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H6 Humanisme : une nouvelle vision de lHomme et du monde

A la fin du XVme sicle, lhumanisme nait en Italie. Ce mouvement replace


lhomme au centre du monde. Cest une vision qui mne vers une rvolution
culturelle et des progrs scientifiques. Lhomme est stimul par la curiosit et
par la confiance dans la raison. Dans toute lEurope, des intellectuels laborent
une nouvelle pense qui sera diffuse par limprimerie et encourage par les
princes. Ce mouvement sexprime aussi sur le plan religieux avec la rforme
protestante.
I-

Lhomme au centre de lunivers

A partir de ltude des textes anciens, les humanistes dfinissent une nouvelle
vision de lhomme, qui est une crature de Dieu mais qui est libre du poids des
croyances traditionnelles.
A- Les humanistes et les textes anciens
Au XIVme sicle et au dbut du XVme, lEurope connait des famines et des
pidmies (la peste noire) et des guerres (la guerre de 100 ans). Pour lEglise,
ces malheurs sont une punition de Dieu mais selon les humanistes, lEglise ne
rpond pas aux inquitudes des fidles. Ils cherchent alors dautres rponses
quils vont trouver dans ltude des textes anciens issus de lAntiquit grecque et
latine.
Cependant, ces textes ont t modifis au cours des sicles, et la premire tche
des humanistes consiste restituer lexactitude de ces textes.
B- Lantiquit, modle de lhumanisme
Les humanistes remettent lhonneur la civilisation antique qui connait alors une
renaissance. Ils sintressent la philosophie mais aussi aux textes politiques et
scientifiques. Ils vont sintresser en particulier aux uvres dAristote, Platon et
Cicron.
C- Lducation humaniste
Les humanistes font de lhomme le centre de lunivers. Pour eux, lhomme est
bon. Il est capable de la perfection et de se rapprocher de Dieu. Pour atteindre ce
but, il faut dvelopper lducation. Lhomme doit avoir un apprentissage
encyclopdique. Cependant, lenseignement ne concerne quune minorit : les
nobles et les bourgeois. Quant au peuple, il reste illettr et ne sduque que par
la culture orale.
II-

Lesprit scientifique et les Grandes Dcouvertes

Les humanistes dveloppent lesprit critique et la curiosit intellectuelle, ce qui


les pousse entreprendre des recherches dans tous les domaines
A- La curiosit scientifique

Le but principal des humanistes nest pas de dvelopper les sciences mais les
recherches de la vrit permettent un essor exceptionnel de la science et la
naissance de lexprimentation. Notamment, il y a un essor de la mdecine et de
la chirurgie. Deux chirurgiens : Michel Servet qui tudie la circulation du sang et
Ambroise Par, pratiquant la ligature des artres pour stopper lhmorragie.
B- Comprendre lunivers
La lecture des ouvrages anciens grecs et arabes permet de maintenir lintrt sur
les mathmatiques. Lastronomie connait aussi une vritable volution. Pour
lEglise, la Terre est au centre de lunivers : le gocentrisme. En 1543, Nicolas
Copernic annonce la thorie de lhliocentrisme.
C- Une nouvelle vision du monde
Les hommes veulent dcouvrir le monde. Christophe Colomb est persuad que la
terre est ronde. Il part vers louest en esprant trouver la Chine. Mais il dcouvre
les Antilles en 1492. Ensuite, Magellan russit le premier tour du monde entre
1519 et 1522. Lallemand Mercator conoit un nouveau systme cartographique.
Les Europens entrent en contact avec de nouvelles civilisations et cela
renouvelle compltement la vision du monde.
Les ides nouvelles se heurtent cependant aux rsistances de lEglise mais aussi
au maintien des superstitions et de la magie.
IIILa diffusion de lhumanisme en Europe
A- Limprimerie
Jusquau XVme sicle, les livres taient manuscrits. Ils taient rares et chers.
Vers 1450, Gutenberg invente limprimerie, cest--dire des caractres mobiles et
mtalliques utilisables pour plusieurs textes. Dsormais, les livres cotent moins
cher et les ateliers dimprimerie se multiplient trs vite. Grce limprimerie, les
ides et les connaissances se diffusent rapidement. Le savoir qui tait jusqualors
dtenu par les gens de lEglise est dsormais accessible aux nobles et aux
bourgeois. Les Humanistes publiaient des textes anciens et le lecteur pouvait
ainsi faire sa propre opinion.
B- La Rpublique des lettres
Dans toute lEurope, les Humanistes sont en relation les uns avec les autres. Ils
scrivent en latin et voyagent beaucoup. Lenseignement humaniste se rpand
dans toute lEurope, dans les collges et universits, en Italie, en Rhnanie, aux
Pays-Bas et en France. Les humanistes profitent de la prosprit conomique.
Beaucoup de marchands, dhommes de loi ont les moyens de se cultiver, donc
dapprendre lire, crire, et ainsi dcouvrir de nouvelles ides. Les rois et les
princes deviennent des mcnes, ils financent les artistes. (Exemple : Franois
Ier en France et Laurent de Mdicis en Italie). Ainsi est ne la Rpublique des
lettres.
IV-

Les humanistes et la religion

A- Les critiques de la religion


Lhumanisme a boulevers les comportements religieux. A la fin du Moyen-Age,
lhomme est obsd par la mort. Il cherche de faon permanente assurer son
salut (Paradis). LEglise, pour rpondre cette angoisse, propose la vente
dindulgence et propose aussi des dons au clerg, la multiplication des prires et
la mise en place des plerinages : tout cela est une forme de commerce. Les
humanistes dnoncent ces pratiques et critiquent les superstitions du peuple.
Lattitude du clerg est critiquable, les vques ne rsident pas dans leur
diocses et les abbs ne rsident pas dans les abbayes. De plus, les petits curs
sont ignorants.
B- Les rponses des humanistes
Pour les humanistes, il faut retourner la puret des vangiles. Il faut retrouver
le texte authentique de la Bible et Erasme en 1516 publie un nouveau
testament. Il limine les erreurs dinterprtation au cours des sicles. Les
humanistes proposent une religion simple, individuelle, qui se base sur la lecture.
Ils ont critiqu les abus de lEglise et ont favoris le dclenchement de la rforme
protestante mais sans y adhrer.
VLes rformes religieuses au XVIme sicle
A- La rforme protestante
Un moine, Martin Luther (1483-1546) pense quil faut rformer lEglise. Pour lui,
le salut sobtient par la foi. En 1517, il critique les indulgences dans un ouvrage
intitul Les 96 thses . Il ets excommuni, donc rejet de lEglise, en 1520.
Grce limprimerie, les crits de Luther se diffusent et il est soutenu par des
princes allemands. Les ides de Luther se rpandent dans toute lEurope et
notamment en France. Le franais Jean Calvin se rfugie Genve en Suisse et il
fonde une glise rforme qui est plus radical que celle de Luther. Le calvinisme
se rpand en France, aux Pays-Bas et en Ecosse. En Angleterre, le roi Henri VIII
rompt avec Rome pour des raisons personnelles mais aussi religieuses. Cest
avec Elizabeth I que stablit dfinitivement la religion anglicane qui est un
compromis entre le calvinisme et le catholicisme. Le chef de la religion anglicane
est le souverain.
Les protestants sont chrtiens mais refusent lautorit du pape. Les pasteurs
peuvent se marier et pour les protestants, seul Dieu accorde la foi qui peut faire
esprer le salut de lme. Ils doivent lire la Bible qui est traduite en langue
vulgaire (pas le latin). Seuls 2 sacrements sont conservs : le baptme et la
communion. Le culte des Saints et de la Vierge Marie sont tous deux supprims.
B- La rforme catholique
Le protestantisme connait un succs rapide, ce qui pousse lglise catholique
organiser sa propre rforme. Le concile de Trente (1545-1563) condamne les
ides protestantes. Ce concile raffirme la ncessit des uvres, le culte des
saints, celui de la Vierge Marie et enfin des sacrements. Un effort est fait pour

mieux former les prtres. Un nouvel ordre religieux est fond. Cest la
Compagnie de Jsus (les Jsuites). Les Jsuites vont crer des collges et
combattre les protestants.
Le concile de Trente ne russit pas rtablir lunit chrtienne et le problme
devient politique et aboutit des guerres de religion (entre 1562 et 1598). On
assistera des massacres comme par exemple celui de la Sainte Barthlmy, le
24 avril 1572
Conclusion :
Loccident est confront des mouvements religieux importants. Les protestants
sont perscuts en Espagne et dans le Sud de la France alors que les catholiques
sont pourchasss dAngleterre.
En France, les rforms du Sud (les Huguenots) et les catholiques saffrontent
dans les guerres de religion. Le roi Henri IV est protestant mais il est converti au
catholicisme. Il met un terme ces guerres avec lEdit de Nantes en 1598. Cest
un trait de tolrance entre les deux religions qui donne aux protestants un
statut de reconnaissance. Lhumanisme sest ainsi dvelopp au XVIme sicle
dans toute lEurope. Cest une nouvelle faon de penser et lhomme redevient le
centre d intrt principal. Ce mouvement philosophique donnera naissance
une rvolution dans lart, dans la peinture, dans la sculpture, dans larchitecture.
Cest ce quon appellera la Renaissance.