu'il penst
que le tmoignage de la conscience suffit aux belles actions. Il
chargea Stertinius de porter la guerre chez les Ampsivariens ; mais ils
la prvinrent par la soumission et les prires ; et, en ne se refusant
rien, ils se firent tout pardonner.

XXIII. Cependant l't s'avanait, et quelques lgions furent


renvoyes par terre dans leurs quartiers d'hiver. Germanicus fit
embarquer le reste sur l'Ems, et regagna l'Ocan. D'abord la mer,
tranquille sous ces mille vaisseaux, ne retentissait que du bruit de
leurs rames, ne cdait qu' l'impulsion de leurs voiles. Tout coup,
d'un sombre amas de nuages s'chappe une effroyable grle. Au
mme instant les vagues tumultueuses, souleves par tous les vents
la fois, tent la vue des objets, empchent l'action du gouvernail. Le
soldat, sans exprience de la mer, s'pouvante ; et, en troublant les
matelots ou les aidant contre-temps, il rend inutile l'art des pilotes.
Bientt tout le ciel et toute la mer n'obissent plus qu'au souffle du
midi, dont la violence, accrue par l'lvation des terres de la
Germanie, la profondeur de ses fleuves, les nues immenses qu'il
chasse devant lui, enfin par le voisinage des rgions glaces du nord,
disperse les vaisseaux, les entrane au large ou les pousse vers des
les bordes de rocs escarps ou de bancs cachs sous les flots (1).
On parvint s'en loigner un peu avec beaucoup d'efforts. Mais
quand le reflux porta du mme ct que le vent, il ne fut plus possible
de demeurer sur les ancres, ni d'puiser l'eau qui entrait de toutes
parts. Chevaux, btes de somme, bagages, tout, jusqu'aux armes, est
jet la mer pour soulager les navires, qui s'entrouvraient par les
flancs ou s'enfonaient sous le poids des vagues.
1. Sans doute les petites les qui bordent la cte entre l'embouchure
de l'Ems et celle du Vser; car le vent du midi dut porter les
vaisseaux vers le nord : peut-tre choua-t-on aussi entre l'Ems et le
Rhin. Quoi qu'il en soit, il n'y a pas, dans ces les, ni rochers pic, ni
ctes escarpes : c'est un rivage plat et sablonneux, ce qui explique
comment les navires furent recueillis et ramens aprs leur naufrage.
XXIV. Autant l'Ocan est plus violent que les autres mers, et le ciel de
la Germanie plus affreux que les autres climats, autant ce dsastre
surpassa par sa grandeur et sa nouveaut tous les dsastres
semblables. On n'avait autour de soi que des rivages ennemis ou une
mer si vaste et si profonde qu'on la regarde comme la limite de
l'univers, et qu'on ne suppose pas de terres au-del. Une partie des
vaisseaux fut engloutie. Un plus grand nombre fut jet sur des les
loignes (1), o les soldats, ne trouvant aucune trace d'habitation
humaine, prirent de faim ou se soutinrent avec la chair des chevaux
chous sur ces bords. La seule trirme de Germanicus prit terre chez
les Chauques. Pendant tous les jours et toutes les nuits qu'il y passa,
on le vit errer sur les rochers et sur les pointes les plus avances,
s'accusant d'tre l'auteur de cette grande catastrophe ; et ses amis
ne l'empchrent qu'avec peine de chercher la mort au sein des
mmes flots. Enfin la mare et un vent favorable ramenrent le reste
des navires, tout dlabrs, presque sans rameurs, n'ayant pour voiles
que des vtements tendus, quelques-uns trans par les moins
endommags. Germanicus les fit rparer la hte et les envoya
visiter les les. La plupart des naufrags furent ainsi recueillis. Les
Ampsivariens, nouvellement soumis, en rachetrent beaucoup dans

l'intrieur des terres, et nous les rendirent. D'autres, emports


jusqu'en Bretagne, furent renvoys par les petits princes du pays. Plus
chacun revenait de loin, plus il racontait de merveilles, bourrasques
furieuses, oiseaux inconnus, poissons prodigieux, monstres d'une
forme indcise entre l'homme et la bte : phnomnes rels on
fantmes de la peur.
1. Walther indique les Orcades, les les de Shetland, et celles qui
bordent la Norvge.
XXV. Le bruit sem que la flotte tait perdue, en relevant l'espoir des
ennemis, excita Germanicus rprimer leur audace. Il envoya Silius
contre les Chattes avec trente mille hommes de pied et trois mille
chevaux. Lui-mme entra chez les Marses avec une arme encore
plus forte. Leur chef Mallovendus, qui s'tait rendu depuis peu,
dclara qu'une des aigles de Varus tait enfouie dans un bois voisin,
et garde par une poigne d'hommes. Aussitt un dtachement est
envoy pour attirer les barbares en avant, tandis qu'un autre irait par
derrire et enlverait l'aigle. Tous deux russirent. Anim par ce
succs, Germanicus s'enfonce dans le pays, le dvaste et le pille,
sans que l'ennemi ost en venir aux mains ou, s'il rsistait quelque
part, il tait repouss l'instant, et jamais, au rapport des prisonniers,
les Germains n'avaient ressenti une plus grande terreur. Ils disaient
hautement "que les Romains taient invincibles et l'preuve de tous
les coups de la fortune, puisque, aprs le naufrage de leurs vaisseaux
et la perte de leurs armes, lorsque les rivages taient jonchs des
cadavres de leurs hommes et de leurs chevaux, ils revenaient la
charge, aussi fiers, aussi intrpides, et comme multiplis."
XXVI. Le soldat fut ramen dans les quartiers d'hiver, satisfait d'avoir
compens par la victoire les malheurs de la navigation. Csar mit le
comble la joie par sa munificence, en payant chacun ce qu'il
dclarait avoir perdu. On ne doutait plus que les ennemis dcourags
ne songeassent demander la paix, et qu'une nouvelle campagne ne
termint la guerre. Mais Tibre, par de frquents messages, pressait
Germanicus de revenir Rome, o le triomphe l'attendait. "C'tait
assez d'vnements, assez de hasards ; il avait livr d'heureux et
mmorables combats ; mais devait-il oublier les vents et les flots,
dont la fureur, qu'on ne pouvait reprocher au gnral, n'en avait pas
moins caus de cruels et sensibles dommages ? Lui-mme, envoy
neuf fois en Germanie par Auguste, avait d plus de succs au conseil
qu' la force : c'tait ainsi qu'il avait amen les Sicambres se
soumettre, enchan par la paie les Suves et le roi Maroboduus.
prsent que l'honneur de l'empire tait veng, on pouvait aussi
abandonner leurs querelles domestiques les Chrusques et les
autres nations rebelles." Germanicus demandait en grce un an pour
achever son ouvrage : Tibre livre sa modestie une attaque plus
vive, en lui offrant un deuxime consulat, dont il exercerait les
fonctions en personne. Il ajoutait "que, s'il fallait encore faire la
guerre, Germanicus devait laisser cette occasion de gloire son frre

Drusus, qui, faute d'un autre ennemi, ne pouvait qu'en Germanie


mriter le nom d'Imperator et cueillir de nobles lauriers." Germanicus
ne rsista plus, quoiqu'il comprt que c'tait un prtexte invent par la
jalousie pour l'arracher une conqute dj faite.
XXVII. Vers le mme temps, Libo Drusus, de la maison Scribonia, fut
accus de complots contre l'ordre tabli. Je rapporterai en dtail le
commencement, la suite et la fin de cette affaire, parce qu'elle offre le
premier exemple de ces intrigues qui furent tant d'annes une des
plaies de l'tat. Firmius Catus, snateur, intime ami de Libon, amena
ce jeune homme imprvoyant et crdule se fier aux promesses des
Chaldens (1) et aux mystres de la magie ; il le poussa mme chez
des interprtes de songes. Sans cesse il montrait ses yeux son
bisaeul Pompe, sa tante Scribonie, autrefois pouse d'Auguste, les
Csars ses parents, et sa maison pleine d'illustres images l'engageant
dans le luxe et les emprunts, s'associant ses plaisirs, ses liaisons,
afin de multiplier les dpositions dont il enlacerait sa victime.
1. Les peuples de la Chalde furent, selon Cicron, les inventeurs de
l'asrologie judiciaire. De l l'usage de donner le nom de Chaldens
tous ceux qui se mlaient de cet art chimrique.
XXVIII. Ds qu'il eut assez de tmoins et qu'il put produire des
esclaves instruits des mmes faits, il sollicita une audience du prince,
et lui fit connatre l'accusation et le nom de l'accus par Flaccus
Vescularius, chevalier romain, qui avait auprs de Tibre un accs
plus facile. Tibre, sans repousser la dlation, refuse l'audience, en
disant qu'on pouvait communiquer par ce mme Flaccus. Cependant
il dcore Libon de la prture, l'admet sa table, sans jamais laisser
voir (tant sa colre tait renferme) aucun mcontentement sur son
visage, aucune motion dans ses paroles. Matre de prvenir les
discours et les actions du jeune homme, il prfrait les pier. Enfin un
certain Junius, que Libon priait d'voquer par des enchantements les
ombres des morts, en avertit Fulcinius Trio. Fulcinius tait un
accusateur clbre et avide d'infamie : il saisit l'instant cette proie,
court chez les consuls, demande une instruction devant le snat. Le
snat est convoqu ; l'dit portait qu'on aurait dlibrer sur une
affaire grave et des faits atroces.
XXIX. Cependant Libon, couvert d'habits de deuil, accompagn de
femmes du premier rang, allait de maison en maison, implorant
l'appui de ses proches et la voix d'un dfenseur ; vaines prires, que
tous repoussaient sous des prtextes divers, mais par le mme motif,
la peur. Le jour de l'assemble, affaibli par l'inquitude et les chagrins
ou, selon quelques-uns, feignant d'tre malade, il se fait conduire en
litire jusqu'aux portes du snat, et, appuy sur le bras de son frre, il
lve vers Tibre des mains et une voix suppliantes. Le prince
l'coute avec un visage immobile ; puis il lit les pices et le nom des
tmoins, de ce ton mesur qui vite galement d'adoucir ou
d'aggraver les charges.

XXX. Aux accusateurs, Catus et Trio, s'taient joints Fontius Agrippa


et C. Vibius. Tous quatre se disputaient qui signalerait son
loquence contre l'accus. Enfin Vibius, voyant que personne ne
voulait cder, et que Libon tait sans dfenseur, dclare qu'il se
bornerait exposer l'un aprs l'autre les chefs d'accusation. Il
produisit des pices vraiment extravagantes : ainsi Libon s'tait
enquis des devins "s'il aurait un jour assez d'argent pour en couvrir la
voie Appienne jusqu' Brindes." Les autres griefs taient aussi
absurdes, aussi frivoles, et, le bien prendre, aussi dignes de piti.
Cependant une des pices contenait les noms des Csars et des
snateurs, avec des notes, les unes hostiles, les autres mystrieuses,
crites, selon l'accusateur, de la main de Libon. Celui-ci les
dsavouant, on proposa d'appliquer la question ceux de ses
esclaves qui connaissaient son criture ; et, comme un ancien
snatus-consulte dfendait qu'un esclave ft interrog la charge de
son matre, le rus Tibre, inventeur d'une nouvelle jurisprudence, les
fit vendre un agent du fisc, afin qu'on pt, sans enfreindre la loi, les
forcer dposer contre Libon. Alors l'accus demanda un jour de
dlai ; et, de retour chez lui, il chargea son parent, P. Quirinus, de
porter l'empereur ses dernires prires.
XXXI. On lui rpondit de s'adresser au Snat. Cependant sa maison
tait environne de soldats. Dj on entendait le bruit qu'ils faisaient
dans le vestibule : on pouvait mme les apercevoir. En cet instant
Libon, qui cherchait dans les plaisirs de la table une dernire
jouissance, n'y trouvant plus qu'un nouveau supplice, demande la
mort, saisit les mains de ses esclaves, y met son pe malgr eux.
Ceux-ci reculent effrays et renversent la lumire place sur la table.
Au milieu de ces tnbres, qui furent pour lui celles du tombeau,
Libon se porta deux coups dans les entrailles. Ses affranchis
accoururent au cri qu'il poussa en tombant, et les soldats, le voyant
mort, se retirrent. L'accusation n'en fut pas poursuivie avec moins de
chaleur dans le snat, et Tibre jura qu'il aurait demand la vie de
l'accus, tout coupable qu'il tait, s'il ne se ft trop ht de mourir.
XXXII. Les biens de Libon furent partags entre ses accusateurs, et
des prtures extraordinaires donnes ceux qui taient de l'ordre du
snat (1). Cotta Messallinus (2) vota pour que l'image de Libon ne pt
tre porte aux funrailles de ses descendants, Cn. Lentulus pour
qu'aucun membre de la maison Scribonia ne prt dsormais le surnom
de Drusus. Plusieurs jours de supplications (3) furent dcrts sur la
proposition de Pomponius Flaccus ; et, sur celle de L. Publius,
d'Asinius Gallus, de Papius Mutilus et de L. Apronius, on rsolut de
consacrer des offrandes Jupiter, Mars, la Concorde, et de fter
l'avenir les Ides de septembre, jour o Libon s'tait tu. J'ai rapport
ces bassesses et les noms de leurs auteurs, afin qu'on sache que
l'adulation est un mal ancien dans l'tat. D'autres snatus-consultes
chassrent d'Italie les astrologues et les magiciens. Un d'entre eux, L.
Pituavius, fut prcipit de la roche Tarpienne. Un autre, P. Marcius,

conduit par ordre des consuls hors de la porte Esquiline, aprs que
son jugement eut t proclam son de trompe, fut excut la
manire ancienne.
1.
C'est--dire qu'ils furent crs prteurs par une nomination
spciale, et en sus du nombre ordinaire, qui tait de douze.
2. Cet homme, dont le nom reviendra plusieurs fois dans ces
Annales, et qui fut un des opprobres de ce sicle, tait fils de l'orateur
M. Valrius Messala Corvinus.
3. Prires publiques adresses aux dieux pour les remercier d'une
faveur clatante.

XXXIII. la sance suivante, le consulaire Q. Hatrius et l'ancien


prteur Octavius Fronto s'levrent avec force contre le luxe de Rome.
La vaisselle d'or fut bannie des tables, et la soie interdite aux
hommes, comme une parure dgradante. Fronton alla plus loin et
demanda qu'on fixt ce que chacun pourrait avoir d'argenterie, de
meubles, d'esclaves. Alors encore on voyait souvent les snateurs, en
opinant sur une question, proposer par surcrot tout ce qui leur
paraissait utile. Asinius Gallus combattit le projet de Fronton. Selon
lui, "les richesses particulires s'taient accrues en mme temps que
l'empire ; et ce progrs n'tait pas nouveau ; les plus vieilles murs
s'en taient ressenties : autre tait la fortune des Fabricius, autre
celle des Scipions ; tout se proportionnait l'tat de la Rpublique :
pauvre, elle avait vu ses citoyens logs l'troit ; depuis qu'elle tait
parvenue ce degr de splendeur, chacun s'tait agrandi ; en fait
d'esclaves, d'argenterie, d'ameublements, le luxe et l'conomie se
mesuraient sur la condition du possesseur : si la loi exigeait plus de
revenu du snateur que du chevalier, ce n'tait pas que la nature et
mis entre eux aucune diffrence ; c'tait afin qu' la prminence des
fonctions, des dignits, des rangs, se joignissent tous les moyens de
dlasser l'esprit et d'entretenir la sant. Car on ne voudrait pas sans
doute que ces grands citoyens, qui sont imposs le plus de soins et
de prils, fussent privs de ce qui peut en adoucir le poids et les
inquitudes." On se rendit sans peine l'avis de Gallus, faisant, sous
des noms honntes, l'aveu des vices publics devant des hommes qui
les partageaient. Tibre d'ailleurs avait ajout "que ce n'tait pas le
temps de rformer les murs, qu'au premier signe de dcadence
elles ne manqueraient pas d'une voix qui vnt leur secours."
XXXIV. Cependant L. Piso (1) aprs s'tre plaint des intrigues du
Forum, de la corruption des juges, de la cruaut des orateurs, dont les
accusations menaaient toutes les ttes, protesta qu'il allait quitter
Rome et ensevelir sa vie dans quelque retraite lointaine et ignore ;
et, en achevant ces mots, il sortait du snat. Tibre, vivement mu,
essaya de le calmer par de douces paroles ; il engagea mme les

parents de ce snateur employer, pour le retenir, leur crdit et leurs


prires. Bientt aprs, ce mme Pison fit preuve d'une indignation non
moins courageuse, en appelant en justice Urgulanie, que la faveur
d'Augusta mettait au-dessus des lois. Urgulanie, au lieu de
comparatre, se fit porter au palais de Csar, d'o elle bravait Pison,
et celui-ci n'en continua pas moins ses poursuites, quoique Augusta
se plaignt que c'tait l'outrager elle-mme et lui manquer de respect.
Tibre, en prince citoyen, borna la condescendance pour sa mre la
promesse d'aller an tribunal du prteur et d'appuyer Urgulanie. Il sort
du palais et ordonne aux soldats de le suivre de loin. On le voyait, au
milieu d'un concours de peuple, s'avancer avec un visage compos,
allongeant par diffrents entretiens le temps et le chemin ; lorsque
enfin, Pison persistant malgr les reprsentations de ses proches,
Augusta fit apporter la somme demande. Ainsi finit un procs qui ne
fut pas sans gloire pour Pison, et qui accrut la renomme de Tibre.
Au reste le crdit d'Urgulanie tait si scandaleux, qu'appele en
tmoignage dans une cause qui s'instruisait devant le snat, elle
ddaigna de s'y rendre. Il fallut qu'un prteur allt chez elle recevoir
sa dposition, quoique de tout temps celles des Vestales mmes aient
t entendues au Forum et devant le tribunal.
1. Le mme dont le procs et la mort sont raconts, au liv. IV, chap.
XXI.
XXXV. Il y eut cette anne dans les affaires une interruption dont je
ne parlerais pas, s'il n'tait bon de connatre sur ce sujet les avis
opposs de Cn. Piso et d'Asinius Gallus. Tibre avait annonc qu'il
serait absent quelque temps, et Pison voulait que pour cette raison
mme on redoublt d'activit : "Ce serait l'honneur du gouvernement,
qu'en l'absence du prince le snat et les chevaliers portassent
galement le poids de leurs fonctions." Gallus, sans affecter une
libert dont Pison lui avait drob le mrite, soutint "que la prsence
de Csar tait indispensable pour donner aux actes publics cet clat
qui convient la majest de l'empire, et que des discussions o
l'Italie accourait, o affluaient les provinces, devaient tre rserves
d'augustes regards." Tibre coutait en silence ces avis, qui furent
dbattus avec beaucoup de chaleur. Toutefois les affaires furent
remises.
XXXVI. Bientt une discussion s'leva entre Gallus et Tibre lui-mme.
Gallus tait d'avis "qu'on lt la fois les magistrats pour cinq ans ;
que les lieutenants placs la tte des lgions avant d'avoir exerc la
prture fussent de droit dsigns prteurs ; enfin, que le prince
nommt douze candidats pour chacune des cinq annes." Cette
proposition couvrait videmment des vues plus profondes, et touchait
aux ressorts les plus cachs de l'empire. Tibre cependant, comme si
elle avait d accrotre sa puissance, rpondit "que sa modration
serait gne de choisir tant de concurrents et d'en ajourner tant
d'autres : peine, dans les lections annuelles, o une esprance
prochaine consolait d'un refus, on vitait de faire des mcontents -

que de haines soulverait une exclusion de cinq ans ! Et comment


prvoir quels changements pouvait apporter un si long avenir dans
les intentions, dans les familles, dans les fortunes ? Entre dsign un
an d'avance suffisait pour enfler l'orgueil ; que ne feraient pas cinq
ans d'honneurs anticips ? Ce serait enfin quintupler le nombre des
magistrats, et renverser les lois qui fixaient une dure aux poursuites
des prtendants, la recherche et la possession des dignits." Par
ce langage, populaire en apparence, Tibre sut retenir le pouvoir dans
ses mains.
XXXVII. Il augmenta le revenu de quelques snateurs ; ce qui fit
paratre plus tonnante la duret avec laquelle il reut la prire de M.
Hortalus, jeune noble d'une pauvret bien connue. Hortalus tait
petit-fils d'Hortensius l'orateur. Auguste, par le prsent d'un million de
sesterces (1), l'avait engag se marier, afin de donner des rejetons
une famille illustre, qui allait s'teindre. Ses quatre fils taient
debout la porte du snat, assembls dans le palais. Quand son tour
d'opiner fut venu, il se leva, et, portant ses regards tantt sur l'image
d'Hortensius, place entre les orateurs, tantt sur celle d'Auguste :
"Pres conscrits, dit-il, ces enfants, dont vous voyez le nombre et le
jeune ge, si je leur ai donn le jour, c'est uniquement par le conseil
du prince ; et mes anctres, aprs tout, mritaient d'avoir des
descendants : car pour moi, qui l'inconstance du sort n'a permis de
recevoir ou d'acqurir ni les richesses, ni la faveur du peuple, ni
l'loquence, ce patrimoine de notre maison, il me suffisait que ma
pauvret ne ft ni honteuse moi-mme, ni charge personne.
L'empereur m'ordonna de prendre une pouse ; j'obis. Voil les
rejetons et la postrit de tant de consuls, de tant de dictateurs ! Et
ce langage n'est point celui du reproche ; c'est votre piti seule que
je l'adresse. Ils obtiendront, Csar, sous ton glorieux empire, les
honneurs qu'il te plaira de leur donner : en attendant, dfends de la
misre les arrire-petits-fils de Q. Hortensius, les nourrissons du divin
Auguste."
1. Cette somme rpondait, sous Tibre, 194 835 F 61 cent.
XXXVIII. Le snat paraissait favorable : ce fut une raison pour Tibre
de s'opposer plus vivement ; ce qu'il fit peu prs en ces termes : "Si
tous les pauvres s'habituent venir ici demander de l'argent pour
leurs enfants, la rpublique s'puisera sans rassasier jamais les
particuliers. Quand nos anctres ont permis qu'un snateur s'cartt
quelquefois de l'objet sur lequel il vote, pour faire des propositions
d'intrt gnral, certes ils n'ont pas voulu que ce droit s'tendt aux
affaires domestiques, et que nous vinssions, au profit de notre
fortune, exposer le snat et le prince des censures invitables, soit
qu'ils accordent, soit qu'ils refusent. Non, ce n'est pas une prire,
c'est une importunit, une surprise, que de se lever au milieu
d'hommes runis tout autre fin, de violenter, avec le nombre et
l'ge de ses enfants, la religion du snat, d'exercer sur moi la mme
contrainte, et de forcer en quelque faon les portes du trsor, sans

songer qu'il faudra le remplir par des crimes, si nous le vidons par
complaisance. Auguste fut gnreux envers toi, Hortalus, mais sans
en tre requis, mais sans faire une loi de te donner toujours. Ce serait
ter aux mes leur ressort et mettre la paresse en honneur, que de
souffrir que chacun plat hors de soi ses craintes et ses esprances,
et, attendant avec scurit des secours trangers, vct inutile luimme, onreux l'tat." Ce discours, applaudi par ces hommes que
les princes trouvent toujours prts louer, galement le bien et le
mal, fut accueilli du plus grand nombre par un profond silence ou des
murmures touffs. Tibre s'en aperut, et, reprenant la parole aprs
quelques instants, il dit "qu'il avait rpondu Hortalus ; qu'au reste, si
le snat le jugeait propos, il donnerait deux cent mille sesterces
chacun de ses enfants mles." Le snat rendit grces. Hortalus resta
muet, soit qu'il ft retenu par la peur, soit qu'au sein de l'infortune il
se ressouvint de la dignit de ses aeux. Depuis ce temps, le cur de
Tibre, ferm la piti, laissa tomber la maison d'Hortensius dans
une dtresse humiliante.
XXXIX. Cette mme anne l'audace d'un seul homme, si on ne l'et
promptement rprime, allait plonger l'tat dans les discordes et la
guerre civile. Un esclave de Postumus Agrippa, nomm Clemens, en
apprenant la mort d'Auguste, conut un projet au-dessus de sa
condition, celui de passer l'le de Planasie, d'enlever son matre par
force ou par ruse, et de le conduire aux armes de Germanie. Ce coup
hardi manqua par la lenteur du vaisseau qui portait Clemens : on
avait, dans l'intervalle, gorg Postumus. L'esclave forme alors un
dessein plus grand et plus prilleux : il drobe les cendres du mort, se
rend Cosa (1), promontoire d'Etrurie et se tient cach dans des lieux
inconnus, assez longtemps pour laisser crotre sa barbe et ses
cheveux : il avait peu prs l'ge et les traits de son matre. Des
missaires, qu'il avait mis dans sa confidence, semrent adroitement
le bruit qu'Agrippa tait vivant. D'abord c'est un secret qui se dit
voix basse, comme tout ce qui est illicite : bientt la nouvelle vole de
bouche en bouche, accueillie par la foule ignorante et par ces esprits
turbulents qui ne dsirent que rvolutions. Clemens lui-mme allait
dans les villes, mais le soir, et sans paratre en public, sans prolonger
nulle part son sjour. Convaincu que, si la vrit s'accrdite par le
temps et l'examen, la prcipitation et le mystre conviennent au
mensonge, il devanait sa renomme ou s'y drobait propos.
1 Aujourd'hui Monte-Argentaro, prs d'Orbitello. Dans le voisinage de
ce promontoire tait une colonie romaine, qui portait aussi le nom de
Cosa.
XL. Cependant on publiait dans l'Italie qu'un miracle des dieux avait
sauv Agrippa : on le croyait Rome ; et dj l'imposteur, dbarqu
Ostie, avait t reu par une multitude immense ; dj dans Rome
mme il se trouvait des runions clandestines. Tibre prouvait une
vive anxit, ne sachant s'il emploierait rduire son esclave les
armes des soldats ou s'il attendrait que l'illusion se dissipt d'elle-

mme. Persuad tantt que nul pril n'est mpriser, tantt qu'il ne
faut pas s'alarmer de tout, combattu par la honte et par la crainte, il
finit par s'en remettre Crispus Sallustius. Celui-ci choisit deux de ses
clients (quelques-uns disent deux soldats), et les charge de se
prsenter comme de nouveaux auxiliaires au faux Agrippa, et de lui
offrir leur bourse, leur foi et leur pe. Ils font ce qui est command.
Ensuite ils profitent d'une nuit o le fourbe n'tait pas sur ses gardes,
et, appuys d'une force suffisante, ils le tranent li et billonn au
palais imprial. L, interrog par Tibre comment il tait devenu
Agrippa, on prtend qu'il rpondit : "Comme toi Csar." On ne put le
contraindre nommer ses complices. Tibre, n'osant hasarder en
public le supplice de cet homme, ordonna qu'il ft tu dans un coin du
palais, et que son corps ft emport secrtement. Et, quoiqu'on
assurt que beaucoup de personnes de la maison du prince, ainsi que
des chevaliers et des snateurs, l'avaient soutenu de leurs richesses
ou aid de leurs conseils, il ne se fit aucune recherche.
XLI. la fin de l'anne on ddia un arc de triomphe, lev prs du
temple de Saturne, en mmoire des aigles de Varus reconquises par
les armes de Germanicus et sous les auspices de Tibre ; un temple
de la desse Fors Fortuna, bti prs du Tibre, dans les jardins lgus
par le dictateur Csar au peuple romain ; enfin, Boville (1), un
sanctuaire consacr la famille des Jules, et une statue de l'empereur
Auguste. Sous le consulat de C. Ccilius et de L. Pomponius, le sept
avant les calendes de juin, Germanicus Csar triompha des
Chrusques, des Chattes, des Ampsivariens et des autres nations qui
habitent jusqu' l'Elbe. Les dpouilles, les captifs, les reprsentations
des montagnes, des fleuves, des batailles, prcdaient le vainqueur.
On lui comptait comme finie cette guerre qu'un pouvoir suprieur
l'avait seul empch de finir. Ce qui attachait surtout les regards,
c'tait son air majestueux, et son char couvert de ses cinq enfants.
Mais de tristes pressentiments venaient la pense, quand on se
rappelait l'affection publique place, avec peu de bonheur, sur son
pre Drusus ; son oncle Marcellus enlev si jeune aux adorations de
l'empire ; les amours du peuple romain si courtes et si malheureuses.
1. Petite ville 11 milles de Rome. Les habitants des colonies et des
municipes avaient apport jusque-l le corps d'Auguste, mort Nole.
C'est Boville que les chevaliers allrent le prendre sur leurs paules
pour achever le voyage.
XLII. Tibre donna au peuple trois cents sesterces par tte, au nom
de Germanicus, et voulut tre son collgue dans le consulat. Toutefois
ces marques de tendresse n'en imposrent personne ; et bientt il
rsolut de l'loigner sous un prtexte honorable, dont il saisit
l'occasion, s'il ne la fit pas natre. Archlas, qui depuis cinquante ans
rgnait en Cappadoce (1), tait ha de Tibre, auquel il n'avait rendu
aucun hommage lorsque ce prince vivait Rhodes. Archlas ne s'en
tait point dispens par orgueil, mais par le conseil des amis
d'Auguste, qui, l'poque de la faveur de Caus Csar et de sa

mission en Orient, ne croyaient pas sans pril l'amiti de Tibre.


Quand la postrit des Csars fut dtruite, et Tibre matre de
l'empire, il chargea sa mre d'crire au roi une lettre, o, sans
dissimuler les ressentiments de son fils, elle lui offrait un pardon
gnreux s'il venait le demander. C'tait un pige pour l'attirer dans
Rome : Archlas ne le vit point ou, craignant la violence, il feignit de
ne pas le voir et se hta de venir. Reu durement par Tibre, puis
accus devant le snat, et accabl, non par les faits, qui taient
controuvs, mais par le chagrin, la vieillesse et l'abaissement,
insupportable aux rois, pour qui l'galit mme est un tat si
nouveau, une mort, peut-tre volontaire, mit bientt fin ses jours.
Son royaume fut rduit en province romaine, et Tibre dclara
qu'avec le revenu de ce pays on pouvait abaisser l'impt du centime
(2), qu'en effet il diminua de moiti. Vers le mme temps la mort
d'Antiochus, roi de Commagne (3), et celle de Philopator, roi de
Cilicie, avaient mis le trouble parmi ces nations, o les uns voulaient
pour matres les Romains, les autres de nouveaux rois. Enfin les
provinces de Syrie et de Jude, crases sous le poids des tributs,
imploraient un soulagement.
1. La Cappadoce est une contre de l'Asie-Mineure, situe entre la
Cilicie, l'Armnie et le Pont-Euxin.
Lorsqu'elle devint province
romaine, Mazaca, qui tait la capitale, reut le nom de Csare, en
l'honneur de Tibre. 2. Tacite a racont ci-dessus, I, LXXVIII, que le
peuple demandait l'abolition du centime sur les ventes publiques, et
que Tibre n'avait pu l'accorder. Ici le prince, enrichi des revenus de
la Cappadoce, diminue cet impt de moiti. 3. Partie la plus
septentrionale de la Syrie.
La ville principale tait Samosate,
aujourd'hui Smisat.
LIII. Tibre rendit compte au snat de toutes ces affaires et de celles
d'Armnie, dont j'ai parl plus haut. "L'Orient ne pouvait ; disait-il,
tre pacifi que par la sagesse de Germanicus. Son ge lui-mme
penchait vers le dclin, et celui de Drusus n'tait pas encore assez
mr." Alors un dcret fut rendu, qui attribuait Germanicus les
provinces d'outre-mer, avec une autorit suprieure celle des
lieutenants du snat et du prince, dans tous les lieux o il se
trouverait. Cependant Tibre avait retir de la Syrie Silanus Crticus,
dont la fille, promise Nron, fils an de Germanicus, unissait les
deux pres par des liens de famille. Il avait mis sa place Cnius Piso,
violent de caractre, incapable d'gards, hritier de toute la fiert de
son pre, cet autre Pison qui, dans la guerre civile, voyant le parti
vaincu se relever en Afrique, s'y distingua parmi les ennemis les plus
acharns de Csar, combattit ensuite sous Brutus et Cassius, enfin,
autoris revenir Rome, s'abstint de demander les honneurs,
jusqu' ce qu'on allt le prier d'accepter un consulat que lui offrait
Auguste. Cet orgueil hrditaire tait accru par la naissance et les
richesses de sa femme Plancine. peine il cdait le pas Tibre : il
regardait les enfants de ce prince avec le ddain d'un homme
beaucoup au-dessus d'eux, et il ne doutait pas qu'on ne l'et donn

pour gouverneur la Syrie afin qu'il tnt en respect l'ambition de


Germanicus. Quelques-uns mme ont pens qu'il avait reu de Tibre
de secrtes instructions ; et il est certain que Livie avait recommand
Plancine d'humilier Agrippine par toutes les prtentions d'une rivale.
Car la cour tait divise en deux partis, dont l'un penchait
secrtement pour Drusus, l'autre pour Germanicus. Tibre prfrait
Drusus comme le fils n de son sang ; quant Germanicus, l'aversion
de son oncle lui donnait un titre de plus l'amour des autres.
D'ailleurs sa naissance tait suprieure du ct maternel, o il avait
Marc-Antoine pour aeul et Auguste pour grand-oncle ; tandis que le
bisaeul de Drusus tait un simple chevalier romain, Pomponius
Atticus, dont l'image semblait dparer celle des Claudes. Enfin
Agrippine, femme de Germanicus, effaait par sa fcondit et sa
bonne renomme Livie (1), femme de Drusus. Toutefois les deux
frres vivaient dans une admirable union, que les querelles de leurs
proches n'altrrent jamais.
1. Livia ou Livilla, sur de Germanicus et de Claude.
XLIV. Peu de temps aprs, Drusus fut envoy dans l'Illyricum, afin
qu'il apprt la guerre et se concilit l'affection des troupes. Tibre
pensait qu'un jeune homme passionn pour les plaisirs de la ville
serait mieux dans les camps, et il se croyait plus en sret lui-mme,
si ses deux fils avaient des lgions sous leurs ordres. Du reste, les
Suves fournirent un prtexte en demandant des secours contre les
Chrusques. En effet, dlivrs, par la retraite des Romains (1), de
toute crainte trangre, les barbares, fidles leur coutume et
anims alors pas une rivalit de gloire, avaient tourn leurs armes
contre eux-mmes. La puissance des deux peuples, la valeur des
deux chefs, allaient de pair ; mais Maroboduus tait roi, et, ce titre,
ha de sa nation ; Arminius, dfenseur de la libert, tait chri de la
sienne.
1. La retraite de Germanicus et de son arme.
XLV. Aussi Arminius ne vit-il pas seulement ses vieux soldats, les
Chrusques et leurs allis, embrasser sa querelle : du sein mme des
tats de Maroboduus, les Semnones et les Lombards, peuples suves,
accoururent sous ses drapeaux. Ce renfort lui donnait l'avantage, si
Inguiomre, suivi de ses clients, n'et pass l'ennemi, dfection
cause par la seule honte d'obir son neveu, et de soumettre sa
vieillesse aux ordres d'un jeune homme. Les deux armes se
rangrent en bataille avec une gale esprance. Et ce n'taient plus
ces Germains accoutums charger au hasard et par bandes parses
: de longues guerres contre nous leur avaient appris suivre les
enseignes, se mnager des rserves, couter la voix des chefs.
Arminius, cheval, courait de rang en rang, montrant ses guerriers
"la libert reconquise, les lgions massacres, et ces dpouilles, et
ces armes romaines, que beaucoup d'entre eux avaient encore dans
leurs mains. Qu'tait-ce, au contraire, que Maroboduus ? un fuyard,

qui s'tait sauv sans combat dans la fort Hercynienne, et, du fond
de cet asile, avait mendi la paix par des prsents et des ambassades
; un tratre la patrie, un satellite de Csar (1) qu'il fallait poursuivre
avec cette mme furie qui les animait quand ils turent Varus. Qu'ils
se souvinssent seulement de toutes ces batailles dont le succs,
couronn enfin par l'expulsion des Romains montrait assez qui tait
rest l'honneur de la guerre."
1. Strabon, VII, 1, 3, nous fournit l'explication de ce reproche :
Maroboduus avait habit Rome pendant sa jeunesse, et avait reu des
bienfaits d'Auguste. C'est aprs son retour en Germanie que, de
simple particulier, il se fit chef de sa nation, tablie, suivant l'opinion
la plus commune entre le Rhin, le Mein et le Danube, et la transplanta
en Bohme.
XLVI. Maroboduus n'tait pas moins prodigue d'loges pour lui-mme,
d'injures contre l'ennemi. Tenant Inguiomre par la main, "Voil,
disait-il, le vritable hros des Chrusques ; voil celui dont les
conseils ont prpar tout ce qui a russi." Puis il peignait Arminius
comme "un furieux dnu d'exprience, qui se parait d'une gloire
trangre, pour avoir surpris, force de perfidie, trois lgions
incompltes et un chef trop confiant ; succs funeste la Germanie et
honteux son auteur, dont la femme, dont le fils, subissaient encore
l'esclavage (1). Lui, au contraire, menac par douze lgions ayant
Tibre leur tte, il avait conserv sans tache l'honneur des
Germains et trait ensuite d'gal gal : et certes il ne regrettait pas
d'avoir mis son pays dans une position telle envers les Romains, qu'il
pt choisir entre une guerre o ses forces seraient entires, et une
paix qui n'avait point cot de sang." Outre l'effet de ces discours,
des motifs particuliers aiguillonnaient encore les deux armes : les
Chrusques et les Lombands combattaient pour une ancienne gloire
ou une libert rcente (2), les Suves pour tendre leur domination.
Jamais choc ne fut plus violent, ni bataille plus indcise. De chaque
ct l'aile droite fut mise en droute. On s'attendait une nouvelle
action, quand Maroboduus se replia sur les hauteurs : ce fut le signe
et l'aveu de sa dfaite. Affaibli peu peu par la dsertion, il se retira
chez les Marcomans et dputa vers Tibre pour implorer des secours.
On lui rpondit "qu'il n'avait aucun droit d'invoquer les armes
romaines contre les Chrusques, puisqu'il n'avait rien fait pour les
Romains dans leurs guerres avec ce peuple." Cependant Drusus, ainsi
que nous l'avons dit, fut envoy comme mdiateur.
1. Voy. livre I, ch. LVIII.
2. Les Chrusques, vainqueurs de Varus. Les Lombards, qui s'taient
rcemment soustraits la domination de Marodobuus.
XLVII. Cette mme anne, douze villes considrables de l'Asie furent
renverses par un tremblement de terre qui eut lieu pendant la nuit,
ce qui rendit le dsastre plus imprvu et plus terrible, et l'on n'eut pas
la ressource ordinaire en ces catastrophes de fuir dans la campagne,

les terres entrouvertes n'offrant que des abmes. On rapporte que de


hautes montagnes s'affaissrent, que des plaines s'levrent en
collines, que des feux jaillirent du milieu de ce bouleversement.
Sardes, la plus cruellement frappe, fut la plus gnreusement
secourue : Csar lui promit dis millions de sesterces, et la dchargea
pour cinq ans de tout ce qu'elle payait l'tat ou au prince. Magnsie
de Sipyle (1) reut, aprs Sardes, le plus de dommage et de
soulagement. Temnos, Philadelphie, ges (2), Apollonide (3), Mostne
(4), Hyrcanie la Macdonienne, Hirocsare (5), Myrine, Cym,
Tmolus (6), furent exemptes de tributs pour le mme temps ; et l'on
dcida qu'un snateur irait sur les lieux examiner le mal et le rparer.
On choisit un simple ex-prteur M. Altus, de peur que, l'Asie tant
gouverne par un consulaire, il ne survnt entre deux hommes de
mme rang des rivalits qui nuiraient la province.
1. Magnsie, situe au pied du mont Sipyle, la gauche de l'Hermus,
aujourd'hui Magnia. Son surnom la distingue d'une autre Magnsie sur
le Mandre.
2. Strabon, XIII, III, 5, compte parmi les cits oliques de l'Asie ges
et Temnos, patrie du rhteur Hermagoras. Philadelphie, l'orient de
Sardes, au pied du mont Tmolus, avait t fonde par Attale
Philadelphe, frre d'Eumne, roi de Pergame.
3. Apollonide, moiti chemin entre Sardes et Pergame, 300 stades
de distance l'une de l'autre.
4. La ville de Mostne en Lydie est mentionne dans les monuments
et les gographes. - La plaine d'Hyrcanie avait reu ce nom des
Perses, cause d'une colonie d'Hyrcaniens qu'ils y avaient amene.
Le surnom de Macedones donn aux habitants semble indiquer que
leur ville avait t fonde ou du moins agrandie par les Macdoniens.
5. Ville de Lydie, clbre par un temple de Diane persique.
6. Myrine, ville maritime de l'Eolide, qui prenait le surnom de
Sbastopolis. - Cym, sur la mme cte, 9 milles de Myrine, tait la
plus puissante des colonies oliques. D'Anville dit qu'on en a trouv
des vestiges dans un lieu appel Nemourt. - Tmolus, prs de la
montagne du mme nom, d'o sort le Pactole, ce fleuve autrefois si
renomm, mais qui, ds le temps de Strabon, ne roulait plus de
paillettes d'or.
XVLIII. Csar couronna ces grandes libralits publiques par des traits
de gnrosit qui ne furent pas moins agrables. Les biens d'milia
Musa, femme opulente, morte sans testament, taient rclams par
le fisc : il les fit donner milius Lpidus, parce qu'milie paraissait
tre de sa maison. Patulius, riche chevalier romain, lui avait lgu
une partie de son hritage : il l'abandonna tout entier M. Servilius,
en faveur duquel un testament antrieur et non suspect en avait
dispos. Il dclara que ces deux snateurs avaient besoin de fortune
pour soutenir leur naissance. Jamais il n'accepta de legs qu'il ne les
et mrits titre d'ami : les inconnus, et ceux qui ne le nommaient
dans un testament qu'en haine de leurs proches, furent toujours
repousss. Du reste, s'il soulagea la pauvret honnte et vertueuse, il

exclut du snat ou laissa se retirer d'eux-mmes, des hommes que la


prodigalit et le vice avaient rduits l'indigence, Vibidius Varro,
Marius Npos, Appius Appianus, Cornlius Sylla et Q. Vitellius (1).
1. Oncle de Vitellius, qui depuis fut empereur.
XLIX. Vers la mme poque il ddia quelques temples que le feu ou
les ans avaient ruins, et qu'Auguste avait commenc rebtir : celui
de Bacchus, Crs et Proserpine, prs du grand Cirque, vou
anciennement par le dictateur A. Postumius (1) ; celui de Flore, lev
au mme endroit par les diles Lucius et Marcus Publicius (2) ; celui
de Janus (3), bti prs du march aux lgumes par Duillius, qui le
premier illustra sur mer les armes romaines et mrita, par la dfaite
des Carthaginois, le triomphe naval. Le temple de l'Esprance fut
inaugur par Germanicus : Atilius (4) l'avait vou dans la mme
guerre.
1. L'an de Rome 257, avant la bataille du lac Rgille.
2. L'an de Rome 513.
3. Ne pas confondre ce temple avec celui qui avait t bti par
Numa, et dont les portes, ouvertes ou fermes, taient le signe de la
guerre ou de la paix.
4. Non pas le fameux Atilius Rgulus, mais le consul Atilius Calatinus.
L. Cependant la loi de majest prenait vigueur : elle fut invoque
contre Apulia Varilia, petite-nice d'Auguste, qu'un dlateur accusait
d'avoir fait de ce prince, de Tibre et d'Augusta, le sujet d'un injurieux
badinage, et de souiller par l'adultre le sang des Csars. On jugea
que l'adultre tait assez rprim par la loi Julia (1) : quant au crime
de lse-majest, le prince demanda qu'on ft une distinction, et qu'en
punissant les discours qui auraient outrag la divinit d'Auguste, on
s'abstnt de rechercher ceux qui ne blessaient que lui. Pri par le
consul de s'expliquer sur les propos contre sa mre imputs Varilia il
garda le silence ; mais la sance suivante, il demanda aussi au nom
d'Augusta que jamais, en quelques termes qu'on et parl d'elle, on
ne ft accus pour ce fait. Il dchargea Varilia du crime de lsemajest : il fit mme, adoucir en sa faveur les peines de l'adultre, et
fut d'avis que sa famille la relgut, selon l'ancien usage, deux
cents milles de Rome. L'Italie et l'Afrique furent interdites son
complice Manlius.
1. Voy. liv. IV., chap. XLII.
LI. Le choix d'un prteur pour remplacer Vipsanius Gallus, qui venait
de mourir, excita quelques dbats. Germanicus et Drusus (car ils
taient encore Rome) soutenaient Hatrius Agrippa, parent de
Germanicus. Un parti nombreux rclamait l'excution de la loi d'aprs
laquelle le candidat qui a le plus d'enfants doit tre prfr. Tibre
voyait avec plaisir le snat balancer entre ses fils et les lois : la loi fut
vaincue, et cela devait tre ; mais elle ne le fut pas sans opposition ;

elle ne le fut qu' une faible majorit, comme les lois avaient coutume
d'tre vaincues dans le temps mme de leur puissance.
LII. Cette mme anne, la guerre commena en Afrique contre
Tacfarinas. C'tait un Numide, dserteur des armes romaines, o il
avait servi comme auxiliaire. Il runit d'abord, pour le vol et le butin,
des bandes vagabondes, accoutumes au brigandage : bientt il sut
les discipliner, les ranger sous le drapeau, les distribuer en
compagnies ; enfin, de chef d'aventuriers, il devint gnral des
Musulames. Ce peuple puissant, qui confine aux dserts de l'Afrique,
et qui alors n'avait point encore de villes, prit les armes et entrana
dans la guerre les Maures, ses voisins : ceux-ci avaient pour chef
Mazippa. Les forces furent partages : Tacfarinas se chargea de tenir
dans des camps et d'habituer l'obissance et la discipline les
hommes d'lite, arms la romaine, tandis que Mazippa, avec les
troupes lgres, porterait partout l'incendie, le carnage et la terreur.
Dj ils avaient forc les Cinithiens, nation considrable, de se joindre
eux, lorsque Furius Camillus, proconsul d'Afrique, aprs avoir runi
sa lgion et ce qu'il y avait d'auxiliaires sous les tendards, marcha
droit l'ennemi. C'tait une poigne d'hommes, eu gard la
multitude des Numides et des Maures ; mais on vitait surtout
d'inspirer ces barbares une crainte qui leur et fait luder nos
attaques : en leur faisant esprer la victoire, on russit les vaincre.
La lgion fut place au centre, les cohortes lgres et deux ailes de
cavalerie sur les flancs. Tacfarinas ne refusa pas le combat. Les
Numides furent dfaits ; et la gloire des armes, aprs de longues
annes, rentra dans la maison des Furius. Car, depuis le librateur de
Rome et Camillus son fils, l'honneur de gagner des batailles tait
pass d'autres familles : encore le Furius dont nous parlons n'tait-il
pas regard comme un grand capitaine. Tibre en fit plus volontiers
devant le snat l'loge de ses exploits. Les pres conscrits lui
dcernrent les ornements du triomphe, distinction qui, grce au peu
d'clat de sa vie, ne lui devint pas funeste.
LIII. L'anne suivante, Tibre fut consul pour la troisime fois,
Germanicus pour la seconde. Germanicus prit possession du consulat
Nicopolis (1), ville d'Achae, o il venait d'arriver aprs avoir ctoy
l'Illyrie, vu en Dalmatie son frre Drusus, et essuy sur la mer
Adriatique et sur la mer Ionienne les traverses d'une navigation
difficile : aussi employa-t-il quelques jours rparer sa flotte. Pendant
ce temps, il visita le golfe fameux par la victoire d'Actium, les
monuments consacrs par Auguste et le camp de Marc-Antoine,
l'imagination toute pleine de ses aeux. Il tait, comme je l'ai dit,
petit-neveu d'Auguste, petit-fils d'Antoine, et ces lieux rveillaient en
lui de grands souvenirs de deuil et de triomphe. De l il se rendit
Athnes, et, par gard pour une cit ancienne et allie, il y parut avec
un seul licteur. Les Grecs lui prodigurent les honneurs les plus
recherchs, ayant soin, pour ajouter du prix l'adulation, de mettre
en avant les actions et les paroles mmorables de leurs anctres.

1. Colonie romaine fonde par Auguste en mmoire de la bataille


d'Actium. On en trouve des ruines prs de Prevezza-Vecchia.
LIV. D'Athnes, Germanicus passa dans l'le d'Eube, puis dans celle
de Lesbos, o Agrippine mit au monde Julie, son dernier enfant.
Ensuite il longea les extrmits de l'Asie, visita dans la Thrace
Printhe (1) et Byzance, et pntra, par la Propontide, jusqu'
l'embouchure de l'Euxin, curieux de connatre ses lieux antiques et
renomms. En mme temps il soulageait les maux des provinces
dchires par la discorde ou opprimes par leurs magistrats. Il
voulait, son retour, voir les mystres de Samothrace (2) ; mais les
vents du nord l'cartrent de cette route. Aprs s'tre donn Ilion le
spectacle des choses humaines, et avoir contempl avec respect le
berceau des Romains, il ctoie de nouveau l'Asie et aborde
Colophon, pour consulter l'oracle d'Apollon de Claros. L'interprte du
dieu n'est point une femme, comme Delphes : c'est un prtre, choisi
dans certaines familles et ordinairement Milet. Il demande
seulement le nombre et le nom des personnes qui se prsentent :
puis il descend dans une grotte, boit de l'eau d'une fontaine
mystrieuse ; et cet homme, tranger le plus souvent aux lettres et
la posie, rpond en vers la question que chacun lui fait par la
pense On a dit que celui-ci avait annonc Germanicus, dans le
langage ambigu des oracles, une mort prmature.
1. Printhe, ville de Thrace, sur les bords de la Propontide ou mer de
Marmara. Elle fut plus tard appele Hracle, nom qui subsiste
encore dans celui d'Erkli. 2. Les mystres de Samothrace, le de la
mer ge, la hauteur de la Chersonse de Thrace, taient clbres
dans tout l'univers. Ils passaient pour les plus anciens de la Grce, et
pour avoir donn naissance ceux d'leusis.
LV. Cependant, afin de commencer plus tt l'excution de ses
desseins, Pison, aprs avoir port l'effroi dans Athnes par le fracas
de son entre, adressa aux habitants une sanglante invective, o il
blmait indirectement Germanicus "d'avoir, la honte du nom
romain, trait avec un excs dconsidration, non les Athniens
(aprs tant de dsastres il n'en restait plus), mais une populace, vil
ramas de toutes les nations, qui fut l'allie de Mithridate contre Sylla,
d'Antoine contre Auguste." Il allait chercher aussi dans le pass leurs
guerres malheureuses avec la Macdoine, les violences d'Athnes
envers ses propres citoyens, et leur reprochait ces faits avec une
animosit que redoublait encore un motif personnel, la ville lui
refusant la grce d'un certain Thophile, que l'Aropage avait
condamn comme faussaire. Ensuite, par une navigation rapide
travers les Cyclades, et en prenant les routes les plus courtes, il
atteignit Germanicus Rhodes. Celui-ci n'ignorait pas de quelles
insultes il avait t l'objet ; mais telle tait la gnrosit de son me,
que, voyant une tempte emporter sur des cueils le vaisseau de
Pison, et pouvant laisser prir un ennemi dont la mort et t
attribue au hasard, il envoya des galres son secours et le sauva

du danger. Loin d'tre dsarm par ce bienfait, Pison contint peine


un seul jour son impatience : il quitte Germanicus, le devance ; et,
arriv en Syrie, il s'attache gagner l'arme force de largesses et
de complaisances, prodigue les faveurs aux derniers des lgionnaires,
remplace les vieux centurions et les tribuns les plus fermes par ses
clients ou par des hommes dcris, encourage l'oisivet dans le
camp, la licence dans les villes, laisse errer dans les campagnes une
soldatesque effrne ; corrupteur de la discipline ce point que la
multitude ne le nommait plus que le pre des lgions. Plancine, de
son ct, oubliant les biensances de son sexe, assistait aux exercices
de la cavalerie, aux volutions des cohortes, se rpandait en injures
contre Agrippine, contre Germanicus. Quelques-uns mme des
meilleurs soldats secondaient par zle ces coupables menes, parce
qu'un bruit sourd s'tait rpandu que rien ne se faisait sans l'aveu de
l'empereur.
LVI. Germanicus tait instruit de tout ; mais son soin le plus pressant
fut de courir en Armnie. De tout temps la foi de ce royaume fut
douteuse, cause du caractre des habitants et de la situation du
pays, qui borde une grande tendue de nos provinces, et de l'autre
ct s'enfonce jusqu'aux Mdes. Placs entre deux grands empires,
les Armniens sont presque toujours en querelle, avec les Romains
par haine, par jalousie avec les Parthes. Depuis l'enlvement de
Vonon, ils n'avaient point de roi ; mais le vu de la nation se dclarait
en faveur de Znon. Ce prince, fils de Polmon, roi de Pont, en imitant
ds son enfance les usages et la manire de vivre des Armniens,
leurs chasses, leurs festins, et tous les gots des barbares s'tait
galement concili les grands et le peuple. Germanicus se rend donc
dans la ville d'Artaxate, et, du consentement des nobles, aux
acclamations de la multitude, il le ceint du bandeau royal. Le peuple
se prosterna devant son nouveau matre et le salua du nom
d'Artaxias, form de celui de la ville. La Cappadoce, qui venait d'tre
rduite en province romaine, reut pour gouverneur Q. Vranius, et
l'on diminua quelque chose des tributs qu'elle payait ses rois, afin
qu'elle passt sous notre empire avec d'heureuses esprances. Q.
Servus fut mis la tte de la Commagne, qui recevait pour la
premire fois un prteur.
LVII. La paix si heureusement rtablie parmi les allis ne donnait
Germanicus qu'une joie imparfaite, cause de l'orgueil de Pison,
auquel il avait command de mener en Armnie une partie de
l'arme, soit en personne, soit par son fils, et qui s'tait dispens de
le faire. Ils eurent enfin Cyrrhe (1), au camp de la dixime lgion,
une entrevue, o tous deux ce composrent le visage, pour n'avoir
pas l'apparence, Pison de la crainte, Germanicus de la menace. Celuici d'ailleurs tait, comme je l'ai dit, naturellement doux ; mais ses
amis, habiles aigrir ses ressentiments, exagraient les torts rels,
en supposaient d'imaginaires, inculpaient de mille manires et Pison,
et Plancine, et leurs enfants. L'entretien eut lieu en prsence de
quelques amis : Germanicus commena dans les termes que

pouvaient suggrer la colre et la dissimulation ; Pison rpondit par


d'insolentes excuses, et ils se sparrent la haine dans le cur.
Depuis ce temps, Pison parut rarement au tribunal de Germanicus ;
et, s'il y sigeait quelquefois, c'tait avec un air mcontent et un
esprit d'opposition qu'il ne cachait pas. On l'entendit mme, un
festin chez le roi des Nabatens, o des couronnes d'or d'un grand
poids furent offertes Csar et sa femme, de plus lgres Pison et
aux autres, s'crier que "c'tait au fils du prince des Romains, et non
celui du roi des Parthes, que ce repas tait donn." En mme temps
il jeta sa couronne et se dchana contre le luxe. Ces outrages, tout
cruels qu'ils taient, Germanicus les dvorait cependant.
1. Ville de Syrie, dans la Cyrrhestique, deux journes d'Antioche.
LVIII. Sur ces entrefaites arrivrent des ambassadeurs d'Artaban, roi
des Parthes. Ils rappelrent en son nom l'alliance et l'amiti qui
unissait les deux empires, ajoutant "qu'il dsirait les renouveler en
personne, et que, par honneur pour Germanicus, il viendrait jusqu'au
bord de l'Euphrate : il demandait, en attendant, qu'on loignt Vonon
de la Syrie, d'o, la faveur du voisinage, ses missaires excitaient
la rvolte les grands du royaume." Germanicus rpondit avec une
noble fiert sur l'alliance des Romains et des Parthes, avec une
dignit modeste sur la dfrence que le roi lui marquait en venant
sa rencontre. Vonon fut conduit Pompiopolis, ville maritime de
Cilicie : c'tait tout ensemble une satisfaction donne au monarque,
et un affront fait Pison, auquel Vonon s'tait rendu agrable par les
soins et les prsents qu'il prodiguait Plancine.
LIX. Sous le consulat de M. Silanus et de L. Norbanus, Germanicus
partit pour l'gypte, afin d'en visiter les antiquits : les besoins de la
province lui servirent de prtexte. Il fit baisser le prix des grains en
ouvrant les magasins, et charma les esprits par une conduite toute
populaire, comme de marcher sans gardes, avec la chaussure et le
vtement grecs, l'exemple de Scipion, qui, au plus fort de la guerre
punique, en avait us de mme en Sicile. Tibre, aprs avoir blm en
termes mesurs cette parure trangre, se plaignit vivement de ce
que, au mpris des lois d'Auguste, Germanicus tait entr dans
Alexandrie sans l'aveu du prince. Car Auguste, parmi d'autres
maximes d'tat, s'en fit une de squestrer l'gypte, en dfendant aux
snateurs et aux chevaliers romains du premier rang d'y aller jamais
qu'il ne l'et permis. Il craignait que l'Italie ne ft affame par le
premier ambitieux qui s'emparerait de cette province, o, tenant les
clefs de la terre et de la mer, il pourrait se dfendre avec trs peu de
soldats contre de grandes armes.
LX. Cependant Germanicus ignorait encore qu'on lui fit un crime de
son voyage, et dj il remontait le Nil, aprs s'tre embarqu
Canope. Cette ville fut fonde par les Spartiates, en mmoire d'un de
leurs pilotes, enseveli sur ces bords l'poque o Mnlas, retournant
en Grce, fut cart de sa route et pouss jusqu'aux rivages de Libye.

De Canope, Germanicus tait entr dans le fleuve par l'embouchure


voisine, consacre Hercule, lequel, selon les gyptiens, est n dans
ce pays, et a prcd tous les autres hros mules de sa valeur et
appels de son nom. Bientt il visita les grandes ruines de Thbes.
Des caractres gyptiens (1), tracs sur des monuments d'une
structure colossale, attestaient encore l'opulence de cette antique
cit. Un vieux prtre, qu'il pria de lui expliquer ces inscriptions,
exposait "que la ville avait contenu jadis sept cent mille hommes en
ge de faire la guerre ; qu' leur tte le roi Rhamss (2) y avait
conquis la Libye, l'thiopie, la Mdie, la Perse, la Bactriane, la
Scythie ; que tout le pays qu'habitent les Syriens, les Armniens, et,
en continuant par la Cappadoce, tout ce qui s'tend de la mer de
Bithynie celle de Lycie, avait appartenu son empire." On lisait, sur
ces mmes inscriptions, le dtail des tributs imposs tant de
peuples, le poids d'or et d'argent, la quantit d'armes et de chevaux,
les offrandes pour les temples, en parfums et en ivoire, le bl et les
autres provisions que chaque nation devait fournir : tributs
comparables par leur grandeur ceux que lvent de nos jours la
monarchie des Parthes ou la puissance romaine.
1. Les hiroglyphes. 2. Le mme que Ssostris.
LXI. D'autres merveilles attirrent encore les regards de Germanicus :
il vit la statue en pierre de Memnon, qui, frappe des rayons du soleil,
rend le son d'une voix humaine ; et ces pyramides, semblables des
montagnes, qu'levrent, au milieu de sables mouvants et presque
inaccessibles, l'opulence et l'mulation des rois ; et ces lacs (1)
creuss pour recevoir les eaux surabondantes du Nil dbord, et
ailleurs ce mme fleuve press entre ses rives et coulant dans un lit
dont nul homme n'a jamais pu sonder la profondeur. De l il se rendit
lphantine et Syne, o furent jadis les barrires de l'empire
romain, recules maintenant jusqu' la mer Rouge (2).
1. Le lac Moeris. 2. Allusion aux conqutes de Trajan en Arabie, en
Msopotamie et en Assyrie. Les anciens tendaient la dnomination
de mer Rouge jusqu' l'Ocan indien.
LXII. Pendant que Germanicus employait l't parcourir les
provinces, Drusus se fit honneur par l'adresse avec laquelle il sut
diviser les Germains, et susciter Maroboduus, dj si branl, une
guerre qui achevt de l'abattre. Il y avait parmi les Gothons un jeune
homme d'une haute naissance, nomm Catualda, jadis oblig de fuir
devant la puissance de Maroboduus, et que les malheurs de son
ennemi enhardirent se venger. Il entre en force chez les
Marcomans ; et, soutenu des principaux de la nation, qu'il avait
corrompus, il s'empare de la rsidence royale et du chteau qui la
dfendait. Il y trouva du butin depuis longtemps amass par les
Suves, ainsi que des vivandiers et des marchands de nos provinces,
que la libert du commerce, puis l'amour du gain, enfin l'oubli de la

patrie, avaient arrachs leurs foyers et fixs dans ces terres


ennemies.
LXIII. Maroboduus, abandonn de toutes parts, n'eut de ressource que
dans la piti de Tibre. Il passa le Danube, l'endroit o ce fleuve
borde la Norique, et il crivit au prince, non comme un fugitif, ou un
suppliant, mais en homme qui se souvenait de sa premire fortune.
"Beaucoup de nations, disait-il, appelaient elles un roi nagure si
fameux ; mais il avait prfr l'amiti des Romains." Csar lui rpondit
"qu'un asile sr et honorable lui tait ouvert en Italie, tant qu'il y
voudrait demeurer ; que, si son intrt l'appelait ailleurs, il en sortirait
aussi librement qu'il y serait venu." Au reste, il dit dans le snat, "que
ni Philippe n'avait t aussi redoutable pour les Athniens, ni Pyrrhus
et Antiochus pour le peuple romain." Son discours existe encore : il y
relve la grandeur de Maroboduus, la force irrsistible des nations qui
lui taient soumises, le danger d'avoir si prs de l'Italie un pareil
ennemi, et les mesures qu'il avait prises pour amener sa chute. On
plaa Maroboduus Ravenne, d'o il servit contenir l'insolence des
Suves, que l'on tenait perptuellement sous la menace de son
retour. Toutefois, il ne quitta pas l'Italie pendant les dix-huit ans qu'il
vcut encore, et il vieillit dans cet exil, puni, par la perte de sa
renomme, d'avoir trop aim la vie. Catualda tomba comme lui, et,
comme lui, eut recours Tibre : chass, peu de temps aprs son
rival, par une arme d'Hermondures, sous les ordres de Vibillius, il fut
accueilli dans l'empire et envoy Frjus, colonie de la Gaule
narbonnaise. De peur que les barbares venus la suite des deux rois
ne troublassent, par leur mlange avec les populations, la paix de nos
provinces, ils furent tablis au-del du Danube, entre le Maros et le
Cuse (1), et reurent pour roi Vannius, de la nation des Quades.
1. La Morava ou March, en Moravie, et le Waag, en Hongrie.
LXIV. Comme on apprit dans le mme temps qu'Artaxias venait d'tre
mis par Germanicus sur le trne d'Armnie, un snatus-consulte
dcerna l'ovation Germanicus et Drusus ; et, des deux cts du
temple de Mars vengeur (1), furent levs des arcs de triomphes o
l'on plaa leurs statues. Tibre tait plus satisfait d'avoir assur la
paix par sa politique, que s'il et termin la guerre par des victoires.
Aussi eut-il recours aux mmes armes contre Rhescuporis, roi de
Thrace. Rhmtalcs avait possd seul tout ce royaume. sa mort,
Auguste le partagea entre Rhescuporis, son frre, et Cotys son fils.
Cotys eut les terres cultives, les villes, et ce qui touche la Grce ;
les pays incultes, sauvages, voisins des nations ennemies, churent
Rhescuporis : partage assorti au caractre des deux princes, l'un d'un
esprit doux et agrable, l'autre farouche, ambitieux incapable de
souffrir un gal. Ils vcurent d'abord dans une intelligence
trompeuse : bientt Rhescuporis franchit ses limites, entreprend sur
les tats de Cotys, et, si l'on rsiste, il emploie la violence, avec
hsitation sous Auguste, par qui tous deux rgnaient, et qu'il n'osait
braver dans la crainte de sa vengeance, mais plus hardiment depuis

le changement de prince : alors il dtachait des troupes de brigands,


ruinait les forteresses, faisait tout pour amener la guerre.
1. Bti par Auguste, en consquence d'un vu qu'il avait fait
pendant qu'il combattait contre Brutus et Cassius pour venger la mort
de son pre.
LXV. Tibre n'apprhendait rien tant que de voir la paix trouble
quelque part. Il envoie un centurion dfendre aux deux rois de vider
leur querelle par les armes. Cotys congdie l'instant les troupes qu'il
avait rassembles. Rhescuporis, avec une feinte modration,
demande une entrevue : "Une seule confrence, pouvait, disait-il,
terminer leurs dbats." On convint sans peine du temps, du lieu, et
ensuite des conditions, la facilit d'une part et la perfidie de l'autre
faisant tout accorder et tout accepter. Rhescuporis, sous prtexte de
sceller la rconciliation, donna un festin, dont la joie, anime par le
vin et la bonne chre, se prolongea bien avant dans la nuit. Cotys,
sans dfiance, s'aperoit trop tard qu'il est trahi ; et, tout en
invoquant le nom sacr de roi, les dieux de leur famille, les privilges
de la table hospitalire, il est charg de fers. Son rival, en possession
de toute la Thrace, crivit Tibre qu'un complot avait t form
contre sa personne, et qu'il en avait prvenu l'excution. Et, allguant
une guerre contre les Bastarnes (1) et les Scythes, il se renforait de
nouvelles troupes d'infanterie et de cavalerie.
1. Les Bastarnes habitaient au nord du Danube et s'tendaient
jusqu' l'embouchure de ce fleuve
LXVI. Tibre lui rpondit avec mnagement "que, s'il avait agi sans
fraude, il devait se reposer sur son innocence ; qu'au reste ni lui ni le
snat ne pourraient discerner qu'aprs un mr examen le tort du bon
droit ; qu'il livrt donc Cotys, et qu'en venant lui-mme il dtournt
sur son adversaire le soupon du crime." Latinius Pandus, proprteur
de Msie, lui envoya cette lettre, avec des soldats chargs de recevoir
Cotys. Rhescuporis, combattu quelque temps par la crainte et par la
colre, aima mieux avoir rpondre d'un attentat consomm que
d'tre coupable demi : il fait tuer Cotys, et publie qu'il s'est donn la
mort. Cependant Tibre ne renona pas sa politique artificieuse :
Pandus que Rhescuporis accusait d'tre son ennemi personnel, venait
de mourir ; il mit sa place Pomponius Flaccus, homme prouv par
de longs services, et qui, li d'une troite amiti avec le roi, en tait
plus propre le tromper : c'est l surtout ce qui lui fit donner le
gouvernement de la Msie.
LXVII. Flaccus passe dans la Thrace, et, calmant force de promesses
les craintes que donnait Rhescuporis une conscience criminelle, il
l'attire au milieu des postes romains. L on l'entoure, comme par
honneur, d'une garde nombreuse ; puis, la persuasion des tribuns et
des centurions, il s'engage plus avant ; et, tenu dans une captivit
chaque jour moins dguise, comprenant enfin qu'il ne peut plus

reculer, il est tran jusqu' Rome. Il fut accus devant le snat par la
veuve de Cotys, et condamn rester en surveillance loin de son
royaume. La Thrace fut partage entre son fils Rhmtalcs, qui
s'tait oppos ses desseins, et les enfants de Cotys. Ceux-ci tant
trs jeunes encore, on donna la rgence de leurs tats Trbellinus
Rufus, ancien prteur, de mme qu'autrefois on avait envoy en
gypte M. Lpidus pour servir de tuteur aux enfants de Ptolme (1).
Rhescuporis fut conduit Alexandrie, o une tentative d'vasion,
relle ou suppose, le fit mettre mort.
1. Immdiatement aprs la fin de la seconde guerre punique et avant
la guerre de Macdoine.
LXVIII. la mme poque, Vonon, relgu en Cilicie, comme je l'ai
rapport, corrompit ses gardiens et entreprit de se sauver en
Armnie, de l chez les Albaniens et les Hnioques (1), enfin chez le
roi ses Scythes, son parent. Sous prtexte d'une partie de chasse, il
s'loigne de la mer et s'enfonce dans les forts : bientt, courant de
toute la vitesse de son cheval, il atteint le fleuve Pyrame (2). Les
habitants, avertis de sa fuite, avaient rompu les ponts, et le fleuve
n'tait pas guable. Arrt sur la rive par Vibius Fronton, prfet de
cavalerie (3), Vonon est charg de chanes. Peu de temps aprs, un
vocat (4) nomm Remmius, qui gardait le roi avant son vasion, lui
passa, comme par colre, son pe au travers du corps : on n'en fut
que mieux persuad qu'il tait son complice, et qu'il l'avait tu pour
prvenir ses rvlations.
1. Les Albaniens habitaient la partie orientale du Caucase, le long de
la mer Caspienne. Les Hnioques taient plus voisins du Pont-Euxin.
2. Un des principaux fleuves de la Cilicia campestris. Il se nomme
aujourd'hui Geihoun, ou plutt Djihoun.
3. Le praefectus equitum commandait une aile de cavalerie, et son
grade rpondait celui de tribun dans une lgion.
4. Les vocats formaient un corps particulier et portaient un cep de
vigne comme les centurions.
LXIX. Cependant Germanicus, son retour d'gypte, trouva l'ordre
qu'il avait tabli dans les lgions et dans les villes ou aboli ou
remplac par des rglements contraires. De l des reproches
sanglants contre Pison, qui de son ct n'pargnait pas les offenses
Csar. Enfin Pison rsolut de quitter la Syrie. Retenu par une maladie
de Germanicus, la nouvelle de son rtablissement, et pendant qu'on
acquittait Antioche les vux forms pour la conservation de ce
gnral, il fit renverser par ses licteurs l'appareil du sacrifice, enlever
les victimes et disperser la multitude que cette fte avait rassemble.
Bientt Germanicus eut une rechute, et Pison se rendit Sleucie (1)
pour en attendre les suites. Le mal, dj violent, tait aggrav par la
persuasion o tait Csar que Pison l'avait empoisonn. On trouvait
aussi dans le palais, terre et autour des murs, des lambeaux de
cadavres arrachs aux tombeaux, des formules d'enchantements et

d'imprcations, le nom de Germanicus grav sur des lames de plomb,


des cendres humaines demi brles et trempes d'un sang noir, et
d'autres symboles magiques, auxquels on attribue la vertu de
dvouer les mes aux divinits infernales. Enfin toutes les personnes
envoyes par Pison taient accuses de venir pier les progrs de la
maladie.
1. On trouve dans la gographie ancienne treize villes nommes
Sleucie.
Celle o Pison s'embarqua tait quelques milles
d'Antioche, prs de l'embouchure de l'Oronte, et portait le surnom de
Piera, parce qu'elle tait voisine d'une montagne laquelle les
Macdoniens avaient donn le nom de Pierus.
LXX. Ces noirceurs inspirrent Germanicus autant d'indignation que
d'alarmes. "Si sa porte tait assige, s'il lui fallait exhaler son dernier
soupir sous les yeux de ses ennemis, que deviendrait sa malheureuse
pouse ? Quel sort attendait ses enfants au berceau ? Le poison tait
donc trop lent ! On htait, on prcipitait sa mort, afin d'tre seul
matre de la province et des lgions. Mais Germanicus n'tait pas
encore dlaiss ce point, et le prix du meurtre ne resterait pas
longtemps aux mains de l'assassin." Il dclara, par lettres, Pison,
qu'il renonait son amiti. Plusieurs ajoutent qu'il lui ordonna de
sortir de la province. Pison, sans tarder davantage, se mit en mer ;
mais il s'loignait avec une lenteur calcule, pour tre plus tt de
retour si la mort de Germanicus lui ouvrait la Syrie.
LXXI. Csar eut un rayon d'esprance qui le ranima quelques
instants : ensuite ses forces l'abandonnrent ; et, sentant approcher
sa fin, il parla en ces termes ses amis, rassembls prs de son lit :
"Si je cdais la loi de la nature, la plainte me serait encore permise,
mme envers les dieux, dont la rigueur prmature m'enlverait si
jeune mes parents, mes enfants, ma patrie : maintenant, frapp
par le crime de Pison et de Plancine, je dpose dans vos curs mes
dernires prires. Dites mon pre et mon frre de quels traits
cruels mon me fut dchire, quels piges environnrent mes pas,
avant qu'une mort dplorable termint la vie la plus malheureuse.
Ceux que mes esprances ou les liens du sang intressaient mon
sort, ceux mme dont Germanicus vivant pouvait exciter l'envie, ne
verront pas sans quelques larmes un homme jadis entour de
splendeur, chapp tant de combats, prir victime des complots
d'une femme. Vous aurez, vous, des plaintes porter devant le snat,
les lois invoquer. Le premier devoir de l'amiti n'est pas de donner
celui qui n'est plus de striles regrets ; c'est de garder le souvenir de
ce qu'il a voulu, d'accomplir ce qu'il a command. Les inconnus mme
pleureront Germanicus : vous, vous le vengerez, si c'tait moi que
vous aimiez plutt que ma fortune. Montrez au peuple romain la
petite-fille du divin Auguste, celle qui fut mon pouse ; nombrez-lui
mes six enfants. La piti sera pour les accusateurs ; et, quand le
mensonge allguerait des ordres impies, on refuserait de croire ou

l'on ne pardonnerait pas." Les amis de Csar lui jurrent, en touchant


sa main dfaillante, de mourir avant de renoncer le venger.
LXXII. Alors, se tournant vers Agrippine, il la conjure, au nom de sa
mmoire, au nom de leurs enfants, de dpouiller sa fiert, d'abaisser
sous les coups de la fortune la hauteur de son me, et, quand elle
serait Rome, de ne pas irriter par des prtentions rivales un pouvoir
au-dessus du sien. ces paroles, que tous purent entendre, il en
ajouta d'autres en secret, et l'on croit qu'il lui rvla les dangers qu'il
craignait de Tibre. Peu de temps aprs il expira, laissant dans un
deuil universel la province et les nations environnantes. Les peuples
et les rois trangers le pleurrent : tant il s'tait montr affable aux
allis, clment pour les ennemis ; homme dont l'aspect et le langage
inspiraient la vnration, et qui savait, dans un si haut rang,
conserver cette dignit qui sied la grandeur, et fuir l'orgueil qui la
rend odieuse.
LXXIII. Ses funrailles, sans images et sans pompe, furent ornes par
l'loge de sa vie et le souvenir de ses vertus. Plusieurs, trouvant dans
sa figure, son ge, le genre de sa mort et le lieu mme o il finit ses
jours, le sujet d'un glorieux parallle, comparaient sa destine celle
du grand Alexandre. "Tous deux avaient eu en partage la beaut, la
naissance, et tous deux, peine sortis de leur trentime anne,
avaient pri par des trahisons domestiques, au milieu de nations
trangres. Mais Germanicus tait doux envers ses amis, modr
dans les plaisirs, content d'un seul hymen et pre d'enfants
lgitimes ; du reste non moins guerrier qu'Alexandre, bien qu'il ft
moins tmraire, et qu'aprs tant de coups ports la Germanie on
l'et empch de la soumettre au joug. S'il et t seul arbitre des
affaires, s'il avait possd le nom et l'autorit de roi, certes il aurait
bien vite gal, par la gloire des armes, le hros au-dessus duquel sa
clmence, sa temprance et ses autres vertus l'avaient tant lev."
Son corps, avant d'tre brl, fut expos nu dans le Forum d'Antioche,
lieu destin la crmonie funbre. Y parut-il quelque trace de poison
? Le fait est rest douteux : la piti pour Germanicus, les prventions
contraires ou favorables Pison, donnrent lieu des conjectures tout
opposes.
LXXIV. Un conseil fut tenu entre les lieutenants et les snateurs
prsents, pour dcider qui l'on confierait la Syrie. Vibius Marsus et
Cn. Sentius partagrent longtemps les suffrages, que les autres
n'avaient que faiblement disputs. Vibius cda enfin l'ge de son
rival et l'ardeur de sa poursuite. Il y avait dans la province une
clbre empoisonneuse, nomme Martina, fort aime de Plancine :
Sentius l'envoya Rome, sur la demande de Vitellius, de Vranius et
des autres amis de Germanicus, qui, sans attendre que leur
accusation ft admise, prparaient dj les moyens de conviction.
LXXV. Agrippine, accable de douleur, malade, et cependant
impatiente de tout retardement qui diffrerait sa vengeance,

s'embarque avec ses enfants et les cendres de Germanicus ; dpart


o l'on ne peut voir sans une motion profonde cette femme, d'une si
auguste naissance, pare nagure de l'clat du plus noble mariage,
nagure environne de respects et d'adorations, porter maintenant
dans ses bras des restes funbres, incertaine si elle obtiendra justice,
inquite de sa destine et malheureuse par sa fcondit mme, qui
l'expose tant de fois aux coups de la fortune. Pison apprit dans l'le de
Cos que Germanicus avait cess de vivre. cette nouvelle, il ne se
contient plus : il immole des victimes, court dans les temples, mlant
ses transports immodrs la joie encore plus insolente de Plancine,
qui, en deuil d'une sur qu'elle avait perdue, reprit ce jour-l mme
des habits de fte.
LXXVI. Les centurions arrivaient en foule, l'assurant du dvouement
des lgions, l'exhortant reprendre une province qu'on n'avait pas eu
le droit de lui ravir, et qui tait sans chef. Il dlibra sur ce qu'il avait
faire, et son fils, Marcus Piso, fut d'avis qu'il se htt de retourner
Rome : "Il n'avait point jusqu'ici commis de crime inexpiable. Des
soupons vagues, de vaines rumeurs ne devaient point l'alarmer. Sa
msintelligence avec Germanicus pouvait lui mriter de la haine, mais
non des chtiments. Par la perte de sa province, il avait satisfait
l'envie : s'il voulait y rentrer, la rsistance de Sentius causerait une
guerre civile. Quant aux centurions et aux soldats, il n'en fallait
attendre qu'une foi peu durable, dont la mmoire rcente de leur
gnral et leur vieil attachement aux Csars triompheraient bientt. "
LXXVII. Domitius Cler, un de ses amis les plus intimes, dit au
contraire "qu'il fallait profiter des conjectures ; que Pison, et non
Sentius tait gouverneur de Syrie ; qu' lui seul avaient t donns
les faisceaux, l'autorit de prteur, le commandement des lgions. S'il
survenait une attaque de l'ennemi, qui appartiendrait-il d'y opposer
les armes, autant qu' celui qui a reu des pouvoirs directs et des
instructions personnelles" Il faut laisser aux bruits les plus vains le
temps de se dissiper : souvent l'innocence n'a pu rsister aux
premiers effets de la prvention. Mais Pison, la tte d'une arme et
accru de nouvelles forces, verra natre du hasard mille vnements
favorables, qu'on ne saurait prvoir. Nous presserons-nous d'arriver
avec les cendres de Germanicus, afin que la tempte excite par les
gmissements d'Agrippine et les clameurs d'une multitude gare
vous emporte avant que votre voix ait pu se faire entendre ? Vous
avez pour vous vos intelligences avec Augusta, la faveur de Csar ;
mais c'est en secret, et nul ne pleure Germanicus avec plus
d'ostentation que ceux qui sa mort cause le plus de joie."
LXXVIII. Pison, qui aimait les partis violents, fut sans peine entran. Il
crivit Tibre des lettres o il accusait Germanicus de faste et
d'arrogance. "Chass, ajoutait-il, pour que le champ restt libre des
projets ambitieux, la mme fidlit qu'il avait montre dans le
commandement des lgions lui avait fait un devoir de le reprendre."
En mme temps il fit partir Domitius sur une trirme pour la Syrie,

avec ordre d'viter les ctes et de se tenir au large en passant devant


les les. Des dserteurs arrivaient de toutes parts : il les forme en
compagnies, arme les valets d'arme, et, s'tant rendu avec sa flotte
sur le continent, il intercepte un dtachement de nouveaux soldats
qui allait en Syrie, et mande aux petits souverains de la Cilicie de lui
envoyer des secours. Le jeune Marcus, qui s'tait prononc contre la
guerre, ne l'en secondait pas avec moins d'ardeur dans ces
prparatifs.
LXXIX. La flotte de Pison, en ctoyant les rivages de Lycie et de
Pamphylie, rencontra les vaisseaux qui ramenaient Agrippine. Le
premier mouvement, des deux cts, fut d'apprter ses armes ; et,
des deux cts, la crainte, plus forte que la colre, fit qu'on s'en tint
aux injures. Marsus Vibius somma Pison de venir Rome pour s'y
justifier. Pison rpondit avec ironie "qu'il y serait quand le prteur qui
connat des empoisonnements aurait fix le jour l'accus et aux
accusateurs." Cependant Domitius avait abord Laodice, ville de
Syrie, et se rendait au camp de la sixime lgion, qu'il croyait la plus
dispose servir ses desseins : il y fut prvenu par le lieutenant
Pacuvius. Sentius annona cette nouvelle Pison, dans une lettre o il
l'avertissait de ne plus attaquer l'arme par la corruption, la province
par les armes : puis il rassemble tous ceux qu'il savait attachs la
mmoire de Germanicus et ennemis de ses perscuteurs ; et,
invoquant la majest de l'empereur, protestant que c'est la
rpublique elle-mme qu'on dclare la guerre, il se met en marche
avec une troupe nombreuse et dcide combattre.
LXXX. Pison, qui voyait chouer ses tentatives, n'en prit pas moins les
meilleures mesures que permt la circonstance : il s'empara d'un
chteau trs fort de Cilicie, nomm Clendris. En mlant les
dserteurs, les recrues dernirement enleves, les esclaves de
Plancine et les siens, aux troupes envoyes par les petits princes de
Cilicie, il en avait form l'quivalent d'une lgion. Il attestait sa qualit
de lieutenant de Csar. "C'tait de Csar, disait-il, qu'il tenait sa
province ; et il en tait repouss, non par les lgions (elles-mmes
l'appelaient), mais par Sentius, qui cachait sous de fausses
imputations sa haine personnelle. Qu'on se montrt seulement en
bataille ; et les soldats de Sentius refuseraient de combattre ds qu'ils
apercevraient Pison, que nagure ils nommaient leur pre, Pison fort
de son droit si l'on consultait la justice, assez fort de ses armes si l'on
recourait l'pe." Il dploie ses manipules devant les remparts du
chteau, sur une hauteur escarpe, du seul ct qui ne soit pas
baign par la mer. Les vtrans de Sentius s'avancrent sur plusieurs
lignes, et soutenus de bonnes rserves. Ici d'intrpides soldats ; l
une position du plus rude accs, mais nul courage, nulle confiance,
pas mme d'armes, si ce n'est des instruments rustiques, ramasss
la hte. Le combat, une fois engag, ne dura que le temps ncessaire
aux cohortes romaines pour gravir la colline : les Ciliciens prirent la
fuite, et s'enfermrent dans le chteau.

LXXXI. Pison fit contre la flotte, mouille peu de distance, une


entreprise qui n'eut pas de succs. Il rentra dans la place, et, du haut
des murailles, tantt se dsesprant aux yeux des soldats, tantt les
appelant par leur nom, les engageant par des rcompenses, il les
excitait la rvolte. Dj il avait branl les esprits au point qu'un
porte-enseigne de la sixime lgion tait pass lui avec son
drapeau. Alors Sentius fait sonner les trompettes et les clairons,
ordonne qu'on marche au rempart, qu'on dresse les chelles, que les
plus rsolus montent l'assaut, tandis que d'autres, avec les
machines, lanceront des traits, des pierres, des torches enflammes.
L'opinitret de Pison flchit la fin, et il offrit de livrer ses armes,
demandant seulement rester dans le fort jusqu' ce que Csar et
dcid qui serait confie la Syrie. Ces conditions furent rejetes ; et
Pison n'obtint que des vaisseaux, et sret jusqu'en Italie.
LXXXII. Cependant, lorsque le bruit de la maladie de Germanicus se
rpandit Rome, avec les sinistres dtails dont le grossissait
l'loignement des lieux, la douleur, l'indignation, les murmures
clatrent de toutes parts : "Voil donc pourquoi on l'a relgu au
bout de l'univers, pourquoi la province a t livre Pison ; c'est l le
secret des entretiens mystrieux d'Augusta et de Plancine. Les
vieillards ne disaient que trop vrai en parlant de Drusus : les despotes
ne pardonnent point leurs fils d'tre citoyens. Germanicus prit,
comme son pre, pour avoir conu la pense de rendre au peuple
romain le rgne des lois et de la libert." Sa mort, qu'on apprit au
milieu de ces plaintes, en augmenta la violence ; et, avant qu'il part
ni dit des magistrats, ni snatus-consulte, le cours des affaires fut
suspendu. Les tribunaux sont dserts, les maisons fermes ; partout
le silence ou des gmissements. Et rien n'tait donn l'ostentation :
si l'on portait les signes extrieurs du deuil, le deuil vritable tait au
fond des curs. Sur ces entrefaites, des marchands, partis de Syrie
lorsque Germanicus vivait encore, annoncrent un changement
heureux dans son tat. La nouvelle est aussitt crue, aussitt publie.
Le premier qui l'entend court, sans examen, la rpter d'autres, qui
la racontent leur tour, exagre par la joie. La ville entire est en
mouvement ; on force l'entre des temples. La nuit aidait la
crdulit ; et, dans les tnbres, on affirme avec plus de hardiesse.
Tibre ne dmentit point ces faux bruits ; mais le temps les dissipa de
lui-mme ; et le peuple, comme s'il et perdu Germanicus une
seconde fois, le pleura plus amrement.
LXXXIII. Chaque snateur, suivant la vivacit de son amour ou de son
imagination, s'vertua pour lui trouver des honneurs. On dcrta que
son nom serait chant dans les hymnes des Saliens (1) ; qu'il aurait,
toutes les places destines aux prtres d'Auguste, des chaises curules
(2), sur lesquelles on poserait des couronnes de chne (3) ; qu'aux
jeux du Cirque son image en ivoire ferait partie de la pompe sacre
(4) ; que nul ne lui succderait comme augure ou comme flamine, s'il
n'tait de la maison des Jules. On ordonna qu'il lui ft lev Rome,
sur le bord du Rhin, et sur le mont Amanus en Syrie, des arcs de

triomphe qui porteraient inscrits ses exploits, avec la mention qu'il


tait mort pour la Rpublique ; un mausole dans Antioche, o il avait
t mis au bcher ; un tribunal pidaphne (5), o il avait termin sa
vie. Il serait difficile de compter les statues qui lui furent riges, les
lieux o il fut honor d'un culte. On proposait de le reprsenter, parmi
les orateurs clbres, sur un cusson en or (6), d'une grandeur plus
qu'ordinaire : Tibre dclara "qu'il lui en consacrerait un pareil ceux
des autres ; que l'loquence ne se jugeait point d'aprs les rangs ;
que c'tait assez de gloire pour Germanicus d'tre gal aux anciens
crivains." L'ordre questre appela du nom de Germanicus l'escadron
de la Jeunesse, et voulut que l'image de ce grand homme ft porte
en tte de la cavalcade solennelle des ides de juillet (7). La plupart de
ces rglements sont rests en vigueur ; quelques-uns ne furent jamais
suivis ou le temps les a fait oublier.
1. Les Saliens ne chantaient que les dieux : insrer dans leurs
hymnes le nom de Germanicus, c'tait donc une sorte d'apothose.
2. C'tait un honneur insigne d'avoir une chaise curule au Cirque et
dans les thtres. Cette distinction fut accorde Csar pendant sa
vie, au jeune Marcellus aprs sa mort. Ce sige vide rappelait
incessamment le souvenir des personnes regrettes, et semblait, par
une touchante illusion, tmoigner qu'elles n'taient qu'absentes.
3. Comme au sauveur des citoyens.
4. Parmi les statues des dieux et des hros, que l'on portait en
pompe dans le cortge solennel qui, partant du Capitole, traversait le
Forum et se rendait au grand Cirque.
5. Faubourg d'Antioche ou plutt village clbre quelque distance
de cette ville, avec un bois trs vaste d'oliviers et de cyprs consacr
Apollon.
6. cussons sur lesquels taient sculpts les bustes des hommes
illustres et que l'on suspendait dans la salle du snat.
7. Il se faisait tous les ans, le 15 juillet, une cavalcade, dans laquelle
les chevaliers romains se rendaient en pompe au Capitole, en partant
du temple de Mars ou de celui de l'Honneur.
LXXXIV. Le deuil de Germanicus durait encore, lorsque Livie sa sur,
marie Drusus, mit au monde deux fils jumeaux. Ce bonheur peu
commun, et qui rjouit les plus modestes foyers, causa au prince un
plaisir si vif, que, dans l'ivresse de sa joie, il se vanta devant le snat
d'tre le premier Romain de ce rang qui et vu natre la fois deux
soutiens de sa race : car il tirait vanit de tout, mme des
vnements fortuits. En de pareilles circonstances, celui-ci fut pour le
peuple un chagrin de plus : cette famille, accrue de nouveaux
rejetons, semblait peser davantage sur celle de Germanicus.
LXXXV. La mme anne le snat rendit, contre les dissolutions des
femmes, plusieurs dcrets svres. La profession de courtisane fut
interdite celles qui auraient pour aeul, pour pre ou pour mari, un
chevalier romain. Vistilia, ne d'une famille prtorienne, venait en
effet de dclarer sa prostitution chez les diles, d'aprs un usage de

nos anctres, qui croyaient la femme impudique assez punie par


l'aveu public de sa honte. Titidius Labo, mari de Vistilia, fut
recherch pour n'avoir pas appel, sur une pouse manifestement
coupable, la vengeance de la loi. Il rpondit que les soixante jours
accords pour se consulter n'taient pas rvolus ; et le snat crut
faire assez en envoyant Vistilia cacher son ignominie dans l'le de
Sriphe (1). On s'occupa aussi de bannir les superstitions gyptiennes
et judaques. Un snatus-consulte ordonna le transport en Sardaigne
de quatre mille hommes, de la classe des affranchis, infects de ces
erreurs et en ge de porter les armes. Ils devaient y rprimer le
brigandage ; et, s'ils succombaient l'insalubrit du climat, la perte
serait peu regrettable. II fut enjoint aux autres de quitter l'Italie, si,
dans un temps fix, ils n'avaient pas abjur leur culte profane.
1. Aujourd'hui Sefo ou Serfanto, petite le de l'Archipel, une des
Cyclades.
LXXXVI. Tibre proposa ensuite d'lire une Vestale pour remplacer
Occia , qui, pendant cinquante-sept ans, avait prsid aux rites sacrs
avec une puret de murs irrprochable. Il remercia Fontius Agrippa
et Domitius Pollio du zle qu'ils montraient l'envi pour la Rpublique
en offrant leurs filles. On prfra la fille de Pollio, uniquement parce
qu'il avait toujours conserv l'pouse dont elle tait ne ; car un
divorce avait fait quelque tort la maison d'Agrippa. Le prince
consola, par une dot d'un million de sesterces, celle qui ne fut pas
choisie.
LXXXVII. Le peuple se plaignait de la chert des vivres. Csar fixa le
prix que l'acheteur payerait le bl, et promit au vendeur un
ddommagement de deux sesterces par boisseau. Il n'en continua
pas moins refuser le titre de Pre de la patrie, dont l'offre lui fut
renouvele ; et il rprimanda svrement ceux qui avaient appel ses
occupations, divines, et qui l'avaient salu du nom de Matre. Aussi ne
restait-il au discours qu'un sentier troit et glissant, sous un prince qui
craignait la libert et hassait la flatterie.
LXXXVIII. Je trouve, chez les auteurs contemporains, et dans les
mmoires de quelques snateurs, qu'on lut au snat une lettre
d'Adgandestrius, chef des Chattes, qui promettait la mort d'Arminius,
si le poison ncessaire son dessein lui tait envoy. On rpondit
"que le peuple romain ne se vengeait pas de ses ennemis par la
fraude et les complots, mais ouvertement et main arme", trait
glorieux de ressemblance que Tibre se donnait avec ces anciens
gnraux qui empchrent l'empoisonnement du roi Pyrrhus et lui en
dnoncrent le projet. Au reste Arminius, aprs la retraite des
Romains et l'expulsion de Maroboduus, voulut rgner, et souleva
contre lui la libert de ses concitoyens. On prit les armes, et, aprs
des succs divers, il prit par la trahison de ses proches. Cet homme
fut sans contredit le librateur de la Germanie ; et ce n'tait pas,
comme tant de rois et de capitaines, Rome naissante qu'il faisait la

guerre, mais l'empire dans sa grandeur et sa force. Battu


quelquefois, jamais il ne fut dompt. Sa vie dura trente-sept ans, sa
puissance douze. Chant encore aujourd'hui par les barbares, il est
ignor des Grecs, qui n'admirent d'autres hros que les leurs, et trop
peu clbre chez les Romains, qui, enthousiastes du pass,
ddaignent tout ce qui est moderne.
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