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1.

EL ADN EN LA JUSTICIA
La siguiente actividad cuenta un hecho verdico, en el cual el ADN fue presentado
como prueba en un juicio para demostrar la inocencia de un sospechoso de un crimen.
A partir de este caso se sugiere analizar las posibilidades que ofrece el estudio del ADN
en anlisis genticos prenatales, en identificacin de relaciones filiales (por ejemplo,
en la identificacin de familiares de desaparecidos en la Argentina durante la ltima
dictadura militar), o en la resolucin de crmenes.
El hecho ocurri recientemente en los Estados Unidos: Gregory, un ciudadano
norteamericano, fue culpado por un crimen y encarcelado. Los vecinos del lugar crean
que Gregory era la persona que haban visto esa noche en el lugar del hecho. Para el
jurado bastaron unos pocos cabellos hallados en el lugar del crimen para determinar su
culpabilidad. Los miembros del jurado analizaron los cabellos, su textura, grosor y
aspecto microscpico, y determinaron que los cabellos hallados en el lugar del delito
eran de Gregory. La sentencia del jurado fue determinante: prisin perpetua. Dispuesto
a demostrar su inocencia, despus de unos aos en la crcel, Gregory se enter de la
existencia de un grupo de especialistas que llevan adelante el Proyecto Inocencia.
Este proyecto que se desarroll a la par de los progresos cientficos y tecnolgicos,
analiza el ADN para comprobar la identidad de las personas y demostrar si fueron
sentenciadas injustamente. Unos pocos nucletidos de diferencia en el ADN de dos
personas bastan para demostrar que se trata de individuos diferentes. Los
profesionales del Proyecto Inocencia lograron recuperar los cabellos que sirvieron de
prueba y que la justicia conservaba como prueba del delito. Al extraer su ADN y
compararlo con el de Gregory, no quedaron dudas: los cabellos hallados en el lugar del
crimen no pertenecan a Gregory. Se encontraron 23 nucletidos que no coincidan
entre el ADN de Gregory y el ADN del cabello encontrado en la escena del crimen.
Despus de ocho aos de prisin, bastaron unos pocos nucletidos para dictar su
libertad. La misma tcnica de huellas genticas es la que se emplea para determinar
la paternidad a partir del estudio del ADN del nio, de la madre y del supuesto padre.
Tambin se utiliza para determinar la compatibilidad entre donante y receptor al
realizar un transplante de rganos. Y, en la Argentina, este tipo de estudios permite
conocer la identidad de nios secuestrados o nacidos durante cautiverio en la ltima
dictadura militar.
Preguntas para el anlisis del texto:
a. Qu tipo de evidencias se analizaron en la primera instancia del juicio que llevaron
a Gregory a prisin?
b. Qu evidencias se tomaron en cuenta en la segunda instancia que llevaron a
Gregory a la libertad?
c. En cul de los casos anteriores se dira que se toma en cuenta el fenotipo de
Gregory y en cul el genotipo? Justificar la respuesta y explicar a qu se denomina
genotipo y a qu fenotipo.
d. Cul de los dos tipos de evidencias sera ms confiable para determinar la
identidad de la persona? Por qu?
2. DIVERSIDAD EN UNA POBLACIN DE BACTERIAS
Esta actividad es simple y tiene como objetivo analizar la variabilidad gentica dentro
de una poblacin de bacterias, y que determina una ventaja adaptativa en un
ambiente particular.
Leer el siguiente texto y responder a las preguntas que aparecen a continuacin:
Un cientfico estaba investigando los efectos de un antibitico sobre una especie de
bacterias causantes de una enfermedad. Coloc una pequea cantidad de las bacterias
en un recipiente y dej que se multiplicaran. Luego, coloc el antibitico en el
recipiente, esperando obtener como resultado la eliminacin de todas ellas. Sin
embargo, descubri que una pequea proporcin de las bacterias haba sobrevivido a
los efectos del antibitico.

a. Por qu habra esperado el cientfico que todas las bacterias se comportaran de la


misma forma frente al antibitico?.
b. Cmo se podra explicar, entonces, que una pequea cantidad de bacterias haya
reaccionado de manera diferente?
c. Cmo lo explicaran teniendo en cuenta la estructura del ADN?

HORMONA
Adrenocorticotropina
(ACTH)
Hormona del crecimiento
o somatotropina
Hormona
foliculoestimulante (FSH)

GLNDULA
Hipfisis (lbulo anterior)

FUNCIN
Activa la secrecin de cortisol de la glndula suprarrenal

Hipfisis (lbulo anterior)

Estimula el crecimiento y el desarrollo de msculos, huesos y otros


tejidos.
Estimula la maduracin del vulo en la mujer y la produccin de
esperma en el hombre

Hormona luteinizante
(LH)
Prolactina (LTH)

Hipfisis (lbulo anterior)

Hormona estimulante de
la tiroides o Tirotropina
(TSH)
Melanotropina (MSH)

Hipfisis (lbulo anterior)

Vasopresina o
antidiurtica
Oxitocina

Hipfisis (lbulo anterior)

Hipfisis (lbulo anterior)

Hipfisis (lbulo
intermedio)
Hipfisis (lbulo posterior)

Controla la pigmentacin de la piel por la dispersin de la melanina.

Hipfisis (lbulo posterior)

Activa
la
contraccin
del
tero
durante
el
parto
Estimula la secrecin de leche tras el parto
Contiene yodo. Aumenta el ritmo metablico, potencia el crecimiento y
el desarrollo normal
Reduce el metabolismo del Calcio y del Sodio.
Regula el nivel de calcio en la sangre trabajando en conjunto con la
calcitonina.
Regula los niveles de sodio y potasio en la sangre para controlar la
presin sangunea
Juega un papel esencial en la respuesta ante el estrs, aumenta los
niveles de glucosa en sangre y moviliza las reservas de grasa, reduce
las inflamaciones

Tiroxina

Tiroides

Calcitonina
Parathormona (PTH)

Tiroides
Paratiroides

Aldosterona

Glndula suprarrenal

Cortisol o Hidrocortisona

Corteza de la Glndula
suprarrenal

Adrenalina

Mdula de la Glndula
suprarrenal

Noradrenalina

Mdula de la Glndula
suprarrenal
Pncreas (clulas de
Langerhans)

Glucagn

Estimula la ovulacin femenina y la secrecin masculina de


testosterona
Estimula el crecimiento de las glndulas mamarias y la secrecin de
leche en las mamas tras el parto
Activa la secrecin de hormonas tiroideas

de

Regula la retencin de lquidos sobre el rin y la tensin arterial

Se libera en momentos de tensin (miedo). Aumenta la presin


sangunea, el ritmo cardiaco y metablico y los niveles de azcar en
sangre; dilata los vasos sanguneos. Tambin se libera al realizar un
ejercicio fsico.
Aumenta la presin sangunea y el ritmo cardiaco, produce
vasoconstriccin cuando hay ira.
Estimula la conversin del glucgeno (hidrato de carbono almacenado)
en glucosa (azcar de la sangre), regula el nivel de glucosa en la
sangre aumentando sus niveles en el torrente sanguneo,

Insulina

Pncreas (clulas
Langerhans)

Regula los niveles de glucosa en la sangre, aumenta las reservas de


glucgeno, facilita la utilizacin de glucosa por las clulas del cuerpo
disminuyendo sus niveles en el torrente sanguneo

Eritropoyetina

Rin

Estimula la produccin de glbulos rojos en la mdula sea para


incrementar la oxigenacin.

Renina

Rin

Cataliza la produccin de la angiotensina por el rin cuando la presin


sangunea est por debajo de lo normal, produciendo la contraccin del
msculo liso en las paredes de los vasos.

Angiotensina

Rin

Estimula la corteza suprarrenal a secretar aldosterona. Aumenta la


concentracin de sodio y la presin sangunea.

Melatonina

Glndula pineal

Parece afectar a la pigmentacin de la piel, regular los biorritmos y prevenir


los trastornos por desfase horario

Timosina

Timo

Estrgenos

Ovarios

Potencia el crecimiento y el desarrollo de los glbulos blancos


(linfocitos T), ayudando al cuerpo a luchar contra las infecciones
Favorecen el desarrollo sexual y el crecimiento, controlan las
funciones del sistema reproductor femenino
Prepara el tero para el embarazo
Favorece el desarrollo sexual y el crecimiento; controla las funciones
del sistema reproductor masculino

Progesterona
Andrgenos
Testosterona

Ovarios
Testculos

NOTICIA: Los esteroides anablicos son derivados sintticos de la hormona masculina, testosterona. El nombre
completo es esteroides (la clase de drogas) anablicos (que intervienen en un proceso constructivo) andrgenos
(que promueven las caractersticas masculinas). Estos derivados de la testosterona ayudan al crecimiento del
msculo esqueltico y aumentan la masa magra corporal.
El abuso de los esteroides anablicos fuera del campo mdico comenz cuando varios atletas trataron de mejorar
su desempeo. Hoy en da, los atletas y otras personas usan esteroides anablicos para mejorar su desempeo y
apariencia fsica.
Los esteroides anablicos se toman por va oral o se inyectan, y los toxicmanos suelen tomarlos en ciclos de
semanas o meses. El uso cclico consiste en tomar varias dosis de esteroides en un perodo determinado, dejar de
tomarlos por un tiempo y comenzar de nuevo. Adems, los adictos suelen combinar diferentes clases de esteroides
para maximizar su eficacia y, al mismo tiempo, minimizar sus efectos desfavorables. Este proceso se conoce como
amontonamiento.
Consecuencias lamentables

Muchos de los peligros de los efectos para la salud a corto plazo son reversibles. Por otro lado, las personas que se
inyecta esta droga corren el riesgo de contraer o transmitir hepatitis o el virus del SIDA.
Los principales efectos colaterales del uso de esteroides anablicos incluyen tumores hepticos, ictericia
(pigmentacin amarillenta de la piel, los tejidos y fluidos corporales), retencin de lquidos e hipertensin arterial;
otros son casos graves de acn y temblor. Otros efectos colaterales son los siguientes:

En los hombres: reduccin del tamao de los testculos, menor recuento de espermatozoides, infertilidad,
calvicie y desarrollo de los senos.

En las mujeres: crecimiento del vello facial, cambios o cese del ciclo menstrual, aumento en el tamao del
cltoris y engrosamiento de la voz.

En los adolescentes: cese precoz del crecimiento por madurez esqueltica prematura y cambios acelerados
en la pubertad.
Segn investigaciones, la agresin y otros efectos colaterales siquitricos pueden ser el resultado del abuso de
esteroides anablicos. A pesar de que muchos adictos sealan que tienen una buena imagen de s mismos mientras
los toman, los investigadores declaran que el abuso de esteroides anablicos puede causar extraas alteraciones
del estado de nimo, que incluyen sntomas similares a los manacos y que llevan a episodios violentos, an
homicidas. Adems, se puede dar actitudes depresivas cuando se deja de tomar los esteroides, contribuyendo a la
dependencia. Finalmente, los cientficos aseguran que se puede sufrir celos paranoides, irritabilidad extrema, delirio
y alteraciones del juicio que brotan de sentimientos de invencibilidad.