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AGRESIONES BIOLOGICAS EN EL ACERO

Las agresiones biolgicas del acero se producen principalmente en


estructuras sumergidas, aunque tambin en estructuras aireadas. Sin
embargo, este texto se refiere en particular, a las estructuras de concreto
armado.
Asimismo, este artculo se centra principalmente en las agresiones por
corrosin microbiolgica, que es el dao ms conocido y extendido, el que
mayores problemas ocasiona.
Definicin de corrosin microbiolgica

Tambin

conocida

como

corrosin

inducida

microbiolgicamente

biocorrosin; la cual se define como un proceso electroqumico donde la


participacin de los microorganismos es capaz de iniciar, facilitar o acelerar
una reaccin de corrosin sin modificar su naturaleza electroqumica
(Borenstein, 1994).

Organismos microbiolgicos

Se definen como organismos de envergadura diminuta que realizan


procesos biolgicos diversos.
Los microorganismos pueden generar productos metablicos de posible
actividad

corrosiva,

afectando

el

medio

circundante

la

interface

metal/solucin, este efecto se magnifica por la accin sinrgica de la


asociacin de microorganismos presentes en el medio (como ejemplo,
consorcios microbianos). Los procesos metablicos de los microorganismos
son sustentados por reacciones qumicas para la generacin de energa, a
travs de la asimilacin de nutrientes que se encuentran en el medio
circundante (Medina C., Ortiz P., et al. 2007).
Estos organismos pueden vivir en medios con Ph ente 0 y 11 y temperaturas
de entre 0 y 80 y bajo presiones de 103Mpa (Garverick, 1994).

continuacin

se

muestran

los

diferentes

elementos

que

estn

mayormente implicados en el fenmeno de corrosin microbiolgica.

Tabla n1: Microorganismos comnmente implicados en corrosin

Fuente: Garverick, L. (1994). Corrosion in the Petrochemical Industry, pp.22.

Agresiones por bacterias

Agresiones por bacterias anaerbicas

La corrosin inducida por bacterias ha sido conocida desde el siglo XX. Las
bacterias que realizan procesos con el sulfato involucran bacterias sulfato

reductoras. Estas ltimas reducen el sulfato presente en el agua y del suelo


conduciendo a la generacin de H2S (sulfuros de hidrgeno) y tambin
sulfatos reducidos.
Todos estos productos metabolizados del sulfato son corrosivos para
el acero, incluso para el concreto. La oxidacin bacteriana de sulfuros
conduce a la biodegeneracion de H2S que puede corroer las estructuras de
concreto armado y tambin disuelve materiales cementantes. Uno de los
componentes del concreto que se ve afectado es la Etringita (3CaO. Al2O3.
CaSO4. 12H2O) que producto de la accin bacteriana puede inducir
tensiones internas que conducen a las grietas, cavidades y fisuras, lo que
facilita la penetracin de ms cido que llega a la armadura y la debilita. De
esta manera, las tasas de corrosin van aumentando (K. A. Natarajan, IIsc
Bangalore, 2012).
En este sentido, conociendo que los sulfatos se encuentran por lo general
en ambientes hmedos esto podra ser especialmente relevante en las
estructuras marinas como puertos y plataformas costa afuera (Yayakumar
and Saravanane, 2010).

Figura n1, esquema de reacciones dentro del concreto que daan el


refuerzo

Fuente: http://www.nace.org/
Figura n2

Pilar de un puente afectado por bacterias que fomentan la corrosin .Fuente:


http://www.nace.org/

Agresiones por bacterias aerbicas

La corrosin de hierro y acero bajo presencia de oxigeno (bacterias


aerbicas) generalmente involucra la formacin de cidos metablicos. La
bacteria sulfoxidante aerbica Thiobacillus puede crear un de hasta 10% de
H2SO4 as produciendo una corrosin rpida. Otros organismos producen
cidos orgnicos con resultados similares.

Esta corrosin puede ser

localizada o general dependiendo del arreglo de los organismos y productos


metablicos. Si todas las bacterias se concentran en un lugar, la corrosin
puede ser muy localizada.
Por otro lado, ha sido reportado que cables de acero al carbono usados en
concreto pretensado en una planta nuclear que fueron cubiertos por una
capa higroscpica de grasa antes de la instalacin fueron daados
considerablemente por accin de bacterias aerbicas. Un estudio demostr
que los cables son corrodos por la formacin de cidos acticos excretados
por una bacteria en la descomposicin de la grasa (Garverick, 1994).
Adems de las bacterias azufre-oxidantes y bacterias sulfato
reductoras,

otros

hetertrofos

neutrfilos

del

gnero,

Bacillus

Pseudomonas presentes en entornos de hmedos y de suelo generan cidos


orgnicos, polisacridos y protenas que tambin pueden corroer muchos

metales y aleaciones. El pH inicial del concreto tiende a ser neutro, pero se


hace cido debido a la acidificacin bacteriana. Estos procesos biolgicos y
la reduccin del pH conducen a un deterioro del hormign y la corrosin del
acero de refuerzo. (. K. A. Natarajan, iisc Bangalore, 2012).

Figura n3: Cables de acero para pretensado afectados por corrosin por bacterias
aerbicas.

Cables de acero para pretensado de una planta nuclear mostrando daos como
resultado de la formacin de cidos orgnicos en las fibras debido a la descomposicin de las
grasas por bacterias aerobicas. Fuente: Garverick, L. (1994). Corrosion in the Petrochemical
Industry, pp.24.

Agresiones por hongos

Los hongos tambin pueden crecer en superficies de concreto debido a la


reduccin de los niveles de pH a valores muy cidos (pH 2 e inferior). La
reaccin del cido sulfrico biognico con los materiales cementantes
conduce a un fallo estructural, pues lo debilita.
Por otro lado, la porosidad del concreto es esencial para la aparicin de
hongos que pueden conducir a un deterioro constante de la superficie. De

esta manera, el recubrimiento se pierde y los efectos corrosivos de los


productos

biolgicos

de

microorganismos

llegan

afectar

considerablemente el refuerzo.

Estrategias de prevencin

Los efectos de la corrosin de H2S y H2SO4 se pueden reducir mediante la


creacin de condiciones que impidan o reduzcan al mnimo su generacin.
Esto puede no ser tan fcil como se quisiera. Por ello, el tratamiento
adecuado del concreto expuesto al agua podra ser til. Tambin hay
mtodos de proteccin especficos que incluyen la modificacin de la mezcla
y el diseo de hormign, revestimientos o pinturas en superficies de
concreto o uso de revestimientos impermeables apropiados. (. K. A.
Natarajan, iisc Bangalore, 2012).
Sin embargo, la identificacin de los microorganismos que generan procesos
de biocorrosin en estructuras de concreto armado es an incompleta. Estos
organismos deben ser definidos con experimentos apropiados para que as
se puedan crear procedimientos de defensa ms adecuados. Actualmente la
investigacin est enfocada tanto en mtodos cualitativos como en
cuantitativos para predecir la abundancia y presencia de microorganismos
en el ambiente de la obra as como su actividad metablica

Referencias

Borestein,
Handbook.

S.

(1994).

Woodhead

Microbiologically
Publishing

Influenced

Ltd.

Corrosion

Recuperado

de:

https://books.google.com.pe/books?
id=9UZf04XAFyoC&pg=PA177&lpg=PA177&dq=mICROBIOLOGICA
LLY+INFLUENCED+CORROSION+borestein&source=bl&ots=X0cKo
uuZz5&sig=nhgP9dsnjWu2RBwbrsIdMF_cWus&hl=qu&sa=X&ved=
0ahUKEwjstYeHwcXMAhXHYiYKHTQcDZIQ6AEIJTAC#v=onepage&q
=mICROBIOLOGICALLY%20INFLUENCED%20CORROSION
%20borestein&f=false

Jayakumar S, Saravanane R. Biodeterioration of Coastal Concrete


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by

Marine

Green

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Recuperado

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http://ijce.iust.ac.ir/browse.php?
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K. A. Natarajan, IIsc Bangalore. (2012). Microbially Induced


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Recuperado

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http://nptel.ac.in/courses/113108051/module4/lecture37.pdf

Garverick, L. (1994). Corrosion in the Petrochemical Industry.


Materials

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Recuperado

de:

https://books.google.com.pe/books?
id=qTfNZZRO758C&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false

Medina C., Ortiz P., et al. (2007). Corrosin microbiolgica en


aceros de bajo carbono. Mxico. Editorial UNAM. Recuperado de:
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?
script=sci_arttext&pid=S1405-77432009000100002

Apreciacin

El acero tambin es un elemento susceptible a fenmenos biolgicos que lo


deterioran o que, derivan en otros fenmenos propios del mismo como la
corrosin, que no se da solamente por agentes abiticos sino tambin por
microorganismos diversos como bacterias y hongos. Conocer este tipo de
agresiones nos ayuda tomar precauciones y planificar acciones de
prevencin cuando las condiciones ambientales en las que nos toque
construir hagan la estructura propensa a sufrir daos (por ejemplo en
ambientes acuticos).
Otro punto importante a considerar es que no existen muchas
investigaciones respecto al tema de agresiones biolgicas en el acero
netamente estructural (al menos no en espaol), posiblemente sea un
indicio de lo que adolecemos y es necesario profundizar en este tema.
Principalmente, porque en nuestro pas existen muchas construcciones que

se han fallado y quiz la causa tenga que ver con algn fenmeno de
agresiones biolgicas. Por el momento slo podemos especular.

Conclusin
Las agresiones biolgicas en el acero (en este caso corrosin microbiolgica)
estn presentes y ocurren como cualquier otra patologa. Es ocasionado
principalmente por bacterias y hongos que, en su proceso metablico,
generan

reacciones

electroqumicas

que

afectan

negativamente

las

condiciones del ambiente y fomentan o aceleran la corrosin. Por otro lado,


debido a que no existen demasiadas investigaciones sobre el tema (en
acero

estructural),

los

mecanismos

de

prevencin

se

enfocan

principalmente a cuidar el concreto a travs de capas protectoras o en el


diseo mismo. Sera factible investigar sobre otras posibles soluciones.