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Essai

Sauvayre, R (2012). Croire d l"inmyabLe.Amiens et noztveaztx adqtes.


Paris : Presses universitaires de France.
et ouvrage est issu d'une
thse de doctorat en sociologie remarque, dirige par
le spcialiste des croyances
Grald Bronner l'Universit de
Strasbourg. La thse s'est appuye
sur une enqute de longue haleine la
rencontre d'anciens adeptes de sectes :
508 heures d'entretiens ont t ralises, 129 personnes rencontres et
70900 km parcourus pour cette seule
recherche ! On peut cependant regretter que le livre ne s'attache pas davantage cette profusion de matriel, prfrant s'lever au niveau des analyses
d'ensemble, et rduisant les parcours
individuels de rares vignettes. Mais
c'est l une diffrence prvisible de
traitement entre la sociologie et la psychologie.
Dfinir ce qu'est une << croyance >> est
une sincure. Alors, quand il s'agit
de tout baser sur leur analyse, il faut
pouvoir convoquer un balisage pistmologique qui tienne la route. C'est
cela que sert la premire partie du
livre (pp. 37-154) qui n'associe pas
<< croyance >> et << irrationalit ,mais,
en s'appuyant sur Raymond Boudon,
voit des << raisons caches >> dans
les apptences les plus << invraisemblables . Toutefois, cette notion d'invraisemblance ne fait que dcaler le
problme puisqu'elle implique toujours
une forme de jugement extrieur. Souvent, les contenus de ces croyances
invraisemblables ne sont pas dtaills, car Sauvayre s'intresse davantage aux mcanismes d'adhsion et
de dsadhsion ces croyances. Mais
elles semblent pouvoir recouvrir tout
un continuum de croyances paranormales s'appuyant plus ou moins sur
des lments scientifiques.
L'ouvrage
se propose d'explorer
cette facette plutt nglige de la

<< Nanmoins,

Sauvayre a
l'intelligence de
crer une troisime voie entre
le courant expliquant l'adhsion
aux sectes par
des " manipulations mentales "
e t celui I'expliquant par un
" dsir de spiritualit ".

dsadhsion. Cela passe par une critique en bonne et due forme du concept
de
dissonance cognitive qui rendait compte du maintien de croyances
malgr la contradiction factuelle. Sauvayre montre bien qu'il y a une majorit de croyants, dans l'tude princeps
de Festinger et ses collgues sur une
secte soucoupique et millnariste, qui
vont prendre de la distance avec leurs
croyances et parfois leur mouvement
face aux checs des prdictions du
prophte. I I est donc tout fait pertinent de s'intresser aussi ce qui vient
moduler la dissonance cognitive, des
rationalits sous-jacentes. Malheureusement, cela conduit Sauvayre dcortiquer principalement les mcanismes
d'adhsion (Chapitre 2, pp. 155-263),
bien plus tudis, pour en dduire
presque symtriquement des mcanismes de rupture d'adhsion (Chapitre
3, pp. 265-362).
Nanmoins, Sauvayre a l'intelligence de
crer une troisime voie entre le courant expliquant l'adhsion aux sectes
par des I( manipulations mentales
et celui l'expliquant par un << dsir de
spiritualit . Les deux courants dcriraient des ralits visibles mais distinctes. Certains entreraient dans une
secte dans un objectif prcis et utilitaire ; d'autres s'y joindraient pour des
raisons socio-affectives bases sur des
relations ; et d'autres sont << flexibles
et ne doivent leur entre dans la secte
qu' l'influence d'un << coapteur >> qui
leur en a prsent les mrites. Sauvayre dveloppe ensuite une excellente typologie pour rendre compte de
tout le cheminement des doutes quant
aux croyances, rpondant par exemple
aux constats de membres de secte
qui n'ont, au dpart, qu'une adhsion
partielle aux croyances du mouvement : et de sortants de sectes encore

imprgns de croyances rsiduelles. Car


ce n'est pas y croire ou pas , mais
bien un doute gradu avec des tapes
logiques. Un outil dit d'valuation du
doute , cr pour l'occasion, reflte
ce cheminement. Cela rejoint tout
fait les travaux du psychologue Franois Mathijsen (2010) sur les croyances
au spiritisme chez des adolescents. Et
l'impression d'prouver personnellement une chose qui n'est pas accepte
par la rationalit habituelle, mais l'est
dans le cadre de la secte (comme des
<< expriences exceptionnelles ) est un
facteur majeur de rsistance au changement de croyances : << les preuves
exprientielles ancrent profondment
les croyances qui leur sont inhrentes
dans le cadre cognitif de l'adepte
(p. 287).
Cela nous amne envisager le
lien entre ce travail et la mtapsychique. Ce n'est pas que les enthousiastes de la mtapsychique forment
des groupes sectaires, mme si cela
s'est dj vu, c'est que la dynamique
croyance-exprience-science pourrait
tre lgamment dcrite par les outils
conceptuels dvelopps par Sauvayre.
Ne constate-t-on pas, autour de I'IMI,
une diversit d'adhsions au noyau de
croyances mtapsychiques : << le psi
est prouv , << on peut l'entraner ,
<< il peut tre utilis , seule la mtapsychique explique ce que j'ai vcu ,
etc. ? De mme, les ractions sont bien
diffrentes lorsque ces enthousiastes
prennent conscience de la complexit
des dbats et de la redoutable lusivit
du psi ( moins qu'elle ne soit aussi
une croyance !). Parvenir rester unis
malgr ces positionnements extrmement varis, autour de la devise << Le
paranormal, nous n'y croyons pas, nous
l'tudions ,voil ce qui reoit un clairage sociologique grce au labeur de
Romy Sauvayre.
Renaud Evrard

References
Mathusen, F. (2010). Young people and para- ,
normal expenences: Why are they scared? A
cognitive pattern. Archivefor the Psychology of '
Religion, 32(3), 345-361.