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A retrica de Aristteles possui uma estrutura tridica simtrica.

Apresenta o processo
retrico sob a perspectiva de trs segmentos interligados: o de quem fala, o que se fala e
para quem se fala, isto , ethos, logos e patos (orador, discurso, auditrio). Estes trs
segmentos geram trs tipos diferentes de discurso: o jurdico, o epidtico e o
deliberativo.
Segundo Roland Barthes, uma concepo de discurso como uma mensagem submetida
a uma diviso de tipo informtico. O Livro I apresenta o emissor da mensagem que se
ocupa da concepo dos argumentos uma vez que estes dependem do orador e de sua
adaptao ao pblico; o livro II trata do receptor da mensagem, e discorre a respeito das
emoes, e de novos argumentos, na medida em que so recebidos pelo pblico; o livro
III trata da mensagem, a ordem das partes do discurso.
Para Aristteles a Retrica a arte de extrair de qualquer assunto o grau de persuaso
que ele comporta. Segundo Shimote, esta definio tem a ver com a prpria histria da
disciplina, que ao surgir, em Siracusa, tornou-se sinnimo dos usos da palavra pblica,
pois a palavra se transformou em arma destinada a influenciar o povo, em qualquer
instncia pblica.
O gosto pela retrica concomitante ao surgimento da polis e a democracia. O novo
regime de gesto da sociedade passou a exigir dos homens pblicos no s a capacidade
de expor as idias, mas tambm a capacidade de persuadir, para que os homens
tomassem as decises prprias natureza da polis. O que possibilitaria a unio dos
iguais em torno das coisas pblicas, e conseqentemente o princpio da sociedade seria
justamente a adeso dos cidados s teses expostas pelos homens pblicos.
Ser cidado, ento, poder persuadir e ser persuadido. Neste sentido, Kant, com sua
perspectiva iluminista, assume a teoria de que s possvel fazer uso pblico da razo
queles sujeitos sem sujeio a qualquer outra instncia que no seja a consensual regra
do melhor argumento. Consenso, aqui, s possvel quando os interlocutores se
reconhecem como iguais, com a capacidade de mover a mente do outro.
Na viso de Aristteles, a retrica uma arte, como arte um produto da inteligncia
humana, um instrumento em que o discurso concebido como um meio de produzir o
que pode ser ou no ser e cuja origem est no agente criador e no no objeto criado.
Para Aristteles todos os homens, por natureza, tm o desejo de conhecer. No entanto,
h uma filosofia nascida do espanto que no um impulso espontneo, mas nasce do
espanto, uma presso sobre nossa alma, a qual causada por uma aporia. A aporia tira o

homem de sua ignorncia satisfeita para deix-lo cair em nova aporias. A aporia um
trabalho a ser sempre renovado.
Ao apresentar as idias dos filsofos numa seqncia de aporias, em que cada filsofo
responde ao outro, mostra a filosofia na condio de dilogo filosfico. Assim, a
retrica aparece, na filosofia de Aristteles, como um problema a ser analisado e
refletido.
Plato, mestre de Aristteles, compreende a retrica como um instrumento de engodo.
Em sua obra, a retrica aparece como sinnimo de sofstica. Sendo assim, no tinha
nenhum compromisso com a verdade, pois para o mestre de A., o sofista podia fazer
diversos trocadilhos com os diversos sentidos de uma palavra ou de um conceito, caso
isso fosse favorvel sua tese.
Em um dos seu dilogos, Grgias, Plato expe a retrica como uma habilidade fundada
sobre a ignorncia e sobre adulao do auditrio. Para o mestre, a retrica consagra
apenas os poderes da ignorncia, isto , instrumento para adular e agradar, ao contrrio
de ser instrumento para cuidar e sanar da ignorncia.
No dilogo do Fedro, Plato apresenta a retrica desdobrada em verdadeira ou falsa, ou
seja, em retrica dialtica e retrica sofstica. Plato privilegia a dialtica em detrimento
da sofstica, pois aquela, segundo ele, possibilita a viso das essncias das idias para
alm de suas aparncias sensveis.
Plato afirma que o conhecimento verdadeiro no admite possibilidade de verdade
contrria, o que por definio seria um erro. A ambigidade a ferramenta do
incompetente que se esfora por falar de tudo para dar a impresso que sabe do que fala.
Para Plato, a verdade nasce da dialtica, do jogo das questes e respostas, porque a
verdade sempre pressuposta por ela. Plato centra-se naquilo que evidente e
verdadeiro.
Para superar seu mestre1, A. vai propor uma terceira espcie de conhecimento: o
provvel ou verossmil, do qual faz parte a retrica. Alm disso, A. sistematiza a cincia
em duas grandes categorias: teorticas e tericas.
As primeiras abrangem os conhecimentos dos seres naturais. Estas cincias so aquelas
cujos objetos existem independente da vontade e da ao humanas. Podem ser
contempladas por ns. As cincias tericas se opem. So aquelas que o objeto de
conhecimento alguma coisa que depende da vontade e da ao humanas. So as
cincias da ao e das prticas humanas.
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Plato ope o sensvel e o inteligvel, opinio e o conhecimento.

Aqui entra uma problemtica no tocante s cincias tericas, pois a ao humana possui
duas grandes modalidades: a ao que tem como fim a produo de uma obra e a ao
que tem seu fim em si mesma.
Embora as cincias possuam em comum o procedimento, isto , o mtodo de busca dos
princpios e das causas, no as torna iguais, desde que consideremos a natureza das
coisas que investigam, pois estas so diferentes.
O bem tudo aquilo que contribui para o ser se tornar independente.
As cincias prticas so constitudas pela tica e pela poltica.