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Nous sommes sauvs au moyen

de la mort du Christ en croix


chez Hans Urs von Balthasar

La centralit de la Croix dans la pense de Hans Urs von Balthasar se dploie surtout
dans La Dramatique divine III-Laction et dans Mysterium Paschale, autours dune triple
dynamique : celle de la substitution opre par la Christ, fait pch pour nous, de
linclusion du chrtien dans le Christ la Croix, puis de son intgration au corps du Christ,
lEglise. Ainsi sommes-nous sauvs au moyen de la mort du Christ en Croix.

1 La SUBSTITUTION du Christ la Croix.


Cette notion de substitution du Christ lhomme pcheur, son pch mme, est
fonde thologiquement par le thme de ladmirabile commercium interprt dans la Trinit
immanente elle-mme comme premier lieu du drame . Ce drame se fonde dj dans la

distinction des hypostases et dans lespace1 quouvre la premire knose , du Pre pour le
Fils, lieu o va pouvoir retentir le pch de lhomme, qui appelle le salut : Le non de la
crature retentit l o se trouve la place de la distinction intradivine 2. La tension de la
Croix est donc dj prsente inclusivement dans la vie intratrinitaire : Cest au Calvaire et
dans la drliction de Jsus sur la Croix que la distance entre le Fils et le Pre devient pour la
premire fois tout fait manifeste3.
Ds lors, la mission du Christ est enracine dans sa gnration, si bien que dune part
le Christ sidentifie pleinement sa mission, et que dautre part celle-ci est toute entire une
marche vers la Croix 4.
La libert perverse 5 de lhomme sest dcharge de sa responsabilit et impose au
Christ, lAgneau gorg le fardeau (Last) du pch des hommes. Balthasar
caractrise alors lheure de Jsus de la faon suivante :
1 - Celui-ci lassume pleinement, cest dire librement : il se laisse envahir lui-mme
par la puissance des tnbres , et cest lui qui lassume, elle ne lui est pas impose du
dehors 6.
2 Lhapax de la Croix est dune qualit et dune porte unique, englobant tout lantidivin, les tnbres7. La Christ devient lAbandonn 8 du Pre, parce que fait pch pour
nous, et que le pch est lcart pur et simple par rapport Dieu 9, privation de la vision
de Dieu 10. Si bien quil assume cet cart, et que le destin de Jsus ne se distingue plus de
celui du pcheur 11. Sont assums et rintgrs en lui toutes les solitudes, tous les athismes,
et tous les abandons de Dieu par lhomme.

H.-U. von BALTHASAR, La Dramatique divine, II. Les personnes du drame. 1. Lhomme en Dieu, p. 221-225, sur, au cur
de la Trinit, les espaces infinis de libert pour que seffectuent les changes entre les hypostases divines.. Cette
espace en Dieu se manifeste pleinement la Croix : Cest au Calvaire et dans la drliction de Jsus sur la Croix que la
distance entre le Fils et le Pre devient pour la premire fois tout fait manifeste ; et mme lEsprit, qui les unit tout deux en
formant leur nous , apparat, prcisment dans le dvoilement de lunit, comme pure distance. Le Fils portant le pch,
cest--dire ce qui constitue lcart pur et simple par rapport Dieu, semble avoir perdu le Pre au milieu de son abandon.
Ainsi, tout se passe comme si cette rvlation de la Trinit au plan de lconomie faisait aboutir son dernier achvement
toute la gravit de ce quimplique la Trinit immanente. (H.-U. von BALTHASAR La Dramatique divine III, Laction, p.296)
2 Laction, p.309.310. Le Christ, en vertu de son topos, na pas permuter (wechseln) (p.309) de place pour se substituer
au pch des hommes, mais prendre la place des tnbres.
3 LAction, p.296
4 H.-U. von BALTHASAR, Pques, le Mystre, Paris , Cerf, 1981, p. 82
5 H.-U. von BALTHASAR La Dramatique divine III, Laction , p.311
6 Laction, p. 310
7 Elle exige une assomption intrieure de tout lantidivin et une identification avec les tnbres hostiles , Laction, p. 310
8 H.-U. von BALTHASAR, Retour au centre, op. cit., p. 136-137.
9 Laction, p. 296
10 Pques, le Mystre, p. 157
11 Pques, le Mystre, p. 98
1

3 - dans lobissance amoureuse au Pre12.


4 - spontanment accepte13 : lhomme Dieu se donne jusqu labandon de Dieu,
sans se dmettre de lui-mme 14.
5 - dans la passivit qui ouvre au samedi saint, docilit de limpuissance toutepuissante de lamour de Dieu15, dj prsente dans la vie intratrinitaire,
Quelle est alors lhermneutique de la Croix ?
Le Christ substitue donc librement Gethsmani un oui damour au Pre au non
des hommes, et consume ainsi dfinitivement le non du Pre au pch, colre de Dieu
exacerbe par linfidlit croissante du Peuple lu. La Croix marque le sommet et
laccomplissement du drame, dans cette Substitution ( representatio ) du Christ, fait
pch pour nous (2 Co 5,20.21) : Jsus prend notre place dans le pch et dans lenfer, pour
que nous occupions sa place. Sur lui se dcharge ainsi la Colre de Dieu : il la prend sur lui
et la souffre pour nous: Limmersion dcisive dans la colre de Dieu et jusquau plus
profond de l'abme ne se produisent qu la Croix 16. Labme de sa souffrance est gratuit, et
celle-ci pse plus (autant) que la profondeur de lamour gratuit de Dieu ; il subit en ce sens la
peine des pcheurs puis leur en attribue les consquences : il est capable dprouver
subjectivement comme peine ce qui, objectivement, nen est pas une 17. Lobissance
amoureuse du Crucifi pro nobis dsarme la colre de Dieu et brise laiguillon de la mort
(1 Co 15,55).

2 LINCLUSION du chrtien dans le Christ : la Croix comme nud du drame


divin 18.
Dans la Croix, crit Balthasar, lon peut dire que Dieu est abandonn par Dieu, parce
que lhomme sest fait athe vis vis de Dieu19. La Croix est le nud du drame divin ; et
lacceptation de lheure ne peut tre vcue que sous le mode de lexigence excessive impose celui qui par essence,
est li au Pre dans lobissance amoureuse ( Laction, p. 310.311).
13 Cette volont daccomplissement est exactement le sens du sponte dAnselme ( Laction, p. 311)
14 Pques, le Mystre, p. 79
15 On est devant cette impuissance indissolublement lie la toute-puissance divine et qui, comme telle () est plus forte
que toutes les puissances du monde . ( Laction, p..311). LAuteur cite Thomas dAquin , S.T. IIIa q.41 a.1 ad.2 : Le
Christ est venu ruiner les uvres du diable, non en agissant par puissance, mais bien plutt en subissant ses attaques .
16 Pques, le Mystre, p. 70
17 Laction , p.313 & 321.
18 Les personnes du drame. 1. Lhomme en Dieu,p..165.
19 id.
12

Dieu la si habilement nou que, dune part, rien dimpie ne sintroduit en Dieu, et dautre
part la libert de lhomme nest nullement djoue par un drame inhrent Dieu et qui,
premire vue, ne le concernerait pas 20.
La consquence de la Passion est que nous entrons dans la vie du Fils, dans la vie
trinitaire : la Croix est ontologiquement efficace. Si bien que devenir chrtien signifie venir
la Croix , forma Christi 21, car la Croix est par nature inclusive.

3 LINTGRATION de lEglise dans lvnement pascal : LEglise nat de la


Croix 22
Lefficacit de cette inclusion ontologique au Christ est fonde sur la
substitution opre par Lui durant sa Passion. Cette inclusion est le rsultat de laction du
Christ, et non du corps mystique de lEglise23. LEglise intgre 24 (Einbeziehung)
lvnement pascal. Cette intgration sopre en 3 lieux :
- la foi de la Communaut chrtienne, foi que le sacrifice du Christ englobe tout
chrtien, mort et ressuscit en Lui : mort pour nous et pour tous les hommes dit le Credo.
Cette sequela christi active se fonde sur lapprentissage 25 (Lernen) quoffre lEucharistie .
- le oui de Marie : archtype de la foi ecclsiale, accueillant lacte du Christ au nom
de tous les hommes26.
- la mise disposition du Christ, dans cette dpendance 27 ( Abhngigkeit ) vis
vis de lEglise (de Marie). Son abandon au Pre - sur la Croix - stend ainsi lEglise, par
Marie dabord puis de la mme manire, dans lEucharistie 28.
id.
Pques, le Mystre, p. 131
22 BALTHASAR, H.U., Cordula ou lpreuve dcisive, trad. par B. Fraigneau-Julien, Paris : Beauchesne, 1968, p.31.
23 Cette inclusion de lhumanit, et dabord de lEglise, dans lvnement pascal est et demeure uniquement laction de
celui qui a souffert et est mort pour les autres (Cordula , p. 362 ).
24 Cordula , p.361
25 Cordula , p. 367
26 Lacceptation de Marie au Calvaire est donc le type mme de lacceptation pour toute la foi ecclsiale ; et prcisment
dans lacte eucharistique, elle est lattitude existentiellement parfaite et archtypique qui prend racine dans lEglise et lui est
donne pour durer travers tous les temps ( LAction, p. 367 )
Cf. galement Cordula, p.31 : Le oui du Fils dans la mort correspond au non du Pre. Le oui de la mre la mort du Fils
correspond son non : elle est abandonne, renvoye, pour tre unie Celui qui est abandonn et renvoy par le Pre. Le
oui du Christ est masculin : le Christ a accept de porter tout pch et dtre abandonn la place de tous. Le oui de Marie
est fminin : il est communion sa torture, sa disparition dans la nuit
27 LAction, p. 368
28 A ce moment, il est aussi port par le fiat de lEglise fminine ( Marie ) qui souffre avec lui ; cest de la mme manire
que, dans son eucharistie en particulier, il sera remis aux mains de lEglise, il est remis finalement aux mains de quiconque
devient pour lui une mre, en faisant la volont du Pre et lui donnant de natre dans le monde ( LAction, p 369 )
20
21

Accomplissement du jugement divin sur le pch , la Croix assume et rsume tous


les abandons de Dieu. Inclusive par sa forme extrieure dj 29, elle ouvre dans le cur de
Dieu lespace pour accueillir lEglise, nous y intgrer et nous sauver.

______________________________________

29

Pques, le Mystre, p. 125.

Bibliographie

Ouvrage principaux :

- BALTHASAR, H.U., La Dramatique divine III, Laction, trad. par R.Givord et C. Dumont, Horizon
NS III, Namur, Culture et Vrit, 1990, 477 p. En allemand : Die Handlung , Johannes Verlag,
Einsiedeln, 1980.

- BALTHASAR, H.U., Pques, le Mystre, ( Mysterium Paschale, tir de Mysterium Salutis), Paris,
Cerf, 1981.

Autres Ouvrages :

- BALTHASAR, H.U., La Dramatique divine, II. Les personnes du drame. 2.Les personnes dans le
Christ,. trad. par R. Givord avec la collaboration de C. Dumont, Paris, Lethielleux, Namur, Culture et
Vrit, 1988, 477 p. En allemand : Die Personnen des Spiels, 2. Teil : Die Personnen in Christus,
Johannes Verlag, Einsiedeln, 1978.
- BALTHASAR, H.U., Lamour seul est digne de foi (Glaubhaft ist nur Liebe, 1963), trad. par R.
Givord, coll. Foi vivante, Paris, Aubier ditions, 1966.
- BALTHASAR, H.U., Cordula ou lpreuve dcisive, trad. par B. Fraigneau-Julien, Paris : Beauchesne,
1968

- LIPPI, A. , Teologia della Gloria e Teologia della Croce, Asti, Editrice elle di ci, 1982

- MALEVEZ, L., S.J. , La gloire de la Croix. In: Nouvelle Revue Thologique. - Tournai. Tome 95
(1973) n 10: p.1057-1089.

- SALVATI, G.M., Teologia trinitaria della croce, Asti, Editrice elle di ci, 1987