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UNIVERSIDAD ALAS PERUANAS

FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS POLTICAS


ESCUELA ACADMICA DE DERECHO
LA TEORA DE LA DEPENDENCIA EN LA HISTORIA
ECONMICA SOBRE LA REPBLICA

Nombres y Apellidos:
MAYGRETH Surama, Alvarado Garay

Ayacucho 2015

Per

DEDICATORI
A:
A

mis

padres

apoyndome

que

estuvieron

constantemente

en

la

parte moral y econmica para lograr


terminar con xito mi

trabajo.

A los profesores que me orientaron e


hicieron ms rpida la bsqueda de
fuentes

necesarias

para

desarrollar

dicho tema a tratar, y a los compaeros

pg. 2

que

me

facilitaron

materiales

en

momentos oportunos

pg. 3

AGRADECIMIENTOS:
Primeramente
Universidad

agradezco
Alas

Peruanas

la
por

incentivarnos a realizar este tipo de


trabajo e investigaciones desde estos
momentos,

base

fundamental,

para

ms adelante evitarnos dificultades y


saber ms sobre el tema.

INDICE

CARATULA
DEDICATORIA
AGRADECIMIENTO
INDICE
TEMA
INTRODUCCION

RESUMEN
ABSTRACT
LA TEORIA DE LA DEPENDENCIA EN LA HISTORIA ECONOMICA.
SOBRE LA REPUBLICA9
1.
2.
3.
4.

CONSECUENCIAS ECONOMICAS DE LA INDEPENDENCIA..12


LA FORMACION ECONOMICA DEL PERU INDEPENDIENTE.19
LA ERA DEL GUANO .21
CONSECUENCIAS ECONOMICAS, SOCIAL Y POLTICO DE LA
GUERRA

CON

CHILE...24
5. LA NUEVA ECONOMIA DE EXPORTACION..28
6. LA HISTORIA ECONOMICA POSTERIOR A 1930.33
7. BALANCE DE UN BALANCE..37

NEXO

41
REFERENCIA
BIBLIOGRAFICAS..
42
RESUMEN

......44

DEPENDENCIA ECONMICA Y
POLTICA DEL PER DURANTE EL
INICIO DE LA REPBLICA

INTRODUCCIN
Nos acercamos al bicentenario de la independencia del Per, lo comn que se
realice sern acciones en homenaje a los hroes, quienes participaron en el
proceso independentista de una nacin quien fue sometida ms de dos siglos
por el imperio

espaol1. El objetivo de dicho ensayo es hacer un anlisis

respecto a un nuevo proceso de dependencia econmica, y poltica que dejo


como resultado la emancipacin peruana. Para analizar el proceso de la
dependencia durante la republica buscare definir qu es dependencia, la
dependencia podra definirse as como el conjunto de consecuencias derivadas
de la relacin entre dos pases desiguales en cuanto a su grado de desarrollo
econmico. La economa del pas ms atrasado resultar en esta circunstancia
modelada de acuerdo a las demandas del pas ms adelantado, y no segn la
conveniencia de su propio desarrollo. El pas ms fuerte (el ms adelantado)
ejercer sobre el ms dbil una influencia mayor que la que corre en sentido
inverso, que no dejar a ste crecer y volverse ms adelante un pas fuerte o,
en cualquier caso, normal.

1 Espaa fue la principal potencia mundial durante los siglos XVI, XVII y
XVIII.

RESUMEN
Cul era la imagen de la historia econmica del Per republicano un cuarto de
siglo atrs? En qu medida se ha transformado hoy y en virtud de qu
trabajos o factores? Estas son las preguntas que me propongo afrontar en las
pginas siguientes. Mi argumento es que en el perodo de los ltimos
veinticinco aos, la historia econmica peruana, pero especialmente la del
perodo independiente, estuvo dominada por el esquema interpretativo
dependentista. Este comenz a ser cuestionado severamente, durante los
ltimos quince aos, sobre todo desde la perspectiva liberal, pero sin que
podamos decir que haya ocurrido ya un desplazamiento del esquema anterior
por uno nuevo. Al final, planteo algunas razones de la durabilidad del enfoque
dependentista para la explicacin de la historia econmica del Per.

ABSTRACT
What was, twenty five years ago, the image about Peruvian economic history
during its independent period? Which are the changes in it now and which the
factors of that changes? My argue is that in the period of last twenty five years,
the economic history of Peru, but especially its republican period, was
dominated by the Dependency Theory frame. This insight suffered several
attacks recently, especially since liberal perspective, but its main lines are stand
up yet. In the last part of this article, I offer some reasons to explain the strong
and durable of dependency approach to explain the economic history of Peru.

LA TEORIA DE LA DEPENDENCIA EN LA HISTORIA ECONOMICA SOBRE


LA REPUBLICA

Carlos Contreras1 A finales de los aos setenta, en la historiografa


peruana, y en buena medida tambin en la peruanista, se viva el
furor de los esquemas de la Teora de la Dependencia.2 Este
enfoque ofreca una interpretacin eficazmente panormica y
bastante verosmil para el estado del conocimiento de la poca,
sobre el pasado y el presente de Amrica Latina y otras partes del
mundo no industrializado, o, como aconsejaba dicha teora llamarlo:
subdesarrollado. De acuerdo a esta corriente de pensamiento, el
problema de las economas latinoamericanas no era estar ubicadas
en un grado de evolucin anterior al que vivan por entonces las
economas ms avanzadas, como las del occidente europeo, Japn
o norteamrica, sino ms bien en el tipo de articulacin establecido
entre aquellas y estas economas. Se trataba de una vinculacin
asimtrica, puesto que los grados de poder y dependencia que cada
parte tena en ella no estaban igualmente repartidos. Los pases
latinoamericanos venan a ser las partes dbiles en la relacin,
mientras los europeos o norteamericanos eran las partes fuertes.
Nuestras economas latinoamericanas se hallaban, as, dominadas
por las economas ms desarrolladas, al imponer stas las
condiciones en las que se daba la articulacin. El resultado ms
visible y pernicioso de este dominio era la dependencia: una suerte
de adiccin a lo que a uno le hace dao, pero sin lo cual, a su vez,
no se siente capaz de vivir. La dependencia podra definirse as
como el conjunto de consecuencias derivadas de la relacin entre

10

dos pases desiguales en cuanto a su grado de desarrollo


econmico. La economa del pas ms atrasado resultar en esta
circunstancia
modelada de acuerdo a las demandas del pas ms adelantado, y
no segn la conveniencia de su propio desarrollo. El pas ms fuerte
(el ms adelantado) ejercer sobre el ms dbil una influencia
mayor que la que corre en sentido inverso, que no dejar a ste
crecer y volverse ms adelante un pas fuerte o, en cualquier caso,
normal. Pero la riqueza de la escuela dependentista radic sobre
todo en su enfoque histrico del fenmeno. Este se habra originado
en una suerte de pecado original: la manera como ocurri el
primer contacto entre la nacin europea y la no europea (la nacin
fuerte y la nacin dbil respectivamente) pareci el hecho
decisivo para el futuro de las relaciones que se estableceran entre
ambas. Si dicho contacto haba sido de conquista y sometimiento
de la poblacin indgena por la fornea, se inaugurara entonces
una fase de relacin colonial. Esta poda llegar a ser tan densa,
profunda y tenaz, que incluso su ruptura, a travs de una lucha
exitosa por la independencia del pas colonizado, no garantizaba
que la relacin colonial efectivamente desapareciera. Sola
regenerarse bajo nuevas formas; para ello solamente bastaba que
en el pas antiguamente colonizado se hubiese despertado la
adiccin por los bienes del consumo civilizado, y que los medios
para producirlos, como el

capital, la tecnologa de produccin

masiva y homognea, y la mano de obra especializada (o por lo


menos algunos de ellos), no se hallasen presentes dentro de l.
Si estas condiciones se daban --y la historia conocida pareca
contar con abundantes ejemplos--, la antigua colonia slo

11

consegua su independencia formal, pero lo esencial de su relacin


con el mundo europeo no cambiara.
1Profesor del Departamento de Economa de la Pontificia Universidad Catlica del Per.
2Popularizada desde finales de los aos sesenta por libros como los de Andr Gunder Frank

La antigua colonia se habra convertido slo en una neocolonia.


3 La naturaleza de colonia o neocolonia de un pas no era algo que
contase solamente para el campo de sus relaciones internacionales
o exteriores, sino que resultaba tambin un poderoso formador (o
quizs sera mejor decir, deformador) de las relaciones sociales,
econmicas y polticas internas. De este modo, el tipo de relacin
establecido entre un pas y el resto del mundo resultaba el factor
ms determinante de su historia, puesto que sera de acuerdo a esa
relacin que se estructurara su tipo de Estado, de clases sociales,
de acondicionamiento del territorio y de relaciones econmicas
internas. El modelo dependentista provey de una rica agenda de
investigacin a los historiadores y en general cientficos sociales
peruanos, durante los aos setenta y ochenta. Para el perodo
nacional o independiente, se trat de establecer cules haban sido
los niveles efectivos de autonoma alcanzados tras la ruptura del,
as llamado, pacto colonial, y si esos niveles parecan escasos,
como en efecto parecieron, cules fueron las nuevas formas de
dominacin neocoloniales surgidas a lo largo de los siglos XIX y
XX, y qu consecuencias tuvieron para la estructura social y
econmica local. Revisemos a travs de un corte cronolgico los
temas levantados por ese modelo interpretativo, para despus
centrarnos en las crticas que ha recibido desde los enfoques ms
recientes.

12

3 La historia universal tambin surta de ejemplos donde las colonias lograron una independencia real y efectiva de su
anterior madre patria. Aunque esta especie pareca reducirse al caso de ciertas excolonias britnicas, llev a hablar
de otra forma de contacto entre los hombres europeos y los no europeos: aquel donde estos ltimos fueron ignorados
y hechos a un lado en todo cuanto fuere posible. Se les llam colonias de poblamiento y su desempeo econmico
postindependencia result mucho ms halageo que el caso de las otras colonias (Israel, podra representar una
extensin ms reciente del modelo).

1. CONSECUENCIAS ECONOMICAS DE LA INDEPENDENCIA


En 1821, de la dependencia formal espaola el Per habra
pasado a la dependencia informal britnica (Bonilla-Spalding
1972). Esta perdur por todo un siglo, hasta que en las
dcadas iniciales del siglo veinte se produjo su declinacin y
sustitucin,

al

ocurrir

la

emergencia

del

control

de

norteamericano sobre la economa del Per. 4 Cuando se


reconoca que la ruptura con el dominio colonial espaol, s
haba acarreado algunas transformaciones internas en la
economa peruana, se consideraba que su signo no habra
sido otro que facilitar la transicin al dominio neocolonial. As
habra ocurrido, por ejemplo, con la debilidad del aparato
estatal. El Estado virreinal haba sido sustituido por un Estado
republicano criollo que, al carecer del respaldo militar, logstico
e ideolgico de una metrpoli formal, cay en una profunda
precariedad, traducida en inestabilidad, incapacidad para
imponer sus decisiones y an la misma ley, y para ser, en
suma, la fuente del poder legtimo en el pas. Dicha debilidad
facilit la penetracin del poder britnico (y en menor medida
de otras naciones adelantadas, como Francia y los Estados
Unidos), quien nos impuso una poltica de comercio exterior y
financiera abierta (es decir, de libertad para exportar e
importar de todo y a cualquier parte), favorable a sus
intereses.5
13

La debilidad del Estado criollo provoc, o que no hubiese


polticas econmicas dignas de ese nombre, sino que
simplemente la economa se gobernase sola o al acaso, en
una suerte de liberalismo de facto, 6 o que la penetracin
extranjera no encontrase ninguna resistencia local, siendo
entonces ella quien realmente modelase la poltica econmica
peruana.7 Dicha debilidad tambin provoc lo que entonces
se llam la fragmentacin econmica del Per. Disminuido el
control del Estado, las sociedades regionales ganaron
autonoma; lo que en muchas ocasiones signific simplemente
que creci su aislamiento. El comercio interior languideci, los
caudillos regionales se convirtieron en el autntico poder
dentro de sus territorios de dominio y, as las cosas, el pas se
redujo a un conjunto de regiones inconexas, donde el ritmo de
una no influa en la suerte de las otras. Ms que hablar de una
historia econmica del Per en el siglo XIX, lo que caba era
hacer entonces historias econmicas regionales.

4 Tal fue precisamente el ttulo de un difundido artculo de Heraclio Bonilla en los aos setenta: La
emergencia del control norteamericano sobre la economa peruana, 1890-1930. Posteriormente incluido en
Un siglo a la deriva (Bonilla 1980).
5 Vase por ejemplo: Heraclio Bonilla, La del Ro y Pilar Ortiz de Zeballos 1978, para el aspecto del
comercio de importacin. Asimismo, Yepes 1972.
6 Yo mismo (Contreras 1988) emplee esta frase de liberalismo de facto, para referirme a la poltica
econmica seguida por el Estado peruano respecto del sector minero, despus de la independencia. En un
artculo reciente, Magdalena Chocano (2001) ha criticado esta conclusin.
7 En esta lnea un trabajo precursor fue el de Emilio Romero, Historia econmica del Per. La primera
edicin fue en 1949, en Buenos Aires, en dos volmenes, pero fue reeditado en Lima en 1968 y en 1974.

14

Asimismo, vase Ernesto Yepes del Castillo (1972), libro que domin la docencia universitaria en los aos
setenta y ochenta para el tema de la historia econmica republicana, y Javier Tantalen, 1983.

En esa lnea se produjeron varios trabajos que an permanecen


vigentes. El artculo de Heraclio Bonilla (1977) sobre Islay y la
regin del sur, result en tal sentido un ejercicio emblemtico de la
poca. Islay era un puerto ubicado en la costa del actual
departamento de Arequipa, por el que se exportaban a Inglaterra,
productos pecuarios, como la lana de ovinos y camlidos. Tuvo una
vida econmica activa a lo largo del siglo XIX, hasta que en 1870 la
conclusin del ferrocarril de Mollendo a Arequipa, lo hizo decaer
irremisiblemente, hasta volver a convertirse en lo que fue al inicio de
su larga historia: una aislada caleta de pescadores. Pero durante
medio siglo Islay result un punto de conexin de la economa
peruana con la economa mundial. Desde ah se irradiaba una
profunda influencia hacia al interior, en una suerte de delta invertido.
La economa de los pastores de las comunidades indgenas de las
alturas de Arequipa, Puno y Cuzco se vea articulada (un trmino
muy en boga veinticinco aos atrs) al capitalismo mundial, en
virtud del comercio de exportacin establecido desde el puerto. Este
esquema fue ms ampliamente desarrollado por Alberto FloresGalindo (1977) en su libro sobre Arequipa. Esta vez era la ciudad
blanca, la que cumpla el papel que Bonilla le adjudic a Islay: ser
el puente que conectaba el interior rural con el capitalismo mundial.
En Arequipa funcionaban las casas comerciales, controladas
muchas de ellas por extranjeros, que acopiaban las lanas
producidas en el altiplano del interior. La labor del acopio corra a
cargo de rescatistas, quienes solan ser comerciantes mestizos o
hacendados locales con dominio del quechua y una importante
influencia sobre las comunidades de pastores. Rodrigo Montoya

15

(1980) desarroll tambin el modelo para el caso del puerto de


Lomas, en el norte del departamento de Arequipa. En su libro
postul el funcionamiento de ejes regionales que partan desde un
puerto y se internaban hacia la sierra, articulando distintos
territorios y tipos de economa. El Per quedaba as fragmentado
transversalmente en ocho ejes, que normalmente solan tener
como cabecera un puerto o una ciudad de la costa. La historia
econmica del Per del siglo XIX resultaba la suma de historias
regionales que tenan muy pocos nexos entre s. Cada regin
apareca influida bsicamente por la demanda mundial, ocurrida a
miles de kilmetros de distancia, y no por lo que pasaba en los
espacios vecinos. Incluso el diseo de las regiones resultaba una
consecuencia de dicha demanda mundial ms que de la trama
econmica interna.8 El oriente fue, as, inventado por el boom
del caucho, como el sur andino fue creado por la exportacin de
lanas, o la costa norte por el auge azucarero destinado a la
exportacin. Una fuente privilegiada para esta lectura de la historia
econmica del Per era la documentacin de los cnsules
extranjeros avecindados en esos puertos o ciudades de cabecera, y
la de las propias casas comerciales, generalmente de origen y
control foraneo.9 La existencia de consulados en algn lugar ya era
un serio indicio de que ah se cocinaba algo importante para el
capitalismo mundial, porque ste no daba puntada sin nudo. El
propio Heraclio Bonilla (1975- 1977) se encarg de seleccionar y
publicar un conjunto de cuatro volmenes de informes consulares
britnicos, que acompa con un volumen ms, conformado por
ensayos suyos preparados sobre la base de ese tipo de
documentacin. Puesto que estos libros aparecieron tras la clebre
polmica que este autor libr acerca del significado de la
16

independencia, con los compiladores de los casi cien volmenes


publicados con ocasin del sesquicentenario del nacimiento de la
patria, pareci que era la propuesta que haca acerca de en qu
documentacin poda estudiarse mejor la historia del Per: no en
las cartas constitucionales, los panfletos ideolgicos, los debates
parlamentarios o la correspondencia de los figurones de la poltica
nativa, sino en esos reportes fros, comerciales, llenos a veces de
nmeros, que preparaban los funcionarios del Foreign Office para
sus superiores. Esa imagen del pasado econmico peruano tras la
independencia ha venido siendo discutida por varios trabajos
aparecidos ms o menos recientemente. En un artculo preparado
para un volumen dedicado a examinar las consecuencias
econmicas

de

la

independencia

en

varios

pases

hispanoamericanos y la propia Espaa, Alfonso Quiroz (1993-a)


propuso que tales consecuencias no fueron solamente neutrales o
meras facilitadoras de una transicin del dominio hispano hacia el
britnico, como en la versin dependentista, sino que fueron
manifiestamente negativas para el desarrollo econmico del pas.
En su argumentacin, la economa peruana de las postrimeras del
virreinato aparece en un franco proceso de crecimiento econmico,
en virtud de las reformas institucionales que los Borbones haban
aplicado desde los mediados del siglo XVIII.

17

8 La dependencia de la delimitacin regional respecto del proceso econmico, fue planteada en


1982 por Efran Gonzales de Olarte (1982).
9 Un caso muy logrado del uso de este tipo de documentacin, fue el de la Casa Ricketts: Manuel
Burga y Wilson Retegui, 1981.

La produccin minera, el comercio exterior y la recaudacin fiscal (a


falta de otros indicadores) mostraron, en efecto, importantes
incrementos a lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII y aun
en los inicios del XIX.10 El modelo econmico colonial borbnico
no estaba, pues, agotado en 1821; el proceso de la independencia
vino en realidad a interrumpir el desarrollo de una economa que, de
la mano de un acertado plan de modernizacin, daba francos pasos
hacia el progreso. La independencia, as, tuvo un severo costo
econmico para el pas; puesto que las relaciones de producto por
habitante, exportaciones por habitante o recaudacin fiscal por
habitante, de la dcada de 1800 a 1810, no volvieron a alcanzarse
sino como medio siglo despus, durante el apogeo del guano, y
slo efmeramente. Sera recin hacia 1900, que la repblica pudo
superar de manera estable los logros alcanzados por la economa
colonial en su ltima fase. En este sentido podramos decir que el
siglo XIX fue para el Per el del estancamiento econmico; algo as
como un siglo perdido, y que ello tuvo en la independencia su
factor decisivo. Pero por qu la liberacin de un pas de un imperio
colonial podra acarrearle resultados econmicos tan negativos?
No era acaso cierto que el imperio trabajaba slo en beneficio de
la metrpoli, sin contemplar como un objetivo en s la prosperidad
de las colonias? Por lo menos sa haba sido la premisa y la
conclusin de la historiografa dependentista: para que el centro se
desarrolle, la periferia deba ser sacrificada; el desarrollo del polo
dominante, implicaba el subdesarrollo del polo dominado. La ruptura
18

del vnculo colonial o neocolonial deba ser en consecuencia


siempre positiva para el territorio dominado. Si no ocurra as, poda
ser por dos razones: 1. Que las estrategias de desarrollo econmico
elegidas

por

la

antigua

colonia,

ya

emancipada,

fueron

suficientemente malas, como para que sus resultados se situasen


por debajo del nivel alcanzado en la era colonial; y 2. Que el antiguo
poder colonial fue pronto sustituido por uno neocolonial, que no
dio lugar a la autntica independencia del pas, ni le permiti la
puesta en marcha de polticas apropiadas para su desarrollo.

10 Esta impresin de Quiroz ha sido corroborada en el reciente trabajo de John Fisher, 2000

19

2.-LA FORMACION ECONOMICA DEL PERU INDEPENDIENTE


Mientras los historiadores dependentistas haban apostado por esa segunda
posibilidad, la nueva generacin se orient hacia la primera. En su libro
Between Silver and Guano, Paul Gootenberg (1989-a) enfoc el proceso de
formacin econmica del Per, desde la independencia, hasta el inicio del
apogeo del guano. Su tesis fue que tras la separacin del imperio espaol, el
Per no cay bajo el dominio ingls, frustrndose sus esperanzas de
soberana econmica y poltica. Retomando los planteamientos de D.C.M. Platt
acerca de las relaciones de libre cambio entre Gran Bretaa y Amrica Latina,
sostuvo que nuestro pas cay ms bien en el aislamiento comercial y
financiero. El caos y la inestabilidad en que la nueva repblica se sumergi en
sus primeras dcadas de vida, funcion como una coraza frente a las
pretensiones del imperialismo (no slo britnico, sino tambin francs y
norteamericano), cuyos tentculos no hallaban cmo asir una materia tan
escurridiza e imprevisible.11 El trabajo de Gootenberg ech asimismo luces
sobre la interaccin entre grupos de poder y polticas econmicas. La guerra de
la confederacin Per Boliviana (1836-1839) fue reinterpretada, ya no como la
primera guerra con Chile (que era la alusin hasta entonces ms comn) sino
como una guerra de secesin en los Andes, en la que se habran enfrentado
los partidos del libre comercio y el proteccionismo. Mientras el primero sent
reales en el sur, el segundo se hizo fuerte en el norte y la costa central,
regiones dominadas por la agricultura azucarera, que desde el siglo XVIII,
intercambiaban su producto por el trigo chileno, en una suerte de acuerdo
comercial. En cualquier caso, el tono general de la poltica de comercio exterior
peruana tras la independencia no fue la de una desaforada apertura hacia el
mercado mundial, como haba sostenido la teora de la dependencia, sino el
proteccionismo; es decir: altos impuestos a la importacin de mercaderas,
cuando no su prohibicin absoluta.12 Incluso en los perodos en los que
sobrevinieron legislaciones arancelarias ms librecambistas, el caos poltico y
la poca seguridad para los negocios, desalentaron la actividad comercial. Si no
fue la imposicin imperialista de una poltica de comercio exterior de libre
20

cambio, que nos habra encasillado en el papel de exportadores de materias


primas, y de importadores de manufacturas, cul fue la razn, entonces, para
la no industrializacin del Per durante la postindependencia? El trabajo de
Gootenberg sugiere que deberamos hallar las respuestas, menos en el mbito
exterior, y ms en las condiciones internas que dificultaban la produccin; como
por ejemplo, la mantencin de los gremios de artesanos, la escasez de mano
de obra con calificacin para la industria y la inestabilidad poltica y fiscal.13

11 Vase tambin de Gootenberg, 1989-b.


12 Habra que decir que el sesgo proteccionista de la poltica peruana de comercio exterior en las primeras dcadas
republicanas, fue ya advertido por un viejo trabajo de quien podra considerarse el fundador de la historia econmica
peruana: Jos M. Rodrguez (1895).
13 Vase asimismo su libro Imaginar el desarrollo (1998). En ste el autor explica que el problema del Per no fue
tanto de falla de diagnstico, cuanto de incapacidad para romper con las estructuras sociales del antiguo rgimen.
Sobre ello incidir tambin el libro de Jacobsen (1993) pero en otro contexto regional y temporal.

21

3.-LA ERA DEL GUANO


Durante el tercer cuarto del siglo XIX el pas recibi una sbita y poderosa
inyeccin de dinero proveniente de las exportaciones de guano, pero sta no
sirvi para conseguir la modernizacin de nuestra economa y sociedad. De
acuerdo a la opinin dominante en los aos setenta (por ejemplo, Yepes 1972),
los ingresos se distrajeron en importaciones suntuarias y en la especulacin
financiera. La interpretacin de este episodio result uno de los terrenos ms
interesantes para los debates del enfoque de la dependencia. Que el Per
hubiese logrado retener casi dos tercios de los ingresos brutos de las ventas de
guano al exterior, escapaba en cierta medida al modelo, puesto que el crnico
deterioro de los trminos de intercambio de quienes exportan materias primas
siempre jug en contra de los pases dependientes. Pero, como lo explicara
Bonilla (1974) en Guano y burguesa, no era lo mismo retener dinero que crear
capital. La qumica que converta lo primero en lo segundo era un complejo
juego de instituciones y actores sociales de las que el Per careci hasta
terminar el siglo XIX. El mundo se dominaba con hierro y no con oro, segn
haca proclamar, ya en el siglo XVI, Nicols Maquiavelo a uno de sus
personajes. Convertir el oro en hierro, lo que para el Per significaba
transmutar el guano en ferrocarriles dentro de la frmula alentada por Manuel
Pardo, result para los peruanos un puente demasiado lejos. En los inicios de
la dcada de 1980, la publicacin de los estudios de Walther Mathew (1981) y
Shane Hunt (1984), sirvieron para, en el caso del primero, precisar el papel de
la firma inglesa Gibbs e Hijos, protagonista importante en los negocios del
fertilizante, y su relativa impotencia para negociar en mejores trminos con el
Estado peruano, cuestionando con ello la imagen de un imperialismo britnico
temprano en el Per; y en el del segundo, contar con algunas cifras ms
slidas acerca de las dimensiones que tuvo el boom del guano. Shane Hunt,
partiendo de un anlisis ms tcnico y econmico, adjudic al carcter rentista
de la economa y la cultura econmica de los peruanos, la principal
responsabilidad para que los millones de pesos del guano no hubieran logrado
la metamorfosis de una economa agrcola, pastoril y

22

minera, en una emergente economa industrial y comercial. Uno de los aportes


del trabajo de Hunt fue, adems, construir un cuadro donde se sealaban
cules fueron los destinos del dinero del guano. La primera constatacin
importante fue que del total de las ventas brutas del producto, un 60% fue a las
manos del Estado peruano (y no a las de las casas comerciales extranjeras,
como haba sido la opinin predominante), en virtud de su propiedad sobre el
recurso. La segunda noticia importante de su cuadro fue que la porcin mayor
de ese dinero que el Estado peruano retuvo de las exportaciones de guano, fue
gastada dentro del 11 propio pas, a travs de la expansin del empleo civil y
militar, la consolidacin de la deuda interna y la construccin de los ferrocarriles
(cierto es, sin embargo, que para estos ltimos hubo de traerse muchos
insumos del exterior). Si la primera medida, nutrida de la tenaz empleomana
peruana, habra tenido el no desdeable efecto de crear un mercado interno, al
formar una poblacin asalariada en varios puntos del pas, las otras dos deban
haber ayudado a forjar la clase empresarial que pudiese aprovechar la
existencia de ese mercado, y la red de comunicaciones necesaria para su
consolidacin. El libro de Alfonso Quiroz (1987), La deuda defraudada, aclar,
no obstante, por qu la distribucin a una selecta capa de particulares de una
parte del dinero del guano, no sirvi para formar la diligente clase empresarial
que nuestro desarrollo precisaba. Algunas pocas industrias livianas y la
modernizacin de algunas haciendas de la costa, fueron toda la cosecha de la
primera ley importante de la repblica para el manejo de la deuda interna (uno
de los caminos clsicos para el proceso de acumulacin primitiva de capital,
dentro de la historiografa marxista). El dinero del guano s sirvi, en cambio,
para la modernizacin de las finanzas del pas: aparecieron bancos e
instrumentos de cambio distintos al dinero, con la consiguiente difusin del
crdito y tambin, desde luego, de la especulacin financiera.14

23

La exigua dotacin demogrfica peruana a lo largo del siglo XIX un milln y


medio de habitantes en la poca de la independencia y tres millones y medio al
terminar la centuria--, de la que, adems, un 60 por ciento eran campesinos
casi autrquicos, promovi planes para atraer mano de obra extranjera.15 Los
intelectuales y polticos liberales deseaban la llegada de europeos, pero los
hacendados de la costa, quienes eran los que ms clamaban por la falta de
brazos, apoyaron la llegada de los cooles asiticos.16

14 Vase al respecto el trabajo de Eduardo Morn (1993).


15 Una buena revisin de la demografa peruana del siglo XIX puede hallarse en los trabajos de Bruno Lsevic (1986)
y Paul Gootenberg (1996-b)
16 Los trabajos de Wilma Derpich (1999), Humberto Rodrguez Pastor (1989) y Fernando de Trazegnies (1994), han
establecido las cifras, la cronologa y las modalidades de insercin de los casi cien mil asiticos desembarcados en el
Per entre 1849 y 1874. Despus de la guerra con Chile se reanud la inmigracin asitica para la agricultura de la
costa, pero se trat ms bien de peones japoneses que de cooles chinos (Morimoto 1999).

24

4.-CONSECUENCIAS ECONOMICAS DE LA GUERRA CON CHILE


Aunque los orgenes de la guerra con Chile estuvieron tan ntimamente ligados
a la cuestin del salitre, el tema de la poltica salitrera del gobierno peruano
durante la dcada de 1870 ha sido particularmente esquivado por la
historiografa peruana. En uno de los escasos estudios referidos al tema,
Enrique Amayo (1988), present la tesis de que la estatizacin de las salitreras
en 1875, fue el hito ms claro de la firme actitud de una flamante burguesa
peruana, que ya quera ponerse los pantalones largos. Para ello despleg la
estrategia nacionalista de retirar del control del salitre a los intereses
extranjeros, con el fin de conseguir la autonoma necesaria para consolidar su
proyecto de acumulacin. La derrota en la guerra de 1879 aplast esta
posibilidad, cumpliendo el ejrcito chileno el papel de verdugo del imperialismo.
La interpretacin del descalabro frente a Chile como el aborto de un proyecto
de desarrollo econmico capitalista, fue desplegada tambin por Nelson
Manrique. En 1987 public un libro donde compendi varios aos de anlisis
sobre el proceso econmico de la sierra central. En esta regin habra venido
ocurriendo un proceso de transicin de una economa agraria tradicional hacia
una capitalista. Una nueva capa de terratenientes modernos haban
comenzado a aprovechar los mercados circundantes, constituidos por las
minas de Pasco, la ciudad de Lima y la nueva agricultura de colonos italianos
en Chanchamayo, para formar las vas de acumulacin que financiasen los
cambios tcnicos necesarios para incrementar la rentabilidad de sus estancias.
La ocupacin chilena, entre 1881 y 1883, frustr el proyecto de un capitalismo
serrano, al descapitalizar a la lite terrateniente y propiciar un clima de conflicto
entre las haciendas y las comunidades indgenas que desalent los intentos de
modernizacin. El bloqueo del capitalismo serrano en el ltimo tramo del siglo
XIX, tendra como consecuencia el aislamiento y estancamiento de la regin de
la sierra en la centuria siguiente, como para el caso de Piura lo ha mostrado
tambin el trabajo de Miguel Jaramillo (2002). Las investigaciones de Amayo y
Manrique confluyeron con otras previas, como los de Peter Klarn (1976) sobre
la regin azucarera de la costa norte, o paralelas, como el de Jos Flores Marn
(1987), sobre la explotacin del caucho en la amazona, en los que se
presentaba un guin ms o menos reiterativo: en la primera escena un grupo

25

de empresarios locales, a veces de origen inmigrante, pero finalmente


nacionales en cuanto haca a sus vnculos financieros e incluso familiares
(haban emparentado con mujeres del pas), iniciaba un proceso de
modernizacin de la produccin, reemplazando la tecnologa heredada del
perodo colonial por maquinaria ms moderna, y orientando la produccin hacia
los mercados ms dinmicos, que generalmente eran los del exterior. En la
segunda escena, este desarrollo es abortado por razones exgenas, como la
13 guerra con Chile. Los incipientes capitalistas nacionales, que representaban
la burguesa buena de la teora de la dependencia, son desfinanciados por los
cupos impuestos por los invasores y la destruccin que stos hacen de la
infraestructura productiva; pierden sus mercados exteriores por la interrupcin
de la produccin y se ven obligados a vender sus propiedades a vil precio. En
la tercera escena, los recursos productivos de la nacin han pasado a manos
de nuevos empresarios; ya no son los heroicos dirigentes de antes de la
guerra, que luchando contra los efectos de enfermedad holandesa de la
economa del guano,17 haban logrado vencer la inercia de una economa
agraria de antiguo rgimen, sino grandes empresas extranjeras representantes
del imperialismo econmico internacional, o empresarios de origen forneo
aliados a ellas. Estas empresas irn hacindose ms capitalistas a condicin
de ser cada vez menos nacionales, como lo sintetiz elocuentemente Heraclio
Bonilla. Este esquema se repiti tambin en el sector minero, donde los
empresarios heroicos del primer acto haban alcanzado incluso una simbiosis
con la economa campesina de la regin. En un libro que publiqu en 1988
sobre la historia de Cerro Pasco en el siglo XIX, mostr cmo las comunidades
campesinas de la sierra central haban hecho de la minera un piso ecolgico
ms (dentro del conocido modelo de la verticalidad de la economa andina de
John Murra), migrando estacionalmente a las minas para poder pagar sus
contribuciones fiscales en moneda y realizar algunos gastos e inversiones de
infraestructura. A su vez, los empresarios mineros conseguan as, acceso a
una mano de obra sumamente escasa en esa poca en todo el Per, y ms
an en el medio rural. En dicho libro, propuse, no obstante, que dicha simbiosis
resultaba a fin de cuentas un lastre para el desarrollo de la minera, pues
impeda la modernizacin tecnolgica y laboral del sector, de modo que no hizo
sino debilitarlo para el momento del arribo del capitalismo minero internacional,
26

despus de la guerra del Pacfico. Esta propuesta finalmente cazaba con la


idea de Bonilla, de que en el Per de la segunda mitad del siglo XIX se
present una disyuntiva para los principales sectores de la produccin entre el
desarrollo capitalista, o la integracin a la economa nacional. Sobre las
consecuencias econmicas y polticas de la guerra del Pacfico, se desarroll,
no obstante, una interpretacin paralela, en la que destacaron autores como
Rosemary Thorp y Alfonso Quiroz. En esta interpretacin alternativa, la derrota
de 1879 tuvo los efectos de una depuracin en la clase dominante peruana: los
elementos ms tradicionales y descendientes de la aristocracia colonial o del
perodo del guano, fueron descartados, ganando fuerza los ms renovadores.
El libro de Rosemary Thorp y Geoffrey Bertram, Per 1890-1977. Crecimiento y
polticas en una economa abierta, traslad la poca herica a la dcada de
1890, en plena postguerra. Una verdadera industria comenz a despegar en
esos aos, principalmente en Lima, pero tambin en otras ciudades del pas.
Para ello se conjugaron factores diversos: la desaparicin del fenmeno del
guano elimin las distorsiones anteriores, que haban elevado el precio de la
mano de obra y del dinero en nuestra economa, la depreciacin de la plata y
del billete fiscal aumentaron las ganancias de los exportadores y tambin
incrementaron la proteccin para la

industria

nacional, y obras de

infraestructura como los ferrocarriles, tneles y socavones en las minas,


aumentaron la demanda de productos de una industria metal mecnica.18
Centrado en el estudio de la banca en el perodo de la postguerra, Alfonso
Quiroz (1989) lleg a planteamientos parecidos: la derrota frente a Chile habra
obligado al Per a resolver la situacin, tanto de la deuda externa como de la
interna, y al Estado a tomar medidas que favorecieran la recuperacin de los
negocios. De las cenizas de la guerra emergi una clase empresarial, con gran
capacidad para la asociacin econmica, el aprendizaje y la innovacin.

27

La desaparicin de la red de bancos de la era del guano y su sustitucin,


despus de la guerra, por una nueva red, aparece en su interpretacin como
una suerte de metfora de lo ocurrido en la cspide social del pas: el
desplazamiento del antiguo espritu rentista y especulador de la aristocracia de
antes de la guerra, por el ms productivo y moderno de los ltimos lustros del
siglo XIX. (Quiroz terminaba, por eso, cuestionando el ttulo de repblica
aristocrtica dado por Jorge Basadre al perodo que sigui a la recuperacin
econmica de la postguerra).

17 El concepto de enfermedad holandesa refirese en la teora econmica, a las situaciones donde una fuerte y
sbita llegada de divisas (moneda extranjera de fcil curso internacional) a un pas, puede ocasionarle ms problemas
que beneficios. Esto ocurre porque crea dificultades a todos
18 Sobre este punto puede verse tambin el trabajo de Revilla, 1981

28

5.-. LA NUEVA ECONOMIA DE EXPORTACION


Las primeras tres dcadas del siglo XX pueden ser consideradas como la
edad de oro del modelo econmico de exportacin en el Per. La aparicin de
una activa demanda en el mercado mundial por bienes alimenticios como el
azcar y el caf, fibras como las lanas y el algodn, metales no preciosos,
como el cobre, el estao y el zinc, y sustancias como el petrleo y el caucho,
junto con la mejora en los medios de transporte martimo que comunicaban
nuestras costas con las del hemisferio norte (los vapores terminaron por
sustituir a los veleros hacia 1900 y el canal de Panam se abri en 1914) llev
a la rpida multiplicacin de nuestras exportaciones de materias primas.
Incluso el estallido de la Primera Guerra Mundial no detuvo, sino al contrario, la
demanda por dichos bienes. El Per disfrut entonces, como ha sido bien
destacado por el trabajo de Thorp y Bertram (1985), de un amplio abanico de
exportaciones. Este contrastaba con la anterior bonanza exportadora, del ciclo
1850-1880, porque no se penda como entonces de un solo producto. A lo largo
del perodo 1900-1930, el azcar, el petrleo o el algodn, se fueron alternando
en el liderazgo de las exportaciones, pero sin significar nunca ms de un tercio
del total. El trabajo que mejor ha reconstruido la historia de este ciclo
exportador, y su cada, ha sido sin duda el ya citado de Thorp-Bertram. Este
libro sirvi para apuntalar la visin de la historia econmica peruana del perodo
independiente, como una sucesin de ciclos de exportacin.19 En el siglo XIX
habramos tenido los ciclos de la plata, el guano y el salitre, que hallaron un
brusco final en la guerra del 79; en la postguerra con Chile se inici el ciclo
multiexportador que acabo de mencionar (petrleo, azcar, lanas, algodn,
caucho, caf, plata y cobre), detenidos tambin con cierta violencia por la crisis
mundial de 1929; a finales de los aos treinta se iniciara un nuevo ciclo
exportador,

tambin

caracterizado

por

la

variedad

de

productos

comercializados (aunque con una importante concentracin en el algodn y el


cobre, y que tras la Segunda Guerra Mundial tuvo el ingrediente novedoso de
la harina de pescado).20 Valindose del concepto de valor de retorno de las
exportaciones, Thorp y Bertram evaluaron el distinto impacto que los diferentes
sectores y ciclos exportadores tuvieron en el mercado interno peruano. El valor
de retorno vena a ser la proporcin de las ventas totales del producto en el

29

mercado mundial, que volvan a la economa peruana (o era retenida por


ella), ya sea por concepto de reinversin, pago de impuestos al Estado, pago
de salarios o adquisicin de insumos locales. Cuando ese valor era bajo,
significaba entonces que el sector exportador se converta en un enclave; es
decir, un ente cuyos efectos no se sentan dentro de la economa nacional; era
como una especie de isla en la economa, ms vinculada hacia fuera que
hacia adentro. El company town [pueblo o campamento de una compaa o
empresa] de Talara, en la costa norte, donde estaban los yacimientos de la
International Petroleum Company (IPC) resultara el ms claro ejemplo de lo
que era un enclave: un yacimiento propiedad de una compaa extranjera, que
utilizando tecnologa tambin extranjera, y mano de obra calificada asimismo
extranjera, produca (extraa, sera ms propio decir) un elemento para su
venta en el extranjero.
Como la IPC apenas pagaba impuestos, contrataba muy poca mano de obra
local y casi no requera de insumos nacionales, su valor de retorno era pobre.
Mucho mayores fueron en cambio los de empresas del sector minero metlico
(como la Cerro de Pasco Mining Corporation), que contrataban ms
trabajadores y dependan ms de insumos locales. El sector del algodn habra
sido el ms opuesto al modelo del enclave: empleaba mucha mano de obra,
venda parte de su produccin a las fbricas locales y en su propiedad era
importante el componente nacional o de residentes locales.

19 La idea ha sido planteada por muchos autores, al que punto que resulta ya difcil indicar la gnesis de la idea, que
probablemente comenz a circular en los inicios del siglo XX. Para sustentaciones recientes, vase, entre otros, ThorpBertram 1985, Javier Iguiiz 1986 y Alfonso Quiroz 1993-b..
20 La crisis del petrleo, en los aos setenta, detendra este ciclo, hasta que en los noventa se inici uno nuevo,
dominado esta vez por el oro, aunque con una participacin tambin importante del cobre y la harina de pescado.

30

Sobre varios de los elementos de ese boom exportador de inicios del siglo
veinte, han versado varios trabajos publicados en los ltimos veinte aos. En la
medida que los productos exportados solieron tener una ubicacin regional
precisa (el petrleo en el extremo norte costeo, el azcar en la costa norte, el
algodn en la costa central, las lanas en las tierras altas del sur, los metales
estuvieron algo ms diseminados, pero con una importante concentracin, en
cualquier caso, en la sierra central, el caucho en la amazona, etc.) tales
trabajos se identificaron tambin con las historias regionales que mencion
antes.21
La sierra norte, que habra estado relativamente al margen del auge
exportador, contempl tambin, sin embargo, un proceso de transformacin
importante, con el aadido de que estos descansaban en un impulso del
mercado interno antes que externo. Carmen Diana Deere (1992), Lewis Taylor
(1984, 1993), y ms recientemente David Nugent (1997), han ofrecido para
esta regin, trabajos volcados a lo que, a fin de cuentas, parecera no slo la
edad de oro de las exportaciones, sino tambin la gran era de transicin hacia
la modernidad en el Per: las dcadas finales del siglo XIX y las iniciales del
XX. El meollo de sus obras se centr en la cronologa y, ms importante, las
formas, que adopt el paso a la modernidad, o al capitalismo. Al respecto el
debate entre Carmen D. Deere y Lewis Taylor fue representativo de las
preocupaciones de la historia econmica agraria de los aos ochenta. Deere
propuso una tesis demogrfica, postulando que la transicin del feudalismo al
capitalismo en la regin de Cajamarca, habra ocurrido entre las dcadas de
1930 y 1950, al comps de la elevacin del valor de la tierra y el abaratamiento
de la mano de obra, invirtiendo los valores relativos del perodo anterior
(cuando lo costoso fue la mano de obra y lo barato y abundante la tierra). La
agricultura intensiva en mano de obra del perodo feudal, fue entonces
reemplazada por la ganadera moderna, que utilizaba poca mano de obra y se
guiaba por criterios de produccin para el mercado. Aquella captaba su mano
de obra mediante la cesin de parcelas de tierra a los trabajadores, mientras
sta lo haca sencillamente a

31

21 En los aos noventa ha decrecido el ritmo de produccin de este tipo de monografas. Entre lo destacado, pueden
verse en todo caso los trabajos Nils Jacobsen (1993) para el sur andino y las lanas, y Vincent Peloso (1999) para el sur
chico y el algodn.

travs del pago de salarios. Lewis Taylor sostuvo, empero, una cronologa
distinta: ya desde 1850, pero ms claramente desde la poca de la Primera
Guerra Mundial, hubo rasgos de capitalismo en las haciendas cajamarquinas.
Si bien por entonces todava no se haban asalarizado las relaciones laborales,
s hubo inversiones de los hacendados en mejorar los pastos y adquirir reses
de raza. Al comienzo el capitalismo recurri a las mismas formas laborales del
pasado, para luego transformarlas. Aunque dicha discusin pueda resultarnos
hoy algo bizantina, tuvo el inters de ofrecer un retrato de cul era la situacin
del sector agrario y de su clase dirigente en vsperas de la ley de reforma
agraria de 1969, iniciada por el gobierno militar de Velasco Alvarado. Tal parece
que en el caso de la sierra norte (a diferencia del sur?) no se trataba de una
clase terrateniente feudal, rentista y parasitaria, sino de una burguesa agraria
con una importante labor de inversin local.22 El episodio del caucho en el
nororiente (tambin se realizaron extracciones en la zona de Pucallpa y de
Madre de Dios, aunque en menor cantidad) result uno de los ms expresivos
del tipo de economa que se creaba en un pas como el Per, que apostase por
la

va

del

desarrollo

exportador

primario.

Sbitamente,

una

regin

econmicamente aislada y estancada, vio cobrar una actividad comercial y


productiva casi frentica. Como la poblacin local no estaba preparada para
asumir este novedoso ritmo de trabajo y de transacciones, fueron gentes
llegadas del extranjero o de otras regiones del pas, las que terminan
asumiendo (tras algn esfuerzo nativo previo, en ocasiones) las funciones
empresariales y comerciales. En ciertos casos, inclusive la mano de obra es
trasladada desde otras regiones, pero en el caso del caucho se recurri al
enganche de los propios nativos amaznicos, bajo formas prximas a la
esclavitud, que devastaron demogrfica y socialmente a las sociedades tribales
locales, en una suerte de reedicin de la Conquista del siglo XVI (los
lascasianos, defensores del indio, resultaron en esta ocasin los funcionarios
del gobierno britnico). Concluido el boom (en este caso por el desplazamiento
en el mercado mundial, del caucho amaznico por el del continente asitico), la

32

actividad comercial languideci rpidamente. No todos los inmigrantes llegados


para el boom, retornaron a sus lugares de origen; permanecieron en el lugar,
reconvirtindose a una actividad campesina, para la que a veces la regin no
ofreca las mejores condiciones. Algunos edificios exticos y ciertas obras de
infraestructura -- lamentablemente, stas en menor nmero es lo que
finalmente qued de aquella poca exportadora, que pas como un cometa por
la historia de la regin.
Con historias as, el dependentismo no poda haber hallado mejores
argumentos. En lo que fall fue, tal vez, en proponer cul habra sido una mejor
alternativa, visto que el aislamiento tampoco tena buenos resultados que
mostrar. Es cierto que para ello, haba que deslizarse un poco ms all de la
historia econmica. Un libro emblemtico en este sentido y que vers sobre el
perodo de la edad de oro de las exportaciones, fue el de Manuel Burga y
Alberto Flores-Galindo, Apogeo y crisis de la repblica aristocrtica, publicado
en 1980 (tuvo cuatro ediciones ms hasta 1991). Su enfoque principal no eran,
sin embargo, las exportaciones, sino ms bien sus consecuencias polticas y
sociales. El desarrollo hacia fuera en una economa del mundo del
subdesarrollo, no llevaba al despegue de una burguesa, sino en cambio al de
sus hermanas bastardas: la oligarqua en la costa, y el gamonalismo en la
sierra: la lumpenburguesa, en el vocabulario de Andr Gunder Frank. Pero el
desarrollo de la economa de exportacin generaba, mal que bien, unas nuevas
clases populares y medias, como el proletariado rural y los obreros de cuello
azul en las ciudades. Estos sectores sociales seran el asidero para la
emergencia de ideologas contestarias, como el aprismo y el comunismo, que
eran presentadas, as, como la cara redentora del subdesarrollo.23

22 El libro de David Nugent (1997, vase tambin 1988) est dedicado a la regin de Chachapoyas. Son interesantes
sus apreciaciones sobre el impacto de las carreteras en los mediados del siglo veinte para transformar la economa de
una regin hasta entonces bastante aislada.

33

23 La descomposicin del artesanado y el surgimiento en Lima de nuevos grupos sociales, en cuya organizacin
jugaron un rol activo las corrientes inmigratorias, ha sido aclarado tambin por diversos estudios, como los de Steve
Stein (1986), Miller y otros (1986), Luis Tejada (1988) y varios de los recopilados en Mundos interiores de Aldo Panfichi
y Felipe Portocarrero (eds), 1995 (David Parker, Cinthia Sanborn, Giovanni Bonfiglio). Vase asimismo sobre las
condiciones de vida de la clase obrera limea de inicios del siglo veinte, Shane Hunt (1980), Augusto Ruiz Zeballos
(2001) y Derpich, Huiza e Israel (1986).

6.-LA HISTORIA ECONOMICA POSTERIOR A 1930


Acerca de la historia econmica del Per posterior a 1930, hace falta todava
un esquema general, y probablemente tampoco estar disponible hasta que
haya una clara consciencia de que el ciclo por entonces abierto, se haya
clausurado. Contamos con la cronologa propuesta por el libro de Thorp y
Bertram, que ubica a partir de 1930 y hasta 1948, la oportunidad para
recuperar la autonoma perdida durante la edad de oro de las exportaciones
precedente, y de 1948 en adelante, el retorno al modelo de desarrollo liderado
por las exportaciones. Pero cul fue el ciclo abierto en 1930? Dentro del
esquema dependentista, la crisis mundial de 1929 y sus secuelas Segunda
Guerra Mundial incluida hasta 1945, fueron para el Per, como para gran
parte de Amrica Latina, la oportunidad para ensayar un desarrollo econmico
diferente. Con los precios de las exportaciones alicados, los mercados de los
pases desarrollados en una situacin imprevisible o difcil, y la dificultad para
esperar de estos mismos un flujo de inversiones productivas, pareca el
momento propicio para avizorar las ventajas del desarrollo orientado al
mercado interno y comenzar a aprovechar la demanda por bienes de consumo
urbano que haba levantado la edad de oro de las exportaciones. Durante sta,
diversas ciudades, como Piura, Chiclayo, Trujillo, Ica, Huancayo, Arequipa,
Cuzco, e incluso otras sin raigambre colonial, como Sicuani, Juliaca y
Huamachuco, vieron crecer su poblacin, pero sobre todo, vieron la aparicin
de una poblacin definitivamente urbana, en el sentido de hombres que
haban cortado lazos con la actividad campesina, y se haban especializado en
el comercio, la industria o la actividad administrativa. Este mercado comenz a
ser aprovechado por establecimientos industriales surgidos al amparo de la
escasez de divisas, efecto de la recesin mundial, como tambin de una
legislacin proindustrial desarrollada por el Estado desde los aos treinta, como
respuesta a la crisis del 29. El arribo al poder de una coalicin integrada por el
34

partido aprista, en 1945, representara la cima (e inmediata cada) de este


proyecto. Dentro de los trabajos que mejor han historiado este ciclo de
desarrollo hacia adentro (llamado as por contraste al desarrollo hacia fuera
del perodo previo) est, adems del de Thorp y Bertram, los de Baltazar
Caravedo (1976 y 1978), Gonzalo Portocarrero (1983) y Gianfranco Bardella
(1989). Otros autores, como Javier Iguiiz (1978), Gonzales y Samam (1991)
y Jorge Rojas (1996), han tendido en cambio a minimizar el carcter
proteccionista o heterodoxo del perodo, sealando que el inicio de una poltica
de este tipo en el Per recin se ubicara en las dcadas de 1950 o 60.24 El
hecho de que la etapa de desarrollo hacia adentro no obtuviese resultados a
la altura de los alcanzados en pases como Mxico, Argentina o Brasil, fue
achacado en las versiones dependentistas a la mala calidad de nuestra lite.
No era una burguesa industrialista, sino apenas una oligarqua de unas
decenas de familias, carente de un proyecto de desarrollo nacional y cargada
de valores anacrnicos como el rentismo, el estatus racial/social y el culto a lo
europeo

(Bourricaud

1989

[primera

edicin:

1967],

Gilbert

1982).

Investigaciones ms recientes, como las de Alfonso Quiroz (1989), Felipe


Portocarrero (1995) y Enrique Vsquez (2000) han discutido esa imagen,
cuestionando el carcter monoltico de esa supuesta oligarqua, y defendiendo
la tesis de que la clase dominante peruana no era mejor ni peor que la de otros
contextos: supo aprovechar las oportunidades que se le presentaron y
demostr una racionalidad econmica moderna y un espritu de riesgo por lo
menos normal. El ciclo de retorno al modelo exportador hacia 1948 (siguiendo
la cronologa de ThorpBertram), se vio interrumpido en los aos sesenta por el
primer gobierno de Belaunde, o ms claramente por la revolucin militar de
Velasco Alvarado. De la mano de los militares desarrollistas, el Per habra
retomado el modelo de industrializacin forzada, aun cuando ello implicase el
sacrificio del sector exportador, hasta entonces claro conductor de la economa
nacional. Escribiendo casi al pie de los acontecimientos, E. V. K. Fitzgerald
(1981, 1979 para la edicin original en ingls) seal tres ciclos que intentaron
reestructurar el patrn de desarrollo primario exportador de la economa
peruana: el oligrquico entre 1956-1962, el de la clase media, entre 1963-1968,
y el militar reformista de 1969-1975. Cada uno fue ms radical que el anterior, y
al final de los tres ciclos el autor evalu que el grado de dependencia de la
35

economa peruana habase atenuado de modo importante y que haba ocurrido


una modernizacin del capitalismo peruano. Javier Iguiiz (1986) y l y
Giovanna Aguilar (1998), por su parte, encontraron para el ciclo iniciado en
1930 una fuerte dependencia de nuestro desempeo econmico (y el de
nuestros vecinos andinos) con el ritmo de crecimiento de la economa de los
Estados Unidos (aunque esta asociacin se perdera o debilitara despus de
1980). Sin embargo, para poder evaluar si este hallazgo contiende con la teora
de la dependencia, para la cual la relacin entre el desarrollo de los pases
fuertes y el de los pases dbiles, se sintetizara en el refrn de que cuando el
gato se va, los ratones comen, habra que discutir cul es el tipo de crecimiento
desatado en el Per como efecto del arrastre de la economa norteamericana.
En un libro centrado en el anlisis de las polticas comerciales y cambiarias del
pas, Jorge Rojas (1996), a la par que propone una periodizacin parecida de
las polticas econmicas en el siglo veinte --liberalismo hasta 1960,
proteccionismo desde entonces hasta 1990, y retorno al liberalismo desde esta
ltima fecha defini en cambio como un fracaso el ciclo de treinta aos del
proteccionismo en el Per. Lo interesante de los trabajos de FitzGerald y Rojas
es, no obstante, que ubican el motor de su periodizacin internamente, y no en
los meros vaivenes y cambios polticos internacionales. Sera el agotamiento
o la percepcin del fracaso de la poltica econmica seguida hasta el momento,
lo que desatara el cambio de rumbo de la poltica econmica.25 As habra
sucedido, tanto en 1960, cuando el liberalismo primario exportador result
repudiado por sus fallidos resultados, como en 1990, cuando el proteccionismo
y la sustitucin de importaciones corrieron la misma suerte .

36

24 Debe tomarse en cuenta, sin embargo, que sus investigaciones se centraron en los perodos posteriores a 1950, y
no investigaron el perodo anterior en sus propias fuentes. Existe en los autores una tendencia natural a exagerar la
ruptura con lo que habran sido las tendencias del ciclo anterior.

25 En cambio, Oscar Dancourt, Waldo Mendoza y Leopoldo Vilcapoma (1997), haciendo un anlisis del ciclo 19501996, propusieron que las fluctuaciones econmicas en el Per obedecieron sobre todo a los shocks o coyunturas
externas, ms que a la poltica econmica

Sin duda resulta un punto a debatir cul es la relacin entre liberalismo


econmico y promocin de una economa primario exportadora. De acuerdo al
modelo dependentista, si se deja al mercado a su libre hacer, un pas dbil
como el Per quedar encasillado en el papel de exportador de recursos
naturales, sin posibilidades de ir sustituyendo sus exportaciones por otras con
mayor nivel de transformacin. Sin embargo, las versiones ms recientes del
liberalismo se resisten a identificar su poltica con solamente comercio exterior
sin aranceles, tipo de cambio fijado por el mercado libre y ausencia de
restricciones para la entrada y salida de capitales.26 Siguiendo las ideas de
Douglass North (1982, 1993), los nuevos enfoques liberales postulan que el
liberalismo econmico es sobre todo la defensa por parte del Estado de los
derechos de propiedad y del cumplimiento de los contratos, la transparencia y
el abaratamiento de los costos de transaccin, y la erradicacin de las
comunidades agrarias y otras formas corporativas de propiedad que congelen
los recursos en manos de sus poseedores actuales, como en el tiempo de los
mayorazgos del antiguo rgimen. Despus de todo, habra que recordar que la
polmica del siglo XIX entre libre comercio y proteccionismo no fue un debate
entre liberales y mercantilistas (o desarrollistas), sino en cierta forma un debate
interno al liberalismo.27 Como una especie de paralelo de la historia del otro
Per, aquel que no estuvo volcado al pulso de las exportaciones, salvo como
la cara oscura del lado que s lo estuvo y (siguiendo la tesis dependentista)
debi soportar as sus consecuencias ms negativas, se erigi desde 1981 el
libro de Jos Mara Caballero, La economa agraria de la sierra peruana. Ms
que suscribir el modelo dependentista, Caballero, igual que Deere, propone
una interpretacin demogrfica de las transformaciones de la civilizacin
agraria serrana durante el siglo veinte. Para la etapa que corri entre 1940 y

37

1970, detect un ciclo de importantes cambios, al que con grandilocuencia


denomin la gran transformacin.

26 Vase, en esa lnea, los trabajos de Hernando de Soto, quien propone al liberalismo como una va adecuada para el
progreso econmico de los pases pobres.

Esta consista en un conjunto de hechos demogrficos y polticos, que


ocasionaron el derrumbe de la hacienda seorial, incapaz de reconvertirse al
capitalismo, dada su escasa competitividad y difcil geografa, pero impotente a
su vez para mantener el statuts quo feudal, ante la fuerte presin demogrfica,
la penetracin de las carreteras y los medios modernos de comunicacin que
cambiaron las actitudes de los campesinos. Sin embargo, el tema del
significado histrico y las consecuencias de la reforma agraria de 1969,
seguramente la ms
importante iniciativa del Estado peruano en el siglo veinte para modernizar la
economa, ampliar el mercado interno y propiciar la industrializacin, no ha sido
todava abordado por la historiografa.28
7. BALANCE DE UN BALANCE
En las publicaciones de la ltima dcada se ha hecho manifiesto el propsito
de cuestionar el modelo de interpretacin dependentista desarrollado a lo largo
de la poca anterior. As, por ejemplo, la independencia de Espaa ya no es
concebida

slo

como

un

cambio

poltico

formal,

sino

que

implic

transformaciones importantes en la poltica econmica posterior. El Estado


peruano resultante del fin del vnculo colonial, no fue slo una bisagra del
neocolonialismo, destinado a facilitar el control extranjero de nuestra economa,
sino que lleg a desarrollar una conducta autnoma e incluso de tenor
nacionalista

durante

algunos perodos,

como

por

ejemplo

el

de

la

postindependencia, el de la postguerra con Chile, o el del militarismo reformista


de 1968. Las lites del pas no fueron slo esas burguesas malinchistas,29
intermediarias entre el capitalismo forneo y el interior feudal, sino que

38

alcanzaron a desarrollar proyectos econmicos y polticos propios, no pocas


veces enfrentados a los intereses del imperialismo.30

27 Vase sobre ello, Carmagnani 1994.


28 Para ello pesan consideraciones como la falta de documentacin, la de perspectiva temporal (vale aqu el viejo
dicho de que para que un tema pueda ser colonizado por los historiadores, sus protagonistas deben estar ya muertos)
y la de un esquema interpretativo. Entre lo disponible, debe destacarse, sin embargo, el trabajo de Marco del Mastro
(1991) sobre Chincha, Karin Apel (1996) para la sierra de Piura, Harald Skar (1997) para Apurmac, y el de Jaime de
Althaus (1987).
29 Mexicanismo con el que se alude a las lites locales aliadas y socias menores del capitalismo extranjero. 30 En esta
lnea son interesantes los trabajos de Quiroz 1989, Gootenberg 1998 y Jacobsen 2002.

Cuando sobrevinieron fases de aislamiento de la economa peruana respecto


de las grandes corrientes del comercio mundial, el resultado no fue un
desarrollo autnomo y autocentrado, sino sencillamente el empobrecimiento, o
cuando mejor, el estancamiento econmico. As habra sucedido, por ejemplo,
en la era de la postindependencia y, ms recientemente, en el perodo 19731991. Es ms, dentro de la nueva interpretacin emerge la idea de que si las
cosas hubieran ocurrido como la teora de la dependencia denunci, el pas
habra tenido mejores logros en su desarrollo econmico. As, mejor hubiera
sido no aislarse de la economa mundial tras el logro de la independencia, y
recibir ms capital, tecnologa y migracin humana de ella (mejor hubiera sido
no independizarse, inclusive). Ojal el Estado hubiera mantenido una poltica
de comercio de librecambio, en vez de su tozudo y, sobre todo, errtico
proteccionismo. En el nuevo esquema se parte, ms bien, de la idea de una
falla del Estado en cumplir su papel de creador de normas aceptables por la
poblacin, y sobre todo, de su fracaso en obligar a su cumplimiento, ya
independientemente de la mucha o poca bondad de las normas. Lo que se
achaca al hecho de que el Estado cay en manos de lites meramente polticas
y sin compromiso con el organismo econmico, o porque las lites econmicas
no fueron capaces de llegar a consensos de gobierno. En un argumento
expresivo del nuevo planteamiento, Alfonso Quiroz (1993-b) evalu el rol
cumplido, tanto por la inversin extranjera, como por la privada y la estatal en el
Per, a lo largo del siglo corrido entre 1850 y 1950. Su conclusin fue que el
papel ms positivo fue el cumplido por la inversin privada, pero que su buen
hacer fue malogrado por la pblica, plagada de proyectos elefantisticos y
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fallidos, que al final ocasionaron dficits fiscales y endeudamiento exterior. El


aislamiento y estancamiento de la regin de la sierra piurana no fue provocado
por la integracin econmica al comercio mundial, sostiene Jaramillo (2002),
sino por la sesgada inversin pblica en la segunda mitad del siglo XIX, que
con ferrocarriles e irrigaciones, favoreci a la costa y perjudic al interior. Si
para la generacin anterior, fue la lite el personaje sentado (y casi siempre
condenado) en el banquillo del tribunal que es a veces la historia, para la
nueva, ese lugar parece ocuparlo el Estado. Alguien de la historiografa
dependentista replicara, no obstante, que se Estado precisamente era el de
la lite y no de algn otro sector social. Desde la perspectiva de la nueva
historia poltica, no puede plantearse, sin embargo, una identidad automtica
entre Estado y clase econmicamente dominante; esta relacin tiene que ser
probada, adems de que suele atravesar por rupturas y conflictos. La idea de la
autonoma (relativa, al menos) del Estado, invitara as a continuar la crtica a
las tesis dependentistas, y al estudio de la poltica econmica pblica como un
factor del retraso econmico.31

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31 Aunque no son exactamente trabajos de historia, los libros de Hernando de Soto (1986 y 2000), han tenido un fuerte
impacto en enfocar el problema del atraso econmico del pas, como el resultado de defectuosas polticas pblicas,
antes que distorsiones creadas por el orden internacional asimtrico.

Al final, ms que una sustitucin de esquemas pareciera ocurrir una especie


de divisin del trabajo: dependentismo para explicar el estancamiento de las
regiones y el centralismo econmico; liberalismo para justificar la falta de
revolucin industrial y el mejor desempeo de las polticas econmicas
estatales. Esto es como concluir que para la historia de las relaciones
econmicas internacionales y sus efectos internos, es decir: para la historia de
afuera hacia adentro, aplicamos un lente; mientras que para la historia del pas
como una comunidad poltica, mal que bien soberana, aplicamos otro. En
suma, esa divisin del trabajo parece terminar reconociendo que el margen de
maniobra o de autonoma para las decisiones econmicas, ha sido para el
Per, un pas dbil, perifrico y postcolonial, ms bien estrecho, pero que las
decisiones tomadas en ese campo estrecho tambin han sido malas o, cuando
menos, carentes de rumbo.

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NEXO :

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Referencias Bibliogrficas
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