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Bateson, G. (1991).

Pasos hacia una ecologa


de la mente. Buenos Aires: Planeta.
Gregory Bateson influenciado por su padre, el genetista William
Bateson, estudi zoologa en el Charterhouse School of London y
biologa en St. Johns College of Cambridge. Sus trabajos en tan
diversas reas del conocimiento, se centran especialmente en la
epistemologa, los procesos de aprendizaje y su relacin con la
teora de la comunicacin y la teora sistmica. En el presente libro,
Bateson relaciona todas estas temticas aplicadas al campo de la
biologa, la antropologa y la psiquiatra. Podramos decir, incluso,
que las pautas epistemolgicas planteadas aqu por el autor son, de
algn modo, interdisciplinares si vamos ms all, podran ser
transdisciplinares.
Teora de la comunicacin y aprendizaje
Para Bateson, tanto la teora de la comunicacin como los procesos
de aprendizaje, e incluso la teora del conocimiento como veremos
ms adelante, tienen como base los tipos lgicos. Los tipos lgicos,
concepto tomado de Russell, son formas de ordenar, en la lgica
formal, los fenmenos en clases y gneros con base en sus
caractersticas compartidas.
Sin embargo, el aporte que hace Russell a esta forma de
clasificacin que denomina los tipos lgicos es la nocin de que
entre la clase que rene un conjunto de fenmenos y los
miembros que son los fenmenos en s hay una ruptura o
discontinuidad. En otras palabras, la clase no puede ser
simultneamente rector clasificador, o rtulo de un conjunto de
fenmenos, y fenmeno miembro de tal rotulacin.
En este sentido, tanto para Russell como para Bateson, hay una
jerarquizacin en el ordenamiento que rigen los tipos lgicos, es
decir, distintos niveles de abstraccin que permiten una
comprensin ms adecuada de los fenmenos. Dicha jerarquizacin
de los tipos lgicos debe ser distinguida en toda formulacin de
enunciados, en toda edificacin terica, en todo acto de
comunicacin y en todo aprendizaje; de lo contrario, ocurre una
contradiccin en la elaboracin de un corpus terico y, por tanto,
su terminacin o una patologa en la comunicacin y en la
conducta del individuo la cual puede llevar a la esquizofrenia. De
aqu se despliegan dos temticas: La diferenciacin entre las
consecuencias de la no distincin de la jerarqua de los tipos lgicos
a nivel formal y a nivel prctico; la patologa y la normalidad en la
comunicacin y el aprendizaje en relacin a la confusin de los
niveles de abstraccin de tipos lgicos.

1. En cuanto a las amenazas que se siguen de la no distincin de los


diferentes niveles de abstraccin de los tipos lgicos, advierte
Bateson, son de distinto talante en una dimensin lgica que en una
dimensin prctica. Los anteriormente mencionados solo dilucidan
las consecuencias lgicas de tal no distincin. No obstante, a nivel
prctico, de la insuficiencia de una teora no se sigue su inmediata
terminacin y el reinicio de todo el conocimiento que se ten
a, hasta el momento, del conjunto de fenmenos que dicha teora
estudiaba. Por consiguiente, siempre se debe tener en cuenta las
relaciones y correspondencias que son necesarias establecer entre
teora y realidad del fenmeno, con el fin de no generar una visin
errnea del fenmeno u otorgarle caractersticas que en realidad no
son propias de l.
2. En relacin a la confusin de los niveles de abstraccin de los
tipos lgicos en la comunicacin y el aprendizaje, hasta cierto
punto, llega a ser algo natural en el acto pragmtico comunicativo.
Esto se debe al hecho de que los seres humanos en su
comunicacin cotidiana interactan por medio de diferentes tipos
lgicos que se distinguen entre los siguientes campos:
El uso de distintos modos comunicacionales en la
comunicacin del humor (el juego, la fantasa el sacramento,
la metfora).
El humor que constituye en el manejo del doble sentido que
posee el lenguaje, el cual se mueve entre la literalidad y la
metfora.
Las falsificaciones de las seales identificadoras de los modos.
Esta se divide entre la manipulacin consciente de las seales
y la falsificacin inconsciente de las seales a partir de
metforas.
Aprendizaje (cuando el sujeto recibe un mensaje y, en
consecuencia, acta de la manera esperada).
Los niveles mltiples del aprendizaje.
Estos campos se caracterizan, en su mayora, por dilucidar un
contexto, o un contexto del contexto, en el que es llevado a cabo el
acto comunicativo. Para Bateson esta nocin de contexto es
imprescindible para la teora de la comunicacin y del conocimiento.
El contexto es aquello que le da un trasfondo al mensaje y permite
al receptor otorgarle un significado a este. En otras palabras, el
contexto permite una descodificacin del mensaje. En este sentido,
el contexto pertenece a un tipo lgico diferente al que pertenece el
mensaje y, asimismo, el contexto del contexto pertenece a un tipo
lgico aun ms elevado que el del contexto y el del mensaje. Estas
distinciones se logran gracias a los procesos y niveles del
aprendizaje, como veremos a continuacin.

Todo aprendizaje lleva a un cambio. El cambio hace parte de un


proceso y cada cambio que ocurre afecta al proceso. Por tanto, el
proceso est supeditado al cambio. Sin embargo, hay un punto en el
que el cambio lleva a un proceso diferente. Lo importante en esta
materia es dilucidar aquellos cambios que fuerzan al proceso a
convertirse en otro; si se logra tal empresa, se consigue vislumbrar
la naturaleza del cambio de un nivel de aprendizaje al otro.
Para comenzar es necesario establecer las formas de aprendizaje
ms simples, esto es, lo que Bateson llama, el aprendizaje cero. El
aprendizaje cero est constituido por la recepcin de informacin
proveniente de un acontecimiento externo que en situaciones
similares futuras contendr la misma informacin. Por consiguiente,
el aprendizaje cero son todos aquellos actos que se fundamentan en
la misma accin desde su primera hasta su ltima vez, es decir, que
no dependen de una correccin (por ejemplo la mquina que prensa
libros hace presin con el planchn cada dos minutos).
Con base en lo que dijimos anteriormente, del proceso de
aprendizaje cero al uno debe ocurrir un cambio que denote un
proceso diferente. En este orden de ideas, el aprendizaje I vendra
siendo cuando el sujeto actante, en el segundo intento de su accin,
lleva a una correccin de su conducta que se diferencia enseguida
de aquella emitida durante su primer acto. En otros trminos, la
entidad x es puesta en una situacin y en dos ocasiones; pero en la
primera ocasin dicha entidad responde de un modo distinto al que
luego responder en la segunda ocasin.
El aprendizaje I es posible gracias a la identificacin del contexto.
Para que haya una conducta autocorrectiva, el contexto debe ser el
mismo en ambas ocasiones. De esta manera, la entidad podr
discriminar entre la ocasin del tiempo 1 y la ocasin del tiempo 2 y
llevar a cabo acciones diferentes por medio del ensayo y el error.
Aqu podemos ver la distincin de una jerarqua de tipos lgicos. En
primera instancia, est la informacin, o estmulo, brindada por una
situacin particular. Luego, tenemos el contexto que permite
rectificar el escenario compartido en ambos casos. Y, por ltimo,
est el contexto del contexto de la informacin que hace como
meta-metamensaje.
En cuanto al aprendizaje II, ocurre cuando hay una secuencia, de
cierta complejidad lgica, que debe llevar a cabo la entidad en
cuestin. Tal secuencia exige el reconocimiento de distintos
contextos y el aprendizaje memorstico de un encadenamiento de
acciones que dependen, a su vez, de la distincin de dichos
contextos. As, cuando la entidad se ve enfrentada a una
problemtica similar, puede extrapolar las secuencias lgicas
anteriormente aprendidas a la nueva situacin.

El aprendizaje II se ve reflejado en la vida humana, cuando el nio a


temprana edad inicia una relacin con su ambiente y con otros
seres humanos (su padre y su madre). As, en la mente arcaica del
nio, ya se empiezan a formar unas secuencias lgicas, que le
permiten llevar a cabo acciones y resolver problemticas de su da a
da cada vez ms complejas, que se asemejan a aquellos del
aprendizaje II. De igual manera, en los fenmenos de transferencia,
entre psicoterapeuta y paciente, se dilucida cmo ciertos patrones
del aprendizaje II estn anclados de modo inconsciente. En otras
palabras, el paciente exige de su terapeuta que asuma las mismas
respuestas que sus padres solan tener ante su comportamiento.
De ah que el aprendizaje II se consolide de manera inconsciente
durante la primera infancia de la persona. Por tanto, cambiar el
modo en que ha sido instaurado en la percepcin y en los hbitos
mentales de la persona el aprendizaje II es una tarea casi imposible,
pero que se puede lograr con psicoterapia.