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M ara T eresa Y urn C am aren a

T E M A S BASICOS
REA: M ETO D O LO G A

DE

LA CIENCIA

TEMAS BSICOS
REA: METODOLOGA DE LA CIENCIA

LEYES, TEORAS
Y MODELOS
Mara Teresa Yurn Camarena

trillas

Catalogacin en la fuente
Yurn Camarena, Mara Teresa
Leyes, teoras y m odelos. - 2a ed. - Mxico :
Trillas : At1UIE5, 1 9 7 8 (relmp. 2 0 0 2 ).
9 5 p .; 2 5 cm . - (Tem as bsicos.
Metodologa de la tie n d a ; 5 )
Bibliografa: p. 92
Induye ndices
I5BM 9 6 8 -2 4 -0 6 9 5 -1

J . Ciencia - Metodologa. 1.1 IL Ser.


D - 0 0 1 .4 2 'Y 4 2 .71

LC- Q1 ? 5 'Y 8 .5

7 87

La presentacin y disposicin en conjunto de


LEYE5, TEORAS Y MODELOS
son propiedad del etitor. fiinguna parte de esta obra
puede se r reproducida o trasmitida, m ediante ningn sistem a
o m todo, electrnico o mecnico (M u y e n d o el fotocopiado,
la grabacin o cualquier sistem a de recuperacin y almacenamiento
d e informacin), sin consentim iento p o r escrito del editor
Derechos reservados

1978, Editorial Trillas,, 5. A . de C. V.,


Divisin Administrativa, Av. Ro Churubusco 585,
Col. Pedro Mara Anaya, C P. 0 5 5 4 0 , Mxico, D. F.
Tet. 5 6 8 8 4 2 5 5 , FAX 5 6 0 4 1 5 6 4 Divisin Comercia/, Cate, de la Viga 1J 5 2, C. P 09439
Mxico, D. P. Tel. 5 6 5 5 0 9 9 5 , FAX 5 6 5 5 0 8 7 0

Miembro de la Cmara nacional de la


Industria Editorial, Reg. nm . 158
Primera edicin, 1975
Segunda edidn, 1978 (5811 9 6 8 -2 4 -0 6 9 5 -1 )
(Primera publicada po r Editorial Trillas, 5. A. de C. V.)
Reimpresiones, 1979, 1980, 1981, 1982 , 1984,
1986, 1988, 1990, 1992, 1994, 1997, 1998 y 2 0 0 0

Decimocuarta reimpresin, septiembre 2002


Im preso en Mxico
Printed in Mxico

Prefacio

La nueva estructura del ciclo superior de la enseanza media, pro


puesto por la a n u ies , ha sido concebida a la luz de un objetivo forznativo: el desarrollo armnico de las facultades intelectuales y
comunicativas del alumno. Tal desarrollo seria inconsistente si el estu
diante no pasara del mundo de las opiniones empricas al mundo del
pensamiento racional, y no aprendiera a pensar con rigor, coherencia
y verdad. Sin embargo, es obvio que un pensamiento sistemtico au
tntico no puede surgir sin la base de un mtodo critico conecto.
Con miras a alcanzar esta finalidad se han elaborado los mdulos
de Metodologa de la ciencia, que cubren ntegramente el programa
propuesto por la a nuies para el nivel de enseanza media superior,
con duracin de dos semestres.
Los mdulos del Area de Metodologa de la ciencia, que forman
parte de la serie de tem as bsicos de enseanza, introducen gradual
mente al estudiante en la estructura fundamenta] de la lgica racional
y del mtodo cientfico. Pero los mdulos no buscan slo que el estu
diante entienda tericamente las reglas y concatenaciones metodol
gicas, rio que se adiestre prcticamente a su uso real, en conexin
con su problemtica cotidiana. El objetivo que se persigue es formar
un hombre racional y consciente de las motivaciones de su comporta
miento y en la comprensin de la realidad que lo circunda.
Por razn de su correspondencia con el Programa de Metodologa
de la Ciencia para este ciclo superior de la enseanza media, y de su
distribucin en mdulos independientes, el conjunto de stos ofrece la
ventaja de poseer una gran flexibilidad en su empleo, ya que puede
ser adoptado en bloque como libro de texto, como material comple
mentario de los textos escogidos en las escudas, como libros de con
sulta para estudiantes en el inido del d d o profesional o como fuente
de conodmiento para lectores autodidactos.
5

Prefacio

Con estas publicaciones se da cumplimiento a los acuerdos de la


a n u ies , suscritos en Viilahermosa y Tepic. Esperamos que su utiliza
cin por profesores y estudiantes permita el logro de los objetivos pro
puestos, y con sus comentarios y aportaciones enricerlos en futuras
ediciones.
A sociacin nacional de universidades
E INSTITUTOS DE ENSEANZA SUPERIOR

P r lo g o

Desde bace varios aos, se ha incluido a la metodologa de la


ciencia en los planes de estudio del nivel medio superior, ya sea como
parte de cursos ms generales, o como constitutivo central de un
curso. Esto se ha hecho con el afn de dar a conocer al alumno los
elementos y caractersticas propias de la ciencia, junto con el pro
ceso mediante el cual se logra esta. Nos estamos refiriendo al mtodo
cientfico.
El mtodo cientfico es el instrumento que nos conduce a la cien
cia. Constituye a la vez un orden y un proceso cuya culminacin es
la construccin de leyes, teoras y modelos. Por esta razn, las leyes,
las teoras y los modelos son, para el cientfico, la medida del xito
o del fracaso. Cuando las leyes, las teoras y los modelos se confir
man, el cientfico se muestra satisfecho con su trabajo y sabe que su
esfuerzo ha contribuido a la tarea que le corresponde al ser huma
no: la de explicar la realidad de una manera racional.
Lo que comnmente se conoce con el nombre de ciencia** est
integrado por las leyes, las teoras y los modelos. Precisamente, este
trabajo est destinado a servir de ayuda a los estudiantes de nivel
medio superior en aquellos cursos en los que se tengan los siguientes
objetivos: definir las leyes, las teoras y los modelos; caracterizarlas
y describir su funcin.
Puesto que las leyes, las teoras y les modelos se logran gracias
al mtodo cientfico, he credo conveniente agregar, al final de este
mdulo, un captulo dedicado a considerar la importancia y el valor
del mtodo cientfico.
Antes de cada captulo se encuentran los diagramas conceptuales
de cada uno de ellos, los cuales sirven para comprender la relacin
que guardan entre s los diversos conceptos tratados en este mdulo.
Al final de cada captulo se encuentran ejercicios que el estudiante
7

Prlogo

debe realizar para estar seguro de que comprendi el tema. Las lec
turas que acompaan a los ejercicios tienen por objeto hacer reflexio
nar al estudiante y permitirle establecer relaciones, aplicando los co
nocimientos obtenidos.
1 servido que deber propordonar este trabajo al estudiante ser
el de reforzar y ampliar los conocimientos adquiridos en el aula. Si
resulta de utilidad, podr considerar que mi esfuerzo ha sido fruc
tfero.
Finalmente, deseo expresar mi agradecimiento al maestro Miguel
Mansur, al doctor JoTge Serrano y al profesor Jos Antonio Amaz,
por sus atinadas sugerendas, las que contribuyeron notablemente a
la presentadn de este trabajo.
M a. T eresa Y uren C amarena

ndice
de contenido
Prefacio

Prlogo

Captulo 1 . Ley

11

Diagrama conceptual de] captulo 1


1.1 Introduccin al tem a, 13.
1.2 Hecho, 13.
1.3 Relacin, 14.
1.4 Relacin constante, 16.
1.5 Nocin de ley, 18.
1.6 Obtencin de las leyes, 19.
1.7 Expresin de la ley. Frmula legaliforme, 23.
1.8 Funcin de la ley, 25.
1.9 Dos clases de ley, 26.
1.10 Conclusiones, 27.
Ejercicios, 28.
Lecturas recomendadas, 30.

12

Captulo 2. Teora

31

Diagrama conceptual del captulo 2


2.1 Introduccin al tem a, 33.
2.2 Ciencias formales y ciencias factuales, 34.
2.3 Sistema, 35.
2.4 Deducibilidad, 36.
2.5 Formalizacin, 40.
2.6 Teoras factuales y teoras formales, 41.
2.7 La teora com o sistema explicativo, 41.

32

10

Indice de contenido

2.8 Demostrabilidad y verificabilidad de las teoras, 44.


2.9 Algunos rasgos caractersticos de la teora 46
2.10 Funcin de la teora, 46.
Ejercicios, 48.
Lecturas recomendadas, 51.
C aptulo 3. Modelo

53

Diagrama conceptual del captulo 3


3.1 Introduccin al tem a, 55.
3.2 La nocin de modelo, 55.
3.3 Caractersticas del m odelo, 57.
3.4 1 modelo en la investigacin cientfica, 58.
3.5 Tipos de modelo, 61.
3.6 Modelo formal y modelo material, 64.
3.7 Funcin del modelo, 68.
Ejercicios, 68.
Lecturas recomendadas, 70.

54

Captulo 4. M todo y ciencia

71

Diagrama conceptual del captulo 4


4.1 Introduccin al tem a, 73.
4.2 La nocin del m todo, 74.
4.3 El m todo como orden, 75.
4.4 El m todo como proceso, 76.
4.5 La ciencia, 81.
Ejercicios, 87.
Lecturas recomendadas, 90.

72

Conclusin

91

Bibliografa

93

ndice analtico

95

CAPTULO 1

Ley

DIAGRAMA CONCEPTUAL DEL CAPTULO 1


Expresin de le ley

1.1

INTRODUCCION AL TEMA

En esta seccin trataremos de explicar en qu consiste una ley


a qu se refiere cules son sus elementos, sus caractersticas princi
pales, su funcin o el papel que desempea y cmo se expresa.
Despus de haber analizado todo esto, sabremos de manera ms
precisa qu es y qu no es la ley. Es decir, la habremos definido.
No es fcil adoptar una nica definicin de ley, pues existe un
gran nmero de definiciones dadas por distintos autores y desde di
versos puntos de vista; asi es que tomaremos aquello que hay de comn
en la mayora de las definiciones, a saber, que la ley es una relacin
constante entre distintos hechos.
Habremos de explicar entonces, qu es un hecho y qu es una
relacin constante:
1.2

HECHO

Los siguientes ejemplos:

La cada de un cuerpo.
La erupcin de un volcn.
La digestin de los alimentos.
La ebullicin del agua.
Un ro.
Una revolucin.

nos muestran lo que comnmente se conoce con el nombre de hechos.


De una manera muy general, hecho es todo aquello que se sabe o
se supone, con algn fundamento, que pertenece a la realidad.
13

14

Cay?. /. Ley
Llamamos hecho :

1. A cualquier acontecimiento, es decir, a lo que se produce en


el espacio y en el tiempo; por ejemplo, un relmpago, un hura
cn, etc.
2. A un proceso, esto es, una secuencia temporalmente ordenada
de acontecimientos, de tal manera que cada elemento de esa secuen
cia ayuda a determinar a los que 1c siguen. Por ejemplo: el conjunto
de pasos que realizamos para inscribimos en la universidad, desde
el momento de hacer la solicitud hasta recibir el aviso de que ya
estamos inscritos. Podra afirmarse que la mayora de los aconteci
mientos resultan ser procesos. Por ejemplo, un rayo de luz consiste
en la emisin de grupos de ondas que se propagan a una velocidad
finita; la electrlisis es la descomposicin que experimenta un liquido
al paso de una corriente elctrica, etc.
3. Tambin se llama hecho a un sistema concreto, es decir, un
ser fsico cuyas partes estn estructuradas formando una unidad. Por
ejemplo: una planta, una roca, etc.
A los hechos tambin se les llama fenmenos, lo cual significa
que se presentan ante un sujeto que los percibe o los capta por me
dio de sus sentidos. Es decir, un temblor es un fenmeno cuando es
captado por una persona a travs de sus sentidos.
En conclusin, todo aquello que forma parte de la realidad es
un hecho, y en el momento en que este hedi es conocido por al
guien, se llama fenmeno. En cambio, no son hechos los conceptos,
los razonamientos, las frmulas que de ellos se derivan; en fin, las
estructuras lgicas, como la idea de ser.
De todo el conjunto de hechos que se nos presentan, slo una
pequea parte de ellos son observables, y sobre esta pequea parte
el cientfico inicia su investigacin utilizndolos como documentos
que confirman o sugieren la existencia, tras de ellos, de hechos ms
interesantes, o bien de relaciones entre los hechos. As tenemos que
una tarde de lluvia no es slo un acontecimiento para el cientfico,
sino un fenmeno en donde se pueden descubrir las relaciones entre
sus diversos elementos: las nubes, las gotas de lluvia, la humedad del
ambiente, etc.
1.3

RELACION

Se entiende por relacin la conexin de una cosa con otra; o


bien, la accin y el efecto de referir o referirse.

15
Ejemplos de relaciones:
1.
2.
3.
4.
5.

Yo soy to del h ijo de mi hermano .


Cuando hay infeccin, aumenta la tem peratura .
1 descontento de los obreros origin la huelg a .
Los metales sometidos a la accin del calor s e dilatan .
Estoy cansado porque h ice mucho ejercicio .

En los ejemplos anteriores encontramos que existe una conexin


entre los fenmenos o los casos escritos en letra cursiva, y los enun
ciados expresados con versalitas. La relacin no est expresada con
palabras, pero se comprende.
Las relaciones no son cosas que podemos sealar; no se pueden
tocar o experimentar. Sin embargo, podemos percatarnos de que
existen distintas formas de relacionar los hechos (acontecimientos,
procesos o cosas).
Ejemplo:

Podemos relacionar un conjunto de cubos poniendo stos uno


sobre otro, formando una torre, una pared, una pirmide, etc. Los
cubos no cambian; lo que varia es la relacin entre ellos.
A la forma en que se relacionan las partes de un todo la llama
remos estructura, sta cambia cuando vara la relacin entre sus par
tes. Las partes no necesariamente tienen que ser fsicas (como los
cubos), pues tambin hay relaciones entre cualidades o aspectos. A
las partes, cualidades o aspectos Ies llamaremos elementos.
Ejemplo:

Una columna de una sola pieza no tiene partes fsicamente sepa


rables; sin embargo, podremos entender que la relacin entre el tope
y la base consiste en estar encima de.
Reflexionemos sobre los siguientes ejemplos:
G rupo A

1.
2.
3.
4.
5.

La ignicin.
La ebullicin.
La oxidacin.
Cesin de electrones.
Infeccin.

16
G rupo B

1. El agua hierve a los 100 C.


2. La oxidacin es la cesin de electrones por parte de un tomo
o un grupo de tomos.
3. U ro de los sntomas de infeccin es la elevada temperatura.
Podemos notar lo siguiente:
a) El grupo A ejemplifica hechos, mientras el grupo B ejempli
fica relaciones.
b) Los hechos se expresan por medio de trminos (grupo A ),
en tanto que las relaciones se expresan por medio de enun
ciados (grupo B).
c) Los hechos pueden considerarse aislados (grupo A ) ; en cam
bio las relaciones conectan hechos (grupo B).
ch) Los hechos pueden considerarse independientemente de las
relaciones (grupo A ) ; no as las relaciones que no pueden
considerarse independientemente de los hechos (grupo B).
1.4

RELACION CONSTANTE

Analicemos los siguientes ejemplos:


G rupo A

1. Yo conduzco cuidadosamente mi automvil.


2. Soy maestro de un grupo de 30 alumnos.
G rupo B

1. El calor dilata los metales.


2. El agua hierve a los 100 C al nivel del mar.
Notemos lo siguiente:
a)
Los ejemplos del primer grupo nos dan a conocer relaciones
entre hechos particulares. No dice que todos conducen cuidadosa
mente su automvil, sino nicamente que yo conduzco cuida
dosamente; de lo mismo ocurre en el segundo caso.

i. 4. Relacin constante

17

En cambio en ei grupo B nos damos cuenta de que es el calor


en general, y no una especie de calor, el que dilata los metales; lo
mismo en el segundo caso.
b) La relacin de los ejemplos en el grupo A no es una relacin
necesaria (que tenga que ser de esa m anera), sino contingente (que
puede ser de otra manera). Esto es, sr soy maestro de un grupo de
30 alumnos, hubiera podido suceder que el grupo fuera de 70 o de 20
alumnos, y no hay nada que haga forzoso el hecho de que sean
30 alumnos.
En el grupo B encontramos que la relacin entre los hechos men
cionados es forzosa; no puede ser de otra manera, es decir, es nece
saria. Esto significa que si sometemos cualquier metal a la accin del
calor, se dilatar; si ponemos agua a la accin del fuego hasta que
llegue a las 100 C y adems estamos al nivel del mar, forzosamente
el agua hervir.
c) Los ejemplos del grupo A nos muestran relaciones que no son
constantes. Es decir, no se da d caso de que siempre todos los maes
tros tengan 30 alumnos, ni tampoco que siempre los conductores de
automvil guien con cuidado, sino que a veces sucede a y a ve
ces no. Esto se debe a que la relacin que se da entre los hechos
mencionados en esos ejemplos es contingente y a que los hechos son
particulares. De la particularidad y la contingencia se deriva el que
la relacin no sea constante.
Los ejemplos del grupo B nos muestran relaciones que son cons
tantes. Es decir, cualquier metal sometido al calor siempre se dila
tar. De la misma forma, el agua a 100 C, al nivel d d m ar, her
vir. Este tipo de relacin es constante porque tales hechos son
considerados de una manera general y la relacin entre ellos es ne
cesaria.
El tipo de relaciones que interesan a la ciencia son las que tienen
las siguientes caractersticas:
a) Generales.
b ) Necesarias.
c) Constantes.
Esto se debe a que la ciencia tiende a conectar en forma cohe
rente todos sus conocimientos, lo cual slo es posible si stos se re
fieren a relaciones que no varen, pues de otra forma no se podra
considerar como vlido ningn conocimiento. Pero adems es nece-

18

Cap i. Ley

sano que esas relaciones constantes estn comprobadas, pues la cien


cia no acepta los conocimientos sin verificarlos, ya que aspira a la
objetividad y sta se logra cuando refleja la realidad.
1.5

N O C IO N DE LEY

La ciencia se ocupa de las relaciones constantes e invariables en


tre los hechos; a este tipo de relaciones les llam a leyes.
La palabra ley (en griego, nomos) significa mandato , impe
rativo . Se llama as a la relacin permanente entre los fenmenos,
debido a que es forzosa.
Dicho de otra manera, la ciencia se ocupa de relaciones entre los
hechos. Si en una estructura consideramos lo permanente de la re
lacin independientemente de los cambios que puedan tener sus ele
mentos (partes, aspectos o propiedades), entonces estamos conside
rando una relacin constante a la que llamaremos ley.
Ejemplo:

La tercera ley del movimiento de Newton dice: A toda accin


se opone siempre una reaccin contraria e igual. Es decir, las ac
ciones entre dos cuerpos son siempre iguales entre s y dirigidas en
sentido contrario. Esto significa que la estructura (forma de relacin
que existe entre los elementos) permanece aunque los elementos
varen.
Asi todo cuerpo que atrae hacia s a otro es, a su vez, atrado.
Si un caballo tira de una piedra atada por una cuerda, tambin
(por asi decirlo) 1 es atrado igualmente hada la piedra, pues la
cuerda, tensa en todos sus puntos con el mismo esfuerzo, tirar dd
caballo hada la p edra, lo mismo que de la piedra h a d a el ca
ballo . . . 1
La misma ley se puede ilustrar diciendo que si un cuerpo A choca
contra un cuerpo B; modifica su estado; pero, a su vez, tambin el
cuerpo A se ve modificado en el suyo.
Con este ejemplo nos damos cuenta de que la caracterstica prindpal de toda ley radica en que constituye una relacin constante
entre dos o ms variables (elementos que varan). Cuando se formu
la la ley no se afirma que existan elementos que no cambian, sino la
invariacin (constancia o permanenda) de ciertas rdadones, inde-1
1 Vase A ntologa d e la /frica, U N A M , pg. 53.

1.6. Obtencin de las leyes

19

pendientemente de los cambios entre los elementos relacionados. Por


esta razn se dice que una ley es un esquema o estructura perma
nente de las cosas o acontecimientos que vanan.
1.6 OBTENCIN DE US LEYES
Puesto que las leyes son relaciones constantes! y las relaciones no
son observables y experimentables* entonces comprendemos las leyes
a partir de la observacin de los fenmenos (hechos presentes a un
sujeto observador).
Aquella informacin que el sujeto observador recoge a partir de
lo observado recibe el nombre de dato. Los datos forman un con
junto de antecedentes en ios cuales podemos reflexionar y a los que
podemos estudiar, analizar y ordenar para descubrir qu tipo de
relacin existe entre dios.
Al iniciar una investigacin cientfica se conoce el dato, y desco
nocemos la relacin; por ello a sta la llamamos incgnita. Los datos
y la incgnita son los elementos de un problema que se plantea a
manera de pregunta encaminada a resolver la incgnita. La respuesta
provisional que se da a esa pregunta recibe el nombre de hiptesis.
E/emp/o;
Joseph Henry (1797-1878), investigador cuyos estudios fueron
precursores del telgrafo (que posteriormente convirti en realidad
Samuel Morse), escribi lo siguiente:
He llevado a cabo varios experimentos relativos a la electricidad;
pero deberes ms importantes no me permitirn verificarlos antes
de que se imprima este boletn. No obstante, puedo mencionar un
hecho que no he visto sealado en ninguna obra y que, segn creo,
pertenece a la misma clase de fenmenos que los antes descritos.
Consiste en lo siguiente: cuando por medio de un cido diluido se
excita moderadamente una batera pequea, y sus polos, que han
de terminar en recipientes de mercurio, se conectan mediante un
alambre de cobre de un pe de largo, no se ve chispa alguna ni
al formar la conexin ni al cortarla. Pero si en vez del alambre corto
se emplea uno de treinta o Cuarenta pies de Jaigo, aunque no se ve
ninguna chispa al hacerse la conexin, al cortarse la misma, sa
cando una punta del alambre de su recipiente de mercurio, produce
una chispa brillante. Si fuera muy intensa la accin de la batera,
el alambre corto dar una chispa; en este caso slo es menester

20

Cap L Ley
aguardar unos pocos minutos para que la accin cese parcialmente
y ya no d ms chispas el alambre corto; pero entonces, si se pone
en el lugar de ste el alambre largo, se obtendr de nuevo una chis
pa. Parece que el efecto se acrecienta algn tanto, enrollando el
alambre en forma de hlice; parece tambin que depende hasta
cierto punto del largo y grueso del alambre.2*

La pregunta que Joseph Henry pudo haberse planteado podra


formularse asi: Cul es la causa de que se produzca la chispa
brillante?
En este caso se conocan los datos, es decir, los elementos con que
se produjo el experimento (cido diluido, batera, alambre de co
bre, etc.) y el resultado del experimento (la chispa brillante); pero
se desconoca la relacin entre los primeros y el ltimo. O sea, no se
sana por qu se producia la chispa. Entonces se formul la pregun
ta, a la cual se le dio una respuesta provisional o hiptesis:
No puedo explicarme estos fenmenos sino suponiendo que el
alambre largo se carga de electricidad, la cual, reaccionando sobre
si misma, lanza una chispa cuando se corta la conexin.8
Esta explicacin se toma como supuesto o premisa para derivar
de ella conclusiones que sean contrastabas.
La comprobacin de la hiptesis le da a sta la categora de ley,
siempre y cuando cumpla con los siguientes requisitos:
1. La generalidad en algn aspecto. Es decir, la ley debe refe
rirse a todos los entes de un universo dado o a casi todos. Si la
ley se refiere a un individuo (como ocurre con las leyes geofsicas que
se refieren a nuestro planeta), exigiremos que et enunciado exprese
el comportamiento regular. Si la ley se refiere a una clase, podremos
aceptar la casi generalidad, como en el caso de la mayora de las
sales de los metales alcalinos son muy solubles en agua . AI afinar o
perfeccionar la ley, quedar: toda sal .4
2. La confirmacin emprica (mediante la observacin y expe
rimentacin ) en un grado que se considere satisfactorio en el mo
mento en que se declara ley. Esto es propio solamente para el campo
de las ciencias que requieren de la experiencia.
2 Op. cit., p&g. 79.
8 Id em ,
* Vase Bunge, M., La investigacin cientfica , pg. 365.

J.6. Obtencin de las leyes

21

3.
Que la hiptesis se formule sobre un fondo cientfico; esto es,
que pueda encajar dentro de un sistema ( cohesin o encadenamiento
de conocimientos) cientfico plenamente desarrollado, o por lo me
nos en gestacin. Estos rasgos distinguen a las leyes de las genera
lizaciones propias del sentido comn, las cuales:
a) Se refieren a acontecimientos de la vida cotidiana.
b ) No presuponen ningn conocimiento especializado.
c) No se someten a contrataciones metdicas (la comprobacin
que sigue un mtodo).
ch) Son frecuentemente resmenes o conjunciones de hechos ob
servados (sumas de hechos).
d ) Son aisladas, sueltas, no sistemticas.
Ejemplo:

1. El ojo de venado evita el mal de ojo.


2. El t de tila es bueno para el hgado.
Las leyes no son simples generalizaciones del sentido comn, sino
relaciones constantes precisamente porque son necesarias y univer
sales*
La necesidad y universalidad se confirman empricamente me
diante el experimento; y formalmente, mediante las pruebas lgica
y matemtica.
Ejemplo de experimento:
Para comprobar que el limite de la tensin elstica de un cuerpo
es directamente proporcional a la fuerza que sobre 1 se ejerce, R.
Hooke propuso un experimento con resortes: Tomemos cierta canti
dad de alambre liso, de acero, hierro o bronce y enrollmoslo en un
cilindro achatado, de manera que forme una espiral del largo y n
mero de vueltas que se quiera; hagamos luego abrazaderas con las
puntas del alambre, y con una de ellas colguemos de un clavo la
bobina y de la otra suspendamos el peso que queremos que la estire.
Suspendiendo sucesivamente varios pesos, observemos cunto se es
tira la bobina con cada uno de ellos, adems del largo en que la
estira su propio peso; y veremos cmo si una onza o una libra o
* Vanse las secciones 1.3 Relacin y 1.4 Relacin constante de este capitulo.

22

Cap, L Ley

cualquier otro peso determinado hace que el alambre se alargue una


lnea, o una pulgada o cualquier otra longitud determinada, dos
onzas, dos libras o dos pesos lo harn alargarse dos lneas, dos pul*
gadas o dos longitudes, y as sucesivamente0.6
Ejemplos de pruebas formales:
prueba

A ) /> ---------P
p

V
F

F
V

V
F
f

equivalente
B ) Demostrar que a + c = b + c (siendo a, b y c nmeros
reales, y a ** b,
1. y e son nmeros reales; a *= b
2. Existe un nmero real d tal que
a + c * d
3. b + c ** d
4. i + c
5. a + fe + c

(hiptesis)

(axioma de cerradura)
(sustitucin)
(propiedad de simetra de la igualdad)
(propiedad transitiva de la igualdad)

Con la comprobacin nos damos cuenta de si la hiptesis confir


m ada es coherente o no con un cuerpo de conocimientos cientficos.
Si esto es as, incorporamos tal hiptesis a un sistema, hacindola
derivar de suposiciones ms generales y fundamentadas, pertenecien
tes a una teora ya establecida.
E/empJo:
Aparte de los experimentos que Huygens realiz a fin de com
probar que la luz se comporta como onda", con objeto de apoyar
su descubrimiento, dicho cientfico hizo derivar esta proposicin a
partir de otras (ya comprobadas), a saber: La luz consiste en el
0 Antologa de la flscat UNAM, pg. 58.

L7. Frmula kgaliforme

23

movimiento de una especie de materia y necesita tiempo para des


plazarse . Estas proposiciones , que le sirvieron de premisas, forman
parte de la teora de Roemer.

Premisas

Teora
de Roemer

Sistema de leyes sobre el movimiento


y el tiempo de la luz.

Conclusin

Hiptesis
de Huygens

La luz se comporta como onda.

Esto se hace con el objeto de fundamentar la ley, de tal manera


que la relacin sea tan necesaria que nos permita hacer predicciones.
Ejemplo:

Si un alambre rectilneo y muy largo conduce una comente de


10 amperes, a qu distancia del alambre deber estar un punto
para que la intensidad del campo magntico valga en dicho punto 0.5
oersteds?
Si aplicamos la ley de Biot y Savart:
H -

21

lOd ;

por tanto,

21

2 ( 10)

I OH 10(0.5)

4 cm.

Aplicando la ley sabemos que el punto deber estar a 4 cm para


que la intensidad del campo magntico valga 0.5 oersteds.

1.7

EXPRESION DE LA LEY. FRMULA LEGALIFORME

Puesto que la ley es una relacin y las relaciones se expresan me


diante proposiciones, toda ley se expresa por medio de proposiciones
o funciones proposidonales.

24
Ejemplo:

La aceleracin de un cuerpo es directamente proporcional a la


fuerza ejercida, e inversamente proporcional a su masa inercia! (se
gunda ley del movimiento de Newton),
A la proposicin o funcin preposicional que expresa una ley la
llamaremos frmula Ugaliforme (es decir, se trata de un enunciado
que tiene forma de ley).
La relacin hecho-frmula no es sencilla, pues la frmula expresa
relaciones invariantes entre aspectos seleccionados de los hechos; y
esos aspectos suelen no ser observables.
Hablamos de aspectos seleccionados porque los hechos son tan
complejos que, si deseamos hallar sus leyes, tenemos que empezar por
analizarlos haciendo abstraccin (dejando de lado) la mayora de
sus propiedades, para no fijamos ms que en unas cuantas cada vez.
De tal m anera que un mismo hecho exigir varias frmulas legalifonnes para su explicacin.
Las leyes universales adquieren la forma lgica de condicionales
porque no slo describen sino que tambin indican que para que
un fenmeno ocurra (q ) se requiere una condicin (p). Esto se ex
presa simblicamente de la siguiente manera:

que se lee: Si p, entonces q


La razn de expresar las leyes condicionalmente no es estricta
mente lgica, sino que surge de la necesidad de relacionar la ley
(o estructura) con la realidad en la que se encuentran los elementos
relacionados.
Ejemplo:

La primera ley de Newton: El cambio del movimiento es pro


porcional a la fuerza motriz imprimida y se efecta segn la linea
recta en direccin de la cual se imprime dicha fuerza, significa que
si alguna fuerza imprime un movimiento cualquiera, entonces la
fuerza doble o triple, etc., generar doble o triple velocidad, ya sea
que esas fuerzas se apliquen simultnea, graduada o sucesivamente.
Se puede simbolizar as: p qt donde p se considera el antecedente
y q el consecuente.

1.8. Funcin de la ley

25

En las ciencias de hechos (fsica, quimica, sociologa, etc.) cuan


do formulamos un condiciones ( p - * q ) presuponemos que el ante
cedente puede realizarse fsicamente y que, por tanto, puede ser
observado.
En cambio, en las ciencias formales (lgica y matemticas) no
se puede presuponer tal cosa, pues el antecedente no es un objeto
que pueda ser observado sino que se trata de un concepto.
Podemos decir, pues, que la validez de las frmulas legaliformes
que expresan relaciones entre objetos observables, depende de que
en realidad se cumpla el antecedente del condicional para que tam
bin se cumplan el consecuente y, por tanto, la relacin entre los dos.
Sin embargo, la validez de las frmulas legaliformes que expre
san relaciones formales, depende nicamente de su correccin l
gica.
1.8

FUNCION DE LA LEY

Puesto que las leyes se formulan una vez que se ha hecho la com
probacin y expresan relaciones constantes entre los fenmenos, su
principal funcin es explicar un hecho con base en la relacin que
ste guarda con otro.
Ejemplo:

La segunda ley de Newton: La aceleracin de un cuerpo es


directamente proporcional a la fuerza ejercida e inversamente pro
porcional a su masa inercial, explica el hecho de la aceleracin
relacionndolo con la fuerza y la masa.
U n hecho singular se explica mediante una ley, en el sentido de
que tal hecho es un caso particular de ella; se deduce de ella.
En otras palabras, un hecho singular es una interpretacin de
un esquema de ley o frmula legaliforme y, por tanto, toda frmula
legaliforme puede recibir una multitud de interpretaciones, ya que
especifica una clase de hechos posibles.
Las leyes se descubren (no se inventan) y nos muestran una
relacin que se da en la realidad, esto es, son esquemas objetivos..
Las frmulas, en cambio, se construyen pero no arbitrariamente sino
expresando esos esquemas objetivos.
Referida a los hechos, una frmula legaliforme tiene un dominio
de validez limitado, ms all del cual resulta falsa.

26
Ejemplos:

a) Un movimiento imposible para un avin que vuele a velo


cidad uniforme.
b ) U n movimiento posible para ese mismo objeto.f

Esto significa que, aunque es lgicamente posible la trayectoria A,


fsicamente es imposible; lo cual Umita el dominio de validez de la
frmula.
Las leyes condensan nuestro conocimiento de lo actual (lo que
es) y lo posible (lo que puede ser), y gracias a esto nos permiten
predecir lo que suceder con un fenmeno determinado que tenga
las caractersticas necesarias para ser un elemento de la relacin ex
presada por la frmula.
Resumiendo todo lo anterior, las funciones de la ley son las pro
pias del conocimiento cientfico: explicar y predecir.
1.9

DOS CLASES DE LEY

Puesto que la frmula legaliformc es el reflejo de la realidad ob


jetiva, mientras ms cercana se encuentre a esa realidad, y mejor
la exprese, en la medida en que fielmente la refleje, se considerar
como una ley ms profunda o, para decirlo con lenguaje tcnico, se
considerar como una ley de nivel alto (axioma o postulado). Puesto
T Vase Bunge, M.. La investigacin cientfica t pg. 341.

/. 10* Conclusiones

27

que la ciencia tiene como meta la objetividad, debe aspirar a leyes


de nivel alto, a frmulas iegaliformes que no dependan de las cir
cunstancias.
En cambio las leyes de nivel bajo (teoremas) se limitan al marco
de referencia; es decir, se formulan en funcin de las circunstancias
en que se da el fenmeno que es el elemento de la relacin. A pesar
de que son leyes de bajo nivel y su alcance es limitado, encajan en un
sistema cientfico y se derivan de leyes de alto nivel, en las cuales
se fundamentan.
Ejemplo:

La ley de Sndl puede formularse de la siguiente manera: El


seno del ngulo de incidencia entre el seno del ngulo de refraccin
es igual a una constante (el ndice de refraccin para el par de subs
tancias considerado). Simblicamente: sen i/sen r n " cte. Esta
ley induce la comprensin del fenmeno de la refraccin y est apo
yada por la teora ondulatoria de la luz, pues es un teorema deducible de ella.8

Premisas

Teora ondulatoria
de la luz

Conclusin: Teorema de Snell

1.10

CONCLUSIONES

El concepto ley puede significar lo siguiente:


1. Esquema objetivo.
2. Frmula (funcin preposicional) que intenta reproducir un
esquema objetivo.
3. Frmula que refiere (o relaciona) a un esquema objetivo con
la experiencia.
4. Metaenunciado (enunciado de otro enunciado) que se refiere
a un enunciado legaliforme.
5. Regla basada en un enunciado legaliforme.
K Vase Bunge, M .. op cit.t pgs. 349-351.

28

Cap. L Ley

Los tres primeros significados han sido explicados; el cuarto co


rrespondera a una ley de leyes, y el quinto, a una ley de nivel ms
bajo.
Por ltimo, puesto que ya hemos dicho que todo hecho cumple
con un conjunto de leyes o, si se prefiere, que todo hecho podra
explicarse mediante un conjunto de frmulas legaliformes y, por su
puesto, a travs de un conjunto de datos empricos, entonces, ms
que una ley suelta, se necesita un sistema (encadenamiento, cohe
sin) de leyes para explicar un hecho.
U n sistema de leyes constituye lo que llamamos teora, a cuyo
estudio dedicaremos el captulo siguiente.
EJERCIOOS
1. Expliqese lo que es:
a) Un hecho.
) Un fenmeno.
c) Una relacin.
2. Proporcinense ejemplos de:
a) Hechos.
b) Relaciones.
3. Expliqese la siguiente definicin de ley: Es una relacin
constante entre los fenmenos.
4. Expliqese por qu la ley es un esquema o una estructura per
manente de las cosas que varan.
5. Investigese en libros o revistas cientficas cmo dedujo Isaac
Newton las leyes del movimiento, y selense los pasos que sigui con
tal fin.
6. Expliqese qu es una frmula legaliforme.
7. Mencinense por lo menos cinco ejemplos de frmulas legali
formes.
8. Exprsense las leyes del movimiento de Newton, en forma con
dicional : p q.
9. Expliqese cules son las funciones de una ley.
10. Dse un ejemplo de teorema, e indquese cules son las leyes de
nivel alto que lo apoyan.
11. Examnese e interprtese lo siguiente:
a) " . . . La ciencia,, si bien parte de la observacin de lo particular,
no se ocupa esencialmente de lo particular, sino de lo general. Un hecho
en la ciencia no es un mero hecho, sino un caso.
Vase Cohn y N agel, Introduccin a la lgica y al m todo cientfico,
pgs. 251-252.

1,10. Conclusiones

29

b) "Con frecuencia se discuten problemas como el siguiente: Es


cierto que cuando un caballo tira de un carro hacia adelante, el carro
tira hacia atrs al caballo en el mismo grado?. En una lucha al cable
parece, por lo menos desde el punto de vista de la cuerda, que sta es
tirada con igual fuerza desde cada extremo. Si una balanza de resorte
hubiera sido colocada cerca del punto medio de la cuerda, registrara
seguramente un numero muy considerable de kilogramos de tensin
mientras continuara la lucha entre los dos equipos. Adems, aun si uno
de ellos se debilitara gradualmente y comenzara a rendirse al otro, no
deberamos esperar que la balanza sealara una declinacin muy grande
en el estiramiento de la cuerda. n verdad, podra concebirse que, esti
mulado por el reconocimiento del comienzo del fracaso de sus oponen
tes, el equipo victorioso hiciera un esfuerzo final y aumentara realmente
la indicacin de la balanza cuando la victoria pareciera estar en sus
manos. Adems, es indudablemente cierto que en cualquier situacin, la
indicacin de dicha balanza no dependera de cmo ella estuviera atada
a la soga. . . la tensin en la cuerda y en el resorte de la balanza, que
ha sido introducida nicamente para medirla, es continua en toda su
longitud y debe tirarse simultneamente de cada extremo para que ella
exista. Si para usted esto es difcil de comprender, imagine no ms que
de pronto deje de actuar en la lucha al cable uno de los equipos. En
ese instante la cuerda se afloja de golpe; nada en absoluto se lee en la
balanza de resorte y el equipo opuesto se desploma sobre el suelo.
Para que un tirn se trasmita a lo largo de una cuerda, debe ser
ejercido desde ambos extremos. Si la cuerda est tirante porque sus ex
tremos estn sujetos por equipos opuestos, o por un equipo y una cons
truccin rgida, o por dos muros rgidos, o por un caballo en un extremo
y un carro en el otro, siempre hay una sola tensin, cuyo efecto en cada
extremo es una fuerza. En cada extremo las fuerzas son iguales y opues
tas, y en cuanto a la cuerda se refiere, est siempre en equilibrio, no
influye en nada y, de este modo, no puede producir ningn movimiento.
Cuando se considera el problema del movimiento de dos equipos
atlticos, o de las dos paredes rgidas o del caballo y el carro, en extre
mos opuestos de esta cuerda, con tensin equilibrada, debemos considerar
otros factores adems de la cuerda. Si la lucha al cable fuera realizada
sobre hielo perfectamente pulido, los dos equipos, a pesar de todas sus
proezas, no seran capaces, tirando de los extremos opuestos de la cuer
da, ni siquiera de alzar del suelo su larga longitud. En verdad, sometidos
a las condiciones ahora especificadas, no podran tirar absolutamente
nada. Admitiendo menos perfeccin en el pulido del hielo, posiblemente
podran permanecer erguidos, pero con dificultad podran mantener su
equilibrio. Habiendo cado de cualquier manera que tirasen o empuja
sen no podran ni siquiera arrastrarse sobre el hielo. Ciertazuente, la
nica forma por la que alguna vez podran haber salido habra sido sal
tando hacia afuera desde la orilla. Si lo hubieran intentado, gracias a

30

Cap. /. Ley

los ms esmerados preparativos podran haber evitado deslizarse a travs


del hielo hacia la orilla opuesta. Organizar equipos en los extremos opues
tos de la cuerda habra sido poco menos que imposible. Cualquier pati
nador sabe cun importante es para su actividad dar en cada tranco una
buena mordedura en el hielo. Quiz ahora comencemos a comprender
por qu el caballo es capaz de arrastrar al carro aun cuando tire de l
hacia atrs tan fuertemente como i lo tira hacia adelante. 1 caballo
hace traccin sobre el suelo, el carro no, o por lo menos es muy pequea.
Empujando al suelo hacia atrs es capaz de crear tensin en los a meses,
y el carro que tiene pequea o ninguna adhesin a la madre tierra, cede y
acelera hacia adelante. Dejemos que el carro penetre en un lodazal y con
siga asentarse tanto como lo hace el caballo; veremos que ste no podr
moverlo.
La esencia de todo esto es una tercera ley del movimiento estable
cida por Newton, que se enuncia as: Para toda accin hay una reac
cin igual y opuesta.'* 10
LECTURAS RECOMENDADAS

De Cortan, Eli. Lgica, 2a. ed., Grijalbo, Mxico, 1968.


pgs. 209-216.
Hegenberg, Lenidas. Introduccin a la filosofa de la cien
cia, Ed. Herder, Mxico, 1972, pgs. 103-110.
Wartofsky, M arx W. Introduccin a la filosofa de la ciencia,
tomo I, Alianza Editorial, Madrid, 1973, cap. X, pgs. 315338.

10 Vase Harvey, Brace L., Desde Calileo hasta la Edad Nucleart EspasaCalpe, pgs. 51-53.

CAPTULO 2

Teora

DIAGRAMA CONCEPTUAL DEL CAPTULO 2

2.1

INTRODUCCIN AL TEMA

Una investigacin llega a ser ciencia cuando en ella se han


construido teoras. Los datos, los problemas, las hiptesis y las leyes
sueltas no constituyen una ciencia. Se podra decir que las teoras son
para la ciencia lo que la espina dorsal para los vertebrados.
El proceso de la investigacin cientfica culmina en la elaboracin
de teoras; a su vez, esas teoras impulsan a emprender u n a nueva
investigacin. La importancia de las teoras se hace patente si nos
percatamos de que:
a) Los datos se obtienen a la luz de teoras y con la esperanza
de concebir nuevas hiptesis que pueden, en su momento,
emplearse o sintetizarse en teoras.
b) La observacin y la experimentacin se realizan no slo para
recoger informacin y producir hiptesis, sino tambin para so
meter a contrastacin (comprobacin) las consecuencias de
la teora, o bien para saber cul es su dominio de validez.
c) La funcin explicativa y de predicin de la ciencia se realiza
en el seno de las teoras; la accin misma se basa en las
teoras.
En fin, la teora es un elemento sin el cual no hay ciencia.
Aunque existen muchos puntos de vista diferentes respecto de la
teora, en el presente captulo la consideraremos como un sistema
que relaciona leyes y que ofrece una explicacin de las mismas. Se
alaremos los rasgos caractersticos, aspectos, funciones, principios y
tipos de teora, as como las funciones de esta en la ciencia.
33

34
2.2

CIENCIAS FORMALES Y CIENCIAS FACTUALES

n el captulo precedente nos referimos a los hechos y a las rela


ciones. La comprensin de estas nociones ser de gran utilidad para
ubicamos en lo que a continuacin se trata.
* Existen ciencias que se ocupan de estudiar los hechos y las
relaciones entre los hechos. Estas ciencias no consideran a las rela
ciones en s mismas, como estructuras, sino que las consideran siem
pre referidas a los hechos.
Este tipo de ciencias que explican los hechos y sus relaciones se
llaman ciencias factuales {fado: hecho).
Los hechos requieren de la experiencia para ser conocidos; y las
frmulas legaliformes, asi como las conclusiones que podemos in
ferir a partir de estos conocimientos referentes a los hechos, tambin
requieren de la experiencia para ser convalidados. Dada la impor
tancia de la experiencia (en griego: emperexa) en estas ciencias, se
les ha Samado tambin ciencias experimentales o empricas.
Estas ciencias, como todas, guardan un orden en sus conoci
mientos. La relacin, la estructura y el orden que guardan los cono
cimientos constituyen su aspecto formal (recurdese, forma = es
tructura). Es decir, toda ciencia dene una forma, una columna
vertebral que la sostiene. Esta estructura est dada por la razn.
El contenido de las ciencias factuales son los hechos (recurdese
que contenido es aquello a lo que se refiere un conocimiento); y a
ellos slo tenemos acceso mediante la experiencia.
En resumen, toda ciencia factual tiene:1
1. Una estructura o forma, que se logra mediante la razn.
2. Un contenido: hechos que se conocen mediante la expe
riencia.
Asi, existen hechos naturales como:

la luz
las clulas
los cidos.

2,3. Sistema

35

Tambin existen hechos sociales como:

una sociedad
una revolucin
una huelga, etc.

Algunas ciencias factuales estudian hechos naturales (la fsica, la


qumica y 2a biologa), y ciertas ciencias factuales estudian los he
chos sociales (la sociologa, la economa, la poltica, la antropologa
y el derecho).
Otro tipo de ciencias, las formales, se ocupan de estudiar rela
ciones pero sin referirlas a hechos. Este tipo de ciencias tienen como
contenido entidades lgicas o matemticas (formas, estructuras o
relaciones) que no tienen una correspondencia en la realidad. Por
ejemplo,
a) l a b + 2 a i * 4 a
b)

[(/>

q)

En consecuencia, las ciencias formales tienen:


Forma, esto es, la relacin que guardan entre s los conocimien
tos de la ciencia, que se logra por la razn.
Contenido, es decir, las estructuras, formas o relaciones lgicas
que se comprenden por la razn.
Son ciencias formales la matemtica y la lgica, porque no de
penden de la experiencia para conocer su objeto de estudio ni para
convalidar sus frmulas.
De esta manera, las ciencias se clasifican en formales y factuales,
dependiendo de que su contenido conste de formas o hechos respec
tivamente; pero advirtase que toda ciencia necesita estructurar sus
conocimientos, relacionarlos y adquirir una forma. La relacin de
los conocimientos es lo que constituye un sistema.

2.3

SISTEMA

Recordemos que el camino que se sigue en la investigacin cien


tfica va de los dolos (que es la evidencia con la que contamos) al
problema; del problema a la hiptesis; de la hiptesis a la ley; de

36

Cap. 2. Teora

la ley a la teora; y luego de la teora a la proyeccin de la teora,


.sometiendo sta a rontrastacin para obtener nuevamente la evi
dencia :

Imaginemos la lalmr de un investigador. Al principio se encuen


tra con datos aislados, y por ello formula hiptesis sueltas, sin co
nexin entre s. En ese momento las ideas no se enriquecen unas a
otras ni estn ordenadas; de tal manera que no sabemos cules con
trolan a cules. Pero a medida que se desarrolla la investigacin, se
descubren relaciones entre la hiptesis antes aisladas; se comprueban
para obtener leyes y se introducen leyes que contienen a las otras y
que las fundamentan. Se va estableciendo una conexin entre las
diversas leyes, ordenndolas coherentemente hasta formar una uni
dad. Esta cohesin o encadenamiento de leyes se llama sistema, y
el conjunto que resulta de ese encadenamiento recibe el nombre de
teora.
Los sistemas de leyes son sntesis que incluyen lo conocido (los
datos), las leyes (de nivel alto o bajo) y lo que puede predecirse
acerca de un tema determinado, lo cual se deduce de la relacin entre
las leyes y el conjunto de conocimientos sobre ese tema.
2.4

DEDUCIB1LIDAD

Decimos que una teora es un sistema relacional de leyes y que


la relacin que establece nos permite deducir o derivar una serie de

2.4. Deducibilidad

37

consecuencias. A tal propiedad de las teoras se le llama deducibilidad. Esto significa que una ley puede desempear el papel de pre
misa en un razonamiento, y que se pueden derivar de ella conclu
siones, pues recordemos que justamente una premisa es un supuesto
del cual se derivan conclusiones. Por ello es vlido decir que una ley
incluida en un sistema es una hiptesis1 (supuesto o premisa), en
sentido lgico. Debido a esto, a las teoras se les conoce tambin como
sistemas hipottiro-dedurtivos.
No es posible construir un sistema hipottico-deductivo con una
hiptesis aislada. Es necesario acompaarla de proposiciones dife
rentes, que bien pueden ser otras hiptesis o expresiones de datos,
para formar un antecedente lgico del cual se deduzcan conclu
siones.
Ejem plo:

1. p - * q
2. p
3. q -* t

Antecedente (conjunto de premisas)

l4. q
5. 7

Consecuente (conclusiones)

Supngase que la premisa 1 es la hiptesis principal; que la 2


es un dato, y que la 3 es una hiptesis subsidiara (o que depende
de la principal), A partir de estas premisas se deducen las conclu
siones 4 y 5.
De esta manera, el argumento (o la expresin de un razonamien
to) expresado en el ejemplo nos permite ver que la hiptesis tiene
congruencias que estn realmente apoyadas en las premisas.
Si sustituimos los smbolos con proposiciones referentes a hechos
(campo factual), tendremos un ejemplo como el siguiente:
1. Si los barcos desaparecen por partes en el horizonte, entorn es
la Tierra es redonda.
2. Los barcos desaparecen por parles en el horizonte.
3. Si la 'l'ierra es redonda, se llega a las Indias por Occidente.1
1 Eli esta seccin utilizaremos la palabra
rn sentido lgico rom o
premisa; pero recordemos que esas premisas pueden ser leyes.

38

Cap, 2, Teora
L uego. . -

4. La Tierra es redonda,
5, Se puede llegar a las Indias por Occidente.
Se puede demostrar que las conclusiones 4 y 5 se derivan de las
premisas, as como indicar la regla de inferencia que se aplic para
derivarlas.
Ejem plo:

1.
23.
4.
5.

/>-> q
P
q -* r
q (m.p.p. 1 y 2)
r (m.p.p. 3 y 4)

Esto quiere decir que la conclusin 4 es vlida porque se aplica


la ley modus ponendo ponens a las premisas 1 y 2 (recordnos que
si es verdadero el antecedente p7 es verdadero el consecuente q ).
Aplicando esa misma ley se obtiene la conclusin 5.
Para concluir, diremos que la teora es un sistema hipotticodeductivo si y slo si cada miembro del conjunto es un supuesto ini
cia/ (premisa), o bien una consecuencia lgica de uno o ms su
puestos iniciales.
El formar un sistema tiene, para el cientfico, las siguientes ven
tajas:1
1. Una proposicin aislada no tiene significacin, o la que tiene
resulta escasa; en cambio, dentro de un contexto una proposicin
puede adquirir pleno sentido, gracias a la relacin lgica con otros
elementos de dicho contexto.
Ejem plo:

E n la p o c a de C rist b a l C o l n , la p ro p o s ic i n : L a T ie r r a es
re d o n d a *, c a re c a de sig n ificaci n . H u b o q u e c o n e c ta rla con o tra s
p roposiciones q u e e x p re s a b a n d a to s ( Los b a rc o s d e s a p a re c e n p o r
p a rte s en el h o riz o n te ) o con suposiciones ( Si el sol s ie m p re sale
p o r el m ism o lad o , e n to n c e s la T ie r r a d e b e g ira r so b re su p ro p io
e j e " ) . C o l n form u n sistem a c o h e re n te d e hiptesis, o rd e n n d o la s ,

2.4. DducibiUdad

39

conectndolas lgicamente y apoyndose en datos obtenidos empri


camente (por observacin y experimentacin). Deriv consecuencias
de su proposicin y logr hacer predicciones ( Si tomo el camino
hacia Occidente, en vez de ir hacia Oriente como siempre se ha
hecho, entonces llegar a las Indias ).
Una vez elaborado el sistema hipottico-deductivo o teora, inici
la tarea de contrastarla o corroborarla, para lo cual emprendi un
viaje por mar rumbo a Occidente.
2. Al quedar absorbida por una teora, una hiptesis recibe el
apoyo, o bien la refutacin, de un campo de conocimientos ms am
plio, a saber, el campo cubierto por la teora; mientras que una
hiptesis aislada no tiene gran apoyo.
Teora

Ejemplo;
Supongamos que un abogado se prepara para defender a un
cliente en un juicio. Su hiptesis consiste en suponer que el acusado
es inocente.
Tal afirmacin, dada aisladamente, carecera de fuerza para con
vencer al jurado, aun cuando el defensor pudiera derivar algunas
conclusiones a partir de la hiptesis. Pero puesto que suponemos que
un abogado defensor conoce su oficio; hemos de creer que ha elabo
rado una teora respecto del caso de su cliente, de tal manera que la
hiptesis de la inocencia del acusado puede ser apoyada por hiptesis
ms fcilmente comprobables, como la siguiente:
Si estaba en su oficina a la h ora en q u e se com eti el delito, en
tonces l no p u d o com eterlo.

40

Cap, 2, Teora

Estos ejemplos ilustran las ventajas mencionadas, que pueden


resumirse as: al construir sistemas de hiptesis o al teorizar, logra
mos que nuestras hiptesis se hagan ms precisas y reforzamos su
contrastabilidad (la posibilidad de comprobarla).
2.5

FORMAUZACION

Los supuestos iniciales o premisas del sistema deductivo son pro


posiciones generales, tales como axiomas y postulados. Las conse
cuencias derivadas de estos supuestos se llaman teoremas.
El trmino axioma, en algunos casos ha dejado de remitimos a la
idea de evidencia y simplemente significa principio establecido hi
potticamente, por lo que recibe el nombre de postulado. El postu
lado es una proposicin admitida sin demostracin, pero apoyada por
algn criterio de verdad.
En la mayora de las teoras hay un pequeo subconjunto de su
puestos iniciales y a menudo un solo axioma que pueden consi
derarse centrales. Los dems supuestos pueden cambiarse sin afectar
esencialmente la teora.
Ejemplo:

El axioma central de la mecnica newtoniana es la siguiente


frmula:
Fuerza B masa X aceleracin
Los dems axiomas slo tienen como funcin fijar el campo de
la teora (esto es, aquello a lo que la teora se aplica).
Una vez establecidos los supuestos o premisas de la teora, el
trabajo ulterior consiste en construir, a partir de aqullos, nuevas
proposiciones (conclusiones justificadas por medio de demostracio
nes) y nuevos trminos precisados mediante definiciones.
Explicados ya los elementos principales de la formalizacin (axio
mas, postulados y teoremas), veremos en seguida el proceso que per
mite formalizar una teora.1
1.
2.
3.
4.

Formulacin explcita de los axiomas y postulados.


Simbolizacin de los axiomas, postulados y conceptos bsicos.
Establecimiento de las reglas de deduccin.
Demostracin de que toda proposicin de la teora es derivada
de los axiomas.

41
2.6

TEORAS FACTUALES Y TEORAS FORMALES

Una teora no formalizada es una teora natural y consiste en la


organizacin de generalizaciones empricas, expresadas por medio del
lenguaje ordinario. De ah la vaguedad y ambigedad que las ha
cen difciles de criticar, demostrar y verificar.
Ya explicamos anteriormente lo que es la formalizacin. Slo
recordaremos que en una teora formalizada las conclusiones (los
teoremas) se derivan de los supuestos iniciales (axiomas o postula
dos) mediante la aplicacin de las reglas de la inferencia deductiva.
La formalizacin de una teora permite lograr precisin.
Existen dos clases de teoras formalizadas, segn el tipo de sis
tema de que se trate:
a) Los sistemas sintcticos, que consisten en una estructura for
mal sin referencia a hechos concretos. Cuando son formaliza
dos, reciben el nombre de teoras formales.
b) Los sistemas semnticos, que son aquellos en los cuales los
smbolos se pueden sustituir por trminos que se refieren a
hechos concretos. Cuando estn debidamente formalizadas,
reciben el nombre de teoras factuales.
Estos dos tipos de teoras dan origen a la clasificacin de las cien
cias que mencionamos al principio de este captulo.
Aquellas ciencias que contienen teoras factuales reciben el nom
bre de ciencias factuales (aunque hay que hacer la aclaracin de
que tal denominacin se ^ha ampliado para cualquier ciencia que se
ocupe de estudiar hechos). Las ciencias que contienen teoras for
males se llaman ciencias form ales.

2.7

LA TEORIA C O M O SISTEMA EXPLICATIVO

Ya hemos dicho que la teora es un sistema relacional de leyes;


pero su papel no se limita solamente a conectar leyes, sino tambin
consiste en determinar el cmo y el porqu de esa relacin. Es decir,
da una explicacin sobre determinado campo de conocimientos que
ha sido explicado de manera fragmentaria por las leyes, pero que re
quiere una explicacin integral.
La teora, como unidad explicativa, supone un objeto (aquello
sobre lo que se investiga) y un punto de vista (la manera como se

42

Cap. 2. Teora

estudia ese objeto), lo cual queda establecido desde el principio de


una investigacin; es decir, desde el momento de obtener datos.
Los datos, por s mismos, no nos dicen nada; es necesario inter
pretarles por medio de trminos. El cientfico es quien interpreta los
objetos de conocimiento, conforme al objeto o aspecto de la realidad
qu e estudia.

Ejemplo:

Un hueso fsil no es ms que un objeto sin significacin para


cualquier hombre comn; pero si lo encuentra un cientfico, ste le
d a r una interpretacin, ya que para l representa algo cientfica
mente significativo.
Debido a los puntos de vista que difieren en cada campo de la
ciencia, o incluso de un investigador a otro, existen distintos plan
teamientos del problema sobre el mismo objeto; y por tanto, tambin
distintas respuestas o explicaciones a ese planteamiento. De aqu que
podamos afirmar que la construccin de teoras est dominada fun
damentalmente por su planteamiento.
Ejemplo:
El hombre, como objeto de estudio, presenta un sinnmero de
datos a los investigadores. Pero es claro que el planteamiento de pro
blem as respecto del hombre no ser en la biologa el mismo que en
la historia; y por ende, la respuesta terica que se d a ese plantea
miento en cada disciplina tambin ser distinta.

2, 7. La teora como sistema explicativo

43

Las respuestas que se dan a los problemas constituyen hiptesis


que, una vez comprobadas, se constituyen en leyes, las cuales se or
ganizan en una teora. Las respuestas sistematizadas o teoras pueden
lograr una mayor o menor profundidad, y en esa medida sern ms
o menos explicativas.
Cuando las teoras proporcionan ms informes se dice que son
teoras profundas porque:
q)

b)
c)

ch)

d)

Determinan mejor aquello que se est tratando de explicar;


lo caracterizan mejor, lo explican mejor.
Son, por lo anterior, ms especficas (abarcan menos extentensin, pero ms contenido).
Por ser ms especficas, son ms precisas y ms contrastables.
En cambio, mientras mayor vaguedad haya en el objeto que
se est estudiando, menos podremos comprobarlo.
Si podemos contrastar empricamente (como en el caso de
las ciencias factuales), la teora adquiere una buena fundamentacin emprica. Esta caracterstica se deriva de la anterior.
Consideran la estructura externa (antecedente-consecuente)
y la interna (o sea, el proceso que relaciona al antecedente
con el consecuente).

Antecedente

Proceso

Consecuente

e) En su construccin se emplean trminos tericos (unvocos


y referentes a objetos observables y no observables directa
mente, como tomo, molcula, etc.),
Las teoras menos profundas;
a) No determinan tanto su objeto de esLudio.
b) Son ms genricas (o menos especficas).
c) Son menos contrastables debido a que, por su generalidad,
no obtienen datos relevantes. No prestan atencin a detalles.
ch) Son ms sencillas y utilizan menos trminos teorticos.
d) Consideran al objeto de estudio como un sistema despro
visto de estructura interna. Lo tratan como una unidad sim
ple. Dan razn del comportamiento general de antecedenteconsecuente, pero no explican los procesos.

44

e) Son ms seguras porque, al no afirmar nada acerca de pro


cesos o mecanismos, corren menos riesgos.
Las teoras profundas recilxm el nombre de representacionales
porque representan al objeto en su estructura interna; lo dejan ver.
Tambin se les llama teoras de la caja transparente .
En cambio, las teoras menos profundas reciben el nombre de
enomenolgicaSy porque describen el fenmeno (lo que se nos aparece,
tal como se nos presenta) pero no penetran en la estructura interna
del objeto. Tambin se les llama teoras de la caja negra (vanse
los dos esquemas anteriores).
Las teoras fenomenolgicas son muy tiles en el periodo durante
el cual se trata de sistematizar los datos, ms que interpretarlos; pero
no guan la investigacin ms all, no conducen a nuevos proble
mas, no son tan dinmicas como las teoras representacionales. Esta
capacidad de guiar la investigacin a niveles ms profundos se llama
potencia heurstica.
Naturalmente, el proceso de teorizacin empieza por las teoras
de nivel ms bajo, o menos profundas. En este punto, el terico bus
ca que la teora cubra de modo unitario una buena porcin de datos,
y las leyes se encuentran vagamente relacionadas.
Aunque se parte de aqu, se tiende a una tarea ms ambiciosa:
la de dar razn o explicacin de los procesos y relaciones entre los
antecedentes y consecuentes en un campo del conocimiento, estable
ciendo relaciones lgicas entre los enunciados referentes a ese campo.
Cuando una teora llega a este grado es demostrable; si se trata de
una ciencia factual, adems de ser demostrable es verificable.
2.8

DEMOSTRABILIDAD Y VERIFICABILIDAD DE U S TEORAS

Habr que distinguir estas dos propiedades de las teoras.


La demostrabilidad es el resultado de la relacin lgica entre los
enunciados de una teora, y es fcil comprender que la formiizacin
nos permite ver con toda claridad este aspecto puramente formal.

2.8. Demostrabilidad y verificabilidad

45

La verificabilidad de una teora consiste en la posibilidad de de


terminar su verdad o falsedad. Aqu no se trata de una relacin l
gica sino de una relacin entre enunciados y hechos, mediante la
experiencia.
Las teoras formales son demostrables; no son verificables, por lo
que no adquieren calidad de verdad o falsedad; se consideran cohe*
rentes o incoherentes.
Las teoras factuales, en cambio, pueden demostrarse y verifi
carse; y ambas cosas se complementan.
La relacin lgica entre los enunciados no muestra la verdad de
las premisas, pero da la seguridad de que si las premisas son verda
deras, la conclusin tiene que ser verdadera puesto que se trata de
un principio lgico. De esta manera, si partimos de premisas verda
deras, la demostracin nos garantiza la subsistencia de la verdad en la
conclusin.
Ahora bien, para estar seguros de la verdad de los axiomas o
postulados factuales (que son las premisas o hiptesis, en sentido l
gico), el procedimiento es como sigue:
Entre las conclusiones resultantes, se busca algn teorema que
defina experimentos que puedan llevarse a cabo. Si en todas las cir
cunstancias la experiencia conduce al resultado establecido por el
teorema, se dice que la hiptesis ha sido corroborada. Al respecto,
recurdese que las experiencias confirmaron que se poda llegar a las
Indias tomando el rumbo de Occidente, lo cual era consecuencia del
razonamiento atribuido a Coln. En cambio, cuando lo establecido
por el teorema se contradice con los hechos, significa que por lo me
nos una de las premisas es falsa (pues no puede derivarse una con
clusin falsa a partir de premisas verdaderas); entonces se invalida
la teora, se examinan las hiptesis y se presentan otras nuevas para
someterlas al mismo tratamiento.
En resumen, una teora queda demostrada (probada formalmen
te) cuando se encuentra que existe una relacin lgica entre los
enunciados, de los cuales unos son premisas y otros conclusiones de
rivadas de las primeras, conforme a las reglas de la lgica, y se des
cubre que no hay contradiccin en el seno de la teora. A esto se le
llama consistencia interna. Pero adems se requiere que la teora no
contradiga otras teoras del mismo rampo o de campos adyacentes;
si se cumple esto, esto significa que tiene consistencia externa.
Gracias a esta conexin lgica, la teora nos ofrece una versin
sistemticamente unificada de diversos fenmenos, y la ciencia ad
quiere la categora de correccin.

'16

Cap. 2. Teora

U na teora queda verificada (corroborada o confirmada emp


ricamente) cuando las consecuencias (teoremas) de la teora pueden
ser confrontadas con los hechos y no los contradicen. Si esto sucede,
la teora s califica como verdadera y se adquiere certeza respecto
de ella, con lo cual podemos afirmar que la validez de la teora es
independiente de cualquier sujeto, es decir, es objetiva.

ALGUNOS RASGOS CARACTERISTICOS DE LA TEORIA

2 .9

1* Por lo anterior, nos hemos percatado de que la teora aumen


ta los conocimientos cuando las consecuencias lgicas se estiman no
slo sobre la base de las premisas y las reglas lgicas, sino tambin a
la luz de los datos empricos. Este incremento de conocimientos ori
gina nuevos planteamientos de problemas, y abre un nuevo camino
para otras leyes, teoras e investigaciones. Una buena teora es, pues,
dinmica.
2. La correspondencia entre la teora y el campo de conocimien
tos que sta abarca es global; es decir, la teora en su conjunto co
rresponde, de un modo ms o menos imperfecto, al objeto de estu
dio en su conjunto.
3. Generalmente, una nueva teora no suprime enteramente las
teoras anteriores, sino que conserva algunos de sus componentes. Es,
en consecuencia, acumulativa.
4. La formulacin de una teora factual requiere dos tipos de
principios:
a) Los principios internos^ que indican las caractersticas de los
fenmenos bsicos a que se refiere la teora, as como de
las leyes que explican esos fenmenos.
h ) Los principios puente, que indican cmo se relacionan los
procesos considerados por la teora con fenmenos empricos
con los que estamos familiarizados, y que la teora puede en
tonces explicar, predecir o retrodedr.

2.10

FUNCION DE LA TEORA

Para comprender la funcin de la teora en la ciencia, es nece


sario conocer los objetivos que mueven a los cientficos a teorizar:

2*70. Funcin de la teora

47

1. Sistematizar el conocimiento estableciendo relaciones lgicas


entre leyes.
2. Explicar dichas leyes.
3. Incrementar el conocimiento.
4. Reforzar la contrastabilidad de las hiptesis, sometindolas al
control de las dems hiptesis del sistema.
Adems de estos objetivos principales, existen objetivos adicio
nales:
1. Orientar la investigacin:
a) Planteando o reformulando problemas cientficos fecundos.
b) Sugiriendo formas de recoleccin de datos.
c) Inspirando nuevas lneas de investigacin.
2. Ofrecer un esquema de algn sector de la realidad; esto es,
una representacin o un modelo de objetos reales (no un simple agre
gado de datos) y un procedimiento para producir datos nuevos (pre
visiones).
Puesto que estos son los objetivos de la teorizacin, podemos afir
mar que la fundn de la teora en la rienda es fundamentalmente
explicativo.
Por lo general, las teoras se introducen cuando estudios previa
mente realizados de una dase de fenmenos han revelado un sistema
de leyes. Las teoras intentan, por tanto, explicar dichas leyes, pro
porcionar una comprensin ms profunda y exacta de los fenmenos
en cuestin.
Otra de las funciones de la teora es la prediccin. Ejemplo de.
esto lo constituye la teora de Newton, que inclua presunciones es
pecificas expresadas en la ley de la gravitacin y en las leyes del
movimiento, las cuales determinaban:
a) cules sern las fuerzas gravitatorias que cada uno de los
cuerpos fsicos, con su determinada masa y en una determi
nada posicin, ejercer sobre los otros, y
b) que cambios en sus velocidades y, en consecuencia, en sus
posiciones, producirn estas fuerzas.
La explicacin y la prediccin de cualquier hecho real requiere
la concurrencia de cierto nmero de teoras, aproximadamente una

48

Cap. 2. Teora

para cada aspecto del hecho. Pinsese, por ejemplo, en la cantidad


de teoras implicadas en la prediccin de la rbita de un satlite ar
tificial.
En toda teora se requiere un trabajo de simplificacin de datos
e invencin para que se comprenda mejor* La simplificacin afecta
ante todo al material emprico, y tiene como resultado la seleccin
de unas cuantas variables que, por alguna razn, se suponen esen
ciales, as como la seleccin de unas pocas relaciones clave entre
ellas. Muchas de dichas relaciones no quedan sugeridas por el cono
cimiento emprico disponible; entonces se inventan. La invencin y
el trabajo de conjetura culminan en un modelo. Este modelo, y no el
correlato real en que se piensa, es el objeto propio de la teora. A su
estudio dedicaremos el siguiente captulo.
EJERCIOOS

1. Respndase brevemente:
a) Qu es una ciencia factual?
) Qu es una ciencia fonnal?
c) Mencione tres ciencias factuales.
ch) Mencione dos ciencias formales.
2. Expliqese:

a) Qu es sistema?
b) Que relacin hay entre sistema y teora?
3. Acerca de la dedudbilidad, descrbase:
a) En qu consiste?
b) Cules son los elementos necesarios para deducir?
c) Cmo se justifica la validez de las conclusiones derivadas?
4. Expliqese:
a)
b)
r)
ch)

Cules son las premisas de un sistema deductivo?


Qu son los teoremas?
Cules son los pasos que se siguen en la formalizacin?
Qu ventajas tiene el elaborar un sistema?

49
5. D efnanse los siguientes conceptos:
a) Sistem a sintctico.

b) Sistem a sem ntico.


c) T e o ra n atu ra l.
ch) T e o ra form al.
d) T e o ra factual.

6. Expliqese:
a ) L a siguiente definicin: L a te o ra es u n a u n id a d expli
cativ a .
b) L as caractersticas de las teoras representacionales.
c) L as caractersticas de las teoras fenom enolgicas.
7. D escrbase:
a) L a dem ostrabilidad de la ciencia.
b ) L a verficabilidad de la ciencia.

8. R espndase b revem ente:


a) P o r q u es d in m ica una teora?
b ) P o r qu es global?
c ) P o r qu es acum ulativa?
ch) C ules son los principios q u e req u ie re u n a te o ra factual?
9. Exprsese:
a) C ules son los objetivos principales del cientfico al teo
rizar?
b) C u l es la funcin de la teora?
10.

A nalcese y reflexionase sobre lo siguiente:

Se reco rd ar que a fines del siglo x v u la ptica estaba dividida en


dos interpretaciones: la prim era, debida a N ew ton, afirm aba el carcter
corpuscular d e la luz; la segunda, defendida po r H uygens, que afirm aba
el carcter o ndulatorio de la luz. De este m odo se form aron u n a ptica
corpuscular y u n a ptica ondulatoria, en tre las que no se realiz una
cierta conciliacin h asta hace algunos aos.
Com o consecuencia del xito de la concepcin new tonniana, d u
ran te todo e! siglo xvm se crey en la teora de la emisin. Se aceptaba
que la luz consista en lina propagacin rectilnea de corpsculos que
obedecan a las leyes new tonianas de la atraccin. Era especialm ente

50

Cap. 2. Teora

co n v in c e n te la desviacin d e los rayos lum inosos en la superficie d e los


c u e rp o s ilum inados. Subsistan algunas graves dificultades (com o los fe
n m enos d e difraccin ), pero se abrig ab a la esperanza d e poderlos re
s o lv e r con la m ecnica tradicional. A pesar d e estas lagunas, los g randes
fsicos de principios de) siglo x ix e ran ardientes defensores d e la teora
d e los corpsculos. Asi pensaban Biot, L aplace, Poisson y otros.
" U n joven m dico ingles, d e m ente v erd ad e ra m en te universa) y de
v a n g u a rd ia , com unic en 1801, a la Royal Society de L o n d res ideas q u e
e s ta b a n bsicam ente en concordancia con la teora de H uygens. E n esta
co m u n icaci n , T h o m as Y oung (n acid o en 1773) explicaba las m anchas
d e som bra p o r la interferen cia d e las ondas. A l p ro p io tiem p o sugera,
s in poder probarlo, q u e las vibraciones lum inosas e ra n transversales, n o
lo ngitudinales, como preten d a H uygens. O c u p a d o e n otros asuntos, el
jo v e n Y oung n o lleg a efec tu ar nunca experim entos concluyentes; p o r
o t r a p arte , las preocupaciones d e la g u e rra y el h u m o r d e los new tonian o s im pidieron la difusin d e estas ideas.
"Sin q u e supiera n a d a de Y oung, un jov en ingeniero francs, A gus
t n Fresnel (n acid o en 1788), consider q u e el fenm eno d e la d ifra c
c i n invalidaba, p o r lo m enos parcialm ente, la teora d e la em isin; de
o t r a parte, cm o la teora o n d u la to ria poda, p o r s sola, explicar que
la s ondas n o pueden co n to rn e a r u n obstculo? Inici sus investigaciones
c o n un m aterial ru d im en tario , observando las fran jas d e luz que b o r
d e a n un cuerpo opaco, lo que fue objeto d e u n a m em oria (1 8 1 5 ).
M o stra b a experim entalm ente q u e la atraccin n o in terv en a en el fe
nm eno, que explicaba p o r las ondas.
"Esta m em oria despert g ra n inters y la A cadem ia, in citad a por
lo s new tonianos, puso a concurso la siguiente cuestin; C m o expli
c a r los fenm enos d e la difraccin? E studiar p o r induccin m a tem tic a
lo s m ovim ientos de los rayos lum nicos a su paso ju n to a los cuerpos.
E stim u la d o p o r A rago, Fresnel present a u n ju ra d o m u y new toniano
u n a n o ta b le defensa d e la teora ondulatoria. Las discusiones fueron
vehem entes, pero, finalm ente, p o r un< 'iir..<lad se concedi el prem io
a Fresnel.
"E l joven ingeniero se anim a c o n tin u ar las investigaciones. E stu
d i sucesivam ente las propiedades de la lu z p o larizada, estableciendo
e l principio de las vibraciones transversales (es decir, perpendiculares
a l eje de p ro p a g a c i n ), la rotacin de los planos d e polarizacin en el
cuar/.o, los efectos de la reflexin sobre la luz p o r a liz a d a .. . L aplace,
h asta entonces el p rincipal adversario, rindi solem ne hom enaje al jo
ven sabio que en 1823 fue elegido m iem bro d e la A cadem ia de Ciencias.
E ra el triunfo de la teora ondulatoria. Agustn Fresnel m uri algunos
meses despus (1 8 2 7 ). P uede considerrsele com o el fu n d ad o r de la
teora ondulatoria.
"E s ex tra o que al genial fsico no se le ocurriera buscar u n a con
ciliacin en tre su te o ra ondulatoria y la teora em isiva d e N ew ton, n

Lecturas recomendadas

51

pesar de que esta ltima aparece confirmada por hechos indiscutibles.


La teora corpuscular fue abandonada. . .
A principios del siglo, la teora corpuscular y la teora ondulatoria
se encontraban una frente a otra como hiptesis inconciliables. Cada
una de ellas explicaba fenmenos distintos. En la prctica, era necesario
que rada fsico fuese a la vez particulista y ondulacionista, sin
hallar modo de explicar este dualismo.
"Lnuis de Broglie, que fund en 1923 la mecnica ondulatoria, tuvo
el mrito de romprender que los dos trminos no son completamente
contradictorios. Escuchmosle;
"Debemos representarnos los corpsculos materiales, especialmente
el electrn, acompaados y en cierto sentido guiados por una onda de
terminada. Cabe comprender que, adems de los fenmenos de antiguo
conocidos en los que el electrn se comporta como un simple corpsculo,
existen circunstancias en las que la onda asociada al electrn, al chocar
con un obstculo, puede producir fenmenos anlogos a los de interfe
rencia y difraccin observados respecto a la luz y a los rayos X ...
"El doble aspecto corpuscular y ondulatorio de las entidades ele
mentales de la fsica parece ser general y fundamental. De este modo,
la gran barrera que durante mucho tiempo pareca separar la fsica
de las radiaciones, formadas por ondas, de la fsica de la materia, for
mada por corpsculos, parece haber desaparecido... y esta yuxtaposi
cin regular de imgenes en apariencia contradictorias ha enriquecido
y considerablemente extendido nuestros conocimientos sobre el mundo
atmico.'*a
LECTURAS RECOMENDADAS

Hegenberg, Lenidas. Introduccin a la filosofa de la cien


cia, Ed. Herder, Barcelona, 1969, pgs, 110-131.
Hempel, Cari. Filosofa de la ciencia natural. Ed. Alianza
Universidad, Madrid, 1973, pgs. 107-124.
Wariosfky, Marx. Introduccin a la filosofa de la ciencia.
Tomo 1, Ed. Alianza Universidad, Madrid, 1973, pgs. 347360.

l.:ilonp, Jcan, La ciencia y h humano, Ed. Herder, pgv 140-147.

CAPTULO 3

M o d e lo

DIAGRAMA CONCEPTUAL DEL CAPTULO 3


Tipos de modelo

Nocin de modelo

3.1

INTRODUCCION A l TEMA

La ciencia trata de explicar los fenmenos; con tal fin elabora


leyes. Pero siendo la tarea del cientfico difcil, con frecuencia se en
frenta a problemas muy complejos, y para explicar aquellos datos
inobservables que descubre necesita emplear trminos tericos. De
esta manera, combinando y coordinando de forma adecuada un gru
po de leyes y de hechos, mediante construcciones lgicas, se obtienen
las teoras.
Como en las teoras se habla de entidades no observables, que
son los contenidos de los trminos teorticos, el nivel de los hechos
queda abandonado. As pues, las teoras funcionan como explicacio
nes muy generales y amplias, de las cuales las leyes son aspectos par
ticulares.
Nos planteamos entonces la siguiente pregunta; de qu ma
nera estn relacionadas las teoras, con sus trminos teorticos, con
los hechos? Cmo volvemos al nivel fctico (o de hechos)?
Encontraremos la respuesta cuando comprendamos qu es un mo
delo cientfico y cul es su funcin en la ciencia.

3.2

LA N O C IO N DE MODELO

El t rm in o m o d e lo a b a r r a v arios significados; el p rim e ro de ellos


al q u e nos re fe rire m o s es el d e :

55

56

Cap. 3. Modelo

a)
Representacin. Por ejemplo, la maqueta de un edificio es
un modelo porque lo representa. Aunque nos vamos al edificio, gra
cias al modelo comprendemos cmo ser.
Otro ejemplo:
Un mapa es un modelo porque representa una zona determinada
con los caminos, ros y montaas que existen realmente en esa zona.
b) La palabra modelo tambin se emplea en el sentido de
perfeccin o ideal, Por ejemplo, decimos: Juan es un estudiante
modelo o Rosa es una esposa modelo. Con ello queremos dar a
entender que as como es Juan deberan ser los dems estudiantes;
y como es Rosa deberan ser todas las esposas.
c) Otra significacin de la palabra modelo es la de muestra;
es la que se emplea, por ejemplo, cuando en una unidad habitacional
un vendedor nos lleva a ver la casa modelo ; o bien, cuando va
mos a un desfile de modas y vemos los distintos modelos, que son
muestras de la produccin de un diseador.
En la ciencia continuamente se hace referencia a los modelos
cientficos que pueden entenderse abarcando las tres significaciones:
representan la teora, muestran las condiciones ideales en las que se
produce un fenmeno al verificarse una ley o una teora y, por otro
lado, constituyen una muestra particular de la explicacin general
que da la teora.
Ejemplo tpico de modelo es el del tomo que ilustra la teora
de Bohr, la cual admite la existencia de tomos en la realidad y los
concibe como compuestos por un ncleo (elctricamente positivo),
alrededor del cual giran en rbitas muy especficas los electrones
(con carga negativa).

3.3, Caractersticas del modelo

57

Este modelo representa la explicacin dada por Bohr; nos dice


cmo se comportan los tomos en condiciones ideales; es una mues
tra particular de todas las explicaciones dadas en trminos teorticos
y generales.
Algunos autores renen estas tres significaciones: representa
cin, ideal y muestra, en una sola: configuracin ideal.
Podemos decir, entonces, que un modelo cientfico es la confi
guracin ideal que representa de manera simplificada una teora.

3.3

CARACTERISTICAS DEL MODELO

Una de las caractersticas del modelo es que, a la vez que facilita


la comprensin de la teora (porque la representa de manera simpli
ficada), nos muestra sus aspectos importantes.
El modelo describe una zona restringida del campo cubierto por
la teora; la teora incluye modelos y stos la representan justamente
mostrando la referencia que hace la teora a la realidad.
El siguiente esquema, de Mario Bunge, nos ilustra lo anterior:1

Repre

teferencia

Sistema real

Los modelos son medios para comprender lo que la teora intenta


explicar; enlazan lo abstracto con lo concreto.
Al hacer referencia a lo concreto, el modelo se nos presenta ms
cercano a la imaginacin, y nos ayuda a comprender mejor; y tam
bin se nos presenta ms cercano a la experiencia. Gracias al modelo
las teoras pueden someterse a comprobaciones empricas con mayor
facilidad.
1 Vase L a investigacin cientfica, pg. 420.

58
3.4

EL MODELO EN LA INVESTIGACION CIENTIFICA

Hemos explicado que, en sentido estricto, el modelo (con las tres


significaciones) est contenido en la teora; sin embargo, a lo largo
de la investigacin encontramos otros modelos (en sentido no estric
to ) que son slo reprentaciones.
De hecho, la construccin de modelos es una de las tareas esen
ciales de la labor cientfica. La finalidad de la ciencia es obtener
conocimientos sobre los fenmenos de la naturaleza y lograr su con
trol: pero la realidad es demasiado compleja para poderla abarcar
en todos sus aspectos. Adems, no conocemos la estructura de la rea
lidad de una manera ntegra, sino slo algunos aspectos que tenemos
que aislar (mediante abstraccin) para poder estudiarlos.
A partir de esos aspectos descubrimos la estructura (que no es
ms que una parte de la estructura total de la realidad), la explica
mos mediante leyes y teoras, y la representamos mediante modelos.
Si conociramos toda la realidad podramos construir un modelo
del universo; pero como esto es imposible, nos conformamos con mo
delos que la representan parcialmente.
Cuando tenemos un modelo que representa un cuerpo de cono
cimientos, lo comparamos con la realidad mediante la observacin
y la experimentacin. De aqu surge cierto problema que dar lugar a
una hiptesis, la cual es ya una posible representacin de la realidad.
A la hiptesis se le llama modelo bsico.
Para poder contrastar esa hiptesis construimos un modelo ma
terial con el cual podemos experimentar. Es este el modelo operativo
que representa a una hiptesis, no a una teora. Sirve, en consecuen
cia, para confirmar la hiptesis.
Si los experimentos confirman la hiptesis formulada, entonces
se procede a relacionar sistemticamente las leyes resultantes de la
comprobacin de las hiptesis y se forma una teora, a partir de
la cual se construyen nuevos modelos que nos permiten compren
der la teora y corroborarla (confirmarla o comprobarla), con lo que
empieza nuevamente el proceso. De ah el dinamismo de la ciencia
y la tarea interminable del investigador.
De esta manera, gracias a que los modelos nos permiten com
probar las teoras, surgen nuevas preguntas. Si las teoras permane
cieran siempre a un nivel abstracto no podran confirmarse ni refu
tarse, y esto estancara a la ciencia c impedira plantearnos nuevas
preguntas.

59

1.

CU ERPO DE CO N O CIM IENTO S:


SI es teora: modelo (en
sentido estricto).
Si es un conjunto de datos:
modelo (en sentido lato);
simple representacin

PRO BLEM A:
Pregunta basada en le ob
servacin y experimenta*
cin sobre el modelo 1

Dinamismo
de la
ciencia

2.

H IP TESIS:
Modelo bsico, respuesta
provisional

3.

CO N TR A STA CIO N D E ;
Las hiptesis mediante un
modelo operativo

LE YE S:
Hiptesis comprobadas

T E O R A :
Empieza de nuevo
el proceso

4.

(Sistema de leyes) Modelo


(en sentido estricto) para
comprobar la teora

D esde luego, nos estam o s refirien d o a teoras factu ales ya q u e las


te o ra s fo rm ales n o re q u ie re n d e verificacin o co m p ro b a c i n e m p
ric a , sino q u e se b a s ta n p o r si m ism as estru ctu r n d o se a b ase d e d e
m o stra cio n es, las cuales son definitivas.
P a ra ilu s tr a r el d in a m is m o de la ciencia, recordem os alg u n o s e je m
plos en los q u e , d eb id o a la aplicaci n de las teoras m e d ia n te m odelos,
se a b rie ro n nuevos in te rro g a n te s q u e dieron lu g a r a n u ev as teoras y
ap lica c io n e s;

60

Cap. 3, Modela

1. La concepcin de Torricelli, de un mar de aire, condujo a


la prediccin de Pascal, en el sentido de que la columna de un ba
rmetro de mercurio se acortara a medida que aumentara la altura
sobre el nivel del mar.
2. La teora del electromagnetismo, de Maxwell, implicaba la
existencia de ondas electromagnticas y predecira rasgos importantes
de la propagacin de stas. Tambin estas implicaciones fueron con
firmadas ms tarde por el trabajo experimental de Heinrich Hertz,
y proporcionaron la base de la tecnologa de la trasmisin por radio.2
Log modelos relacionan unas teoras con otras, lo cual representa
una ventaja incalculable: gracias a los modelos nos percatamos de
que las leyes empricas estructuradas en la teora no se cumplen
de una manera estricta y sin excepciones, sino de una manera aproxi
mada y dentro de cierta limitacin.
/emp/o:
1. La explicacin terica que Newton da del movimiento pla
netario, muestra que las leyes de Kepler slo se cumplen de una
manera aproximada, y explica por qu esto es as: los principios
newtonnianos implican que la rbita de un planeta que se mueve
en torno al sol, sometido a su influencia gravitatoria, slo podra ser
una elipse, pero que la atraccin gravitatoria ejercida sobre ella por
otros planetas hace que se produzcan desviaciones de una trayectoria
estrictamente elptica. La teora da cuenta cuantitativamente de las
perturbaciones resultantes en trminos de las masas y de la distribu
cin espacial de los objetos perturbadores.
2. De manera similar, la teora de Newton da cuenta de la ley
de cada libre de Galleo, mostrando que se cumple slo de un modo
aproximado. La razn es que en la frmula de Galileo la acelera
cin de la cada libre aparece como una constante (dos veces el
factor 16 en la frmula s 16/2), mientras que segn la ley newtoniana de la atraccin gravitatoria, la fuerza que acta sobre el cuerpo
que cae aumenta a medida que disminuye su distancia al centro de
la Tierra; en consecuencia, en virtud de la segunda ley newtoniana
del movimiento, su aceleracin se incrementa tambin en el curso de
la cada.3*
* Vase Hempe!, Cari, Filosofa de la ciencia naturals pg. 11b
' Op. c., pg. 115.

61
3.5

TIPOS DE MODELO

Cuando decimos que el modelo relaciona lo abstracto con lo con


creto, ello no significa que forzosamente el modelo deba ser algo
material, visuaiizable (que se puede ver) y manipulable (que se pue
de manejar con las manos). Lo que deseamos decir es que, de alguna
manera, el modelo que se da en un marco terico general hace refe
rencia a una parte especfica de ese campo general. Al especificar la
teora, vamos pasando de lo abstracto a lo concreto, aplicando a lo
concreto los aspectos fundamentales proporcionados por la teora.

Aspectos fundamentalas da ta teora

Zona a la qua haca


referencia al mode
lo

El esquema anterior nos da la idea de que en la ciencia hay di


versas clases de modelos que difieren en su grado de abstraccin. Por
tanto, haremos referencia nuevamente al proceso de investigacin.
Cuando comenzamos nuestra investigacin a partir de un cuerpo
de conocimientos obtenemos un conjunto de datos o informaciones
que pueden provenir de la teora previa o de la realidad misma, o
bien del modelo resultante de la teora referida a esa realidad. Ese
conjunto de datos se almacena en la memoria. Pasiblemente un hom
bre comn y corriente aglutine esos datos sin orden, pero el cientfico
habituado a ver en aquellos datos aguna evidencia, cierta significa
cin, los almacena con orden.
Este acopio de datos es ya una representacin del conjunto de
conocimientos con los que se cuenta para que, a partir de ellos, se
plantee el problema. Esto es lo que se llama modelo cortical. Este
modelo se encuentra a medio camino entre lo abstracto y lo concreto.

62

Abstracto

Cuerpo
de
conocimientos

a) Teoras an
teriores
b) Modelo
c) Datos resultantes de
la observacin y ex*
perlmentacln de la
realidad

Modelo
Memoria

cortical

Concreto

Antecedentes de la investigacin

A partir de esto el cientfico forma conceptos y los sistematiza de


ta l modo que tengan un orden y una unidad que represente coherente
m en te el conjunto de datos obtenidos. Despus, con este material ya
conocido plantea el problema, cuestionando justamente aquello que
n o conoce (la incgnita^.* Busca una explicacin provisional a esos
d a to s (la hiptesis o modelo bsico), y crea conceptos y relaciones
q u e constituyan posibles respuestas a los problemas.
Puesto que el modelo bsico se construye a base de conceptos y
relaciones, se dice que es un modelo formal por el nivel en el que
se da.

3.5. Tipos de modelo

63

Posteriormente, el cientfico comprueba la hiptesis y deriva con


clusiones mediante reglas lgicas; pero tambin la verifica mediante
la observacin y la experimentacin. Para ello se requiere un modelo
operativo, que debe ser material.

Luego se establecen las leyes a partir de las hiptesis comproba


das, y se estructuran para formar un sistema que da corqo resultado
la teora. La teora es, en s, una estructura abstracta que representa
formalmente la realidad; en consecuencia, los modelos contenidos en
la teora forman tambin un conjunto de relaciones y conceptos (ms
complejos que d de la hiptesis); y por tanto, tambin son modelos
formales.

64

Torfa
Estructuracin sistemtica da los
esquemas objetivos, que explica
globatmente la realidad.
Contiene modelos tericos (en
sentido estricto)

Leyes: esquemas
objetivos que
explican algunos
aspectos de la
realidad

Estos modelos tericos formales deben expresarse de alguna ma


nera para dar a conocer la teora que representan y referirla a lo con
creto. Un modelo terico o formal puede ser expresado como:
a) Modelo verbal Descripcin oral o escrita del modelo terico.
b) Modelo grfico. Diagrama o grfica que describe el modelo
(un mapa, un diagrama del tomo).
c) Modelo matemtico. Ecuaciones o relaciones que suministran
las precisiones cuantitativas del modelo (el teorema de Galileo
S %gt2 representa su teora porque se deduce a partir de leyes uni
versales).
ch) Modelo material. Disposicin de las partes fundamentales,
campos y conjuntos del modelo en el plano de lo concreto. Este lti
mo puede ser real o simulado. (Para experimentar alguna ley de
aeronutica podemos usar un avin verdadero o un avin construido
a escala.) Debe aclararse que cuando el modelo es formal y se ex
presa materialmente, no representa plenamente a la teora, como ve
remos a continuacin.
3.6

MODELO FORMAL Y MODELO MATERIAL

H em os d ic h o en v a ria s ocasiones q u e la rela ci n e n tre teora \


re a lid a d es co m p le ja . N os en co n tram o s, pues, ro n q u e las teoras in

3.6, Modelo formal y material

65

tentan explicar lo perceptible mediante lo que no es perceptible, lo


cual nos obliga a interpretar la teora para poder aplicarla.
La interpretacin de la teora puede realizarse con mayor plenitud
cuando esta ltima se representa con un modelo formal que la explica
totalmente y la refiere a una parte de la realidad abarcada por la
teora.
Si un modelo explica ampliamente la teora, es claro que est en
un nivel ms abstracto, pues a medida que nos acercamos a lo con
creto vamos especificando ms y ms. Esta limitacin hace que el
modelo represente parcialmente a la teora.

TEORA

TEORIA

Campo de la
realidad

Campo de la
realidad

Las teoras pueden ser interpretadas formal o materialmente; aun


que resulta claro que si se construye un modelo material, forzosamente
estar basado en un modelo formal previamente construido (vase el
esquema anterior). El modelo material no representa totalmente la
teora, sino una parte de ella.
Al respecto sealaremos algunas caractersticas de los modelos for
males y materiales que nos parecen importantes:
# Un modelo formal es la representacin de una estructura idea
lizada (o teora) que se supone anloga (semejante) a la de un sis
tema real. Exhibe relaciones entre variables de los fenmenos que
intenta explicar, y afirma que estas relaciones formales son semejantes
a las que existen en la realidad.
Para poder representar por completo la teora mediante un modelo
formal, el cientfico hace uso de smbolos que se refieren a la teora
misma directamente, e indirectamente a la realidad misma explicada
por la teora.

66

Modelo formal expre


sado or> smbolos, pa
represante dlractamarv
to la teora, a Indita
tem ante a la realidad

Teora que explica un


campo de le realidad
(sisteme abstracto)

Campo da la realidad
explicado por la teo
ra (sistema original
concreto)

La relacin entre teora y realidad es anloga a (a que existe entre


una partitura musical impresa y la sinfona correspondiente cuando
la toca la orquesta. Los smbolos de la partitura (modelo) guardan
una correspondencia univoca con los sonidos. Las relaciones de los
sonidos se desarrollan en el tiempo; los de la partitura, en el espacio;
pero la estructura musical es la misma. (El sistema en la partitura
es igual al sistema en la realidad; y los smbolos, que en este caso
seran las notas grficamente expresadas, hacen referencia a ambos
sistemas.)4
La comprensin de los modelos formales requiere una clave de los
smbolos empleados, ya se trate de palabras (como en el modelo ver
bal, en el que se emplean trminos cuya significacin debemos com
prender), diafragmas o grficas (como un mapa, en el que debemos
saber cmo estn simbolizados los montes, los ros, etc.) o ecuaciones
(como v sty en las cuales necesitamos saber que v significa velo
cidad, s distancia y t tiempo). Tambin necesitamos conocer ciertas
reglas para pasar de los smbolos a la realidad, y viceversa.
U n modelo material es la representacin parcial de una teora (que
representa a su vez un sistema real).
Tal modelo requiere un modelo formal previo, pero ms limitado
que el modelo material; no se construye mediante smbolos (cuya
significacin es universal), sino a base de propiedades semejantes a
las que se desean estudiar en el sistema original, que es un sistema
concreto.

Modelo material
(construida con
>roptedades e n t
ogas las dl
sisteme original)*

Modelo te6rleo
(construido con
smbolos)

Teora qua
explica un
campo de le
realidad
(sistema
abstracto)

* Rosenblueth, Arturo., E l m todo cientfico, pgs. 72-73.

Campo de la
realidad expli
cado por le
teora (sistema
original con
creto)

3.6. Modelo formal y material

67

Los modelos materiales son tiles porque permiten la realizacin


de experimentos en condiciones ms favorables que los que rigen en
el sistema original.
Ejemplo:

Los estudios de fisiologa humana encuentran obstculos en mu


chos casos, por razones obvias, para realizar experimentos en el hom
bre. Entonces, se recurre al empleo de modelos materiales: animales
de especies inferiores como el mono, la rata, etr.
Otra de las ventajas del modelo material radica en que se pueden
cambiar favorablemente las escalas de espacio y de tiempo.
Ejemplo:

Para estudiar la resistencia de diversos materiales de construccin


no es necesario probarlos en un edificio que se est construyendo. Se
puede realizar el estudio en una construccin pequea, modificando
la escala espacial.
Para efectuar estudios de gentica se recurre a especies cuyo ciclo
de vida y de reproduccin es ms acelerado, como las ratas. De esta
manera se modifica la escala del tiempo.
Una ventaja ms de algunos modelos materiales consiste en que
facilitan la observacin de los procesos.
Ejemplo:

Algunos modelos fabricados con plsticos transparentes que tienen


propiedades elsticas, son apropiadas para el estudio de la elasticidad
de las estructuras de acero.
Para ia construccin de modelos materiales habr que tomar en
consideracin lo siguiente:
1. Si el m odelo form al que sugiere el em pleo d e d eterm in a d o m a
terial, es consistente, entonces el m odelo m aterial ser estril.

2. Si un modelo material no sugiere ningn experimento realizable,


cuyos resultados no se pueden anticipar a partir del modelo formal co
rrespondiente, dicho modelo ser superfluo.
3. Si el m odelo m aterial o form al en el cual se basa tiene m s a tri
butos q u e el fenm eno al cual se aplica el modelo., no ayuda sino que
perjudica.5
Vase RosenbJueth, Arturo, op. rrt., pgs. 72-73.

68
3.7

FUNCION DEL MODELO

De todo lo anterior se desprende que la funcin bsica del modelo


es la de ayudarnos a comprender las teoras y las leyes, y proporcionar
una interpretacin de las mismas; de manera que si el modelo nos
ayuda a comprender es porque adems de darnos una explicacin,
nos permite predecir.
E/emp/o;

U n entrenador de ftbol puede explicar y predecir el comporta


miento de su equipo mediante un modelo, que podra consistir en
once crculos trazados en una hoja de papel, cuyas trayectorias se
pueden marcar con lineas.
Las predicciones se verifican con las mediciones u observaciones
de los acontecimientos que tienen lugar en la realidad.
As, cuando se efecte d juego d entrenador podr verificar si la
estrategia planeada en el moddo fue correcta.
Si las predicciones son exactas, d moddo es acertado y decimos
que es vlido. Si las predicciones no son exactas, el modelo es sus
tituido o ajustado hasta que resulten exactas las predicciones.
La importancia de la funcin de prediccin radica en lo siguiente:
el pensamiento cientfico es acumulativo, es decir, el moddo actual
induye todas las partes acertadas de los modelos anteriores. Siempre
hay un ndeo continuamente credente de ideas que no cambian, den
tro de los modelos cambiantes. Esto es lo que da a la dencia carcter
de conocimiento permanente.
Cuando con ese carcter, permanente y nuevo a la vez, d modelo
permite hacer predicdones acertadas, entonces quedan corroboradas
las teoras y se cumple asi con el ideal de la dencia: proporcionar
conodmientos vlidos.
Leyes, teoras y modelos son resultado de toda una labor realizada
por el cientfico, y constituyen propiamente lo que se conoce como
rienda**, la cual es un producto que no se logra de pronto, por azar,
o por creadn fortuita, sino gradas a un largo y muchas veces difdl
proceso, que redbc el nombre de mtodo cientfico, cuyos aspectos
prndpales consideraremos en d captulo siguiente.
EJERCICIOS
1.
Expliqese la siguiente definicin: m odelo es la configuracin
ideal q u e rep resen ta en fo rm a sim plificada u n a teora .

69
2.
3.
ceso de
4.
terial.
5.
ser:

Selense dos caractersticas del modelo.


Descrbanse los diferentes modelos que se dan a lo largo del pro
investigacin.
Establzcase la diferencia entre modelo formal y modelo ma
Selese cules modelos dentro del proceso cientfico tienen que
a) Formales.
Materiales.

b)

6. Dse un ejemplo de modelo utilizado para explicar la reflexin


de la luz.
7. Selese la utilidad de los modelos materiales.
8. Indiquese cul es la funcin del modelo.
9. Proporcinense tres ejemplos de modelos:
) Grficos.
) Matemticos.
c) Materiales.
10. Analcese el siguiente ejemplo:6
Un farmacutico tiene en su bodega tres garrafones de 150 litros
cada uno, con lquidos a los cuales se les extravi toda caracterstica, y
desea investigar qu contienen.
ler. paso. El farmacutico los observa, los huele, los pulsa tratando
de percibir sus caractersticas. Son transparentes los tres, por lo que su
color no da ninguna luz para fabricar el modelo experimental.
El olor es caracterstico de las tres substancias, pero no recuerda a
ninguna substancia de las que conoce. No es posible efectuar un anlisis
qumico porque no se cuenta con un laboratorio.
Los pulsa y nota que existe una diferencia marcada en sus pesos, a
pesar de que los volmenes son iguales.
2o. paso. Hiptesis. Efecta una suposicin razonada y lgica, uti
lizando su experiencia y sus medios para elaborar un mtodo de iden
tificacin.
Busca en libros y encuentra que una caracterstica particular de las
substancias es su relacin peso a volumen, llamada peso especfico y en
cuentra una lista de los pesos especficos de diversas substancias.
3er. paso. Se fabrica un modelo experimental directo. Separa 100
mi de cada una de las substancias en un recipiente y luego las pesa con
4 Tom ado de Flores Flores, Fem ando, Curso sem iprogram ado de fsica.

70

Cap. 3. Modelo

un dinammetro, obteniendo las siguientes relaciones peso-volumen.


(Para destarar, resta el peso del frasco vaco.)
Volumen
(m i)

Substancia 1
Substancia 2
Substancia 3

100
100
100

Peso

(s)
96
178
0.85

Pe

0.96
1.78
0.85

Como este mtodo no es acacto para determinar un peso especfico,


utiliza un aermetro o densmetro y efecta la medicin determinando
previamente la temperatura de las substancias con un termmetro. Ob
tiene los siguientes datos:
Substancia

Pe

Temperatura

i
2
3

1.000 g/l
1.80 g/l
0.90 g/I

4 C
4 C
4 C

4o. paso. Comprobacin. Busca en la lista que hay en su libro las


substancias lquidas con su respectivo pes especfico y las compara con
los datos obtenidos.
La substancia 1 es agua.
La substancia 2 es cido sulfrico 100%.
La substancia 3 es benzol.
3o. paso. Conclusin. 1 peso especfico es una propiedad particu
lar y especifica de cada substancia, y sirve para identificarlas y separarlas
de las dems.
LECTURAS RECOMENDADAS

Rosenblueth, Arturo. Los modelos cientficos. E l mtodo


cienttfico>C.I.E.A. I. P. N., Mxico, 1971, pgs. 70-75.
Walker, Marshall. Los modelos en la biologa y Los mode los en las ciencias sociales. El pensamiento cientfico, Ed.
Grijalbo, Mxico, 1968, pgs. 155-184.

CAPTULO 4

Mtodo
y ciencia

DIAGRAMA CONCEPTUAL DEL CAPTULO 4

4.1

INTRODUCCIN AL TEMA

1 hombre comn y corriente del siglo xx goza y aprovecha los


avances de la ciencia; est familiarizado con muchos de los produc
tos que han sido creados gracias a la labor de los cientficos.
La palabra ciencia es conocida por todos y se utiliza en el len
guaje cotidiano como respuesta mgica a muchos problemas cuando
decimos: Tenemos esto gracias a la rienda, Gracias a la ciencia,
se sabe que las cosas son as, Tiernos avanzado mucho en los descu
brimientos cientficos, Pronto avanzar la ciencia para resolver
esto, etc. Y a fuerza de hablar de la rienda como algo que surge
porque s, para resolver problemas, satisfacer necesidades, evitar en
fermedades y hacemos la vida ms fcil, acabamos por creer que
realmente es algo mgico y pocas veces somos conscientes de la ardua
tarea del cientfico, de los enormes esfuerzos desarrollados, del verda
dero valor de la ciencia, y tambin de sus limitaciones. Incluso nos
irritamos injustamente cuando no existe una medicina para una en
fermedad, o no hay una maquinaria o un aparato adecuado para re
solvernos un problema determinado.
Es claro que una obra del alcance de la ciencia actual no ha sur
gido por azar, sino gracias a la determinacin y al trabajo de los
cientficos. Lo que el hombre comn conoce como ciencia est
constituido por los productos de la tcnica (que es la ciencia aplicada
a la creacin de satisfactores); cuando mucho identifica como cien
tficos a las teoras, las leyes y los modelos.
Como la ciencia surge gracias a una labor determinada, tambin
esa labor es cientfica y los instrumentos de los que se sirve el cien
tfico merecen el calificativo de cientficos.
73

74

Cap. 4. Mtodo y ciencia

El trabajo desarrollado por el cientfico recibe el nombre de in


vestigacin cientfica, y el conjunto de procedimientos ejecutados se
denomina mtodo cientfico.
El mtodo es el camino que nos conduce a la ciencia. Asi como
n o podramos llegar al final de un camino si no es andando, no podra
lograrse la ciencia sin el mtodo.
En este capitulo trataremos acerca de la ciencia, pero no como
producto sino como algo que se hace continuamente. Hablaremos del
proceso mediante el cual se logra eso que se conoce con el nombre
de ciencia, esto es, el mtodo que nos conduce a la construccin de
leyes, teoras y modelos.
4 .2

LA N O C IO N DEL METODO

La palabra mtodo se deriva de los vocablos griegos m eti, a


lo largo , y odos%camino. El mtodo es, pues, la manera de pro
ceder en cualquier dominio, ordenando la actividad a un fin.
Siendo as, cualquier actividad que orientemos hacia un fin pro
puesto, con un orden lgico, es un mtodo.
Lo que distingue al mtodo cientfico de los dems mtodos es
precisamente su fin. En el mtodo cientfico, orientado y dirigido
hacia la ciencia, podemos distinguir dos aspectos:
a) Imponer un orden en las actividades que realiza el cientfico
y en los conocimientos obtenidos.
b ) Orientar la investigacin h a d a un fin, paso a paso, en un pro
ceso.
IN V E ST IG A C I N C IE N T F IC A
Orden

Proceso

4.3. El mtodo como orden

75

Esta distincin la hacemos solamente por razones de estudio, pero


en la realidad estos dos aspectos estn unidos; esto es, no se pueden
dar el uno sin el otro.
Por estar orientado hacia la ciencia, el mtodo debe procurar lo
grar los requerimientos, caractersticas y finalidades de ella.
Hablaremos a continuacin de los aspectos del mtodo, y poste
riormente de la ciencia y sus caractersticas, para comprender de qu
manera se relacionan mtodo y ciencia, ya que el primero est subor
dinado a la segunda, en cuanto que debe adecuarse a las exigencias
del fin al que tiende precisamente para alcanzarlo. Pero la ciencia
tambin est subordinada al mtodo en el sentido de que sin mtodo
no hay ciencia, pues sta no surge por azar.
4.3

EL METODO CO M O ORDEN

Hemos dicho que el mtodo es el camino que nos conduce a la


ciencia. Pues bien, para llegar al final del camino no podemos ir de
la meta al principio, ni tampoco podemos empezar a andar el camino
a la mitad. Habr quiz recursos que nos faciliten llegar ms pronto a
la meta, y otros que nos ayuden a salvar obstculos; pero no hay
nada que nos conduzca a una meta lejana si no encontramos una ruta
que nos lleve a ella.
No se puede tampoco llegar a tientas a la meta. El cientfico debe
saber qu es lo que busca y planear la mejor manera de lograrlo, asi
como elegir los recursos idneos y aplicando los procedimientos ms
adecuados en cada caso. Para ello se sirve de reglas y tcnicas que
han resultado eficaces en el pasado, las cuales perfecciona a la luz de
la experiencia y del anlisis racional.
En el camino, cada paso andado nos acerca a la meta. Tambin
en la investigacin el cientfico aprovecha los conocimientos anteriores
como un paso dado. Sin embargo, las reglas del mtodo no son infa
libles y deben ser adaptadas a cada caso.
En este sentido, afirmamos que el mtodo es un orden, que im
pone reglas y que requiere un plan para utilizar esas reglas: orden,
reglas y plan slo son posibles gracias a la racionalidad de) cientfico.
La razn humana busca en todo coherencia, y slo se satisface
cuando la logra. Esa coherencia o conexin lgica que estructura los
conocimientos obtenidos se llama correccin.
Resumiendo, diremos que el mtodo es un orden que se impone
a la investigacin cientfica (en las actividades, procedimientos, recur
sos y conocimientos), gracias a que sta es planeada racionalmente,
y tiende a lograr correccin.

76

De todo esto se deriva la importancia de la lgica en la aplicacin


del mtodo.
No slo la ciencia tiene una estructura lgica; tambin el mtodo
la tiene y sin ella no se lograra el saber cientfico. Por ello se dice que
el mtodo es la lgica aplicada.
Si por racionalidad, en sentido cientfico, entendemos aquella ac
tividad caracterstica del hombre que le impulsa a construir racioci
nios cada vez ms controlados en todas sus relaciones, debemos reco
nocer que no puede agotarse con una sola tcnica, y tampoco con un
nmero preciso de tcnicas.
No existe, en efecto, ningn fundamento para la pretensin de
fijar a priori cules sean las funciones racionales del maana. La ori
ginalidad, siempre presente en el pensamiento cientfico puede suge
rirle caminos hoy imprevisibles.1
4.4

EL M TODO C O M O PROCESO

Dadas las caractersticas del mtodo ya sealadas, podemos enten


der que es tambin un proceso producido en el tiempo y que com
prende varias fases, cada una de las cuales comprende y necesita la
anterior.
1 Vase Geymonat, El pensamiento cientfico^ pg. 149.

44. E l mtodo como proceso

77

Los pasos del mtodo son tantos que no sera posible enumerarlos
aqu; adems, son distintos porque cada objeto de estudio requiere
tratamiento diferente. Sin embargo, podemos considerar cuatro fases
generales que se presentan en cualquier investigacin cientfica.
1.
2.
3.
4.

Planteamiento del problema.


Formulacin de la hiptesis.
Comprobacin de la hiptesis.
Construccin de leyes, teoras y modelos.

Para lograr este proceso se requiere el empleo de procedimientos


racionales (deduccin, induccin, inferencia por analoga) y empricos
(observacin y experimentacin).
Las ciencias formales slo hacen uso de los procedimientos racio
nales (especficamente de la deduccin); pero las ciencias tcticas re
quieren tambin de los procedimientos empricos.
Recordemos que la deduccin consiste en el paso de lo universal
a lo particular; en ir del todo a las partes (desde este punto de vista
coincide con la sntesis). En consecuencia, es d procedimiento racional ms seguro.
Ejemplo;

El producto de dos nmeros pares es un nmero par.


12 es un nmero par, 8 es un nmero par.
Por tanto, el producto 12 X 8 es un nmero par.
La induccin consiste en el paso de lo particular a lo universal; o
dicho de otra manera, consiste en ir de las partes al todo (desde este
punto de vista coincide con el anlisis).
Ejemplo:

El oro se dilata con el calor.


La plata se dilata con el calor.
El platino se dilata con el calor, etc___
Todos los metales se dilatan con el calor.
La inferencia por analoga consiste en que a partir de la seme
janza en derto aspecto, entre cosas que se comparan, se infiere la
semejanza en otros aspectos.

78
E je m plo :

Si los felinos actuales tienen dientes caninos desarrollados, garras


p a ra sujetar a su presa y agilidad para el salto, podemos inferir que
el anim al felino que ha sido descubierto, el cual posey una mandbula
con dientes caninos desarrollados, debi poseer agilidad para el salto
y g a rras para sujetar a su presa.
P o r supuesto, cada uno de estos procedimientos racionales tiene
reglas a las cuales debe sujetarse para proporcionar mayor seguridad
en las conclusiones y para lograr una autntica conexin lgica entre
prem isas y conclusin; pero no es nuestro objetivo explicar con am
p litu d estos procedimientos.
P o r otra parte, recordemos que por observar se entiende fijar la
atencin en un objeto para percibirlo por medio de Los sentidos. En
la actualidad existen muchsimos instrumentos de los que se sirve el
cientfico para lograr una observacin ms exacta. El microscopio y
el telescopio son ejemplos de ello.
L a experimentacin consiste en cambiar las condiciones en que se
presenta normalmente un fenmeno, con el fin de obtener nuevos
datos.
E je m p lo .-

Cam biar la alimentacin de una especie animal para conocer los


resultados de ese cambio.
Naturalmente que nada se da porque s en la ciencia; todo est
dirigido racionalmente a un fin, de tal manera que los procedimientos
racionales y empricos antes mencionados se ponen en juego en el mo
m en to en que son requeridos. No hay un momento preciso para po
nerlos en prctica; en todo el proceso de la investigacin cientfica
el cientfico delwr utilizar razn y experiencia para poder avanzar.
Mencionaremos en seguida los pasos o pautas generales que se
siguen en toda investigacin.
P la n te a m ie n to del p ro b lem a. Un problema surge cuando se
tien e alguna informacin (o datos) en tomo a algn objeto de estudio.
Si somos totalmente ignorantes respecto a alguna cosa, no es po
sible planteamos problemas. Por ejemplo, antes de que se conociera
la existencia de Marte, a nadie se le ocurra plantearse el problema
respecto de la posibilidad de que en Marte hubiese vida.
E l problema se plantea cuando:

4.4. El mtodo como proceso

79

a) El cientfico se encuentra con un conjunto de datos que se


expresan a manera de enunciados. A tal conjunto se le llama cuerpo
de conocimientos (y puede referirse a hechos, como en las ciencias
prcticas, o a relaciones como en las ciencias formales). El cientfico
examina estos datos, los clasifica y relaciona aquellos que pudieran
ser relevantes en algn aspecto.
b ) Al aplicar estrategias propias del proceder cientfico se encuen
tra en ese conjunto de datos una laguna, algo que el cientfico no co
noce (incgnita: no conocido) y que necesita conocer para dar una
mejor explicacin a aquello que est estudiando.
c) Una vez que se conocen la incgnita y los datos, se relacionan
stos en una pregunta tendiente a averiguar aquello que buscamos.
Los problemas cientficos, para ser tales, deben plantearse sobre
un trasfondo cientfico; deben partir de datos comprobados. Adems,
se requiere poder incluirlos en un sistema de problemas, para lo cual
es forzoso que en su formulacin no haya contradiccin lgica.
Los problemas cientficos surgen gracias a la curiosidad natural
del hombre y a la capacidad de resolver incgnitas. Sin embargo, no
hay que olvidar que muchas veces los problemas surgen por el deseo
de satisfacer necesidades prcticas. Por ejemplo, cuando queremos
encontrar la forma de curar una enfermedad, o bien cuando desea
mos construir vehculos que nos transporten con mayor rapidez, etc.
Tambin hay que tener en cuenta las tendencias, los estmulos y
conocimientos del cientfico, que le sirven de motor para tratar de
encontrar nuevos problemas.
Podramos asegurar que para aquel que tiene la vocacin de cien
tfico siempre habr problemas.

Formulacin de la hiptesis
a)
En todo problema hay que considerar las variables pertinentes,
es decir, los elementos que pueden cambiar sin que cambie el plan
teamiento del problema. Por ejemplo, la relacin entre masa, fuerza
y aceleracin puede darse con un bat*:y una pelota, o bien con dos
coches que chocan; pero no con dos gases. Hay que considerar, pues,
las variables que pueden presentarse y suponer tas soluciones al pro
blema en relacin con esas variables.

80

Cap, 4. Mtodo y ciencia

b) Se establecen nexos entre las variables y se propone un con


junto de proposiciones: hiptesis centrales y suposiciones auxiliares,
que se formulan a manera de enunciados legaliformes.2
c) En la medida de lo posible, se traducen las hiptesis a un len
guaje matemtico o lgico que nos permita trabajar con ellas me
diante el razonamiento deductivo.
C o m p ro b aci n d e la hiptesis. Comprobar una hiptesis sig
nifica encontrar pruebas necesarias y suficientes que la apoyen. La
comprobacin puede ser de dos tipos: demostracin o comprobacin
lgica, y verificacin o comprobacin emprica.
Para demostrar una hiptesis se hace derivar sta a partir de teo
ras ya establecidas, y se justifica esa derivacin. Tambin se procede
a deducir consecuencias partiendo de las hiptesis. Por ella es que
desde el punto de vista lgico la hiptesis es un supuesto o una pre
misa de la cual se obtienen conclusiones.
Estas consecuencias (conclusiones) derivadas son de dos tipos. En
primer trmino, pueden ser consecuencias particulares ya verificadas.
Si esto es as, y pueden derivarse de las hiptesis, representan una base
para creer que nuestra hiptesis es adecuada.
De las hiptesis pueden derivarse consecuencias que expresen pre
dicciones que sea posible verificar con las tcnicas disponibles.
En la demostracin no basta derivar las conclusiones a partir de
las premisas; tambin es necesario dar la prueba lgica que demuestre
que el argumento es vlido, esto es, que las conclusiones se deducen
correctamente a partir de las premisas.
La comprobacin emprica o verificacin requiere:
a) Planear los medios para poner a prueba las predicciones. Esto
implica disear los procedimientos de observaciones, mediciones, ex
perimentos, etc., lo cual se conoce con el nombre de tctica cientfica.
b) Realizar las operaciones planeadas, esto es, aplicar la tctica.
La ejecucin de la estrategia planeada recibe el nombre de tcnica
cientfica.
c) Recopilar los datos resultantes de la comprobacin empri
ca realizada, los cuales se elaboran. La elaboracin implica la cla
sificacin, el anlisis, la evaluacin de los datos empricos y otras
operaciones.
3 Vase el captulo 1 de este texto.

i5 . La ciencia

81

ch) Interpretar los datos elaborados; s decir, obtener conclusiones


a partir de los datos resultantes de la verificacin.

Construccin de leyes, teoras y modelos


a)
Cuando se ha comprobado una hiptesis, sta recibe el nom
bre de ley. Se llega a este punto cuando las conclusiones o consecuen
cias obtenidas deductivamente se comparan (o contrastan) con los
datos obtenidos en la comprobacin emprica. Si concuerdan, la hip
tesis se confirma y adquiere la categora de ley; si no concuerdan, la
hiptesis se disconfirma.
) Las hiptesis confirmadas (leyes) y sus conclusiones se intro
ducen en un sistema. Como ya vimos anteriormente, un sistema de
leyes es una teora.
c)
Se construye un modelo que exprese las caractersticas funda
mentales de la teora, y se procede a confirmar sta.
ch) Si d modelo es disconfirmado se buscan errores e la teora
y en los procedimientos empricos.
Si el modelo es confirmado se examinan las posibles consecuencias
que la teora pudiera tener en otros campos de estudio.
4.5

LA CIENCIA

Para definir a la ciencia habr que enunciar sus caractersticas.


En los mdulos anteriores y en ste se han visto con amplitud las ca
ractersticas, los aspectos y el mtodo cientfico, as como cada uno
de sus pasos. Podemos ahora, a partir de ello, inferir cules son las
caractersticas de la ciencia puesto que sta es precisamente el pro
ducto de la aplicacin del mtodo cientfico.
Hemos insistido en que el mtodo opera como un orden que se
impone a la ciencia, el cual es producto de la racionalidad que busca
en todo la coherencia y que da por resultado la sistematicidad. Esto
implica que:
a) La ciencia es un conjunto de conocimientos que se manifiestan
en conceptos, juicios y razonamientos.
b) Estos conceptos, juicios y razonamientos estn ordenados con
forme a reglas lgicas, de tal manera que al enlazarlos con coheren
cia nos ronducen a conocimientos nuevos.

82

Cap* 4. Mtodo y ciencia

c)
Ese orden aplicado al conjunto de conocimientos da por resul
tado una estructura de ideas (sistema). De ah que la ciencia no sea
una suma de conocimientos, o una simple aglutinacin de juicios, sino
un enlace coherente de los conocimientos para sacar nuevas conclu
siones. Esta es una de las caractersticas que ms claramente distingue
al pensamiento cientfico del pensamiento cotidiano.
ch) Esa coherencia da a la ciencia la categora de pensamiento
correcto.
Por otro lado, hemos dicho que el mtodo es un proceso, es decir,
que sigue paso a paso hasta llegar a ia objetividad. Esta implica que:
a) Los conocimientos adquiridos gracias a la aplicacin del m
todo, concuerdan con la realidad; esto es, los conceptos, juicios y
razonamientos constituyen una representacin del objeto que estamos
estudiando.
b) Los conocimientos adquiridos han sido verificados, comproba
dos o contrastados empricamente al grado que puedan recibir el
calificativo de conocimiento verdadero.
c) Los conocimientos adquiridos y verificados son aceptados por
cualquiera, independientemente del sujeto que los conozca, de sus in
clinaciones, gustos, sentimientos, etc,
ch) Los conocimientos adquiridos explican satisfactoriamente el
objeto de la realidad al cual se refiere.

4.5. La ciencia

83

La sistematicidad y la objetividad que caracterizan a la ciencia im


plican otras caractersticas que es necesario mencionar.
a) La rienda parte de los hechos y los trasciende; no se conforma
con obtener datos, rio busca ir ms all, obtener nuevos conocimien
tos, lo cual se logra en gran medida gracias al anlisis, la clasificacin,
estructuracin de los datos y a las derivaciones a partir de ellos, con
el auxilio de las ciencias formales: lgica y matemticas. No queremos
decir con ello que las ciencias formales sean slo un instrumento. Por
si mismas se desarrollan y alcanzan objetivos, y todos sus logros per
miten tambin a la ciencia fctica trascender los hechos y avanzar
ms rpido en la obtencin de sus metas.
No son los hechos por s mismos, sino su elaboracin terica y la
comparacin de las consecuencias de las teoras con los datos observadonales, la principal fuente del descubrimiento de nuevos hechos.3
b) La ciencia es analtica porque intenta descubrir las partes, los
aspectos o elementos que componen a su objeto de estudio, con el
objeto de descubrir posteriormente las conexiones o relaciones entre
ellos y de poder explicar cmo se integran los elementos para formar
el todo. Como ya vimos en el capitulo sobre teora, una explicacin es
ms profunda mientras ms se conocen las relaciones y los procesos
que ligan a las partes de un todo.
La ciencia no queda slo en la fragmentacin de la realidad, sino
que tiende a una sntesis de los elementos. El anlisis y la sntesis que
realiza la ciencia nos permiten comprender mejor la realidad.
c ) El conocimiento cientfico busca la precisin en sus conoci
mientos. Para dio procura la identificacin exacta de los problemas,
aplicando las reglas de la lgica a fin de evitar contradicciones. Va
gradualmente de lo simple a lo complejo; define la mayora de sus
conceptos, crea lenguajes artificiales utilizando smbolos que eviten la
ambigedad y vaguedad; registra y controla los datos obtenidos en
la investigacin, para poder relacionarlos con correccin.
ch) Gracias a la precisin del conocimiento cientfico, es posible
trasmitirlo. El lenguaje empleado en la ciencia est construido con
trminos que no implican emotividad; y son informativos pues no
tienden a propiciar una accin ni a despertar sentimientos. El lenguaje
cientfico est encaminado a comunicar informacin y gracias a esta
1 Vase Bmigc, Mario, La rienda, su mtodo y su filosofa, pg. 23.

84

Cap. 4. Mtodo y ciencia

comunicabilidad la ciencia progresa. Si los cientficos mantuvieran en


secreto sus descubrimientos, la cultura se estancara.
d) El conocimiento cientfico est fundamentado tanto terica
mente, mediante la demostracin, como experimentalmente, mediante
la verificacin. Este carcter de fundamentacin produce seguridad
en la inteligencia. Sabemos que la investigacin cientfica no posee re
glas y recursos infalibles; sin embargo, obtenemos certeza en un buen
grado y al mismo tiempo la necesidad de conservar esa seguridad im
pulsa a seguir investigando.
e) El conocimiento cientfico es general; o sea, pretende explicar
los hechos particulares a partir de relaciones generales, ubicndolas
en una dase.
F u n d n y valo r del m todo. La funcin bsica del mtodo
radica en que constituye un instrumento para obtener dencia y, como
todo instrumento, su valor se determina segn la medida en que nos
permite lograr lo que deseamos hacer.
Ejemplos:

Un buen martillo es aquel que nos permite clavar bien.


Una buena pluma es aquella con la que podemos escribir.
Una buena guitarra es la que suena bien.
As!, d mtodo dentfico es valioso cuando nos conduce a la
rienda.
Puesto que los instrumentos sirven para algo, son tiles; y son me
jores mientras ms provecho sacamos de dios. Podemos decir que el
mtodo dentfico es til para obtener conodmientos dentficos, y ser
tanto mejor mientras ms rpida y eficazmente nos conduzca a la
dencia.
Pero e) mtodo cientfico, para ser til, debe adaptarse al objeto
que se est estudiando. No existen tcnicas, actividades o recursos fi
jos y forzosos; el dentfico debe degir cules son los ms adecuados
en cada caso.
Por ejemplo, si lo que necesitamos es clavar, entonces usamos un
martillo y no una pluma.
De la misma manera, si tengo un problema emprico empleo la
observacin y experimentacin y no me conformo con el anlisis ra
cional. As, el mtodo se adapta al objeto de estudio.

85
Ejemplo:

Si uso el martillo para clavar un alfiler, entonces romper el alfiler,


aun cuando el martillo est hecho para clavar, y tendr que ingenir
melas a fin de encontrar otro instrumento ms adecuado para lo que
quiero hacer.
Tambin, en el mtodo, si utilizo un procedimiento que no me da
buen resutado, tengo que buscar otro que s me resulte adecuado. Por
eso decimos que el mtodo es autocorrcctivo, pues con base en los
resultados obtenidos sabremos si debemos corregir o no nuestros pro
cedimientos.
Esto significa tambin que el mtodo se va perfeccionando; es pro
gresivo porque al mostramos que los resultados no son los deseados,
nos obliga a revisar nuestros procedimientos y procurar mejorarlos.
La ciencia no desea convencer de la verdad de sus proposiciones a
cualquier precio. Las proposiciones deben tener el apoyo de elementos
de juicio lgicamente aceptables, valorados cuidadosamente y puestos a
prueba por los cnones conocidos de la inferencia (razonamiento). Se
deduce de esto que el mtodo de la ciencia es ms estable y ms impor
tante para los hombres de ciencia que cualquier resultado particular lo
grado por su intermedio.4
El mtodo cientfico no pretende darnos mayor certeza que la que
garantizan los elementos de juicio; pero, por los procedimientos lgi
cos y empricos que utiliza, es la mejor manera de conducimos a la
obtencin de conocimientos cientficos.
La consideracin ms completa del valor del mtodo es la que lo
muestra como un camino abierto, tanto para buscar una verdad su
ficientemente slida como para hacer frente a las poderosas fuerzas
que nos llevan, por una parte, a aferramos con tenacidad a viejas
ideas y, por la otra, a abrazar cualquier novedad slo porque repre
senta un cam bio.. . El mtodo cientfico es la nica manera efectiva
de fortalecer el amor a la verdad. Desarrolla la valenta intelectual
para hacer frente a las dificultades y para superar ilusiones transitoria
mente placenteras, pero a la postre destructivas. Dirime discrepancias
sin apelar a ninguna fuerza externa, sino a nuestra comn naturaleza
racional.*
4 Vase Cohcn y Nagcl, Introduccin o a lgica y al mtodo cientfico 2,
pg. 237.
r' Op. cit., pg. 145.

86

Cap. 4. Mtodo y ciencia

L a ciencia, su v alor y su fu ncin. El hombre, admirado ante


la naturaleza que le rodea y que est en s mismo, quiere compren
d erla. Para lograrlo, empieza a abrirse camino tratando de entender
aquello que le es complejo, con el fin de descubrir lo que ha sido para
l incgnita o misterio.
De esa curiosidad ha surgido la ciencia con una funcin que el
hom bre mismo le ha confiado: explicar.
Pero el hombre que posee una explicacin sobre alguna cosa se
percata de que, conociendo aquello, lo puede manejar, controlar y
utilizar mejor, e incluso puede saber cules sern las manifestaciones
futuras de aquella cosa; en otras palabras, puede predecir su funcio
namiento.
Explicar y predecir los fenmenos son las dos fundones bsicas de
la dencia creada por el hombre para satisfacer el impulso natural
d e conocer y controlar inteligentemente el mundo interno y externo
q u e tanto admira.
La rienda intenta explicar los fenmenos, y para ello no se con
form a con describirlos, sino que se pregunta cmo son, por qu ocurren
as las cosas y no de otra manera.
Sin embargo, las explicadones dadas por la dencia no son defini
tivas. Hay aproximaciones buenas y malas. La rienda no obra como
Peniope (que teja y desteja para volver a tejer), sino que emplea
la tela tejida ayer. Las explicadones cientficas no son finales, pero
son perfectibles .*
La rienda explica los fenmenos en fundn de leyes, y stas en
funcin de prindpios. Por ejemplo, las leyes de Kepler explicaban
u n a serie de hechos observados en reladn con el movimiento plane
tario; y Newton explic esas leyes deducindolas de principios gene
rales, explicacin que permiti a otros astrnomos encontrar las irre
gularidades de las rbitas de los planetas, que eran desconocidos para
Kepler.
Las explicadones dadas por la rienda la hacen dinmica y progresiva%pero en ese dinamismo hay que preservar la exactitud, la pre
cisin, la correccin en los razonamientos y la verificacin suficiente
de las proposidones; porque a partir de los hechos descubrimos las
leyes, que explicamos a partir de principios generales, y los hechos son
observados en los principios. De esta manera, el movimiento de la
* Vase Bunge, Mario, La ciencia, su mtodo y su filosofa , pg. 42.

4.5. La ciencia

87

ciencia es circular, por lo que debe ser cuidadosamente realizado para


evitar el circulo vicioso. La manera ms adecuada de hacerlo consiste
en Utilizar el mtodo cientfico.
Por ltimo, el conocimiento cientfico es productivo porque con
trola y modifica el curso de los acontecimientos fundamentndose en
leyes relativas al estado de cosas actuales o pasadas.
EJERCICIOS

1. Mencinense los dos aspectos del mtodo cientifico.


2. Expliqese:
a)
b)
c)
ch)

De qu manera el mtodo cientfico impone un orden?


Qu es la correccin?
Cmo se logra un sistema?
Cules son las fases generales del mtodo como proceso?

3. Distngase entre procedimientos racionales y empricos.


4. Defnanse y dense ejemplos de:
a) Deduccin.
b) Induccin.
c) Analoga.
5. Caractercense el anlisis y la sntesis.
6. Defnanse y dense ejemplos de:
a) Observacin,
) Experimentacin.
7. Descrbase:
a) Qu es un problema cientfico.
b) Requisitos de un problema cientfico.
Origen de los problemas cientficos.
8. Expliqese cmo:
a) Se formula una hiptesis,
) Se demuestra una hiptesis.
c) Se verifica una hiptesis.

88

9. Defnanse:
a) Ley.
b) Teora.
c) Modelo.
10. Expliqese por qu la ciencia es:
a) Un conjunto de conocimientos sistematizados.
b) Una explicacin objetiva de la realidad.
11. Selense los rasgos caractersticos que se derivan de la sistematicidad y de la objetividad de la ciencia.
12. Respndanse las siguientes preguntas:
a)
b)
c)
ch)

Cul
Cul
Cul
Cul

es
es
es
es

la
el
la
el

funcin del mtodo cientfico?


valor del mtodo cientfico?
funcin de la ciencia?
valor de la ciencia?

13. Examnese e interprtese lo siguiente:


a) u . . .Lo que nos queda por decir sobre la cantidad y la fuente de
la sangre que fluye de este modo es tan novedoso e inaudito que no slo
temo verme perjudicado por la envidia de unos pocos, sino que tiemblo
ante la posibilidad de tener como enemigo a toda la hum anidad...
Cuando examin el conjunto de datos de que dispona, derivados ya sea
de las disecciones y mis reflexiones al respecto, ya de los ventrculos del
corazn y de los vasos que entran y salen de l, la simetra y tamao
de esos conductos pues la naturaleza, que no hace nada en vano, nunca
les habra dado un tamao relativo tan grande sin algn propsito,
ya de la disposicin y estructura ntima de las vlvulas, en particular, y
de las otras partes del corazn, en general, adems de muchas otras co
sas, medit mucho y muy seriamente sobre la posible cantidad de sangre
que pasaba, cmo poda efectuarse su pasaje en tiempo tan breve, etc.;
y como no me pareci posible que los trozos de alimento ingerido abas
tecieran este proceso sin que, por un lado, las venas se agotaran, y las
arteras estallaran por el otro, debido a su excesiva carga de sangre, a
menos que la sangre pudiera pasar de alguna manera de las arterias a las
venas y volver as al lado derecho del corazn, comenc a conjeturar si
no habra un movimiento circular, por as decir...
Pero para que nadie diga que slo le ofrecemos palabras y que
hacemos aserciones especiosos sin ningn fundamento, con el nico deseo
injustificado de innovar, aducir tres puntos a modo de confirmacin;

4.5. La ciencia

89

de ellos se sigue necesariamente, segn creo, la verdad que afirmo, que


parecer a todos un hecho obvio. En primer trmino, la sangre se trans
mite sin cesar por la accin del corazn, de la vena cava a las arterias,
en tal cantidad que no puede ser suministrada por los alimentos inge
ridos y de tal manera que toda la masa de sangre debe pasar muy rpi
damente a travs del rgano...
"Supongamos, ya sea en forma arbitraria o basndonos en experi
mentos, que la cantidad de sangre que contiene el ventrculo izquierdo
del corazn cuando est distendido es, digamos, de dos onzas, tres onzas,
o una onza y media (en el cuerpo muerto, segn he podido comprobar,
contiene ms de dos onzas). Imaginemos tambin cun menor es la
cantidad que contiene el corazn cuando est contrado que cuando est
dilatado; y cunta sangre enviar a la aorta en cada contraccin todo
el mundo admite que con el sstole siempre se emite algo____ Supon
gamos como cifra cercana a la verdad que arroja a la arteria en cada
contraccin, la cuarta, la quinta, la sexta o hasta la octava parte de su
carga. De acuerdo con esto, en cada pulso, el corazn arroja a la aorta
media onza, tres diacmas o una dracma de sangre, cantidad que en
modo alguno puede retomar al ventrculo, a causa de las vlvulas que
estn en parte inferior del conducto. Ahora bien, en media hora el co
razn realiza ms de mil latidos, y en algunos individuos hasta dos, tres
y aun cuatro mil latidos. Si multiplicamos el numero de dracmas en
viadas por el nmero de pulsaciones, obtenemos mil quinientas onzas, o
mil veces tres dracmas, o una cantidad de sangre proporcional a la can
tidad que emita el corazn en cada pulsacin; cantidad mayor que la
que contiene todo el cuerpo...
"Sobre la base de esta suposicin, pues, afirmada meramente como
punto de partida del razonamiento, vemos que toda la masa sangunea
pasa por el corazn, de las venas a las arterias, y de igual modo por
los pulmones. 7
b) Cuando me siento a escribir, tengo ante m dos mesas. Una de
ellas me es familiar desde mis primeros aos. Es un objeto comn de esa
realidad circundante a la que llamo el mundo. Tiene extensin, color y
es relativamente estable; pero sobre todo es sustancial, es una cosa, no es
como el espacio o el tiempo. La segunda mesa es mi mesa cientfica. No
pertenece al mundo que aparece espontneamente a mi alrededor cuan
do abro lo sojos. Forma parte de otro mundo, que me ha obligado a
dirigir mi atencin liada l de las ms tortuosas maneras. Mi mesa cien
tfica est constiuida en su mayor parte por vaco. Diseminadas en l,
y muy distanciadas entre s, existen cargas elctricas que se desplazan a
gran velocidad, pero la suma de sus volmenes no llega a la mil millo
nsima parte del volumen de la mesa. No hay nada sustancial en esta
7 Vase Cohn y Nagel, op. diado, pgs 249*251.

90

Cap. i A/odo y ciencia

segunda mesa. Es, en su mayor parte, espacio vaco, Heno de campos de


fuerza, es verdad, pero stos pertenecen a la categora de las influen
cias, no de las cosas. Que el papel situado ante m est equilibra
do por un enjambre de moscas, por asi decirlo, y se mantenga en su lugar
por una serie de golpes diminutos, como en un juego de volantes prove
nientes del enjambre que est debajo suyo, es algo totalmente diferente
al hecho de que est sostenido porque hay sustancia debajo de l, ya que
la naturaleza propia de la sustancia es ocupar espacio con exclusin de
otra substancia; al menos existe una diferencia conceptual, aunque no
la haya con respecto a mi labor prctica de escribir sobre el papel. No
necesito decir que la fsica moderna, mediante delicados ensayos y una
lgica inexorable, me asegura que mi segunda mesa, la cientfica, es la
nica real.*' *
LECTURAS RECOMENDADAS

Bunge, Mario, El mtodo cientfico y la explicacin cient


fica . La investigacin cientfica^ Ariel, Barcelona, 1969,
cap. I.
Rosenblueth, Arturo, Qu es la ciencia? . El mtodo cien
tfico, C.E.E.A. I. P. N., Mxico, 1971, pgs. 4-18.

Estos prrafos resumen, con ligeras modificaciones, la Introduccin a Tlm


N ature of Pkysical H'Vrt, (929, pgs. XI-XIV, de sr A. S. Eddington. Vase
tambin de Cohn y Nagel, Introduccin a la lgica y al mtodo cientfico, pgs.
279-280.

Conclusion

El ser humano muchas veces se ha encontrado perplejo frente a


los fenmenos, pero algo interno en l (que posiblemente la psicologa
explique mejor) lo impulsa a superar ese estado de perplejidad, que
lo hace sentirse inseguro, y entonces se lanza a la tarea de la inves
tigacin que le permita lograr sus objetivos: comprender y controlar
los fenmenos.
A lo largo del tiempo ha afinado sus recursos, ha mejorado sus
tcnicas, ha superado muchos problemas, pero todava existen mu
chos misterios e infinidad de incgnitas por resolver. La tarea del cien
tfico (hacer ciencia) todava tiene un largusimo camino por recorren
Se ha avanzado mucho, pero todava hay mucho por delante.
Ojal el estudiante pleno de inquietudes se incline a continuar el
camino que muchos hombres, antes que l, ya han trazado con su
esfuerzo, constancia y amor a la verdad. Es el hombre anhelante de
resolver misterios, el indicado para lanzarse a la maravillosa aventura
de la ciencia.

91

B ib lio
g rafa

Bochenski, I. M. Los mtodos actuales del pensamiento, Ed. Rialp, Ma


drid, 1968.
Bunge, Mario. La ciencia, su mtodo y su filosofa, Ed. Siglo Veinte,
Buenos Aires, 1973.
Bunge, Mario. La investigacin cientfica, Ed. Ariel, Barcelona, 1972.
Bunge, Mario. Teora y realidad, Ed. Ariel, Barcelona, 1972.
Cohn, Morris y Nagel Ernest. Introduccin a la lgica y al mtodo
cientfico 7, 3* ed., Amoirortu, Buenos Aires, 1973.
Cohn, Morris y Nagel, Ernest. Introduccin a la lgica y al mtodo
cientfico 2, 3 ed., Amorrortu, Buenos Aires, 1973.
Copi, Irving M. Introduccin a la lgica, 9* ed., Eudeba, Buenos Aires,
1970.
Hegenberg, Lenidas. Introduccin a la filosofa de la ciencia, Herder,
Barcelona, 1969.
Hempel C. Cari. Filosofa de la ciencia natural, Alianza Editorial, Ma
drid, 1973.
Noyola Isgleas, A. Antologa de fsica (seleccin), UNAM, Mxico,
1971.
Padilla, Hugo. El pensamiento cientfico, ANUIES, Mxico, 1974.
Rosenblueth, Arturo. El mtodo cientfico, C.I.E.A., I. P. N., Mxico,
1969.
Walker, Marshal). El pensamiento cientfico, Ed. Grijalbo, Mxico,
1968.
Wartofsky, Marx W. Introduccin a la filosofa de la ciencia 2, Ed.
Alianza, Madrid, 1973.

92

ndice
analtico
A

Acontecimiento, 24
Axioma, 40, 41 (vase tambin Ley
de nivel alto) (vase tambin
Postulado)
verdad de los, 45

D ato, 33, 3 5 ,4 2 ,6 1 ,7 9
como elemento del problema, 19
e incgnita, 19
Deduccin, 77
Deducibilidad, 36, 37 (vase tambin
Teora como Sistema relacional de leyes)
Demostrabilidad, 44

C
Ciencia(s), 5, 1 8,42 , 55, 83
caractersticas, 81-82, 86
como investigacin, 73
correccin en la, 45
definicin, 81
empricas (vase Ciencias factuales)
experimentales, (vase Ciencias
factuales)
factuales, 3 4 ,4 1 ,4 4
aspecto formal de las, 34
campo, 35
contenido, 34, 35
formales, 34, 3 5,4 1
contenido, 35
forma, 35
funcin, 86
la investigacin como, 33
valor de la, 86
Configuracin emprica (vase Hip
tesis, comprobacin de la.)
Conocimicnto(s), 82
Consecuencias, 80
Consistencia interna, 45
Contenido, 34
Contrastabilidad, 40
Correccin, 75
adquirido, 82
cientfico, 83
verdadero, 82
verificado, 82

Elementos, 15
Experiencia, 34
Experimentacin, 20, 33, 78
Explicacin
como funcin de la ley, 25, 26
Estructura, 15
caractersticas, 15
definicin, 15
permanente, 19

F
Formalizacin, 40, 41
de una teora, 40
Fenmeno, 14 (vase tambin
Hecho (s) )
definicin, 19
Frmula y ley, 25
Frmula legaliforme, 24, 34
los hechos singulares como, 25
validez de la, 25

93

94

ndice analtico

G
Generalidad, 20 (vase tambin Hip
tesis, comprobacin de la.)

H
H echo(s), 13, 14, 18, 1 9 ,2 4 ,2 8 ,3 4 ,
83
como frmula legaliforine, 25
definicin, 13
en las ciencias factuales, 34
los, acontecimientos como, 14
procesos como, 14
sistemas concretos com o, 14
particulares, 16
singular, 25
definicin, 25
y trminos, 16
Hiptesis, 19, 33, 35, 39, 40, 43
centrales, 80 (vase tambin Supo
siciones auxiliares)
comprobacin de la, 2 0 ,2 8 ,8 0 , 81
requisitos, 20*21
formulacin, 79*80
la ley como, 37
y sistemas, 22

1
Incgnita, 19, 79
Induccin, 77
Inferencia por analoga, 77
Investigacin cientfica, 33, 74
pasosde la, 78-81
proceso de la, 33

L
Ley(es), 3, 1 3 ,1 8 ,3 3 , 3 5 .4 1 , 43, 58,
63
caractersticas, 18
como, hiptesis, 37
relacin constante, 18
concepto de, 27-28
condicionales, 24
caractersticas, 25
construccin de, 81
cuerpo de conocimientos en la, 79
definicin, 18
de nivel, alto, 26, 36
bajo, 27, 36
diferencias, 21

e hiptesis, 20 (vase tambin Hi


ptesis, comprobacin de la,)
expresin de la, 23
funcin de la, 25, 26
obtencin. 19
significado, 18
sistema relaciona! de, (vase tam
bin Teora)
universales, 24
forma lgica de las, 24
y, fenmenos, 19
frmulas, 25
generalizaciones del sentido
comn, 21
la realidad, 24
proposiciones, 23, 37

M
Mtodo, 7 4 ,7 5 ,8 5
aplicacin de la lgica en el, 76
aspectos, 74
cientficos, 3, 68, 84, 85
caracterstica, 86*87
como, orden 75
proceso, 76-77
fases, 77
funcin del, 84
significado, 74
valor, 84
Modelo. 3 ,5 5 , 58
bsico, 62
cientfico, 56
caractersticas, 57
significacin, 56
como, muestra, 56
perfeccin, 56
representacin, 56
construccin de, 81
cortical, 61-62
en, la investigacin cientfica, 58
la teora, 58
formal, 62. 64-65
caractersticas, 65
funcin del, 58, 60. 68
grfico, 64
matemtico, 64
material, 63, 64-65, 66, 67
caractersticas, 66
tipos de, 61
Verbal, 64

O
Observacin, 20, 33, 78

ndice anafrico

P
Pensamiento cientfico, 82
Postulado(s), 40 (vase tambin Ley
de nivel alto)
funcin explicativa, 53
verdad de los, 45
Potencia heurstica, 49
Predicciones, 23, 26
Pregunta, 79
Problema, 19, 33
elementos del, 19
planteamiento del, 78
Procedimiento racional, 78
Proceso, 14
Proposicin(es), 23
la conclusin como, 23
la frmula legaliforme como, 24
las premisas como, 23
y predicciones, 23

R
Reglas (vase Mtodo, como orden)
Relacin (esj, 14,15
caractersticas, 1 5 ,1 9
constante, 1 3 ,1 6 ,1 7
contingente, 17
definicin, 14
forzosa, 17
generales, 17
hecho-frmula, 24
invariacin de las, 18
necesaria, 17, 21
para la ciencia, 17
caractersticas, 17
y enunciados, 16
estructura, 15
Representacin, 44 (vase tambin
Teoras profundas)
Respuesta, 43
la hiptesis como, 43

S
Sistema(s), 20, 36 (vase tambin,
Hiptesis, comprobacin de

fe.)

explicativo, 41
la ley como, 41
hipottico-deductivo (vase
Teora)
semnticos (vase Teoras forma
les, clases)
sintcticos (vaseTcoiias formales,
clases)
Suposiciones auxiliares, 80

T
Tctica cientfica, 80
Tcnica cientfica, 80
Teorema, 40, 41 (vase tambin Ley
de nivel bajo)
Teora(s), 36, 37, 40, 42, 44, 58, 65
caractersticas, 46
como sistema de leyes, 28, 33, 36
como sistema explicativo, 41
como sistema hipottico-deducti
vo, 38
elementos, 38
construccin de, 81
de la caja transparente, 44
demostrabilidad, 44-45
demostracin de la, 45
el modelo en la, 56, 58
factuales, 4 1 ,4 5 , 59
fenomenolgicas, 43
formales, 41, 45
clases, 41
funcin de la, 46-47
la deducibidad en la, 37
menos profunda, 43
caractersticas, 43
no formalizada, 41
principios, internos de la, 46
puente, 46
profunda, 43
caractersticas, 43
trminos, 43
verificabilidad, 45-46
Teorizacin, proceso de, 44
Trminos, 42
tericos de la teora, 43

co n creto , 14

definicin, 36
de leyes, 36 Ipase tambin Teora)

95

Verificabilidad, 45, 46, 80


elementos, 80-81