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NDICE

INTRODUCCIN4
NIVEL5
MEDICIN DEL NIVEL.5
MEDICIN DEL NIVEL DE LQUIDOS..5
INSTRUMENTOS DE MEDIDA DIRECTA.....5
MEDIDOR DE SONDA..6
MEDIDOR DE CINTA Y PLOMADA6
PRINCIPIO DE VASOS COMUNICANTES7
MEDIDOR DE NIVEL DE CRISTAL8
INSTRUMENTOS DE FLOTADOR.9
INSTRUMENTOS BASADOS EN LA PRESIN HIDROSTTICA..11
PUENTE DE WHEATSTONE.14
GALGA EXTENSIOMTRICA15
MEDIDOR MANOMTRICO..16
ROTMETRO...16
MEDIDOR DE TIPO BURBUJEO.17
MEDIDOR DE PRESIN DIFERENCIAL18

SUPRESIN DE LA SEAL DEL NIVEL.19


ELEVACIN DE LA SEAL DEL NIVEL.21
INSTRUMENTOS BASADOS EN EL DESPLAZAMIENTO..21
MODELO DE TUBO DE TORSIN..24
MODELO DE RESORTE24
MEDIDOR DE NIVEL CONDUCTIVO O RESISTIVO28
MEDIDOR DE CAPACIDAD..28
MEDIDOR DE NIVEL DE ULTRASONIDOS...29
CONTADOR GEIGER.34
MEDIDOR DE NIVEL DE RADIACIN.37
MEDIDOR DE NIVEL DE RADIACIN38
COMPARACIN DE LOS INSTRUMENTOS DE MEDICIN..40
CONCLUSIN..41

INTRODUCCIN

La palabra nivel simplemente se refiere a la medicin de una altura, en


la industria la medicin de nivel es muy importante, y se lleva a cabo de
diversas formas, ya sea por medicin directa e indirecta.
En los mtodos de medicin directa, se encuentra el medidor de
sonda, de cinta y plomada, el nivel de cristal, que a su vez puede ser de
transparencia o rflex, y el nivel de flotador.
En los mtodos de medicin indirecta, se encuentran los medidores
basados en el desplazamiento, en la presin y los basados en caractersticas
elctricas que posee el fluido.
El medidor de desplazamiento puede ser de torsin o de resortes,
mientras que en los de presin, se encuentran los manomtricos, de presin
diferencial de diafragma, y de tipo burbujeo. En los medidores que
aprovechan las caractersticas del fluido, estn el de tipo conductivo o
resistivo, de capacitancia, de ultrasonido, y de radiacin.

NIVEL:
En su sentido ms general la palabra nivel hace referencia a una
"altura" relativa a otra altura; generalmente se toma como punto de referencia
una base.
En la industria, la medicin de nivel es muy importante, tanto desde el
punto de vista del funcionamiento correcto del proceso como de la
consideracin del balance adecuado de materias primas o de productos
finales.
La unidad normalizada de medicin de nivel en el SI es el metro (m),
sin embargo en la industria se utilizan otras unidades como: pie (ft), pulgada
(in), y centmetro (cm).

MEDICIN DEL NIVEL:


Los instrumentos de nivel pueden dividirse en medidores de nivel de
lquidos y de slidos, que son dos mediciones claramente diferenciadas.

MEDICIN DEL NIVEL DE LQUIDOS:


Los medidores de nivel de lquidos trabajan midiendo, bien
directamente la altura de lquido sobre una lnea de referencia, bien la

presin hidrosttica, bien el desplazamiento producido en un flotador por el


propio lquido contenido en el tanque del proceso, bien aprovechando
caractersticas elctricas del lquido o bien utilizando otros fenmenos.
Los primeros instrumentos de medida directa se dividen en: sonda,
cinta y plomada, nivel de cristal, y nivel de flotador.
Los aparatos que miden el nivel aprovechando la presin hidrosttica son:

Medidor manomtrico
Medidor de tipo burbujeo
Medidor de presin diferencial de diafragma

El empuje producido por el propio lquido lo aprovecha el medidor de


desplazamiento.
Los instrumentos que utilizan las caractersticas elctricas del lquido son:

Medidor resistivo/conductivo
Medidor capacitivo
Medidor ultrasnico
Medidor de radiacin

INSTRUMENTOS DE MEDIDA DIRECTA:


MEDIDOR DE SONDA:
Consiste en una varilla o regla graduada de la longitud conveniente
para introducirla dentro del depsito. La determinacin del nivel se efecta
por lectura directa de la longitud mojada por el lquido. En el momento de la
lectura el tanque debe estar abierto a presin atmosfrica. Se utiliza,
generalmente, en tanques de fuel-oil o gasolina.

Otro medidor consiste en una varilla graduada con un gancho que se


sumerge en el seno del lquido y se levanta despus hasta que el gancho
rompe la superficie del lquido. La distancia desde esta superficie hasta la
parte superior del tanque representa indirectamente el nivel. Se emplea en
tanques de agua a presin atmosfrica.

MEDIDOR DE CINTA Y PLOMADA:


Se emplea cuando es difcil que la regla graduada tenga acceso al
fondo del tanque. Se lanza la cinta con la plomada hasta que toca la
superficie del lquido o hasta que toca el fondo del tanque. La marca del
lquido en la cinta indica el nivel.

PRINCIPIO DE VASOS COMUNICANTES:


Cuando se ponen en comunicacin dos depsitos que contienen un
mismo lquido que inicialmente estn a distinta altura, el nivel de uno de los
depsitos baja, y sube el del otro hasta que ambos se igualan. Los
conductores se comportan de modo anlogo: cuando dos conductores que
estn a distinto potencial se conectan entre s, la carga pasa de uno a otro
conductor hasta que los potenciales en ambos conductores se igualen.

S 1 y S2

Dos recipientes de secciones


tubo de seccin

estn comunicados por un

inicialmente cerrado. Si las alturas iniciales de fluido en

los recipientes

h01 y h 02

son distintas, al abrir el tubo de comunicacin, el

fluido pasa de un recipiente al otro hasta que las alturas

h1 y h 2

del fluido

en los dos recipientes se igualan.


Si

h01 >h02

, la altura

y aumenta la altura

h2

h1

del fluido en el primer recipiente disminuye

en el segundo recipiente. La cantidad total de fluido

no cambia, de modo que:


S 1 h1+ S 2 h2 =S 1 h 01+ S02 h02=( S1 + S2 ) heq

Donde:
h01 y h 02

S 1 y S1

son las secciones transversales de los recipientes,

son el nivel inicial,

heq

es la altura final de equilibrio.

MEDIDOR DE NIVEL DE CRISTAL:


Consiste en un tubo de vidrio con sus extremos conectados a bloques
metlicos y cerrados por prensaestopas que estn unidos al tanque,
generalmente, mediante tres vlvulas, dos de cierre de seguridad en los
extremos del tubo para impedir el escape del lquido, en caso de rotura del
cristal, y una de purga.

El nivel de cristal normal se emplea para presiones de hasta 7 bar. A


presiones ms elevadas el cristal es grueso, de seccin rectangular y est
protegido por una armadura metlica. En otro tipo de medidor de nivel la
lectura del nivel se efecta con un cristal a reflexin (medidor tipo reflex) o
bien por transparencia. En el primer caso, el vidrio en contacto con el lquido
est provisto de ranuras longitudinales que actan como prismas de reflexin
indicando la zona de lquido con un color oscuro casi negro y la zona
superior en contacto con el vapor de color claro.

En la lectura por transparencia empleada para apreciar el color,


caractersticas o interfase del lquido, ste est contenido entre dos placas
de vidrio planas y paralelas que permiten ver directamente el nivel,
mejorndose la apreciacin visual al acoplar una lmpara de iluminacin al
sistema.

Los niveles de vidrio son susceptibles de ensuciarse por las


caractersticas del lquido que miden, impidiendo que el nivel pueda
apreciarse claramente. Entre los lquidos que presentan este inconveniente
figuran el caramelo y los lquidos pegajosos.
El nivel de vidrio slo permite una indicacin local, si bien pueden
emplearse espejos para lectura a distancias limitadas o bien utilizar cmaras
de televisin para mayores distancias de transmisin.
Su ventaja principal es la gran seguridad que ofrece en la lectura del
nivel del lquido pudiendo controlar con ellos la lectura de los otros tipos de
aparatos de nivel.
Se utilizan niveles de vidrio con camisa para calefaccin o
refrigeracin en el caso de productos muy viscosos o voltiles o cuando las
temperaturas de proceso son inferiores a 0 C.

INSTRUMENTOS DE FLOTADOR:

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Consisten en un flotador situado en el seno del lquido y conectado al


exterior del tanque indicando directamente el nivel. La conexin puede ser
directa, magntica o hidrulica.
El flotador conectado directamente est unido por un cable que desliza
en un juego de poleas a un ndice exterior que seala sobre una escala
graduada. Es el modelo ms antiguo y el ms utilizado en tanques de gran
capacidad, tales como los de fuel-oil y gas-oil. Tiene el inconveniente de que
las partes mviles estn expuestas al fluido y pueden romperse, y de que el
tanque no puede estar sometido a presin. Adems, el flotador debe
mantenerse limpio. La escala est graduada de forma inversa, es decir,
cuando el tanque est lleno, el ndice exterior est en la parte inferior de la
escala y seala el 100% del nivel, y cuando est vaco seala el 0% con el
ndice situado en la parte superior.

El indicador de nivel magntico se basa en el seguimiento magntico


de un flotador que desliza por un tubo gua y que contiene un potente
electroimn. Hay dos modelos bsicos:
Flotador tubo gua situados verticalmente en el interior del tanque.
Dentro del tubo, una pieza magntica sigue al flotador en su movimiento y

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mediante un cable y un juego de poleas arrastra el ndice de un instrumento


situado en la parte superior del tanque. El instrumento puede, adems,
incorporar un transmisor neumtico, electrnico o digital. Su repetibilidad es
de 0,01 o 0,4 mm.

Flotador que desliza a lo largo de un tubo gua sellado acoplado


externamente al tanque. El flotador contiene un potente imn y, en la parte
externa, hay un tubo de vidrio no poroso hermticamente sellado, dotado de
un indicador fluorescente o de pequeas cintas magnticas que siguen el
campo magntico del flotador.

12

A medida que el nivel sube o baja las cintas giran y, como tienen colores
distintos en su anverso y reverso, visualizan directamente el nivel del tanque.
El

instrumento

puede

tener

interruptores

de

alarma

transmisor

incorporados. Se utilizan en sustitucin de los niveles de vidrio cuando se


dan algunas de las siguientes condiciones:
a) La presin es superior a 25 bar.
b) Existe la probabilidad de rotura del vidrio por las condiciones de los
lquidos (caso de altas presiones, muy bajas temperaturas).
c) Es preciso evitar el escape de gases txicos, lquidos inflamables.
d) Los depsitos o tanques a medir estn enterrados, o bien cuando es
necesario ver el nivel a distancia.
e) Los lquidos son sucios o viscosos (asfaltos, residuos de vaco,
crudos).
Hay que sealar que en estos instrumentos, el flotador puede tener
formas muy variadas y estar formado por materiales muy diversos segn sea
el tipo de fluido.
Estos instrumentos son adecuados en la medida de niveles en tanques
abiertos y cerrados a presin o al vaco, y son independientes del peso
especfico del lquido. Por otro lado, el flotador puede agarrotarse en el tubo
gua por un eventual depsito de los slidos o cristales que el lquido pueda
contener y, adems, los tubos gua muy largos pueden daarse ante olas
bruscas en la superficie del lquido o ante la cada violenta del lquido en el
tanque.
Su exactitud es de 0,5%.

INSTRUMENTOS BASADOS EN LA PRESIN HIDROSTTICA:


PUENTE DE WHEATSTONE:

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Se utiliza para medir resistencias desconocidas mediante el equilibrio


de los brazos del puente. Estos estn constituidos por cuatro resistencias
que forman un circuito cerrado, siendo una de ellas la resistencia de bajas
medidas.

En el esquema de la derecha se tiene R x, que es la resistencia cuyo


valor se quiere determinar; R 1, R2 y R3 son resistencias de valores conocidos,
adems la resistencia R2 es ajustable. Si la relacin de las dos resistencias
del brazo conocido (R1/R2) es igual a la relacin de las dos del brazo
desconocido (Rx/R3), la corriente entre los dos puntos medios ser nulo y por
tanto no circular corriente alguna entre esos dos puntos C y B.
Para efectuar la medida lo que se hace es variar la resistencia R 2
hasta alcanzar el punto de equilibrio. La deteccin de corriente nula se puede
hacer con gran precisin mediante el Galvanmetro G.
La direccin de la corriente, en caso de desequilibrio, indica si R 2 es
demasiado alta o demasiado baja. El valor de la F.E.M. (E) del generador es
indiferente y no afecta a la medida.
Cuando el puente est construido de forma que R 3 es igual a R2, Rx es
igual a R1 en condicin de equilibrio (corriente nula por el galvanmetro).
Asimismo, en condicin de equilibrio siempre se cumple que:
14

R x=

R1 R 3
R2
Si los valores de R1, R2 y R3 se conocen con mucha precisin, el valor

de Rx puede ser determinado igualmente con precisin. Pequeos cambios


en el valor de Rx rompern el equilibrio y sern claramente detectados por la
indicacin del galvanmetro.
De forma alternativa, si los valores de R 1, R2 y R3 son conocidos y R2
no es ajustable, la corriente que fluye a travs del galvanmetro puede ser
utilizada para calcular el valor de Rx siendo este procedimiento ms rpido
que el ajustar a cero la corriente a travs del medidor.

GALGA EXTENSIOMTRICA:
Una galga extensiomtrica o extensmetro es un sensor, que mide la
deformacin, presin, carga, par, posicin, y se basa en el efecto
piezorresistivo, que es la propiedad que tienen ciertos materiales de cambiar
el valor nominal de su resistencia cuando se les somete a ciertos esfuerzos y
se deforman en direccin de los ejes mecnicos. Un esfuerzo que deforma la
galga producir una variacin en su resistencia elctrica. Esta variacin se
produce por el cambio de longitud, el cambio originado en la seccin o el
cambio generado en la resistividad.

MEDIDOR MANOMTRICO:
Consiste en un sensor de presin piezoresistivo suspendido de la
parte superior del tanque e inmerso en el lquido. El sensor contiene un
puente de Wheastone y, bajo la presin del lquido, el sensor se flexa y la
tensin que crea es captada por las galgas extensiomtricas, dando lugar a
un desequilibrio del puente y a una seal de salida proporcional a la presin

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aplicada, es decir, al nivel. El sensor est contenido en una caja protectora


con un diafragma flexible y relleno de aceite de silicona lo que le da una gran
robustez. Puede estar acoplado a un transmisor electrnico o digital de 4-20
mA c.c. Su exactitud es de, 0,25%.
El sensor mide la presin debida a la altura de lquido

que existe

entre el nivel del tanque y el eje del instrumento. As, pues, el campo de
medida del instrumento corresponder:
0hg

Con

[pascal]

= altura del lquido en metros [m],

lquido en kilogramos por metro cbico [kg/m 3],


expresando

= densidad del

= 9,81 m/s2, o bien,

en gramos por centmetro cbico [g/cm3] se obtendra


00,098h

ROTMETRO:

16

[bar]

Instrumento utilizado para medir caudales, tanto de lquidos como de


gases que trabajan con un salto de presin constante. Se basan en la
medicin del desplazamiento vertical de un elemento sensible, cuya
posicin de equilibrio depende del caudal circulante que conduce
simultneamente a un cambio en el rea del orificio de pasaje del fluido, de
tal modo que la diferencia de presiones que actan sobre el elemento mvil
permanece prcticamente constante.

MEDIDOR DE TIPO BURBUJEO:


Emplea un tubo sumergido en el lquido a cuyo travs se hace
burbujear aire mediante un rotmetro con un regulador de caudal
incorporado. La presin del aire en la tubera equivale a la presin
hidrosttica ejercida por la columna de lquido, es decir, al nivel. El regulador
de caudal permite mantener un caudal de aire constante (unos 150 L/h) a
travs del lquido, independientemente del nivel. La tubera empleada suele
ser de 1/2" con el extremo biselado para una fcil formacin de las burbujas
de aire. Una tubera de menor dimetro tipo capilar reducira el tiempo de
respuesta pero, en el caso de tanques pequeos y cambios de nivel rpidos,
producira un error en la medida provocado por la prdida de carga del tubo.

17

La presin de aire en la tubera, es decir, el nivel, se mide mediante un


manmetro de fuelles o un transductor de presin cuyo campo de medida
corresponde a la presin mxima ejercido por el lquido ( 0,098h
con h

en metros [m] y

[bar],

en gramos por centmetro cbico [g/cm 3]).

El manmetro receptor puede colocarse hasta distancias de 200


metros.
El sistema tambin puede emplearse en tanques cerrados con dos
juegos rotmetro-regulador y con las seales de aire conectadas a un
transmisor de presin diferencial.
No slo puede utilizarse aire, sino tambin otros tipos de gases e
incluso lquido como fluido de purga y que el tubo debe tener una longitud
adecuada para evitar que las variaciones bruscas del nivel introduzcan en su
interior una cierta columna de lquido que retarde el paso del aire y falsee
momentneamente la lectura.
El mtodo de burbujeo es simple y da buen resultado, en parcular, en
el caso de lquidos muy corrosivos o con slidos en suspensin y en
emulsiones. No se recomienda su empleo cuando el fluido de purga
perjudica al lquido y para fluidos altamente viscosos donde las burbujas
formadas del aire o del gas de purga presentan el riesgo de no separarse
rpidamente del tubo.

MEDIDOR DE PRESIN DIFERENCIAL:


Consiste en un diafragma en contacto con el lquido que mide la
presin hidrosttica en un punto del fondo del tanque. En un tanque abierto,

18

esta presin es proporcional a la altura del lquido en ese punto y a su peso


especfico.
P=Hg

En la que
instrumento,

= presin,

= densidad del lquido y

= altura del lquido sobre el


g = 9,81 m/s2.

El diafragma forma parte de un transmisor neumtico, electrnico o


digital de presin diferencial.
En el tipo ms utilizado, el diafragma est fijado en una brida que se
monta rasante al tanque para permitir, sin dificultades, la medida de nivel de
fluidos, tales como pasta de papel y lquidos con slidos en suspensin,
pudiendo incluso ser de montaje saliente para que el diafragma enrase
completamente con las paredes interiores del tanque, tal como ocurre en el

19

caso de lquidos extremadamente viscosos en los que no puede admitirse


ningn recodo.
Hay que sealar que el nivel cero del lquido se selecciona en un eje a
la altura del diafragma. Si el instrumento se calibra en el tanque, el 0% del
aparato debe comprobarse con el nivel ms bajo en el borde inferior del
diafragma (entre el borde inferior y el superior del diafragma la seal de
salida no est en proporcin directa al nivel).
SUPRESIN DE LA SEAL DEL NIVEL:
Cuando el transmisor de nivel est montado por debajo de la tubera
que lo conecta al tanque, la toma de alta presin tiene una presin positiva
cuando el nivel est al mnimo, de modo que sealara nivel en estas
condiciones. Para que la seal del transmisor sea 4 mA c.c. (0,2 bar o 3 psi),
es necesario suprimir la altura de lquido indicada. Para ello, en los
transmisores neumticos y electrnicos convencionales se utiliza el tornillo
de supresin, que lo que hace es trasladar a la derecha (10 kPa o 0,1 bar
suponiendo que el fluido sea agua) el cero del instrumento.

ELEVACIN DE LA SEAL DEL NIVEL:

20

En tanques cerrados y a presin con fluidos que pueden vaporizar a


temperatura ambiente y a la presin de operacin, existe el riesgo de
condensacin del lquido en la lnea de compensacin o tubera hmeda que
comunica con la toma de baja presin del instrumento. Una solucin es
instalar un pote de condensado en la parte inferior de esta tubera con una
vlvula de asilamiento y purgar peridicamente el condensado, si bien, tiene
el gran inconveniente del mantenimiento excesivo.

Al ser condensables los gases o vapores que estn sobre el lquido, la


tubera hmeda se llena gradualmente con el condensado hasta llenar todo
el tubo, en cuyo caso tendr mayor presin que la tubera de alta presin
(HP) y, por lo tanto, el transmisor leer el nivel a la inversa (indicar bajo
cuando el nivel sea alto y viceversa). Por lo tanto, cuando el nivel es mnimo,
el transmisor enviar una seal inferior a 4 mA c.c. (0,2 bar o 3 psi). Por lo
tanto, para que la seal sea positiva hay que elevarla.
Para

ello,

en

los

transmisores

neumticos

electrnicos

convencionales se utiliza el tornillo de elevacin, que lo que hace es trasladar


a la izquierda (55 kPa o 0,55 bar) el cero del instrumento.

21

ECUACIONES PARA TANQUE CERRADO (SIN CONDENSACIN DE


VAPOR) CON TRANSMISOR AL MISMO NIVEL DEL TANQUE:
PL =Pa
PH =P a +H
PH P L =PaP a+ H

PH P L =H

ECUACIONES PARA TANQUE CERRADO (SIN CONDENSACIN DE


VAPOR) CON TRANSMISOR POR DEBAJO DEL NIVEL DEL TANQUE:
PL =Pa
PH =P a +H + y
PH P L =PaP a+ H + y

Supresin del Cero

PH P L =H
ECUACIONES PARA TANQUE ABIERTO CON TRANSMISOR POR
DEBAJO DEL NIVEL DEL TANQUE:
PL =Pa
PH =P a +H + y
PH P L =PaP a+ H + y

22

Supresin del Cero

PH P L =H
ECUACIONES PARA TANQUE CERRADO (CON CONDENSACIN DE
VAPOR) CON TRANSMISOR AL MISMO NIVEL DEL TANQUE:
PL =Pa + x
PH =P a +H
PH P L =PaP a+ H x

Supresin del Cero

PH P L =H
ECUACIONES PARA TANQUE CERRADO (CON CONDENSACIN DE
VAPOR) CON TRANSMISOR DEBAJO DEL NIVEL DEL TANQUE:
PL =Pa + 1 x+ 1 y
PH =P a + H + 2 y
PH P L =PaP a+ H + 2 y 1 x1 y= H + 2 y1 (x + y )
2 y1 (x + y)

Eelevacin del Cero


PH P L =H

INSTRUMENTOS BASADOS EN EL DESPLAZAMIENTO:


El medidor de nivel de tipo desplazamiento consiste en un flotador
parcialmente sumergido en el lquido y conectado mediante un brazo a un
23

tubo de torsin unido rgidamente al tanque o bien a un resorte de equilibrio


del que pende el flotador.

MODELO DE TUBO DE TORSIN:


En l el flotador est suspendido de un pivote afilado, para reducir el
rozamiento, situado en el extremo de un brazo y el otro extremo est soldado
al tubo de torsin. Dentro del tubo, y unido a su extremo libre, se encuentra
una varilla que transmite el movimiento de giro axial a un transmisor exterior
al tanque. Al variar el nivel del lquido o la interfase en el caso de dos lquidos
inmiscibles, cambia el peso del flotador con lo que la varilla libre del tubo de
torsin gira en un movimiento proporcional al movimiento del flotador y, por lo
tanto, al nivel.

El movimiento angular del extremo libre del tubo de torsin es muy


pequeo, del orden de los 9. El tubo proporciona, adems, un cierre estanco
entre el flotador y el exterior del tanque (donde se dispone el instrumento

24

receptor del par transmitido). Segn el principio de Arqumedes, el flotador


sufre un empuje hacia arriba que viene dado por la frmula:
F=SHg

En la que

= empuje del lquido,

= altura sumergida del flotador, y

= seccin del flotador,

g = 9,81 m/s2.

Y el momento sobre la barra de torsin es:


M =( SHgP )l
Siendo l

el brazo del tubo de torsin y

P el peso del flotador.

Al aumentar el nivel, el lquido ejerce un empuje sobre el flotador igual


al volumen de la parte sumergida multiplicada por la densidad del lquido,
tendiendo a neutralizar su peso propio, as que el esfuerzo medido por el
tubo de torsin ser muy pequeo. Por el contrario, al bajar el nivel, menor
parte del flotador queda sumergida y la fuerza de empuje hacia arriba
disminuye, resultando una mayor torsin.
El medidor de desplazamiento del tipo de barra de torsin es un
instrumento voluminoso difcil de instalar y, al ser un instrumento mecnico
con un pivote en forma de cuchillo, requiere un mantenimiento cuidadoso y
constante.

MODELO DE RESORTE:
En l el peso aparente del flotador (peso real - empuje del lquido) es
transmitido directamente mediante un resorte en espiral especial de Nimonic

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(aleacin de nquel), que lo convierte en un cambio de longitud, dado por la


relacin:
Peso flotadorempuje lquido
Contraccin del resorte
Una varilla conectada al resorte sube o baja segn el valor del nivel
dentro de un tubo de presin estanco. Fuera del tubo se encuentra un
transformador diferencial lineal que capta el movimiento de la varilla y
proporciona una seal proporcional al nivel de lquido.
El instrumento es ms compacto, ms ligero, mucho ms fcil de
instalar y no tiene partes crticas soldadas, por lo que los perodos de
mantenimiento son mucho ms amplios que el instrumento de torsin.
Los instrumentos de este tipo se utilizan, bsicamente, en servicios
con fluidos sucios y temperaturas elevadas.
Estos instrumentos pueden utilizarse tambin en la medida de
interfase entre dos lquidos inmiscibles de distinta densidad (por ejemplo,
agua y aceite). En este caso, el flotador es de pequeo dimetro y de gran
longitud y est totalmente sumergido. El peso del volumen desplazado por el
flotador, es decir, el empuje, se compone entonces de dos partes, del lquido
ms denso en la parte inferior y del menos denso en la superior, con una
lnea de separacin (interfase) de la que depende el par de torsin
proporcionado al transmisor exterior. En efecto, si
inmersa en el lquido de mayor densidad,
y

es la zona del flotador

es la longitud total del flotador

son las densidades de los lquidos, resulta:

26

Empuje hacia arriba=F=Sx 1 g+ S(lx) 2 g


Se ve, claramente, que este empuje depende del nivel relativo de
separacin de los dos lquidos y que el alcance est determinada por la
diferencia entre las densidades de los lquidos, es decir:
Fmax F min =S l 1 gS l 2 g=S l 2 g=S l (1 2) g
Las

dimensiones

relativas

del

flotador

(longitud

dimetro)

dependern, pues, de la amplitud de medida seleccionada.


Pueden utilizarse tambin para medir la densidad del lquido. En este
caso, el flotador est totalmente sumergido. El campo de medida de
densidades es bastante amplio, de 0,4 a 1,6.
El cuerpo del medidor puede estar montado directamente en el tanque
(montaje interno) o en un tubo vertical al lado del tanque (montaje exterior).
La exactitud es del orden del 0,5% al 1% y el intervalo de medida
puede variar de 0-300 mm c.d.a. a 0-3.000 mm c.d.a.
Los dos modelos descritos pueden utilizarse en fluidos sucios a altas
presiones 170 bar (17 MPa - 2.465 psi) y temperaturas elevadas, desde
200C hasta 450 C. Presentan el inconveniente del riesgo de depsito de
slidos o de crecimiento de cristales en el flotador que afectan a la precisin
de la medida y slo son aptos para la medida de pequeas diferencias de
nivel (2000 mm mximo estndar). La medida del nivel de interfases requiere
flotadores de gran volumen. Disponen de un dispositivo que permite el ajuste
del peso especfico del fluido que se mide.

27

INSTRUMENTOS

BASADOS

EN

CARACTERSTICAS

ELCTRICAS DEL LQUIDO:


MEDIDOR DE NIVEL CONDUCTIVO O RESISTIVO:
Consiste en uno o varios electrodos y un circuito electrnico que excita
un rel elctrico o electrnico al ser los electrodos mojados por el lquido.
Este debe ser lo suficientemente conductor como para excitar el circuito
electrnico, y de este modo el aparato puede discriminar la separacin entre
el lquido y su vapor, tal como ocurre, por ejemplo, en el nivel de agua de una
caldera de vapor. La impedancia mnima es del orden de los 25 M/cm, y la
tensin de alimentacin entre los electrodos y el tanque es alterna para evitar
fenmenos de oxidacin en las sondas, por causa del fenmeno de la
electrlisis.
El rel electrnico dispone de un temporizador de retardo que impide
su enclavamiento ante una ola del nivel del lquido o ante cualquier
perturbacin momentnea, o bien en su lugar se disponen dos electrodos
poco separados enclavados elctricamente en el circuito. El instrumento se
emplea como alarma o control de nivel alto y bajo, y con la sensibilidad
ajustable permite detectar la presencia de espuma en el lquido.

28

MEDIDOR DE CAPACIDAD:
Conocido tambin por sensor de nivel de radiofrecuencia (RF) o de
admitancia, mide la capacidad del condensador formado por un electrodo
sumergido en el lquido y las paredes del tanque. Trabaja en la gama baja de
radiofrecuencia de pocos MHz, midiendo la admitancia de un circuito de
corriente alterna, la que vara segn el nivel de lquido en el tanque. Para
clarificar la descripcin del instrumento de capacitancia, los trminos
admitancia e impedancia de un circuito de c.a. son comparables a los de
conductancia y resistencia de un circuito de c.c., es decir, la admitancia es la
medida de la conductividad de un circuito de c.a. y es la inversa de la
impedancia.

29

La formula de la capacitancia del conjunto electrodo-tanque es:


C=K

A
D

En la que

= Capacitancia en picoFaradios (pF),

Constante Dielctrica del material,


D

= rea efectiva de los conductores y

= Distancia entre los conductores.


Como el sistema utiliza una seal de radiofrecuencia, debe

considerarse adicionalmente la impedancia (Z), que es la oposicin al flujo de


corriente, segn la ecuacin:
Z =R +

1
1
=
1 2 f C k f C

En la que
picoFaradios y

R = resistencia en ohmios,

= capacitancia en

= frecuencia en medida (radiofrecuencia).

En el condensador, la distancia entre el electrodo y las paredes del


tanque y el rea de los conductores permanecen constantes, de modo que la
nica variable es el rea baada por el lquido, es decir, el nivel.
La medida de la capacitancia se realiza mediante una seal de
radiofrecuencia (RF) aplicada entre el electrodo y la pared del tanque. En
aplicaciones de deteccin de nivel con electrodos horizontales, la seal de
radiofrecuencia produce una pequea corriente que circula a travs del
lquido hacia la pared del tanque. Si el nivel baja y el electrodo deja de ser
mojado por el lquido y es expuesto a los gases o vapores que se encuentran

30

sobre el lquido, baja la constante dielctrica, con lo que disminuye la


capacitancia y se reduce la corriente. El cambio es detectado por un
interruptor del circuito interno de nivel que excita un rel, dando la seal de
bajo nivel. La deteccin del nivel suele disponer de temporizadores que filtran
las falsas lecturas debidas a olas o rociaduras del lquido.
En el caso de medicin continua del nivel, el electrodo es vertical y la
seal de salida es analgica.
Los cambios de capacitancia, que se producen al variar el nivel,
vienen dados por la frmula:
Cambio de capacitancia ( pF )=(K 2K 1)

Siendo
lquido,

K1

conductores y

K2

A
D

= constante dielctrica del gas o vapor existente sobre el

= constante dielctrica del lquido,


D

= Distancia entre los conductores.

31

= rea efectiva de los

El electrodo suele ser de acero inoxidable de o de dimetro,


adecuado para los lquidos no conductores y no corrosivos. Si el fluido es
conductor, con una conductividad mnima de 100 microhmios/c.c., el
electrodo se recubre con Tefln o Kynar. Si no se recubriera, a medida que el
nivel del lquido fuera bajando, el electrodo quedara mojado dando lugar a
una falsa capacitancia y a un error en la lectura. Cuando el tanque no es
conductor y no puede captar la corriente de retorno de la seal de

32

radiofrecuencia (RF) se dispone de un segundo electrodo paralelo al


electrodo activo.
Los lquidos sucios o pegajosos tienen tendencia a recubrir el
electrodo con lo que la lectura del nivel sera errnea. Para que el electrodo
ignore el efecto del recubrimiento conductor, se aade un segundo elemento
al electrodo (blindaje de excitacin), alimentado al mismo voltaje y frecuencia
que el elemento de medida (tecnologa de escudo perforado). De este modo,
al no existir diferencia de potencial entre el blindaje de excitacin y la seccin
de medida, la corriente no puede fluir a travs del recubrimiento hacia las
paredes del tanque, con lo cual se eliminan las seales errneas debidas a la
circulacin de la corriente a travs del recubrimiento conductor que envuelve
la sonda.
Este tipo de instrumentos se caracterizan porque la medida del nivel
depende principalmente de la constante dielctrica del material ms que de
su conductividad. Por este motivo, se pueden usar en la deteccin de nivel
puntual y continua de materiales conductores y no conductores, tales como
agua, espumas, pastas, lquidos viscosos, fangos, y tambin en la deteccin
de la interfase de los lquidos inmiscibles.
En fluidos no conductores, se emplea un electrodo normal y la
capacidad total del sistema se compone de la del lquido, la del gas superior
y la de las conexiones superiores. En fluidos conductores con una
conductividad mnima de 100 microhmios/c.c., el electrodo est aislado,
usualmente con tefln, interviniendo las capacidades adicionales entre el
material aislante y el electrodo en la zona del lquido y del gas.
El circuito electrnico (puente de capacidades) alimenta el electrodo a
una frecuencia elevada, lo cual disminuye la reactancia capacitiva del

33

conjunto y permite aliviar, en parte, el inconveniente del posible recubrimiento


del electrodo por el producto.
El montaje del electrodo debe ser tal que no sea afectado por el
impacto del lquido que entra en el depsito. La medicin de nivel en tanques
metlicos de gran dimetro con lquidos de baja constante dielctrica, tal
como el almacenamiento de hidrocarburos, presenta problemas. Se
resuelven

seleccionando

electrodos

concntricos

montndolos

en

posiciones que queden libres del choque con el fluido durante la carga del
tanque (la capacitancia flucta).
Debido a la influencia de la temperatura, el contenido de humedad,
carga esttica, composicin, conductividad y recubrimiento de los electrodos
en la indicacin del nivel, el sistema de capacitancia no se utiliza en el
inventariado de lquidos en tanques.
El medidor de capacitancia debe calibrarse en campo para el cero y el 100%
de la seal. La exactitud es del 1%.

MEDIDOR DE NIVEL DE ULTRASONIDOS:


Se basa en la emisin de un impulso ultrasnico a una superficie
reflectante y la recepcin del eco del mismo en un receptor. El retardo en la
captacin del eco depende del nivel del tanque.

34

Si el sensor se coloca en el fondo del tanque, enva un impulso


elctrico que es convertido mediante un transductor (cristal piezoelctrico) a
un impulso ultrasnico de corta duracin, que es transmitido a travs de la
pared del tanque hacia el lquido. El impulso se refleja en la superficie del
lquido y retorna hasta el transductor ultrasnico. El nivel del tanque viene
expresado por:
h=v

t
2

Siendo:
lquido,

= nivel del lquido,

= velocidad del sonido en el

= tiempo de trnsito del sonido.

Pero la aplicacin tpica es situar el emisor en la parte superior del


tanque y dirigir el impulso ultrasnico a la superficie del lquido para ser
reflejado y retornar al receptor. El transductor del receptor realiza los clculos
para convertir esta distancia en el nivel del lquido en el tanque.
La medida del nivel en estas condiciones puede ser afectada por
varios factores:
La velocidad del sonido en el lquido que vara con la temperatura, de modo
que un ambiente que pase de 0 C a 70 C da lugar a un error del 12% en la
medida del nivel. Este efecto puede compensarse mediante un sensor de
temperatura.
La presencia de espuma en la superficie del lquido que absorbe el sonido.
La turbulencia extrema en el seno del lquido y el movimiento de la
superficie del lquido (olas), que puede compensarse con un circuito
amortiguador o temporizador en el instrumento.

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El material y el estado de las paredes del tanque (paredes gruesas,


corrosin), la curvatura del tanque y las obstrucciones.
Las burbujas de gas o vapor existentes y los sedimentos en el fondo.
El mtodo ultrasnico tambin es til para determinar si en un tanque
o una tubera hay o no lquido, ya que el tipo de eco es distinto. En otra
aplicacin, el transductor est montado en la pared del tanque y dirige el
impulso hacia arriba en un ngulo determinado y el receptor se encuentre en
la misma pared, pero ms arriba, con lo que el sistema permite captar la
existencia de lquido a una cierta altura del tanque, siendo la aplicacin ms
til en la deteccin en el nivel superior y en el fondo del tanque.
Los sensores trabajan a una frecuencia de 20 kHz a 200 kHz. Estas
ondas atraviesan con cierto amortiguamiento o reflexin, el medio ambiente
de gases o vapores, aumentando o disminuyendo la velocidad del sonido y
se reflejan en la superficie del slido o del lquido. A frecuencias mayores
(unos 50 kHz) las ondas snicas penetran las capas de aire o vapores del
tanque con menor amortiguamiento.

La exactitud de estos instrumentos es de unos 5 mm o bien del


0,25% al 1%. Los instrumentos son adecuados para todos los pos de

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tanques y de lquidos o fangos, pudiendo construirse a prueba de explosin.


Presentan el inconveniente de ser sensibles a la densidad de los fluidos y de
dar seales errneas si hay obstrucciones en el interior del tanque o bien
cuando la superficie del nivel del lquido no es ntida, como es el caso de un
lquido que forme espuma, ya que se producen falsos ecos de los
ultrasonidos.

CONTADOR GEIGER:
Es un instrumento que permite medir la radiactividad de un objeto o
lugar. Es un detector de partculas y de radiaciones ionizantes.

Est formado, normalmente, por un tubo con un fino hilo metlico a lo


largo de su centro. El espacio entre ellos est aislado y relleno de un gas, y
con el hilo a unos 1000 voltios relativos con el tubo.
Un ion o electrn penetra en el tubo (o se desprende un electrn de la
pared por los rayos X o gamma) desprende electrones de los tomos del gas
y que, debido al voltaje positivo del hilo central, son atrados hacia el hilo. Al
hacer esto ganan energa, colisionan con los tomos y liberan ms
electrones, hasta que el proceso se convierte en una avalancha que produce
un pulso de corriente detectable. Relleno de un gas adecuado, el flujo de
electricidad se para por s mismo o incluso el circuito elctrico puede ayudar
a pararlo.
37

Al instrumento se le llama un "contador" debido a que cada partcula


que pasa por l produce un pulso idntico, permitiendo contar las partculas
(normalmente de forma electrnica) pero sin decirnos nada sobre su
identidad o su energa (excepto que debern tener energa suficiente para
penetrar las paredes del contador).

MEDIDOR DE NIVEL DE RADIACIN:


El sistema de radiacin (medicin por rayos gamma) consiste en un
emisor de rayos gamma montado verticalmente en un lado del tanque y con
un contador Geiger que transforma la radiacin gamma recibida en una seal
elctrica de corriente continua.

Otro tipo de detector consiste en un haz de fibras pticas que


transmiten los fotones luminosos, creados en la estructura cristalina (dotada
de materiales dopantes) cuando reciben la radiacin gamma, a un tubo
fotomultiplicador.
Como la transmisin de los rayos es inversamente proporcional a la
masa del lquido en el tanque, la radiacin captada por el receptor es
inversamente proporcional al nivel del lquido, ya que el material absorbe
parte de la energa emitida.
Los rayos emitidos por la fuente son similares a los rayos X, pero de
longitud de onda ms corta. La fuente radiactiva pierde igualmente su
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radiactividad en funcin exponencial del tiempo. La vida media (es decir, el


tiempo necesario para que el emisor pierda la mitad de su actividad) vara
segn la fuente empleada.
En el cobalto 60 (nivel energtico 1,33 MeV) es de 5,3 aos, en el
cesio 137 (nivel energtico 0,56 MeV) es de 33 aos y en el americio 241 es
de 458 aos.
Las paredes del tanque absorben parte de la radiacin y al detector
slo llega un pequeo porcentaje. Los detectores son, en general, tubos
Geiger o detectores de cmara inica y utilizan amplificadores de c.c. o de
c.a. El instrumento dispone de compensacin de temperatura, de
linealizacin de la seal de salida y de reajuste de la prdida de actividad de
la fuente de radiacin, extremo este ltimo a tener en cuenta para conservar
la misma exactitud de la puesta en marcha. Como desventajas en su
aplicacin figuran el blindaje de la fuente y el cumplimiento de las leyes sobre
proteccin de radiacin.
La intensidad de la radiacin recibida por el detector depende del
istopo del emisor, de la densidad y dems caractersticas fsicas del fluido,
del espesor de las paredes del recipiente, del espesor de los aislamientos y
de la distancia emisor/receptor, prefirindose el mtodo en el que la fuente
de radiacin sea de menor actividad.
La exactitud de la medida es del 0,5% al 2%.
El instrumento puede emplearse para todo tipo de lquidos, ya que no
est en contacto con el proceso. Su lectura viene influida por el aire o por los
gases disueltos en el lquido. El sistema se emplea en caso de medida de
nivel en tanques de acceso difcil o peligroso. Es ventajoso cuando existen
presiones elevadas en el interior del tanque que impiden el empleo de otros

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sistemas de medicin. Hay que sealar que el sistema es caro y que la


instalacin no debe ofrecer peligro alguno de contaminacin radiactiva,
siendo necesario sealar debidamente las reas donde estn instalados los
instrumentos y realizar inspecciones peridicas de seguridad.

COMPARACIN DE LOS INSTRUMENTOS DE MEDICIN DE


NIVEL DE LQUIDOS:

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CONCLUSIN

Existen diversos tipos de medidores de lquidos en la industria, cada


uno cuenta con sus propias caractersticas y principios fsicos en los que
estn basados, sin embargo la eleccin de uno depende del tipo de fluido
que se vaya a medir, si es conductivo, corrosivo, voltil, su densidad y
tambin depende del grado de exactitud que se desea en la medicin.
Es importante hacer notar que los instrumentos de medicin tambin
deben encontrarse en buenas condiciones al momento de efectuar las
mediciones.
Los ms usados son los de desplazamiento y de presin hidrosttica
debido a su confiabilidad y bajo coste.
Cuando las cargas de operacin se encuentran a altas presiones y
temperaturas, o cuando son altamente peligrosos, se requiere de medidores
de nivel ms complejos. Preferiblemente que no entren en contacto con el
lquido y que utilicen algn tipo de radiacin electromagntica para la
medicin. En ello se requieren los mejores estndares de seguridad y
precisin.

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