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Pice [d]monte

Les dossiers pdagogiques


Thtre et Arts du cirque
du rseau Canop

N197 - Octobre2014

n o v e c e n t o

AGIR

N o v e c e n t o

Pice [d]monte
Les dossiers pdagogiques
Thtre et Arts du cirque
du rseau Canop
N197 - Octobre2014
Texte dAlessandro Baricco
Jeu et mise en scne dAndr Dussollier
Adaptation franaise de Grald Sibleyras
et dAndr Dussollier avec la collaboration
de Stphane De Groodt
Mise en scne, scnographie et images
de Pierre-Franois Limbosch
Cration et direction musicales de Christophe Cravero
Accompagnement musical dElio Di Tanna au piano,
de Sylvain Gontard la trompette, de Michel Bocchi
la batterie et aux percussions et dOlivier Andrs
la contrebasse
Collaboration artistique de Catherine DAt
Lumires et images de Christophe Greli
Costumes de Catherine Bouchard
Au Thtre du Rond-Point du 12 novembre 2014
au 10 janvier 2015

Retrouvez sur reseau-canope.fr/crdp-paris/


lensemble des dossiers Pice (d)monte

AGIR

Directeur de publication
Jean-Marc Merriaux
Directrice de ldition transmdia et de la pdagogie
Michle Briziou
Directeur artistique
Samuel Baluret
Comit de pilotage
Bertrand Cocq, directeur du Canop de Paris
Bruno Dairou, dlgu aux Arts et la Culture de Canop
Ludovic Fort, IA-PR Lettres, acadmie de Versailles
Jean-Claude Lallias, professeur agrg, conseiller Thtre,
dlgation aux Arts et la Culture de Canop
Patrick Laudet, IGEN Lettres-Thtre
Marie-Lucile Milhaud, IA-IPR Lettres-Thtre honoraire
et des reprsentants des Canop acadmiques
Auteure de ce dossier
Caroline Bouvier, professeure de lettres
Directeur de Pice (d) monte
Jean-Claude Lallias, professeur agrg, conseiller thtre,
dpartement Arts & Culture
Secrtariat ddition
Loc Nataf, Canop de lacadmie de Paris
Mise en pages
Virginie Langlais
Conception graphique
DES SIGNES studio Muchir et Desclouds
ISSN: 2102-6556
ISBN: 978-2-86631-306-7
Canop-CRDP de lacadmie de Paris-2014
(tablissement public caractre administratif)
37 rue Jacob
75006 Paris
Tous droits de traduction, de reproduction et dadaptation
rservs pour tous pays.
Le Code de la proprit intellectuelle nautorisant, aux termes
des articles L.122-4 et L.122-5, dune part, que les copies ou
reproductions strictement rserves lusage priv du copiste
et non destines une utilisation collective, et, dautre part,
que les analyses et les courtes citations dans un but dexemple
et dillustration, toute reprsentation ou reproduction intgrale,
ou partielle, faite sans le consentement de lauteur ou de ses
ayants droit ou ayants cause, est illicite.
Cette reprsentation ou reproduction par quelque procd que
ce soit, sans autorisation de lditeur ou du Centre franais de
lexploitation du droit de copie (20, rue des Grands-Augustins,
75006 Paris) constitueraient donc une contrefaon sanctionne
par les articles 425 et suivants du Code pnal.

Remerciements
Nos remerciements chaleureux vont Jolle Watteau,
Fabien Grassi et toute lquipe du Thtre du Rond-Point
pour laide prcieuse quils nous ont apporte dans la prparation de ce dossier.
Un grand merci Pierre-Franois Limbosch pour les dessins
quil a bien voulu nous confier.
Tout ou partie de ce dossier sont rservs un usage strictement
pdagogique et ne peuvent tre reproduits hors de ce cadre
sans le consentement de lauteure et de lditeur. La mise en
ligne des dossiers sur dautres sites que ceux autoriss est
strictement interdite.

SOMMAIRE

5 dito

6 
avant de voir le spectacle

la reprsentation en apptit!
6 Entrer dans lunivers dAlessandro Baricco
9 Novecento, pianiste
11

Novecento sur scne, une vidence?

14 
aprs la reprsentation

Pistes de travail
14 Faire surgir le pass : une scnographie au service de la narration
18 Novecento, un conte de fes moderne ?
20

Joie dtre au monde et de le chanter

23 
Annexes
23

Les grands paquebots transatlantiques

26

Prsentation de lorchestre

27

Dire la musique

29

Du rcit au texte thtral

30

Reprsenter la tempte

NOVECENTO

dito

Difficile dassigner Alessandro Baricco une place fixe, tant la


diversit de sa formation et de ses activits en font une figure
singulire et unique : journaliste, auteur dessais sur la
musique, fondateur dune cole dcriture Turin, la Scuola
Holden, cinaste, mais surtout crivain, bien que l encore il
ne soit gure possible de lui assigner un genre particulier.
preuve, ce texte trange, crit en 1994, Novecento. Un monologuo
et traduit en franais en 1997 sous le titre Novecento : pianiste.
Si lon retrouve dans cette uvre des thmatiques amorces
dans ses deux premiers romans, Chteaux de la colre (prix
Mdicis tranger en 1995 mais publi en Italie ds 1991) et
Ocan Mer (1993) comme la toute-puissance de la musique
ou la fascination des grands voyages transatlantiques,
Alessandro Baricco semble abandonner la forme romanesque
pour le thtre, en conviant son public entendre lhistoire de
Novecento, le plus grand pianiste de tous les temps, raconte
par son meilleur ami, le trompettiste Tim Tooney. Pourtant le
texte nest pas une pice de thtre proprement parler et
sans doute est-ce ce caractre hybride (et les problmes quil
suscite) qui a attir Andr Dussollier, lui-mme acteur de
cinma et de thtre, auteur et metteur en scne.
Obsession de la mer, pouvoirs de la musique, nostalgie dun
monde dsormais disparu, image de lartiste, telles sont les
facettes dun texte dont il avoue avoir t bloui ds sa parution,
mais quil nose aborder quaujourdhui, seul sur scne avec quatre
musiciens, dans une mise en scne quil signe avec PierreFranois Limbosch, qui assure galement la scnographie.
Le prsent dossier propose des pistes de recherche et des exercices, afin de faire dcouvrir aux lves lunivers dAlessandro
Baricco, le monde disparu des paquebots de ligne, ce mlange
surprenant de misre et de luxe extrme, limage de cette
nouvelle musique qui se rpand travers le monde, le jazz.
Plus largement, il interroge le passage du texte la scne, en
questionnant la thtralit de ce monologue dont la figure
premire reste lartiste errant sur les mers et vou la solitude.

NOVECENTO

Avant de voir le spectacle


La reprsentation en apptit!

Entrer dans lunivers dAlessandro Baricco


Un bateau, tu peux toujours en descendre, mais de lOcan, non1
Lhistoire dun bateau
Le destin du personnage principal se confond avec celui dun bateau, le Virginian, dont
AlessandroBaricco a sans doute emprunt le nom un navire qui a rellement exist. Construit
en 1904, le Virginian appartient dabord une compagnie (Allan Line) qui assure des liaisons
rgulires vers le Canada. Il peut transporter 1 712 passagers et, en 1912, il est le dernier
entendre les appels radio du Titanic2. En 1920, il est revendu la Swedish American Line et devient
le Drottningholm. Il est vendu encore deux reprises et change chaque fois de nom. Il est finalement dmantel en 1955, aprs cinquante annes de service, ce qui fait alors de lui le paquebot
ayant assur la plus longue dure dactivit.
Alessandro Baricco, Novecento: pianiste, traduction de litalien et postface de Franoise Brun, Gallimard, coll. Folio , 2002, p. 15.
Ladaptation du texte de Baricco voque de multiples reprises lhistoire du Titanic qui, lors de sa traverse inaugurale
de Southampton New York, a heurt un iceberg dans la nuit du 14 au 15 avril 1912 et a coul trs rapidement, entranant la mort
denviron 1 400 passagers. Le commandant sappelait Edward John Smith.
1
2

1 : Le Virginian. DR
2 : La salle manger des premire
classe. DR
2

NOVECENTO

Avant de voir le spectacle La reprsentation en apptit!

La nostalgie dun monde disparu


Proposer aux lves une exploration du site de la compagnie Cunard3 qui, depuis 1838, propose
des croisires maritimes. Que constatent-ils? Quel public est aujourdhui concernpar ce genre
de traverses maritimes?
Le dveloppement des transports ariens a condamn les grands transatlantiques. Il ne sagit
plus dsormais de paquebots de ligne, mais de navires de croisire, qui visent une clientle aise
et mettent avant tout laccent sur le luxe et les loisirs offerts bord.
linverse, les compagnies maritimes dans la premire moiti du xxe sicle proposaient des trajets
rguliers qui assuraient les liaisons entre les diffrents continents. Toutes les catgories de populations taient donc concernes par ce type de transport, quil sagisse des plus riches comme
des plus pauvres, particulirement les migrants cherchant gagner les tats-Unis. On distingue
alors trois catgories de passagers, des premire aux troisime classe.
Rpartir les lves en plusieurs groupes et leur demander une recherche au CDI sur lun des
transatlantiques, par exemple: le Britannia, le Lusitania, le Mauretania, le Titanic, le Normandie,
le Queen Mary, le France (annexe 1). Leur demander de choisir quelques photos qui leur semblent reprsentatives de la vie que lon pouvait mener lors des traverses et den rdiger une
lgende dtaille4.
LEntrepont, photographie prise par Alfred Stieglitz lors dun voyage quil fit de New York Brme
est particulirement clairante. On y voit le retour dun certain nombre dimmigrants qui, pour
des raisons diverses, nont pu rester aux tats-Unis. Lentrepont des troisime classe spare radicalement hommes et femmes. Loin dtre des moyens de circulation, les passerelles jouent le rle
de barrires et la composition de la photo met en vidence la sgrgation dont sont victimes ces
catgories de passagers.
www.cunard-france.fr/croisieres-de-luxe/accueil.html
On pourra consulter, plus spcifiquement, propos des paquebots franais: www.culture.gouv.fr/documentation/joconde/fr/
decouvrir/expositions/paquebots/paquebots-intro.htm
3
4

Alfred Stieglitz, LEntrepont (The Steerage), 1907.


Wikimedia Commons

NOVECENTO

Avant de voir le spectacle La reprsentation en apptit!

Un fils dmigrants
Proposer aux lves de voir les quatre premires minutes du film danimation Novecento, pianiste
de Sarah Van den Boom5. Quelles hypothses peuvent-ils formuler sur le spectacle quils vont
voir? Confronter ces hypothses laffiche du spectacle propose par Stphane Trapier (ill. 1).
Le film danimation nous montre larrive dun paquebot et de ses passagers New York. On
devine quil sagit dmigrants en qute dune vie nouvelle, on aperoit la statue de la Libert,
symbole de la ville, et les btiments caractristiques dEllis Island, lle o les migrants dbarquaient. Si la plupart dentre eux dbarquent avec joie, une femme, reste en arrire, accouche
dun enfant quelle abandonne aussitt, sur le piano du bateau, dans une salle luxueuse et
bien diffrente de la cabine o elle semble avoir voyag. Ce bb, dont le nom sera Novecento,
tmoigne ainsi de lhistoire du xxe sicle.
Stphane Trapier qui ralise tous les visuels du Thtre du Rond-Point propose un objet trange,
qui associe troitement la musique et la navigation. La musique est reprsente par le piano
queue, qui est aussi paquebot, mais on voit galement dans la vapeur qui schappe des chemines du bateau un orchestre, compos dune trompette, dune contrebasse et dune batterie. La
position en biais, la poupe en avant, le panache torsad des fumes suggrent le mouvement.
Ainsi, laffiche insiste sur le voyage, lenfant abandonn sur le piano nest pas destin dbarquer
mais continuer sa route, avec dans son sillage linvention de la musique du xxe sicle, le jazz.
5

www.youtube.com/watch?v=obKlUePER9w

1
1 : Affiche du spectacle Novecento.
Stphane Trapier Thtre du Rond-Point

2 : Ellis Island, le lieu de dbarquement des immigrants New York,


aujourdhui transform en muse.
Wikimedia Commons

NOVECENTO

Avant de voir le spectacle La reprsentation en apptit!

partir soit de photos recherches sur Internet, soit dextraits de films6, demander aux lves de
mettre en place trois tableaux fixes (thtre-images: les participants doivent tenir la pose, sans
bouger, ni parler), lun voquant le dpart du bateau, le second un moment durant la traverse,
le dernier les prparatifs du dbarquement.
Proposer aux lves, toujours rpartis en plusieurs groupes, dlaborer une lecture plusieurs
voix de la premire page du roman7 (du dbut et il a fait l'Amrique). Cette lecture pourra
intgrer les images travailles dans lexercice prcdent.

Novecento, pianiste
Si le titre franais renvoie au personnage principal et son instrument, le texte dAlessandro
Baricco reste un hommage la musique tout entire ou plutt tous les genres de musique.
Le narrateur de lhistoire, Tim Tooney, est trompettiste de jazz et Novecento fait aussi partie de
lorchestre qui joue quotidiennement sur le bateau.

Et on jouait du ragtime, parce que cest la musique sur laquelle Dieu danse quand
personne ne le regarde.
Sur laquelle Dieu danserait sil tait ngre.8
Rpartir les lves en plusieurs groupes et leur demander une lecture de lextrait o le prsentateur sadresse au public pour annoncer lorchestre de jazz (annexe 2). Le texte pourra tre rparti
entre plusieurs instances (le prsentateur, les musiciens prsents, le narrateur, un chur plus
large). Il conviendra aussi dimaginer lunivers sonore de la scne (le public prsent, le cadre de
laction, les instruments, les musiques). Ces diffrentes lectures pourront tre enregistres et
confrontes entre elles.
On peut penser au film de James Cameron, Titanic, 1997 (bande-annonce visible: www.youtube.com/watch?v=WI3KDphHfUs),
au film de Charlie Chaplin, Charlot, lmigrant, 1917 (un extrait, le moment o les migrants aperoivent la statue de la Libert:
www.youtube.com/watch?v=JEczuVq4qbY) ou au film dElia Kazan, America, America (1963).
7
Alessandro Baricco, Novecento : pianiste, traduction de litalien et postface de Franoise Brun, Gallimard, coll. Folio , 2002.
8
Ibid., p. 16 et 17.
6

Arrive dmigrants Ellis Island.


Library of Congress

NOVECENTO

Avant de voir le spectacle La reprsentation en apptit!

Linventeur du jazz: Jelly Roll Morton


Le rcit met en scne la figure historique de Jelly Roll Morton (1885-1941), pianiste et chanteur,
qui se prsentait lui-mme comme linventeur du jazz.
On peut couter de nombreux morceaux de ce musicien et compositeur sur divers sites, soit
partir de YouTube (par exemple, Hesitation Blues9) soit partir de sites de musique10 (Dead man
Blues, Doctor Jazz, Black Botton Stomp, Wolverine Blues).
Le rcit de Novecento accentue les excentricits du personnage:

21 h 37 au deuxime jour de la traverse, Jelly Roll Morton fit son apparition


dans la salle des premire. Tout habill de noir. Extrmement lgant. Avec tous
ses diamants. Les danseurs sarrtrent de danser. Lorchestre sarrta de jouer.
LOcan sarrta de tanguer. Jelly Roll savana vers le bar. Le barman servit
un whisky. Jelly Roll attrapa le verre, le posa sur le piano.11
Mais le duel qui loppose Novecento sinscrit dans la continuit des dueling pianos, une pratique
propre au ragtime, quand chaque musicien voulait imposer sa virtuosit et sa rapidit.
Proposer aux lves de visionner un extrait12 du film Scott Joplin de Jeremy Kagan (1977). Ce film
raconte lhistoire de Scott Joplin (1868-1917), lun des pianistes et compositeurs essentiels du
ragtime. Dans cet extrait, on voit le jeune musicien, incarn par lacteur Billy Dee Williams,
participer lun de ces duels musicaux.
On pourra aussi demander aux lves une recherche sur le ragtime, ses origines, son influence sur
la musique du xxe sicle, ses prolongements aujourdhui. Certaines compositions de Scott Joplin
sont disponibles lcoute13, ainsi que de nombreux airs classiques et connus jous en ragtime
au piano par un ou deux musiciens.
www.youtube.com/watch?v=4n20U8hWHSE
www.lastfm.fr/music/Jelly+Roll+Morton
11
Adaptation du texte de Baricco par Andr Dussollier.
12
www.youtube.com/watch?v=NOi9K7yZ6QA
13
http://fr.wikipedia.org/wiki/The_Entertainer; http://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:EL_SYNC.MID
9

10

Jelly Roll Morton. DR

NOVECENTO

10

Avant de voir le spectacle La reprsentation en apptit!

Dire la musique

Baricco lui-mme ma dit quil avait prfr, de toutes les reprsentations,


celle donne par un acteur dans une petite salle, sans musique si ce nest deux
notes accidentelles la fin. Les mots peuvent tout dire. On peut raconter un duel
musical uniquement par les mots.14
Alessandro Baricco, musicien et musicologue, choisit en effet de rendre hommage la musique
par les mots : il prsente un musicien exceptionnel dont les performances sont sublimes.
Comment retranscrire par le verbe laudition de la musique?
Proposer aux lves la lecture dun ou de plusieurs textes littraires voquant les effets de la
musique (annexe 3). Leur demander ensuite dcrire eux-mmes un texte partir dune de leurs
musiques ou chansons prfres. Celle-ci devra tre clairement identifie. La lecture de ces
diffrents textes sera prise en charge par dautres lves que ceux qui les auront crits.

Novecento sur scne, une vidence?


Un monologue thtral
Demander aux lves de comparer le titre en italien et sa traduction en franais. Que constatent-ils?
Comment Alessandro Baricco dfinit-il son texte dans la prface? Comment, selon eux, peut-on
passer de la lecture la reprsentation? Quelles difficults surgissent?
Le texte dAlessandro Baricco est paru en Italie sous le titre Novecento. Un monologuo et dans sa
prface lauteur dclare lavoir crit pour un comdien, Eugenio Allegri et un metteur en scne,
Gabriele Vacis. Il a donc t reprsent tel quel en 1994 au festival dAsti, mais aprs cette exprience, son statut de texte thtral est mis en doute par Baricco lui-mme, qui voit en lui un texte
qui serait mi-chemin entre une vraie mise en scne et une histoire lire haute voix.
En choisissant de ladapter, Andr Dussollier a dcid de lorienter vers la reprsentation thtrale
et de le dtacher de sa forme romanesque. En effet le terme de monologue, sil appartient au monde
du thtre, a largement t repris au xxe sicle pour des formes romanesques (le rcit dune histoire
pris en charge par un narrateur personnage dont la subjectivit est nettement affirme).
Proposer aux lves de confronter le texte de Baricco et ladaptation faite par Andr Dussollier au
moment o Jelly Roll Morton entend parler de Novecento (annexe 4). On rpartira les lves en
plusieurs groupes, qui travailleront une lecture haute voix soit du texte, soit de ladaptation,
mais sans avoir connaissance de lautre forme. On prsentera ensuite les travaux successivement.
La confrontation des deux passages montre bien la transformation : alors que Baricco nous fait
entendre exclusivement la voix de Tim Tooney, avec ses commentaires et sa vision des vnements,
ladaptation dveloppe le dialogue, ce qui permet lintervention de nouveaux personnages, plus
prcisment caractriss. Ce qui au dpart nest quun court change destin montrer le fichu
caractre de Jelly Roll Morton devient plus vif et prsente deux personnages qui saffrontent de
manire galement agressive. Lpisode instaure la logique de duel dans laquelle le jazzman veut
entraner Novecento.
Andr Dussollier, propos recueillis par Pierre Notte, dossier de presse du spectacle (http://wents-users.cccommunication.biz/183750/
docs/novecento.pdf)

14

NOVECENTO

11

Avant de voir le spectacle La reprsentation en apptit!

Lieux et temps
La lecture du texte de Baricco met en vidence le travail que le scnographe (en loccurrence
Pierre-Franois Limbosch qui assure galement la mise en scne aux cts dAndr Dussollier)
va devoir accomplir pour la reprsentation. Laction met en scne diffrents lieux, quil sagisse
dextrieurs (larrive New York) ou d'intrieurs (la salle des machines du bateau, la salle de bal).
Plus complexe encore, la vritable rencontre de Novecento et du narrateur a lieu lors dune tempte.
Proposer aux lves une recherche sur la reprsentation picturale de la tempte, partir de
lexposition que la Bibliothque nationale de France a consacre la mer15. Quels sont les lments
caractristiques de ces images? On pourra ensuite montrer quelques-unes des solutions imagines par les metteurs en scne pour faire voir au public une mer dchane (annexe 5).
La reprsentation picturale de la tempte cherche restituer le mouvement et la violence des lments, quil sagisse de leau ou du vent. Pour ce faire, elle recourt souvent la disproportion (un navire
petit, perdu dans une immensit deau ou de ciel) et les bateaux sont en dsquilibre, immobiliss par
limage juste avant leur chute. Les vagues sont essentielles, quil sagisse dune multitude de rouleaux,
ou de lune de ces vagues dont la hauteur se rvle terrifiante et que lon nomme sclrate16.
Au thtre, la tempte a aussi inspir aux metteurs en scne et scnographes dingnieuses
inventions. Jeux de lumire, bruits et mouvements partir dune structure fixe qui voque tout
tour le bateau ou lle de Prospero sont ainsi la solution imagine par Philippe Awat pour
La Tempte de Shakespeare.
Ariane Mnouchkine dans plusieurs spectacles, comme Le Dernier Caravansrail ou Les Naufrags
du Fol Espoir a opt pour de grands tissus fluides, agits et gonfls comme sous leffet du vent.
La stylisation est revendique, et la beaut des images convainc facilement le spectateur. Jean
Bellorini, quant lui, pour voquer la tempte du Quart Livre dans Paroles geles, na pas hsit
inonder le plateau et installer des jets deau qui retombent sur le malheureux Panurge.
http://expositions.bnf.fr/lamer/feuille/indexp.htm
On pourra rappeler que lexistence de telles vagues a longtemps t considre comme purement mythique avant dtre
aujourdhui scientifiquement atteste. Voir www.youtube.com/watch?v=V36Ylt5hihM

15
16

1 : La salle des machines,


dessin de Pierre-Franois Limbosch,
scnographe et co-metteur en scne du spectacle.
Pierre-Franois Limbosch

2 : Esquisse descalier,
dessin de Pierre-Franois Limbosch.
Pierre-Franois Limbosch

NOVECENTO

12

Avant de voir le spectacle La reprsentation en apptit!

Cependant, dans le rcit dAlessandro Baricco, la tempte est ressentie de lintrieur du


bateau. Il nest donc pas possible de reprsenter lOcan lui-mme. De plus, cest le moment o
Novecento vient au secours du narrateur: il linvite venir sasseoir ct de lui, dans la salle de
bal o le piano se met danser
Et la musique?
Alessandro Baricco, on la vu, voquait la possibilit dun spectacle o la musique, limage
de la fleur chez Mallarm, labsente de tout bouquet , ne serait jamais prsente sur scne.
AndrDussollier a fait un choix inverse:

Il y aura un percussionniste qui fera entendre aussi tous les sons du bateau,
des machines, le bruit des pistons, les sons de la mer Tout cela doit sentendre,
puisque cest lunivers sonore dans lequel grandit Novecento et qui linspire.
Il y aura quatre musiciens, un batteur percussionniste, un pianiste, un trompettiste,
un bassiste Lamusique jouera un rle primordial, jusque dans les csures
du texte o elle simmiscera.
Demander aux lves ce quils pensent de cette question. Comment la musique doit-elle tre
prsente sur scne? Comment la rvent-ils pour ce spectacle? Quen disent plus spcifiquement
ceux qui pratiquent un instrument? Quelles musiques proposeraient-ils eux-mmes?

NOVECENTO

13

Aprs la reprsentation,
Pistesde travail

limage du narrateur introduisant lorchestre au dbut de la reprsentation, demander aux


lves une prsentation du spectacle lui-mme.
Le narrateur, ds quil est mont sur le paquebot, prsente les musiciens et accueille les passagers
comme sils venaient darriver. Les lves devront sinspirer de ce moment afin dvoquer les
principaux vnements de lhistoire (larrive du trompettiste sur le Virginian, la prsentation de
lorchestre de jazz, la naissance de Novecento, le duel avec Jelly Roll Morton, son refus de descendre
terre, le dynamitage final du bateau) ainsi que la tonalit gnrale du spectacle. Une telle
prsentation pourra tre dabord rdige, puis joue ou bien improvise directement. Les lves
travailleront par petits groupes (pas plus de quatre lves par groupe). Cette prsentation devra bien
sr intgrer des musiques (qui ne seront pas forcment les mmes que celles du spectacle).

Faire surgir le pass: une scnographie au service


de la narration
Proposer aux lves de visionner la squence du duel1 dans le film ralis partir du texte de
Baricco, La Lgende du pianiste sur lOcan de Giuseppe Tornatore (1998). Quelles diffrences
apparaissent avec la version thtrale?
Le cinma choisit de re-prsenter les vnements, alors que la version thtrale demeure un rcit
pris en charge par Tim Tooney. La figure du trompettiste disparat pratiquement dans tout
lpisode du film, tandis que sa subjectivit est clairement affirme dans le spectacle par le choix
de la seule narration. Tout est montr dans le film: les personnages sont incarns, plusieurs gros
plans attirent notre attention sur la cigarette ou le verre de whisky. Les spectateurs sont nombreux
et leurs ractions visibles. De la mme manire, chacun des artistes joue ses trois morceaux.
Le montage multiplie les images lors de la dernire prestation de Novecento: leffort se lit sur son
visage, ltonnement et ladmiration grandissent dans le public, les superpositions accentuent la
virtuosit des mains du pianiste sur le clavier, le visage de Jelly Roll Morton trahit sa consternation,
le verre se brise terre.
linverse, la version thtrale choisit de suggrer le lieu et le public au moyen dun dessin dont
les dtails sont estomps. Quant au duel lui-mme, il nest que partiellement restitu : ainsi
pour la dernire intervention de Novecento, celle qui marque son triomphe sur Jelly Roll Morton,
aucune musique ne vient troubler le silence. Le spectateur est renvoy son propre imaginaire:
cest lui dentendre la musique extraordinaire que joue Novecento. Le narrateur lui dit seulement:
Jai cru que le piano allait exploser.

www.youtube.com/watch?v=uWlBCoy2wh8

NOVECENTO

14

Aprs la reprsentation, Pistesde travail

Cette confrontation dans le traitement dun mme passage permet de voir quelle orientation le
spectacle a voulu choisir: se concentrer autour du narrateur, laisser libre cours sa seule voix.
On est du ct de la parole et du conte2, affirme Andr Dussollier, ce qui induit une scnographie
plus suggestive que raliste.
Demander aux lves quels sont les objets scniques (mis part les instruments de lorchestre).
Comment expliquent-ils le choix de ceux-ci ? Lister les dessins qui apparaissent en fond de
scne. quels moments du spectacle interviennent-ils?
En centrant lattention sur le narrateur, la mise en scne dtache le spectacle du ralisme :
les objets scniques sont trs peu nombreux: une caisse en avant-scne, une valise, un escalier
mobile manipul par le narrateur lui-mme. Leur choix reste symbolique. Ainsi la caisse voque
le dpart, la cargaison du bateau lorsque Tim Tooney monte sur le Virginian la premire fois, mais
annonce dj la charge de dynamite, la scne finale et la mort de Novecento. La valise relve de
la mme atmosphre initiale, fascination des dparts et libert du narrateur, prt sembarquer
pour laventure. Rceptacle de la trompette, elle manifeste aussi que le seul vrai bagage du musicien reste son instrument. Quant lescalier, ses fonctions sont multiples. Dabord parce quil
symbolise lui seul le paquebot. Il renvoie la monte et la descente des passagers et suggre
les diffrents tages des grands transatlantiques. Il peut devenir grand escalier , et connoter
autant le luxe des premire classe que le music-hall3, et larrive du prsentateur sur scne.
Le premier dcor apparat au moment o le prsentateur entre en scne: il sagit de lentre de
la salle de bal. Le choix a t fait dun dessin, dont les couleurs et la luminosit semblent faire
revivre la scne, mais les contours estomps et flous suggrent le souvenir dun pass disparu.
La salle de bal elle-mme apparat deux reprises: dabord au temps de sa splendeur, au moment
du duel avec Jelly Roll Morton. On retrouve dans ce dcor la mme intensit lumineuse, concentre
autour des lustres dessins, et la prsence du public est montre par des personnages debout,
regardant droit devant eux. Leurs silhouettes indistinctes accentuent l encore limpression de
remmoration.
Andr Dussollier, propos recueillis par Pierre Notte, dossier de presse du spectacle.
On peut rappeler la question clbre Lai-je bien descendu? prononce par lactrice Ccile Sorel, aprs avoir descendu lescalier
Dorian du Casino de Paris en 1933 (www.histoire-image.org/site/etude_comp/etude_comp_detail.php?i=1159).
2
3

2
1:Entre de la salle de bal.
Pierre-Franois Limbosch

2:Salle de bal au moment du duel.


Pierre-Franois Limbosch

NOVECENTO

15

Aprs la reprsentation, Pistesde travail

La dernire apparition de la salle de bal se fait au moment des retrouvailles entre le narrateur et
Novecento. Le passage du temps est manifeste, la salle est dserte, la verrire est endommage,
les poutrelles mtalliques sont tordues.
La salle des machines, dont le dessin obit la mme esthtique, apparat lvocation de
Danny Boodman, le pre de Novecento. On voit lenvers du dcor. Le Virginian, ce nest pas
seulement la richesse des premire classe qui coutent du jazz dans un environnement luxueux,
mais ce sont aussi tous les machinistes et les soutiers, qui peuvent mourir en mer dune poulie
reue toute vole pendant la tempte. Ce monde, celui des vraies origines de Novecento, fils
dmigrant adopt par un marin noir, est valoris par limage: la composition du dessin, ainsi que
la douceur des contrastes qui le caractrisent font songer une sorte de cocon.
Lextrieur et locan sont galement reprsents. Le pont du bateau est figur par une rambarde,
une chemine que lon distingue au moyen dun dispositif dombres chinoises. La mer apparat au
coucher du soleil ainsi quau lever de la lune et le choix de telles images fait penser la fascination des formes simples, telle quune rcente exposition du Centre Georges Pompidou de Metz
la mise en vidence4.
La ville de New York surgit avant que Novecento ne soit sur le point de descendre du bateau.
Deux images se succdent en noir et blanc et elles voquent tout la fois la photographie et la
gravure, avec une image mythique de New York, une reprsentation fantasme de larrive dans
un monde o tout est possible et nouveau. De fait, limage est volontairement dcale par rapport
au texte, car cest bien au moment o le paysan Lynn Baster comprend enfin que la vie, cest
quelque chose dimmense que la ville apparat.
Cet exemple montre bien que la scnographie refuse dillustrer le texte, mais quelle se propose
den tre une ponctuation potique, selon la formule du scnographe, Pierre-Franois Limbosch.
Le parcours de lexposition Formes simples prsente plusieurs uvres sous les appellations Avant la forme, La lune
et Flux. La reprsentation de la mer et de la lune entre dans ces propositions et tmoigne de leur prgnance sur nous
(www.centrepompidou-metz.fr/formes-simples#onglet-1).

1
1:Salle de bal dtruite.
Pierre-Franois Limbosch

2:Salle des machines.


Pierre-Franois Limbosch

NOVECENTO

16

Aprs la reprsentation, Pistesde travail

Proposer aux lves une recherche sur les ombres chinoises5. De quelle manire cette technique
est-elle utilise au cours du spectacle? En quoi est-elle approprie luvre elle-mme?
plusieurs moments, le spectacle a ouvertement recours cette technique, par exemple au
moment de lenterrement de Danny Boodman, lorsque le trompettiste lui rend un hommage
musical, ou aprs le duel, quand le mme orchestre clbre le triomphe de Novecento. Le thtre
dombres chinoises visait invoquer les morts et jouait un rle dexorcisme. Dans le spectacle,
il sagit bien de ressusciter et de rendre hommage Novecento, qui nous est donn voir par le
prisme de la mmoire de son meilleur ami.
Mais ce principe est aussi lorigine de lapparition des dessins. Il ne sagit pas dimages projetes par
vido, mais de dessins imprims sur transparent (plexiglas) et clairs derrire la scne en ombres
chinoises. Ils se projettent sur un cyclo6, au moyen dune ampoule trs puissante monte sur un
projecteur de cinma. Ce choix de projection implique un lger trembl sur les images, ce qui sadapte
bien au contexte mme de leur surgissement. Leur apparition se fait de manire progressive, grce
une sorte de shutter7 qui coulisse devant lampoule, soit avec un dgrad du plus clair au plus ombre,
soit limage dun voile de brume qui se lve (pour lapparition de New York en particulier).
Le travail scnographique, comme le souligne Pierre-Franois Limbosch, a relev dune approche
trs artisanale. Au fur et mesure de la recherche, des moyens techniques ont t invents
afin de restituer au plus juste limage mentale que Tim Tooney a garde de ces annes passes
bord du Virginian.
5
On pourra consulter par exemple la srie documentaire de la Tlvision Centrale de Chine (http://cctv.cntv.cn/lm/
Documentaire/serie/Les_ombres_chinoises/index.shtml) ou la page de lUnesco (www.unesco.org/culture/ich/index.
php?lg=fr&pg=00011&RL=00421) consacres cette forme thtrale.
6
Cyclo: cran de toile forme lgrement arrondie afin de permettre la projection de toutes sortes dimages en fond de scne.
7
Shutter: obturateur photographique qui permet de rgler lobjectif en fonction du temps de pose.

Christian Ganet

NOVECENTO

17

Aprs la reprsentation, Pistesde travail

Novecento, un conte de fes moderne?


Novecento: un hros de conte
Limportance accorde au narrateur montre aussi la fidlit la structure originelle de luvre de
Baricco et conforte la volont de faire de cette histoire une sorte de conte merveilleux, mme si
lissue ne relve plus du mme registre.
partir dune exploration libre du parcours de la Bibliothque nationale de France consacr aux
contes de fes8, demander aux lves de rechercher tous les lments qui feraient de Novecento
un hros de conte de fes.

Les lments
traditionnels
du conte de fes

Les lments prsents


dans Novecento

Un lieu hors du temps et du monde

Le Virginian, labsence de toute nationalit

Une naissance problmatique


Une famille maltraitante

Novecento, enfant abandonn par ses parents

Une bonne fe

Danny Boodmann
(Goodman?)
Danny Boodmann T.D. Lemon Novecento
Le nom du personnage renvoie lui-mme
lunivers du conte, o chaque nom est justifi
par une caractristique physique (le Petit Poucet;
Riquet la houppe) ou un lment fondateur
spcifique (Cendrillon, Peau-dne).

Des objets magiques

Le piano
Li la premire naissance de Novecento (lenfant
est abandonn dans un carton laiss sur le piano)
et sa deuxime naissance, lorsquil rapparat
aprs la mort de Danny Boodmann.
Novecento sait jouer sans avoir jamais appris.

Des dons exceptionnels

Novecento comprend les autres de manire


instinctive.

La tnacit, lendurance et lintelligence des hros


de contes relvent de lexceptionnel. On peut penser
Cendrillon ou au Petit Poucet.
Des preuves

La tempte
Le duel avec Jelly Roll Morton
La descente du bateau?

http://expositions.bnf.fr/contes/. Voir plus particulirement les ingrdients du conte.

NOVECENTO

18

Aprs la reprsentation, Pistesde travail

Le traitement du merveilleux
Le merveilleux, caractristique du conte, est prsent dans le roman de Baricco, aussi bien au
moment o Novecento, dsormais virtuose, rapparat sur le Virginian que lorsquil fait valser
linstrument dans la salle de bal pendant la tempte.
Demander aux lves de confronter le traitement de lpisode dans le film9 avec la version
thtrale.
Le film met en images lpisode: la salle de bal, la porte en verre que le piano fracasse, le couloir
du bateau, le grand lustre en cristal. Lalternance des plans en intrieur et en extrieur permet
de prendre conscience de lampleur de la tempte. Le spectacle thtral, lui, ne propose aucune
image ce moment-l. La mise en scne refuse de recourir la moindre technique pour montrer la mer dchane10. Elle est seulement dite par le narrateur, et il en va de mme pour le
merveilleux. Tim Tooney nhsite pas prononcer ces mots: Maintenant personne nest oblig
de me croire, et le mouvement du piano est seulement suggr par le mouvement de lacteur
revivant la scne.
On ne demande pas au spectateur de voir, mais de croire. Linterprtation du comdien est ds
lors essentielle et elle est bien sr soutenue par la musique, laquelle semble bien dvolu tout le
merveilleux dans le spectacle.
Le piano apparat comme un personnage part entire, il est la voix mme de Novecento comme
le manifestent de nombreux moments (lorsque le narrateur interroge son ami pour savoir pourquoi
il ne descend pas terre, ou bien sr quand les deux personnages se disent adieu par le seul biais
de la musique).
La musique du spectacle (cration et direction) a t confie Christophe Cravero, qui a repris
certains grands standards de jazz, mais qui a aussi beaucoup jou de la citation classique. Pour
approfondir cet aspect, on pourra demander aux lves musiciens quelles musiques ils ont pu
reconnatre ainsi. On fera entendre galement le premier Prlude de Bach, qui est le morceau
choisi lorsque Novecento rapparat sur le Virginian.
La mort du hros
Avec la mort de Novecento, on quitte lunivers du conte. Le hros se confronte la ralit du
monde, plus banale et mdiocre. Le surgissement de lhistoire (la Seconde Guerre mondiale)
vient aussi ruiner le monde jusque-l hors du temps du Virginian, dont le nom prend alors une
rsonance symbolique.
Proposer aux lves quelques courtes improvisations. Pour les scnes de groupes, chacun des
protagonistes devra tre clairement identifi:
sur la passerelle, un groupe dmigrants qui attend pour dbarquer New York voit les
hsitations de Novecento au moment de descendre et commente lvnement;
Tim Tooney a dcid de quitter le paquebot et il ne sait comment annoncer la nouvelle
Novecento. Seul dans sa cabine, il rpte la scne;
aprs la destruction du Virginian, dans un bar du port de Plymouth, les habitus et le patron
voquent la prparation du dynamitage, larrive du trompettiste, sa visite sur le bateau,
lexplosion finale.

www.youtube.com/watch?v=fi0JpE3nQ0Y
Voir lannexe 5 Reprsenter la tempte.

10

NOVECENTO

19

Aprs la reprsentation, Pistesde travail

Inviter les lves ragir propos de cette fin. Comment comprennent-ils le personnage de
Novecento?
On pourra nourrir leur rflexion par les propos dAndr Dussollier:

La terre est un piano trop grand pour lui. Comment choisir une rue, un pays,
un amour, une direction? Il est perdu. Il trouve plus de libert dans un cadre trs
prcis, et il a la sensation dtre dmuni devant un monde trop grand pour lui.
Il retourne sur ses pas, il se sent fatalement perdu devant limmensit. Il perdrait
sa force, sa personnalit, sa cration, il se diluerait. Quand il est son piano, il se sait
infini. Son monde lui, cest quatre-vingt-huit notes. Novecento parle de lenfance,
de la fidlit aux sensations intimes, cest un individu qui ne veut pas tre dispers,
pollu, parasit par le monde. Il veut garder une sorte de puret de lenfance.11

Joie dtre au monde et de le chanter


Cette expression que la traductrice franaise dAlessandro Baricco, Franoise Brun, emploie
pour qualifier son uvre, quelle associe galement au sentiment prgnant de la fatalit 12,
pourrait sappliquer au spectacle, qui choisit de ne pas sappesantir sur laspect tragique de
lhistoire de Novecento.
Lhumour
Demander aux lves quels moments les ont fait rire. Pourquoi ? Leur proposer de visionner
lextrait13 des Temps modernes, o Charlot essaie de chanter Je cherche aprs Titine (il ne connat
pas les paroles, elles sont inscrites sur sa manche, mais il perd celle-ci ds quil entre en scne).
Le discours du prsentateur est bien sr un des grands moments comiques du spectacle: jeux de
mots, rfrences multiples au naufrage du Titanic, mimiques appropries, tout rvle la virtuosit
du comdien Andr Dussollier. Mais lhumour est prsent tout au long de la reprsentation, y
compris dans le choix des allusions et des rfrences.
Ainsi de ce premier morceau jou par Novecento lors du duel, morceau que ladaptation a choisi
de rapporter une chanson connue aujourdhui par le film de Charlie Chaplin, alors que le texte
original voquait une comptine enfantine, Torna indietro paparino, ce que Franoise Brun traduisait
par Reviens mon petit canard.
Le jeu du comdien
Demander aux lves une recherche sur la carrire cinmatographique dAndr Dussollier :
avec quel metteur en scne a-t-il souvent travaill? Quel film lui a valu le Csar du meilleur
acteur en 1997? Quel rle jouait-il?
Dans On connat la chanson dAlain Resnais Andr Dussollier incarne le personnage de Simon, un
auteur de pices de thtre pour la radio, contraint de gagner sa vie comme agent immobilier,
aux ordres dun patron, Marc, quil dteste. ces difficults dordre professionnel, Simon ajoute
des problmes sentimentaux: amoureux de Camille, elle-mme sduite par Marc, il est contraint
de jouer les confidents, ne pouvant rien avouer celle-ci. Il ne peut discuter de sa situation
quavec Nicolas, qui connat lui aussi les mmes difficults, et auquel il fait visiter une multitude
dappartements.

Andr Dussollier, propos recueillis par Pierre Notte, dossier de presse du spectacle.
www.oceanomare.com/opere/novecento/touteslesmusiques.htm
13
www.youtube.com/watch?v=-Jhxbo5I8q4
11
12

NOVECENTO

20

Aprs la reprsentation, Pistesde travail

Proposer aux lves de voir trois extraits du film:


www.youtube.com/watch?v=cUa3aFWJEnU (Vertige de lamour)
www.youtube.com/watch?v=KFZAm6l9b2Y (Quoi, ma gueule)
www.youtube.com/watch?v=zb1UgaE_KuE (Ce nest rien)
Quelle image ces trois extraits donnent-ils du personnage? En quoi peut-on les rapprocher du
narrateur de Novecento?
Personnage rserv, Simon est celui qui reste dans lombre, sans avouer ses sentiments (extrait1),
quitte en prouver parfois une certaine colre (extrait 2). Mais il sait aussi faire preuve dironie
sur lui-mme et trouver les mots et les gestes qui consolent (extrait 3). Lhumour provient de la
connivence tablie avec le spectateur, qui pour les deux premiers extraits est seul tmoin des
penses intimes du personnage. Le dcalage entre le choix de la chanson (Alain Bashung ;
Johnny Halliday) et lapparence trs bien leve du personnage contribue aussi cette complicit
qui sinstaure entre personnage et public. Avec ce film, Andr Dussollier dveloppe un type de jeu
qui associe trs troitement motion et humour sur soi.
Ce sont des caractristiques que lon retrouve dans le narrateur de Novecento : Tim Tooney na
jamais su ni gagner de largent, ni construire une famille mais il revient voir son ami quand il
apprend quil nest pas descendu du bateau. Il sadresse aussi au spectateur en ironisant sur
lui-mme, instaurant ainsi une distance qui permet lmotion sans tomber dans le pathtique.

1
1 : Christian Ganet
2 : Andr Dussollier
recevant le Csar
du meilleur acteur
pour On connat
la chanson.
Wikimedia Commons

NOVECENTO

21

Aprs la reprsentation, Pistesde travail

La musique sur laquelle Dieu danse


Mais le spectacle est aussi hommage la musique et surtout au jazz:

On jouait parce que lOcan est grand, et quil fait peur, on jouait pour que les gens
ne sentent pas le temps passer, et quils oublient o ils taient, et qui ils taient.
On jouait pour les faire danser, parce que si tu danses, tu ne meurs pas, et tu te sens Dieu.14
La prsence des musiciens apparat ainsi comme un choix fort de la mise en scne. La musique
nillustre pas le propos, elle donne sens au spectacle et il faut saluer la prestation des quatre
musiciens : Sylvain Gontard la trompette, Michel Bocchi aux percussions, Olivier Andrs la
contrebasse et bien sr Elio Di Tanna au piano.
Demander aux lves une recherche concernant le thme Caravan et leur faire couter une des
trs nombreuses versions disponibles sur le Net ( noter celle propose15 par Michel Petrucciani).
Pourquoi la mise en scne a-t-elle choisi une telle musique? Comment clture-t-elle le spectacle?
Caravan est un morceau rendu clbre ds 1937 par lorchestre de Duke Ellington, lui-mme pianiste de formation. Des paroles furent ensuite ajoutes la musique. Le titre de la chanson qui
voque le voyage, lerrance convient bien sr lhistoire de Novecento, dont la musique continue
de rsonner pour tous ceux qui lont connu. Le thme musical, avec sa tonalit exotique un peu
lancinante, est une incitation au dpart, qui peut aussi bien clater dans une reprise orchestrale
que steindre nonchalamment au piano. Le spectacle ne sachve pas sur la mort du personnage,
mais sur la vitalit dune musique qui fait perdurer le souvenir dune poque heureuse.
Pour aller plus loin, proposer aux lves lcoute des morceaux quils ont entendus:

Sweet Georgia Brown (Ben Bernie, Maceo Pinkard, Kenneth Casey), 1925: www.youtube.com/
watch?v=DAExrFCVVT0
Tiger Rag (Art Tatum), 1917: www.youtube.com/watch?v=CaPeks0H3_s
Body and Soul (Edward Heyman, Robert Sour, Frank Eyton, Johnny Green), 1930: version chante par Billie Holiday:
www.youtube.com/watch?v=VHcppf61OoM
Sing, Sing, Sing (Louis Prima), 1935: www.youtube.com/watch?v=WGM2HPM6BDc

14

Alessandro Baricco, Novecento : pianiste, traduction de litalien et postface de Franoise Brun, Gallimard, coll. Folio , 2002, p. 16.
www.youtube.com/watch?v=06_uCl_Bovs

15

Christian Ganet

NOVECENTO

22

Annexes

Annexe 1: Les grands paquebots transatlantiques


Noms et Armateur
date de
mise en
service

Nb de
Fin de
passagers lexploitation

Britannia, 1840

115 passagers, classe


unique

1880, dtruit

2 165 passagers
(563 de premire
classe, 464
de deuxime classe
et 1 138 de troisime
classe)

Coul en mai 1915


par un sous-marin
allemand

Cunard Line

Wikimedia Commons

Lusitania, 1906

Wikimedia Commons

La salle manger. Wikimedia Commons

NOVECENTO

23

Annexes

Mauretania, 1906
Paquebot jumeau
du Lusitania

Cunard Line

2 165 passagers
(563 de premire
classe, 464
de deuxime classe
et 1 138 de troisime
classe)

Dmoli en 1936

2 603 passagers
(905 en premire
classe, 564
en deuxime classe,
1 134 en troisime
classe)

Naufrag
le 15 avril 1912

1 972 passagers
(887 en premire
classe, 770 en classe
touriste, 315
en troisime classe)

En 1942, suite
un incendie
accidentel,
il chavire
dans le port
de New York.

DR

Fumoir des seconde classe. DR

Titanic, 1912

White Star Line

Wikimedia Commons

Le Grand Escalier (pont des embarcations)


Wikimedia Commons

Normandie, 1935

Compagnie gnrale transatlantique

Dmoli en 1947

Wikimedia Commons

NOVECENTO

24

Annexes

Cabine double en premire classe. DR

Queen Mary I, 1934 Cunard Line

2139 (776
de premire
classe, 784 de classe
touriste, 579
de troisime classe)

Arrt des traverses


en 1967

2 044 passagers

Dmoli en 2009

Reconverti
en complexe
de loisirs

Wikimedia Commons

France, 1960

Compagnie gnrale transatlantique


puis Norwegian Cruise Line

Wikimedia Commons

Les cuisines du France. DR

NOVECENTO

25

Annexes

Annexe 2: Prsentation de lorchestre


Mesdames et Messieurs, Ladies and Gentlemen, Meine Damen und Herren,
Signore e Signori, bienvenue sur ce navire gant, cette cathdrale flottante,
cet htel insubmersible, identique en tous points au Titanic. Non je plaisante.
a ctait son grand tic. chaque fois quil faisait une mauvaise plaisanterie,
il disait toujours la fin: non je plaisante.
Il plaisantait souvent.
Notre bateau est sous la responsabilit du commandant Smith. Pas John mais Peter.
Peter Smith, son frre, beaucoup plus dou. Non je plaisante.
a ne faisait pas rire le commandant qui ne supportait pas les allusions au Titanic.
En cas davarie srieuse, vitez les questions inutiles aux membres dquipage,
totalement dpasss dans ces cas-l. Quest-ce qui se passe? Cest grave? Il y a?... Vous
avez?... Comment dj? Un gilet? Cest pas un iceberg quand mme? Pas dinquitude
Mesdames et Messieurs, tout est prvu sur ce navire, mme le pire! Non je plaisante.
On regardait nos instruments, on faisait des si, des la, on astiquait les cuivres,
on raclait les cordes vocales. Rien ne pouvait larrter. Pas mme un iceberg.
Y compris dans la salle.
Si par malheur on heurtait un obstacle, si lhistoire se rptait, la compagnie dispose
dune trouvaille rvolutionnaire: le tlgraphe! Au moment du naufrage, le monde
entier connatra avec exactitude notre position, la profondeur des voies deau,
la dure dimmersion et vos dernires volonts. Non je plaisante. Grce au tlgraphe,
vous pourrez, Messieurs, depuis vos transats, vendre, acheter, passer vos ordres
et faire fortune pendant cette anne 1929 particulirement florissante pour la Bourse.
Il ne plaisantait pas.
Dans le cas dune petite gne passagre: mal de mer, haut-le-cur, mal au ventre,
colique, penchant suicidaire, vous pouvez consulter notre minent spcialiste:
le docteur Klauserspizendalformentag, pas facile prononcer en cas durgence
et qui ne plaisante pas avec la sant.
Vous le trouverez sans aucun problme entre la proue et la poupe enfin pas loin
du bar. Croyez-moi sur des bateaux comme celui-l, vous croiserez peut-tre encore
un radio bgue, un mdecin alcoolique, un commandant Smith mais cest l, uniquement
l, sur le Virginian que vous pourrez entendre le rythme, le swing, le son, the sound
de lunique, inimitable, ternel, insubmersible Atlantic Jazz Band avec
Et l ctait le meilleur passage de son discours:
la clarinette Sam Sleepy Washington, au banjo Oscar de la Pea, la trompette
Tim Tooney, la batterie Bill Zarkinson, la guitare et basse SamuelHockins Junior
et enfin au piano Danny Boodman T.D. Lemon Novecento. Le plus grand! Le plus grand
des pianistes!
Novecento, adaptation dAndr Dussollier, 2014.

NOVECENTO

26

Annexes

Annexe 3: Dire la musique


Extraits de textes
Dans la plupart de ces extraits, la musique reste associe au mouvement, elle est prsente
comme un voyage pour linterprte comme pour lauditeur, lvocation de paysages permettant
souvent de transcrire sa puissance. Les auteurs ont recours la mtaphore de leau pour la caractriser, mais elle est aussi arienne, lie la respiration et sa fonction vitale. Pour sa force et
son caractre insaisissable, les textes la rapprochent des sensations olfactives. Quant au bonheur
quelle suscite, il ne se dpart pas dune secrte nostalgie.

La musique parfois me prend comme une mer!


Vers ma ple toile,
Sous un plafond de brume ou dans un pur ther,
Je mets la voile;
La poitrine en avant et gonflant mes poumons
De toile pesante,
Je monte et je descends sur le dos des grands monts
Deau retentissante;
Je sens vibrer en moi toutes les passions
Dun vaisseau qui souffre:
Le bon vent, la tempte et ses convulsions
Sur le sombre gouffre
Me bercent, et parfois le calme, grand miroir
De mon dsespoir!
Charles Baudelaire, La Musique, Les Fleurs du Mal, Spleen et Idal LXXVI (1857).

Lanne prcdente, dans une soire, il [Swann] avait entendu une uvre musicale
excute au piano et au violon. Dabord, il navait got que la qualit matrielle
des sons scrts par les instruments. Et avait dj t un grand plaisir quand,
au-dessous de la petite ligne du violon, mince, rsistante, dense et directrice, il avait
vu tout dun coup chercher slever en un clapotement liquide, la masse de la partie
de piano, multiforme, indivise, plane et entrechoque comme la mauve agitation des flots
que charme et bmolise le clair de lune. Mais un moment donn, sans pouvoir
nettement distinguer un contour, donner un nom ce qui lui plaisait, charm tout
dun coup, il avait cherch recueillir la phrase ou lharmonie il ne savait lui-mme
qui passait et qui lui avait ouvert plus largement lme, comme certaines odeurs
de roses circulant dans lair humide du soir ont la proprit de dilater nos narines.
Peut-tre est-ce parce quil ne savait pas la musique quil avait pu prouver une impression
aussi confuse, une de ces impressions qui sont peut-tre pourtant les seules purement
musicales, intendues, entirement originales, irrductibles tout autre ordre dimpressions.
Marcel Proust, Un amour de Swann (2e partie de Du ct de chez Swann) 1913,
Gallimard, coll. La Pliade, 1954, p. 209.

Quand il laissa retomber ses mains sur le clavier, on put croire encore au hasard
dune belle harmonie forme malgr lui.

NOVECENTO

27

Annexes

Mais une seconde aprs la musique dferla, emportant par sa puissance les doutes,
les voix, les bruits, effaant les mines hilares, les regards changs, cartant les murs,
dispersant la lumire du salon dans limmensit nocturne du ciel derrire les fentres.
Il navait pas limpression de jouer. Il avanait travers une nuit, respirait
sa transparence fragile faite dinfinies facettes de glace, de feuilles, de vent.
Il ne portait plus aucun mal en lui. Pas de crainte de ce qui allait arriver.
Pas dangoisse ou de remords. La nuit travers laquelle il avanait disait
et ce mal, et cette peur, et lirrmdiable brisure du pass mais tout cela tait
dj devenu musique et nexistait que par sa beaut.
Andre Makine, La Musique dune vie, Le Seuil, 2001, p. 119 et 120.

Et quand tu joues, tu penses quoi? Tu regardes droit devant toi sans


un regard pour tes mains; sans un regard pour les touches; tu les laisses
se promener toutes seules. On pourrait passer une main devant tes yeux, tu ten
rendrais mme pas compte; on dirait que tu nes plus l
Aujourdhui jtais dans un pays lointain. Il y avait une femme devant moi;
je la voyais de dos; je ne pouvais pas savoir si elle tait triste, belle.
Il voyageait. chaque fois. Dans un lieu diffrent. En plein centre de Londres,
dans un train en pleine campagne. Sur une montagne; de la neige jusqu la taille.
Dans le silence dune glise, compter les colonnes, les vitraux, regarder
les votes, les statues. Comment il pouvait savoir quoi ressemblait tout a? []
Depuis vingt-neuf ans, il navait jamais vu le monde mais depuis vingt-neuf ans
sur ce bateau, tous les jours, le monde, il le voyait passer. Il savait lcouter.
Il savait lire. Pas seulement les livres. Mais les gens. Il savait lire les gens.
Ce quils emportent avec eux: les endroits, les bruits, les odeurs, leur terre,
leur histoire, crite sur eux, du dbut la fin. Il la lisait, avec un soin infini;
il triait, cataloguait, classait. Chaque jour il ajoutait un petit quelque chose
cette carte immense qui se dessinait peu peu dans sa tte. Et ensuite,
il voyageait dessus, comme un dieu, pendant que ses doigts se promenaient
sur les touches en caressant les courbes dun ragtime.
Novecento, adaptation dAndr Dussollier, 2014.

NOVECENTO

28

Annexes

Annexe 4: Du rcit au texte thtral


Texte dAlessandro Baricco
Se reporter la traduction franaise de Franoise Brun (Gallimard, coll. Folio , 2002). Extrait
p. 48 et 49 de Bref, quelquun alla trouver Jelly Roll Morton a pouvait durer toute la
nuit, quelquefois .
Adaptation dAndr Dussollier

Un jour pourtant, un client mcontent, Nobody is perfect, tout en enfilant


ses gants, sur ses diamants, sarrta devant lui:
Tu as peut-tre invent le jazz Jelly Roll mais moi, qui voyage beaucoup, je connais
un pianiste beaucoup plus beaucoup moins un pianiste enfin qui hein?
Le meilleur le meilleur des pianistes. Il joue pour les clients qui traversent
les ocans, connaissent tous les continents. Sur un piano il fait ce quil veut. Sil
a envie il joue du jazz; mais sil na pas envie, il joue un jazz, cest comme vingt jazz
la fois. Crois-moi, quand tu lauras entendu, tu retourneras au bordel jouer
ta musique excitante enfin excitante Pas tous les coups hein?
Lautre sortit un revolver avec une crosse en nacre blanche.
Il joue o ton imbcile?
Sur un bateau. Le Virginian. Tu vas devoir tacheter un billet parce quil nen
descend jamais.
Jelly Roll eut un lger rictus au coin de la lvre; on pouvait voir un petit diamant
incrust sur une canine. Son ide ctait un duel. Une joute musicale qui pouvait
durer toute la nuit.

NOVECENTO

29

Annexes

Annexe 5: Reprsenter la tempte


La reprsentation picturale

1
1 : Louis Garneray, Le Naufrag (non dat).
Muse des beaux-arts de Brest mtropole ocane

2 : 1re vue de la srie des Trente-six vues du mont Fuji


(Fugaku sanj-rokkei). d. Eijud, 1830-1832.
Wikimedia Commons

NOVECENTO

30

Annexes

La reprsentation thtrale

Philippe Awat: La Tempte de Shakespeare (2011)


Diaporama: www.compagniedufeufollet.org/spectacles/la-tempete
Ariane Mnouchkine: Les Naufrags du Fol Espoir (2010)
Photos: www.theatre-du-soleil.fr/thsol/images/photos/les-naufrages-du-fol-espoir-2010,1380
Ariane Mnouchkine: Le Dernier Caravansrail (2003)
Photos : www.theatre-du-soleil.fr/thsol/images/photos/le-dernier-caravanserail-2003-270/origines-et-destins
Jean Bellorini: Paroles geles (2012)
Photos: http://diffusionph.cccommunication.biz/jpgok/Repmr/p15/p153579_13.jpg (consulter galement
le dossier Pice (d)monte1 consacr au spectacle)

Voir galement les dcors et les costumes imagins par Lucien Coutaud2 pour figurer les vagues dans
Le Soulier de satin de Paul Claudel, mis en scne par Jean-Louis Barrault (1958) ou la machine de thtre
simuler les vagues de Pier Luigi Pizzi (1983).

1
2

http://crdp.ac-paris.fr/piece-demontee/pdf/paroles-gelees_total.pdf
http://expositions.bnf.fr/lamer/images/3/126.jpg

Pier Luigi Pizzi, Les Indes galantes:


maquettes de dcor, 1983.
Gallica.

NOVECENTO

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