Vous êtes sur la page 1sur 2

HISTOIRE CULTURELLE

crire lmancipation

La cration littraire et artistique est longtemps reste


lapanage des hommes. Ce nest quau XIXe sicle que
lautonomie des femmes artistes est peu peu reconnue.
> PAR CLAIRE BLANDIN, MATRESSE DE CONFRENCES LUNIVERSIT PARIS-EST CRTEIL

LES COMBATS FMINISTEStTDC N O 1080

24

epuis la fin du xviiie sicle, les combats


des femmes sont passs par les scnes
artistiques et mdiatiques. Cest mme la
complmentarit entre ces modes dexpression qui fait, sans soute, la spcificit
de ces luttes qui marquent la culture.
Toutes les pratiques sont concernes.

Des salonnires
aux femmes de lettres
Dans la France du xviiie sicle, les salonnires sont nombreuses : les femmes acquirent
une existence sociale en se faisant animatrices de
salons littraires ou philosophiques. Certaines,
comme Mme de Stal, utilisent mme la presse
naissante pour faire circuler leurs ides. Cest
ensuite par lcriture thtrale quune des premires figures du fminisme, Olympe de Gouges,
accde une existence sociale. Elle est guillotine
en 1794, aprs avoir t actrice de la Rvolution
franaise et auteure de la Dclaration des droits
de la femme et de la citoyenne. Par son parcours,
Olympe de Gouges montre dj la corrlation
entre engagement artistique et mdiatisation des
combats des femmes. Si elle fait ses premires
armes sur les scnes de thtre, cest de la rvolution de la presse quelle profite aprs 1789 pour
prendre la parole, au nom des femmes. Elle diffuse
des brochures sur des sujets aussi varis que la propret des rues ou le sort des btards. Les pseudonymes utiliss par ces premires fministes sont
souvent des noms de thtre.
Au dbut du xixe sicle, alors que lEmpire
assigne les femmes au foyer, ce sont nouveaux
des auteures qui font entendre leurs voix.
Constance Pipelet publie partir de 1808 le priodique LAthne des femmes. Elle mdiatise les
ides mancipatrices prsentes dans son ptre
aux femmes (1797). Tout au long du xixe sicle,
cette expression artistique et mdiatique reste le
seul moyen pour les femmes de se faire connatre.
Dsire Vret lcrit en 1832 dans La Femme

Les femmes
utilisent ds
ses dbuts
la libert
de la presse

nouvelle : Par mes uvres on saura mon nom.


Avec des titres comme La Femme libre ou Le Journal des femmes, les femmes disposent dans les
annes 1830 de nombreuses tribunes. Nombre
dentre elles associent, dans leurs combats, mancipation fminine et mancipation ouvrire,
lexemple de Flora Tristan. Dans le journal quelle
publie en 1844 sous le titre Tour de France, cette
dernire raconte son quotidien de militante diffusant LUnion ouvrire.
Cest larme de la ptition que ces femmes
combattant pour leurs droits utilisent en 1848.
Femme de lettres, Eugnie Niboyet prend avec
son journal La Voix des femmes la tte des revendications dgalit. Puisque la question est si prsente dans les idaux de 1848, comment les
femmes en seraient-elles encore exclues ? George
Sand incarne cet engagement des femmes dans la
rvolution de 1848. La romancire, reconnue
depuis une dizaine dannes pour son uvre de
fiction, se lance dans les crits politiques et de
presse cette occasion.

Une plus grande visibilit


Loppression politique est si vive sous le
Second Empire que cest par le roman que les
ides fministes continuent circuler, comme
dans Une vieille fille publie en 1864 par Andr
Lo (Lodile Champseix). Ensuite, les femmes
utilisent ds ses dbuts la libert de la presse
proclame par la IIIe Rpublique. Fonde par
Hubertine Auclert en 1881, La Citoyenne fut le
premier organe des suffragettes. Le quotidien
La Fronde, cr par Marguerite Durand, tire,
partir de 1897, 200 000 exemplaires. Le journal
est crit, administr et dirig par des femmes ; il
accueille Sverine, pionnire du journalisme
fminin, et de nombreuses femmes de lettres
dans sa rdaction. Elles y adoptent le reportage
et les nouvelles formes de journalisme dinformation de cette Belle poque qui est aussi celle de la
presse. Le journal milite pour lducation et le travail

des femmes, et soutient Jeanne Chauvin, qui


devient en 1899 la premire avocate de France.
Lautonomie des femmes artistes est reconnue
durant la mme priode. Fonde par la sculptrice
Hlne Bertaux, lUnion des femmes peintres et
sculpteurs leur permet de crer et dexposer collectivement leurs uvres. Telle Rosa Bonheur, quelques-unes de ces artistes remettent en cause, par
leur succs, les rapports sociaux entre les sexes.
Pendant lentre-deux-guerres, cest le roman
dun homme, Victor Margueritte, qui, sous les
traits de La Garonne, met en scne une femme
nouvelle. Le roman fait scandale, et connat un
immense succs. Fondatrice de La Femme nouvelle,
Louise Weiss renouvelle les modes daction mdiatiques des femmes : les actions publiques en
faveur du droit de vote se multiplient, et la victoire du Front populaire donne un immense espoir
aux femmes.

MONDADORI PORTFOLIO/RUE DES ARCHIVES

25

Une
intellectuelle
fministe. Simone

de Beauvoir dans
les annes 1940.

familial et domestique. Benote Groult devient


ainsi fministe par son criture romanesque ; les
plasticiennes se retrouvent au sein de collectifs
de cration.
Au milieu des annes 1990, cest nouveau
par la presse grand public que le mouvement en
faveur de la parit en politique se fait connatre.
La lutte contre le sexisme des reprsentations
mdiatiques et publicitaires est aussi devenue une
dimension essentielle des combats. Aujourdhui,
la troisime vague du fminisme se fonde sur un
militantisme artistique et mdiatique : elle est
porte par les romans de Virginie Despentes ou
les vidos de Valrie Mrjen et dveloppe dans
les nouveaux mdias (blog, Tumblr) ses espaces
dexpression.

SAVOIR
ECK Hlne, BLANDIN Claire (sous la dir. de).
La Vie des femmes : la presse fminine aux XIXe
et XXe sicles. Paris : ditions Panthon-Assas, 2010.

TDC N O 1080 tLES COMBATS FMINISTES

Un fminisme de la subversion
Le dtonateur de la deuxime vague du fminisme, est, sans doute, le livre dune femme.
Le Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir parat en
1949, et montre aux femmes limmense chemin
parcourir vers leur libert. La philosophe enqute
sur lhistoire, les mythes, la famille pour battre
en brche le dterminisme naturel ( On ne nat
pas femme, on le devient ). Louvrage connat
immdiatement le succs, et influence durablement ses plus jeunes lectrices.
Dans les annes 1970, la subversion du mouvement des femmes est largement artistique et
mdiatique. Les fministes proclament que leur
corps leur appartient, et utilisent le 5 avril 1971
la tribune du Nouvel Observateur pour publier le
premier grand manifeste en faveur de la libralisation de linterruption volontaire de grossesse.
Les actrices Delphine Seyrig et Catherine Deneuve
apportent leur soutien. La crativit du mouvement se manifeste ensuite dans la multiplication
des revues : Le torchon brle, Sorcires, Nouvelles
questions fministes, Pnlope La presse fminine elle-mme devient un lieu dexpression du
fminisme au dbut des annes 1970 : Mnie
Grgoire prend la parole dans Elle, Marie-Claire
sengage dans la lutte pour lavortement. En psychanalyse, en littrature, en histoire ou en anthropologie, les travaux dstabilisant lordre tabli
et remettant en cause la domination masculine
se multiplient au cours des annes 1970. Luce
Irigaray renouvelle, en 1974, les tudes sur la
sexualit fminine ; Nicole-Claude Mathieu rinvente lanthropologie des sexes . Dans les
annes 1980, ces femmes chercheures commencent sorganiser en rseaux. Sous la direction de
Michelle Perrot et Georges Duby, lHistoire des
femmes en Occident (cinq volumes parus au dbut
des annes 1990) montre la dimension internationale de ces changes. Pour cette gnration,
la cration est perue comme un des signes que
la femme ne peut tre enferme dans son rle