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ESPACIO Y DESARROLLO, N. 14, 2002

REFLEXIONES SOBRE EL DESARROLLO SUSTENTABLE


Roberto Chiarella Quinhoes'

Doctor en Geografa y profesor de la Maestra en Planeamiento Regional y Gestin de Ciudades de la Universidad Candido Mendes en Campos dos Goytacazes - Ro de Janeiro. Telfono: (005521) 22366747. E-mail: rrchiarella@ig.com.br. Direccin: rua Edmundo Lins n."
20, apdo. 203, Copacaba, Ro de Janeiro. Brasil CEP: 2203120

RESUMEN
El texto focaliza el concepto de 'desarrollo sustentable', tal como es presentado en el informe de la Comisin Brundtland ante las Naciones Unidas. Tiene
por objeto la discusin del concepto en relacin con su validez como nuevo
paradigma terico, que supone una nueva comprensin del proceso de desarrollo regional en los pases ms pobres.
Para llegar al concepto en s, parte de la revision histrica de las principales
teroas del desarrollo. El curso que vincula un punto al otro pasa tanto por las
perspectivas de los economistas cuanto por la visin de destacados gegrafos.
Esto se complementa por la contextualizacin de la gnesis del modelo de desarrollo.
Concluye mostrando las posibilidades de una nueva perspectiva del desarrollo y las dudas existentes en relacin con el modelo: en primera instancia, la
dificultad de lograr un futuro comn, si se carece de un presente comn; y, en
segunda instancia, la posibilidad de que el modelo constituya un ejercicio
tautolgico que slo pretenda encubrir viejas y conocidas relaciones de dominacin y dependencia entre los pases desarrollados y los pases en vas de desarrollo.
Palabras clave: desarrollo sustentable, teoras del desarrollo

ABSTRACT
The text focuses on the concept of sustainable development, as presented in
the Brundtland Comission report to the United Nations. It aims the discussion
of the concept regarding its validity as a new theoretical paradigm, bringing a
new comprehension of the regional development process of poor countries.
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It starts from the historie review of the main development theories, finishing
with the discussion of the concept itself. The trajectory that links one point to
another goes from the economist's perspectives to the view of outstanding
geographers. This is complemented by the contextualization of the genesis of
the development pattem.
It concludes showing the possibilities of a new development perspective,
and the existing doubts regarding the pattem: first, if we do not have a present
in common, we will hardly have a future in common; second, we consider
that, in a way, it constitutes a tautologic exercise that just intends to cover old
and known relations of domination and dependence between developed and
developing countries.
Keywords: development theories, sustainable development

La geografa se enfrenta en las ltimas dcadas con la gnesis de un nuevo


campo de investigacin, el desarrollo regional. Ese es el mbito en el que se
localiza el debate respecto a los procesos de desarrollo, en particular sobre el
modelo de desarrollo sustentable (DS). Su validez y utilidad como paradigma en la elaboracin y ejecucin de propuestas de desarrollo es contestada por
importantes gegrafos contemporneos. La discusin sobre tales procesos
engloba cuestiones de suma importancia y su correcta interpretacin es esencial para el bienestar del planeta, y del ser humano en particular. Sin embargo,
aqu no tratamos de patrones geogrficos de desarrollo per se, pero s de la
manera como generalmente los cientficos, especialmente gegrafos, han observado y comprendido los procesos asociados a tales patrones. No pretende
ser una revisin amplia de todos los trabajos ya producidos o esbozados por
los gegrafos y representa, ms bien, una visin personal, repleta de todas las
idiosincrcias propias de las visiones personales. Queremos subrayar la relevancia del lugar y del espacio en la interpretacin del desarrollo y poner en
evidencia el significado de las actuales discusiones, en el campo de la
geografa, relativas a la reformulacin de esas interpretaciones.
Problemtica

La actual coyuntura internacional se caracteriza por la globalizacin de los fenmenos econmicos, la instantaneidad de las informaciones y por la fragmentacin de los espacios nacionales. Ese es el contexto en que se propone al DS
como alternativa de solucin para el problema de degradacin ambiental y
para la situacin de carencia generalizada de los pases en desarrollo. Entre
tanto, es imprescindble el esclarecimiento del concepto para poder saber si lo
que est siendo propuesto como DS es realmente una ruptura epistemolgica o
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slo un ejercicio tautolgico que pretende encubrir relaciones histricas de dominacin y dependencia entre pases desarrollados y en desarrollo. Con esa intencin, consideramos importante rescatar la contribucin de la geografa humana para ilustrar tan importante debate.

Crecimiento y desarrollo
Las indagaciones sobre el desarrollo fueron iniciadas por los economistas;
posteriormente los gegrafos abordaron el tema en sus trabajos. Por ese motivo, a continuacin trataremos, primero, sobre la evolucin del concepto desde
una perspectiva econmica y, en seguida, mostraremos la posicin de algunos
gegrafos al respecto.
Subdesarrollo y desarrollo, conceptos forjados por los economistas, no son
an categoras comnmente adoptadas por los gegrafos; prefieren inscribir
sus propsitos en los cuadros que les son habituales: geografa agraria, industrial, geografa de la poblacin, geografa urbana, etc. (LAcosTE 1966:47).

La mayora de autores consultados coinciden en afirmar que el desarrollo


se vincula directamente al crecimento econmico. F. Perroux (1965: 24) opina
que el desarrollo es [ ... ] la combinacin de cambios mentales y sociales de
una poblacin que la vuelven apta para hacer crecer, acumulativa y
durablemente, su producto real global.
Debemos sealar que existen ciertos conceptos en relacin con el proceso
de desarrollo que son usados sin un anlisis crtico previo. La acepcin del trmino pases subdesarrollados parece reconocer, implcita y explcitamente, la
nocin de que esos pases se encontraran simplemente en una etapa de evolucin econmica que estara atrasada en relacin a aquellos pases dichos desarrollados. La afirmacin ant8rior es falsa. Para C. Bettelheim (1969: 53-71), la
economa de los pases desarrollados no mostr, en trminos histricos ninguna de las caractersticas esenciales de la economa actual de los pases subdesarrollados, e.g ., la situacin de dependencia poltica y econmica que est subordinada a intereses exteriores a esos pases. Los pases desarrollados y los
subdesarrollados evolucionaron simultaneamente, pero de modo diferente, y
aqu est el engao en relacin con el subdesarrollo. As, es en este punto donde nace el problema de anlisis de la mayora de los economistas, ya que son
producto de ese error conceptual respecto a los modelos de desarrollo.
A partir de la segunda mitad del siglo xx se destacan, por lo menos, seis
teoras respecto al desarrollo: concepcin lineal, dualismo estructural, teora de
la dependencia, teora de la modernizacin, desarrollo sustentable y desarrollo
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como libertad. No es el propsito de este texto discutir cada una de ellas, slo
las mencionaremos en passant.
La concepcin lineal del desarrollo tiene en W.W. Rostow (1978) uno de
sus principales exponentes. En 1961 public Etapas del desarrollo econmico;
un manifiesto no comunista. Consideraba que era posble encuadrar todas las
sociedades econmicas dentro de una de las cinco categoras siguientes: la sociedad tradicional, las precondiciones del arranque, el arranque, la marcha para
la madurez y la era del consumo en masa. Posteriormente, en 1963, E. Staley
teorizaba en el sentido de que todos los pases seran subdesarrollados, pues
ninguno haba llegado al estado ideal de desarrollo; as, todos podran colocarse en una fila en orden gradual de desarrollo. Para l, los pases subdesarrollados se caracterizaban por la pobreza crnica de la masa del pueblo y por los
mtodos obsoletos de produccin y organizacin social.
Jacques Lambert public, en 1959, el libro Os dais Brasis. Observ que en
el Brasil coexistan dos sistemas econmicos en diferente estado de evolucin,
pero articulados, o sea, se trataba de sistemas que no se oponan entre s. Fue
un pionero de la visin dualista estructural. A. Pinto (1976) manifiestaba que
la teora propona la dualidad como caracterstica de la economa subdesarrollada: por un lado, existira un sector de alto dinamismo volcado para fuera y
que se correspondera con la produccin de bienes primarios para la exportacin; por otro lado, habra un sector primitivo, de baja productividad, que
objetivara simplemente la subsistencia.
A inicios de los sesenta, Paul Baran consideraba que la dependencia era la
captacin del excedente econmico producido en las economas subdesarrolladas. En 1965, A. G. Frank observ que el capitalismo mundial y nacional produjo, y continuaba engendrndolo, el subdesarrollo. Esos autores sentaron las
bases de la teora de la dependencia, que analiza la situacin de subdesarrollo
como surgida del problema de dependencia que tienen nuestros pases en relacin con los pases desarrollados.
Como vemos, generalmente los trabajos se volcaban a la conquista del
desarrollo econmico y asuman un progreso lineal. En ese contexto, surgi
como paradigma la Teora de la Modernizacin. Segn esa propuesta, el crecimiento econmico y el desarrollo, en las reas mas pobres, pueden ser conseguidos a travs de la transmisin de impulsos de crecimento provenientes
de las reas ms desarrolladas, va programas de ayuda, instituciones financieras, comercio y empresas multinacionales. De all, la creciente interaccin
e integracin entre reas menos y ms desarrolladas llevara al desencadenamiento del desarrollo en aquellas. Pero, al abstraer la experiencia histrica
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del contexto, la teora ignor las causas del complejo patrn del desigual desarrollo regional del mundo.
Para D. K. Forbes ( 1989), hubo cuatro alteraciones importantes en la percepcin del proceso de desarrollo a mediados de 1970: la aparicin de la teora
de la dependencia; la alteracin significativa en cuanto al sentido del desarrollo (i.e., no se buscaba solamente el crecimento econmico, tambin fue incorporada la equidad); los problemas particulares de cada pas en desarrollo fueron quedando cada vez ms subordinados al contexto mundial y a los problemas comunes de escasez; el fracaso de los programas para promover la mejora
en la situacin de los ms pobres transform el optimismo en extremo pesimismo.
Existen, an, una serie de otras teoras sobre etapas que adoptaron la expansin de las empresas multinacionales como punto de partida para una teora
del capitalismo y del imperialismo. Muy resumidamente, el raciocinio era que
la clsica divisin internacional del trabajo, con base en la cual se separan un
pequeo nmero de pases industrializados y otro mucho mayor de pases subdesarrollados (integrados en la economa mundial como abastecedores de materia prima y mano de obra barata), est siendo substituida por una nueva divisin internacional del trabajo.
Esa nueva divisin trae consigo la fragmentacin cada vez mayor del proceso
de produccin en una variedad de operaciones parciales ejecutadas a escala
mundial en diversos locales de produccin. El motivo para el establecimiento de
una nueva divisin internacional reside en el modo como se realiza la acumulacin y la expansin del capital en el capitalismo, el mismo que est limitado tanto por la necesidad de elevar al mximo la acumulacin como la de asegurar las
condiciones para la creciente reproduccin del sistema de acumulacin.
La plusvala ya no se extrae a travs de la esfera de la circulacin sino, directamente, por medio de la explotacin del trabajo en el punto de produccin.
La formacin del ejrcito de reserva a escala mundial, centrado en los pases
en desarrollo, trae muchos benefcios para la empresa multinacional: la mano
de obra tiene un costo de reproduccin ms barato; la semana de trabajo es
ms extensa; la productividad del trabajo suele ser superior; la mano de obra
puede ser atrada y rechazada con mayor facilidad; generalmente, los sindicatos son ms frgiles y el aparato represivo del Estado ayuda a mantener el flujo de mano de obra, y a crear condiciones generalmente ms favorables mediante una poltica generosa en relacin con los lucros, subsidios a las empresas y formacin de zonas de produccin y contratacin libres. Son muchas las

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consecuencias de la nueva implantacin de la industria en escala global, la


misma que inclusive origina patrones geogrficos diferentes.
Al mundializarse la produccin, las posibilidades y potencialidades de cada
lugar se afirman y se diferencian a nivel mundial. En funcin de la creciente
internacionalizacin del capital y el ascenso de las empresas transnacionales,
surge una tendencia a la fijacin mundial de los costos de produccin y a una
igualacin de las tasas de ganancia, gracias a la movilidad espacial del capital.
As, la bsqueda de los lugares ms rentables se convierte en una constante.
Las diferencias de desarrollo implican una diferenciacin geogrfica en trminos de renta o de cualquier otro criterio de bienestar que se 'juzgue apropiado.
Observamos tres enfoques respecto a los procesos de desarrollo regional
que aparecen en la literatura contemporanea. El primero estudia las cuestiones
regionales segn los principios neoclsicos del equilibrio econmico. Esta visin marginalista realza la importancia de la distribucin de recursos por la
va del mercado y ve la desigualdad regional como un fenmeno transitorio. El
segundo, clasificado como institucionalista y basado en principios tales como
la causacin circular y acumulativa, reconoce la tendencia para la desigualdad
espacial en la operacin del mercado capitalista. Para equilibrar esa tendencia
al desequilibrio regional es precisa la intervencin del Estado. Por ltimo, el
difusionista seala que la difusin espacial del crecimiento genera innovaciones a travs del espacio econmico, partiendo de puntos iniciales.
Debemos comentar, an, tres trabajos importantes para la comprensin del
proceso de desarrollo. El primero de ellos fue elaborado por D. North ( 1977),
y en l se analiza el proceso histrico de crecimiento y desarrollo de la sociedad norteamericana a la luz de las teoras de la localizacin y del crecimiento
econmico. La obra muestra la inadecuacin de las mencionadas teoras para
explicar aquella realidad. Concluye que la industrializacin no es condicin
sine qua non para el crecimiento econmico y desarrollo de una regin; ella
puede hacerlo, tambin, sobre una base exportadora.
El segundo trabajo es de autora de 1. Friedmann y C. Weaver (1981 ). En l
manifiestan su rechazo a las pretensiones hegemnicas de las empresas
transnacionales, y son favorables a un desarrollo dirigido por el poder territorial. Proponen para las sociedades ms pobres del mundo, predominantemente
agrarias, un tipo de desarrollo que armonice la relacin ciudad/campo, i.e., un
desarrollo rural con base urbana al cual denominan desarrollo agropolitano.
Sealan tres condiciones para el xito de su propuesta: demarcacin selectiva
teritorial; comunalizacin de la riqueza productiva e igualdad en el acceso a
las bases para la acumulacin del poder social. Los intentos para poner en
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prctica sus ideas no obtuvieron los resultados esperados, como, por ejemplo,
en el Per.
El tercer estudio pertenece a Sem Amartya (2000). Propone que el desarrollo debe ser analizado y evaluado desde una perspectiva que apunte a la libertad como principal objetivo. As, el punto central de anlisis del desarrollo deben constituirlo la expansin y las garantas de las libertades substantivas de
los individuos, vistos como agentes activos de los cambios y no como receptores pasivos de beneficios. El desarrollo requiere que se remuevan las principales fuentes de privacin de la libertad de Jos individuos: pobreza y tirana, carencia de oportunidades econmicas, destitucin social sistemtica, negligencia
de los servicios pblicos y la intolerancia o interferencia excesiva de estados
represivos.
Sostiene que la libertad es esencial para el proceso de desarrollo por dos razones principales: primero, porque la evaluacin del progreso debe ser hecha a
travs de la verificacin del aumento de las libertades personales; y, segundo,
porque el desarrollo depende de la libre condicin de agente de las personas.
Seala la importancia del mercado como medio de expansin de renta, riqueza
y de oportunidades econmicas.
Resumiendo, reconocemos que la evolucin del pensamiento geogrfico sobre el desarrollo debe su gnesis a las investigaciones realizadas en el campo
de la economa. Entre tanto, hasta el momento las teoras conocidas no consiguen dar cuenta de toda la fenomenologa del desarrollo. Destacamos la importancia del lugar y del espacio como elementos medulares de diferenciacin
geogrfica, y es, justamente, esa diferenciacin la que hace competitiva a una
localidad y le da condiciones de atractividad para la instalacin del capital.

Antecedentes del desarrollo sustentable


A fines del siglo XX, surgieron dos procesos que marcarn la futura estructura
del sistema de relaciones internacionales del siglo XXI. Por un lado, la revalorizacin de las relaciones entre la prctica del poder y el espacio geogrfico y,
por otro, las tendencias a la globalizacin de la economa y de los movimentos
sociales que sobrepasan las fronteras nacionales e introducen diferencias en los
territorios. As, emergen nuevas territorialidades en escalas diferentes a la del
Estado, desafiando las bases del poder nacional y del desarrollo autrquico.
Dos tipos de fenmenos son reconocibles como la base de las transformaciones ocurridas: la crisis ambiental, que nos lleva a repensar la relacin del
hombre con la natureza e impone nuevas formas de relacionamiento, y la revo13

lucin cientfico-tecnolgica, que permite los modificaciones en la base


tecnoproductiva de la economa y genera cambios fundamentales en la organizacin del trabajo. Ambos fenmenos redefinen los estilos de vida, la tica y
la cultura, la dinmica poltico-social, la organizacin del espacio global y de
los territorios nacionales, y la geopoltica. Observamos la importancia del
vector tecnolgico moderno, caracterizado por la velElCidad acelerada de la innovacin continua que se convierte en el motor de los cambios, e influye en el
sector tecnoproductivo, as como en las relaciones sociales y de poder.
Para B. Becker (1995), estara ocurriendo un zonificacin en la escala global como consecuencia de la valorizacin de lo local y dirigida por los agentes
econmicos y financieros. Esto afecta la estructura de poder del Estado, ya que
ste pierde el control del conjunto del proceso productivo. Esa zonificacin
exige, por lo tanto, la creacin de reas que deben ser preservadas, obviamente
aqullas ms ricas en recursos naturales.
El nuevo modelo de organizacin y produccin industrial valoriza de modo
diferente la naturaleza y sus recursos -como resultado de la crisis ambiental-. Para ello procede de dos maneras: en primer lugar, busca independizarse
de la base de recursos naturales a travs de la utilizacin de un menor volumen de materias primas y energa. En segundo lugar, recononoce que las nuevas tecnologas valorizan los elementos naturales desde otra perspectiva, al tener como foco la biomasa y el enorme banco gentico existente, principalmente en la Amazona, que constituye fuente de informacin para el setor cientfico y tecnolgico y, por lo tanto, capital de realizacin actual o futura.
Los gegrafos se preocupan, cada vez ms, por la propuesta que est siendo
vehiculada por las instituciones oficiales y por la media en relacin con el modelo de desarrollo sustentable (OS). Varios de ellos adoptan una postura crtica
frente a tal propuesta; sus temores vienen del hecho de que al ser un concepto
an en formacin el discurso puede estar encubriendo relaciones de dominacin y dependencia. El OS constituye un accionar especfico de la geopoltica
contempornea, que revela la revalorizacin de la dimensin poltica del espacio y los conflictos a ella inherentes en diversas escalas geogrficas.
Con la intencin de profundizar un poco ms el debate sobre la crisis ambiental, cabe sealar que los ecosistemas de la Tierra son de naturaleza finita,
que la poblacin de la Tierra aumentar enormemente en los prximos aos,
as como las condiciones necesarias para su sobrevivencia. Por tanto, es necesario saber si es posible, objetivamente, alcanzar un crecimiento econmico de
la magnitud requerida para el siglo XXI. Cabe destacar que a inicios del siglo
XIX, Malthus adverta que los recursos son finitos y no infinitos; en conse14

cuencia, ms temprano o ms tarde, el lmite mximo de crecimento sera alcanzado al confrontarse una demanda en expansin permanente con una oferta
rgida e insuficiente de recursos.
El actual conflicto Norte/Sur se revela, principalmente, a travs del discurso ecolgico, especficamente de la proteccin al medio ambiente. Un factor
que aguza este hecho es el sealamiento, por los pases industrializados, de
que el excesivo crecimiento poblacional en los pases en desarrollo es una de
las mayores amenazas ambientales en el mundo; en oposicin, estos pases
consideran que los excesivos patrones de consumo en aquellos constituyen la
mayor amenaza. Las principales trabas a la sustentabilidad son sociales,
institucionales y polticas.
Observamos que la actitud de algunos gobiernos es de retroceso frente a la
implementacin de polticas demogrficas. En esta cuestin no se trata apenas
del nmero de personas, ya que un nio, en un pas rico, es mucho ms perjudicial para el planeta que el nacido en un pas pobre -en trminos de patrones
de consumo-. Si queremos hacer que la economa sea ms eficiente, esta
debe resultar de una compleja combinacin de factores que implica el uso de
nuevas tecnologas y cambios en las relaciones histricas entre capital, trabajo
y recursos.
Actan directamente contra las condiciones de la sustentabilidad decisiones
polticas que dirigen la economa. As, el medio ambiente slo es considerado
despus que surgi y gan bulto un problema con fuertes implicaciones ambientales. Consecuentemente, se genera la idea de que una economa saludable
no es compatble con un medio ambiente saludable, lo que es un gran error.
Los proyectos de desarrollo deben posibilitar que las poblaciones e instituciones, directamente afectadas, participen de las decisiones respecto de los
mismos. Es posible lograr esta participacin cuando los benefcios del proyecto renen a las personas en rededor de intereses comunes. Lo contrario ocurre
cuando los benefcios son dirigidos para las personas en cuanto individuos y
no en cuanto pertenecientes a una comunidad u organizacin. De all deviene
la importancia de las fuerzas locales en la planificacin e implementacin de
proyectos de desarrollo.
Los principales benefcios de estas estrategias son la mayor utilizacin de
los servicios del proyecto, los menores costos operacionales, la mayor tasa de
retorno y el aumento de las rentas de los interesados primarios. En la actualidad, esto es reconocido desde los organismos internacionales de
financiamiento como una condicin indispensable para viabilizar la asistencia
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al desarrollo. Por eso, el DS est ntimamente relacionado con el desarrollo


participativo, proceso por el cual los interesados influyen y comparten las iniciativas, decisiones y recursos que los afectan.
Para J. Leonard (1992), la eliminacin de la pobreza absoluta, la reduccin
de las tasas de crecimiento demogrfico y la salvaguarda del medio ambiente
constituyen los objetivos principales de las modernas polticas de desarrollo.
Propone la formulacin de nuevas polticas y nuevas formas de colaboracin
en gran nmero de sectores y entre todos los participantes en los niveles local,
nacional e internacional; seala que los factores ms graves fueron las obligaciones con el servicio de la deuda externa, las relaciones de cambio desiguales,
los altos costos del capital, el ajuste estructural y la reduccin de la ayuda al
desanollo.
Generalmente, los individuos ms pobres del mundo se aglomeran en dos
tipos de reas: reas rurales remotas y ecolgicamente frgiles, y periferas de
reas urbanas cada vez mayores. Por lo tanto, la interaccin entre pobreza y
destruccin ambiental origina un espiral ascendente de deterioro ecolgico que
amenaza la seguridad fsica, el bienestar econmico y la salud de muchas de
las personas ms pobres del mundo.
Es necesario considerar ciertas cuestiones conceptuales bsicas que tengan
implicaciones operaci~nales importantes. Como observa Ismail Serageldin
(1993: 6-1 0), los principales problemas conceptuales y metodolgicos pueden
clasificarse en cuatro categoras: problemas de evaluacin; de toma de decisiones frente a lmites e incertidumbres; de planeamiento de polticas e instituciones; y de sustentabilidad social.
Los proyectos de desarrollo son planificados multidisciplinarmente y estn
influidos por el punto de vista de los planificadores, e.g., los economistas cuyos mtodos tratan de maximizar el bienestar humano dentro de las limitaciones del stock de capital y de las tecnologas disponibles. Hoy los planificadores redescubren la importancia del capital natural.
Para H. E. Daly (1991), la evolucin de la economa humana ha pasado de
una era en la cual el capital producido por el hombre constitua el factor
limitativo del desarrollo a una en la cual los restos del capital natural pasan a
ser el factor limitativo. Seala que el tiempo de saturacin demogrfica de la
Tierra ha sido ms acelerado que el tiempo de vigencia de los paradigmas econmicos. Propone la complementaridad de los factores de produccin en oposicin al pensamiento de los economistas neoclsicos que sugeran la substitucin de los mismos. De darse esto ltimo no habra factores limitantes ya que
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todos, eventualmente, podran ser substituidos. Por eso, afirma que precisamos
del capital producido para usufructuar ptimamente del capital natural, y ese
es el princpio de la complementaridad.
El elemento que genera el cambio del capital natural por el capital producido por el hombre como elemento limitante de la produccin es el incremento
en la escala de la presencia humana sobre la Tierra. El proceso de acumulacin
del capital producido por el hombre presiona cada vez ms los stocks de capital natural para complementar el incremento en los flujos de recursos naturales
que dan soporte a la valorizacin del capital producido. Justamente, aqu nace
el problema de la sustentabilidad.
Algunos economistas tienden a ver el medio ambiente como una parte integral del verdadero crecimiento. Bajo esta ptica, el crecimento econmico necesita tanto de preocupaciones respeto al futuro cuanto referentes al presente, y
el desarrollo no es verdadero si no es sustentable. Las respuestas a los problemas generados por el mal uso de los recursos se encuentran en la disociacin
entre escasez y precio, beneficios y costos, derechos y responsabilidades, acciones y consecuencias. La disociacin existe debido a una combinacin de sucesos de mercado y de poltica.
Los ecologistas enfatizan la preservacwn de la integridad de los
subsistemas ecolgicos considerados fundamentales para la estabilidad general
del ecosis'tema global. Algunos defienden la preservacin de todos los
ecosistemas, en tanto que otros, menos radicales, quieren mantener la elasticidad y la adaptabilidad dinmica de los sistemas naturales.
A su vez, los socilogos dan nfasis a los seres humanos en cuanto actores
principales, cuyo patrn de organizacin social es fundamental en la bsqueda
de estrategias viables para el desarrollo sustentable. Es patente que el hecho de
no tomar en la cuenta debida los factores sociales en el proceso de desarrollo
est comprometiendo seriamente la eficacia de varios programas y proyectos.
Notamos que an predomina el crecimiento sobre los dems objetivos. Eso ya
sucedi en los pases industrializados: ellos solo empezaron a preocuparse con
los problemas ambientales despus de alcanzar sus principales metas econmicas. Pero, hoy, en todo el mundo las autoridades buscan opciones sustentables.
Para M. Cernea (1994), es comn que el desarrollo ecolgicamente sustentable sea defendido con argumentos econmicos y tcnico-ecolgicos. Muchos
creen que una cosa implica la otra: si la economa est en orden, el resto se
ajustar. Tal alegacin, aunque consoladora, no es correcta, pues los aspectos
sociales de la sustentabilidad no tienen para ello la menor importancia. Es cla17

ro que esta es una va de dos sentidos: lo inverso tambin sucede. De hecho, el


no reconocimiento del papel decisivo de los actores sociales llev al fracaso de
varios programas de desarrollo. La sustentabilidad se construye socialmente,
i.e., es preciso buscar deliberadamente acuerdos de naturaleza social y econmica. Por lo tanto, se debe considerar, en la constitucin del carcter sustentable del programa, tres aspectos simultneos: el social, el econmico y el
ecolgico.
Sobre el concepto de desarrollo sustentable

Identificamos tres etapas en la evolucin de los intentos de incorporar el medio ambiente a las modernas teoras y polticas de crecimiento y desarrollo
econmico: a) una primera etapa de intentos aislados y dispersos, que buscaban incorporar la naturaleza (economa de los recursos naturales) y el medio
ambiente (economa del medio ambiente) en la estructura analtica de la economa neoclsica, sobre todo en lo concerniente al surgimiento y propagacin
de extemalidades negativas; b) la segunda, caracterizada por acentuados cambios de escala y de amplitud de la repercusin originada por tres mareantes
eventos internacionales subsecuentes (Estocolmo, 1972; Roma, 1972;
Cocoyok, 1974), y en las que el debate gan intensidad y profundidd tanto en
la academia como en la media y en los campos gubernamental y de las relaciones internacionales; y e) la ltima, fechada a partir de la adopcin de la
propuesta de DS por el informe de la Comisin Brundtland, que es de carcter
conciliador y catequizador, y promueve la prevalencia de los intentos de armonizar desarrollo econmico y la conservacin ambiental.
En la prctica, la mayor parte de los problemas ambientales envuelve
disfunciones de carcter social, cuya solucin depende decisivamente de la esfera poltica. Segn J. Costa (1995: 9), uno de los elementos positivos del informe Brundtland constituye el hecho de que [ ... ] al incorporar una percepcin tridimensional del desarrollo (vectores econmico, ecolgico y social), establece funcionalidad en lo que hasta entonces era dicotmico. En ltimo
anlisis, el concepto de DS consiste, an, en una proposicin meramente normativa.
Observamos que el taln de Aqu/es del informe lo constituye el hecho de
que, al considerar a la economa como un simple subsistema del sistema
ecolgico, incurre en grave reduccionismo, i.e., desconoce la racionalidad dominante del desarrollo capitalista en cuanto proceso hegemnico e histricamente determinado. Probada y comprobada hasta la saciedad, la lgica intrnseca de las leyes del movimiento o de la dinmica capitalista condiciona las
innovaciones tecnolgicas, el avance sectorial desequilibrado, la organiza18

cin asimtrica jerarquizada de la estructura productiva espacial y el nivel de


las tasas de formacin de capital, y eso convierte al crecimiento econmico
en un fenmeno cclico de larga duracin, sujeto a recurrentes fluctuaciones
coyunturales.
Robert Goodland (1991) considera que ya estamos llegando a los lmites de
uso de los recursos naturales -renovables y no renovables- y que esto es
evidente en cinco aspectos: apropiacin humana de la biomasa; calentamiento
de la Tierra debido al efecto estufa; hueco en la capa de ozono; degradacin de
la Tierra (salinizacin, desertificacin, contaminacin, etc.); y reduccin de la
biodiversidad (extincin de las especies). No acepta el modo como es considerado el crecimiento en el informe Brundtland, o sea, los pases ricos no pueden
seguir creciendo del modo en que lo hicieron hasta ahora, aqu residira el peligro. Sin embargo, destaca tres aspectos positivos del informe: la propuesta de
producir ms con menos, la reduccin del crecimiento poblacional y la
redistribucin desde los que consumen ms para los pobres.
Seala que la propuesta de DS es insuficiente: todo crecimiento consume
recursos y produce desperdicios. El informe omite pronunciarse sobre el tipo
de crecimiento que se debe alcanzar. El tamao del sector servicios vinculados
a la produccin de bienes tiene lmites, aunque algunos servicios, tengan carcter intensivo -turismo, universidades, hospitales, etc.-; el crecimiento importante para los pases pobres est en el sector de alta tecnologa; por lo tanto, es muy importante la transferencia de tecnologa desde los pases desarrollados hacia los pases en desarrollo.
La cuestin ambiental, por envolver elementos fundamentales sobre el
relacionamiento social, no puede ser abordada slo por el ngulo estrictamente
tcnico en la bsqueda de medidas simples de equilibrio hombre-naturaleza.
La problemtica ambiental es inseparable de la problemtica social; vemos el
medio ambiente como un sistema integral que engloba elementos fsicos,
biticos y sociales. En consecuencia, si consideramos que los diferentes grados
de compromiso de las condiciones ambientales devienen de la forma por la
cual son establecidas las relaciones sociales, se constata que la cuestin ambiental es poltica por definicin, o mejor, geopoltica. Por eso, las soluciones
para la actual crisis se encuentran en el propio tejido social, en cuyos sistemas
institucionales y de poder de distribucin de recursos se engendran las directrices para el uso poltico del territorio.
La amplia gama de problemas que impregna el debate relativo a la crisis
del medio ambiente nos remite a un punto comn: la valorizacin del espacio
geogrfico. No se trata de la deificacin de un fetiche del espacio como cate19

gora analtica sino del rescate de la visin integradora de la ciencia geogrfica


como forma de entendimiento de problemticas ambientales que surgen de estructuras espaciales a ellas subyacentes.
Para T. Wilbanks (s.n.t.), la idea del DS se refiere al progreso econmico
sustentable, que reduzca la brecha entre ricos y pobres. Progreso econmico y
una relacin equilibrada con el medio ambiente, es esa la nocin que hara del
DS un concepto diferente. Seala que el trmino es ambiguo al enfrentar perspectivas y objetivos diferentes. Los pases desarrollados objetivan el medio
ambiente, mientras que los pases en desarrollo focalizan ms el crecimiento
econmico. El concepto es integrativo: bajo un mismo paraguas, existe la posibilidad de mltiples decisiones en relacin con los fines: ambientales, econmicos o sociales. Existen cuatro debates importantes relacionados con el DS:
conservacin frente a crecimiento; libertad frente a control; centralizacin
frente a descentralizacin; reformismo frente a revolucin.
Opina que la visin del gegrafo contribuye al debate al rescatar cuatro aspectos relevantes: la diversidad, los flujos, la escala y la visualizacin -especialmente en el uso de imgenes visuales ms que elementos escritos como la
mejor forma de comunicacin-. Propone la necesidad de llegar a na nueva
epistemologa --de grupo de investigadores-, no anclada ms en la competitividad global. Por tanto, ser necesario balancear la bsqueda general con la
apreciacin de las caractersticas de la diversidad, a travs de un proyecto heurstico. Seala la contradiccin aparente del desafo de ver la sustentabilidad
en un mundo en constante transformacin. Destaca que el problema central d~l
OS ser -en un futuro prximo- la simultaneidad en cuatro aspectos: desarrollo econmico para todos, estabilidad del medio ambiente, el continuo crecimiento poblacional y el planeamiento sin coercin.
Franz Joseph Brseke ( 1995) hace un compendio histrico y rescata los
elementos esenciales en cada fase de la evolucin del concepto de DS. Adems, seala que, en la declaracin de Cocoyok, qued claro que los pases
industrializados deberan bajar su nivel de consumo y modificar ese patrn de
consumo, as como su participacin desproporciona) en la polucin de la
bisfera. Manifiesta (1995: 34) que:
El informe Brundtland define o por lo menos describe el nivel de consumo
mnimo partiendo de las necesidades bsicas, mas es mudo en la discusin
detallada del nivel mximo de consumo (y de uso de energa, etc.) en los
pases industrializados. [... ] torna la superacin del subdesarrollo en el hemisferio Sur dependiente del crecimiento continuo en los pases
industrializados. Como esta posicin se asemeja con la crtica al desarrollo
desde el punto de vista ecolgico, quedan muchas dudas.

20

Para l, la UNCED realizada en Ro (1992) signific que la relacin entre


el desarrollo socioeconmico y las transformaciones del medio ambiente entr
en el discurso oficial de la mayora de gobiernos. En ese contexto, el concepto
de DS tiene una connotacin positiva, al incorporar una nueva filosofia del
proceso de desarrollo que ecuaciona la eficiencia econmica con justicia social
y prudencia ecolgica.
El DS implica un proceso en el cual las polticas econmica, fiscal, comercial, energtica e industrial, entre otras, se formulen de manera de lograr un
desarrollo que sea sustentable desde el punto de vista econmico, social y
ecolgico. As, el consumo actual no puede ser financiado de forma prolongada generando una deuda econmica que otros deben pagar. Significa, tambin,
que deben ser hechas las inversiones en las reas de salud y educacin de la
poblacin de hoy para no crear una deuda social para las futuras generaciones.
Deben usarse los recursos sin crear una deuda ecolgica resultante de la
sobreexplotacin de la capacidad de sustento y de la capacidad productiva de
la Tierra. Las deudas prorrogadas hipotecan el carcter sustentable del modelo
de desarrollo. As, opinamos que el DS no se resume a la armonizacin de la
relacin economa-ecologa, ni a una cuestin tcnica. Representa un mecanismo de regulacin del uso del territorio que intenta ordenar el desorden global.
Se entiende, por tanto, al desarrollo sustentable como expresin e instrumento de un nuevo modo de producir y de un nuevo modo de regulacin
del uso del territorio en escala global, en que el conflicto/cooperacin internacional tiene importante papel, revelando la interconexin creciente de las
arenas polticas internacional y nacional. (BECKER 1995: 145)

Bertha K. B. Becker (1996), desde una perspectiva muy interesante, muestra el relacionamento de la gepoltica global y el DS. Sostiene la hiptesis de
[ ... ] que en la base de la nueva Geopoltica est una nueva racionalidad, la logstica, asociada a los cambios engendrados por la revolucin cientfico-tecnolgica. ( 1996: 286). Critica la propuesta de DS, presentada en el informe Bruntland, pues constituira un mecanismo de presin en las relaciones entre pases
desarrollados y pases en desarrollo, asi como de imposicin de uso de los territorios nacionales. Esa propuesta tendra la intencin de articular las tendencias de la nueva lgica de la acumulacin capitalista con las de la lgica cultural, sobre todo de los movimientos ambientalistas. Seala (1996: 293) que:
La apropiacin de territorios y ambientes como reserva de valor, esto es, sin
uso productivo inmediato, es una forma de controlar el capital natural para
el futuro, sobre todo el control de la biodiversidad, en la medida en que es
la fuente de conocimiento de los seres vivos, lo que equivale a decir fuente
de poder.

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Discurre sobre tres aspectos que revelan la complejidad de la cuestin


ecolgica: a) consciencia ecolgica, que sera una preocupacin legtima con
la actual crisis ecolgica; b) la utopa ecolgica, que sera la esperanza de un
futuro comn para la humanidad (mas esto es cuestionable en la medida que si
no tenemos un presente comn -donde las relaciones de poder son asimtricas- difcilmente conseguiremos alcanzar aquella meta-); y, por ltimo, e)
la ideologa ecolgica, que se constituye como un mecanismo de presin, i.e,
un nuevo parmetro de la geopoltica, actuando en diversas esferas tales como
la media, la retraccin del crdito por los organismos internacionales, etc. En
relacin con la propuesta de conversin de la deuda externa por naturaleza, lo
que llevara a nuevos recortes territoriales, opina que estos se constituiran en
verdaderos parasos experimentales para la biotecnologa, y eso, en rigor sera
una cuestin de control de reservas de naturaleza y de alejamiento de partes
del territorio nacional de los circuitos produtivos.
[ ... ] significa reducir la velocidad del desarrollo en un momento en que el
mundo gira justamente con la lgica de la velocidad acelerada, y la imposicin -a travs de parcos financiamientos externos- de un nuevo estilo de
desarrollo sustentable, cuyas bases, con todo, no estn claramente definidas
(Becker 1996: 295 ).

Reflexiones finales

La literatura revisada nos permite afirmar que an no existe un consenso respecto al desarrollo sustentable. Cada autor enfatiza un aspecto diferente relacionado al proceso de desarrollo, y el informe Brundtland no consegui estructurar un cuerpo terico coherente con las necesidades propias a la realidad de
los pases ms pobres. Es notoria la necesidad de crear una nueva epistemologa respecto a los procesos de desarrollo. sta debe considerar que, en funcin
del escenario internacional contemporneo, debemos actuar en lo local pensando en lo global. En ese sentido, la contribucin que el gegrafo ofrece para la
construcin de una nueva estructura terica es de importancia singular, ya que
l, a travs de una concepcin global de los conjuntos, rescata el valor del lugar y del espacio, no slo en la descripcin sino en el anlisis de las relaciones
contextuales que afectan al territorio.
Debemos llamar la atencin para la base material del sistema capitalista de
produccin industrial y sealar su insustentabilidad inherente. Por lo tanto, es
preciso observar las limitaciones de los anlisis voluntariosos en cuanto a la
sosteniblidad, que buscan definir modelos abstractos de DS al mismo tiempo
en que ignoran la realidad histrica, la propia base de aplicacin de esos modelos. Si el modelo de desarrollo del primer mundo, arduamente perseguido

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por el tercer mundo, consiguiera ser alcanzado con niveles de producin y


consumo equivalentes, la situacin ambiental se agravara, aun si la poblacin
cesase de crecer.
El abismo entre el nivel de prosperidad de varios pases fue creado por un proceso econmico en el cual el desarrollo de una parte del planeta redund en la
inercia o en el verdadero retroceso de reas dependientes, i.e., el desarrollo capitalista gener simultneamente desarrollo y subdesarrollo, no como procesos
separados sino como facetas correlativas de un nico proceso. El desarrollo
necesita crear el subdesarrollo; es su componente antittico.
Si la sustentabilidad significa que la generacin actual de pobres precisa sufrir condiciones espartanas para que la prxima generacin tenga un patrn de
vida mejor, esto carece de justicia intergeneracional. Si, en vez de eso,
sustentabilidad significa que las generaciones futuras deban ser capaces de gozar de los mismos patrones de vida que la generacin actual, esto implica el
mantenimiento de la pobreza.
Creemos que si no tenemos un presente comn, difcilmente tendremos un
futuro comn. En ese sentido, consideramos que lo que est siendo colocado
como propuesta de desarrollo sustentable no constituye, an, una ruptura
epistemolgica strictu sensu.

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