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FOUCAULT, Michel. A ordem do discurso. So Paulo: Ed.

Loyola,
1996.
GENILDA DARC BERNARDES*

Em A ordem do discurso, Foucault finaliza


sua exposio desafiando os que o tacham de
estruturalista. E agora, os que tm lacunas de
vocabulrio que digam se isso lhes soar melhor
que isto estruturalismo (p. 70).
Primeiro, uma resenha no comea pelo
final. Segundo, mais do que encaixar o autor
em modelos tericos precisos, os objetivos que
delineiam esta reflexo repor os caminhos
metodolgicos apresentados pelo autor em sua
aula inaugural no Collge de France em 1970,
ao assumir a vaga do pensador hegeliano Jean
Hyppolite, a qual culmina com o questionamento:
se a filosofia deve comear como discurso
absoluto, o que acontece com a histria e o que
esse comeo que se inicia com um indivduo
singular, em uma sociedade, em uma classe
social e em meio s lutas (p. 77). Questo que
o leva a confrontar com expoentes universais
como Marx, Fichte, Bergson, Kierkegaard e
Husserl.
A importncia dessa obra deve-se ao fato
de ela constituir um elo de ligao entre Histria
da loucura, As palavras e as coisas, Arqueologia do saber (todos da dcada de 1960, com
anlises voltadas para as condies de possibilidades das cincias humanas) e as que se
seguiram ao maio de 68, centradas na apreciao
da microfsica do poder. Com Vigiar e punir,
Foucault busca desvendar a relao entre as
prticas discursivas e os poderes que as per* Doutora em Sociologia pela UnB, colaboradora do Programa de Mestrado em Sociologia da UFG e coordenadora
de pesquisa do Centro Universitrio UniEvanglica . Email: genilda@hotmail.com.

meiam, delineando artifcios que moldam e


controlam os discursos na sociedade. Para o
autor, o discurso no simplesmente aquilo que
traduz as lutas ou os sistemas de dominao,
mas aquilo pelo que se luta, o poder de que
queremos nos apoderar (p. 10).
A crtica desenvolvida pelo autor descortina
indagaes acerca da institucionalizao do
discurso, que lhe confere poderes de excluso
e de interdio. Ao mesmo tempo, essa crtica
assegura caminhos metodolgicos que, ao modo
da arqueologia, possibilitam acessar novas
camadas, mais superficiais ou mais profundas;
conjuntos, s vezes nmeros, densos e intercambiveis, porm nunca lineares. Ao final, Foucault
baliza o que denomina conjunto genealgico,
lanando o projeto de estudo das interdies que
atingem o discurso da sexualidade. Sua hiptese
a de que em toda sociedade a produo do
discurso ao mesmo tempo controlada, selecionada, organizada e redistribuda por certo
nmero de procedimentos que tm por funo
conjurar seus poderes e perigos, dominar seu
acontecimento aleatrio, esquivar sua pesada e
temvel materialidade (p. 9).
As interdies, em nossa sociedade, revelam o que Foucault nomeia como tabu do objeto
(que no se tem o direito de dizer tudo), ritual
da circunstncia (que no se pode falar de tudo
em qualquer circunstncia), direito privilegiado
ou exclusivo do sujeito que fala (que qualquer
um no pode falar de qualquer coisa). Esses
trs tipos de interdies cruzam-se, formando
uma grade complexa.
Ele ressalta, ainda, que as regies da
sexualidade e as da poltica constituem, em
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BERNARDES, GENILDA DARC. A ordem do discurso (Michel Foucault)

nossos dias, o locus privilegiado onde os discursos exercem seus poderes, pois as interdies a
que lhes so submetidas desvendam sua ligao
com o desejo e com o poder.
Essa evidncia no nova, correspondendo
produo do discurso. A exemplo, desde a
alta Idade Mdia, louco era aquele cujo discurso
no podia circular como os das outras pessoas,
pois suas palavras eram consideradas nulas,
portanto, despossudas de verdade, ou, ao
contrrio, s vezes, se eram ouvidas, eram-lhe
atribudos estranhos poderes de predio de uma
verdade escondida de predizer o futuro. De
qualquer modo, excluda ou secretamente investida pela razo. A sua palavra no era ouvida
ou caa no nada. Porm, era atravs de sua
palavra que se exercia a separao entre razo
ou loucura.
Um outro sistema de excluso refere-se
relao/oposio entre o falso e o verdadeiro.
O verdadeiro (poetas gregos, sculo VI) estava
revestido de poder, de terror; era ao qual devia
submeter-se, o discurso pronunciado por quem
de direito, conforme o ritual requerido. Posteriormente, as grandes modificaes cientficas
podem ser vistas como a apario de novas
formas na vontade de verdade, tendo nos sculo
XVII e XVIII o contexto para a construo do
novo paradigma da verdade, marcado pela
emoldurao do mtodo no desenho de planos
de objetos possveis, observveis, mensurveis,
classificveis, portadores de nova relao
saberpoder. Discurso com suporte institucionalizado atravs da prtica pedaggica, dos
sistemas de publicao, da dinamizao das
bibliotecas, criando, portanto, um sistema de
valorizao material e simblica que funciona
como elemento de excluso de outras formas
de saberes.
Porm, os discursos, como mecanismos de
enunciao, contm procedimentos internos
tendentes ao controle e, sobretudo, princpios de
classificao, de ordenao, de distribuio,
como se tratasse, dessa vez, de submeter outra
dimenso do discurso: a do acontecimento e
do acaso.
As disciplinas agregam-se aos anteriores
saberes, tambm, como um princpio de limitao
e de controle da produo de discursos. Porm,
diferenciam-se deles ao fixar os limites pelo jogo
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de uma identidade que tem a forma de reatualizao permanente das regras, ao se constituir
numa espcie de sistema annimo (objeto,
mtodos, corpus de proposies, jogo de regras
e de definies, de tcnicas e de instrumentos)
disposio de quem quer ou pode servir-se
dele.
Rituais da palavra, sociedades do discurso,
grupos doutrinrios e apropriaes sociais
cessam as digresses realizadas por Foucault
na busca de problematizar sistemas que, s
vezes, se interpenetram e garantem a distribuio
dos sujeitos que falam nos diferentes tipos de
discurso e a apropriao dos discursos por certas
categorias de sujeito.
Indaga, o autor, at que ponto alguns temas
da filosofia reforaram os sistemas de sujeio
do discurso, ao propor uma verdade ideal como
lei do discurso e uma racionalidade imanente
como princpio de seu desenvolvimento, reconduzindo tambm uma tica do conhecimento que
s promete a verdade ao prprio desejo da
verdade e somente ao poder de pens-la (p.
45).
A prtica sofisticada do pensamento ocidental procurou desenhar caminhos para que o
discurso ocupasse o menor lugar possvel entre
o pensamento e a palavra. A ele foi relegado o
papel, nada alm, de signos visibilizados pelas
palavras, suprimindo a realidade do discurso.
Entre outros, destacam-se o tema do
sujeito fundante, que, na sua relao com o
sentido, dispe de signos, marcas, traos e letras,
cuja manifestao prescinde da instncia
singular do discurso, assumindo a forma de
escritura, que o tema da experincia originria, no qual o discurso exerce um papel
comparvel ao anterior. Nele, assume a validade
de uma discreta leitura, uma vez que a
proximidade com o mundo edificaria a possibilidade de falar dele, nele, de design-lo e
nome-lo, de julg-lo ou de conhec-lo, finalmente sob a forma de verdade (p. 48). No tema
da mediao universal, o discurso anula-se ao
se inscrever na ordem do significante, pois nele
pressupe que exista um movimento de um
logos que eleva as singularidades at o conceito
e que permite conscincia imediata desenvolver finalmente toda a racionalidade do
mundo, assumindo o jogo da troca (p. 48).

SOCIEDADE E CULTURA, V. 7, N. 2, JUL./DEZ. 2004, P. 247-250

Desvendar esse jogo implica, para Foucault,


certos mecanismos metodolgicos: princpio de
inverso, princpio de descontinuidade, princpio
de especificidade e princpio de exterioridade.
O primeiro trata de substituir na fonte dos
discursos a crena da existncia de um princpio
de expanso e de sua continuidade na figura do
autor, da disciplina, da vontade, pelo reconhecimento da descontinuidade atravs do jogo
negativo de um recorte e de uma rarefao do
discurso. O segundo pressupe que os discursos
devem ser tratados com prticas descontnuas,
que se cruzam por vezes, mas tambm se
excluem. O terceiro parte da considerao de
que no se deve transformar o discurso em um
jogo de significaes prvias, pois o mundo no
cmplice de nosso conhecimento e, portanto,
apresenta-se como uma face legvel a ser decifrada por ns. Em ltima instncia, o discurso
constitui uma violncia que imprimimos ao
mundo. O quarto, ao consider-lo prtica impositiva, aponta que os acontecimentos do discurso
encontram o princpio da regularidade. Essa
postura significa que no se deve passar do
discurso para o interior de um pensamento ou
de uma significao que nele se manifestariam.
A esses princpios, Foucault acrescenta
quatro noes reguladoras da anlise: a noo
de acontecimento, a de srie, a de regularidade, a de possibilidade. Estas opem-se
s que dominaram a histria tradicional das idias
na qual se buscava o ponto da criao, a unidade
de uma obra, de uma poca, de um tema, a
marca da originalidade individual e o tesouro
indefinido das significaes ocultas. Defende o
autor o ponto de vista de que a histria no
desvia dos acontecimentos, alarga-os ao descobrir neles novas camadas, mais superficiais e
mais profundas, numa perspectiva de que a histria no considera um elemento sem definir a
srie da qual ele faz parte, sem especificar o
modo de anlise da qual esta depende, sem
procurar conhecer a regularidade dos fenmenos e os limites de probabilidade de sua emergncia, sem interrogar-se sobre as variaes, as
inflexes e a configurao da curva, sem querer
determinar as condies das quais dependem
(p. 56).
Foucault pondera que, se os discursos
devem ser tratados antes como conjuntos de

acontecimentos discursivos, que estatuto convm dar a noo de acontecimento? O acontecimento no substncia nem acidente, nem
qualidade nem processo; o conhecimento no
da ordem do corpo. Entretanto, ele no imaterial; sempre no mbito da materialidade que
ele se efetiva. No constitui ato nem propriedade
de um corpo. Avanando na indagao, se os
acontecimentos discursivos devem ser tratados
como sries homogneas, mas descontnuas
umas em relao s outras, que estatuto convm
dar a esse descontnuo? Ele prprio avalia que
no se trata, bem entendido, nem da sucesso
dos instantes do tempo, nem da pluralidade dos
diversos sujeitos pensantes; trata-se de cesuras
que rompem o instante e dispersam o sujeito
em uma pluralidade de posies e de funes
possveis (p. 58). Trata-se, portanto, de uma
teoria das sistematicidades descontnuas.
Tais consideraes encaminham para os
princpios que devem direcionar a anlise do
discurso. Um conjunto crtico atravs do qual
prope a prtica da inverso, que consiste em
procurar cercar, nos discursos, as formas da
excluso, da limitao, da apropriao; mostrar
como se formaram, para responder a que necessidades, como se modificaram e se deslocaram,
que fora exerceram efetivamente e em que
medida elas foram contornadas.
As descries crticas e as genealgicas
devem alternar-se, apoiar-se umas nas outras e
complementarem-se. As primeiras procuram
destacar os princpios de ordenamento, de excluso, de rarefao do discurso. As segundas
detm-se, nas sries da formao efetiva do
discurso, procurando apreend-lo em seu poder
de afirmao. Essa prtica entendida por Foucault como o poder de constituir domnios de
objeto, a propsito dos quais se poderiam afirmar
ou negar proposies verdadeiras ou falsas.
Retorno ao incio da exposio: mais do que
tentar emoldurar, apressadamente, a obra de
Foucault de estruturalista, o leitor deveria
embrenhar-se pelos trs eixos o eixo da
verdade, com Histria da loucura na idade
clssica, O nascimento da clnica, As palavras e as coisas; o eixo do poder, com Vigiar e
punir, A vontade de saber, Histria da
sexualidade, v. I, e o eixo do sujeito, com
Histria da sexualidade, vs. II e III. Certa249

BERNARDES, GENILDA DARC. A ordem do discurso (Michel Foucault)

mente, descobrir que a concepo do autor vai


muito alm de considerar que, por baixo de todos
os fenmenos, existe uma estrutura invariante,
que constitui uma representao concebvel da

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realidade. E, mais, que a conferncia proferida


no Collge de France em dezembro de 1970
constitui uma demarcao dos parmetros com
base na qual ser produzido o seu discurso.