Vous êtes sur la page 1sur 379

@

LI KI
( Liji )
Mmoires sur les biensances et les crmonies
Traduit par
Sraphin COUVREUR (1835-1919)
TOME I

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant,


collaborateur bnvole
Courriel : pierre.palpant@laposte.net
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi
Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole,

Courriel : pierre.palpant@laposte.net

partir de :

LI KI
Mmoires sur les biensances et les crmonies, TomeI,

traduitparSraphinCOUVREUR(18351919)

Les Humanits dExtrme-Orient, Cathasia, srie culturelle des Hautes tudes


de Tien-Tsin, LES BELLES LETTRES, Paris, 1950, Tome I, 788 pages en
deux volumes 410 et 378 pages.
Policesdecaractresutilise:Times,10et12points,et
Comic sans MS 10 points pour quelques citations.
Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11.
dition complte le 30novembre 2004 Chicoutimi, Qubec.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

TAB LE

D E S M AT I R E S

LI KI - TOME PREMIER
Prface Introduction Notes
Les numros de page prcds dun indiquent les pages de ldition originale.

Page

Chapitre I.
Kil
Petites rgles de biensance
1epartie
2epartie

Chapitre II.

1
69

Tnkung
1epartie
2epartie

Chapitre III. Oungtchu

107
189
263

Rglement impriaux
Chapitre IV. Iulng
330
Rglements pour chaque mois de lanne
Chapitre V. Tsngtsuoun
Questions de Tseng tseu

411

Chapitre VI. Ounoungchutsu


464
Ouen Ouang, hritier prsomptif
Chapitre VII. Lin
496
Changements successifs introduits dans le crmonial
Chapitre VIII. Lk
538
Comment les rgles forment la vertu
Chapitre IX. Kiatchng
573
Une seule victime offerte dans la campagne
Chapitre X.

Nits

620

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

Modle des vertus domestiques


Chapitre XI. Itsa
677
Pendants orns de pierres de prix
Chapitre XII. Mingtngoui
725
Ordre des places dans le palais de la lumire
Chapitre XIII. Sngfusiak
742
Particularits concernant les vtements de deuil
Chapitre XIV. Ttchoun

775

Le grand trait

*
LI KI - TOME SECOND, rappel
XV. Cha Petites rgles de conduite
XVI. Hik Mmoire sur les coles
XVII. Ik Trait sur la musique
XVIII. Tsk Mlanges
XIX. Sngtk Recueil des principales rgles de deuil
XX. Tsf Rgles des offrandes
XXI. Ts Signification des offrandes
XXII. Tstung Principe des offrandes
XXIII. Kngkii Sens gnral des king
XXIV. Ngikungoun Questions du prince Ngai
XXV. Tchungninki Confucius retir dans la vie prive
XXVI. Kungtsuhinki Confucius en son particulier
XXVII. Fngk Trait sur les digues
XXVIII. Tchungiung Linvariable milieu.
XXIX. Piak Modle de vertu.
XXX. Tchu Le vtement noir
XXXI. Pnsng Comment on devait aller prendre part aux crmonies funbres
XXXII. Ounsng Questions sur le deuil
XXXIII. Fuoun Questions sur les insignes du deuil
XXXIV. Kintchoun Mmoire sur les diffrences garder dans le deuil

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

XXXV. Snninoun Questions sur le deuil de trois ans


XXXVI. Chn Le long vtement
XXXVII. Teuhu Jeu de flches
XXXVIII. Juhng La conduite du lettr
XXXIX. Thi La grande tude
XL. Koun Signification des crmonies de limposition du bonnet viril
XLI. Houn Signification des crmonies du mariage
XLII. Hingntsiu Signification des crmonies du banquet offert dans lcole du district
XLIII. Ch Signification des crmonies du tir larc
XLIV. In Signification des crmonies du banquet.
XLV. Png Signification des crmonies des messages
XLVI. Sngfusutchu Les quatre principes fondamentaux des rgles du deuil

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

Confuciusadit:
Les crmonies, les dmonstrations
extrieures sontchezlesagecommelaparure
querevtentlessentimentsdesoncur.
Liki,Chap.V,Tsengtseuouen,Art.II.7

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

PRFACE
CettetraductionembrasseleLikicomplet.EllefaitsuitecelledesSeu
chou,duCheukingetduChouking,quiontparusuccessivementdansles
annesprcdentes.Elleestsurlemmemodle,endeuxlangues .Laphrase
franaisenepeutpastoujours,sanscesserdtreclaire,suivreentirementla
constructiondelaphrasechinoise,nirendrelesenspropredechaquemot.Le
latinysupple,ainsiquelesannotations.
1

LeLikiestunecompilationdepicesmiseslesuneslasuitedesautres,
dansunordrequilaissedsirer.Lesmmessujetssonttraitsetparfoisles
mmes choses sont rptes dans les mmes termes en plusieurs endroits
diffrents. Comme tous les livres classiques, il est souvent cit par les
crivains.Levocabulaireplaclafindenotresecondvolumepermettrade
confronteraismentlespartiessimilairesetdevrifierlescitations.
Lesouvragesquinousontservidebasesontle[..]entreprisparordrede
KanghietditsousKienIoung,le[..]etle[..].Parmilescommentaires
runis dans ces recueils, on distingue ceux de Tchng Kng tchng
(127200),deKungngt(574648)etde[..](treizimesicle).
Beaucoupdepassagessontinterprtsdediversesmaniresparlesauteurs
chinois.Lescritiquessignalentdestextesincomplets,altrs,contradictoires.
Les usages anciens dfient souvent lrudition des lettrs les plus savants.
Spcialement, les rgles concernant le deuil et les honneurs rendus aux
dfunts sont nombreuses et trs compliques. Ordinairement le traducteur
sestcontent dereproduireuneseuleinterprtation, celle quiasemblla
meilleure,lapluscommunmentadmise.Jamaisilnenadonnaucunequine
soit contenue dans les ouvrages cidessus dsigns. Il leur doit aussi les
remarquesexplicatives.
Malgr les diffrences introduites peu peu dans les usages, les
crmoniesactuellesontencorebeaucoupdanalogieaveccellesdestempsles
plusreculs,commeonpeutsenconvaincreenlisantThereligioussystemof
ChinaparJ.J.M.deGroot.Cetteressemblanceajouteunintrtparticulier
ltudeduLiki.
J. M. Callery en a traduit un abrg, et le P. Zottoli les principaux
chapitres. J.Legge latraduitenentier.Leurstravauxsontbienconnuset
justementapprcis.

1CssnereprendquelatraductionenFranais.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

Puissecenouveaulivreoffrirunsecoursdeplusauxamisdeslettreset
dessciences!

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

INTRODUCTION
SignificationsdumotLetobjetduLK
L,Marcheouaction,cequonfaitpourservirlesespritsetobtenirles
bienfaitsduciel.
Cecaractreestrangsouslaclef[..]parmileslettresquidsignentles
esprits,lessacrifices,laprire.Ilsignifieriteoucrmoniereligieuse;maisil
adautressignifications.
Enphilosophie,ildsignelunedesquatrevertusque Mengtseu,Livre
VI,Ch.I.6,dittreinnesdanslecurdetousleshommes,Cestlavertu
quildfinitlesentimentnatureldesbiensancesetdurespect.
Lsignifieritereligieux,crmoniecivile,biensance,urbanit,politesse,
courtoisie, honntet, respect, tmoignage de respect, gards, convenance,
dcence,bonnesmanires,bonnetenue,bonneconduite,observance,devoir,
ordresocial,loisociale,loimorale,usage,coutume,rituel,crmonial,rgle
deconduite,rgleconcernantlesrelationssociales,...
TroisouvragesanciensportentlenomdeLi;onlesappellelestroisLi.
CesontleTcheul,leletleLk.Lesdeuxpremiersfurentcomposs
sousladynastiedesTcheou.(1122249).
LeTcheouli,autrefoisintitulofficiersdesTcheou,traitedesinstitutions
administrativesdesTcheou.
DanslesbiographiesdeSeumaTsienetdesHan,leIliestappel:Chu
l Crmonial des officiers etdes lettrs.Ailleurs ilestappel Lkng ou
simplement [..]. Il traite de la rception du bonnet viril, du mariage, des
funrailles,desoffrandes,dessacrifices,...
LeLikicontientpeuttredespicesplusanciennesqueleTcheoulietle
Ili;maistelquenouslavons,ilestdedatepostrieure.Lerecueilnat
compltquaudeuximesicledenotrere.Cestunensembledemmoires
kioutraitssurlescrmoniesetautresusages.Lesritesyoccupentuneplace
importante,maisilssontmlsbeaucoupdautreschosesquinontaucun
caractrereligieux.
ORIGINEDULIKI.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

10

Chouenrglalescinqsortesdecrmoniesoudedevoirs:IlchargeaP
deprsiderauxtroissortesdecrmonies.
Daprs Tchng Kng tchng, les cinq li sont les devoirs des cinq.
classes de feudataires. Daprs Kung ng t, les cinq li sont les usages
relatifs au culte religieux, aux funrailles, au mariage, la guerre et
lhospitalit;etlestroisli,lesobligationsquondoitremplirenversleciel,
enverslaterreetenversleshommes.Ilajoutequelesobligationsenversle
ciel et envers la terre constituent le culte religieux; que celles envers les
hommesconcernentlesfunrailles,lemariage,laguerreetlhospitalit;et
queparconsquentlestroislinediffrentenriendescinqli.
Confuciusrpondit:LesInontsuivilesusagesdesHia,...etlesTcheou
ceuxdesIn.(Liuniu,Chap.II.23).
TchengKangtcheng ...sexprimeainsi:IlestditseulementqueIaoet
Chouenavaienttroissortesdeli,etquelesTcheouenontdistingucinq.Les
HiaetlesChangnesontpasmentionns,pourluniqueraisonqueleurslivres
taient perdus. Leurs livres nexistant plus, il ne restait aucun document
daprslequelonptparlerdeleursusages.

Decestmoignages,KoungIngtaconclutquedetouttempsilyavaitdes
prescriptions fixant les usages, et que trs probablement elles taient
consignesparcrit.IlajoutequeTcheoukoung,souslaminoritdeTchng
oung, onze sicles avant notre re, rgla les crmonies, fit faire des
instruments de musique, fixa les poids et les mesures pour tout lempire,
commeilestrapportdanslechapitreMngtngoui(Chap.XII.6,page
728)...
Confuciusdit:Lediscipledelasagesseexcitesoncurdessentiments
honntesparlalecturedesposies(duCheuking),affermitsavolontpar
ltudeetlapratiquedescrmonies,perfectionnesavertuparltudedela
musique.(Liuniu,Ch.VIII.8).Ilexistait,lusagedestudiants,unrecueil
deposiesetunrecueildemusique.Ildevaityavoiraussiunrecueildans
lequelilsapprenaientlescrmonies.
NestcepascerecueilqueMngtsuciteenplusieursendroitsdeses
ouvrages? Quand il dit: [..], nous traduisons: On lit dans le Cheu king.
Lorsquilemploiecettelocution:[..],ilsemblequenousdevonstraduire:On
litdansleRecueildescrmonies.
Mengtseu,LivreIII,Ch.II.2,demandeKingTchoun:Navezvous
pastudilescrmonies?EtilciteuneprescriptioncontenuedansleLiki.
DISPARITIONDESANCIENSLIVRES

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

11

Les documents relatifs aux anciennes institutions avaient t en partie


supprims,dslequatrimesicleavantnotrereparlesprincesenguerreles
unscontrelesautres.PekoungI,interrogeantMengtseu,dit:Quelat
lordretabliparmilesdignitsetlesdomainesfodauxaucommencementde
la dynastie des Tcheou? Meng tseu rpondit: Il est impossible de
connatrelesparticularits decetarrangement.Ildplutauxprinces,parce
quilmettaitobstacleleursusurpations,etilsontdtruittouslescahiers.
(Mengtseu,LivreV,Ch.II.2).
En213avantJ.C.,Chuhoungti,deladynastiedesTsn,ordonnade
brlerleslivres.
DCOUVERTEDESANCIENSLIVRES
Les Hn, ayant supplant les Tsin en lanne 206, travaillrent avec
beaucoupdezlerparerlespertesdelalittratureetdessciences.SiaoH,
quifutministredeLiupngouKatsu,fondateurdeladynastiedesHan
(206194),etmouruten193avantJ.C.,fitbtir Tchngngn,devenue
capitaledelempire,undificedanslequelilrunitlesdbrisdesanciens
livres,etquilnommaChukiklaTouraucanaldepierre,causedun
conduitdepierrequitaitaupieddubtiment.
Enlanne191,Houiti,deladynastiedeHn,abrogealditdeCheu
houangti.Onsempressaderechercherlesanciennestabletteschappesaux
flammes,etdeconsignerparcritlesfragmentsconservsdanslammoire
des vieux lettrs. Sous Oun ti (179156), les grands lettrs de la cour
reconstiturentourvisrentletraitintitulOungtchuquifaitpartieduLi
ki.
DCOUVERTEDUILI
Alammepoqueoupeuaprs,leIliavaitreparu,dumoinsenpartie.
OnlitdanslesBiographiesdesHanchou:AprslavnementdesHan,Kao
Tang,lettrdeLou,dictadixseptchapitresduCheuliouIli.
SeumaTsien(16385environ)critdanssesbiographies:Ungrand
nombredelettrsrcitaientdespartiesdesLi;maisceluiquiensavaitleplus
taitKaoTang,lettrdeLou.LestraitssurlesLivenaientdelpoquede
Confucius;maisilmanquaitdescahiers.QuandlesTsineurentordonnde
brlerleslivres,ilyeneutencoreunplusgrandnombredeperdus.Aprsent
ilneresteplusqueleCheuli.LelettrKaoTangapulerciter(etle
dicter).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

12

SouslergnedeOuti(14086)ontrouvadansunmurdelamaisonde
Confucius cinquantesix chapitres du I li crits en caractres anciens. Ces
cinquantesixchapitresvinrentenlapossessiondeHinoung,princedeH
kin,quilesoffritsonfrre,lempereurOuti.

DanslesHanchou,aulivreintitulountchu(quicontientle
cataloguedressparLiuHn,quelquesannesavantnotrere),ontrouve
mentionnscinquantesixlivresdeLicritsencaractresanciens,etdixsept
chapitres ( crits en caractres modernes). Tchou Hi dit que cest le I li
actuel.
Les dix sept chapitres de Kao Tang furent confronts avec les
chapitrescorrespondantsdelexemplaireretrouvdanslemurdelamaisonde
Confucius.Ils taient conformes;mais ungrandnombre delettres taient
critesdiffremment.
HISTOIREDEHIENOUANG
OnlitdanslesAnnalesdesHan:LempereurHiakng(156140)eut
quatorzefils.LimpratriceluidonnaL,quifutlempereurHiau(14086).
LesfemmesdesecondrangluidonnrentIung,quifutprincedeLinkinget
reutlenomposthumedeMn;T,quifutprincedeHkinetreutlenom
posthumedeHin;...
Te,plusconnusouslenomdeHien,princedeHokien,futpourvudecette
principautparsonpreHiaoking,ladeuximeannedurgnedeceluici.Il
donnasessoinsauxtudes.Ildsiraitconnatreaveccertitudelantiquitet
cherchaitlavrit.Lorsquequelquunavaitdcouvertunbonlivre,leprince
enfaisaitcrireunebellecopie,ladonnaitauporteuravecunercompense,et
gardaitloriginal.
Leslettrs,attirsparsamunificence,accouraientdetouscts;ilsne
reculaient pas devant un voyage de mille stades. La plupart de ceux qui
possdaientdevieuxlivreslaisssparleursanctres,venaientlesoffrirau
princeHien.Aussiceprincerunitungrandnombredouvrages.Ceslivres
taienttousantrieursladynastiedesTsin;comme...lesuvresdeMeng
tseu, de ..., avec des commentaires crits par les lves des soixantedix
disciplesdeConfucius.LcoledeHienouangmitenvoguelessixouvrages
classiques (le I king, le Chou king, le Cheu king, le Li ki, le Io ki et le
Tchouentsiou).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

13

Alors parurent le Chu kng de Ma Tchng et les commentaires de


TsouKiuming surleTchouentsiou.Degrandssavantscultivrentles
crmoniesetlamusique.LeslettrsduChantoungfrquentaientlepalaisde
Hokien.SouslergnedeOti,leprinceHienallalacourimprialeoffrir
lesdeuxpartiesduCheukingintitulesSiaIetTI,etleIki.Ilmourut
vingtsixansaprsavoirtconstituprincedeHokien(129av.J.C.)...
Dans les rgles concernant les noms posthumes, on lit: Celui qui a t
intelligent,perspicace,prudent,estappelHin.
LaprincipautoupetitroyaumedeHokiencomprenaitlasousprfecture
actuelledecenomettroisouquatreautressousprfecturesvoisinesdansla
provincedeTchuli.OnvoitencorelatombedeHienouangdixstades(six
kilomtresenviron)lestdelavillequiaprislenomdecegrandamides
lettres,lavilledeHinhindansleHokienfou.
DCOUVERTEDUTCHEOULI
TchengWangtchengditquelessixpartiesduTcheoulifurentretrouves
dansunmur.
DansleslivresdesSoueionlitlercitsuivant:AlpoquedesHan,un
homme nomm Li dcouvrit le Tcheou kouan (ou Tcheou li). Le Tcheou
kouan traite des diffrents offices et contient les rglements administratifs
tablisparTcheoukoung.Celivrefutoffert Hien,princedeHokien.Il
manquaitseulementla(sixime)partierelativeauxofficiersdpendantsdu
ministredestravauxpublics.LeprinceHienpromitdedonnermilleonces
dorceluiquiluiprocureraitcettepartie,etneputlobtenir.Danslasuite,
pourysuppler,onprituntraitsurlestravauxdesartisans,etlonenfitla
siximesectiondelouvrage.
LestablettesduTcheouli,aprsavoirttiresdumurdunemaison,et
offertesparleprinceHienlempereurOuti,furentenfermesdansundpt
dupalaisimprial.CefutseulementsouslergnedeTchngti(326)que
LiuHn,chargdexamineretdeclasserleslivres,inscrivitleTcheoukouan
ouTcheoulisursoncatalogue.
FORMATIONDULIKI.
Outi,KouangouangdeLou,endmolissantlamaisondeConfuciuspour
agrandirsapropredemeure,trouvadancienslivres,leChangchou(leChou
king) et le Li ki, le Liun iu, le Hiao king, en tout, plusieurs dizaines de
volumescritsencaractresantiques.Kouangouang,entrantdanslamaison,

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

14

entenditunesymphoniedetambours,deluths,deguitares,declochesetde
pierresmusicales.Saisidefrayeur,ilordonnadecesserladmolition.Koung
Ngankouo,descendantdeConfucius,euttousceslivresensapossession....
SuitlecataloguedeLiuHn.Onytrouvenotscenttrenteetuntraitssur
lescrmonies.
Au commencement de la dynastie des Han, Hien, prince de Ho kien,
parvintseprocurercenttrenteetunvolumesdemmoirescompossparles
disciplesdeConfuciusetpardeslettrspostrieurs.AutempsduprinceHien,
personnenepritsoindelespublier.Plustard,LiouHiang(809avantJ.C.),
examinantetcomparantlestablettessurlesquellestaientcritslesanciens
livres, trouva cent trente chapitres, et les mit en ordre. Il trouva aussi
trentetroischapitresintitulsMingtanginiangki,septchapitresintituls
Koungtseusantchaoki,vingtetunchapitresintitulsOuangcheuCheu
cheuki,vingttroischapitresintitulsIoki.Ileutentoutdeuxcentquatorze
chapitres.TaiTeenretranchaleslongueursetlesrptitions,etenforma
quatrevingtcinqchapitres.SacompilationporteletitredeMmoiresdeTai
lAncien.EnsuiteTaiChengcorrigealelivredeTailAncien,etlerduisit
quarantesixchapitres,connussouslenomdeMmoiresdeTaileJeune.Vers
lafindeladynastiedesHan,MaIoung(79166)propagealesenseignements
deTaileJeune.IlajoutalestroischapitresintitulsIueling,Mingtangouei,
Ioki, etrunit ainsi quaranteneuf chapitres. TchengHiuen (aussi nomm
Tcheng Kang tcheng, 127200), disciple de Ma Ioung, les enrichit de
commentaires.
AUTEURSDULIKI.
LeLikiestsortidelcoledeConfucius.Lesbonsusagestaientaltrs;
iltaitimpossibledenavoiruneconnaissancecertaine...Aprslamortde
Confucius, les lves forms par les soixantedouze disciples mirent en
communcequilsavaientapprisetcomposrentcesmmoires.Ilsnotrent,
lesunslesanciensusages,lesautresleschangementsintroduitspeupeu.
Ceuxciconsignrentlafoislesgrandesetlespetitesrgles;ceuxl,les
vraisprincipesetleserreurs.Cefutainsiquilscrivirentleursmmoires.Le
Tchoung ioung eut pour auteur Ki, surnomm Tseu seu; le Tcheu i fut
composparKoungsuenNitseu.TchengKangtchengditqueleIuelingest
luvredeLiuPououei(morten237av.J.C.).LouCheuditqueleOuang
tcheufutcritparunsavantlettrsouslergnedeHanOuenti(179156).Il
enfutdemmedetouslesautreschapitres;maisonnepeutsavoirquelsen
furentlesauteurs.
LeLikifutmisaunombredesKngparlempereurHiuntsungdansla
priodeappeleKaiiun(713742).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

*
**

15

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

16

CHAPITREI.KIULI(1)

Petitesrglesdebiensance
PREMIREPARTIE
ARTICLEI.
1. 1 DanslesPetitesrglesdebiensanceilestdit:Quetoujoursvos
sentimentssoientrespectueux,votremaintiengravecommeceluidunhomme
quirflchit,vosparolesprmditesetpesesloisir;etvousrendrezvos
sujetspaisiblesetcontents(2).
2.2Ondoitsegarderdelaisserlorgueilgrandirdanslecur,lesdsirs
suivreleurlibrecours,lavolontsesatisfairepleinement,lajoieatteindreson
plushautdegr.
3. Le sage unit le respect la familiarit, laffection la crainte
respectueuse.Ilreconnatlesdfautsdeceuxquilaime,etlesbonnesqualits
deceuxquilaenaversion.Silamassedesbiens,ilsaitlesdistribueraux
indigents.Silaimeunobjet,ilsaitlequitter(quandlaraisonledemande).
4. En face dun avantage pcuniaire, ne violez pas la justice pour
lacqurir; en face dun malheur, ne contrevenez pas au 3 devoir pour
lviter. Dans les petits diffrends, ne cherchez pas triompher. Dans les
partages,nerclamezpasplusquilnevousestd.
5.Dansledoute,naffirmezpas.(Lorsquevous tescertain),exprimez
votrejugement;maisneledonnezpascommetantlevtre;(parmodestie,
donnezlecommetantceluidunautreplusclairquevous).
6.Lorsquevoustesassis,imitez1agravitdureprsentantdundfunt;
lorsquevoustesdebout,(tenezvousrespectueusementinclin)commecelui
quisestpurifi(etoffreunsacrifice)(3).
7.Pourlecrmonial,conformezvousauxexigences (dutempsetdes
circonstances). Charg dune mission (dans un pays tranger), suivez les
usages(decepays).
8.Lesrglesdebiensanceserventdterminer(lesdevoirsenvers)les
proches parents et les parents loigns, distinguer les choses qui sont
semblablesenapparence,claircirlesdoutes,discernerlesressemblances
etlesdiffrences,reconnatrelevraietlefaux(oulejusteetlinjuste).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

17

9.4Cesrglesdfendentdechercherplairepardesmoyensblmables,
etdeprodiguerlesparoles.
10.Ellesdfendentaussidedpasserleslimitesprescrites,dempitersur
les droits des autres, de leur manquer de respect, dtre trop familier (ou
daimerlafamiliarit).
11.Seperfectionnersoimmeetmettreenpratiquelesmaximes(quelon
professe), cela sappelle se bien conduire. Une conduite bien rgle, un
langageconformelaraisonconstituentlapartieessentielledesdevoirsde
biensance.
12.Enmatiredebiensance,onentenddirequelhommevertueuxest
prispourmodle;maisonnajamaisentendudirequilaittchdattirerles
autres (pour leur servir de modle). On entend dire que le disciple va
sinstruire(auprsdumatre);maisonnajamaisentendudirequelematre
soit all enseigner le disciple. (Cest au disciple de chercher un matre et
dallerrecevoirsesleons,etnonaumatredechercherattirerdesdisciples
nidallerleurdonnersesenseignements).
13.5 Laccomplissementdudevoir,lavertuintrieure,labienveillance,
lajusticenepeuventatteindreleurperfectionsanslesecoursdesrglesde
biensance.
14.Sanscesrgles,lenseignementparlexempleetparlaparole,pour
rformerlesmurs,nepeuttrecomplet.
15.Sanscesrgles,ilestimpossibledediscernerlejustedelinjuste,le
vraidufaux,etdeterminerunequerelleouundbat.
16. Sans ces rgles, (les devoirs mutuels) du prince et du sujet, du
suprieuretdelinfrieur,dupreetdufils,dufrreplusgetdufrrepun
nepeuventtredtermins.
17.Sanscesrgles,unjeunehommequiapprendexercerunecharge,un
tudiant(quelquilsoit)neserapasunidaffectionavecsonmatre.(Sile
matreetllvenobserventpasentreeuxlesconvenances,ilsnaurontpas
dattachementlunpourlautre,etlenseignementserapeuprofitable).
18.Sanscesrgles,lesmatresdescrmonieslacour,les6 officiers
danslesarmes,lesofficierscivilschargsdappliquerleslois,ninspirentni
craintenirespect.
19.Sanscesrgles,autempsdessupplications,(lesactionsdegrceset
des diffrents sacrifices,(les victimes, les pices de soie,...) ne sont pas
offertesauxespritsavecuneintentionparfaiteniunmaintienrespectueux(4).
20. Pour ces raisons, le sage est respectueux extrieurement et
intrieurement,setienttoujoursavecsoindansleslimitesprescrites,semet

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

18

audessousdesautresetleurcdevolontiers;parcemoyenilmetenlumire
(etenseigne)lesrglesdebiensance.
21. Un perroquet pourra apprendre parler; il ne sera jamais quun
oiseau.Unsingepourraapprendreparler;ilneserajamaisquunanimal
sans raison. Si un homme ne garde pas les biensances, bien quil sache
parler,soncurnestilpasceluidun7treprivderaison?Lesanimaux
nontaucunergledebiensance;aussilecerfetsonpetitsapprochentdela
mmebiche(poursaccoupler)(5).
22. Cest pourquoi les grands sages qui ont surgi dans le monde, ont
formullesrglesdebiensancepourenseignerleshommes,etlesaiderse
distinguerdesanimauxparlobservationdesconvenances.
23. Dans la haute antiquit, la vertu tait estime pour elle mme (on
donnaitsansaucundsirdtrepayderetour).Danslesgessuivants,onfit
attentionlarciprocitdesdonsetdesservices.Labiensanceexigecette
rciprocit avant tout. Si je donne et que rien ne me vienne en retour, la
biensanceestblesse.Sijereoisetquejenedonnerienenretour,elleest
galementviole.
24.Celuiquigardelesbiensancesestenscurit(toutlemonde8 le
respecte); celui quineles gardepas esten danger.Aussiditonquilest
indispensabledapprendrelesrglesdebiensance.
25. La biensance exige quon sabaisse soimme et quon traite les
autres avec honneur. Les porteurs de fardeaux et les colporteurs de
marchandiseseuxmmesnemanquentpasdedonnerdesmarquesderespect
en certaines occasions; plus forte raison les riches et les grands le
doiventilsfaire.
26.Quandlesriches etlesgrandssaventaimerles biensances,ilsne
deviennentniorgueilleuxnidissolus.Quandlespauvresetlespetitssavent
aimerlesbiensances,(danslapratiquedelavertu),leurvolontnestjamais
branle.
27. Adixanslhommeestjeune;ilvalcole.Avingtansil
estencorefaible;ilreoitlebonnetviril.Atrenteansilestfort,ilaune
femme,(avantsatrentimeanneildoittremari).Aquaranteansilest
robuste;ilestencharge, (avantsaquarantime 9 anneildoitavoirune
charge). A cinquante ans, ses cheveux sont gris; il est dans la haute
administration.Asoixanteans,ilapprochedelavieillesse;ildirigeetfait
travaillerlesautres.Asoixantedixansilestvieillard;ilcde(sesenfantsla
directiondesaffairesdomestiques).Aquatrevingtsouquatrevingtdixans,il
estdcrpit,(lesforcesducorpsetdelintelligencesontpuises).Unenfant
deseptansestdignedecommisration.Lenfantdignedecommisrationetle
vieillarddcrpitnesubissentpasdechtimentcorporel,mmequandilsont

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

19

commis descrimes.Unvieillard centanstouche ladernirelimitede


lge;ilestnourrietentretenu(parsesenfants)(6).
28. Un grand prfet soixantedix ans rsigne sa charge (sollicite sa
dmission).
29.Silnobtientpassadmission,ilreoittoujoursduprinceleprivilge
davoir unescabeau etunbton (7),dtre accompagn et 10 aid desa
femme,quandilvoyagepouruneaffairepublique,etdemonterunevoiture
commodepartoutoilva.
30.(Dansunecontretrangre)ilsappelleluimmevieillard.Danssa
proprecontre,ilsedsigneparsonnomdenfance.
31.Sidesenvoysviennentdunpaystrangervousconsultersurunpoint
deladministration,ilfautleurrappelerlesanciennesinstitutionsdeleurpays.

ARTICLEII.
1.Quandvousallezconsulterunhommeplusgquevousoupluslev
endignit,vousdevezlesuivreenluiportantsonescabeauetsonbton.Sil
vousinterrogesontour,etquevousluirpondiezaussittsansvousexcuser
modestement(enavouantvotreignorance),vousmanquezauxconvenances.
2. Pourtouslesfilsdefamille,largleestdechaufferlelitdeleurs
parentsenhiver,delerafrachirent,dedisposerlaliterie11 lesoir,de
saluerleursparentslematin,etdviterlesquerellesavecleurscompagnons
etleursgaux.
3.Unfilsdefamillequilempereuraconfrlestroishonneurs(une
charge, unedignit, unrang la cour),nesesertni delavoiture ni des
chevaux(donnsparlempereur,afindenepasgaleroummesurpasseren
celasonproprepre).Alorsleshabitantsdespetitsdistricts,deshameaux,des
grandsdistrictsetdesvillageslouentsapitfiliale.Sesfrresettousceux
quiluisontunisparlesangoupardesallianceslouentsonaffectionleur
gard.Sescollguesetsescompagnonslouentsonaffabilit.Sesamislouent
sabont.Ceuxquilefrquententlouentsasincrit(8).
4.Quandilvoitunamidesonpre,ilnesapprochepasdelui12sansy
treinvit;ilnelequittepassanstrecongdi;ilneluiadressepasla
parolesanstreinterrog.Telleestlaconduitedunfilsquirespecteson
pre.
5.Quandunfilssortdelamaison,ildoitdire(sesparentsoilveut
aller);sonretour,ildoitseprsenterdevanteux.Partoutoilva,ildoit

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

20

avoirunedemeurefixe;cequilydsireapprendre,doittreunescienceou
unart(utileethonnte,afindenepascontristernidshonorersesparents).
6.Danslaconversationordinaire(enprsencedesesparents,depeurde
lescontrister),ilvitedeprononcerlemotvieux,(oubien,selonKoungIng
ta,parcequelemot lao estuntermehonorifique,ilnelemploie pasen
parlantdeluimme).
7.Enversceuxquiontdeuxfoissonge,ilalesmmesgardsquenvers
sonpre;etenversceuxquiontdixansdeplusquelui,ilalesmmesgards
quenversdesfrresplusgsquelui.Avecceuxquiontcinqansdeplusque
lui,ilmarchepaulecontrepaule,maisunpeuenarrire.
8. 13 Lorsque cinq hommes sasseoient ensemble; le plus g prend
placesurunenattespare(9).
9. Unfils,duvivantdesonpre,nesinstallepaslanglesudouest
desappartementscommelematredelamaison.Ilnesassiedpasseulau
milieudunenatte,nemarchepasaumilieuduchemin,nesetientpasdebout
aumilieudelentredelaporte.(Ceshonneurssontrservssonpre).
10.Pourlesrepas,lesfestins,cenestpaslui(maissonpre)quifixela
quantitdesmets.
11.Auxoffrandesouauxsacrifices,ilnereprsentepaslapersonnedun
dfunt,(parcequencettequalit,ildevraitrecevoirleshommagesdeson
pre)(10).
12.(Toujoursattentifetprtobir),ilcroitentendresesparents,mme
quand ses parents ne parlent pas; il croit les voir, mme quand ils sont
absents.
13.14 Ilvitedemontersurleshauteurs,desapprocherduborddes
prcipices,demdireouderiremalpropos.Unbonfilsnagitpasdansles
tnbres, ne monte pas sur les escarpements. Il craint de dshonorer ses
parents(11).
14. Tantquesesparentssontenvie,ilneprometpasunamidese
dvouerpourluijusqulamort,(parcequesavieneluiappartientpas,mais
appartientsesparents);ilnepossderienenpropre.
15.Unfilsquiaencoresonpreetsamre,neportepasdebonnetnide
tuniquebordureblanche,(parcequelavuedelacouleurblanche,quiestla
couleurdudeuil,attristeraitsesparents).
16.Unjeunehommequiaperdusonpreetleremplacecommechefde
famille, ne porte ni bonnet ni tunique bordure de diffrentes couleurs,
(mmeaprslestroisannesdudeuil)(12).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

21

17.15Quevotrejeunefilsaittoujourssouslesyeuxdesexemplesquilui
apprennentnetromperpersonne.
18.Unenfantavantlgedequinzeansneportepasdetuniquegarniede
fourrures(afindesendurcirlecorps),nidevtementinfrieur(afindtre
pluslibrepouraidersesparents).Debout,ilsetientdroit,netournepasles
yeux,ninclinepaslattedectpourcouter(aveccuriosit).
19.Unenfantquilonprsentelamainpourlaidermarcher,lasaisit
desesdeuxmains(parrespect).Sila,derrireluiouctdelai,quelquun
plusgqui,inclinantlatte,luiadresselaparole,ilrpondentenantlamain
surlabouche(pourarrtersonhaleine).
20.Lorsquundiscipleaccompagnesonmatre,ilnequittepaslaroute
pourallerparlerunautre.Lorsquilrencontresonmatreenchemin,ilse
htedallerlui,etsetientdroit,lesmains 16 jointes.Sisonmatrelui
adresselaparole;illuirpond;sisonmatreneluiparlepas,ilsloigne
dunpasrapide.
21.Si,lasuitedunhommeplusgquevous,vousmontezsurune
hauteurousurunplateau,regardezdummectquelui(pourluitmoigner
durespectetrpondresesquestions).
22.Enmontant surle rempart duneville, ne montrez aucunobjet du
doigt; sur le rempart, nappelez personne haute voix (de peur dattirer
lattentiondelafoule).
23. En voyage, quand vous allez prendre logement dans une maison,
nayez pas la prtention dobtenir bon gr mal gr tout ce que vous
demanderez.
24. Avantdemonterlasalleprincipaledelamaison,vousdevezcrier
(pourannoncervotrearrive).Silyadeuxpairesdesouliersdevantlaporte,
etquelesvoixsoiententendues,(cestquonneparlepasdechosessecrtes),
entrez; si les voix ne sont pas entendues, (cest quon traite de choses
secrtes),nentrezpas(13).
25.17Surlepointdentrerdanslasalle,vousdevezbaisserlesyeux.En
entrant,(levezlesmainslahauteurdelapoitrine)commesivousteniezla
barrequisert fermerlaporte.Enregardant soitenbas soitenhaut,ne
tournezpaslattedect.Silaportetaitouverte,laissezlaouverte;sielle
taitferme,refermezla.Siunautreentrederrirevous,nelarefermezpasde
suite,(attendezquilsoitentr).
26.Nemarchezpassurlessouliers(laisssprsdelaporte).Nepassez
paspardessuslesnattes;mais,relevantvotrevtement,htezvousdaller
unangle(ladernireplace).Vousdevrezfaireattentionavantdedonnerune
rponseouunassentiment.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

22

27.Ungrandprfetouunautreofficierquivaaupalaisduprince,entreet
sortdroitedupoteaudressentrelesdeuxbattantsdesportes.Ilvitede
mettrelepiedsurleseuil.
28. Touteslesfoisque(lematredelamaison)entrechezluiavecun
tranger,chaqueporteillinviteentrerlepremier.Quandltrangerest
arrivlaportedelacourquiestdevantles 18appartementsparticuliers(o
lerepasdoitavoirlieu),lematredelamaisondemandelapermissiondentrer
le premier et de disposer les nattes. Ensuite il revient inviter ltranger
entrer. Celuici refuseplusieurs fois (dentrer le premier). Lematre dela
maisonsalueprofondmentltrangeretentrelepremier,(oubien,introduit
ltranger,etilsentrenttousdeux)(14).
29. Lematredelamaisonentreductdroitetltrangerduct
gauche.Lematredelamaisonvaaupieddesdegrsdelasallequisontvers
lest, et par lesquels il a coutume de monter, 19 lorsquil introduit un
visiteur);ltrangervaaupieddesdegrsquisontverslouest.Siltranger
estinfrieurendignitaumatredelamaison,ilvaauprsdesdegrsqui
(sontverslestet)sontdestins aumatre delamaison.Lematre (dela
maison)refuseplusieursfois(delelaisserentrerductlemoinshonorable).
Alorsltrangerretourneauxdegrsquisontlouest.
30.Lematredelamaisonetltrangersinvitentlunlautremonter.
(Enfin) le matre de la maison monte le premier; ltranger le suit
immdiatement; ( mesure que le matre de la maison monte un degr,
ltrangerenmonteunimmdiatementaprs):Surchacundesdegrsquils
montent,ilsposentlesdeuxpieds;cesttoujourslemmepiedquisuitlautre
enmontant.Lematredelamaison,quimontelest,partdupieddroit;
ltranger,quimontelouest,partdupiedgauche(15).
31.21Levisiteurnemarchepasrapidementdanslespacecomprisentre
lagrandeporteetlerideauouletreillis,nisurlaplateformedevantlasalle,
niquandiltientlamainunetablettedejade.Surlaplateforme(ilmarche
demanireque)lestracesdespas se touchent entre elles. Quand il est
descendudelaplateforme,ilallongelepas.Danslasalle,ilnetientpasles
mainsjointesaveclescoudestenduscommelesailesdunoiseau(16).
32.Assisctdungal,necroisezpasvotrecoudesurlesien(ceserait
legner).Pourprsenterunobjetunsuprieur,neflchissezpaslesgenoux
(restez debout), si le suprieur est debout; ne restez pas debout (mais
flchissezlesgenoux),silesuprieurestassis,(afindenepaslobliger
sinclinerouleverlatte).

ARTICLEIII

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

23

1.22 Touteslesfoisquonveutbalayeruneplacepourunhommeplus
gquesoi,(silestprsent),lapolitesseexigequonarriveaveclebalaisur
lacorbeilledestinerecevoirlapoussire,etque(delamaindroiteavecle
balai)onattireverssoilapoussire,entenanttendueenavantlamanche
gauche du vtement. La poussire natteint pas celui quon doit respecter,
parceque,enlarecueillant,ontientlacorbeilletourneverssoi(17).
2.Lorsquonportedanslesbras(pourunhommeplusgquesoi)une
natte (enroule sur ellemme), on la tient comme la longue barre dune
bascule,cestdire,plusleveductgauchequeductdroit, (oubien,
on la tient comme la poutre dun pont, cestdire, les deux extrmits
galementinclines).
3.Ondemande(celuipourquilonprpareunenatte)dequelctil
dsireavoirlevisagetourn(sicestunenattepoursasseoir),etdequelct
ildsiretournerlespieds,sicestunenattepoursecoucher.
4. Lorsque les nattes regardent le sud ou le nord, le ct le plus 23
honorableestlouest.Lorsquellesregardentlestoulouest,lectleplus
honorableestlesud.
5.Horslecasolonreoitdeshtespourunfestin,ondisposelesnattes
demanirelaisserentreellesunespaceduntchng(environdeuxmtres;
ou bien, de manire que deux nattes, avec lintervalle laiss entre elles,
occupentunespaceduntchng).
6.Lematredelamaisongenouxdisposeconvenablementlesnattes
(pour le visiteur); celuici, aussi genoux,pose la main surles nattes et
refuse(lhonneurquonluifait).Levisiteur(parmodestie,semetendevoir)
denleveruneouplusieursnattes(etdenenlaisserquune);lematredela
maisonplusieursreprisessyoppose.Levisiteurmetlepiedsurlesnattes
(poursasseoir);alors(lematredelamaison)sassied(18).
7.Silematredelamaisonninterrogepas,levisiteurnecommencepasla
conversation(19).
8.24 (Unjeunehomme)aumomentdallerprendreplacesursanatte,
doitavoirsoindenepasrougir.Ildoittenirsonvtementrelevaveclesdeux
mains,demanirequelebordsoituntchu(vingtcentimtres)audessus
du sol. Il doit se garder de laisser flotter ses vtements, de faire aucun
mouvementprcipitaveclespieds.
9.Siunlivreouuncahierdevotrematre,sisonluthousaguitarese
trouve devant vous ( terre sur votre passage), flchissez les genoux et
dplacezcetobjetaveclamain;(parrespect)vitezdepasserpardessus(ou
delepousserdupied).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

24

10. Quand vous vous asseyez nayant rien faire, placezvous (par
modestie)surlebordpostrieurdelanatte.Quandvousvousasseyezpour
manger,placezvoussurlebordantrieurdelanatte(afindenerienrpandre
quilasalisse,lesplatstantdispossterredevantlesnattes).tantassis,
tenezvousenreposetveillezconstammentsurvotremaintien.Nintroduisez
pasdanslaconversationunsujetquenapastouchvotreinterlocuteurquiest
plusgquevous.
11.Quevotretenuesoitirrprochable;coutezavecrespect.25Nevous
appropriezpaslesparolesdautrui(nelesdonnezpascommetantdevous).
Napprouvez pas les paroles dun autre (uniquement pour lui complaire),
commelchorptelebruitdutonnerre.Vousdevezprendreetproposer
pourmodleslesanciens,etciterles(maximesetlesexemplesdes)anciens
souverains.
12.Quandvoustesassisauprsdevotrematre,silvousinterroge,nelui
rpondezquequandilaurafinideparler(20).
13.Quandvousdsirezlinterrogerausujetdevostudes,levezvous;
quandvousvoulezluidemanderuneplusampleexplication,levezvous.
14. Quand votre pre ou votre matre vous appelle, ne tardez pas de
rpondreoui;rpondezlinstantetlevezvous(pourpartir).
15.Quandvousvousasseyezauprsdequelquunquevousdevezhonorer
etrespecter,nelaissezpasinoccupceluidesbordsdevotrenatte(quiestle
plusprsdelasienne,cestdire,placezvoussurleborddevotrenattede
maniretreleplusprspossibledelui);sivousvoyezarriverquelquunde
vosgaux,nevouslevezpaspourlui.
16.26Levezvousquandlestorchesarrivent(lesoir),quandlerepasest
apportouquandsurvientuntrangerdehautrang(21).
17.Lesboutsdestorchesbrlesnedoiventpasresterexpossauxyeux
(22).
18.Enprsencedunhommequevousrespectez,necriezpaspourchasser
un chien, (parce que, daprs Tcheng Kang tcheng, le visiteur pourrait
simaginerquevousvoulezlechasserluimmeetlavertirindirectementde
senaller,ouparceque,selondautres,lairdevotrevisageetletondevotre
voixdoiventtredouxetrespectueux).
19.Quandvousrefusezunaliment,vitezdecracher,(onpourraitcroire
quevouslerefusez,parcequevousletrouvezmalpropre).
20.Quandvoustesassisauprsdunhommedunrangdistingu,sil
billeoustendlesmembres,silprendsonbtonousessouliers,silregarde
lesoleilpourvoirsilesttard,(ilparatfatigu);vousquitesassisauprsde
lui,demandezluilapermissiondevousretirer.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

25

21.27 Quandvoustesassisauprsdunhommedistingu,chaquefois
quil(changelesujetdelaconversationet)vousinterrogesurunnouveau
sujet,levezvousavantdeluirpondre.
22. Quand vous tes assis auprs dun homme distingu, si quelquun
vientluidire:Jedsirevousinformerdequelquechose,quandvousaurez
unmomentdeloisir;retirezvousdect,droiteougauche,etattendez.
23.vitezdinclinerlattedectpourcouter,derpondreduntonde
voixbrusqueetlev,deregarderdetravers,detenirlecorpsdunemanire
nonchalante.
24.vitezdevouspromenerdunairfier;devoustenirdeboutlecorps
inclin(ousuruneseulejambe),dcarterlesgenouxtantassisetdevous
donnerlapparencedunvan;gardezvousdedormircouchsurlapoitrine.
25.Liezvotrechevelure;nelalaissezpasflottercommeles28cheveux
emprunts des femmes, ou bien, ny ajoutez pas de cheveux emprunts
commefontlesfemmes(25).
26.Ntezpasvotrebonnet;nevousdnudez(nilesbrasnilapoitrine,
mme)pourfaireuntravailfatigant;autempsdeschaleurs,nerelevezpas
votrevtementinfrieur.
27.Quandvousallezvousasseoirauprsdunhommeplusgquevous,
nemontezpaslasalleavecvossouliers.Nevouspermettezpasdelester
(nidelesdposer)enfacedesdegrsdelasalle,(maisctetaubas).
28.Quand(vousquittezlasallepourquelquesinstantsseulement,etque)
vousallezcherchervossouliers,flchissezlesgenoux,prenezvossoulierset
retirezvousdect.
29. (Quand vous quittez dfinitivement la salle avec tous les autres
visiteurs,etque),levisagetournvers lematre delamaison,vous allez
chercher vos souliers, flchissez les genoux, prenez vos souliers,
loignezvousunpeu,etmettezles,entenantlecorpsinclin(verslematre
delamaison).
30. Quand deux hommes sont ensemble assis ou debout, (ils parlent
peuttre de choses secrtes), nallez pas vous adjoindre eux comme
troisime.Quanddeuxhommessontensembledebout,nepassezpasentre
eux.
31.29 Unhommeetunefemmenesasseyentpasensemble(dansle
mmeappartement),nedposentpasleursvtementssurlammetable,neles
suspendentpasaummesupport,neseserventpasdelammeserviettenidu
mmepeigne,nesedonnentriendemainmain(26).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

26

32.Lafemmedufrreanetlefrrepunnchangentpasentreeux
de paroles de politesse, (de peur dexciter des soupons). Une femme du
secondrang,sielleadesenfants,nelavepaslevtementinfrieurdufilsde
lafemmedupremierrang,(parcequecetravailesttropvil)(27).
33.Quelesentretienssurlesaffairesdudehors(surlesoccupationsdes
hommes) ne pntrent pas dans les appartements des femmes; que les
entretienssurlesoccupationsintrieures(surlesoccupationsdesfemmes)ne
sortentpasdeleursappartements;(cestdire,ilneconvientpasqueles
femmesparlentdesoccupationsdeshommes,nileshommesdesoccupations
desfemmes).
34.30 Lorsquunefilleatpromiseenmariage,elleporteaucou
descordons(ensignedelunionetdeladpendancequelleaacceptes).A
moinsduneraisongrave,aucunhommenentredansson.appartement.
35.Lorsquunetantepaternelle,unesursoitplusgesoitmoinsge
quesonfrre,ouunefillerevientlamaisonpaternelleaprssonmariage,
sonfrre,soitplusgsoitmoinsgquelle,nestpasautorissasseoir
avecellesurlammenatte,nimangeraummeplat.Lepreetlafille
(marie)nesasseyentpassurlammenatte.
36. Unhommeetunefemme,sanslinterventiondelentremetteur
pourlemariage,neconnaissentpasleprnomlundelautre.Avantqueles
prsentsdesfianaillesaienttreus(parlafamilledelafemme),ilsnontni
relationniaffectionmutuelle,(cestdire,ilsnesemarientpas)(28).
37. Pourcetteraison(cestdire,causedelasparationabsolue
31 quidoitexisterentrelhommeetlafemme,quandvientlemomentdela
rompreparlemariage),onannonceauprincelemoisetlejour.Oninforme
demmelesesprits,aprs strepurifiparlaretraite etlabstinence. On
prpareunfestinauqueloninvitelesparents etlesamis quisontdansle
villageetledistrict,ainsiquelescollgues.Cesusagestmoignentcombien
lonestimelasparationdelhommeetdelafemme(29).
38. Unhommenpousepasunefemmequiportelemmenomde
famillequelui.Celuiquiveutacheteruneconcubinedontilignorelenomde
famille,consultelatortuecesujet.
39.Nayezpasderelationsfrquentesaveclefilsdunefemmeveuve,
moinsquecenesoitunhommedistingu,(depeurquonnevoussouponne
davoirdesrelationsaveccettefemme).
40.(Lemessagerchargde)porterdesprsentsunhommequivamarier
sonfils,luidit:Monsieuruntelmaenvoy,moi,untel.Ayantapprisque
vousaurezdesinvits(etprparezunfestindenoces),ilaenvoytelsettels
prsents.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

27

32 41.Enfaitdtiquette,lespauvresnesontpastenusdployerde
grandesrichesses,nilesvieillardsdployerbeaucoupdeforces.
42.Unprenedonnepassonfilslenomdunecontre,nidunjour,ni
dunmois,nidunemaladiecache,nidunemontagne,niduncoursdeau
(30).
43.Lesnomsdonnsauxenfantsdunmmepredoiventfaireconnatre
lordredenaissancedesgaronsetceluidesfilles(31).
44.Unjeunehommevingtansreoitlebonnetviriletunnomplus
honorable(unnomdgemr)(32).
45.33Ondsigneparsonnomdenfance(jamaisparsonnomdgemr)
unfilsenprsencedesonpre,unsujetenprsencedesonprince:
46.Lorsquunefilleestpromiseenmariage,ellereoitlpingledetteet
unnomdgemr(33).
47.Chaquefoisquonsertunrepas,ondoit,daprslusage,placerles
viandesnondsossessurlapartiegauche(delanatte),lesviandescoupes
enpetitsmorceauxsurlapartiedroite,lerizlagauchedesconvives,les
potagesleurdroite,lesviandeshachesetlesviandesrtiesaudel(des
viandesnondsossesetdecellescoupesenmorceaux),levinaigreetla
saumure ende, les oignons (crus) et les oignons cuits lextrmit
(gauche),lesboissonsfermentesounondroite.Enplaant34lestranches
deviandesche,ontourneverslagauchedesconviveslapartieracornie(la
plusgrosseextrmit)etversladroitelautreextrmit(34).
48.Siuninvitestdunranginfrieuraumatredelamaison,ilprendla
tasse de riz qui lui est offerte, se lve, dcline (lhonneur de manger en
prsencedumatredelamaison,etfaitsemblantdevouloirallermangerdans
lacour).Lematredelamaisonselveetrefusedaccderlademandede
linvit.Alorsceluicisassied.
49.Lematredelamaisonleconduitoffriravecluiunepartdesmets(
linventeurdelartculinaire).Iloffredaborddeceuxquionttapportsles
premiers,puisdetouslesautres,ensuivantlordredanslequelilsontt
servis(35).
50.35 Aprsquonamangtroissortesdemets(duriz,delaviande
scheetdurti),lematredelamaisondonnantlexemple,onmangedela
viande coupe en morceaux, puis, de toutes les viandes qui nont pas t
dsosses(oubien,detouslesautresmets)(36).
51.Linvitneserincepaslabouche,avantquelematredelamaisonait
portlamaintouslesplats(37).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

28

52.Lorsquequelquunaccompagneunrepasunhommeplusgquelui,
(ilnestpascenstreinvitluimme);silematredelamaisonluiprsente
quelquechosedesapropremain,ilsalue(ensignederemerciement)avantde
lemanger.Silematredelamaisonneluioffreriendesapropremain,il
mangesanssaluer.
53. Enmangeantavecdautresaummeplat,nevoushtezpasde
vousrassasier.Lorsquevousmangezavecdautresau36 mmeplatderiz,
nayezpaslesmainshumidesdesueur, (oubien,vitezdefrotterlesmains
lunecontrelautredemanirelesrendrehumidesdesueur)(38).
54.Neroulezpaslerizenboulettes(pourensaisiretmangerbeaucoup
lafois).Nemangezpasimmodrment, (oubien,nerejetezpasdansleplat
communlerizquisestcollvosmains).Navalezpasgloutonnementune
grandequantitdebouillon(39).
55.Enmangeant,nefaitespasdebruit(aveclalangueouleslvres).Ne
rongezpaslesos.Neremettezpas(dansleplatcommun)lachairdepoisson
(aprslavoirretiredevotrebouche).Nejetezpaslesosauxchiens.Ne
saisissezpaslesmorceauxcommeuneproiequevousnevouliezpaslcher.
56.Nelancezpaslerizenlair(pourlefairerefroidiretlemangerplus
tt).Enmangeantlemillet,nemployezpaslesbtonnets(maislacuiller).
57.Nebuvezpaslebouillon(sansmcherlesherbesquil 37 contient).
Najoutezaucunassaisonnementaubouillon,(ceseraitmontrerquevousle
trouvezmalprpar).Nevouscurezpaslesdents.Nebuvezpaslasaumure,
(ceseraitmontrerquevouslatrouveztrsfaible,troppeusale).Siuninvit
ajoute quelque assaisonnement au bouillon, le matre de la maison (pour
lexcuser) sexcuse luimme en disant quil na pas su assaisonner con
venablementlebouillon.Siuninvitboitlasaumure,lematredelamaison
(pourlexcuser)sexcuseluimmesursapauvret(quineluiapaspermis
dacheterassezdesel).
58.Lesviandesbouillies(ettendres)sedchirentaveclesdents(etnon
aveclesdoigts);lesviandesschesnesedchirentpasaveclesdents(mais
aveclesdoigts).Navalezpaslesmorceauxdertisanslesmcher(40).
59.Lerepastermin,(silinvitestdunranginfrieuraumatredela
maison),ilquittesaplace,semetgenouxenavant(auctmridionaldela
natte), et commence enlever les plats de riz et de saumures, pour les
prsenterauxserviteurs.Lematredelamaisonselveetrefuseceservice.
Alorslinvitsassied(41)
60.38Unhomme,encompagniedunautreplusgquilinviteboire
avec lui,selve,quandlacoupeluiestapporte, etvaauprsduvase
liqueurpoursaluer(ensignederemerciement)etrecevoirlacoupe.Leplus

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

29

g refuse dy consentir. Le plus jeune retourne auprs de sa natte et (se


prpare)boire.Maisilnesepermetpasdeportersacoupe seslvres,
avantqueleplusgaitlevetvidentirementlasienne.
61. Lorsquun homme dun ge plus avanc ou dune condition plus
levequevousvousoffrequelquechose,nevouspermettezpasderefuser.
62.Siunfruitnoyauvousestdonn(delapartet)enprsencedun
prince,mettezlenoyaudansvotresein(pourtmoignercombienvousestimez
ledonduprince).
63.Lorsquevousassistezunrepasauprsdevotreprinceetquilvous
offrecequiresteaufonddesonplat(pourquevouslemangiez),neleversez
pasdansunautrevase,sileplatduprince(estdargileoudeboiset)peuttre
lav facilement; (quand vous aurez mang, le plat sera lav et rendu au
prince).39 Sileplatnepeutpastrelavfacilement(sicestunecuelle
tressedejoncoudebambou),onmettoujourslesrestesduprincedansun
autrevase(pourlesmanger)(42).
64.Desrestesdenourriture,(fussentilslaisssetdonnsparunprince),
nepeuventtreoffertsauxdfunts.Unprenepourraitlesoffrirauxmnes
de son fils, ni un mari aux mnes de sa femme; ( plus forte raison ne
convientilpasdelesoffrirauxanctresdfunts).
65.Lorsquevousassistezunrepasenqualitdesuivantauprsdun
hommeplusgquevous,quandmme(parhonneur)unedoubleportion
vousseraitofferte,(acceptezla)sansexcuse,(parcequecethonneurvousest
fait, non en votre considration, mais en considration de celui que vous
accompagnez). Quand vous tes assis auprs dun autre en qualit de
compagnon,(acceptezleshonneursquonvousfaits)sansvousexcuser.
66.Silyadesherbesdanslebouillon,onsesertdebtonnets.Silnya
pasdherbes,onnesesertpasdebtonnets.
67.Aprsavoirpelunmelon,sicestpourlefilsduciel,onlefenden
quatre, (on en retranche toute la partie infrieure), et on le couvre dune
serviettetrsfine.Pourunprince,onlefend40endeux,(onenretranchela
partieinfrieure),etonlecouvreduneserviettegrossire.Pourungrand
prfet,(onleprparecommepourunprince,mais)onnelecouvrepas.Pour
unofficierordinaire,(onneleplepas,onneledivisepas),onretranche
seulementlapartieinfrieure.Pourunsimpleemploydetribunal,(onnela
retranchepas),illacoupeaveclesdents.(43).

ARTICLEIV.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

30

1. Unjeunehommequiareulebonnetviril(quiaplusdevingtans),
sisonpreousamretombemalade,nesepeignepluslachevelure,netient
paslescoudestendusenmarchant,neparlepasdechosesinutiles,netouche
niluthniguitare,nemangepasdeviandesaupoint(dentredgotet)de
neplusleurtrouverleurgotnaturel,neboitpasdeliqueurs aupointde
changerdapparence(decouleur),neritpasaupointdelaisservoirlesdents,
nesirritepasaupointdediredesinjures.Quandlamaladieestpasse,il
reprendseshabitudesordinaires.
2.41 Celuiquiestinquiet(parcequesonpreousamreestmalade),
sassiedsurunenattesparedesautres(ouplacedect);celuiquiesten
deuilsassiedsurunesimplenatte,(nonsurplusieursnattessuperposes).
3. Aprs les grandes pluies, onnoffre unsuprieur nipoissonni
tortue,(parcequelepoissonabondeetsevendbasprix).
4.Quandonoffreunoiseau,onluitournelattedect(afinquilne
mordepas),moinsquilnesoitapprivois.
5.Quandonoffreunevoitureavecdeschevaux,onprendlefouetetla
cordequiaidemonterdanslavoiture,(etonvalasallelesprsenter)(44).
6.Quandonoffreunecuirasse(etuncasque),onprendlecasque(etonva
lasalleleprsenter).Quandonoffreunbton,onletientparlextrmitla
plus mince (par lextrmit qui va dans la boue, et on prsente lautre
extrmit).
7.Quandonoffreunhommeprislaguerre,onletientpar(lextrmit
de)samanchedroite(depeurquilnusedeviolence).
8.42 Quandonoffredugrainquiestencoredanssaballe,(onvala
salle) en tenant la main la partie droite de lacte de donation(et on la
prsente).Quandonoffredugraindpouilldesaballe,(onvalasalle)en
tenantlamainunboisseau(45).
9.Quandonoffredesalimentscuits,(onvalasalle)entenantdansles
mainslesconservesauvinaigreouausel(etonlesprsente).
10.Quandonoffreuneterreouunehabitation,ontientlamainuncrit
dedonationetonleprsente.
11.Touteslesfoisquonoffrequelquununarc,silarcestband,on
tourneenhautlacordedenerf;silarcestdband,ontourneenhautles
deuxextrmitsquisontgarniesdecorne.Ledonateurtientdelamaindroite
lunedesextrmits,etsoutientdelagauchelebras(quiseterminelautre
extrmit).(Alorsledonateuretlematredelamaison),sansdistinctionde.
rang,(sesaluentlunlautre,ensinclinantdemanireque)les 43serviettes
fixesleursceinturespendentterreSilematredelamaisonveutsaluer

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

31

genoux,ledonateursetournedectetdclinelesalut.Alorslematredela
maison(semetendevoir)derecevoirlarc.Setenantlagauchedudonateur,
ilpasse(lamaingauche)sous(lamaingauchedudonateur),saisitlebrasde
larc,tournelevisagedummectqueledonateur(silssonttousdeuxde
mmerang),etprendlarc(46).
12.Celuiquioffreunsabre,tournelapoigneductgauche(verscelui
quidoitlerecevoir).
13.Celuiquioffreunepiquemuniedunebrancherecourbe,prsente
lextrmitdelahampeenavantettientleferenarrire(47);
14.44 Celuiquioffreunelancetroispointesouunelancemuniede
deux branches recourbes, prsente en avant lextrmit infrieure de la
hampe(48)
15.Celuiquiprsenteunescabeauouunbton,(doitdabord)lessuyer.
16. Celuiquiprsenteunchevalouunmouton,leconduitdelamain
droiteparunecorde.
17. Celuiquiprsenteunchien(engraisspourtremang),leconduit
delamaingauche,(afinquelamaindroitesoitlibrepourempcherlanimal
demordre).
18.Celuiquioffreunoiseau(ouunagneau),luitientlattetournedu
ctgauche(lapartielaplusnobletourneversceluiquidoitrecevoirce
prsent;maisobliquement,sicestunoiseausauvage).
19.Pourornerunagneauouuneoiesauvage(avantdeloffrir),onsesert
dunetoffefleurs.
20.Celuiquireoituneperleouunepicedejadeprsentelesdeuxmains
runies(depeurdelaissertombercetobjetprcieux).
21. 45 Celui qui reoit un arc ou un sabre, le reoit avec les (mains
couvertesdes)manchesdesonvtement(parrespect).
22.Aprsavoirbuune(liqueuroffertedansune)coupedejade,onne
secouepaslacoupe(pourrpandrelesgouttesrestesaufond,depeurquece
vaseprcieuxnchappedesmains).
23. Touteslesfoisquonenvoie quelquundessalutations (ouun
messageavecdesprsents),avecunarc,unsabre,unpaquet(contenantdela
viandeoudupoisson),unecorbeillerondeouunecorbeillecarre(contenant
descomestibles),(lemessager,avantsondpart)prendettientdanslesmains
lesprsents,pourrecevoirlesordresdeceluiquilenvoie,etilimitelattitude
dunenvoy(quiapporteunmessage)(49)

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

32

24.Quiconqueestchargdunemissionpour(etpar)sonprince,aprs
avoirreusesinstructions,nelaissepaslesordresduprincepasserunenuit
danssamaison,(ilpartlejourmme).
25.Lorsquunmessageduprincearrivelundesessujets,46 celuici
sort de sa maison, (va audevant de lenvoy) et le salue genoux, pour
remercier le prince du message quil a daignlui adresser. Au dpart du
messager,ildoitlesaluergenoux,etlaccompagnerjusquaudehorsdela
grandeporte(50)
26.Unsujetquienvoieunmessagesonprince,doitrevtirseshabitsde
cour pour donner ses ordres son envoy. Au retour de celuici, il doit
descendreaubasdesdegrsdelasallepourrecevoirlarponseduprince.
27.Celuilmritedtreappelsage,quiabeaucoupapprisetbeaucoup
retenusanscesserdtremodeste,quisappliquebienfairesansjamaisse
relcher.
28.Unhommesagenexigeninacceptedepersonnetouslestmoignages
possiblesdesatisfaction,nitouslestmoignagespossiblesdedvouement;
parcemoyenilconservelamitidechacun(51).
29.47 Danslesrglesdebiensanceilestdit:Unhommesage
portedanssesbrassonpetitfils,maisnonsonfils;(parcequildoitavant
toutsefairecraindreetrespecterdesonfils).Celanousmontrequedansles
crmonieslepetitfilspeutreprsentersonaeuldfunt,maisquelefilsne
peutreprsentersonpredfunt(52).
30.Lorsquungrandprfetouunautreofficierrencontreceluiquiat
dsignpourreprsenterunprincedfuntdansunecrmonie,ildescendde
voiturepourluitmoignersonrespect.Quandleprincergnantsaitquelsera
celuiquireprsenteralapersonnedudfunt,(sillerencontre),ildescendde
voiture.Danscecas,lereprsentantdudfuntdoitsaluerentenantlesmains
surlappuidesavoiture.Pourmonterenvoiture,ilsesertdunescabeau,(ou
bien,deboutdanssavoiture,ilaunescabeauquiestplacsurlappuietsur
lequeliltientlesmains)(53)
31. 48 Celui qui se purifie (par la retraite et labstinence avant une
crmonie) ne se livre pas la joie, (ou bien, sinterdit le plaisir de la
musique);ilnevapassaffligeravecceuxquisontendeuil(ilvitetoute
motion).
32.Unfils,durantlestroisannesdudeuilaprslamortdesonpre,doit
viterdaffaibliretdamaigrirsoncorpsaupointquelesosapparaissent
traverslapeau.Ilvitedesaffaiblirlavueouloue.Ilnemontelasalleni
nendescendparlesdegrsquisontlest;ilnentredanslamaisonninen

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

33

sortparlallequiestaumilieudelacouretconduitdirectementdelagrande
portelasalle,(celataitrservjusqualorssonpre)(54).
33. Durantledeuil,silaunulcrelatte,ilselavelatte;silaune
plaiesurlecorps,ilselavelecorps;siltombemalade,ilboitduvinet
mangedelaviande.Quandilestguri,ilreprendsespremiresabstinences.
Si(pardesprivationsexcessives)ilse49 rendaitincapabledesupporterles
fatiguesdudeuil,ilagiraitcommeunfilsingratetdnatur.
34. Sil a cinquante ans, il vite de saffaiblir beaucoup (par
labstinence);silasoixanteans,ilneluiestpaspermis dediminuerses
forces. Sil a soixantedix ans, il se contente de porter des vtements de
chanvre,avecunmorceaudegrossetoilebisesurlapoitrine.Ilboitdela
liqueur,mangedelaviande,etdemeuredanslintrieurdesamaison(dans
sesappartementsordinaires)(55).
35.Lesvivants(prennentlebtonettouslesautresinsignesdudeuille
troisimejouraprslamort),encomptant(commepremierjour)lelendemain
(delamort).Ledfuntestmis(danslecercueilletroisimejouraprsla
mort)encomptant(commepremierjour)lejourmmedelamort(56).
36. 50 Celui qui connat un proche parent dun homme rcemment
dcd,faitdescomplimentsdecondolance;celuiquiaconnuledfunt,
exprimesesregretsdelavoirperdu.Celuiquiconnatleprocheparentetna
pasconnuledfunt,faitdescomplimentsdecondolance,sansexprimerde
regret.Celuiquiaconnuledfuntetnapasconnuleprocheparent,exprime
sesregrets,sansfairedecomplimentsdecondolance.
37.Celuiquifaitdescomplimentsdecondolancequelquunetnepeut
rien lui donner pour laider faire les funrailles, doit sabstenir de
linterrogersurladpensequiserancessaire.Celuiquiinterrogesurltat
dunmaladeetnepeutrienluioffrir,doitsabstenirdedemanderquelssont
lesdsirsdumalade.Celuiquivoitunvoyageuretnepeutpasleloger,doit
sabstenirdeluidemanderoildemeurera.
38.Celuiquioffrequelquechoseunhomme(distingu),doitsegarder
deluidire:Venezrecevoir;(ceprocdnestpasrespectueux).Celuiqui
donneunhomme(vulgaire),doitsegarderdeluidemanderquelssontses
dsirs,(cettequestionlembarrasserait).
39.51Celuiquivaunespulture,doitsegarderdemontersurlatombe.
Celuiquiaideenterrerunmort,doitmettrelamainlacordepourtranerle
cercueil(57).
44.Auprsdunmortoudunhommeendeuil,ondoitviterderire.
41.Celuiquiveutfaireunsalutquelquun,doitquittersaplace.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

34

42.Lorsquonaperoitdistanceuncercueilcontenantunmort,ondoit
sabstenirdechanter.Enentrantdansunendroitolonpleureunmort,ilne
convientpas(deprendreunmaintienpleindedignitet)detenirlescoudes
tenduscommelesailesdunoiseau.Enmangeant,ondoitviterdepousser
dessoupirs,(cenestpaslemoment)(58).
43. Lorsquunvoisin estendeuil, onnechante pas poursoulagerla
fatigueenpilantlegraindanslemortier.Quanddanslevillageunmortest
danslecercueil(attendantlaspulture),onvitedechanterdanslaruelle(59).
44.52Onsabstientdechanterlapprochedunespulture,etlejouro
lonestallpleurerunmort.
45. Lorsquon fait partie dun cortge funbre, il ne convient pas de
prendreunchemindetraverse.Lorsquonaccompagneunmortsadernire
demeure,ilneconvientpasdviter(nimmedevoir)labouenilesflaques
deau,(ondoittretoutoccupdesadouleur).Enallant unecrmonie
funbre,ondoitavoirunvisagetriste.Entenantlacordeducercueil(oudela
voituresurlaquelleilesttran),ilfautviterderire.
46.Quandonassisteunerjouissance,ilneconvientpasdepousserdes
soupirs.
47. Un guerrier qui porte le casque et la cuirasse, doit avoir la
contenancedunhommeauquelonnesattaquepasimpunment(60).
48. Ainsi le sage prend garde de navoir pas devant les hommes la
contenancevoulue.
49.53Lorsquunprinceposelesmainssurlappuidesavoiture(etsalue
letempledesanctresouunvieillard),siungrandprfetestprsent,ildoit
descendredesavoiture(etsaluer).Lorsquungrandprfetposelesmainssur
lappuidesavoiture(etsalueunprinceouunvieillardou...),siunofficier
infrieurestprsent,ildoitdescendredesavoiture.
50.Lesrglesdeltiquettenedescendentpasjusquauxhommes
dupeuple,(cestdire,leshommesdupeuplenesontpastenusdobserver
uncrmonialcompliquoudispendieux,parcequilsnenontniletempsni
lesmoyens).
51.Lecodecriminelneslvepasjusquauxgrandsprfets,(cestdire,
siungrandprfetouundignitairedunrangpluslevcommetuncrime,il
subitunepeinediffrente decelle quiestinflige daprs leslois pourle
mmecrimeunhommedupeuple).
52.Ilneconvientpasdinfligerlessupplicesctduprince,(depeur
queleprincenedeviennecruelouodieuxaupeuple.).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

35

ARTICLEV.
1.Lesvoituresmilitairesnontpasdebarretransversalesurlaquelleon
sappuiepoursaluer.Surlescharsdeguerre,la54 bannireestentirement
dploye;surlesautresvoitures(desdignitaires),elleest(enrouleet)lie
(autourdelahampe).
2.Legrandsecrtaire(quivoyagelasuitedesonprince)emporteavec
luilinstrumentquiluiserttracerdescaractres;sesaidesemportentles
archives(lestraits,lesconventionsetlesautresdocuments)(61).
3. Si lavantgarde rencontre de leau, le chef dresse sur sa voiture la
banniresurmontedeplumesvertes(pouravertirceuxquiviennentaprs
lui).
4.Silavantgarderencontreunnuagedepoussire,lechefdressesursa
voiturelabannireosontreprsentsdesmilansquiouvrentlebeccomme
pourcrier(62).
5.Silavantgarderencontre desvoitures oudescavaliers, le 55 chef
dressesursavoiturelabannireosontreprsentesdesgruesquivolent
(63).
6. Si lavantgarde aperoit un corps de troupes, le chef dresse sur sa
voiture une bannire surmonte dune peau de tigre (ou sur laquelle est
reprsenteunepeaudetigre)(64).
7.Silavantgardeaperoitunanimalfroce,lechefdressesursavoiture
unebanniresurmontedunepeaudelopard(ousurlaquelleestreprsente
unepeaudelopard).
8.LessoldatsenmarcheontenavantlabannirelOiseaurouge,en
arrirecelleauTigrenoir,lailegauchecelleauDragonazur,lailedroite
celle au Tigre blanc, et audessus de toutes les autres, celle ltoile
scintillante,afinqueleurardeursoitpuissammentexcite(ousoitexciteet
rgle)(65).
9.Ilsavancentetseretirentsuivantdesrgles.Larmeestdiviseen
diffrentesparties,quiontchacuneleurplacemarque;56 chaqueofficier
commandeauposteetauxsoldatsquiluisontassigns.
10. Vousnelaisserezlennemi(lemeurtrier)devotreprevivreavec
vousnullepartsousleciel.Pour(mettremort)lemeurtrierdevotrefrre,
vousnaurezjamaisbesoinderetournerlamaisonprendreunearme,(vous
aurez toujours sur vous une arme toute prte). Vous ne laisserez pas le
meurtrierdevotreamivivredanslemmepaysquevous(66).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

36

11.Silessoldatssontcantonnsenbeaucoupdendroitsdanstoutesles
directionspeudedistancedelacapitale,cestunehontepourlesministres
dtatetlesgrandsprfets(quinesaventpasmaintenirlordreautrementque
parlaforcedesarmes).Sidevastesterrainsrestentstrilesetincultes,cest
une honte pour les officiers (qui rendent les habitants malheureux et les
forcentdequitterlepays)(67).
57 12.Celuiquivaprendrepartuneoffrandeouunsacrifice,doit
craindredesemontrerngligent.
13.Ondoitbrlerlesvtementsetenterrerlesinstrumentsquiontservi
auxsacrifices ouauxoffrandes,quandilssontenmauvais tat.Quandles
carapacesdetortuesetlesbrinsdachille(quioutservipourladivination)
sontdtriors,ondoitaussilesenterrer,ainsiquelesanimauxdestins
limmolation,silsviennentmouriravantlacrmonie(68).
14. Quiconque a aid un prince faire des offrandes, doit enlever
luimmelespetitestablessurlesquellesilaoffertlesviandes.
15.Quandlespleurssonttermins(troisouquatremoisaprslamort
dunpreoudunmre),onsupprime(onsabstientdeprononceretdcrire)
sonnom.Larglenexigepasquon58sabstiennedeprononceretdcrire
lesnomsquiontlemmesonetlemmeaccentquelenomdudfunt.Sile
nomestcomposdedeuxlettres,onpeutencoreprononceretcrirechacune
dellessparment(69).
16.Celuiquiapurecevoirlesleonsdesonpreoudesamre,(lesimite
et)sabstientdeprononcerlesnomsdupreetdelamredesonprequine
sontplus.Celuiqui(aperdusesparentsdssaplustendreenfance,et)napu
recevoirlesleonsnidesonprenidesamre,peutprononcerlesnomsdu
preetdelamredesonprequinesontplus.
17.Enprsenceduprince,(ungrandprfet)peutprononcerlesnomsde
sespropresparentsdfunts.Enprsencedungrandprfet,onneprononce
paslesnomsqueleprincesabstientdeprononcer.
5918.EnlisantleCheukingetleChouking,onprononcetouslesnoms.
Encomposantuncrit(destinaupublic),onnesabstientpasdcrirela
lettrequiatlenomdundfunt(parcequilfautsexprimerclairement)(70)
19. Dans la salle des anctres, on peut prononcer les noms (des
descendantsdudfuntauquelonsadresse,maisnonceuxdesesascendants).
20. Les noms que la femme dun princedoit sabstenir de prononcer,
peuventtreprononcsparunsujet,mmeenprsenceduprince.Lesnoms
quunefemmedoitsabstenirdeprononcer,peuventtreprononcsparun
autre en dehors des appartements particuliers de cette femme. On peut

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

37

toujoursprononcerlesnomsdesparentsdfuntsdontonneporteledeuilque
durantneufmoisoucinqmois(71).
6021.Ondoitdemander,enarrivantlafrontiredunpays,quellessont
lesloisprohibitives;enentrantdansuneprincipaut,quelssontlesusages
particuliers; en entrant dans une maison, quels noms il faut sabstenir de
prononcer.
22.Pourlesaffairesextrieures(leschasses,lesguerres,...),onchoisitun
jourdordreimpair;pourlesaffairesintrieures(lesoffrandesauxmorts,les
mariages,...),onchoisitunjourdordrepair(72).
23.Lorsquelejourausujetduquelonconsultelatortueoulachille,nest
pasdansladcadecourantedumois,ondit:Teljourloign;silest
dansladcadecourantedumois,ondit:Teljourrapproch.Pourles
crmoniesfunbres,onprfreunjourloign(afindepenserlongtempsau
dfunt);pourles61 ftesetlesrjouissances,onprfreunjourrapproch
(afindetmoignersonrespectauxinvitsparsonempressement)(73)
24.Onsadresselatortueetlachilleencestermes:Pourlechoix
dujour,nous avons confiance envous, vnrable tortue,quisuivezdes
rgles constantes et assures; nous avons confiance en vous, vnrable
achille,quisuivezdesrglesconstantesetassures.
25.Onneconsultepaslatortueoulachilleplusdetroisfois(surle
mmeobjet).
26.Onneconsultepaslafoislatortueetlachillesurunmmeobjet,
(cestdire, si lune des deux a donn des signes dfavorables, on doit
sabstenirdeconsulterlautrepourenavoirdefavorables).
27.Onappellepuladivinationfaiteaumoyendunecarapacedetortue,
etchuladivinationfaiteaumoyendebrinsdachille.Ctaitenconsultant
la tortue et lachille (et en sappuyant sur leurs rponses) que les sages
souverainsdelantiquitobtenaientquelepeupleetconfianceauchoixdes
saisonsetdesjours,62honortlesesprits,observtlesloisetlesinstructions.
Ctaitaussiparcesdeuxmthodesquilsdissipaientlesperplexitsetles
doutesdupeupleettriomphaientdesonhsitation.Aussiatoncoutumede
dire: Si dans le doute vous avez consult lachille (ou la tortue),
tenezvousensarponse.Siellevousafixunjourpouruneaffaire,prenez
cejour(74)
28. Au moment o les serviteurs attellent la voiture dun prince, le
conducteur,lefouetlamain,setientdevantlattedeschevaux(pourles
empcherdescarter)(75).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

38

29. Quand elle est attele, le conducteur examine si les clavettes (qui
doiventretenirlesroues,sontbienfixesauxextrmitsdelessieu;puis),il
vaavertirleprincequelavoitureestprte.
30.(Quandilestrevenu),ilsecouesesvtements(pourfairetomberla
poussire),montedroiteensaidantdelasecondecorde,etsemetgenoux
(parrespect)surlavoiture(76).
63 31.Tenantentrelesmainslefouetetlesrnesspareslesunesdes
autres,ilfaitavancerleschevaux(pourlesessayer),etlesarrtedsquilsont
faitcinqpas(77)
32.Lorsqueleprincesortdesesappartementsetarriveprsdelavoiture,
leconducteurrunitlesrnes(etlefouetdanslamaindroite,etdelagauche)
prsente(sonmatre)lacordequilaideramonter.Lesserviteursetles
hommesdelescortescartentetlaissentlavoielibre(78).
33. La voiture part, et (les hommes de lescorte) laccompagnent en
courant.Lorsquellearriveladerniregrandeportedupalais,leprincemet
lamainsurlamainduconducteur(pourlavertirdarrterleschevaux),et
tournantlatte,faitmonterenvoitureleguerrierquidoittredroite.Quand
onpasseauprsdela64portedunevilleoudunvillage,auprsdunfoss
ouduncanal,leguerrierdoitmarcherpied (oubien,leschevauxdoivent
alleraupas)(79)
34.Leconducteurdoittoujoursprsenterlacordequiconquevamonter
envoiture.Celuicilareoit,sileconducteurestdunranginfrieurausien;
sinon,ilnelareoitpas.
35. (Celui qui veut monter en voiture), si le conducteur est dun rang
infrieur au sien, met la main sur la main du conducteur (comme pour
lempcherdeprsenterlacorde,etensuitelareoit).Sileconducteurnest
pasdunranginfrieur,celuiquiveutmontersaisitlacordeaudessous(dela
mainquilaluiprsente;ainsiilnestpascenslarecevoir,maislaprendre
luimme).
36.Lesvoituresdesvisiteursnepassentpaslagrandeporte(maisrestent
dehors).Unefemmenesetientpasdebout(maisassise)danssavoiture.Les
chiens et les chevaux (offerts en prsent) ne montent pas la salle de
rception(80).
37.65Lorsquunprincerencontreunvieillardcheveuxjaunissants,il
sincline,entenantlesmainssurlappuidelavoiture.Ildescend,lorsquil
passedevantlesappartementsoccupsparsesministres(danssonpalais).En
entrantdanslacapitale,ilnelaissepascourirseschevaux,(depeurdeblesser
quelquundanslesrues).Enentrantdansunvillage,ildoitsinclineretsaluer
(81).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

39

38.Lorsquunenvoy,mmedebassecondition,vadelapartduprince
appelerungrandprfetouunautreofficier,celuicidoitallerenpersonne
audevantdelenvoyduprince.
39.Unguerrierrevtudesonarmurenesinclinepaspoursaluer,parce
que,ensinclinant,ilperdraitsonairmartial,oubien,parcequilne.peutpas
sinclineravecgrce;oubien,selonTchouHi,ilfaitunsalut,maispresque
sanssincliner)(82).
40.(Alenterrementdunprince),surlecharjoyeux,(cd.,66 surla
voiturequeleprincemontaitdesonvivant),laplacequiestgauche(laplace
duprince)estlaissevide,(sonmeestcenseloccuper).(Entouteautre
circonstance, un ministre) qui monte lune des voitures du prince, ne se
permetpasdelaisserinoccupelaplacequiestgauche,(ilauraitlairdaller
lenterrementduprince;maisparrespect),tantgauche,ildoittenirles
mainsposessurlappuietlecorpsinclin(83)
41.Celuiquiconduitenvoitureunefemme,tientlamaingaucheenavant
etlamaindroiteenarrire,(demanirenepasvoirlafemmequiestsa
gauche).
42.Celuiquiconduitenvoiturelechefduneprincipauttientlamain
droiteenavant,lamaingaucheenarrireetlatteincline.
43.Unprincenemontepasunevoituredeformeextraordinaireoubizarre.
Envoitureilfautviterdetousseravecbruitetdemontrerdudoigtunobjet
sansncessit(pourexciterltonnementoulacuriositdupeuple).
44.Envoiture,ilfautviterderegarderdevantsoiunedistanceplus
grandequecinqfoislacirconfrenceduneroue(environvingtmtres),quand
onestdebout;ouplusprsquelaqueuedes67chevaux,quandonsincline
surlappuidelavoiture.Onvitedetournerlatteplusquilnefaudraitpour
voirlextrmitdesmoyeuxdesroues.
45. Dans la capitale, le conducteur ne fait que toucher lgrement les
chevauxavecunesortedepetitbalaiaulieudefouet(oubien,aveclamche
dufouet),etneleslaissepascourir;ilfautquelapoussiresouleveparles
rouesnevolepasendehorsdesornires.
46.Lechefdun tatdescenddevoiture(ousincline),lorsquilpasse
auprsdunbufdjpurifipourlimmolation;ilsincline(oudescendde
voiture),lorsquilpassedevantlasalledesanctres.Ungrandprfetouun
autre officier descend de voiture devant la porte du palais du prince et
sinclinedevantleschevauxduprince.
47.Unministrequivoyagedanslunedesvoituresduprince,doittreen
habitsdecour.Ildposelefouetdanslavoiture(maisnesensertpas).Il

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

40

nosepaspermettrequonlui68 prsentelacordequidoitlaidermonter.
Deboutgauche,iltientlesmainsposessurlappuietlecorpsinclin.
48.Celuiquipromneleschevauxduprince,doitmarcheraumilieudu
chemin.Ondoitpunirceluiquimetlepiedsurlefourragedeschevauxdu
prince,ouqui(regardantleursdents)examineleurge.
*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

41

DEUXIMEPARTIE
ARTICLEI

1.69Lorsquonporteunobjetdesdeuxmains,onletientlahauteurde
lapoitrine.Lorsquonporteunobjetduneseulemain,onletientlahauteur
delaceinture.
2.Unobjetappartenantaufilsducieldoit tretenu(desdeuxmains)
audessusdelargionducur.Unobjetappartenantunprincedoittretenu
desdeuxmainslahauteurducur.Unobjetappartenantungrandprfet
doit tre tenu des deux mains audessous de la rgion du cur. Un objet
appartenantunsimpleofficierdoittretenuduneseulemainlahauteurde
laceinture.
3.70 Celuiquitientunobjetappartenantsonmatre,cetobjetftil
lger,doitfairesemblantdenavoirpaslaforcedeleporter.Celuiquiporte
unobjetappartenantsonmatre,despicesdesoie,unetabletteoblongueou
annulaire(insignedunedignit),tient(lamaindroiteaudessouset)lamain
gaucheaudessus.Enmarchantilnelvepaslespieds,etfaitglisserlestalons
surlesolcommelesrouesdunevoiture(84).
4.(Unofficier)debout(enprsencedesonmatre)setientledoscourb
commeledosdunepierremusicale;lesornementsdesaceinturependent
sanstoucherlecorps.Silematre(setientdroit),lesornementsdelaceinture
pendant le long des cts, lofficier se tient inclin de manire que) les
ornements71 desaceinturependentcartsdesoncorps.Silematre(se
tientinclindemanireque)lesornementsdesaceinturependentcartsde
son corps, lofficier (se tient inclin de manire que) les ornements de sa
ceinturependentjusquterre(85).
5.Celuiquiprsentedespierresdeprix,neportequuneseuletuniquede
dessus,siellessontplacessurunautreobjet(surunecouchedejoueousur
despicesdesoie);sinon,ilportedeuxtuniquesdedessus(86).
6.Lechefduntatnedsignepasparlenomdenfancelesministres
dignesdunrespectparticulier,nisesfemmesdusecondrang.Ungrandprfet
nedsignepasparlenomdenfanceun72 ministredesonpre,nilanice
oulasuranedesaproprefemmequisontsesconcubines).Unofficier

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

42

ordinairenedsignepasparlenomdenfancelintendantdesamaisonnila
principaledesespropresconcubines(87).
7.Lefilsdungrandprfet,soitdelempereursoitdunprincefeudataire,
(lamortdesonpre)nesepermetpasdedireenparlantdeluimme:
Moifaibleenfant;(commelefaitunnouvelempereurlamortdeson
pre).Lefilsdungrandprfetoudunautreofficierdunprince,(lamort
de son pre) ne se permet pas de dire en parlant de luimme: Le fils
hritier,untel;(expressionrserveaufilshritierdunprincercemment
dcd).ilnesepermetpasdeporterlemmenomdenfancequelefils
hritierduprince.
8.73 Unofficierquireoitdesonprincelinvitationdeprendrepartau
tirdelarcetmanquedhabilet,sexcusesousprtextedemaladie.Ildit:
Moi,untel,jaiuneindisposition(quinemepermettraitpas)deporterun
fagot.
9.Celuilmanquelabiensance,qui,setrouvant(avecdautres)auprs
dun homme distingu, rpond une question sans regarder autour de lui
(pourvoirsilnyapasquelquunpluscapablequeluiderpondre)(88).
10.Unhommedistingu(unministredtatouungrandprfet,enpays
tranger)demeurefidleetneveutrienchangerauxusages(desonpays).En
cequiconcernelescrmoniesdesoffrandesetdessacrifices,lesvtements
dedeuil,lesrunionsdesmembresdelafamillepourpleurerlesmorts,ilagit
entirementcommeillefaisaitdanssapatrie.Iltudieavecsoinlesrglesde
sonproprepaysetsyconformeexactement.
11.74 Unministredtatouungrandprfetquiaquittsonpays
depuistroisgnrations,continuedinformersonancienprince,chaquefois
quilsortdunpaysouquilyentre,sisadignitetsesmolumentsontt
conservslundesmembresdesafamilleparleprince.(Lorsmmequesa
dignitnauraitpastconservedanssafamille),siladesfrresoudes
cousinsencorevivants,ilinformelechefdelafamille(chaquefoisquilya
danssamaisonunmariage,undcs,...):Celuiquiaquittsonpaysdepuis
troisgnrations,ninformeplussonancienprince,quandilsortdunpaysou
quil y entre, si son ancien prince na pas conserv sa dignit ni ses
moluments(unmembredesafamille).Maisilnecommencesuivreles
usages du pays o il demeure, que quand il y est promu ( la dignit de
ministredtatoudegrandprfet).
12.Unhommedistingunechangepasdenomaprslamortdesonpre,
(ilparatraitddaignerlenomquesonpreluiachoisi 75troismoisaprssa
naissance).Aprslamortdesonpre,silestlevendignitsubitement(ou
deplusieursdegrs),ilnedonnepasdenomposthumesonpre(89).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

43

13.Lorsquunfilsaperdusonpreousamre,avantlenterrement,il
tudielesrglesdudeuil;aprslenterrement,iltudielescrmoniesdes
offrandesfaitesauxmnesdesmorts.Lorsque,ledeuiltermin,ilreprendses
habitudesetsesoccupationsordinaires,iltudielesmorceauxdemusique,(de
peurdedevenirinhabiledansunartimportantdontilaabandonnlexercice
depuistroisans)(90).
14.Celuiquiestendeuilneparlepasdemusique(nidechosesjoyeuses).
Celuiquifaituneoffrandeouunsacrifice(estencommunicationavecles
esprits,il)neparlepasdechosesaffligeantes.Alacourduprince,onneparle
pasdefemmesnidefille(91).
15.76Unofficierquisecouelapoussiredeseslivresoudesescahiers
oulesmetenordreenprsenceduprince,mriteunchtiment.Undevindont
lesbrinsdachilleontlapartiesuprieuretourneenbasoudontlatortueest
couchesurlect,enprsenceduprince,mriteunchtiment(92).
16.Onnentrepasdanslepalaisduprinceavecunetortueoudesbrins
dachille(onparatraitvenirconsulterlessortssurquelquedangerpublic),ni
avecunescabeauouunbton(lesvieillardsseulsontledroitdesenservir),
niavecdesnattes(pourfaireunetentefunbre)ouuntoit(decharfunbre,
lorsquunofficier estmortlacour),niavecunetuniqueetunvtement
infrieurdecouleurblanche(cestlacouleurdudeuil),niavecunesimple
tuniquedetoilededolic,fineougrossire(surcettetuniqueondoitenrevtir
une autre plus belle). On nentre pas dans le palais du prince avec des
chaussuresdejonc,aveclebordinfrieurdelatuniquerelevetfixla
ceinture,niaveclebonnetaplati(despersonnesendeuil).Onnepeutpasnon
plus,sansavoirinformleprince(etobtenusonautorisation),entreraupalais
avec les listes et les tablettes (o sont inscrits les 77 objets offerts pour
enseveliretenterrerlemort),niaveclemorceaudetoilebisesurlapoitrine,
niaveclecercueiletlesobjetsncessairespourensevelirlemort(93).
17.Onnediscutepaslesaffairespubliquesdansunentretienpriv,(mais
dansleconseilduprinceetdesministres).
18.Lorsquunhommedehautrangveutbtirunersidence,ilsoccupe
enpremierlieudelasalledesanctres,ensecondlieudescuries etdes
magasins,entroisimelieudesappartements.Ungrandprfetquiestnomm
parlempereuretreoitdeluilajouissancedundomaine,soccupedabord
des instruments ncessaires pour les sacrifices et les offrandes, puis des
victimesquelepeupledoitluifournir,enfindesinstrumentsncessairespour
lesvivresetlanourriture.Unofficierquiltatnapasaccordlusufruit
dune terre, ne se pourvoit pas dinstruments pour les sacrifices ou les
offrandes.Celuiquialusufruitduneterre,seprocuredaborddesvtements
pour les sacrifices. Un grand dignitaire, ftil pauvre, ne vend pas les
instruments78 quiluiserventpourlessacrifices;ftilgeldefroid,ilne

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

44

revtpas(entempsordinaire)lesvtementsquiluiserventpourlessacrifices.
Pourbtirdesdifices,ilnecoupepaslesarbresquisontauprsdestombes
(94).

19.Lorsquungrandprfetouunofficierinfrieursortdestatsdeson
prince,sesinstrumentspourlessacrificesnesortentpasdesfrontires,(parce
quilsonttpaysaveclesrevenusdudomaineconcdparleprince).Un
grand prfet les dpose chez un grand prfet, un simple officier chez un
officierdesongrade.
20.Lorsquungrandprfetouunautreofficierquittesapatrie,(parce
que son prince est sourd ses reprsentations, il se comporte comme un
hommeendeuil);lafrontire,ilfaitaplanirunterrainetdresserunautel,et
levisagetournverssonpays,ilpleureetselamente.Ilporteunetunique,un
vtementinfrieuretunbonnetdecouleurblanche,nesouffreaucunebordure
duneautrecouleur;79ilprenddessouliersdecuirsansornement.Lappui
de sa voiture est couvert dune peau de chien blanc; ses chevaux ont la
crinireetlaqueuengliges.Ilnetailleninarrangenisesonglesnisabarbe
nisachevelure.Asesrepasilnoffrerienauxesprits.Ilnedit personne
quilnestcoupabledaucunefaute(depeurdeparatreaccusersonprince).Il
nacceptepaslesservicesdesafemme.Auboutdetroismois,ilreprendses
vtementsordinaires(95).
21.Lorsquungrandprfetouunofficierdemoindrerang,(envoypar
son prince) se prsente devant un prince tranger, si ce prince lui fait
compliment au sujet des fatigues du voyage, lenvoy se retire de ct
(comme pour dcliner lhonneur que le prince lui fait), et flchissant les
genoux,ilinclinedeuxfoislatte,dabordjusqusesmains,ensuitejusqu
terre, (comme un sujet devant son prince). (Lorsquil arrive la porte du
palais),sileprincetranger(luifaisantleshonneursquilferaitauprince
mmedontcetofficierestlereprsentant)vaaudevantdeluietlesalue,
lenvoy(dclinecethonneur),seretiredect,etnesepermetpasderendre
lesalut.
22.80 Lorsquedesofficiers,grandsprfetsouautres,ontuneentrevue,
quand mme ils neseraient pas de mme rang,si le matre de la maison
respecte particulirement les qualits personnelles du visiteur, il salue le
premier.Silevisiteurrespecteparticulirementlesqualitspersonnellesdu
matredelamaison,ilsaluelepremier(96).
23.Exceptleparentoulamiquifaitunevisitedecondolance,etle
princevisit(parlundesessujets),quiconquereoitunsalutdoitlerendre.
Unprincequireoitlavisitedungrandprfet(tranger),lesalue(lepremier,
pourleremercier)davoirdaignvenir.Ungrandprfetquireoitlavisite
dunsimpleofficier(tranger),lesaluedemmelepremier.Lorsquedeux
officiersdunemmeprincipaut(sevisitentlunlantre),dsquilssonten

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

45

prsence,lematredelamaisonsaluelepremierle 81 visiteurquiadaign
venir.Unprincenerendpaslesalutsespropresofficiers;illerendaux
officiers desautresprinces.Ungrandprfetdoitrendrelesalut,mmeau
moindre de ses propres sujets. Un homme et une femme se rendent
rciproquementlesalut(97).
24.Unprince,lorsquilchasseenprintemps,necernepascompltement
un marcage. Un grand prfet ne prend pas toute une troupe danimaux
sauvages.Unsimpleofficierneprendpaslesjeunescerfs(nilesautresjeunes
animaux),nilesufsdesoiseaux(98)
25.Lorsquelanneatmauvaiseetquelesgrainsnontpasmri,le
princesesrepasnoffrepasauxespritslespoumonsdesanimaux(onnetue
pas danimaux); ses chevaux ne mangent pas de millet. La route pour sa
voiturenestpasnettoyedesherbessauvages,(onlesylaissecrotrepourla
nourrituredespauvres).Auxcrmoniesdesoffrandesetdessacrifices,(les
cloches,lespierresmusicalesetlestambours)nesontpassuspendus(lamusi
queestsupprime).Lesgrandsprfetsnemangentpasdemillet82 gros
grains.Quandlessimplesofficiersboiventensemble,lamusiquenesefaitpas
entendre(99).
26.Amoinsdunecause(degrandchagrin),unprinceportetoujoursdes
pierresdeprixsuspenduessaceinture;ungrandprfetnloignejamaisde
luilesinstrumentsdemusiquesuspension(lescloches,lespierresmusicales
etles tambours);unsimpleofficierncartejamais deluilesluthsniles
guitares.
27.Lorsquunofficieraoffertquelquechosesonprince,siunautrejour
leprinceluidemande:
Doavezvoustircequevousavezoffert?
Lofficierflchitlesgenoux,inclinedeuxfoislattedabordjusquses
mains,puisjusquterre,etensuiterpondlaquestion(100).
28. 83 Lorsquun grand prfet veut, pour une affaire particulire,
entreprendre un voyage et sortir des frontires, il doit en demander
lautorisation;sonretour,ildoit(informerleprinceetlui)offrirunprsent.
Lorsquunsimpleofficierdsire,pouruneaffaireparticulire,entreprendreun
voyageetsortirdesfrontires,ildoitendemanderlautorisation;sonretour,
il doit informer le prince Si le prince fait compliment sur les fatigues du
voyage, le grand prfet ou le simple officier salue genoux. Si le prince
linterrogesursonvoyage,ilsaluedenouveauavantderpondre.
29. Lorsquun prince veut abandonner ses tats, (ses sujets) pour le
retenir,luidisent:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

46

Commentpourriezvousabandonnerlesautels desespritsdu
territoireetdesgrains?
Aungrandprfetondit:
Comment pourriezvous abandonner la salle des anctres de
votrefamille?
Aunsimpleofficierondit:
Commentabandonneriezvouslestombeauxdevospres?
Unprincedoit84donnersaviepluttquedabandonnersestats,etun
grand prfet plutt que dabandonner son arme. Un simple officier doit
mourir,sillefaut,pourlemaintiendesloisetdesordonnances(101).
30.Lesouverainquigouvernetouteslescontresquisontsousleciel,est
appelfilsduciel.Lorsquilreoitlesprinceslacour,distribuelescharges,
publielesloisetlesordonnancesadministratives,assigneauxofficiersleurs
devoirs,ilditdeluimme:
Moiquiseulcommandetouslespeuples,(ou,Moiquinesuis
quunhomme)(102).
31.Lorsquelempereurmonte(lasalleduntemple)parlesdegrsqui
sont lest, et va prsider une offrande ou un sacrifice, si cest une
crmonie domestique (en lhonneur des anctres), il sappelle Le fils
respectueux,lempereuruntel;85 sicestunecrmonieextrieure(en
lhonneurduCieloudelaTerre),ilsappelleLempereursuccesseur,un
tel.Lorsquilvisitelesprincipautsparticulires,lenvoyquiinformeles
diffrentsesprits(lesgniesdesmontagnesetdescoursdeau),dit:Untel,
empereurparlavolontduciel,estici(103).
32.Lorsquelempereurestmort,ondit:Lesouverainquelecielavait
tablisonreprsentantesttomb.Lorsquonrappellesonme,ondit:Fils
duciel,revenez.Lorsquonannoncesamort(touslesprinces),ondit:
Lesouverainquelecielavaittablisonreprsentantestmontversunlieu
trsloign.Lorsquon86luiassignesaplacedanslasalledesanctreset
quonydressesatablette,onyinscritletitredeTi(quiluiestcommunavec
lespritduciel)(104).
33.Tantquelenouvelempereurnapasquittleshabitsdedeuil,ilditen
parlant de luimme Moi petit enfant.Vivant, onlappelle (lempereur
petitenfant);silvientmourir(avantlafindestroisannesdudeuil,dans
sonlogefunbre)onlappelleraencore(lempereurpetitenfant).

ARTICLEII.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

47

1. Lefilsducielaunefemmedupremierrang,(trois)dudeuxime
rang, (neuf) du troisime rang, (vingtsept) du quatrime 87 rang,
(quatrevingtune)ducinquimerang(etunnombreillimit)dusiximerang
(105).

2.LeFilsducielconstituelesofficiersduciel.Aupremierrangparmieux
viennentlessixgrandsdignitaires.Cesontlegrandadministrateur,legrand
matredescrmonies,legrand88 secrtaire,legrandinvocateur,legrand
officier, le grand aruspice. Ils gardent et font observer les six classes de
rglements(106).
3.Lescinqministresdtatdufilsducielsontleministredelinstruction
publique,leministredelaguerre,leministredestravauxpublics,leministre
desofficescivilsetleministredelajustice(107).
4.Lessixintendantsdesrevenusdufilsducielsontlintendantdesterres,
lintendantdesforts,lintendantdeseaux,lintendantdesjardins,lintendant
destravauxdesartisansetlintendantdesmarchandises.Ilsprsidentauxsix
sortesdoffices(dontlesoinleurestconfi)(108).
5. Les directeurs des six espces dateliers du fils du ciel sont le 89
directeurdesouvragesdargile,ledirecteurdesouvragesdemtal,ledirecteur
desouvragesdepierre,ledirecteurdesouvragesdebois,ledirecteurprpos
laprparationetlemploidespeauxetdescuirs,ledirecteurdesouvrages
de jonc et de roseaux (ou le directeur des teintureries). Ils soignent et
travaillentlessixsortesdematires.
6. Lorsque les cinq ministres dtat (ou les feudataires de tout rang)
rendentcomptedeleurgestionetdecelledeleurssubordonns,ouditquils
offrentlempereurleurrapport.
7. AudessusdescinqministresdEtat(oudesprincesfeudataires)sont
les p. Ils exercent leur surveillance sur toutes les contres. Lorsquils
communiquentunmessagedelempereur unprinceouunmessagedun
princelempereur,ilssontappelsministresdufilsduciel. Lempereur
appelleceuxquiontlemmenom90defamillequelui,sesonclespaternels;
il appelle les autres ses oncles maternels. Les p, en parlant aux princes,
sappellent euxmmes anciens serviteurs du fils du ciel. Hors de leurs
domainesparticuliers,onlesappellekung;dansleurspropresdomaines,on
lesappellesouverains(109).
8.Lorsquelesgouverneursdesneufprovincesentrentdansledomaine
propredufilsduciel,ilssontappelspasteurs.Lefilsducielappelleceuxqui
ontlemmenomdefamillequeluisesonclespaternels;ilappellelesautres

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

48

sesonclesmaternels.Horsdeleursprincipautsparticulires,onlesappelle
princes;dansleursproprestats,onlesappellesouverains(110).
9. (Les princes constitus par lempereur gouverneurs dans les 91
contresbarbares),lestchezlesI,aunordchezlesTi,louestchezles
Joung,aumidichezlesMan,quellequesoitltenduedeleurjuridiction,
sappellent tsu (feudataires du quatrime ordre). Dans leurs principauts
particulires, ils sappellent euxmmes Indignes; en dehors de leurs
domaines propres, ils sappellent euxmmes Anciens serviteurs de
lempereur.
10.Lorsqueleschefsdespetitesprincipauts(quisontdanslescontres
trangres)entrentdansledomainepropredelempereur,onditUntelouun
tel(onlesdsigneparleursnoms).Horsdeleursprincipautsparticulires,on
lesappelletsu.(Partout)ilssappellenteuxmmesDestitusdetoutsecours.
11.Onappellekinlaudience(quialieuenautomne,et)pourlaquellele
fils du ciel (attend les princes dans la salle), debout, (le dos) tourn au
paravent,(levisagetournverslemidi),etlesprincesseprsentent,levisage
tournverslenord,devantlefilsduciel.Onappelletcha,laudience(quia
lieuenprintemps),pourlaquellelefilsduciel(attendles princes)debout
(danslacour)entrela92grandeporteetlacloison,etpourlaquelleleschefs
desprinces(serangentlouest),levisagetournverslest,etlesautres
princes(serangentlest),levisagetournverslouest(111).
12.Lorsquedesprincesontensembleuneentrevue,sans treconvenus
davancedulieunidujour,onditquilssesontrencontrs.Lorsquilsontune
entrevuedansunendroitinhabit(auxconfinsdeleurstats,aprsavoirfix
davance le lieu et le jour), on dit quils se runissent. Lorsquun prince
envoieungrandprfetinterroger(saluer,consulter,...)unautreprince,cela
sappellepingsinformer(saluer,envoyerunmessage).Uneconventionfaite
entrelesprincessappellepacteconfirmparleserment;silonimmoleune
victime,ellesappellepactesolenneletsacr(112).
13.Unprinceannoncesavisiteaufilsducielencestermes:
93Votresujet,leprincedetellecontre,untel.
Lorsquilsadressesessujets,ilsappelleluimmehommedepeude
valeur.
14.Unprince,durantledeuil(aprslamortdesonpre),sappellelefils
hritierquiaperdusonpre.Quandilfaituneoffrandeouunsacrifice,si
cestunecrmoniedomestique(danslasalledesanctres),ilsappellelefils
respectueux,princedetellecontre,untel;sicestuneautrecrmonie(une
offrandeunedivinittutlaire),ilsappelleledescendantloign(duplus
ancienprincedelafamillergnante),princedetelpays,untel.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

49

15. Lorsquunprinceestmort,onditquiladisparu.Onrappelleson
meendisant:Untel,revenez.Aprssonenterrement,silesuccesseurse
prsentedevantlefilsduciel,lavisitesappelle li visitesemblablecelle
quefontlesprinces.Larequtequelesuccesseurenvoielempereurpourle
prierdedonneruntitrehonorifiqueaudfunt,sappellelirequtesemblable
cellesquelesprincesadressentordinairement(113).
16. 94 Lorsquunprinceenvoiequelquun remplir unemissionauprs
dunautreprince,lenvoysappelleluimmeancienserviteurdesonhumble
prince.
17. Le fils du ciel dans son maintien et sa dmarche doit avoir de la
majest;unprincedoitavoirdeladignit,ungrandprfetdelagravit;un
simple officier de laisance et de lagilit, un homme du peuple de la
simplicit.
18.Lpousedufilsducielsappelleheu(cellequivientaprsluiou
doit lui donner une postrit). Lpouse dun prince sappelle fu jn son
aide; celle dun grand prfet, ju jn sa subordonne; celle dun simple
officier, fujn saservante;celledunhommedupeuple, tsisacompagne
(114).

19.Unchefdeprincesouunsimpleprinceaunepouse,desfemmesdu
secondrang,desfemmesdutroisimerangetdesconcubines.Lpousedun
princeenprsencedufilsducielsappelle95 ellemmefemmege;en
prsencedunprincetranger,ellesappellehumbleetinfimeprincesse;en
prsenceduprincesonpoux,ellesappellehumblejeunefille.Lesfemmes
dudeuximerangouaudessoussappellenttoutespetitesservantes.Unfils
enprsencedesesparentssedsigneluimmeparsonnomdenfance(115).
20.Ungrandprfetdelunedesdiffrentesprincipauts,entrantdansle
domainepropredufilsduciel,estappelofficierdetelleprincipaut:(En
prsencedelempereur),ilsappellelesujetdelempereurauservicedun
princequiestluimmesujetdelempereur,untel(ilditsonnomdenfance).
Dansuneprincipauttrangre,ilestappeltsuseigneur,(avantlemottsu,
onditsonnomdefamille).Danssaprincipaut,ilestappellancienserviteur
denotrehumbleprince.Celuiquiestchargdunemission96(dansunpays
tranger),dit:Moi,untel,(ilsedsigneparsonnomdenfance)(116).
21.Pourexprimerquelefilsducielestalldesondomainepropredans
uneprincipautparticulire,onnedoitpasemployerlemotsortir.Unprince,
desonvivant,nedoitpastredsignparsonnomdenfance.(Nanmoins)
unsagehistoriographe,paraversionpourlesmauvaisprinces,dsignepar
leursnomsdenfanceceuxquiontperduleursdomainesoudpossddes
princesdeleurspropresfamilles(117).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

50

ARTICLEIII.
1. Les convenances demandent quun ministre nadresse pas de
reprsentations son prince dune manire directe (mais dune manire
dtourne). Aprsavoirdonntroisfoisunavis,silnestpascout,ilse
retire(ilquittesacharge).Lorsquunfilsquidemeureauprsdesesparents,
leuradonntroisfoisunavisetnapastcout,ilgmit,ilpleure;maisil
continue (de rester auprs de ses parents et de leur renouveler ses
reprsentations).
2.97Lorsquunprinceestmaladeetvaprendreunepotion,sonministre
doitdabordlagoter(poursassurerquelleneserapasnuisible).Unfilsdoit
fairedemme,lorsquesonpreousamreestmalade.Onnacceptepasde
remdesdunmdecinquinestpasfilsdemdecinetpetitfilsdemdecin
(118).

3.Unhommenedoittremisenparalllequavecceuxquisontdela
mmeclasse(etdanslesmmescirconstances)quelui.
4.Quandonvousdemandequelestlgedufilsduciel,rpondez:
Jai entendu dire quil porte des vtements de telle ou telle
longueur.
Quand on vous demande quel est lge du prince, sil est dj grand,
rpondez:
Ilestcapable dediriger les crmonies en lhonneurdeses
anctresetdesespritstutlairesdelaterreetdesgrains;
silestencoretrsjeune,rpondez:
Il nest pas encore capable de diriger les crmonies en
lhonneurdesesanctres,nidesespritstutlairesdelaterreetdes
grains.
Quand98onvousdemandequelestlgedufilsdungrandprfet,sil
estdjgrand,rpondez:
Ilestcapabledeconduireunevoiture;
silestencoretrsjeune,rpondez:
Ilnestpasencorecapabledeconduireunevoiture.
Alammequestionsurlefilsdunsimpleofficier,silestdjgrand,
rpondez:
Ilestcapabledallerporterdessalutationsouunmessage;
silestencoretrsjeune,rpondez:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

51

Il nest pas encore capable de porter des salutations ou un


message.
Alammequestionsurlefilsdunhommeordinaire(dunemployde
tribunal),silestdjgrand,rpondez:
Ilestcapabledeportersurlespaulesunfagot;
silestencorejeune,rpondez:
Ilnestpasencorecapabledeporterunfagot(119)
5.Silonvousinterrogesurlesrichessesduprince,diteslenombreet
ltenduedesesdomaines,lesproduitsquiltiredes99 montagnesetdes
lacs.Silonvousinterrogesurlesrichessesdungrandprfet,rpondez:
Il a des intendants (pour ses domaines) et peroit les
contributionsdupeuple;lesinstrumentsetlesvtementsquilui
serventpourlesoffrandesetlessacrificesnesontpasemprunts
(maisluiappartiennent).
Si lon vous interroge sur les richesses dun simple officier; dites le
nombredesvoitures(dontlempereurlagratifi).Silonvousinterrogesur
les richesses dun homme ordinaire, rpondez en disant le nombre de ses
animauxdomestiques.
6.LefilsducielfaitdesoffrandesousacrificesauCieletlaTerre,aux
espritsdesquatrepointscardinaux,auxgniesdesmontagnesetdescours
deau,etauxcinqsortesdedieuxdomestiques;iloffretouscessacrifices
chaqueanne.Unprincefaitdesoffrandesousacrificesauxespritstutlaires
desacontre,auxgniesdesmontagnesetdescoursdeau(desaprincipaut)
etauxcinqsortesdedieuxdomestiques;iloffrechaqueannetouscessacri
fices (mais il noffre pas les autres cidessus mentionns, lesquels sont
rservslempereur).Ungrandprfetfaitdesoffrandesou100 sacrifices
aux cinq sortes de dieux domestiques; il offre chaque anne tous ces
sacrifices (mais noffre pas les autres cidessus mentionns). Un simple
officierfaitdesoffrandesauxmnesdesespres(seulement)(120).
7.Ilnestpermisderemettreenvigueuraucundessacrificesquiontt
abolis(parlautoritdeslois),nidaboliraucundeceuxquisontenvigueur.
Unsacrificeoffertunespritauquelilnevousappartientpasdesacrifier,est
unsacrificesurrogatoire.Unsacrificesurrogatoirenattirepaslesfaveurs
desesprits.
8.Lefilsducieloffreunbuf(graset)duneseulecouleur,lesprincesun
bufgras,lesgrandsprfetsunbufdechoix,lesautresofficiersunebrebis
ouunporc.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

52

9.Quiconquenestpaslechefdelafamillenefaitpasdoffrandes(aux
mnesdesesanctresnidesonpre).Silveut101fairedesoffrandes(parce
quelechefdefamilleenestempch),ildoitendemanderlautorisation
celuici.
10.#Gnralement,quandonfaitdesoffrandesdanslasalledesanctres,
lebufsappelleunettesurdelargespieds;leporcsappelleanimalsoie
raide;lejeuneporc,animalgrosetgras;labrebis,animalaupoilmoelleux;
lecoq,oiseauauchantprolong;lechien,animaldontlachairsertfairele
bouillonpourlesmnesdesanctres;lefaisan,oiseauquitientlespattes
cartslunedelautre;lelivre,animallavueperante;lestranchesde
viandesche,offrandecoupedunemanirergulire;lepoissonsch,
offrandequiatbienexamine,(avantdoffrirlepoissonsch,oudoit
examinersilestdebonnequalit).Lepoissonfraissappelleoffrandedroite
etraide,(lepoisson,quinestplusfraisetcommencesegter,napasde
consistance, lorsquil est cuit). Leau sappelle liquide propre laver
parfaitement; la liqueur fermente, boisson pure, le millet jaune, grain
odorifrantet102glutineux;legrosmillet,grainodorifrant(outigeodorif
rante); le millet blanc, grain pur; le riz, excellente plante potagre; le
poireau, racine abondante; le sel, substance qui a un got de sel trs
prononc;lejade,jadesanstache;lespicesdesoie,picesdesoiequiontla
longueuretlalargeurrequises(121).
11. Enparlantdufilsduciel,pourdirequilestmort,onditquilest
tombcommelacimedunemontagne;enparlantdunprince,onditquil
sestcroulavecfracas(commeungranddifice);enparlantdungrand
prfet,onditquilestarrivautermedesacarrire;enparlantdunsimple
officier, ondit quil nereoit plus detraitement;enparlant dunhomme
ordinaire,onditquilestmort.Lecorpsdundfunttendusurlelitsappelle
chu cadavre gisant; mis dans le cercueil, il sappelle kiu log pour
longtemps(122).
12.103 Enparlantdunoiseau,(pourdirequilestmort)onditquilest
tomb;.enparlantdunquadrupde,onditquilcommuniquelinfection.En
parlantdunhommetudansuncombat,onditquilapriparlpe.
13,.Quandonfaitdesoffrandes,laeulsappelleaugusteaeuldfunt;
laeule, auguste aeule dfunte; le pre, auguste pre dfunt; la mre,
augustemredfunte;lemari,augustemodle(123).
14.Ceuxquipendantleurviesontappelspre,mre,pouse,aprsleur
mort sont appels ka, p, pn. En parlant dun homme qui est mort de
vieillesse,onditquilafinisesjours;enparlantdunenfantoudunjeune
hommequiatenlevparunemortprmature,onditquilnapasreude
traitement,(cestdire,quilnaexercaucunecharge)(124).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

53

15.104 Ilneconvientpasderegarderlefilsducielaudessusdeson
collet, ni audessous de sa ceinture. Ou peut se permettre de regarder un
princeaudessousdesonmenton,etungrandprfetfaceface.Enregardant
un simple officier, il est permis de tourner les yeux droite et gauche
jusqu la distance de cinq pas (environ six mtres). Regarder quelquun
audessusdevisage,cestunsignedarrogance;audessousdelaceinture,
cest une marque de chagrin; de travers, cest lindice dun mauvais
sentiment.
16.Lesgrandsprfets,aveclaidedesofficiersinfrieurs,doiventdonner
tousleurssoinslexcutiondesordresduprince;parlerdesregistresetdes
actespublicsavecceuxquienontlacharge,desmagasinsaveclesgardiens
desmagasins,desarsenauxaveclesgardiensdesarsenaux,dugouvernement
avecceuxquidoiventyprendrepart.
17.Auxaudiencesdelacour,ilneconvientpasdeparlerdechiensnide
chevaux.Celuiqui,lafindelaudience,regardedroiteougauche,silne
soccupepasduneaffairetrangre105 lacour,rouledumoinsdansson
espritdespensestrangresauxaffairesdelacour,(cequenepermetpasle
respectduauprince).Auxyeuxdunsage,cestunhommegrossier.Ala
cour,ilfautobserverlesbiensancesdanslesparoles,lesinterrogationsetles
rponses.
18.Pourlesgrandssacrifices(enlhonneurducieletdelaterre),onne
consulte pas la tortue (sur le choix du jour); on vite un trop grand
dploiementdemagnificence(125).
19.Enprsent,daprslusage,lempereuroffreuneliqueurextraitedu
milletnoir.Unfeudataire(dupremier,dudeuximeou106dutroisimerang)
offre la tablette oblongue qui est lun des insignes de sa dignit; (un
feudataireduquatrimeouducinquimerangoffrelatabletteannulairequi
estlamarquedesadignit).Unministredtatoffreunagneau,ungrand
prfetuneoiesauvage,unofficierinfrieurunfaisan.Unhommedupeuple
offreuncanarddomestique.Unenfantdposeterresonprsent,etseretire
(sanssaluer,sansfaireaucunecrmonie).Loindesvilles,danslescamps,les
prsentsdusagenesontpasrequis;onpeutoffrirdescordons(pourlecou
deschevaux),desbrassards,desflches.Lesfemmesoffrentdesprunes,des
noisettes,destranchesdeviandeschedontlesunessontpicesetlesautres
nelesontpas,desjujubes,deschtaignes(126).
20.Lorsquonprsenteunefillepourlesraildufilsduciel,ondit:
Jevousloffreafinquevousayezbeaucoupdenfants;pourlesraildun
prince, on dit: Je vous loffre afin quelle vous prpare les liqueurs
fermentesetleauderiz;pourlesraildungrandprfet,ondit:Jevous
loffreafinquellebalaieetarroselaterre.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

*
**

54

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

55

107CHAPITREII.TANKOUNG(127)

PREMIREPARTIE
ARTICLEI

1. AuxcrmoniesfunbresaprslamortdeKoungiTchoungtseu
(chefdunegrandefamilledelaprincipautdeLou),TanKoungparutlatte
entouredubandeaublanc.Tchoungtseu,(ayantperdulefilsanquilavait
eudesafemmeprincipale),avaitchoisipoursonhritierprincipal,nonlefils
decefils(anquitaitmort),maisunautredesespropresfils.TanKoung
se disait: Comment atil pu agir ainsi? Je nai jamais entendu raconter
aucunfaitsemblable.IlalladunpasrapideaborderTseufouPetseu,qui
taitauctdroitdelaporte,etluidit:
CommentTchoungtzeuatil108 puchoisirpoursonhritier
principal,nonlefilsdesonfilsan,maisunautredesespropres
fils?
Petseurpondit:
EncelaTchoungtzeunapaslaissdesuivrelexempledes
anciens. Anciennement, Ouen ouang choisit Ou ouang, de
prfrencesonfilsanPeikao;etleprincedeOueichoisitIen
(son frre pun), de prfrence son petitfils Touen. Ainsi
Tchoungtseunapaslaissdesuivrelexempledesanciens.
TseuiouinterrogeacesujetConfucius.Confuciusrpondit:
Petseuestdanslerreur;lepetitfilsdevaittrechoisipour
hritierprincipal(128).
2.109 A lgard de vos parents, (si vous devez leur adresser des
remontrances),faitesledunemanirevoileetsanslesblesser;entourezles
de soins et de secours sans vous prescrire de limite; prodiguezleur votre
dvouement jusqu leur mort; puis accomplissez toutes les crmonies
funbresetgardezledeuilpendanttroisans.Algarddevotreprince,(si
vousdevezluiadresserdesremontrances),parlezluiavecforceetsanslui
voiler la vrit; entourezle de soins et de secours dans les limites
convenables; soyezlui dvou jusqu sa mort; puis accomplissez les
crmoniesfunbresetgardezledeuilpendanttroisans,commeaprslamort
dun pre. A lgard du matre qui vous enseigne, (adressezlui vos

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

56

remontrances)sansleblesser,maissansluivoilerlavrit;entourezlede
soins et de secours sans vous prescrire de limite; continuezlui votre
dvouementjusqusamort;puispleurezsamortetgardezledeuilpendant
troisansavecunesincreaffliction.
3.KiOutseuavaitconstruitdesappartementsparticuliers110 dontles
degrslouesttaientdevantunetombeappartenantunefamillenomme
Tou. (Le chef de cette famille) demanda lautorisation denterrer en cet
endroitunsecondmortaveclepremier.KiOutseulepermit.(Lesparentsdu
mort)entrrentdanslenceintedupalais,maisnosrentfaireentendreleurs
lamentations. Ki Ou tseu leur dit: Lusage dinhumer ensemble deux
personnes(lemarietlafemme)dansunemmefossenestpastrsancien;il
acommencautempsdeTcheoukoung.Cependantjaiconsentinepasle
changer.Puisquejevousaiaccordleplus(savoir,lautorisationdenterrer
ici un second mort), comment ne vous auraisje pas accord le moins (
savoir, lautorisation (le pleurer)? Et il voulut quils fissent entendre les
lamentationsdusage(129).
4.111 Tseuchang,lamortdesamre(quiavaittrpudieparson
pre Tseu seu), naccomplit pas les crmonies funbres. Les disciples de
Tseuseuinterrogrentleurmatrecesujet.
Matre,direntils,autrefoisfeuvotreexcellentpre(Peiu)atil
accompli les crmonies funbres en lhonneur de sa mre qui
avaittrpudie(parConfucius)?
Oui,rponditTseuseu.(Lesdisciplesreprirent):
Matre, pourquoi nordonnezvous pas Pe (votre fils)
daccomplirlescrmoniesfunbresenlhonneurdesamre?
Tseuseurpondit:
Feumonillustreprenescartajamaisenriendesvrais
principes.Quandcesprincipesluipermettaientde112dployersa
gnrosit, il les suivait et se montrait gnreux; quand ces
principes lui interdisaient de se montrer gnreux, il les suivait
encore et restreignait sa gnrosit. Moi Ki, comment puisje
(atteindreunesihauteperfection)?Cellequitaitmafemme,tait
aussilamrede(monfils)Pe;encessantdtremafemme,ellea
cessdtrelamredePe.Ainsi,danslafamilledeConfucius,
lusagedenepasrendreleshonneursfunbresunemrequiat
rpudie,atintroduitparTzeuseu(130).
5.Confuciusadit:
(Dans les crmonies funbres), il semble naturel de saluer
(dabord les visiteurs en se prosternant devant 113 eux), et de

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

57

frapperensuitelaterredufront(ensignededouleur).Maiscest
uneplusgrandemarque(dedouleur)defrapperdaborddufrontla
terreetdesaluerensuitelesvisiteurs.Pourledeuildetroisans
(aprslamortdunpreoudunemre),jeprfrecequitmoigne
lemieuxladouleur(131).
6.Confuciusayantretrouv(laspulturedesonpre)etenterr(samre)
danslammetombeFang(danslaprincipautdeLou),dit:
Jaientendudirequelesanciensavaientdeslieuxdespulture,
maisnlevaientpasdetumulus.MoiKiou,jevais114sanscesse
delestlouestetdunordausud(etnefaisnullepartunlong
sjour);jenepuisdoncmedispenserdemarquer(paruntumulus
laspulturedemesparents,afindelaretrouversanspeine).
En consquence, il ordonna dlever un tumulus haut de quatre pieds
(environ 80 centimtres). Puis, il sen retourna sa maison avant (que le
tumulusfutachev);sesdisciples(senretournrentseulement)aprs.Des
pluies torrentielles survinrent. Quand ses disciples le rejoignirent, il leur
demanda:
Pourquoiavezvoustanttardrevenir?
Cest,direntils,parcequeFang(despluiestorrentiellessont
tombeset)laspulturesestcroule;(ilnousafallularparer).
Confuciusnerponditpas.(Sesdisciplesluiayantrptlammechose)
plusieursfois(outroisfois),ilversauntorrentdelarmes,(serepentantde
navoirpasfaitarrangerluimmesoigneusementlaspulturedesesparents,
afinquellenepttredgradeparlapluie);ildit:
Jaientendudirequelesanciensnerparaientpaslesspultures
115(parcequellestaientdisposesavectantdesoinquellesne
sedgradaientjamais)(132).
7.ConfuciuspleuralamortdeTseuIou(sondisciple)aumilieudesa
cour,etsaluagenouxceuxquivinrentleconsoler,(commelefaitunpre
lamortdesoirfils).Aprsquilleutpleur,ilfitentrerlemessager(quilui
avaitapportcettefcheusenouvelle),etlinterrogeasurlescirconstances(de
lamortdeTseulou).Lemessagerrpondit:
Avecsachairilsontfaitduptauvinaigre(poureffrayerles
siens).
DanslasuiteConfuciusnesouffritplussatableleptauvinaigre(133).
8.Tsengtseu(discipledeConfucius)adit:
Lorsque lherbe a cr depuis un an sur la tombe dun ami,
(cestdire, si un an 116 aprs la mort dun ami on reoit la

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

58

premirenouvelledesondcs,ousilonpassedevantsatombe),
onpeutsedispenserdepleurer.
9.Tzeusenadit:
Letroisime jouraprs la mort, lecorps estmis dans le
cercueil.Toutcequelonyenfermeavecluidoittredebonaloi
etsansdfaut,afindenavoirnullementserepentir(davoirtrait
sesparentsavecavarice).Autroisimemoisaprslamort,sefait
lenterrement.Toutcequelonmetdanslafosseaveclecercueil
doittredebonaloietsansdfaut,afindenavoirnullementse
repentir.Ledeuillepluslongnedpassepastroisannes;mais
ceuxquiontdisparunedoiventjamaistreoublis.Ainsilesage
conservetoutesavie(lesouvenirdesonpreetdesamreet)le
regret(deleurperte);maisilnapasunematinederepentir(
leur sujet, parce quil remplit toujours parfaitement ses devoirs
enverseux).Lejouranniversairedeleurmort,ilsinterditleplaisir
delamusique(134).
10.117 Confucius,quitaitencorefortjeunelamortdesonpre,ne
savaitpasotaitsaspulture.(Quandsamremourut)ildposalecercueil
aucarrefourdesCinqvnrables.Touslestmoinsdelacrmoniecrurent
quectaitlacrmoniedelenterrement.TantConfuciuslavaitaccomplie
avec soin! En ralit, ce ntait que la dposition du cercueil. Il prit des
renseignementsauprsdelamredeOuanfoudeTcheou,put(retrouverla
spulturedesonpreet)enterrersamredanslammefosseFang(135).
11.Lorsquunvoisinestendeuil,onnechantepaspoursoulagerlafatigue
enpilantlegraindanslemortier.Lorsquedansle118 hameauunmortest
danslecercueil(attendantlaspulture),onnechantepasdanslaruelle.Le
bonnet de deuil na pas de longs cordons qui se lient et pendent sous le
menton.
12.AutempsdeChouen,lescercueilstaientdeterrecuite.Sousles
Hia,(ilstaientaussideterrecuiteet)onlesentouraitdunemaonneriede
brique.SousladynastiedesIn,deuxcercueilsdeboistaientmislundans
lautre.SousladynastiedesTcheou,onmettaitaussideuxcercueilslundans
lautre,etonlesentouraitduneboiserieetdventails.SouslesTcheou,on
enterraitdansundoublecercueil(sansboiserieniventails),commesousles
In,lesjeunesgensquimouraientlgedeseizedixneufans;Onenterrait
dansuncercueildeterrecuiteentourdunemaonneriedebrique,comme
souslesHia,lesenfantsquimouraientlgededouzequinzeansoude
huitonzeans;onenterraitdansuncercueildeterrecuite(sansmaonnerie
debrique),119commeautempsdeChouen,lesenfantsquimouraientavant
leurhuitimeanneetdontonneportaitpasledeuil.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

59

13. SouslesHia,lenoirtaitlacouleurprfre.Encasdedcs,le
corpstaitpardesesvtementsaucrpusculedusoir;laguerreleschars
taienttransparquatrechevauxnoirs(attelsdefront);onimmolaitdes
victimesnoires.SouslesIn,lacouleurprfretaitleblanc.Encasdedcs,
lecorpsdudfunttaitpardesesvtementsmidi;laguerreleschars
taienttransparquatrechevauxblancs;onimmolaitdesvictimesblanches.
SouslesTcheou,lacouleurrougeavaitlaprfrence.Encasdedcs,le
corpsdudfunttaitpardesesvtementsausoleillevant(sonleverle
soleilestrouge);laguerrelescharstaienttranspardeschevauxrouxau
ventreblanc;onimmolaitdesvictimesrousses.
14.Mou,prince(deLou),lamortdesamre,envoya120 demander
Tsengtseu(Tseusi)cequilfallaitfaire.Tsengtseurpondit:
Moi Chen, jai entendu dire mon pre (Tseng Chen,
discipledeConfucius)quelusagedetmoignersadouleurparles
gmissementsetleslarmes,demanifestersessentimentsenpor
tantunvtementdegrossetoilebiseavecousansourlets;etde
mangerdelabouilliepaisseouclairestendaitdepuislefilsdu
ciel jusquau dernier de ses sujets; que la tenture (dresse au
dessusducercueil)taitdetoiledanslaprincipautdeOuei,etde
soiefinedanscelledeLou(136).
15.Hien,princedeTsin,avaitrsoludemettremortChencheng,son
filsanetsonhritierprsomptif.Tchoungeul,autrefilsduprinceHien,dit
Chencheng:
Seigneur,pourquoine121ditesvouspasauprince(notrepre)
cequevousavezdanslecur?
Lhritierprsomptifrpondit:
Ceneseraitpasbien.Leprincemettoutessescomplaisancesen
Ki de Li; je lui causerais de la peine, (si je lui dcouvrais la
perfidiedecettefemme).
Tchoungeulreprit:
Alors,pourquoinevousretirezvouspas?
Jenelepuis,rponditlhritierprsomptif.Leprincedit(ou
pense)quejeveuxluidonnerlamort.Estilsouslecielunecon
treolefilsnereconnaissepassonpre(etoleparricidenesoit
pas en horreur)? O puisje me retirer? (En quelque lieu que
jaille,jeseraitoujoursdtestcommeunparricide).
IlenvoyaunmessagerfairesesadieuxHoutou(sonmatre)etluidire:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

60

122 Chenchengvouspriedelexcuser;ilnapassuivivotre
conseil,cherPecheu,etlevoilsurlepointdemourir.Cenest
pasquejefasseregretlesacrificedemavie;maisnotreprince
(Hien koung) est vieux, et son fils (Hi tsi) encore fort jeune.
Ltatsouffrebeaucoupdemaux,etvous,Pecheu,vousnequittez
pasvotreretraite;vousnevenezpasveillerauxintrtsdenotre
prince.Sivousconsentiezsortirdevotreretraiteetvenirdans
lintrt de notre prince, je vous en remercierais comme dune
faveur,avantdemourir.(Chenchengflchitlesgenoux),inclina
deuxfoislatte,dabordjusqusesmains,puisjusquterre,et
mitfinsesjours(ilstrangla).Ilsemontraainsi(etfutappel)
Hritierprsomptifrespectueux(137).
16.UnhommedelaprincipautdeLou,aucommencement123 dela
troisimeannedudeuildesonpre,fitlematinlacrmoniedusage,etle
soirsemitchanteroujouerduninstrumentvent.Tseulousemoquade
lui.LeMatre(Confucius)dit:
Iou,imposerezvoustoujoursauxautresdesobligations sans
fin?Ledeuildetroisansestdjassezlong.
LorsqueTseulouseftretir,leMatredit:
Restaitil donc encore beaucoup de temps (avant la fin du
deuil)?Unmoisplustard,cethomme(enchantant)auraitfaitune
actionlouable(138).
17.Tchouang,princedeLou,attaqualarmedeSoungChengkiou.Sa
voituretait.conduiteparHiuenPeufou.PouKouo(armdunelance,se
tenait sur la voiture) la droite du 124 conducteur; (le prince tait la
gauche). Leschevaux seffarouchrentetcoururentendsordre.Leprince
tombadevoiture.Leconducteurdelasecondevoitureluiprsentalacorde
dontonsaidaitpourmonter,(etleprincemontadanslasecondevoiture).Le
princedit:
Pou(Kouo)estledernier(leplusmaladroitoulepluslchedes
lanciers),(oubien,Jenaipasconsultlatortueavantdengagerla
bataille).
HiuenPenfourpondit:
Les autres jours, le dsordre ne sest pas mis dans mon
attelage;ledsordredaujourdhuidoittreattribumondfaut
debravoure.
Alors(HiuenPenfouetPouKouoseprcipitrentaumilieudemle,et)
prirent.Quandlespalefrenierslavrentleschevaux,ilstrouvrentuneflche
qui,lanceauhasard,staitenfonceauctintrieurdelacuissedelun

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

61

deux(etluiavaitfaitprendrelemorsauxdents).Leprincedit:Cesdeux
hommesntaientpasenfaute.Ilgratifiachacundeuxdunlogefunbre
(oudun125titreposthume).Delvientlusagededcernerdeslogesfun
bres(ouuntitreposthume)auxsimplesofficiers(139).
18. Tsengtseu(discipledeConfucius) taitcouch,puisparla
maladie.IotchengTseutchouen(sondisciple)taitassisctdulit.Tseng
IuenetTsengChen(lesdeuxfilsdumalade) taientassissespieds.Un
serviteur taitassisdansuncoindelachambreettenait unflambeau.Ce
serviteurdit:
Lanattedulitestornedefleursetbrillante;cest,jecrois,une
nattedegrandprfet.
(Tseng tseu ntait pas grand prfet; il aurait d ne pas user de cette
natte).Tseutchouenditauserviteur:
Taisezvous.
Tsengtseuquilentendit,futmuetpoussaungmissement.
126Leserviteurrpta:
Unenattefleursetbrillanteest,jepense,celledungrand
prfet.
Oui,ditTsengtseu;ellematdonneparKisuen.Jusqu
prsentjenaipulachanger(causedelagravitdelamaladie).
Iuen,levezvous,changezlanatte.
TsengIuenrpondit:
Matre,votrefaiblesseestextrmeetnepermetpasdevous
mouvoir. Demain matin, (on le pourra), jespre; je vous de
manderailapermissiondechangerrespectueusementvotrenatte.
Tsengtseureprit:
Votreaffectionpourmoinevautpascelledeceserviteur(elle
estmoinsintelligenteetmoinsbonne).Laffectiondusagepourles
autres tend toujours la vertu; celle de lhomme vulgaire se
tmoigneparuneindulgencepeulouable. Quedoisjechercher,
sinondexpirerenaccomplissantmondevoir?
Onlesoulevaetonchangealanatte.Placsuruneautrenatte,ilnytait
pasencorecouchcommodmentquedjilrendaitlederniersoupir(140).
19.127 Unbonfils,aussittaprslamortdesonpreoudesamre
paratcommeunhommequinaplusderessourcesetcourt etlsans
savoiroildoitaller.Aprsladpositiondanslecercueil,ilestcommeun
hommequitournelesregardsdetousctsetcherchesanspouvoirtrouver.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

62

Aprslenterrement,ilparatinquiet,commeunhommequiesprelarrive
de quelquun et. ne le voit pas venir. Au commencement de la deuxime
anne du deuil, aprs loffrande, il parat triste et soupirant. Au
commencementdelatroisimeanne,aprsloffrande,(soncurestsoulag
et)paratdilat(141).
20.CestapparemmentdepuislabatailledeChenghingqueleshabitants
deTchouliuontprislhabitudederappelerlesmesdes 128 mortsenleur
prsentantdesflches.CestdepuisladfaitedeHoutaiquelesfemmesde
Louvontpleurerlesdfunts,ttenue,lescheveuxrunisentouffeetlisavec
desbrinsdechanvre(142).
21.LafemmedeTaodeNankoung,(nicedeConfucius),devantporter
ledeuildelamredesonmari,leMatreluidonnalinstructionsuivantesur
lamaniredarrangersachevelure:
Quevotretouffedecheveuxnesoitnitroplevenitroplarge.
Vous pouvez y enfoncer une pingle de coudrier longue dun
tchu 129 (20 centimtres). Votre touffe de cheveux doit tre
longuedehuitdiximesdetchu(16centimtres)(143).
22.MengHientseu,aprsqueloffrandetnfutprsente(etletempsdu
deuil accompli), fit suspendre (ses tambours, ses cloches, ses pierres
musicales), mais ne voulut pas encore de musique. Ses femmes de divers
rangs auraient pu le servir; il ne voulut pas encore entrer dans ses
appartementsparticuliers.LeMatredit:
Le deuil de Hien tseu est dun degr audessus du deuil
ordinaire(144).
23.Confucius,cinqjoursaprsavoirfait(samredfunte)loffrande
tsing,jouaduluth,maisnesepermitpasdentirerdessonspleins.Dix
joursaprscettecrmonie,(letempsdudeuiltaitcoul),ilpritlepetit
orgueboucheetentiradessonsparfaits(ilexcutadeschants)(145).
24.130Ioutseu(discipledeConfucius),aussittaprslacrmoniesing
(danslecourantduderniermoisdudeuil),porta,diton,desornementsdefil
de soie (blanche) ses souliers et des rubans (blancs) son bonnet
(contrairementlusage)(146).
25.Ilesttroisclassesdhommespourlesquelsonnefaitpasdevisitesde
condolance:ceuxquimeurentlchement,etceuxquimeurentcrassou
noys(parsuitedeleurimprudence).
26.Tseulou,ayantperduunesurplusgequelui,continuadeporterle
deuil;aprsqueletempsfutvenudelequitter.Confuciusluidit:
Pourquoinequittezvouspasledeuil?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

63

Tseulourpondit:
Je ne puis my rsoudre, parce que jai peu de frres et de
surs.
Confuciusreprit:
Lesancienssouverainsontfixlesrgles,(afindemaintenir
danslesjusteslimites)leshommesvraimentvertueux,quitousse
rsolventavecpeine(quitterledeuil).
TseIouayantentenducesparoles,cessadeporterledeuil.
27.131TaikoungfutcrprincedeIngkiou.Sesdescendantsjusqula
cinquimegnrationfurenttousreconduits (aprsleurmort)etenterrs
Tcheou.Unsageadit:
Lamusiquedupaysnatalestcellequenousprfrons,etdans
lescrmonies nousnoublionspasceuxquinousontdonnle
jour.
Unancienadagedisait:Lerenardmouranttientlattetourneversla
colline (o il est n), par un sentiment semblable celui que lhomme
prouvenaturellement(147).
28.Peiu(filsdeConfucius),unanaprslamortdesamre,lapleura
encoreavecgmissements.LeMatrelayantentendu,dit:
Quiestcequipoussedesgmissements?
Sesdisciples132rpondirent:
CestLi(Peiu).
LeMatredit:
Eh!cesttrop.
Peiuayantentenducetteparole,dposasesvtementsdedeuil(148).
29.ChouenfutenterrdanslaplainedeTsangou;ilsemblebienque
sestroisfemmesnereposrentpasdanslammetombequelui.KiOutseua
dit:
Lusagedinhumerdeuxpersonnesdanslammefossesemble
streintroduitautempsdeTcheoukoung(149).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

64

ARTICLEII
1.AprslamortdeTsengtseu,soncorpsfutlavdanslacuisine(150).
2. 133 Pendant le deuil de neuf mois, on suspend lexercice des arts
libraux(delamusique,dutirdelarc,..).Peuttrepourraitondire(oubien,
Quelquunadit)que,pendantledeuildeneufmois,ilestpermisderciterde
mmoire(cequelonaappris,afindenepasloublier).
3.Tseutchangmaladefitvenir(sonfils)Chensiang,etluiadressantla
parole(pourlencouragercultiverlavertu),illuidit:
Dusage(mourant),onditquilestarrivautermedesacarrire
(autermedesesbonnesactions);delhommevulgaire,onditquil
steint(et disparat). Aujourdhui, peuttre aije mrit quon
disedemoiquejesuisarrivautermedemacarrire)(151).
4.Tsengtseuadit:
Lorsquunhommevientdemourir,(ondposeauprsdesonlitet)on
offresesmneslesmetsetlesliqueursquirestent(danssachambre)sur
ltagre.
5.Tsengtseuadit:
Pourledeuildecinqmois,lusagedene134 pasrangerles
personnesdelafamille(selonledegrdeparent)etdenepas
pleurerensemblelemort,estlacoutume(dhommesgrossiersqui
habitent)lesruellestortueusesdesvillages.
Tseusen,pourpleurerlamortdelafemmedesonfrrean,assigna
chacundesparentssaplace,etsafemmecommenalapremirefrapperdu
piedlaterre(ensignededouleur).Chensiangfitdemme,lorsquilpleurala
mortdeIenSeu,(frredesafemme;maisileuttort)(152).
6.Anciennementlescouturesdubonnet(soitpourledeuilsoitpourles
autrestemps)allaientdehautenbas;prsent(lebonnetdedeuilestencore
cousu verticalement, (mais celui des temps ordinaires) est cousu
horizontalement(lescouturesfontletourdubonnet).Quelebonnetordinaire
etlebonnetdedeuilsoientcoususensenscontrairelundelautre,cenest
paslancienusage.
7.135 Tsengtseu(discipledeConfucius)dit(sondiscipleTseu
seu(petitfilsdeConfucius):
Ki,lorsquejaccomplislescrmoniesdudeuilaprslamortde
mesparents,jepassaiseptjourssansportermeslvresunegoutte
deauniaucuneautreboisson.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

65

Tseusen(dsapprouvantlesexcsdesonmatre)rpondit:
Lesancienssouverainsontfixdesrgles.Ceuxquiseraient
portsoutrepasser,doiventsinclineretnepasalleraudeldes
prescriptions;ceuxquiseraientenclinsresterende,doiventse
dressersurlapointedespiedsetsefforcerdatteindrelahauteur
voulue.Lorsquunsageaccomplitlescrmoniesdudeuilaprsla
mortdesesparents,ilsecontentedeneporterseslvresnieauni
boissonquelconquependanttroisjours;ilneselaissepasaffaiblir
aupointdenepouvoirselevermmeaveclaidedunbton.
8.Tsengtseuadit:
Silonsedispensedudeuildecinqmois,touteslesfoisquela
nouvelledelamortnarrivequauboutde136cinqmois,nousne
porteronsjamaisledeuildesparents quimourrontunegrande
distancedenous;celaestilconvenable(153)?
9.LorsquePekaomourut,avantlarrivedumessagerdeConfucius,Jan
tseupritsurluidoffrir(lafamilledudfuntaunomdesonmatre)un
paquetdepicesdesoieetunattelagedequatrechevaux.Confuciusdit:
Jan Iou sest conduit dune manire trange; en offrant un
prsentquintaitpas(envoyparmoi,etparconsquentntait
pas) accompagn des sentiments requis, il ma empch de
tmoignerlasincritdemessentimentsenversPekao(154).
10.PekaomourutdanslaprincipautdeOuei;lanouvelleenfutporte
Confucius.Confuciusdit:
Dequellemaniredoisje137 lepleurer?Jepleureraisun
frredansletempledesanctres,unamidemonpredevantla
grande porte du temple des anctres, un matre dans mes
appartements particuliers, un compagnon ou un ami devant la
grande porte de mes appartements particuliers, une simple
connaissancedanslacampagne.PleurerPekaodanslacampagne,
ce ne serait pas assez; le pleurer dans mes appartements
particuliers, ce serait trop. Seu (Tseu koung) lui a servi
dintroducteurauprsdemoi;jelepleureraidanslamaisonde
Seu.
Il ordonna Tseu koung dagir comme un homme qui prside aux
crmoniesdudeuildanssamaison.
Saluez genoux,luiditil,ceuxquiirontpleurerparamiti
pour vous; mais ne saluez pas ceux qui iront chez vous
uniquementcausedeleursrelationsavecPekao.
11.Tsengtseuadit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

66

Siunhommeendeuilestmaladeetobligdemangerdela
viandeetdeboiredelaliqueur,danssa 138nourritureetdanssa
boissonildoitmettredespices.
Ilveutdiredugingembreetdelacannelle.
12.Tseuhia(discipledeConfucius),lamortdesonfils,accomplitles
crmonies funbres(avectantdapplicationetdedouleurqu)ilperditla
vue.Tsengtseuallaluitmoignerlapartquilprenaitsonaffliction,etlui
dit:
Jaientendudireque,quandunamiaperdulavue,ondoit
pleureretgmir.
Tsengtseupleuraetgmit.Tseuhiapleuraaussiavecgmissements,et
dit:
Ociel!(pourquoimefrappestu)?jenaicommisaucunefaute.
Tsengtseuindignluidit:
Chang,comment(pouvezvousdireque)vousnavezcommis
aucunefaute?Vousetmoi,nousavonsreulesleonsduMatre
(Confucius)danslepayscomprisentrelaChouetlaSen(dansla
principautdeLou).Vousvoustesretiretvousavezvieilli(au
tournant de la) partie occidentale du FleuveJaune. Vous avez
laiss ignorer aux habitants de ce pays si la doctrine que vous
enseignieztaitdevousoudenotre139matre,(vousnavezpas
rendugloire votrematre). Cestvotrepremire faute. Ala
mort de vos parents, quand vous avez accompli les crmonies
funbres,leshabitantsdupaysenontpeineentenduparler,(vous
navez pas rendu vos parents les honneurs quils mritaient).
Cestvotredeuximefaute.Auxcrmoniesfunbresaprslamort
devotrefils,vousavezperdulavue(causedunedouleuret
duneapplicationexcessives).Cestvotretroisimefaute.Jevous
ledemande,commentpouvezvousdirequevousnavezcommis
aucunefaute?
Tseuhiajetasonbtondedeuil,saluagenoux,etdit:
Jemesuistromp,jemesuisgar,parcequejaivculoinde
lasocit(demessagesamisetquejaitprivdeleursconseils)
depuislongtemps(155)
13.Lorsquunhommedemeureconstammentdanssachambredurantle
jour,(cestquilestmalade),ilconvientdallerluidemandercommentilse
porte.Lorsquildemeurelanuithorsdesesappartementsparticuliers,(cest
quilestendeuil),ilconvient140 dallerpleureraveclui.Ainsiunhomme
distingunerestepaslanuithorsdesesappartementsparticuliers,moins

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

67

quilnesoitendeuil;ilnerestepasdanssachambrejouretnuit,moins
quilnegardelabstinence(avantunecrmonie)ouquilnesoitmalade(156).
14. Kao Tseu kao (disciple de Confucius), la mort de ses parents,
observalesrglesdudeuilavectantderigueurque,pendanttroisans,ses
larmescoulrent(ensilence)commelesang(quisortduneblessure).Ilnerit
pasuneseulefoisaupointdelaisservoirsesdents.Leshommessagesont
jugquilavaitfaitunechosedifficile.
15.Ilvautmieuxnepasporterdevtementsdedeuilquedenprendrequi
ne soient pas entirement conformes aux rgles. (Par respect pour les
vtements de deuil), on ne sassied pas un ct ou un angle avec les
vtementsdegrossetoilebisebordsourls,(encoremoinsavecceuxdont
lesbordsnesontpasourls);onneselivrepasuntravailpnibleavecles
vtementsdudeuildeneufmois.
16.141LorsqueConfuciusarrivadanslaprincipautdeOuei,onfaisait
les crmonies funbres pour un officier qui autrefois lui avait fait les
honneursdelhospitalitaunomduprincedeOuei.Ilentradanslamaison,
pleuraetgmitavecunesincredouleur.Ensortant,ildit(sondisciple)
Tseukoungdedtelerdesavoitureetdoffrirauxparentsdudfuntlecheval
(ou les deux chevaux) qui taient attels ct des deux timoniers. Tseu
koungdit:
Jamais la mort daucun de vos disciples vous navez fait
dteler votre troisime cheval (ou votre troisime et votre qua
trimecheval).Fairecethonneurunhommequiautrefoisvousa
reuaunomduprince,nestcepasexcessif?
LeMatrerpondit:
En entrant dans la maison, jai dabord pleur et gmi. Le
matredelamaisonatmoignunetelleafflictionquemeslarmes
142 ontcoulenabondance.Jenaimeraispasqueceslarmesne
fussentsuivies(daucunprsent).Monfils,faitescequejevousai
dit(157).
17.LorsqueConfuciustaitdanslaprincipautdeOuei,unjouraprs
avoirvuunfilsconduirelatombelecorps(desonpreoudesamre),il
dit:
Oh!commeilaccomplitbienlescrmoniesfunbres!ilpeut
servirdemodle.Mespetitsenfants,noubliezpascetexemple.
Tseukoungdit:
Matre, quavezvous trouv de si remarquable dans sa
conduite?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

68

LePhilosopherpondit:
En allant la spulture, il a manifest une grande affection
(pour son pre ou pour sa mre); en revenant, il a paru tout
hsitant (comme sil navait pu se rsoudre sloigner de la
tombe).
Tseukoungreprit:
Nauraitilpastpluslouablederevenirentoutehtefaire
loffrandeaccoutume?
LePhilosophe143rpondit:
Mespetitsenfants,noubliezpascetexemple.Jenaipast
capabledatteindrecetteperfection(158).
18.OnportaConfuciusunepartiedelaviandequiavaittofferteIen
Iuen(disciplefavoriduphilosophe)verslecommencementdeladeuxime
(oudelatroisime)anneaprssamort.Confuciuslareuthorsdesamaison.
tantrentr,iljouaduluth(pourcalmersadouleur),puismangealaviande
(159).
19.(Unjour)Confucius,deboutaumilieudesesdisciples,tenaitlamain
droitesurlamaingauche(devantsapoitrine).Sesdisciplesavaientaussitous
lamaindroitesurlamaingauche(delammemanire).Confuciusleurdit:
Mes enfants, vous dsirez mimiter. (Si jai la main droite
placesurlagauche),cestquemasuraneestmorteetqueje
doisporterledeuil.
Touslesdisciplesmirentlamaingauchesurlamaindroite(160).
20.144 Confucius,unmatinaprssonlever,sepromenaauprsdela
grandeportedesamaison,tenantlesmainsderrireledosettranantson
bton,(pourmontrerquedsormaisilnesenserviraitplus.Enprvisionde
samortprochaine),ilchantalesverssuivants:
LeTaichanscroule,lapoutresegte,lesagesefltrit(et
tombecommeunefleur).
Aprsavoirchant,ilentradanslasalle,etsassit,levisagetournversla
porte(verslemidi).Tseukoung,quilavaitentenduchanter,dit:
Si le Tai chan scroule, vers quel objet lveraije mes
regards? Si la poutre se gte, (sur quoi mappuieraije)? Si
lhomme sage tombe comme une fleur, qui prendraije pour
modle?LeMatrevatombermalade.
Tseukoungentradunpasrapide.LeMatreluidit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

69

Seu,pourquoi145avezvoustanttardvenir?SouslesHia,
lorsquunmorttaitdanslecercueil,lecercueil(enattendantle
jour de lenterrement) tait dpos sur la plateforme devant la
salleaudessusdesdegrslest;ledfunttaitencore(comme
pendantsavie)surlesdegrs(etlaplace)dumatredelamaison.
SouslesIn,lecercueiltaitdpos(aumilieudelaplateforme.)
entrelesdeuxcolonnes;ledfunttaittraitcommesilavaittenu
unrangintermdiaireentrelematredelamaisonetunhteouun
visiteur.SouslesTcheou,lecercueilestdposaudessusdesde
grsquisontlouest;ledfuntesttraitcommeunvisiteurouun
hte.MoiKiou,jesuisundescendantdesIn.Unenuitjairv
que jtais assis (sur la plateforme de la salle) entre les deux
colonnes,etquejavaisauprsdemoilesmetsquonacoutume
doffrir(unhommequivientdtremisdanslecercueil).Ilnese
lvepasdesouveraindoudunerareintelligence;setrouveraitil
sous le ciel un prince qui me prenne pour matre(afin de 146
gouvernerparfaitementtoutlempire)?Jevaismourir.
Defait,ilsemitaulit,futmaladedurantseptjoursetrenditledernier
soupir(161).
21. QuandvinrentlescrmoniesfunbresaprslamortdeConfucius,
sesdisciplesnesavaientpasquelsvtementsilsdevaientporter.Tseukoung
dit:
LeMatreaaccomplilescrmoniesfunbrespourIenIuen
(son disciple favori) comme pour un fils, mais sans prendre le
deuil.Ilafaitdemmepour(sonautredisciple)TseuIou.Sivous
men croyez, nous accomplirons les crmonies funbres pour
notrematrecommepourunpre;maissansprendreledeuil(162).
22. Pour les crmonies funbres aprs la mort de Confucius, (son
disciple)KoungsiTcheu(nommTseuhoua)fitprparerdesinsignesou
ornementsemblmatiques.Autourducercueiltaientunecloison(deboisde
saule)etdegrandsventails;(auxdeuxcts)taientdescordes(pourle
maintenirsurlavoiture),comme147 autempsdesTcheou.(Surlavoiture)
flottaientdestendardsauxborduresdenteles,commeautempsdesIn,avec
dautrestendardssurlesquelstaientreprsentsdesserpentsetdestortues,
etdontlahampetaitornedesoieblanche,commeautempsdesHia.
23. Pour les crmonies funbres aprs la mort de Tseu tchang, (son
disciple)KoungmingIfitprparerdesornementssymboliques.(Audessus
du cercueil) tait une tente de soie rouge, avec des groupes de fourmis
reprsentsauxquatreangles,commepourlesofficiersdutempsdesIn.
24.TseuhiainterrogeantConfucius,dit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

70

Quelledoittrelaconduitedunfilslgarddumeurtrierde
sonpreoudesamre?
Lematrerpondit:
(Mmeaprsqueletempsdudeuilestcoul),ildoitcoucher
surlanatteemployeentempsdedeuil,latteappuyesurun
bouclier(symboledelavengeance).Ilnexerceraaucunecharge.Il
ne laissera pas le meurtrier vivre avec lui sous le ciel. Sil le
rencontre dans le march ou le palais, il naura pas besoin de
retournersamaisonprendreunearme148 (ilauratoujourssur
luiunearme)pourlattaquer.
Tseuhiareprit:

Permettezmoidevousdemandercommentunfrredoitagir
enversceluiquiatusonfrre.
LeMatrerpondit:
Ilpeutexercerunecharge;maisilnelaisserapaslemeurtrier
vivredanslamme principaut quelui.Silestchargparson
princederemplirunemission(dansuneprincipauttrangre)et
quilyrencontrelemeurtrier,ilnelattaquerapas.
Tseuhiacontinua:
Permettezmoidevousdemandercequedoitfaireuncousin
lgarddeceluiquiatusoncousindectpaternel.
Confuciusrpondit:
Ilneseferapasleprincipalvengeur.Siceluiquidoitltreen
estcapable,lecousinprendraunearmeetlesecondera(163).
25.DurantledeuilaprslamortdeConfucius,toussesdisciplesportrent
lebandeauetlaceinturedechanvre,mmehorsde 149lamaison.Quandles
soixantedouzedisciplespleuraientlamortdelundentreeux,ilsportaientle
bandeauetlaceinturedechanvrelamaison,maisnondehors(164).
26. Lusage denlever les arbustes et les herbes qui croissent sur les
spulturesnestpasancien(165).
27.Tseuloudisait:
Jai entendu dire notre matre que, dans les crmonies
funbres,beaucoupdedouleuravecpeudecrmoniesvautmieux
quebeaucoupdecrmoniesavecpeudedouleur,etque,quandon
faituneoffrandeouunsacrifice,beaucoupde 150 respectavec
peudecrmoniesvautmieuxquebeaucoupdecrmoniesavec
peuderespect.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

71

28.UnjourTsengtseuallafaireunevisitedecondolanceFouhia(dans
laprincipaut deOuei.Ctait laveille delenterrement).Djlecercueil
avaitcommenc(savancerverslaspulture;iltaitsurlecharfunbreau
milieudelacour).Lematredelamaison,(parhonneurpourTsengtseu),fit
enleverlesliqueursetlesmetsdpossctducercueil,etramenerlechar
funbre(auprsdelaplateforme).Ilcommandaauxfemmesdedescendre(de
nouveaudelasalle)etderecommencerlacrmonie(deloffrandedesmets
etdesliqueurs).(Lesdisciples)quiaccompagnaientTsengtseu,demandrent
leurmatresicelataitconformeauxprescriptions.Tsengtseurpondit:
Ce dpart commenc du cercueil nest pas une crmonie
rgle.Puisquecenestpasunecrmoniergle,pourquoilechar
funbrenepourraitilpastreramenetpasserlanuit(auprsdela
plateformedelasalle)?
Les compagnons de Tseng tseu interrogrent ensuite Tseu iou, et lui
demandrentsicequilsavaientvutaitconformeauxprescriptions.Tseuiou
rpondit:
Leriz(estmisdanslabouchedu151mort)auprsdelafentre
dela salleintrieure. Le corps estpardes premiers vtements
dans la salle intrieure auprs de la porte; il est par
compltementauhautdesdegrsquisontlest.Ilestgarddans
lecercueillaplaceosetiennentlesvisiteurs(auhautdesdegrs
quisontlouest).Lecercueilestdabordconduitdanslacour,
puisenterraulieudelaspulture.Decettemanire,lecorpsdu
dfuntsloignetoujoursdeplusenplus.Parconsquent,dansles
crmoniesfunbres,onvatoujoursenavant;onnerevientjamais
enarrire.
Tsengtseuayant152connucetterponsedeTseufou,dit:
Tseufouaparlbeaucoupplussagementquemoidudpartet
dupremierloignementducercueil(166).
29.UnjourTsengtseuallafaireunevisitedecondolanceavecdeux
tuniquesdesoiesursatuniquegarniedefourrures.Tseuiouyallaaussi,mais
avecuneseuletuniquedesoiesursatuniquegarniedefourrures.Tsengtseu
montrantdudoigtTseuiou,dit:
Cethommepassepourconnatreparfaitementlescrmonies;
commentvientilpleurerunmortavecuneseuletuniquedesoie
sursatuniquegarniedefourrures?
# Quand le mort fut par de ses premiers 153 vtements, celui qui
prsidaitauxcrmoniesfunbressednudalebrasgaucheetliasachevelure
avecdesbrinsdechanvre.Tseuiousehtadesortir,puisrentraavecdeux

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

72

tuniquesdesoiesursatuniquegarniedefourrures,etaveclaceinture(etle
bandeau)dechanvre.Tsengtseudit:
Jtaisdanslerreur,jemesuistromp;cethomme(Tseuiou)
avaitraison(167).
30. Tseuhia,aprsavoirterminledeuildesonpreoudesamre,se
prsenta(devantConfucius).Confuciusluioffritunluth.Tseuhiaessayade
laccorder,maisilnyparvintpas.Ilessayadenjouer,maisilneputentirer
desonsharmonieux.Ilselevaetdit:
Je ne puis encore oublier ma douleur. Mais les anciens
souverainsontfixdesrgles;jenoseraismepermettredeles
outrepasser(enprolongeantledeuil).
LorsqueTseutchangallavoirConfucius,aprsledeuildesonpreoude
samre,leMatreluiprsentaunluth.Tseutchangtenditlescordesetles
accorda154bien.Illestoucha,ettiradessonsharmonieux.Ilselevaetdit:
Lesancienssouverainsonttablidesrgles;jenoseraisme
permettrederesterendedeslimitesfixes.
31.AuxcrmoniesfunbresaprslamortdeHoueitseu,ministredela
justice,Tseuion(sonami)seprsentaavecunmorceaudetoileordinairesur
lapoitrine(etunvtementdela.mmetoile),avecunbandeauetuneceinture
dechanvremle(quineconvenaientquepourlegranddeuil).Ouentseu,
(nommMimeou,frreandeHoueitseu),refusacethonneur,endisant:
Seigneur,vousavezhonordevotreamitilefrrepundeMi
meou.Aprsentvousvousabaissezjusquprendrepourluile
(grand)deuil;permettezmoiderefusercethonneur.
Tseuiourpondit(ironiquement):
Lesconvenanceslexigent.
Ouentseuseretira,etrevenusaplace,pleuraavecgmissements(la
mort155desonfrre).Tseuiouallaentoutehteseplacerparmilesofficiers
delamaison.Ouentseusercriadenouveauetdit:
Seigneur, vous avez daign honorer de votre amiti le frre
pundeMimeou.Aprsentvousvousabaissezjusquprendrele
deuilpourlui,jusquvenirassisterauxcrmoniesfunbres;je
nepuispermettre(quevousrestiezaumilieudesofficiersdela
maison).
Tseuiourpondit:
Jevoussupplieinstammentdemelepermettre.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

73

Ouentseuseretira,etdesesmainssoutenant(Hou)lefilslgitimedu
dfunt,linvitademeurerdebout,levisagetournverslemidi,(etremplir
lesfonctionsdontlhritierprincipaldoitsacquitterdurantledeuildeson
pre.Housexcusa).Ouentseudit:
Seigneur, vous avez daign honorer de votre amiti le frre
pundeMimeou;deplus,vousvoustesabaissjusquprendre
ledeuilpourlui,etjusquvenirassisterauxcrmoniesfunbres.
Hou se permettratil de ne pas reprendre, la place qui lui
convient? Tseu 156 iou, (content davoir obtenu ce quil
souhaitait),allaviteseplacerparmileshtes(168).
32.AprslamortdugnralOuentseu,lorsquedjletempsdudeuil
taitcoul,unhommedunpayslointain(oudupaysdeIuesituaumididu
Kiang)vintfaireunevisitedecondolance.Lematredelamaisonpritla
tuniquedetoileblancheborduredecouleuretlebonnetdegrossesoiecuite
decouleurblanche,attenditlevisiteurdanslasalledesanctres;leslarmes
coulrentdesesyeuxetleaudesesnarines.Tseuiou,quienfuttmoin,dit:
LefilsdugnralOuentseu(danslescrmonies)approchede
laperfection.Illesaccomplitfortbien,mmecellesquinesont
pasmentionnesdanslecrmonial(169).
33.Limpositiondunpremiernomlenfant(detroismois)157etdun
second nom au jeune homme (de vingt ans) qui reoit le bonnet viril, la
coutumedappelerpremieroudeuximeonclepaternellhommedecinquante
ans,etdedonneraumortuntitreposthume;cesusagesontprisnaissance
sousladynastiedesTcheou.(Aprslamortdunparent),porterlebandeau
etlaceinturedechanvreentmoignagedunesincreaffliction,creuserune
fosseaucentredelamaisonetlaverlecorpsaudessusdecettefosse,enlever
des briques au foyer et les attacher aux pieds du mort pour les maintenir
droits; quandvientlejourdelenterrement,ouvrirunebrcheaumurdu
templedesanctres(pourfairepasserlecercueil),marchersurletertreou
autellevenlhonneurdudieuprotecteurdescheminsetsortirparlagrande
porte;cesusagesavaientcoursautempsdesIn.Ilssontsuivisparceuxqui
tudient(ladoctrinedeConfucius)(170).
34.LamredeTseulioutantmorte,Tzeucheu(frrepundeTseuliou)
lepriadepenserauxmoyensdeseprocurer(leschosesncessairespourles
crmoniesfunbres).Tseulioudit:
158Quelsmoyensemploieronsnous?
Tseucheudit:
Sivouslevoulez,nousvendronslesmresdeceuxdenos
frresquisontnsdefemmesdesecondrang,(cestdire,nous
vendronscellesdesconcubinesdenotreprequiontdesenfants).
Tseuliourpondit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

74

Quefaudraitilpenserdeceluiquivendraitlesmresdesautres
pourenterrersapropremre?Celaneconvientpas.
Aprslenterrement,Tseucheuvoulait,aveclerestedelargentquileur
avaittoffertpourlesobsques,acheterlesustensilesncessairespourles
offrandes.Tseulioudit:
Celaneconvientpas.Jaientendudirequunhommedebien
nenrichit passamaisonaumoyen des crmonies funbres.Je
vousenprie,distribuonscerestedargentceuxdenosfrresqui
sontpauvres(171).
35.Unsageadit:
Celui qui adonn (les conseils unprince au sujet de son
arme,doitpriravecelle,sielleestdfaite.Celuiquiadonndes
conseils son prince au sujet de ses tats, doit partager leur
infortune,silstombentenpril.
36.159 KoungchouOuentseu,tantmontsurlacollinedeHiaavec
KiuPeiu,dit:
Que cette colline est agrable! Je dsirerais tre enterr ici
aprsmamort.
Kiu Pe iu, (devinant que Ouen tseu voulait sapproprier ce terrain),
rpondit:
Seigneur,sivouslatrouvezagrable,permettezmoidemen
retournerlepremier(172).
37.UnhommedudistrictdePien,ayantperdusamre,versadeslarmes
commeunenfant.Confuciusdit:
Ilaungrandsujetdedouleur;quilselivreladouleur.Mais
(quecesoitavecmodration);sonexempleseraittrsdifficile
imiter.Lapratiquedesrglesdoittretransmiseetcontinue(dans
les ges suivants). Les pleurs, les gmissements et les
tressaillementsdedouleurdoiventresterdansleslimitesprescrites
(173).

38.160 LamredeChousuenOuchoutantmorte,lorsquelecorpsfut
pardespremiersvtements,etemporthorsdelasalle(pourtredpossur
laplateforme),Ouchousortitdelasalle(lasuitedesporteurs),sednudale
brasgauche,jetasonbonnetetliasescheveuxavecduchanvre.Tseuioudit
(ironiquement):
Ilconnatlesusages!(174)

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

75

39.Lorsquunprince(estgravementmaladeet)abesoindtresoutenu,le
chef des serviteurs le soutient droite et le chef des archers gauche.
Lorsquilestmort,cesonteuxquitransportentsoncorps(danslasalle)(175).
40.Devezvousprendreledeuillamortdumaridelasurdevotre
mre et la mort de la femme du frre de votre mre? 161 Doiventils
prendreledeuil,sivousmourezavanteux?Lessagesnelontpasencore
dcid.Selonuneopinion,sivousavezvcuaveceuxdanslammemaison
etmanglammetable,ilfautporterledeuilpendanttroismois(176).
41. Tout ce qui concerne les crmonies funbres exige de la
promptitude;lesautresaffairesveulenttretraitesaveclenteur.Encequi
concernelescrmoniesfunbres,bienquilfaillesehter,ilnestpaspermis
desepressertrop;danslescrmoniesjoyeuses,lorsmmequilestpermis
dediffrerlexcution;langligenceestblmable.Celuiquisehtetropest
unhommegrossier;celuiquiagitavectropdelenteurestunhommevulgaire.
Lesagegardelejustemilieuentrelesdeuxextrmes.
42.Unhommesageauraithontedefaireprparer(debonneheureetla
fois)touslesobjetsquiserontncessairespourrendreles162derniersdevoirs
sesparents.Ilnefaitpasprpareravantleurmortlesobjetsquipeuventtre
faitsenunoudeuxjours(177).
43. Unfrreporteledeuilpourlefilsdesonfrrecommepourson
proprefils(pendantuneanne),carildoittmoignerunegrandeaffection
enverslui.Unfrrepunneportepasledeuilpourlafemmedunfrreplus
gquelui,nicellecipourlefrrepundesonmari;carondoittoujours
maintenirentreeuxunesparationstricte(ilsdoiventsinterdiretouterelation
mutuelle).Pourunetantepaternelleetunesursoitplusgesoitmoinsge
quenous,(sielles nesontpas maries, ledeuildureunan;sielles sont
maries),ledeuilestdiminu(etrduitneufmois);carellesontpass
dautresfamillesquidoiventaccomplirpleinementpourelleslescrmonies
dusage.

ARTICLEIII.
1.(LorsqueConfucius)mangeaitctdunhommequitaitendeuil,il
nemangeaitjamaisjusquserassasier.
2.163 UnjourTsengtseusetrouvait ctdelagrandeportedesa
maisonavecuntranger(auquelildonnaitlhospitalit).Ledisciple(oule
compagnon)deltrangersortitbrusquement.Tsengtseuluidemanda:
Oallezvous?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

76

Monpreestmort,rponditil;jevaispleureretgmirdansla
ruelle.
Tsengtseuluidit:
Rentrezetpleurezdansvotrechambre(dansmamaison).
Tseng tseu (entra avec lui) et lui prsenta ses condolances, le visage
tournverslenord(178).
3.Traiterlesdfuntscommesilstaient(entirement)morts,ceserait
manquerdaffectionenverseux;celanesepeutfaire.Lestraitercommesils
taientencorevivants,cestmanquerdesagesse;celaneconvientpasnon
plus.Pourcetteraison,(touslesobjetsquiserventauxoffrandesdoiventtre
imparfaitsetdfectueux):lesvasesdebambousontdunusageincommode,
lesvasesdargilenesontpasluisants,lesustensilesdeboisnesontpasbien
164 sculpts.Lescordesdesdeuxsortesdeluthssonttendues,maisnesont
pasaccordes;lestuyauxdesdeuxsortesdorguesbouchesontaunombre
voulu, mais ne sont pas daccord. On se sert de cloches et de pierres
musicales,maissanstraversesnimontantspourlessuspendre.Touscesobjets
sontappelsustensilesouinstrumentsbrillants,parcequontraitelesdfunts
commedesespritsbrillantsouglorieux(179).
4.IoutseuinterrogeantTsengtseu,luidit:
Avezvousentendudirenotrematre(Confucius)cequedoit
faireunofficierquiaperdusacharge?
Tsengtseurpondit:
Je lui ai entendu dire quun officier, aprs avoir perdu sa
charge, doit dsirer dtre bientt rduit lindigence, et quun
mortdoitdsirerdtrebienttrduitenpoussire.
Cesparoles,ditIoutseu,nesontpasdunsage.
Tsengtseurpliqua:
JelesaientenduesdelaboucheduMatre.
Ioutseurpta:
Cenesontpaslesparoles165dunsage.
Tseuioutaitavecmoi,ditTsengtseu,quandleMatrelesa
prononces.
Ioutseudit:
Soit;maispourlesprononcer,leMatreaduavoiruneraison
particulire.
TsengtseurapportaTseuioucequavaitditIoutseu.Tseuioudit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

77

Oh! Que Iou tseu me semble avoir parl exactement du


Matre! Lorsque le Matre demeurait dans la principaut de
Soung,ilvitHouan,ministredelaguerre,sefaireprparerpour
luimmeunsecondcercueildepierre,dontletravailnefutpas
terminentroisans.Ildit:Mieuxvaudraittomberpromptement
endcompositionaprslamortquedeprodiguerainsilargent.
CestdoncausujetdeHouan,ministredelaguerre,quiladit
quunepromptedcompositionaprslamortseraitdsirable.
166 KingchoudeNankoung,(aprsavoirtdpouilldesa
charge et chass de la principaut de Lou cause de ses
concussions), ayant obtenu dy revenir, voulut absolument
reparatrelacourduprinceavectoussestrsors.LeMatredit:
Mieux vaudrait tomber promptement dans lindigence, aprs
avoirperdusacharge,quedepossderdetellesrichesses.Cest
ausujetdeKingchouquiladitquilseraitbonpourunofficierde
tomberdanslapauvret,peuaprsavoirperdusacharge.
TsengtseurapportaIoutseulesparolesdeTseuiou.Ioutseudit:
Ilaraison;aussiaijesoutenufermementquelespropositions
attribuesnotreMatrentaientpasdelui.
Seigneur,commentlesaviezvous?demandaTsengtseu.
Ioutseurpondit:
LorsqueleMatretait(assistantduministredelinstruction
publique)Tchoungtou(danslaprincipautdeLou),ildcidaque
le cercueil intrieur aurait quatre pouces (huit centimtres)
dpaisseuretlecercueilextrieur167 cinq(undcimtre).Cela
nous montre quil ne souhaitait pas aux morts une prompte
dcomposition.Aprsquileutperdusacharge(deministredela
justicedanslaprincipautdeLou,avantdeserendreKing(oil
taitinvitparleprincedeTchou),ilenvoyaTseuhia,puisJan
ion(poursavoirsilconvenaitdaccepter lachargequilui tait
offerteKing).Onvoitparlquil(dsiraitexercerunecharge,et)
nesouhaitaitpasdetomberpromptementdanslapauvret(180).
5.TchouangtseudeTchen(grandprfetdeTsi)tantmort,lanouvelle
enfutporteauprincedeLou.LesministresdeLouvoulaientqueleprince
ne donnt cette mort ni larmes ni gmissements. Le prince Mou appela
Hiuentseuetluidemandasonavis.Hiuentseudit:
Anciennementaucungrandprfetnenvoyaitdemessagehors
desaprincipaut,pasmmepourprsentersessalutationsetdix
tranches de viande sche. Quand mme on 168 aurait dsir

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

78

pleurerlamortdungrandprfetdunpaystranger,comment
lauraiton pu, (ne recevant aucune annonce)? A prsent, les
grandsprfetsrglentles affairescommunes entrelesdiffrents
tats.(Ilssonttoutpuissantsetredoutables).Bienquondsirene
pas pleurer leur mort, comment peuton sen dispenser?
Dailleursvotreserviteuraentendudirequondonnedeslarmeset
desgmissementsdeuxclassesdhommes:ceuxquonaimeet
ceuxquonredoute.
Trsbien,ditleprince;maisdanslacirconstanceprsente,que
convientildefaire?
Hiuentseurpondit:
Jevousconseilledepleurer(nondanslasalledesanctresde
votrefamille,mais)danscelleduneautrefamille.
Alorsleprinceconsentitallerpleurerdanslasalledesanctresdela
familledeHiuentseu(181).
6.TchoungHiensadressantTsengtseu,luidit:
(Pourlesoffrandesauxdfunts),sousladynastiedesHia,on
employait169 desvasesetdautresobjetsappels mngki,(qui
taient mal travaills et servaient uniquement cet usage); on
enseignait ainsi au peuple que les dfunts taient privs de
connaissance. Sous la dynastie des In, on employait les mmes
vasesetlesmmesobjetsquepourlesespritstutlaires(duciel,de
la terre,...), enseignant ainsi au peuple que les dfunts avaient
connaissance(deshonneursquonleurrendait,...).Sousladynastie
desTcheou,onemploielafoislesdeuxsortesdobjets,montrant
ainsi au peuple quon doute si les dfunts sont privs de
connaissanceounon.
Tsengtseurpondit:
Vous vous trompez sur les opinions et les sentiments des
anciensetdesmodernes;voustesdanslerreur.Lesmngkisont
lesobjetsdontlesmnesdesmortssontcenssfaireusage;lestsi
ki sontdesobjetsdontleshommesseservent(pourhonorerles
esprits).Estcequelesanciens(autempsdesHia)auraienttrait
leursparentscommesilslesavaientcrusentirementmorts(182)?
7.KoungchouMou,lamortdelundesesfrresutrins,interrogea
Tseuiou(surcequildevaitfaire).Tseuiourpondit:
170 Peuttre conviendraitil de prendre le vtement quon
portedurantledeuildeneufmois.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

79

TiI,lamortdelundesesfrresutrins,interrogeademmeTseuhia.
Tseuhiarpondit:
Jenairienlunientendudiresurcettequestion.Alamortdun
frreutrin,leshabitantsdeLouportentlevtementdegrossetoile
bisebordsourls.
Ti I prit ce vtement. Linterrogation de Ti I a amen lusage encore
existantdeporterlevtementdegrossetoilebisebordsourls(pourledeuil
dunfrreutrin)(183).
8.LamredeTseusen(filsdePeiuetpetitfilsdeConfucius)tantmorte
danslaprincipautdeOuei(oellestaitremarie171 aprslamortdePe
iu),LiouJo,(habitantdeOuei,craignantqueTseusennevoultporterle
deuiltroisannesoufairedegrandesdpensespourhonorersamre),luidit:
Seigneur, vous tes le descendant dun grand sage; tout
luniversalesyeuxtournssurvousetconsidrecommentvous
observezlesprescriptions.Pourriezvousnepasfaireattention?
Tseusenrpondit:
Aquoidoisjefaireattention?Jaientendudirequelesage
sabstient daccomplir une prescription quand il na pas assez
dargent,etmmequandilaassezdargent,maisnesetrouvepas
danslescirconstancesvoulues.Aquoiferaijeattention?(184)
9.HiuentseuSouodisait:
Jaientendudirequepourledeuillesanciensaccomplissaient
tousexactement les mmes pratiques selonledegrdeparent,
sansdistinctiondesuprieuroudinfrieur.(Ainsi,sousladynastie
desIn),Ouen,princedeTeng,172portadurantunanlevtement
degrossetoilebisebordsourls,aprslamortdeMengHou,son
onclepaternel,etaprslamortdeMengFi,dontiltaitloncle
paternel(185).
10.HeouMoudit(sonfils):
Jai entendu dire Hiuentseuquil fautprvoir et prparer
soigneusement etlongtemps davancecequelonferapourses
parents aprs leur mort, quil faut acheter un cercueil dont
lintrieuretlextrieursoientbienunis.Jeveuxquilensoitainsi
pourmoi(186).
11.Tsengtseuadit:
Tantquelecadavrenestpasencorepardesesvtements,la
salle reste masque de tentures (afin quil ne paraisse pas aux

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

80

regards).Quandonluiamislespremiersvtements,onenlveles
tentures.
Tchoungleangtseuadit:
Les173marisetleursfemmesvontdabordplemle(pleurer
le mort); cest pour cette raison que la salle est masque de
tentures.Quandlecorpsestpardesespremiersvtements,on
enlvelestentures(187).
12. Quand on pare le mort de ses premiers vtements, les offrandes,
daprsTseuiou,doiventtredposeslest(ducadavre);daprsTseng
tseu, elles doivent tre places louest, sur la natte o repose le corps.
Lusage de dposer les offrandes louest, quand on pare le mort de ses
premiersvtements,estunabusquisestintroduitparmileshabitantsdeLou
danslesdernierstemps.
13.Hiuentseuadit:
Entempsdedeuil,lesanciensneportaientnituniquetissuede
grossesfibresdedolics,nivtementinfrieurdetoilefinedun
tissulche.
14. Tseu pou tant mort, ceux qui le pleuraient criaient Mie, 174
(lappelantparsonnomdenfance).Tseukao(discipledeConfucius)dit:
Quilssontgrossiers!
Lespleureurssecorrigrent(188).
15.TouKiao,auxcrmoniesfunbresaprslamortdesamre,nesefit
aiderparpersonnedanssamaison,cequifutconsidrcommeunegrande
ngligence(189).
16.Confuciusadit:
Aussitt aprs la mort dun parent, celui qui porte (des
vtementsdecour)latuniquegarniedefourruresdagneauxetle
bonnetnoir,naquprendreuneautretuniqueetunautrebonnet,
etriendeplus.
LeMatrenallaitpaspleurerunmortavecsatuniquegarniedefourrures
dagneauxniavecsonbonnetnoir(190).
17. Tseu iou interrogea Confucius sur les objets ncessaires aux
crmoniesfunbres.LeMatrerpondit:
Ilsdoiventtreenrapportaveclarichesseoulapauvretdela
famille.
Tseuioudit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

81

175Commentpeutondterminercequiconvientlarichesse
oulapauvretdelafamille?
Si la famille est riche, rpondit Confucius, quelle vite de
dpasserleslimitesprescrites.Sielleestpauvre,pourvuquele
corpssoitvtudelatteauxpieds,quandmmeilseraitaussitt
misenterre,etlecercueildescendudanslafosseaumoyendune
simplecorde,quipourraitledsapprouver?(191)
18.Pen,chefdesofficiers,(ayantperduunmembredesafamille),dit
Tseuiou:
Permettezmoi,jevousprie,devtirlecorpssurlelit.
Tseuiourpondit:
Jevouslepermets.
Hiuentseulayantapprisdit:
QueChou(Tseuiou)estsuffisant!Ilprendsurluidaccorder
despermissionsencequiconcernelescrmonies(192).
19.176 LorsqueSiang,princedeSoung,enterrasafemme,ilfitmettre
danslafossecentjarresdevinaigreetdeconservessalesTsengtseudit:
Ces vases sont appels mng k (et uniquement destins
lusagedesmnesdesmorts),etcependantleprincelesfitremplir
entirement (comme les vases qui servent aux sacrifices en
lhonneurdesespritstutlaires)(193).
20.AprslamortdeMengHientseu(grandprfetdeLoti),quandles
crmoniesfunbresfurenttermines,lintendantdelamaisonordonnases
subordonnsderenvoyer(auxdonateurs)cequirestaitdesprsentsquitaient
venusdetouslescts(envuedesfunrailles).Confuciusdit:
Cestlouable.
21.Surlacoutumedelirelalistedesvoitures,deschevauxetdesdivers
objetsoffertspourunenterrement,Tsengtseuadit:
Cetusagenestpasancien.Cestunesecondeannonce(faiteau
dfunt)(194).
22.177TchengTseukaotantretenuaulitparlamaladie,KingIentra
etluidit:
Seigneur,votremaladieesttrsgrave.Sielleamenaitlagrande
crise(lamort),quefaudraitilfaire?
Tseukaorpondit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

82

Jaientendudirequondoitserendreutilependantlavieetne
causeraucunprjudiceaprslamort.Aprsavoirvcusansrendre
aucun service, conviendraitil de causer du prjudice aprs ma
mort?Quandjauraiexpir,quonchoisissepourmaspultureun
terrainimproductif(195).
23.TseuhiademandaConfucius(cequilfallaitfaire)durantledeuilde
lamreoudelafemmeduprince.(LeMatrerpondit):
Enrepos,enconversation,table,partoutilfautsemontrer
calme(etnontrsafflig).
24.178 Lorsquun ami venait dun pays tranger et navait pas de
logement,Confuciusdisait:
Quildemeureetvivedansmamaison.Silvientmourir,que
soncercueilrestedposchezmoi(enattendantlaspulture).
25.KouoTseukaodisait:
Inhumer signifie cacher. Celui qui cache un objet, dsire le
droberauxregards.Pourcetteraison,lecorpsdudfuntestbien
enveloppdevtements;ainsipar,ilestenfermdansunpremier
cercueil,lepremiercercueildansunsecond,etlesecondcercueil
danslaterre.Pourquoiajouterencoreunmonticuleetdesarbres?
(196)

26.AprslamortdeConfucius,unhommevintdeIenvoirlescrmonies
desfunrailles,etlogeadanslafamilledeTseuhia.179Tseuhialuidit:
Ungrandsageprsidantauxfunraillesdunhomme(offrirait
un spectacle digne dtre vu). Mais des hommes faisant les
funraillesdungrandsage,Seigneur,quontilspuvousprsenter
debeauvoir?AutrefoisjaientendudireauMatre:Surles
tombesjaivuleverdesmonticulesquitaient,lesuns(carrs)
comme la plateforme qui est devant la salle principale dune
maison,lesautres(longsetentalus)commeunedigue,lesautres
(larges,basetcouvertsdetuiles)commeungrandtoit;lesautres
(longs,troitsetcoupspic)commeleferdunehache.Nous
avonsadoptlaformeduferdehache,etlevcequonappelleun
tumulusenformedecriniredecheval.Enunjournousavons
dtachtroisfoislesplanches(entrelesquelles 180 nousavons
entasslaterre),etletravailattermin.Puissionsnousavoir
rponduauxdsirsduMatre!(197)
27.Lesfemmesneprennentpaslaceinturedetoilededolics(198).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

83

28.Lorsquonoffredesgrainsoudesfruitsnouveaux(unmortquinest
pasencoreenterr),lacrmoniesefaitcommecelledesoffrandesquonlui
prsentelepremierjourdechaquemoislunaire.
29.Aprslenterrement,chacundpose(ouchange)sonvtementdedeuil
(quandletempsenestvenu,selonledegrdeparent).
30.Lesgouttiresducharfunbredoiventtresemblablescellesdutoit
dunemaison.
31.Alavnementdunprince,onfaitsoncercueil.Onlenduitdevernis
unefoisparan.Onletientcach.
32.181(Aussittaprslamort)onrappellelmedudfunt.Onluimet
unecheville(oulemanchedunecuiller)entrelesmchoiresafinquellesne
seserrentpaslunecontrelautre)Onluiattacheunobjetauxpieds(afinde
lesmaintenirdroits);onluimetdurizdanslabouche.Onparelecorps;on
garnit detentures lentre delasalle. Toutes ces chosessefontenmme
temps. (Si le dfunt est un prince ou un grand prfet), ses oncles ou ses
cousins du ct paternel envoient des messagers annoncer sa mort ( ses
parentsetsesamis)(199).
33.Onrappellelmedunprincedanslesappartementsparticulierssitus
lestetlouest(oudansleschambressituesderrirelessallesdesanctres
autresqueleplusancien),danslesappartementsparticulierssitusaunord
(ou dans la chambre 182 situe derrire la salle du premier des anctres
clbres),danslessallesdesanctresautresqueleplusancien,danslasalle
du plus ancien des anctres, auprs de la porte des Magasins, et dans la
campagneauxquatrepointscardinaux(200).
34.Lesmetsoffertsunmortquinestpasenterrnepeuventilspastre
laisss dcouvert (ou ne doiventils pas tre enlevs promptement)? La
chairdesvictimes(peutelletrelaissedcouvert,oubien,lachairofferte
auxespritstutlairesnedoitellepastreenlevepromptement)?(201).
35.Dixjoursaprsquelemortatmisdanslecercueil,onexposelair
(pourlefairescher,oubien,ondistribueauxouvriers)leboisncessaire
pourfairelesecondcercueiletlesustensileslusagedesmnes.
36.Lesoffrandessontdposes(auprsducorps)lematinauleverdu
soleil,lesoiravantsoncoucher.
37.Unfils,durantledeuildesonpreoudesamre,peut 183pleureret
frmirentouttemps.Si,(lapremireannedudeuilcoule),ilestenvoyen
missionparsonprinceloindesafamille,ildoitsonretourinformer(les
mnesdesonpreoudesamre)(202).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

84

38.Ledouzimemoisdudeuilcoul,(onprendlebonnetblancdegrosse
soiecuite;souslatuniquedechanvre),onportelatuniqueblanchedegrosse
soiecuitedoubledtoffejaune,avecdesborduresdecouleurrougepleau
colletetauxextrmitsdesmanches.Deplus,onportelaceintureblanchede
toilededolics,lessoulierstresssdecordelettesdechanvresansornements
auxextrmits,lespendantsdecornesurlesoreilles(sanspierresdeprix).
(En hiver, on porte) la tunique garnie de fourrures de daims, manches
longues avecparements. (Surcette tunique, 184 sous celle degrossesoie
cuite),onpeutporterunetuniquedefinesoiemanchesornesdebordures
(203).
39.Lorsquunfilsdontlepreoulamreestdanslecercueillamaison,
apprendlamortduncousinductpaternelquidemeuraitdansunautre
pays,ildoityaller,quandmmeceseraitunparentloignpourlequelilne
seraittenuqutroismoisdedeuil.Maissicenestpasunparentduct
paternel,quandmmeceseraitunvoisin.,ilnevapaslepleurer.Quiconque
(ntantpasendeuildesonpreoudesamre)apprendlamortdunami,
doitfaireunevisitedecondolancetouslesfrresdudfunt,quandmme
celuicinauraitplushabitaveceux(204).
40.Lefilsducielaquatrecercueilsintrieurs.Soncorpsestdposdans
unpremier cercueil formdecuirdebuffleetde 185 cuirderhinocros,
chacunedecesdeuxespcesdecuirsdonnantunepaisseurdetroistsun
(sixcentimtres).Cepremiercercueilestenfermdansunseconddeboisde
peuplier blanc, etceluicidansdeuxautres deboisdecatalpa. Ces quatre
cercueilssontentirementferms.Deuxcourroiesleslientdanslesensdela
longueurettroisdanslesensdelalargeur(pourmaintenirlescouvercles,qui
nesontpasclous).Achaquecourroiecorrespondunerangedagrafes.Le
cercueilextrieursecomposedeplanchesdecyprsadaptesensemblebout
bout; chacune de ces planches six pieds (un mtre, 20 centimtres) de
longueur,(unpieddelargeuretautantdpaisseur)(205).
41.Lorsquelefilsducielpleurelamortdunprince,ilportelebonnetde
peauquialacouleurdelattedupassereau,lebandeaudechanvre(autourdu
bonnet),laceinturedechanvreetlatuniquenoire.Onadit(maistort)quil
chargeaitunofficierdepleurersaplace.(Quandilpleureunmort),ilnapas
demusiquesesrepas(206).
42.186 Lorsquelefilsducielatmisdanslecercueil,onamassedu
boisautourducharauxfiguresdedragonssurlequelilestplac;onenduitde
mortiercebois,etlonformeainsicommeuneenveloppeautourducercueil.
Audessusdecetteenveloppeondisposeunetenturesurlaquelledeshaches
sontreprsentes.Enfinoncouvreletoutcommeduntoitenduitdemortier.
Telleestlarglesuiviepourlefilsduciel(207).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

85

43.Cestseulementlamortdelempereurquonserangedaprsles
nomsdefamillespourpleurer(208).
44.Ngai,princedeLou,fitllogefunbredeConfuciusencestermes:
Lecielmaenlevcevnrablevieillard;ilnereste187 plus
personnepourmaiderremplirlesdevoirsdemacharge.Hlas!
quecestlamentable!OvnrableNi!(209)
45. Lorsquune principaut perd une partie considrable de son
territoire, les grands ministres dtat et les ministres infrieurs, les grands
prfetsetlesautresofficiersprennenttouslebonnetdedeuil,etpleurenttrois
joursdanslasalleduplusanciendesanctresduprince.Leprincenapasde
musiquesesrepas.Certainsdisentquiladelamusique,etvapleurerauprs
delauteldelaugusteTerre.
46.Confuciusnaimaitpasceuxquipleuraientlesmortsaumilieudes
champs,(quandilsdevaientlespleurerlamaison)(210).
47.(Unfils)quinapasencoreexercdecharge,nesepermetderien
donnerpersonne.Sildonnequelquechose,cestaunomdesonpreoude
sonfrrean.
48.(Alamortdunprince),lematinetlesoirlesofficiers 188 entrent
danslasalle,etlorsquilssonttousrunis,ilsbondissent(ensignededouleur)
(211).
49.Auvingtcinquimemoisdudeuil,onfaitloffrandeappelesing,et
onprendlebonnetdesoieblanche.Danslecourantdummemois,onfait
loffrandenommetnetonquittelesvtementsdedeuil.Lemoissuivanton
reprendlesexercicesdemusique.
50.Leprincepeutaccorderunsimpleofficierlapetitetentequiseplace
audessusducercueildesdignitaires(212).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

86

DEUXIMEPARTIE
ARTICLEI
1.189 Lorsquunjeunehommedeseizedixneufansvientmourir,
(lachairdesvictimesesttransportelaspulture)surtroisvoitures,sicest
lefilsandunfeudataireetdesafemmeprincipale;suruneseule,sicestle
fils dun feudataire du premier rang, mais nest pas lan de sa femme
principale,oubien,sicestlefilsdungrandprfet(sansdomainefodal)et
desafemmeprincipale(213).
2.Auxcrmoniesfunbresaprslamortdunfeudataire(delundescinq
ordres),touslesofficierssuprieursquionttnommsdirectementparlui,
(portentledeuil,etmarchentappuyssurun)bton(214).
3.190 Lorsquungrandprfetestsurlepointdtreenterr,leprinceva
tmoigner sadouleur(aufilsdudfunt)danslasalle (oestlecercueil).
Lorsquelecharfunbresemetenmarche,leprincechargequelquundaider
letranerpourlui.Lorsqueceluiquitranelecharpourleprinceafaittrois
pas,ilestarrt(parlefilsdudfunt,quirefusedaccepteruntelhonneur);
aprsquillatranainsitroisfoisetquilatarrttroisfois,leprincese
retire.Leprinceaccomplitcettecrmonieautempledesanctresoula
rsidencedeshtes,(silnarrivequequandlecharfunbreestdjparvenu
lunoulautredecesdeuxendroits)(215).
4.Unhommedecinquanteans,silnapasdevoiture,nevapasaudel
desfrontiresdupaysfairedesvisitesdecondolance.
5.KiOutseutantmaladeetgardantlelit,KiaoKou(quipourlorstait
endeuil)entraetseprsentadevantluiavecson191vtementdegrossetoile
bisebordsourls.Illuidit:
Cetusage(deseprsenterenvtements dedeuil devant les
grandsprfets)vabienttdisparatre,(maisjetienslerappeler);
unofficiernedoitquitterlevtementdegrossetoilebordsourls
qulaportedupalaisduprince.
Outseurpondit:
Navezvouspasraisondagirainsi?Unsagedoitrappelerles
rgles,mmelespluspetites.
PendantlescrmoniesfunbresaprslamortdeOuTseu,TsengTien
allasappuyerlaportedudfuntetchanter(oujouerduluth)(216).
6.(Aprslamortdunsimpleofficier),siungrandprfetallanttmoigner
sadouleur,arriveaumomentdunecrmonie,(lematredelamaisonnepeut

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

87

pasquitterlacrmonieetalleraudevantdelui;ilenvoiequelquun)lui
prsentersesexcuses(etlintroduire).
7.Lejourolonafaitunevisitedecondolance,on192 sinterditle
plaisirdelamusique(oulesrjouissances).
8. Une femme ne va pas faire de visites de condolance audel des
frontires.
9. Le jour o lon a fait une visite de condolance, on sabstient des
liqueursfermentesetdelaviande.
10.Celuiquivafaireunevisitedecondolanceetassisterlenterrement,
doitmettrelamainauxcordesducharfunbre.Quandonarriveauprsdela
fosse, tous ceux qui ont suivi le char, mettent la main aux cordes du
cercueil(217).
11.Autempsdescrmoniesfunbres,sileprincevientenpersonne(ou
envoiequelquun)faireunevisitedecondolance,ilfautsaluergenoux(le
princeousonenvoy.Adfautdumatredelamaison),unami,unhabitant
dubourgouduvillage,unhtepeutremplircetoffice.(Siledfuntestun
officierdunpaystranger),leprincedit:
Lhumble prince vient prendre 193 part aux crmonies
funbres.
Lematredelamaisonrpond:
(Jeremercieleprincedecequiladaign)venir.
12. Lorsquun prince rencontre un cercueil en chemin, il doit charger
quelquundeprsentersescomplimentsdecondolance.
13.Auxcrmoniesfunbresaprslamortdungrandprfet,unfilsqui
nest pas lan de la femme principale ne reoit pas les compliments de
condolance(218).
14. Unhomme,lamortdeceluidesfrresdesafemmequitaitle
successeurdeleurpre(etlechefdeleurfamille),(avantdallerpleurerdans
lamaisondudfunt),pleure(danssapropremaison,danslacourquiest)
devantlesappartementsprincipaux(quisontceuxdumatredelamaison).Il
chargesonfilsdeprsiderlacrmonie.Ilvientlebrasgauchedcouvert,la
ttenueetlescheveuxlisavecunebandedetoile,faitentendredesg
missementsetbondit(ensignededouleur).Enarrivantlagrandeporte(qui
donne entre dans la cour), il passe du ct droit (comme le ferait un
tranger), et laisse quelquun audehors 194 pour rpondre ceux qui
viendront(demanderlacausedeslamentationsquilsaurontentendues).Les
amis (du dfunt) entreront et pousseront des gmissements. Si cet homme
(dontlebeaufrreestmort)aencoresonproprepre,ilvapleurerdevantles

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

88

appartementsdesafemme,(parcequesonpreoccupelesappartementsdu
matredelamaison).Siledfuntnestpaslesuccesseurdesonpre,son
beaufrrevapleurerdevantdautresappartements(219).
15.Lorsquunfilsachezlui(sonpreousamre)danslecercueil,sil
apprendquelundesescousinsductpaternelestmortdansunecontre
lointaine(enpaystranger),illepleuredanslundesappartementslatraux
desapropremaison.Silnapasdappartementslatraux,illepleuredansla
courauctdroitdelagrandeporte.Sisoncousindemeuraitdanslamme
contrequelui,ilvapleurerauprsdudfunt(220).
16.LorsqueTseutchang(discipledeConfucius)mourut,Tsengtseu(autre
discipledeConfucius)taitendeuildesamre.195Ilallapleurerauprsdu
dfuntaveclevtementdegrossetoilebisebordsourls(quunfilsporte
lamortdesamre).Quelquundit:
Onnefaitpasdevisitedecondolanceaveclevtementde
grossetoilebordsourls.
Tsengtseurpondit:
Estcequejefaisunevisitedecondolancelafamille?(Je
viensseulementpleurerledfunt).
17.PendantlescrmoniesfunbresaprslamortdeIouJo(disciplede
Confucius),Tao,princedeLou,allafaireunevisitedecondolance.Tseuiou
quilintroduisit,seplaaetmarchalagaucheduprince,(etlefitmonterla
salleparlesdegrsquitaientlestetservaientaumatredelamaison,parce
quunprinceestlematrepartoutdanssestats).
18.(Siang,princede)Tsiayantannonclamortdesafemme,quitait
filledelempereur,Tchouang,princedeLou,pritlevtementdetoileblanche
quisertpourledeuildeneufmois.Lesunsdirent:
CestdelacourdeLouquelleestallesemarier(auprincede
Tsi).pourcetteraison,leprinceTchouangporteledeuilcomme
sielleettsapropresur.
Dautresdirent(tort):
Elletaitlagrandmrematernelle(duprinceTchouang);cest
pourcelaquilporteledeuil(221).
19.Hien,princedeTsin,tantmort,Mou,princedeTsin,envoya(Tseu
hien, lun de ses fils) porter ses compliments de condolance au prince
Tchoungeul(filsduprinceHien),etluidire:
Jaientendudirequecesttoujoursdanslescirconstanceso
vous tes maintenant que lon perd ou que lon obtient un
royaume. Seigneur, bien que vous soyez dans la solitude, tout

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

89

entierladouleuretenhabitsdedeuil,vousnedevezpasrester
toujours priv de toute dignit, et il ne convient pas de laisser
chapperloccasion.Jeuneprince,jelespre,vousprendrezdes
mesurescesujet.
(Tchoungeul)fitconnatreFan,sononcle197maternel,laproposition
duprincedeTsin.Fanrpondit:
Jeuneprince,vousrefuserez,jespre,(lesoffresduprincede
Tsin).Unhommequi,commevous,estexiletprivdetoute
dignit,nedoitfaireaucuncasdeshonneurs;ildoitfaireconsister
toutsontrsordanslapratiquedelavertuetlaffectionenversses
proches. Ne devezvous pas considrer la mort de votre pre
comme un grand malheur? Si vous la faisiez servir votre
lvation,quipourraitjustifiervotreconduite?Jeuneprince,vous
refuserez.jespre,(lesoffresduprincedeTsin).
LeprinceTchoungeulrponditaumessagerduprincedeTsin):
Votre prince a eu la bont denvoyer ses compliments de
condolancesonserviteurTchoungeul.Exiletprivdetoute
dignit, jai perdu mon pre, et ne puis prendre part aux
gmissementsetauxpleursdemafamille.Monsortaexcitla
sollicitudedevotreprince.Nedoisjepasconsidrerlamortde
monprecommeungrandmalheur?Commentmepermettraisje
davoirdautressentiments(quecelui198delaffliction),etdeme
rendre indigne de la bienveillance de votre prince (en voulant
profiterdelamortdemonprepourprendrelesarmesetrclamer
sasuccession)?
Tchoungeul(flchitlesgenoux),frappadufrontlaterre(ensignede
deuil),maisninclinapaslattejusqusesmains(ensignederemerciement
pourlemessageduprincedeTsin).Ilpleuraetsereleva.Aprsstrerelev,
ilneutpas dentretien particulier (avec lenvoy).Tseuhien,(deretour
Tsin),renditcompteauprinceMoudelexcutiondesonmandat.Leprince
Moudit:
LeprinceTchoungeuladexcellentssentiments.Enfrappant
dufrontlaterreetensabstenantderemercierparuneprofonde
salutation,ilamontrquilnevoulaitpasagircommesuccesseur
desonpre.Enpleurantavantdeserelever,ilatmoign son
affection199 enverssonpre.Aprsstrerelev,ensabstenant
de tout entretien particulier, il a montr quil navait aucune
ambition(222).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

90

20. (Lusagedepleurerlesmorts)sansouvrirlestenturesquientourent
lecercueilnestpasancien.CestKingKiangquilaintroduit(parpruderie)
lamortdeMoupe(sonmari)(223).
21. Les rgles concernant les crmonies funbres nous apprennent
exprimerlaplusgrandeaffliction,(etenmmetemps)lamodrer,en
varier lestmoignages, mesurequelle devientmoins vive.Lesage,par
respectpourceuxquiluiontdonnlejour,atoujourssoin(deconserverlavie
quilareuedeux)(224).
22.Lerappeldelmedudfunttmoignelaplusgrandeaffection;le
curseportesupplieretremercierlesespritstutlaires.(Onmontesurle
toit),onregardedanslelointainpourvoir200 silmerevientdusjourdes
tnbres;onlachercheainsiparmilesmnesdesmorts.Ontournelevisage
verslenord(quicorrespondauxtnbres);onlachercheainsidanslesjour
destnbres(225).
23.tantgenoux,inclinerlattejusquauxmains(pourremercierles
visiteurs),inclinerlefrontjusquterre(souslepoidsduchagrincausparla
perte dun parent), ce sont deux crmonies par lesquelles un homme qui
graitdanslafflictiontmoigneunetrsgrandedouleur;maisladeuxime
tmoigneencoreplusdedouleurquelapremire.
24.Onmetdanslabouchedumortdesgrainsderizetdescoquillagesde
prix,parcequonnepeutsersignerluilaisserlabouchevide.Cenestpas
afinquilmange;aussiemploietondeschosespropresetbelles.
25.Lenometleprnomdumortsontinscritssurlabannire201funbre.
Parcequonnepeutplus(voirledfuntniparconsquent)lereconnatre,son
filsemploiecettebannirepoursignalersaprsence.Parcequillaime,il
inscritsonnometsonprnom;parcequillerespecte,illuirendtousles
honneurspossibles(226).
26. Latabletteprovisoiredundfuntremplitlemmeofficequela
tablette perptuelle. Quand celleci tait expose (dans la salle du dfunt,
aprs la fin du deuil), sous les In, la premire tait orne de cordons (et
suspenduedans cette salle);sousles Tcheou, elle estenleve (etmiseen
terre)(227).
27.(Avantlenterrement),lesmetssontoffertsaumortavecdesustensiles
dpourvusdornements,parcequelafflictiondesvivantsestennemie(detout
dguisementet)detoutornement.202 Cestseulementauxcrmoniesdes
offrandes(aprslenterrement)quelematredelamaisonfaittoussesefforts
(pourquelappareilextrieurrpondeauxsentimentsintrieurs).Comment
peutilsavoircequelespritdudfuntagrera?(Ilsedpensetoutentier),
parcequilauneintentionpureetdessentimentsrespectueux.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

91

28.Sefrapperlapoitrineetbondirsontlesmarquesdelaplusgrande
douleur;maislenombre(descoupsetdesbonds)estfix,ainsiquelestemps
etlamanire(228).
29.Sednuderlapoitrineoulesbras,lierlachevelureavecdesbrinsde
chanvre et ne pas porter de bonnet, cest un changement dans la tenue
extrieure,demmequunviolentaccsdedouleurestunchangementau
milieudelaffliction.Sedpouillerdesesornements,cestrejetertoutcequi
sertembellirlapersonne;sednuderlapoitrineoulesbras,lierlachevelure
avecdesbrinsdechanvreetnepasporterdebonnet,cestsedpouiller203
desesornementsauplushautdegr.Tanttonsedcouvrelapoitrineoules
bras, tantt on porte plusieurs tuniques de dessus; cest que la douleur a
diffrentsdegrs(229).
30.Auxenterrements,(ontraiteaveclesmortscommeaveclesesprits
tutlaires), on porte le bonnet de soie blanche (avec lequel on offre les
sacrificesauxesprits);onlentouredunebandedetoiletissuedefibresde
dolics.Cettecoiffureconvientpourtraiteraveclesesprits;elletmoigneun
grandrespect.Auxobsques,sousladynastiedesTcheou,onportelebonnet
appelpin;sousladynastiedesIn,onportaitlebonnetappelhi.
31.(Troisjoursaprslamortdungrandprfet),depeurquelematre,la
matresseetlintendantdelamaison,nemangeantquedelabouillieclaire,ne
tombentmalades,leprinceordonnequonleurprparedelanourriture(duriz
oudumillet)(230).
32.(Aprslenterrement), lematre delamaisonretourne 204 pleurer
danslasalledesanctres,danslendroitoledfuntfaisaitdesoffrandes.La
matressedelamaisonretournedanslachambredudfunt,danslendroito
ellelasoign.
33.Lorsquelematredelamaisonestrevenupleurer(danslasalledes
anctres), on lui prsente des compliments de condolance, parce que sa
douleurestsoncomble. Asonretourilnevoitplusledfunt;alors le
sentimentduregretatteintsonplushautpoint.SouslesIn,lescomplimentsde
condolancesefaisaientdsquelecercueiltaitdescendudanslafosse;sous
les Tcheou, ils se font lorsque le matre de la maison est revenu pleurer.
Confuciusdisait:
Sous les In, on se htait trop, (la douleur ntait pas encore
arrivesonplushautdegr);jesuislusageactuel(231).
34.Lusagedenterrerlesmortsaunorddelavilleetlattetourne
verslenordestcommunauxtroisdynasties.Cestque(lesmesdesmorts)
vontausjourdestnbres(232).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

92

35. 205 Quandlecercueilestdanslafosse,celuiquiconduitledeuil


offreaumortlespicesdesoie(donnesparleprince).Linvocateur(sen
retourneaussitt,et)annonceavecrespectloffrandedureposaureprsentant
dudfunt(233).
36.Aprsquelematredelamaison,revenu(delaspulture),apleur
(dansletempledesanctres),ilvaavecdesofficiersinspecterlavictime(le
porc)quiseraimmolepourloffrandedurepos.Dautresofficiersdisposent
unescabeauetunenatte206 gauchedelatombe,etoffrentdesmets(
lespritdelaterre).Cemmejourmidi,sefaitloffrandedurepos(234).
37.Lejourdelenterrement,onfaitloffrandedurepos;onnesouffrepas
quelmedudfuntresteloigneunseuljour(235).
38.Apartirdecejour,loffrandedureposremplacecellesquisefaisaient
auprsducercueil.Lorsqueletempsdespleurs(continuels)estcoul,les
offrandessontappelesparfaites(236).
39.Apartirdecejour(ocessentlespleurscontinuels),les207offrandes
joyeuses remplacent les offrandes funbres. Le lendemain, on fait une
offrandedanslasalleoestlatablettedelaeuldudfunt(237).
40.Lejourdeloffrandequisefaitdanslasalledelaeuldoitsuivre
immdiatement celui o les offrandes joyeuses remplacent les offrandes
funbres.Onnedoitpassouffrirquelmedudfuntsoitunseuljoursans
avoirosereposer.
41. Sous les In, loffrande commune laeul et au petitfils
nouvellement dcd se faisait le lendemain de celle qui avait lieu au
treizimemois,aprsledcs;souslesTcheou,ellesefaitquandlespleurs
continuelsontcess.ConfuciusprfraitlusagesuiviautempsdesIn.
42.Lorsquunprincevaauxcrmoniesfunbresaprslamortdun
officier,ilconduitavecluiunmagicienmunidunebranchedepcher,(Pour
chasserlesespritsmalfaisants),uninvocateurmunidunbalaidejonc(pour
dissiperlesmanationspernicieuses),208etunsoldatarmdunelance(pour
lui servir de gardien). Il redoute laction malfaisante des mauvais esprits;
pourcette raison,il sapproche des morts autrement quedesvivants.Aux
crmonies funbres,ilyamanire detraiter aveclesmorts.Les anciens
souverains(quiontfixlesrglesdeconduite)naimaientpasparlersurce
sujet.
43.Laprsentationdumortsesanctresdansleurtempleestconforme
auxsentimentsdesapitfiliale.Cestavecdouleurquilquittesamaison
(pourallerlatombe).Avantsondpart,ilvasaluersonaeul(etluidire
adieu).SouslesIn,lemorttaitdabordprsentsesanctres,puismisau
cercueilsurlaplateformedelasalledesonaeul.SouslesTcheou,(ilestmis

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

93

aucercueilsurlaplateformedelasalledesesappartementsparticuliers);le
cercueil estprsentlasalledelaeul immdiatement avantdallerla
spulture(238).
44.Confuciusdisait:
Ceuxquiontinventlesobjetsemploysuniquementpourles
mnes entendaient parfaitement les 209 crmonies funbres;
aucunobjetnemanque,maisilssonttrsincommodes.Hlas!si
lon avait mis lusage des morts les objets qui servaient aux
vivants, (on se serait imagin que les hommes euxmmes
pouvaient servir les morts dans lautre vie, et) nauraiton pas
peuttreimmoldeshommessurlatombedesgrands(239)?
45.Cesobjetsquisontlusagedesmortssontappelsobjetsbrillants,
parcequontraitelesdfuntscommedesespritsbrillants ouglorieux.Les
charsdeterre,leshommesetleschevauxdepailleexistentdepuislestemps
anciens;cesontdesobjetslusagedesmnes. Confuciusdisait:Ceux
qui ont invent les hommes et les chevaux de paille avaient de bons
sentiments;maisceuxqui(plustard,sousladynastiedesTcheou)ontinvent
(et enterr dans les tombes) des automates de bois, taient inhumains.
Navaientilspaslieudecraindrequonenvntimmolerdeshommes(pour
lesenterrerdanslestombesdesgrands(240)?

ARTICLEII

210

1.Mou,prince(deLou),interrogeantTseuseu,luidit:
Anciennement,(unofficiersortidechargeetvivantenpays
tranger)neprenaitilpasledeuillamortduprincedesonpropre
pays?
Tseuseurpondit:
Anciennementlesprinces,danslapromotionetladestitution
des officiers, observaient les convenances. Il convenait donc de
prendreledeuillamortduprincequelonavaitservi.Aprsent
lesprincesennommantlesofficierssemblentvouloirlesmettre
leursgenoux;enlesdestituantilssemblentvouloirlesprcipiter
dansunabmeprofond.Quelesofficiersdestitussabstiennentde
prendre les armes et dexciter une sdition contre ces mauvais
princes, nestce pas dj assez louable? Pourquoi devraientils
encoreprendreledeuilleurmort(241)?
2. AlamortdeTao,Prince(deLou),Kitchaotseudemanda 211
MengKingtseuquelledevaittreleurnourriture.Kingtseurpondit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

94

Onmangedelabouillieclaire;cestlargleobservepartout
lempire.
(KiTchaotseureprit):
Nostroisfamillesnontpuvivreenbonneintelligenceavecla
familleprincire;danslempirepersonnenelignore.Jepourrais
bien me faire violence et me faire maigrir; mais pourraisje
empcherlesgensdesouponnerquecettemaigreurneseraitpas
leffetdunesincreaffliction?Jemangeraimonrizordinaire.
3.SeutouKingtseu,delaprincipautdeOuei,tantmort,Tseuhiaalla
faireunevisitedecondolance.Ilyallaaveclebandeauetlaceinturede
chanvre,bienquelematredelamaison212netpasencoreparledfunt
despremiersvtements,(niparconsquentprisluimmeledeuil).Tseuiou
allaaussifaireunevisitedecondolance,(maissansaucuninsignededeuil).
Djlematredelamaisonavaitparledfuntdespremiersvtements(et
pris luimme le deuil). Tseu iou sortit, prit le bandeau et la ceinture de
chanvre,rentraetpleura.Tseuhialuidemandasilavaitluouentendudire
quondtagirainsi.Tseuiourpondit:
JaientendudireauMatreque,tantquelematredelamaison
na pas encore pris le deuil, (les autres parents et les amis) ne
prennentnilebandeaunilaceinturedechanvre(242).
4.Tsengtseudit:
Ien tseu (grand prfet de Tsi) connaissait parfaitement les
rglesdebiensance;iltaitpleindedfrenceetderespect.
TseuJorpondit:
Ien tseu a port durant trente 213 annes la mme tunique
garniedefourruresderenards.(Alenterrementdesonpre);une
seulepetitevoituretransportalachairdesvictimeslaspulture;
peinelecercueiltaitildanslafosse,quedjIentseuretournait
lamaison(sansavoiraccomplilescrmoniesordinaires).Pour
unprince,lachairdesvictimesestmisedansseptenveloppeset
transportesurseptpetitesvoitures;pourungrandprfet,elleest
misedanscinqenveloppesettransportesurcinqpetitesvoitures.
PeutondirequeIentseuconnaissaitlesrglesdebiensance?
Tsengtseurpliqua:
Quandladministrationdeltatestmauvaise,lesageahonte
dobserver toutes les rgles de biensance. Si elle est prodigue
(commecelledeTsi),illuidonnelexempledelconomie;si
elleestparcimonieuse,illuidonnelexempledunelibralitcon
formelabiensance(243).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

95

5.KouoTchaotseu(grandprfetdeTsi),prparantles214funrailles
desamre,interrogeaTseutchang:
Quandonarrivelaspulture,ditil,commentdoitonranger
leshommesetlesfemmes?
Tseutchangrpondit:
AuxfunraillesdeSeutouKingtseu,leMatre(Confucius)
dirigeait les crmonies; les hommes tournrent le visage vers
loccidentetlesfemmesverslorient.
KouoTchaotseudit:
Oh! il nen sera pas ainsi. Certainement tous les habitants
viendrontvoirmescrmoniesfunbres,(jeveuxquellessoient
remarquables). Prenezen toute la direction. Que les trangers
(hommesetfemmes)soientsparsdespersonnesdelamaison,
(placs au ct occidental et tourns vers lorient). Que les
personnesdelamaison,sparesdestrangers,(soientplacesau
ct oriental), les femmes la suite des hommes, et quelles
regardenttoutesloccident(244).
6.KingKiang,aprslamortdeMoupe(sonmari),pleurale215jour;
aprslamortdeOuenpe(sonfils),ellepleuralejouretlanuit.Confucius
dit:
Elleconnatlesbiensances,(unefemmenepleurepaslanuit
auprsdesonmaridfunt).
Ouenpetantmort,KingKiangmitlamainsurlacouchedesonfils,et
cessantdepleurer,dit:
Autrefois,jtais heureusedavoircefils;jespraisquilse
distingueraitparsestalentsetsesvertus.Jenesuisjamaisallela
courduprince(etnaipasvucommentmonfilssyestconduit).
Maisprsentquilestmort,detouslesofficiersdelacour,ses
compagnonsetsescollgues,aucunnestencorevenulepleurer,
tandis que les femmes dela maisonperdent la voix force de
gmiretdesangloter.(Jenconclusque)certainementmonfilsa
souventngliglesrglesdebiensance.
7.LamredeKiKangtseutantmorte,ontenditsursoncorpsses
vtements ordinaires (avantdeleparer).KingKiang,(femmedeMoupe,
onclepaterneldeKiKangtseu),dit:
Une216femmenesepermetpasdeparatredevantlepreou
lamredesonmari,sansavoirprisunvtementdecrmonie.Des

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

96

trangers vont venir de tous les cts; que font ces vtements
ordinairestendusici?
Elleordonnadelesenlever(245).
8. UnjourIoutseuetTseuiousetrouvantensemble,virent(un
hommeendeuilquidanssadouleurbondissaitcomme)unenfantquiregrette
unobjetperdu.IoutseuditTseuiou:
Jenecomprendsnullementquelonbondissedansledeuil;
jaurais voulu voir cet usage supprim depuis longtemps. Ces
dmonstrationssontinspiresparunsentimentquiestbon(etqui
seuldevraitsuffire).
Tseuiourpondit:
Lesrglesducrmonialnousapprennent,lesunesmodrer
nossentiments,lesautreslesexciterlaidedecertainsobjets.
Donnerlibrecourssessentimentsetlessuivreentirement,cest
imiter les barbares de louest 217 et du nord. Ce nest pas la
conduite prescrite par le crmonial. Lorsquun homme est
content, son visage parat joyeux; dans la joie, il chante; en
chantantilsebalance;ensebalanantilgesticule.Tandisquil
gesticule,(silluisurvientunecausededplaisir),ilprouvedela
peine.Delapeineilpasseauchagrin,duchagrinauxsoupirs.En
soupirantilsefrappelapoitrine,enfinilbonditdedouleur.Cestle
crmonialquifixedesdegrsetdeslimitesnossentimentset
nosdmonstrationsextrieures.Lorsquunhommeestmort,ilnous
inspiredelhorreur.Ilnepeutplusfaireaucunmouvement,etnous
sommesportsnousloignerdelui.(Lecrmonialprescritde)
lenvelopperdunlinceuletdebandelettes,dornerlecharfunbre,
dedisposerdegrandsventailsautourducercueil,pourfairecesser
le sentiment dhorreur. Lorsquun homme vient dexpirer, on
dposeauprsdeluidelaviandesche,delaviandehacheet
conservedanslevinaigre.Lorsquonleconduitlaspulture,la
chairdesvictimesestmisesurdepetitesvoituresetsuitlechar
funbre. Aprs lenterrement on lui offre des mets. Jamais
personne na vu un mort faire usage 218 ces offrandes;
(cependant),depuislaplushauteantiquit,jamaisellesnontt
ngliges, (le crmonial les a toujours prescrites) afin quon
nabandonne pas les morts. Ainsi, Seigneur, lusage que vous
critiqueznemriteaucunblme.
9.LarmedeOuenvahitlaprincipautdeTchen,renversalestempleset
les autels, massacra les personnes malades de la peste. Quand elle se fut
retire,leprincedeTchenenvoya,verslarmedeOusonpremierministre

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

97

Pi (ou plutt, son ambassadeur ordinaire I). Fou Tchai (prince de Ou)
sadressantsonambassadeurordinaireI(ouplutt,sonpremierministre
Pi),219dit:
Cethommepourraitnousdirebeaucoupdechoses;pourquoi
nessaierionsnouspasdelinterroger?
(PuisilditlenvoydeTchen):
Une arme a ncessairement une rputation; que diton de
celleci(delamienne)?
LepremierministrePi(ouplutt,lenvoyI)rpondit:
Anciennement,lorsquonenvahissaitetquonattaquaitun
pays,onnerenversaitpaslestemplesnilesautels,onnetuaitpas
les hommes malades de la contagion, on nemmenait pas en
captivit les vieillards grisonnants. Cette arme a massacr les
personnesmaladesdelacontagion;vossoldatsnemritentilspas
dtreappelsgorgeursdepestifrs?
FouTchaireprit:
Sijevousrendsvotreterritoireetvousrenvoievosenfants(vos
soldatscaptifs),quediraton?
LenvoydeTchenrpondit:
Ograndsouverain,vousavezchtinotrepetitpays;sidans
votreclmencevousdaignezluifairegrce,commentvotrearme
nauraitellepasunbonrenom(246)?
10.220 Ien Ting (de la principaut de Lou) observa parfaitement les
rglesdudeuil.Aumomentdelamort(desonpreoudesamre),ilparut
toutdconcert,commesiletcherchquelquunsanspouvoirletrouver.
Aprsladpositiondanslecercueil,ilparutregarderdanslelointain,comme
siletcouruaprsquelquunsanspouvoirlatteindre.Aprslenterrement,il
paruttristecommesiletattenduquelquunsanslevoirrevenir.
11.TseutchanginterrogeantConfuciusdit:
OnlitdansleChoukingquelempereurKaotsoung(aprsla
mortdesonpre)passatroisannessansdonneraucunordre;que,
quandilcommenadonnerdesordres,toutlepeupleserjouit.
Estcevrai?
Confuciusrpondit:
Commentnenauraitilpastainsi?Anciennement,aprsla
mort du fils du ciel, le fils qui devait lui succder laissait

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

98

ladministrationentrelesmainsdupremierministreduranttrois
annes.Voy.Chouking,Part.III,Chap.VIII,Art.I.
12.Tcheu Tao tseu(grand prfet deTsin) tait mort, mais ntait pas
encoreenterr.Ping,prince(deTsin),taitboireduvin,ayantsesctsle
directeur de la musique Kouang et (le favori) Li Tiao; les cloches
retentissaient. Tou Kouai (chef de la cuisine), revenant du dehors et
entendant le son des cloches, demanda o elles taient. On lui rpondit
quellestaientauprsdesappartements particuliersduprince.TouKouai
entra dans la cour qui conduisait aux appartements particuliers, monta les
degrsdelasalle,emplitunecoupedeliqueur,etdit:
JeprsentecettecoupeKouang.
Ilemplitlacoupeunedeuximefoisetdit:
JeprsentecettecoupeTiao.
Il emplit la coupe une troisime fois; puis, devant la salle sur la
plateforme, il se tourna vers le nord, flchit les genoux, vida la coupe,
descenditlesdegrsetsloignadunpasrapide.LeprincePingluicriade
revenir,etluidit:
Kouai, tout lheure (jai pens que) vous 222 aviez
lintentiondemedonnerdesavis;(jaivouluvouslaisserparler),
cest pourquoi je ne vous ai pas adress la parole. Pourquoi
avezvousprsentunecoupedeliqueurKouang?
TouKouairpondit:
Lepremieretlecinquantedeuximejourducycle,lamusique
est interdite. A prsent Tcheu Tao tseu est (dans le cercueil)
lentre de la salle de sa maison; ce jour est bien plus quun
premier ou un cinquantedeuxime jour du cycle, (on doit
sinterdirelesliqueursetlamusique).Kouangestlegrandchef
des musiciens, et il na pas rappel au prince ce devoir. Voil
pourquoijeluiaiprsentunecoupedeliqueur.
(Leprincereprit):
PourquoiavezvousoffertunecoupedeliqueurTiao?
TouKouairpondit:
Tiao,quivitdanslafamiliaritduprince,nepensequboire
etmangeraveclui,etoubliecequeleprincedoitobserverles
joursdemalheuroudedeuil.Voilpourquoijeluiaioffertune
coupedeliqueur.
Pourquoiavezvous223buvousmme,demandaleprince.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

99

Jesuischefdecuisine,rponditTouKouai;jenglige(mon
devoirquiest)deservirlescouteauxetlescuillers,etjememle
derappelerauxautrescequilsdoiventviter,(jesuisdoublement
enfaute).Voilpourquoijemesuisversunecoupedeliqueur.
LeprincePingdit:
Votrehumbleprinceestaussienfaute;versezetprsentezlui
unecoupedeliqueur.
TouKouailavalacoupe,(laremplit)etlalevant(laprsentaauprince).
Leprinceditceuxquilentouraient:
Ilfaudraconservercettecoupeavecsoin,mmeaprsmamort.
Jusquprsent,(danslaprincipautdeTsin),quandonafinidoffrirla
liqueur,onlvelacoupeetonditquecestlinvitationdeTouKouai(247).
13.224KoungchouOuentseu(grandprfetdeOuei)tantmort,sonfils
Chouprialeprince(Ling)deluidonneruntitreposthume.
Letempsdelenterrementapproche,ditil;jevouspriedelui
assignerunnomposthumequiremplacesonnomdenfance.
Leprincerpondit:
Autrefois,quandlafaminedsolaitlaprincipautdeOueivotre
illustrepreafaitprpareretdistribuerdelabouillieauxhabitants
qui mouraient de faim; ne sestil pas montr bienfaisant? Au
tempsdesmalheursdeOuei,iladfendusonprinceauprildesa
proprevie;nesestilpasmontrfidlesondevoir?Chargde
dirigerladministrationdeltat,ilargllesdevoirsdesofficiers
desdiffrentsgrades,et225 entretenulesrelationsavectousles
pays voisins, detelle sorte que la principaut de Ouei na subi
aucunoutrage;nesestilpasmontrparfait?Enconsquence,
votreillustrepreseraappelFidle,BienfaisantetAccompli(248).
14.CheuTaitchoung(grandprfetdeOuei)mourutsanslaisserdefils
de sa femme du premier rang. Il en avait six de ses autres femmes. On
consulta la tortue pour savoir lequel succderait son pre. Elle
rpondit:Quilsselaventlatteettoutlecorps,suspendentdespierresde
prixleursceintures,etlonverraunsigne.Cinqdessixfrresselavrent
latteettoutlecorps,etsuspendirentdespierresdeprixleursceintures.
CheuKitseu(lesixime)dit:
Qui jamais sest lav la tte et le corps, et a suspendu des
pierresdeprixsaceinture,quandildevaitgarderledeuildeson
preoudesamre?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

100

Cerefusdeselaverlatteetlecorpsetdeporterdespierresdeprix
suspendueslaceinturefut(considrcomme)unsigneenfaveurdeCheu
226 Kitseu.LeshabitantsdeOueijugrentquelatortueavaitmontr du
discernement.(CheuKisuccdasonpre).
15. Tchen Tseu kiu (grand prfet de Tsi) tant mort dans la
principautdeOuei,safemmeetlintendantdesamaisonformrentleprojet
dimmolersursatombeetdenterreravecluideshommesquifussentses
serviteurs dans lautre vie. Ils avaient dj dtermin les victimes, quand
arrivaTchenTseukang(frrepundudfuntetdiscipledeConfucius).Ils
linformrentdeleurdessein.
Notrematre,direntils,(demeurantdansunpaystranger,dans
la principaut de Ouei), na eu personne icibas pour le servir
durantsamaladie.Nousvousprionsdefaireimmolersursatombe
deshommesquiaillentleservirdanslautrevie.
Tseukangrpondit:
Il ne convient pas dimmoler des hommes sur une tombe.
Cependant,silamaladiedudfuntexigedessoinsparticuliers,qui
pourraitlesluidonneraussibienquesafemmeetlintendantdesa
maison?Silnestpasncessaire(dimmoler227deshommes),je
dsirequonsenabstienne;maissicelaestncessaire,jedsire
quevousallieztousdeuxleservirdanslautrevie.
Ldessus,leprojetfutabandonn.
16.UnjourTseuloudit:
Quelespauvressontplaindre!Ilsnontpaslesmoyensde
fournirleschosesncessairesleursparentsdurantlavie,nide
leurrendrelesderniershonneursaprslamort.
Confuciusrpondit:
Unpauvrequidonnesesparentsdelapuredepoismanger
et de leau boire, pratique parfaitement la pit filiale, sil
sefforcedeleurfaireplaisirentouteschoses:Pourvuquilrevte
leurscorpsdelatteauxpiedsaprsleurmort,quandmmeilles
enterreraitimmdiatementetsanssecondcercueil,sisesmoyens
neluipermettent pasdenfairedavantage, onpeutdirequila
accomplitoutcequeledevoiretlabiensanceexigeaient.
17.Hien,princedeOuei,avaitquittsestatsetstaitrfugi(Tsin).
EnrevenantOuei,lorsquilfutarrivprsdes228faubourgsdesacapitale,
ilvoulut,avantdyrentrer,distribuerdesdomainesceuxquilavaientsuivi
danssonexil.LiouTchouang(songrandhistoriographe)luidit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

101

Sivossujetsavaienttousgardlepays,quiauraitprislelicou
etlabride(quiauraitmontcheval)pourvoussuivre?Etsils
vousavaienttoussuivi,quiauraitgardlepays?(Ceuxquiont
gardlepaysoutaussibienmritquevoscompagnonsdexil).A
votreretourdansvostats,neseraitilpasinconvenantdemontrer
delapartialit?
Ladistributiondesdomainesneutpaslieu.
18.LegrandhistoriographedeOuei,nommLiouTchouang,tantretenu
aulitparunemaladiegrave,leprince(Hien)dit:
Silamaladieamnelamort,ilfaudramavertir,quandmmeje
seraisoccupfairedesoffrandes(mesanctres).
(Bienttaprs,ayantreulannoncedelamortdugrandhistoriographe),il
flchitlesgenouxdevantlereprsentantdesesanctres,inclinadeuxfoisla
tte, dabord jusqu ses mains, puis jusqu terre, et 229 demanda la
permission(deserendreauprsdudfunt).
Ilyavait,ditil,unministrenommLiouTchouang,quitait
moinsleministreduprincequeceluidesespritstutlairesdupays.
Japprends quil est mort. Permettezmoi (dinterrompre les
crmonieset)dallerauprsdelui.
Ilpartit,portantsurluilesvtementsaveclesquelsilfaisaitlesoffrandes,
etlesdonnapourrevtirlemort.IlluidonnadepluslesvillesdeKioucheu
etdeHiuenpancheuavecleursdpendances.Lactededonationfutcritet
dpos dans le cercueil. Il portait ces mots: Les descendants (de Liou
Tchouang) se transmettront ces domaines de gnration en gnration
perptuitetdunemanireirrvocable(249).
19.TchenKansi,tantretenuaulitetgravementmalade,recommanda
sesfrresetordonnasonfilsTsuenkideluiprparerungrandcercueil,sil
venaitmourir,etdyenfermersesdeuxconcubines,unechacundeses
cts.Lorsquilfutmort,sonfilsdit:
Ilneconvientpasdenterrerdesvictimes230 humainesavec
lesmorts;encoremoinsconvientildelesmettreaveceuxdansle
mmecercueil.
Lesdeuxconcubinesnefurentpasimmoles.
20.Tchoungsouei,(filsdeTchouang,princedeLou,693661),taitmort
Tchouei (dans la principaut de Tsi), le lendemain, qui tait le
dixneuvime jour du cycle, on renouvela nanmoins loffrande solennelle
(quiavaittfaitelejourmmeenlhonneurdesanctreslacourdeLou).
Seulementlespantomimesleurentredposrentleursfltes.Tchoungni
(Confucius)dit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

102

Celaneconvenaitpas;lorsquunministredtatvientmourir,
lesoffrandesenlhonneurdesanctresneserenouvellentpasle
lendemain(250).
21.231 Lorsque la mre de Ki Kang tseu mourut, Koung chou Jo,
(nommPan,habilemcanicien),taitencorejeune(etneconnaissaitpasle
crmonial). Lorsqueladfuntefutparedesesvtements,ilproposade
descendrelecercueildanslafosseaumoyendunemachine(nouvelle).Sa
propositionallaittreagre,lorsqueKoungkienKiadit:
Cela ne convient pas. Notre principaut de Lou a danciens
usages.(Auxanglesdelafosse,ondressequatrepoteauxdebois)
qui, pour la famille du prince, ont la forme de grandes pierres
placesdebout,et,pourlestroisfamilles(Mengsuen,Chousuen
etKisuen)ressemblentquatrecolonnes.Pan,aulieudessayer
votre ingnieuse invention pour la mre des autres, qui vous
empche de lessayer pour votre propre 232 mre? Quelle
difficultytrouverezvous?Ah!
LapropositiondeKoungchouJonefutpasaccepte(251).
22.PendantquedesdeuxarmesdeLouetdeTsi)sebattaientLang,
KoungchouIujeurencontra(desfuyardsdelarmedeLou),qui,portant
leurslancessurleurspaules,seretiraientdanslespetitesplacesfortes.Ildit
ensoupirant:
Queleschefsdeltataccablentleshommesdefatigueetleur
imposentdetrslourdescharges,(cestencoretolrable).Maisque
les chefs deltat nesachent pascombiner unplan,etqueles
officiersinfrieursetlessoldatsnaientpaslecouragedexposer
leurviepourleurpays,cesthonteux.Puisquejaiprononcces
paroles,(jeveuxquemaconduiterpondemesprincipes).
AvecunenfantnommOuangI,quidemeuraitdanssonvoisinage,ilalla
aucombat,etilsprirenttousdeux.LeshabitantsdeLouvoulurentnepas
traiterOuangIcommeunenfantouunjeunehommemortavantlgede
vingtans,(etluirendreleshonneursfunbrescomme233unhommefait).
IlsconsultrentConfucius.Confuciusrpondit:
Puisquilasutenirunbouclieretunelancepourdfendreles
autels des dieux tutlaires (la patrie), si vous ne voulez pas le
traiter comme un enfant ou un jeune homme mort avant sa
vingtimeanne,nelepouvezvouspas(252)?
23.Tseulou,surlepointdequitterlaprincipautdeLou,ditIenIuen:
Quelprsentallezvousmoffrir?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

103

IenIuenrpondit:
(Jevousoffriraicetenseignement):jaientendudirequecelui
quisloignedesapatriedoitallerpleurerauxtombeaux(deses
pres)avantsondpart,etqusonretour,ilnedoitpaspleurer,
maisvisiter,lestombeaux(desespres),avantderentrerdansses
foyers.
EnsuiteildemandaTseuIou:
Etvous,quelenseignementmelaisserezvous?
Tseulourpondit:
Jaientendudirequondoitsaluerenmettant les mains sur
lappuidelavoitureeteninclinantlatte,quandonpassedevant
une tombe, et descendre de voiture, quand on passe prs dun
endroitconsacraucultedesesprits.
24.234ChangIang,directeurdestravauxpublics,etTchenKitsi,(fils
duprincedeTchou),poursuivirentlarmedeOu.Lorsquilseurentatteint
lesfuyards,TchenKitsiditChangIang,directeurdestravauxpublics:
Ce sont les intrts du roi (de Tchou) que nous servons;
Seigneur,vousferiezbiendeprendreenmainvotrearc.
Changlangpritsonarc.(Kitsiajouta):
Seigneur,tirezmaintenait.
Chang Iang tira une flche, renversa un homme et remit son arc dans
ltui. Lorsquils eurent atteint de nouveau. les fuyards, Ki tsi rpta les
mmesparoles.ChangIangrenversaencoredeuxhommes.Chaquefoisquil
en renversait un, il fermait les yeux (par un sentiment de compassion). Il
ordonnasonconducteurdarrtersavoiture.
Aupalais,ditil,jenaipasledroitdavoirunsige;auxfestins
du prince je ne 235 suis pas invit, (je ne suis quun simple
officier). Jai tu trois hommes, cest assez; je pourrai rendre
compteauroidelexcutiondesesordres(sanscraindredavoir
mritunblme).
Confuciusdit:
ChangIang,mmeaumilieudeleffusiondusang,agardla
modrationconvenable(253).
25. AutempsduneassembledesprincesrunispourattaquerTsin,
Houan(ouSiuen),princedeTsao,mourut.Lesautresprincesdemandrent
demettreeuxmmeslesgrainsderizetlespierresdeprixdanslabouchedu
dfunt.(Li,princedeTsin,quitaittoutpuissant,voulantleshumilier),les

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

104

obligeavtirlemort.Siang,prince(deLou),taitlacourdeKing(ou
Tchou),lorsqueKang,prince(deTchou),mourut.Lesministresdtatde
Kingdirent:
Nousdevonsprier(leprincedeLou)devtir236luimmele
dfunt.
LesministresdeLourpondirentquecelaneconvenaitpas.Leprincede
LoucdaenfinlacontrainteexerceparlesministresdeKing;maisilfit
dabordchasserparunmagicienlesespritsmalfaisantsloindudfuntetdu
cercueil.LesministresdeKing(quiavaientvouluhumilierleprincedeLou)
serepentirentdeleuroutrecuidance(254).
26.Tcheng,princedeTeng,tantmort,(Tchao,princedeLou)envoya
TseuchouKingchoufaireunevisiteetprsenterunelettredecondolance;il
luiadjoignitHoueipe.Lorsquilsarrivrentauxfaubourgs(delacapitalede
Teng),ctaitlejouranniversairedelamortdeIpe, (oubien,ilyavait
craindrequeHoueipenedsirtvengerlamortdeIpe,frrepundeson
pre);Kingchounevoulaitpasentrer.Houeipeluidit:
237Noussommesvenuspouruneaffairequiconcerneltat;
ilnestpaspermisdengligerlemandatduprincecausedune
choseparticulireaufrrepundemonpre.
Ldessusilsentrrent(255).

ARTICLEIII
1. Ngai, prince (de Lou), envoya prsenter ses compliments de
condolance Kouai Chang. Le messager rencontra Kouai Chang sur la
route.KouaiChangfitnettoyerunendroitsurlechemin, (oubien,ilsse
retirrenttousdeuxsurlebordduchemin;KouaiChang)dessinaterrele
btiment(osetrouvaitlecercueil)etreutlescomplimentsdecondolance.
Tsengtseudit:
KouaiChangneconnatpaslecrmonialaussibienquele
connaissaitlafemmedeKiLeang.LorsqueTchouang,princede
Tsi,attaqualacapitaledeKiu,enpntrantlimprovisteparun
troitsentier(pendantlanuit),KiLeang(officierdeTsi)prit
238 dans le combat. Sa femme alla audevant du cercueil, le
rencontra enchemin et pleura amrement. Alors seprsenta un
messagerduprinceTchouangchargdeluifairedescompliments
decondolance.Elleluidit:
Sileserviteurduprince(siKiLeang)estcoupabledequelque
crime,quesoncorpssoitexposdanslaplacepubliqueoudansle
palais (comme celui dun malfaiteur), et que son pouse et ses

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

105

autres femmes soient saisies (et jetes dans les fers). Sil na
commis aucun crime, lhumble habitation de ses pres subsiste
encore,(cestlquilconviendraitdeprsenterlescomplimentsde
condolance). Mais le prince ne peut pas sabaisser jusqu
envoyerlunmessage(256).
2.Ngai,princedeLou,auxcrmonies funbresaprslamortdeson
jeunefilsTouen,voulaitplacerdeshommeschargsdarroserlaterre(surle
passageducorps);ilconsultaIouJo.IouJorpondit:
Celaparatconvenable.Lestroisserviteursduprince(lestrois
grands prfets Meng suen, Chou suen et Ki 239 suen) ont
euxmmesdeshommeschargsdarroserlaterre.
IenLioudit:
Lecercueildufilsducielestplacsuruncharfunbreornde
dragons,entourduneenveloppedeboisetrecouvertduntoit.
Celui dun prince feudataire est aussi sur un char funbre et
recouvertduntoit.Onemploieunliquideextraitdelcorcede
lorme;onplacedeshommespourlerpandreterre.Lestrois
officiersnemploientpaslecharfunbre,etilsontdeshommes
pourarroserlaterre.Ensepermettantcettecrmonie,ilsusurpent
un droit qui ne leur appartient pas. Prince, pourquoi les
imiteriezvous(257)?
3.Ngai,princedeLou,lamortdelamreduprinceTao(sonfilsetson
successeur),pritlevtementdegrossetoilebisebordsourls,(commesi
elleettsafemmeprincipale).IouJoluidit:
Estilconformeaucrmonialdeprendrelevtement240 de
grossetoilebisebordsourlspourunefemmedusecondrang?
LeprinceNgairpondit(poursexcuser):
Puisjefaireautrement?LeshabitantsdeLoulaconsidraient
commemafemmedupremierrang(depuislamortdemafemme
principale)(258).
4.KiTseukao,enenterrantsafemme,avaitendommaglesmoissons.
Chensiangleluidit,etlepriaderparerledommage.Tseukaorpondit:
Mengcheu(monintendant)nemenapasblm;mesamisne
montpasabandonnpourcela.Jesuisicichefduncanton;si
javaisachetunpassagepourcetenterrement,(jauraisposun
prcdent, et) il et t difficile de faire toujours de mme
lavenir(259).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

106

5.241 Lorsquunhomme,danslexercicedunemploi,napasreude
traitementfixeduprince,maisseulementdesvivresapportstitredeprsent
parunenvoyquiemployaitlexpressionNotrehumbleprince,silest
dansunautrepayslamortduprince,ilneprendpasledeuil(260).
6. Pour loffrande qui a lieu dans la maison immdiatement aprs
lenterrement,onconstitueunreprsentantdudfunt;onprpareunescabeau
etunenatte.(Deuxmoisaprs),quandlespleurscontinuelsprennentfin,on
sabstientdeprononcerlenomdenfancedudfunt;oncessedeluiservirdes
metscommesiltaitencorevivant,oncommenceluifairedesoffrandes
commeonenfaitauxmnesdesmorts.Quandlespleurscontinuelsontcess,
lechefdecuisineprenduneclochettebattantdebois,etproclamedansle
palaislordresuivant:Ilestpermisdeprononcerlesnomsdenfancedes
princesmortsdepuislongtemps,maisquonsabstiennedeprononcerlenom
dunouveaudfunt.Ilfaitcette242proclamationdepuislaportedelacour
desappartementsparticuliersjusqucelledelacourdesmagasins(quiestla
premireaumidi)(261).
7. Lorsquun nom se compose de deux mots, il nest pas dfendu
demployercesmotschacunsparment,(maisconjointement.Ainsi)lamre
deConfuciussappelaitTchengtsai;leMatre(aprslamortdesamre)
employaitencorelesmotstsi,tchng,maissparment,sansjamaislesunir
lunlautre.
8.Quandlarmeaprouvundsastre,leprince,vtudunetuniquede
soie blanche, pleure et gmit devant la porte de la cour des magasins,
(saccusantdavoirtlacausedeladfaite).Lavoituredumessagerqui
vientdonnercettefcheusenouvelle,neportenienveloppedecuirassenitui
darc,(poursignifierquelescuirassesetlesarcsdoiventresterhorsdeleurs
fourreauxjusqucequelarevancheaittobtenue).
9.Silarrivequeletempledesanctressoitbrl,leprincepleureetgmit
duranttroisjours.Ainsiilestdit(dansleTchouentsiou.).Lefeupritla
nouvellesalle(destine243 garderlatablettedeSiuen,princedeLou;le
princeTchengpleuraetgmitpendanttroisjours.
10. Confucius longeant le mont Tai, entendit une femme pleurer et
gmir amrement auprs de spultures. Les mains appuyes sur la barre
transversaledesavoiture,ilsaluaetprtaloreille.IlenvoyaTseuIoudire
cettefemme:
Madame, vous pleurez tout fait comme une personne qui
prouveungrandchagrin.
Oui,rponditelle.Dabordlepredemonmariatdvor
paruntigre;puismonmariapridemme;dernirementmon
filsaeulemmesort.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

107

Pourquoinequittezvouspascepays?demandaConfucius.
Ellerpondit:
Cestquelegouvernementnevexepaslepeuple.
Meschersenfants,ditleMatresesdisciples,noubliezpas
cetteparole.Ungouvernementtyranniqueestpluscruel(etplus
redout)quelestigres(262).
11.244LaprincipautdeLoupossdaitunsage,nommTcheouFoung.
Ngai, prince (de Lou), alla avec des prsents lui demander une entrevue.
TcheouFoungrponditquilneconvenaitpas(quunprincesabaisstjusqu
luifairevisite).Ngaidit:
Jeniraipaslevoir.
Maisilenvoyaquelquunlinterrogeretluidire:
LeprincedeIu(Chouen)nesestpasmisenpeinedetmoigner
aupeuplesabonnefoi,etcependantlepeupleaeuconfianceen
lui.Les souverains dela dynastie des Hia nontpas impos au
peuplelaloidurespect,etcependantlepeuplelesarespects.Que
doisjefairepourobtenirlaconfianceetlerespectdupeuple?
TcheouFoungrpondit:
Lesruinesetlesspulturesnesemettentpasenpeinedexciter
danslepeupledessentimentsdedouleur,etcependantlepeuple
(enlesvoyant)prouvedeladouleur.LesautelsdelaTerreetdes
Moissons, les salles des anctres ne se mettent pas en peine
dobtenirlerespectdupeuple,etcependantlepeuplelesrespecte.
Les Iu se sont mis faire des proclamations solennelles; cest
alorsquelepeupleacommenc245servolter.LesTcheouont
tenudesassembles(etjurdespactes);cestalorsquelepeuplea
commenc perdre confiance. Si le prince ne gouverne pas le
peupleavecdessentimentsderespect,dejustice,dedvouement,
debonnefoi,desincritetdeprobit,malgrtousseseffortspour
selattacher,lepeuplenesedtacheratilpasdelui?
12.Durantledeuil(aprslamortdevotrepre),nevousmettezpasen
peinedevotreproprehabitation.vitezdaffaiblirvotrecorps(parlechagrin
etlabstinence)aupointdemettrevotrevieendanger.Nevousmettezpasen
peinedevotreproprehabitation;craignezseulementquelatablettedevotre
prenaitpasdesalledansletempledesanctres.Naffaiblissezpasvotre
corpsaupointdemettrevotrevieendanger;craignezseulementque(sivous
mourez)votreprenaitpasdepostrit.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

108

13.KitseudeIenlingtantallTsiavecsonfilsan,celuici246
mourutdanslevoyage,enrevenant(Ou).KitseulenterraentreIngetPo
(dansleTsinanfouactuel).Confuciusdit:
KitseudeIenlingestlhommedeOuquiobservelemieux
lecrmonial.Jesuisallluifaireunevisitedecondolanceetje
lai vu rgler les funrailles. La fosse tait profonde, mais
natteignaitpaslessourcesdeau.Lesvtements quiparaientle
corpstaientceuxdelasaison.Surlatombefutlevuntumulus
quicouvritlafossedanstoutesalongueuretsalargeur,etfutfait
hauteurdappui.Quandletumulusfuttermin,Kitseusednuda
lpaulegauche,etfittroisfoisletourdelatombe,enallantde
gauchedroite,etenpoussantdescris.Ildit:
Quelachairetlesosretournentlaterre,cestleurdestine.
Quantlespritvital,ilpeutallerpartout,ilpeutallerpartout.
Kitseurepritsaroute.
247Confuciusajouta:
KitseudeIenlingnesembletilavoirobservexactementle
crmonial(263)?
14.DurantlescrmoniesfunbresaprslamortdeKao(oudeTing),
princedeTchouliu,leprincedeSiuenvoyaIoungkiu(lundesesparentset
desesgrandsprfets)portersescomplimentsdecondolanceetmettredes
pierresdeprixdanslabouchedudfunt.Ioungkiudit:
Notre humble prince ma envoy dposer genoux dans la
bouchedudfuntdespierresdeprix,quilluioffrecommeun
prince(sonvassal).Vousmepermettrez,jelespre,daccomplir
cettecrmonie.
LesministresdeTchouliurpondirent:
Touteslesfoisquelesprincesontdaignvenirouenvoyerdes
messagersdansnotrehumbleville,lesgrandescrmoniesontt
traitescommegrandes,etlespetitescommepetites;jamaisles
grandes nont t confondues avec les petites, (celles qui sont
rserves aux princes ont t accomplies par les princes en
personne,etcellesquidevaienttrefaitespardesofficiersontt
faitespardesofficiers).
Ioungkiurpliqua:
Jai 248 entendu dire quun officier ne doit pas oublier les
ordresdesonprince,(nilesexemplesetlesenseignementsde)son
aeul.AutrefoisleprincedeSiu,Kiuouang,(monaeul),quia

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

109

chti les princes de loccident et pass le FleuveJaune, tenait


toujourslemmelangage(quenotresouverainactuel,enparlant
auxprinces).Bienquejesoispeuintelligent,jenemepermettrais
pas doublier (les exemples ni les enseignements de) mon
aeul(264).
15.LamredeTseuseutantmortedanslaprincipautdeOuei(oelle
taitremarie),lanouvelleenfutporteTseuseu.249 Ilpleuradansle
templedesanctresdesafamille.Sesdisciplesvinrentetluidirent:
LamredesenfantsdelafamilleChouestmorte;pourquoila
pleurezvousdansletempledesanctresdelafamilleKoung?
Tseuseurpondit:
Jaieutort,cesttrop.
Etilallapleurerdansunautrebtiment(265).
16.Aprslamortdufilsduciel,lesministreschargsdeporterlaparole
danslestemplesprennentledeuilletroisimejour,leschefsdesofficiersle
cinquimejour,leshabitantsdudomainepropredelempereur,hommeset
femmes,leseptimejour,touslesautreshabitantsdelempiredanslecourant
dutroisimemois.Lesinspecteursdesfortsvontpartout,examinerlesarbres
plantsauprsdesautels,etcoupentceuxquipeuventtreemploys 250
fairelecercueiletsonenveloppe.Silsnentrouventpasdeconvenables,les
autelssontsupprimsetlescoupablesgorgs(266).
17.AutempsdunegrandedisettedanslaprincipautdeTsi,KienNgao
prparaitdelanourrituresurlarouteetoffraitmangerauxaffamsquise
prsentaient.Unjourvintunhomme,extnuparlafaim,auregardtrouble,
pouvantpeineleverlespiedsetsecachantlevisageaveclamanchedeson
vtement.KienNgaoprenantdelamaingaucheunetassedenourritureetde
ladroiteunetassedeboisson,luidit:
H!venezmanger.
LefamliquelevantlesyeuxetregardantKienNgao,luidit:
Si je suis rduit lextrmit o vous me voyez, cest
uniquementparcequejerefusedemangerlanourriture(deceux
quimecrientdunemanireimpolie):H!venez.
AlorsKienNgaoluifitdesexcuses;maisilneputjamaisledcider
manger,etlemalheureuxmourut.
Tsengtseuayantentenduracontercefait,dit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

110

(Ce manque durbanit) taitil si grave? Cet homme, 251


lorsquonluicriaH!auraitpusenaller;mais,aprsquonlui
eutfaitdesexcuses,ilauraitdmanger.
18. AutempsdeTing,princedeTchouliu,unfilstuasonpre.Le
prince,layantapprisparlerapportdesesofficiers,enfutcommeeffray.
Lesprittoutmu,ildit:
Cestmafaute(lescrimesdessujetsdoiventtreimputsau
prince,quinapasrformlesmurs).
Ilajouta:
Jesaiscequilfautdciderenpareilcas.Lorsquunsujettue
sonprince,touslesofficiersontledroitdelemettremortsans
merci. Lorsquun fils tue son pre, tous ceux qui sont dans la
maisonontledroitdelemettremortsansmerci.Lemeurtrier
doittrepunidemort,samaisonrase,lemplacementcreuset
convertienunrceptaclepourleseaux.Leprincedurantunmois
neporteseslvresaucuneliqueur(267).
19.252 LeprincedeTsinflicita(legrandprfetTchaoOu)Ouentseu
surlamaisonquilvenaitdebtir;lesgrandsprfetsdeTsinftrentson
entredanssanouvellehabitation.TchangLaodit:
Quejadmireltendueetllvationdecetdifice!quilest
bienorn!Icilonchantera(auxjoursdeftes);icilonpleurera
lesdfunts;icilonruniralesgrandsdupaysettouslesparents.
Ouen tseu (comprit que Tchang Lao sous le voile dun compliment
critiquaitlexcessivemagnificencedesamaison;il)rpondit:
Si jobtiens quici lon chante, quici lon pleure les morts,
quiciserunissentlesgrandsdupaysetmesparents;(ilneme
resteraplusquunechosedemander;savoir,denecommettre
aucun crime, de mriter de) ntre ni dcapit ni coup par le
milieuducorps,etdallerainsirejoindre(mespres)lesanciens
grandsprfetsauxNeufcollines(ouauxNeufplaines,cestdire,
aulieudeleurspulture.
Ouentseu,pourremercierTchangLaodesacritique),setournaversle
nord,flchitlesgenoux,posales253 mainsterre,inclinadeuxfoislatte
dabordjusqusesmains,puisjusquterre.LessagesdirentqueTchang
LaoexcellaitfairedescomplimentsetOuentseuformerdessouhaits(268).
20.LechiendeConfuciustantmort,lephilosopheordonnaTseukoung
delenterrer.Illuidit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

111

Jaientenduconseillerdenepasjeterunemauvaisetenture,
parcequellepourraservirenterreruncheval,niunemauvaise
couverture de voiture, parce quelle pourra servir enterrer un
chien. Moi Kiou, je suis pauvre et nai pas de couverture de
voiture.Pourmettremonchiendanslafosse,enveloppezledans
manatte, (oubien,jeluidonneunenatte).Nelaissezpassatte
tomber(reposersurlaterrenue).Lorsqueleschevauxdelavoiture
dun prince viennent mourir, on les enterre envelopps de
(bonnes)tentures(269).
21.254LamredeKisuentantmorte,Ngai,prince(deLou),allafaire
unevisitedecondolance.TsengtseuetTseukoungyallrentaussi;maisle
portier refusa de les introduire, sous prtexte que le prince tait dans la
maison.Ilsentrrentdanslcurieetarrangrentleurtoilette.PuisTseukoung
seprsentadenouveaulepremier.Leportierluidit:
Jaidjannoncvotrearrive;
(etillelaissaentrer).Tsengtseustantprsentensuite,leportierseretirade
ct (par honneur). A peine Tseu koung et Tseng tseu eurentils pass
lendroitdelacourotombaitleaudutoitdubtimentsouslequeltaitla
grande porte, que les ministres dtat et les grands prfets se drangrent
(pourlesrecevoir);leprinceluimmedescenditlepremierdegretlessalua
par une inclination profonde. A ce sujet un sage dira quune toilette
parfaitementbelleouvrelesvoiesetpermetdallerloin(270).
22.255 UnsoldatquigardaitlaporteIang(danslacapitaledeSoung)
tantvenumourir,Tseuhan,ministredestravauxpublics,entradanssa
propremaison,pleuraetgmitavecunesincredouleur.DesespionsdeTsin
quitaientdanslaprincipautdeSoung,eninformrentleurprince.Ilslui
dirent:
Unsoldatquigardait laporteIang tantmort,Tseuhanla
pleur, amrement, lagrande satisfaction dupeuple. Peuttre
nestil pas prudent dattaquer (le prince de Soung. Sil tait
attaqu, le peuple, qui aime son gouvernement, se lverait en
massepourledfendre).
Confuciuslayantappris,dit:
Oh!quecesespionsonttsages!OnlitdansleCheuking:
Chaque fois que quelquun clbrait des crmonies funbres,
je laidais de tout mon pouvoir.

QuandmmeceneseraitpaslePrincedeTsin,(maisunautre
beaucoup moins puissant, sil tait aim de ses sujets), auraitil
souslecielunennemicapabledeluitenirtte(271)?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

112

23.256 Tchouang,princedeLou,tantmort,(leprinceMin,sonfilset
son successeur), aprs lenterrement, ne rentra pas la premire porte du
palaisaveclebandeauetlaceinturedetoilededolics,(ilquittaledeuilavant
derentrer.Deuxmoisaprs)quandlespleurscontinuelseurentcess),les
grandsprfetsetlesautresofficiersnentrrentplusaupalaisaveclebandeau
nilaceinturedetoileblanche,(ilsavaientaussiquittledeuil)(272).
24.Confucius avait uneancienne connaissance nomme Iuen Jang. La
mredeIuenJangtantmorte,leMatrelaidaarrangerlecercueilextrieur.
IuenJangprenantuneplancheducercueil,dit:
Ilyalongtempsquejenaipasfrapp(suruninstrumentde
boispourentirer)dessonsmusicaux.
(Frappantsurlaplanche),ilsemitchanter:
Ceboisestray(vein)257 commelattedunchatsauvage,
etdouxautouchercommevotremain(oulamaindunefille).
LeMatrefitsemblantdenepasentendreetseretira.Sescompagnonslui
dirent:
Seigneur,letempsnestilpasencorevenuderompre(avecun
pareilhomme)?
LeMatrerpondit:
Jai entendu dire quil fallait ne pas cesser de remplir ses
devoirsdeparentenverssesparents,nisesdevoirsdamienvers
sesanciensamis(273).
25.UnjourTchaoOuentseu(grandprfetdeTsin)etChouiu(ouChou
hiang) considraient ensemble les Neuf plaines (les tombes des ministres
dtatetdesgrandsprfetsdeTsin).Ouentseudit:
Silesmortspouvaientressusciter,auqueldentreeuxdevraisje
massocier?
Chouiurpondit:
NeseraitcepasIangTchoufou?
Ouentseurpliqua:
Ilsestconduitdemanireexercerseultouteladministrationetse
rendretoutpuissantdanslaprincipautdeTsin;etilnestpasmortdemort
naturelle.Saprudencenemritepasdloge.
LoncleFan,(ditChouiu,neseraitilpasunmodleparfait)?
Ouentseurpondit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

113

Ilcherchait ses propres intrts plutt queceuxdeson258


prince.Savertunemritepasdloge.Neferaisjepasbiendimi
terOutseudeSouei?Entravaillantpoursonprince,ilnoubliait
passaproprepersonne;enveillantlasretdesapropreper
sonne,ilnedlaissaitpassesamis.
Les habitants de Tsin disaient que Ouen tseu connaissait les hommes.
Ouentseuparaissaittimideetfaibleaupointdenepouvoirporterlepoidsde
ses vtements. Sa langue semblait balbutier et ne pouvoir prononcer les
paroles.Ilchoisitdansplusdesoixantedixfamillesdeshommesauxquelsil
confialagardedesclefsetdesmagasinspublicsdeTsin.Pendantsavieilne
voulutrienrecevoirdeuxenchangedesesbienfaits;enmourantilneleur
recommandapassesenfants(274).
26.259 ChoutchoungPi,(delafamilleChousuen,lunedespremires
delaprincipautdeLou),avaitenseign(lesrglesdebiensancesonfils)
Tseuliou,(etcependantTseuliouignoraitlesusages).AlamortdeChou
tchoungPi,lafemmedeTseuliou,bienquedpourvuedinstruction,pritla
tuniquedegrossetoilebisebordsourls,etportalaceintureetlebandeau
formsdedeuxtoronsdechanvretordusensemble,(commepourledeuildun
an;elleavaitraison).ChoutchoungIen,(frrepundeChoutchoungPi),fit
desreprsentationssonneveu,etdemandaquelafemmedeceluiciporttla
tuniquedefinetoileblancheetlebonnetdesoieblancheentourdubandeau
dechanvrenontordu;(iltaitdanslerreur).
Cestcequejaifaitmoimme,ditil,lamortdessursde
monpreetdemespropressurs;personnenesyestoppos.
Dsquilsefutretir,Tseulioufit260prendresafemmelevtementde
finetoileblancheetlebonnetdesoieblancheaveclebandeaudechanvrenon
tordu(275).
27.UnhommeducantondeTcheng(danslaprincipautdeLou)navait
pasprisledeuillamortdunfrreplusgquelui.AlanouvellequeTseu
kao,(discipledeConfuciusetobservateurzlducrmonial),allaitvenir
rgirlecantondeTcheng(aunomdelafamilleMengsuen),ilpritledeuil.
LeshabitantsducantondeTchengdirent:
Les vers soie filent les cocons; mais les crabes ont (et
fournissent) les botes cocons. Les abeilles portent chapeaux;
maislescigalesontlesrubansdeschapeaux.Unfrreestmort,et
sonfrrepunporteledeuilcausedeTseukao(276).
28.IotchengTseutchouenayantperdusamrepassacinq261jourssans
manger.(Ilauraitdsirpasserseptjourssansnourriture,lexemple,deson
matreTsengtseu;maisilneneutpaslaforce).Ildit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

114

Jensuisafflig.Sipourmamrejenaipastcapablede
satisfairemondsir,quanddonclepourraije(277)?
29.Dansuntempsdegrandescheresse,Mou,prince(deLou),
appelaHiuentseu,etlinterrogeant,illuidit:
Depuislongtempslecielnousrefuselapluie.(Pourexcitersa
commisration),jailintentiondexposerausoleilunmalheureux
toutdcharn.Quevousensemble?
Hiuentseurpondit:
Parcequelecielrefuselapluie,exposerausoleillemalheureux
enfantdunhomme,neseraitcepasunecruautodieuse?
Ehbien!ditleprince,jexposeraiausoleilunemagicienne,
(pourexciterlacompassiondesespritsaveclesquelselleesten
relation);quenpensezvous?
Hiuentseurpondit:
Parcequelecielrefuselapluie,exposersesregardsunesotte
femme,seraitcelemoyendobtenirceque262vousdsirez?
Et si je changeais le lieu du march, reprit le prince, que
diriezvous?
Hiuentseurpondit:
Lemarch setient dans les ruelles des bourgs pendant sept
joursaprslamortdufilsduciel,pendanttroisjoursaprslamort
desprinces.Pourobtenircequevousdsirez,changerlelieudu
march(commedurantundeuilpublic),neseraitcepasunmoyen
convenable?
30.Confuciusdit:
Dans la principaut de Ouei, les deux poux sont enterrs
ensembleavecunesparation;danslaprincipautdeLou,ilssont
enterrsensemblesanssparation,etcestmieux(278).

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

115

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

116

CHAPITREIII.OUANGTCHEU(279)
Rglementsimpriaux

ARTICLEI.
1. 263 Les souverains delempire ont tabli cinqclassesdegrands
feudatairesetdedomainesfodaux,dsignsparlesnomsdekung,heu,p,
tsu, nn. Dans chaque domaine fodal ou principaut particulire, on
distinguait cinqclasses dofficiers;savoir,lesgrandsprfetsdupremier
ordreouministresdtat,lesgrandsprfetsdusecondordre,etlesofficiers
ordinairesdupremier,dudeuximeetdutroisimerang(280).
2.264Leterritoiredufilsducieltaituncarr(ouplutt,quivalait
uncarr)ayantmillestadesdechaquect.Leterritoiredesfeudatairesdu
premieretdudeuximeordrequivalaituncarrayantcentstadesdechaque
ct;celuidesfeudatairesdutroisimeordre,uncarrayantsoixantedix
stadesdechaquect;celuidesfeudatairesduquatrimeetducinquime
ordre,uncarrayantcinquantestadesdechaquect.Lesfeudatairesdont
leterritoirentaitpasquivalentuncarrayantcinquantestadesdechaque
ct,nedpendaientpasimmdiatementdelempereur;ilstaientsoumis
dautresfeudatairespluspuissants,etsappelaientmritesadjointsouvilles
adjointes(281).
3. Quant ltendue du territoire dont les officiers du fils du ciel
percevaient les revenus, ses trois principaux ministres dtat 265 taient
assimilsauxfeudatairesdupremieretdudeuximerang,sesautresministres
aux feudataires du troisime rang, ses grands prfets aux feudataires du
quatrimeetducinquimerang,sesofficierordinairesdepremireclasseaux
petitsfeudatairesquidpendaientdautrespluspuissants.
4.Daprslesrglements,chaquelaboureuravaitcentpetitsarpentsde
terre(environ144ares).Aveccescentpetitsarpents,ilpouvaitnourrirde
cinq neuf personnes, selon la qualit du terrain. Les appointements des
hommesdupeuplequiavaientdiffrentspetitsemploisvariaientdelamme
manire, (cestdire, 266 taient tels que chacun de ces petits officiers
pouvaitnourrirdecinqneufpersonnes)(282).
5.Danstouteslesprincipauts(grandesoupetites),unofficierordinaire
du plus bas rang tait assimil un laboureur du premier rang; ses
appointementsgalaientlesrevenusquecelaboureurretiraitdelaculturede

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

117

sesterres.Unofficierordinairedudeuximerangrecevaitdeuxfoisautant
queceluidudernierrang;unofficierordinaireduplushautrangdeuxfois
autantqueceluidudeuximerang;ungrandprfetdusecondrangdeuxfois
autant quun officier ordinaire du plus haut rang. (Dans les grandes
principauts), un ministre dtat (ou grand prfet du premier rang) avait
quatrefoisautantderevenusquungrandprfetdusecondrang,etleprince
dixfoisautantquunministredtat.Danslesprincipautsdusecondordre,
unministredtatavait267troisfoisautantderevenusquungrandprfetdu
secondrang,etleprincedixfoisautantquunministredtat.Danslespetites
principauts,unministredEtatavaitdeuxfoisautantderevenusquungrand
prfetdusecondrang,etleprincedixfoisautantquunministredtat(283).
6.Lepremierministreduntatdemoyennegrandeurtaitgalendignit
audeuximeministredungrandtat;ledeuximetaitgalautroisime
ministredungrandtat;letroisimeetderniertaitgalungrandprfetde
premireclassedungrandtat.Lepremierministredunpetittattaitgal
enrangautroisimeministredungrandtat;ledeuximetaitgalun
grandprfetdepremireclassedungrandtat;letroisimetaitgalun
grandprfetdesecondeclassedungrandtat.
7.Les simples officiers de deuxime classe taient trois fois 268 plus
nombreuxqueceuxdepremireclasse,etceuxdetroisimeclassetroisfois
plusnombreuxqueceuxdedeuximeclasse.
8.Toutlepayscomprisentrelesquatremers(laChine)taitdivisen
neufprovinces.Chaqueprovincequivalaituncarrayantmillestadesde
chaque ct, et comprenait trente principauts de cent stades (cestdire,
trenteprincipautsdontchacunequivalaituncarrayantcentstadesde
chaque ct), soixante principauts de soixantedix stades, cent vingt
principauts de cinquante stades, en tout deux centdix principauts. Les
montagnesclbresetlesgrandslacstaientendehorsdesprincipauts.De
plus,ilyavaitdesprincipautsdpendantesdeplusgrandes,etdesterrains
inoccups.Touteslesprovinces,(hormiscellequiformaitledomainepropre
delempereur),contenaientchacunedeuxcentdixprincipauts.
9.Dansledomainepropredufilsduciel,ilyavaitneufprincipautsayant
cent stades en tous sens, vingt et une de 269 soixantedix stades et
soixantetrois de cinquante. Les montagnes clbres et les grands lacs
ntaient pasconcds auxprinces feudataires.Lerestedesterres tait en
partieinoccup,enpartiedestinlentretiendesofficiers.
10.Lesneufprovincescomprenaiententoutmilleseptcentsoixantetreize
principauts,sanscompterlesdomainesaccordsauxofficiersdepremire
classe de lempereur, ni les petites principauts qui dpendaient de plus
grandes(284).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

118

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

119

ARTICLEII.
1.Dansledomaine propredufils duciel,leproduitdescontributions
peruesdansunrayondecentstadesautourdelacapitaleservaitpayerles
officiersdelacour.Leproduitdecellesrecueilliesdanslerestedesmille
stadesdudomainetaitpourlusagedelempereurluimme.
2.270Endehorsdesmillestades(quiformaientlaprovinceetledomaine
propre de lempereur), tout le reste de lempire tait rgi par (deux)
gouverneurs gnraux. Cinq principauts formaient une confdration
nomme chu, gouverne par un chef nomm tchng. Dix principauts
formaient une confdration nomme lin, gouverne par un chef nomm
choui. Trente principauts formaient une confdration nomme tsu,
gouverneparunchefnomm tchng.Deuxcentdixprincipautsformaient
uneprovincergieparungouverneurparticulier,nomm p.Dansleshuit
provinces (autres que celle o rsidait lempereur), il y avait en tout huit
gouverneursparticuliers,cinquantesixtchng,centsoixantehuitchoui,trois
cent trentesix tchng. Les huit gouverneurs de provinces et tous leurs
subalternestaientsoumisauxdeuxanciensdufilsduciel,quisepartageaient
entreeuxladministrationdetoutlempire,gouvernaientlunlapartiedroite
(la partie occidentale), lautre la partie gauche (la partie orientale), et
sappelaientlesdeuxp(lesdeuxgouverneursgnraux).
3.271 Leterritoiredemillestades(quiformaitledomaineproprede
lempereur)sappelait tin terredelabour,(parcequunepartiedesproduits
delaterretaitexigeparlempereurtitredecontribution).Endehorsdeces
millestades,(leterritoiredeshuitprovinces)taitappeltsiterredeschoses
prcieuses, terre du service, ou tsi terre des domaines concds aux
ministresdtat,(soitparcequelempereurenrecevaitdeschosesprcieuses
titredetribut,soitparcequilenexigeaitdiffrentsservices,soitparceque
lesministresdtatyavaientleursdomaines).(Lepaysquistendaitaudel
deshuitprovincesettaitoccupparlestribustrangres)sappelaitliuterre
dexil,(parcequelescriminelsytaientrelgus)(285).
4.Lefilsducielavaittroisministresdupremierrang,neufministresdu
secondrang,vingtseptgrandsprfets,quatrevingtunofficiersdepremire
classe(286).
5.272 Danslesgrandesprincipauts,ilyavaittroisministresdtat,
quitaientnommstousparlefilsduciel,cinqgrandsprfetsdeseconde
classe, et vingtsept officiers de premire classe. Dans les principauts du
secondordre,ilyavaittroisministresdtat,dontdeuxtaientnommsparle
fils du ciel et un par le prince, cinq grands prfets de seconde classe et
vingtseptofficiersdepremireclasse.Danslespetitesprincipauts,ilyavait

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

120

deuxministresdtat,nommstousdeuxparleprince,cinqgrandsprfetsde
secondeclasseetvingtseptofficiersdepremireclasse(287).
6.Lefilsducielchoisissaitparmisesgrandsprfetslestroisinspecteurs
quisurveillaientladministrationdesprincipauts273confiesauxsoinsdes
deux gouverneurs gnraux. Il y avait trois inspecteurs dans chaque
principaut.
7.Dansledomainepropredufilsduciel,lesfiefstaientaccordstitre
detraitement(etntaientpashrditaires);ailleursilstaienthrditaires.
8. Daprslesrglements,lestroisgrandsministresdtat(dufilsdu
ciel)portaientsurleursvtementsun(huitime)emblme,lesdragons.Sils
enobtenaient unneuvime, ctait titredercompense. Ils nepouvaient
jamaisenavoirplusdeneuf.Leschefsdesprincipautsdusecondordrenen
avaientjamaisplusdesept,niceuxdespetitesprincipautsplusdecinq(288).
9.Dansunegrandeprincipaut,lepremierministrene274portaitpasplus
detroisemblmesnilesministresinfrieursplusdedeux.Dansunepetite
principaut,lesministres(ougrandsprfetsdepremireclasse)etlesgrands
prfetsdesecondeclasseneportaientquunemblme(289).
10.Avantdeconfierunechargequelquun,leprinceetsesministres
commenaient toujours par faire une enqute et dlibrer sur ses qualits.
Quand ils avaient reconnu ses qualits, ils lui donnaient un emploi (pour
lessayer). Aprs lui avoir donn un emploi, (sils constataient son
savoirfaire),ilsfixaientsongrade.Aprsluiavoirassignsonrang,ilslui
allouaientuntraitement.
11. Le prince nommait aux charges en son conseil, avec la
participationdetouslesofficiersprsents.Ilprononaitlessentencesdansla
placedumarch,condamnantaubannissementaveclaparticipationdetoute
la multitude. En consquence, la maison du prince ne pouvait pas servir
dasileauxcondamns;lesgrands275 prfetsnepouvaientpaslesnourrir;
lesofficiersquilesrencontraientencheminneleurparlaientpas.Leprinceles
relguaitdanstouteslescontres,chacundanslendroitquiconvenaitselonsa
culpabilit. Dans son administration il les ngligeait entirement, pour
montrerquecescriminelsnemritaientpasdevivre.
12. Tous les princes feudataires envoyaient au fils du ciel une petite
dputationchaqueanneetunegrandetouslestroisans.Ilsseprsentaienten
personnesacourtouslescinqans.
13.Lefilsducielvisitaitlesprincipautsunefoistouslescinqans.
14.Audeuximemoisdelanne,ilparcouraitlesprincipautsdelapartie
orientaledelempire.ArrivauvnrableTaichan,276ilbrlaitunamas
debois(enlhonneurduciel);puis,setournantverslesmontagnesetlecours

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

121

deaudelacontre,iloffraitdessacrificesauxespritstutlaires.Ildonnait
audiencetouslesprinces.Ilsinformaitdesvieillardsdecentansetallait
leurfairevisite.Ilordonnaitauxgrandsdirecteursdemusiquedeluiprsenter
leschantsenusage,pourconnatrelesmursdupeuple.Ilsefaisaitapporter
parleschefsdumarchlalistedesprixdesmarchandises,pourconnatreles
gotsdupeuple,etvoirsilaimaitleluxeetrecherchaitlesmauvaiseschoses.
Ilordonnaitauxprfetsdescrmoniesdexaminerlessaisonsetlesmois,de
fixerles(dsignationsdes)jours,dtablirluniformitdestubesmusicaux,
desusages,desinstrumentsdemusique,desmesures,etderglerparfaitement
chacunedeceschoses(290).
15. Si dans une principaut quelquun des esprits tutlaires des

montagnesoudesfleuvesnavaitpasreuleshonneursqui277 luitaient
dus, cette faute constituait un manque de respect; le prince qui lavait
commisetaitprivdunepartiedesonterritoire.Silestablettesdesanctres
ntaientpastoutesdanslordrevoulu,cettefauteconstituaitunmanquede
pitfiliale;leprincequilavaitcommisetaitrduitunrangmoinslev
(lenombredesemblmesquilavaitledroitdeportertaitdiminu).Siles
usages ou les instruments de musique avaient t changs, cette faute
constituait un manque dobissance; le prince qui lavait commise tait
condamnlexil.Silesmesuresoulesvtementsavaienttchangs,cette
fauteconstituaitunerbellion;leprincequilavaitcommisetaitcondamn
mort.Leprincequiavaitbienmritdupeuple,obtenaituneaugmentationde
territoire et un rang plus lev (le droit de porter un plus grand nombre
demblmes).
16. Au cinquime mois de lanne, le fils du ciel parcourait les
principautsdelapartiemridionaledelempire.Arrivla278 montagne
sacredumidi,ilaccomplissaitlesmmescrmoniesetlesmmesdevoirs
quedanslapartieorientale.Auhuitimemois,ilvisitaitlapartieoccidentale.
Arrivlamontagnesacredelouest,ilaccomplissaitlesmmescrmonies
etlesmmesdevoirs,quedanslapartiemridionale.Auonzimemois,il
visitait la partie septentrionale. Arriv la montagne sacre du nord, il
accomplissaitlesmmescrmoniesetlesmmesdevoirsquedanslapartie
occidentale.Deretourdanssacapitale,ilvisitaitlestablettesdesesanctreset
desonpre,etoffraitunbuf(chacundeux)(291).
17.Avantdepartirpourunvoyage,lefilsducielfaisaitdesoffrandesau
souverainroi,laTerreetauxmnesdesonpre;unprincefeudatairefaisait
desoffrandeslaTerreetauxmnesdesonpre(292).
18.279Lorsquelefilsducieletlesprincesavaientdesentrevuesappeles
tcha, des poques fixes, et non pour des ncessits particulires, les
princesexaminaientlesusagesdelacourimprialeetrglaientleschtiments
dunemanireuniforme,avecgrandrespectpourlefilsduciel.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

122

19. Lorsquelefilsducieldonnaitdesinstrumentsdemusique un
princedupremieroududeuximerang,lenvoyquilesprsentaittenaitla
main la caisse musicale, (les autres instruments tant dposs terre).
Lorsquil en donnait un feudataire du troisime, du quatrime ou du
cinquimerang,lenvoyquilesprsentaittenaitlamainletambourin
manche. Unprincequirecevait delempereur unarcetdesflches,avait
lautorisationdechtiermainarmeunvassaldsobissant.Unprincequi
recevaitdelempereurunehachedeguerre,avaitlautorisationdemettre
mortunvassalcoupable.Celuiquirecevaitde280 lempereurunecoupe
manche pour les libations, avait lautorisation dextraire du millet noir la
liqueurpourleslibations.Celuiquinavaitpasobtenucettecoupe,devait
recevoirdufilsducielcetteliqueuraromatise(293).
20.Lorsquun feudataire avait reu dufils duciel lordre de propager
linstruction,iltablissaitdescoles,lunepourlesenfants,aumidideson
palais,auctgauche,lautrepourlesjeunesgensetleshommesfaits,au
del des faubourgs de la capitale. Lcole impriale sappelait Enceinte
circulairedelaconcorde281 (oubienLumireetConcorde);lescolesdes
princessappelaienttablissementssemicirculaires(294).
21.Lorsque le fils duciel devait partir pour uneexpdition contre un
princecoupableoudsobissant,ilfaisaitdesoffrandesausouverainroi,la
Terre,auxmnesdesonpre.Arrivdanslepaysoilportaitsesarmes,il
sacrifiaitlinventeurdelartmilitaire.(Avantsondpart),ilavaitdemand
les ordres de ses pres dans leur temple; ( son retour), il prsidait dans
lcoleauxdlibrationssurlapaix.Danssonexpdition,ilavaitsaisiles
coupables;sonretour,offrantdanslcole(desmetsetdespicesdesoie
auxmnesdesancienssages),illeurannonaitlessentencesportescontreles
chefsquilavaitprisetjugs,etlenombredesrebellesquiavaientttuset
auxquelsonavaitcouploreillegauche(295).
22.282 Le fils du ciel et les princes feudataires, sils nen taient
empchs par une affaire grave (par une guerre, un voyage ou un deuil),
faisaienttroischasseschaqueanne,uneauprintemps,uneenautomneetune
en hiver); premirement, pour se procurer les viandes qui devaient tre
schesetoffertesauxespritsdanslesvasesdebois;deuximement,pour
fournir lentretien des htes et des visiteurs; troisimement, pour
approvisionnerleursproprescuisines.
23.Sabstenirdelachasse,moinsduneraisongrave,taitconsidr
commeunmanquederespect(enverslesespritsetleshtes).Alachasse,ne
pas garder une juste modration (tuer trop danimaux), cela sappelait
massacrercruellementlestresquelecielacrs.
24.Lefilsducielnecernaitpasentirementlegibier(danslesbattues,
pournepastuertouslesanimaux).Lesprincesneprenaientpaslimproviste

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

123

touteunetroupedanimaux.(Dansleschassesimpriales),quandlefilsdu
ciel avait fini de chasser, on 283 abaissait le grand tendard; quand les
princes avaient fini, on abaissait leurs petits tendards; quand les grands
prfetsavaientfini,lesvoituresauxiliairessarrtaient.Quandellestaient
arrtes,leshommesdupeuplechassaientleurtour.
25.(Audiximemoisdelanne),quandlaloutreavaitoffertdupoisson
auxespritstutlaires,lesinspecteursdeseauxetfortsallaientauxlacsetaux
barrages(pourlapche).(Verslafinduneuvimemois),quandleloupavait
offertdesanimauxauxesprits,lachassetaitouverte.(Auhuitimemois),
quandlacolombetaitchangeenpervier,ondisposaitlesfilets,grandset
petits,(pourprendredesoiseaux.).Alachutedesfeuilles,onentrait(avecla
hache)danslesfortssurlesmontagnes.Tantquelesinsectesamisdela
lumirentaientpasentrsdansleursretraites(pourpasserlhiver),onne
mettaitpaslefeuauxherbesdansleschamps.Onneprenaitpaslespetitsdes
biches(nidesautres284 quadrupdes),nilesufsdesoiseaux.Onnetuait
pas les femelles pleines, ni les jeunes animaux. On ne dtruisait pas les
nids(296).
26.(Danschaqueprincipaut),lepremierministredterminaitdavance
lesdpensesfaire.Ctaittoujourslafindelanne,quandtouslesgrains
taient rcolts. Pour fixer les dpenses quon pouvait faire, il considrait
ltendueduterritoire,labondancedesrcoltesdelanne,lensemble(etles
rserves) des rcoltes de trente annes. Il rglait les dpenses daprs les
recettes.
27.Ladiximepartiedesrecettesdelannetaitemployefairedes
sacrifices.Durantlestroisannesdedeuil(aprslamortdupreoudela
mredelempereurouduprince),lessacrificescessaient,hormisceuxqui
taientoffertsauCiel,la Terre,auxespritstutlaires duterritoireetdes
grains.Pouraller285offrircessacrifices,(silecercueildudfunttaitencore
danslepalais,lempereurouleprince)passaitsurlescordesducharfunbre,
(oubien,taitconduitsurunevoituredontlescordestaientdegroschanvre,
etnondesoie).Pourlescrmoniesfunbres,onemployaitladiximepartie
desrecettesdetroisannes.Silargentdestinauxcrmoniesfunbresetaux
sacrificesntaitpassuffisant,ondisaitquilyavaitprodigalit;siltaitplus
quesuffisant,ondisaitquilyavaitabondance.Pourcequiconcernaitles
sacrifices,ondevaitvitertropdemagnificencedanslesannesdefertilitet
tropdeparcimoniedanslesannesdestrilit.
28.Sidansuntatlesprovisionsderserventaientpasquivalentesaux
rcoltes de neuf annes, on disait quil navait pas le suffisant. Si elles
ntaientpasquivalentesauxrcoltesdesixannes,ondisaitquiltaitdans
lagne.Siellesntaientpasquivalentesauxrcoltesdetroisannes,on
disaitquilnepouvaitplussubsister(etdemeurersouslegouvernementde

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

124

son286 prince).Lesterres,cultivespendanttroisans,devaientdonnerdes
provisions de rserve quivalentes aux rcoltes dune anne; cultives
pendantneufans,ellesdevaientdonnerdesprovisionsderservequivalentes
auxrcoltesdetroisannes.Quandonavaitcontinuainsipendanttrenteans,
lorsmmequilsurvenaitdesscheressesoudesinondations,leshabitants
navaientjamaislairdefamliquesrduitsvivredherbes.Alorslefilsdu
cielavaitchaquejourunrepascompletaccompagndemusique(297).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

125

ARTICLEIII.
1.Lefilsducieltaitmisdanslecercueilauseptimejouretenterrau
septime mois (aprs samort).Les princes feudataires taient mis dans le
cercueilaucinquimejouretenterrsaucinquimemois.Lesgrandsprfets,
lesautresofficiersetlessimplesparticulierstaientmisdanslecercueilau
troisimejouretenterrsautroisimemois.Lusagedudeuildetroisanstait
communtous,partirdufilsduciel(298).
2.287 Lessimplesparticuliersdescendaientlecercueildanslafosse
laidedecordes,(sanstreuil),etnediffraientpaslenterrementcausedela
pluie.Ilsnlevaientpasdetumulussurlestombes;ilsnyplantaientpas
darbres.Durantledeuil(pourunpreouunemre),depuislefilsduciel
jusquaudernierdesessujets,toussabstenaientdesaffaires(publiques).
3.Lescrmoniesfunbrestaientenrapportaveclerangdudfunt,etles
offrandestaientenrapportaveclerangduvivant,(cestdire,deceluiqui
lesfaisait.Cf.Ch.XXVIII,I.55).Unfilsquintaitpasleprincipalhritier
nefaisaitpasdoffrandessonpre.
4. Le temple des anctres du fils du ciel comprenait sept salles
particulires,donttroisaunord,troisausud,etune(louest)pourlepremier
desanctresillustresdeladynastie.Letemple288 comprenaitcinqsalles,
dontdeuxaunord,deuxaumidi,etune(louest)pourlepremierquila
principautavaittconfre.Letempledesanctresdungrandprfetavait
troissalles,dontuneaunord,uneaumidi,etunelouestpourlepremierqui
avaitobtenuletitredegrandprfet.Unsimpleofficiernavaitquunesalle,
(elletaitpour289tablettedesonpre).Lesparticuliers(navaientpasde
sallespciale;ils)faisaientdesoffrandesauxmnesdeleursparentsdans
leursappartementsordinaires(299).
5.Lesoffrandesprsentesdanslestemplesdesanctresparlefilsduciel
etlesprincesfeudatairesenprintempssappelaient i,ent t,enautomne
tchng,enhivertchng(300).
6.Lefils ducieloffraitdessacrifices auCiel, laTerre,(auxesprits
tutlaires du territoire et des moissons, et aux cinq sortes de dieux
domestiques). Les princes feudataires en offraient auxesprits tutlaires du
territoire et des moissons (et aux cinq sortes de dieux domestiques. Ils
navaientpasledroitdesacrifierauCielnilaTerre).Lesgrandsprfets
sacrifiaientseulementauxcinqsortesdedieuxdomestiques.Lefilsduciel
sacrifiaitauxespritsdesmontagnesclbresetdesgrandscoursdeaudetout
lempire. Les cinq montagnes sacres taient assimiles aux trois 290
grandsministresdtatdelempereurouprincesdupremierrang,etlesquatre

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

126

grands cours deau aux princes du second rang. Un prince feudataire


sacrifiait aux esprits de la montagne clbre et du grand cours deau qui
taientdanssaprincipaut(301).
7.Le fils du ciel et les princes feudataires faisaient des offrandes aux
mnesdesanciensprincesdontlesdomainestaientdevenuslesleurs,etqui
navaientpasdedescendantspourleurprsenterdesoffrandes.
8.Auprintempslefilsducielfaisaitdesoffrandesparticulires,(cest
dire, devant chacune des tablettes dans chacune des salles du temple des
anctres);ent,enautomneetenhiver,ilfaisaitseulementdesoffrandes
communes(devanttouteslestablettesruniesdanslasalledupremierdeses
anctresconnus
291 titsu).Lesprinces(delapartiemridionalede
lempire)faisaientdesoffrandesenprintemps,(enautomneetenhiver);ils
nenfaisaientpasent(parcequedanscettesaisonilsallaient lacour
impriale.Pourlammeraison),lesprinces(delapartieoccidentale)faisaient
desoffrandesent,(enhiveretenprintemps),maisnenfaisaientpasen
automne; (ceux de la partie septentrionale) en faisaient en automne, (en
printemps et en t), mais nen faisaient pas en hiver; (ceux de la partie
orientale)enfaisaientenhiver,(entetenautomne),maisnenfaisaientpas
en printemps. Les princes feudataires en printemps faisaient des offrandes
particulires(danschacunedessallesdutempledesanctres);entilsen
faisaient de particulires une anne et de communes lanne suivante; en
automneetenhiver,ilsenfaisaientdecommunes(danslasalleduplusancien
princedelafamille).
9.Lefilsducieloffraittoujoursauxespritsprotecteursduterritoireetdes
grains unbuf,unagneauetunjeuneporc;les princes leuroffraient un
agneauetunjeuneporc.Lesgrandsprfetsetlesautresofficiersoffraientaux
mnesdeleurspresla292chairdesanimaux,quandilsavaientundomaine
(concdparleprince);ilsoffraientlesfruitsdelaterre,quandilsnavaient
pasdedomaine.Lessimplesparticuliersoffraientauxmnesdeleurspresau
printempsdespoireaux,entdubl,enautomnedumilletpanicules,en
hiverduriz.Aveclespoireauxilsoffraientdesufs,aveclebldupoisson,
aveclemilletunjeuneporc,aveclerizuneoiesauvage(302).
10.LescornesdesjeunestaureauxoffertsauCieletlaTerretaientdela
grosseuretdelaformeduncoconoudunechtaigne.Celles desjeunes
taureaux offerts dans le temple des anctres pouvaient tre tenues dans la
main.Cellesdestaureauxtuspourtraiterleshtesetlestrangerstaient
longues dun palme (20 centimtres). A moins dune raison spciale, les
princesnetuaientpasdebufs,lesgrandsprfetsnetuaientpasdebrebis,les
simplesofficiersnetuaientnibrebisniporcs;lesparticuliersnemangeaient
pasdemetsdlicats.Lesviandesquelesprincesetlesofficiersmangeaient
leursrepasordinairesdevaientntrepasmeilleuresquecellesdesvictimes

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

127

quilsimmolaient.Leursvtementsordinairesdevaientntrepasplusbeaux
queceux293 aveclesquelsilsfaisaientdesoffrandes;leursappartements
particuliers devaient ntre pas plus beaux que le temple de leurs
anctres(303).
11.Anciennementleslaboureurscontribuaientdeleurtravaillaculture
duchampcommun,maisnepayaientpasdimpt.Surlemarchlesboutiques
payaient un loyer, mais les marchandises ne payaient pas de droits. Aux
barrireslesvoyageurstaientsoumisuneinspection,maisnepayaientpas
detaxes.Auxpoquesdtermines,chacunallaitlibrement(couperdubois)
danslesforts(aumilieudesvallesou)aupieddesmontagnes,(etpcher)
danslesriviresetleslacs;ilnexistaitaucunedfense.Leschampsconcds
auxofficierspourlesfraisdesoffrandesetdessacrificestaientexemptsde
toutecharge.Lescorvesimposesaupeuplenedpassaientpastroisjours
paran.Lechamp294etlelieudhabitation(assignschaquefamilleparle
prince) ne pouvaient tre vendus. Le lieu de spulture dune famille ne
pouvaittreacquisparuneautre(304).
12.(Quandonvoulaitfonderunnouveltablissement),ledirecteurdes
travaux publics prenait ses instruments et mesurait lemplacement. Avant
dassignerchaquefamillesonchampetsademeureaupieddesmontagnes,
le long des rivires, dans les terrains marcageux, sur le borddes lacs, il
examinait le climat des diffrents sites aux quatre saisons de lanne. Il
mesuraitladistancedunlieuunautre.Pourexcuterlespremierstravaux
dtablissement,ilrequraittouslesbras.Maislatchequilimposait(mme
aux plus robustes) ne dpassait jamais celle quun vieillard aurait pu
accomplir,etildonnaitchacunlarationdunhommequiestdanslaforcede
lge.
13. Le temprament des hommes placs dans les divers ta
blissementsvariaitncessairementselonqueleclimattaitfroidouchaud,sec
ou humide. Les formes du corps ntaient pas les mmes dans les vastes
plainesquesurleborddesgrandsfleuves,295 etlesusagesdeshabitantsy
taientdiffrents.Lescaractrestaientlesunsfermes,lesautresfaibles;les
unslgers,lesautresgraves;lesunslents,lesautresvifs:Laprparationdes
alimentsvariait;lesinstrumentsetlesustensilestaientdiffrents;lesmmes
vtementsneconvenaientpaspartout:Oninstruisaitlesdiversestribus,sans
changer leurs usages; on rglait leur gouvernement, sans changer ce qui
convenaitchacune.
14. LesChinois,lesJoung,lesIettouslesautrespeuplesavaient
chacun leur caractre particulier quil tait impossible de changer. Les
habitantsdelest,appelsI,neliaientpasleurscheveux,(ilslescoupaient);
ilsavaientlecorpsorndepeintures;certainsparmieuxnecuisaientpas
leursaliments.Leshabitantsdumidi,appelsMan,setatouaientlefront;(ils

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

128

prenaient ensemble leurrepos)les pieds (tourns ensens contraires et) se


croisant,certainestribusnemangeaientpasdalimentscuits.Leshabitantsde
louest,appelsJoung,portaientlescheveuxcourtsetnelesliaientpas;ils
taient vtus de peaux; certaines tribus ne mangeaient pas de grains. Les
habitantsdunord,appelsTi,portaient296 desvtementstissusdeduvetet
de laine; ils habitaient dans des cavernes; certains ne mangeaient pas de
grains.LesChinois,lesI,lesMan,lesJoung,lesTiettouslesautresavaient
deshabitationscommodes,desmetsassaisonns,desvtementsconvenables,
touslesinstrumentsetlesustensilesdontilsavaientbesoin.Touscespeuples
diffraientdelangage,etnavaientpaslesmmesgotsnilesmmesdsirs.
Ils se communiquaient entre eux leurs penses et leurs sentiments par
lintermdiaire297 dofficiersquitaientappelsdanslestmessagers,dans
lesudimitateurs,danslouestindicateurs,danslenordinterprtes(305).
15.Lorsquonfondaitunnouveltablissement,onmesuraitleterrain,et
on le divisait, dabord en cantons, puis en parties plus petites que lon
distribuaitauxdiffrentesfamilles.Ltenduedescantonsetlenombredes
habitants tant en proportion, il ny avait pas de terres incultes ni de
malheureux sans demeure fixe. La nourriture tait rgle; les diffrents
travauxavaientleurspoquesmarques.Tousleshabitantstaientheureux
dansleursdemeures,travaillaientavecjoieettaientencouragsbienfaire.
Ilsrespectaientleurprinceetaimaientceuxquitaientaudessusdeux.Ce
rsultatobtenu,ontablissaitdescoles.

ARTICLEIV.
1.Leministredelinstructionpubliquedonnaitsessoinsauxsixsortesde
crmonies,pourformerlecaractredeshabitants.298 Ilmettaitenlumire
lesseptenseignements,pourfairefleurirlavertu.Ilfaisaitobserverpartoutles
huitrglements,pourrprimerlalicence.Ilprescrivaittouslammeligne
deconduite,pourtablirluniformitdesusages.Ilnourrissaitlesvieillards
quiavaientsoixanteansouplus,pourdonnerlexempledelapitfiliale.Il
avaitcompassiondesorphelinsetdesmalheureuxdlaisss;illeurfournissait
cedontilsavaientbesoin.Ilexaltaitleshommesvertueuxetcapables,pour
honorerlavertu.Ilcartaitlesmchants,pourbannirlevice.
2.Danslessixprfectures(tabliesdansunrayondecentstadesautour
de la capitale delempire), les directeurs delinstruction avaient ordre de
noteretdesignalerauministredelinstructionceuxquinemettaientpasen
pratique les enseignements donns. A certains jours favorables, tous les
vieillardsdevaientse299runirdanslcoleougymnase,etassister,dabord
autirdelarc,aprslequellesarcherstaientplacsparordredhabilet,puis

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

129

une fte dans laquelle les habitants de la prfecture buvaient ensemble


rangs par ordre dge. (La troisime anne aprs la fondation de
ltablissement),legrandministredelinstruction,accompagndeshommes
lesplusintelligentsdelacapitaleetdesenvirons,prsidaitenpersonneautir
delarcetlafte.Ensuiteilchangeaitdeprfecturesceuxquinestaient
pascorrigsettaientencorenotscommeindociles;ilenvoyaitgauche(
lest)delacapitaleceuxquijusquelavaientdemeurdroite(louest),et
ilenvoyaitdroiteceuxquiavaientdemeurgauche.Lesmmesexercices
recommenaient. (La cinquime anne, lexamen termin), ceux qui ne
staient pascorrigs taient envoys (audel des sixprfectures) dansla
zoneappele kia.Lesmmesexercices continuaient.(Laseptimeanne,
unenouvelleinspectionavaitlieu);ceuxquinestaientpascorrigstaient
envoysdanslazoneappelesoui.Lesmmesexercicescontinuaientencore.
(La neuvime anne, la suite de linspection), ceux qui ne staient pas
corrigs 300 taient relgus dans les contres lointaines (hors des neuf
provincesdelempire),etprivsdetoutrangpourtouteleurvie(306).
3. Dans les six prfectures (voisines de la capitale de lempire), les
directeursdelinstructionavaientordredexaminerlesjeunesgensdetalentet
deprsenterleursnomsauministredelinstructionpublique;cesjeunesgens
taient appels tudiants choisis. Le ministre de linstruction publique les
examinaitetenvoyaitlagrandecolelesplusintelligents;onlesappelait
tudiantsduntalentremarquable.Ceuxdontlesnomsavaienttprsents
auministredelinstructionpubliquetaientexemptsdesservicesimposs
parleschefsdesprfectures.Ceuxquiavaienttenvoyslagrandecole
taient exempts des services imposs par le ministre de linstruction
publique;ilstaientappelstudiantsaccomplis.
4.Ledirecteurdelamusiquemettaitenhonneurlesquatrearts(laposie,
lhistoire,lescrmoniesetlamusique).Ildivisait 301sonenseignementen
quatre parties, et suivait fidlement les chants ou posies, les documents
historiques, le crmonial et la musique des anciens souverains, pour
perfectionner ses lves. Au printemps et en automne, il enseignait les
crmoniesetlamusique;enhiveretent,laposieetlhistoire.Ildonnait
sesleonslhritierprsomptifetauxautresfilsdelempereur,auxhritiers
prsomptifsdetouslesprincesfeudataires,auxansdesfilsquelesministres
dtat,lesgrandsprfetsetlesofficiersdepremireclasseavaienteusde
leursfemmesdupremierrang,etauxjeunesgensdetalentetdechoixdes
diversesprincipauts.Alcolelestudiantstaientrangsparordredge
(sansgardladignitdeleurspres).
5.Quandleslves(avaienttudineufansetquils)taientsurlepoint
dequitterlcole,lespetitsmatres,lesgrandsmatresetleseconddirecteur
delamusiquenotaientceuxquitaientindociles,etdonnaientleursnomsau

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

130

granddirecteur:celuicien302 rfraitlempereur.Lempereurordonnait
auxtroisgrandsministresdtat,auxneufautresministres,auxgrandsprfets
et aux officiers de premire classe de se rendre, ensemble lcole (et
dinstituer un examen). (Deux ans aprs), sil restait encore des indociles,
lempereurallaitenpersonneinspecterlcole.(Enfindeuxansplustard),sil
restait des incorrigibles, lempereur passait trois jours sans avoir de repas
complet;(puis)ilrelguaitlescoupables danslespaysloigns (horsdes
frontiresdelaChine.).Lexildanslescontresdelouestsappelaitaffliction
(oubannissement);danslescontresdelest,sjourtemporaire.Lesbannis
taientprivsdetoutrangpourtouteleurvie(307).
6. Le grand directeur de la musique examinait les lves qui avaient
termin leurs tudes, choisissait les plus brillants, les faisait connatre
lempereuretprsentaitleursnomsauministredelaguerre.Cesjeunesgens
taientappelstudiantscapablesderemplirdescharges.(308)
7. 303 Le ministre de la guerre examinait les jeunes gens choisis et
prsents(parledirecteurdelamusique),pourvoirquellecharge taiten
rapportaveclestalentsdechacundeux.Ilchoisissaitlespluscapables,et
prsentaitleursnomslempereur,avantdefixersadcision.Ladcisionune
foisfixe,chacundeuxobtenaitunemploi.Silleremplissaitbien,onfixait
son grade. Aprs avoir fix son rang officiel, on lui assignait un
traitement(309).
8.Ungrandprfetquineremplissaitpasbienlesdevoirsdesacharge,
taitprivdemploipourtoutesavie.Aprssamort,iltaitenterrcommeun
simpleofficier.
9.Lorsquondevaitleverdeshommes(pourlachasseoulaguerre),le
ministre de linstruction publique avait ordre denseigner aux tudiants la
maniredeseservirducharetdeporterlacuirasse.
10.Enceuxquiexeraientunartparticulier,onexaminait304 surtoutla
force(etladresse).Avantdaller(remplirunoffice)dansunpaysloign,ils
devaientsednuderlesbrasetlesjambes,etmontrerleurhabilettirerdes
flchesetconduireunevoiture.Ceuxquiexeraientunartauservicedun
prince taient les ministres chargs de communiquer avec les esprits, les
secrtaires,lesconducteursdevoitures,lesmdecins,lesdevinsettousles
artisans.Aucundeuxnavaitledroitdexercerdeuxofficesenmmetemps,
nidechangerdemploi.Horsdeleursprfectures,ilsntaientpasrangspar
ordredgeaveclesofficiers,nonplusquelesserviteursdesgrandsprfets.
11.Leministredelajusticerglaitlecodepnal,(statuaitdeschtiments
proportionns aux crimes), et expliquent les lois qui servaient juger les
causes criminelles. (Le juge interrogeait les dignitaires, les officiers et le
peuple,etavantquilcondamntlapeinecapitale),ilfallaitquelecoupable

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

131

et mrit la mort au jugement de ces trois classes dhommes. Il ne


condamnaitpasceuxquiavaienteulintentiondecommettreuncrime,mais
ntaientpasconvaincusdelavoircommis.Ilpunissaitdepeines305lgres
lesfautesdontlagravitntaitpascertaine,etilpardonnaitmmelesplus
graves,(quandellesavaienttinvolontaires).
12.Toutesentencecondamnantlundescinqgrandssupplicesdevait
tre conforme la loi naturelle. La correction et la peine devaient tre
proportionnesauxfautes(310).
13. En face dune cause qui demandait lapplication de lun des cinq
supplices,lejugedevaittenircomptedelaffectionmutuelledupreetdufils
etdesdevoirsmutuelsduprinceetdusujet,pourrglersonapprciation.Il
devaitpesermrementlagravitducrime,etenmmetempssonderavec
soinlintensitdessentimentsbonsoumauvaisdelaccus,pourdiscernerle
degr de culpabilit. Il devait dployer toute son attention et toute son
intelligence, et en mme temps toute sa bienveillance et toute sa
commisration, pour bien apprcier les circonstances. Sil lui restait des
doutes,ildevaitconsulterlamultitudedupeuple.Silamultitudetait306
dansledoute,ildevaitrelcherlaccus.Mais,avantderendreunesentence
dfinitive,ildevaitconsulterlessentencesrenduesprcdemmentdanslescas
semblables,enmatiregraveoulgre(311).
14. Lorsque le greffier avait prpar toutes les pices dun procs en
matirecriminelle,illesprsentaitaujugedelaprfecture.Celuiciprenait
connaissancedelacause,(portaitsonjugement)etenvoyaittouteslespices
auministredelajustice.Leministredelajusticeprenaitconnaissancedela
cause, (portait son jugement dans la cour des ministres dtat) sous les
jujubiers sauvages, et transmettait les pices lempereur. Lempereur
ordonnaitauxtroisgrandsministresdtatdexaminerlaffaire(aveclejuge
de la prfecture et le ministre de la justice). Les trois grands ministres
renvoyaient toutes les pices lempereur 307 avec leur apprciation.
Lempereurexaminaitsilunedestroiscausesdepardonnexistaitpas;(sil
nentrouvaitaucune)enfinilprononaitlacondamnation(312).
15.Les lois pnales nepermettaient pas delaisser impunies les fautes
(volontaires,mmelesplus)lgres..Lecodepnaltaitcommeuncorps.Un
corpsdoittrecompletetparconsquentnepeuttrechang.(Iltaitsvre
enluimme);pourcetteraisonunjugesageavaitgrandsoin(delappliquer
exactement).
16. On punissait de mort celui qui sparait les termes de la loi et en
dnaturait le sens, celui qui confondait les noms, changeait 308 les lois
tablies et en faisait de nouvelles, ou soutenait de mauvais principes, de
maniretroublerladministration.Onmettaitmortceluiquicomposaitdes

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

132

chants obscnes, introduisait des vtements nouveaux, ou inventait des


procdsmerveilleuxoudesinstrumentsextraordinaires,ettroublaitainsiles
idesdelamultitude.Onmettaitmortceluiquitenaituneconduitehypocrite
sansvouloirsecorriger,avanaitdespropositionsfaussesetlessoutenaitdans
lesdiscussions,tudiaitdesdoctrineserronesettendaitdeplusenplussa
fausse science, ou suivait de fausses maximes sans vouloir changer de
conduite,demaniretroublerlesidesdelamultitude.Onpunissaitausside
mortceluiquipubliaitdesfaussetsconcernantlesmanifestationsdesesprits,
lestempsetlesjours(heureuxoumalheureux),lesrponsesdelatortueoude
lachille, et troublait ainsi les ides de la multitude. Les coupables
appartenantcesquatreclassestaientmismort,sanstreentendusnijugs
unesecondefois.
17.Lesofficierschargsdefaireobserverlesrglementsprohibitifsne
pardonnaient pas les transgressions. Il tait dfendu de 309 vendre sur le
march les tablettes oblongues ou annulaires qui taient des marques de
dignit, les coupes dores quiservaient auxlibations, les vtements etles
voituresquitaientdesmarquesdedistinctionaccordesparleSouverain,les
ustensilesetlesinstrumentsdessallesdesanctres,lesanimauxduneseule
couleurdestinsauxsacrifices,(afindentretenirlerespectdupeuplepources
objets). La vente des armes tait prohibe, (parce que les malfaiteurs en
auraientprofit).Iltaitdfendudevendresurlemarchdesinstrumentsqui
navaientpaslamesurevoulue,desvoituresdeguerrequinavaientpasles
dimensionsordinaires,despicesdetoileoudesoie,fineougrossire,dontle
tissunavaitpaslenombredefilsordinaireoudontlalargeurtaittropgrande
outroppetite.(Pourentretenirlamourdelasimplicitetdelconomieparmi
lepeuple),ondfendaitdevendresurlaplacepubliquedesobjetsdecouleurs
intermdiaires quon aurait facilement confondues avec les couleurs
principales,destissusdesoiefleurs,destoffesbrodes,desobjetsfaitsou
310 orns de pierres de prix, des liqueurs ou des comestibles recherchs.
(Pourempcherlesfraudes),ondfendaitdevendresurlemarchdesgrains
quintaientpasdelasaison,desfruitsoudesgrainsquintaientpasmrs,
desboisquintaientpasencorebonscouper,desanimauxdeboucherie,
des poissons ou des tortues quil ne convenait pas encore de tuer. Aux
barrires de ltat, les officiers chargs de faire observer les rglements
prohibitifs,examinaient lesvoyageurs.Ilsarrtaientceuxquiportaientdes
vtementsextraordinaires;ilscherchaientconnatreceuxquiparlaientun
langagetranger(313).
18.Legrandsecrtairedirigeaitlescrmonies,tenaitlestablettesetles
mmoires,faisaitconnatrelempereurlesnomsquilntaitpaspermisde
prononceretlesjoursanniversairesdesdcs.Lefilsducielsepurifiaitpar
labstinenceavantderecevoirdesavis(314).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

133

19.311 Lesofficierschargsspcialementderecevoiretderviserles
comptessoumettaientlescomptesdelanneaucontrledufilsduciel.Le
premier ministre, aprs des purifications et des abstinences, recevait et
contrlait les comptes (pour lempereur ou avec lempereur). Le grand
directeurdelamusique,leministredelajusticeetlegrandprvtdumarch
prsentaientaucontrledelempereurlescomptesdeleurstroisdpartements
par lentremise (des officiers chargs spcialement de la comptabilit). Le
ministredelinstructionpublique,leministredelaguerreetleministredes
travauxpublics,aprsstrepurifisetavoirgardlabstinence,recevaientet
contrlaient (pour lempereur les comptes des trois dpartements susdits).
Touslesofficiers(dpendantsdecestroisdpartements)soumettaientchacun
leurscomptesparticuliersauxtroisdirecteursgnraux(augranddirecteurde
lamusique,auministredelajusticeetaugrandprvtdesmarchands).Les
ministres de linstruction publique, de la guerre et des travaux publics
recevaient chacun les comptes de tous leurs 312 subordonns et les
soumettaient au contrle du fils du ciel. Quand les comptes avaient t
contrls,lesregistrestaientrendustouslesofficiers,quilesrecevaient
aprs des purifications et des abstinences. Ensuite on offrait une fte aux
vieillardsetunrepasauxlaboureurs.Lestravauxdelannetaienttermins;
oncalculaitlesdpensesqueltatauraitfaire(lannesuivante).

ARTICLEV.
1. Dans les ftes offertes aux vieillards, sous le rgne de Chouen, la
boissontenaitlaprincipaleplace.SouslesHia,onprsentaitdesmetsetdes
liqueurs.SouslesIn,lesmetstenaientlaprincipaleplaceSouslesTcheou,ces
troismaniresdefairetaientpratiques(selonlespoques)(315).
2.Lefilsducieloffraitunrepasauxhommesdecinquanteansdansles
colesdesprfecturesvoisinesdesacapitale,aux313 hommesdesoixante
ansdanslapetitecoledelacapitale,auxhommesdesoixantedixansdansla
grande cole (qui tait au del des faubourgs). Les princes feudataires
suivaientlammergle.Lesvieillardsoctognaires(nallaientpaslcole,
ilsrecevaientlanourrituredansleursmaisons;ilsremerciaientleprinceense
mettantgenouxeteninclinantdeuxfoislattejusquterre.Ilentaitde
mmepourlesaveugles.Lesvieillards dequatrevingtdixanschargeaient
deshommesmoinsgsderecevoir(lamaisonleprsentduprinceetde
saluerpoureux).
3. Les hommes de cinquante ans recevaient (du prince) des grains de
qualitsuprieure;leshommesdesoixanteansrecevaientcontinuellementde
la viande. Les vieillards de soixantedix ans recevaient de plus un autre

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

134

alimentdlicat,etlesvieillardsdequatrevingtsanstoujoursdesfriandises.
Lesvieillardsdequatrevingtdixansavaientsanscessedansleurschambres
desliqueursetdescomestibles.Lorsquelesvieillardsquittaientleursfoyers,il
convenait queleprinceleurenvoyt desaliments dlicats etdes liqueurs,
partoutoilsallaient(316).
4.314 Pourunvieillarddesoixanteans,ontenaitprtsanscesse,(en
vuedesamort,cedontlaprparationexigeaitunandetravail,savoirle
cercueilintrieur).Pourunvieillarddesoixantedixans,ontenaitprtssans
cesse(lesvtementsquitaientncessairespourlenseveliretdemandaient
troismoisdetravail.Pourunvieillarddequatrevingtsans,ontenaitprts
sans cesse (les vtements qui taient ncessaires pour lensevelir et
demandaientunmoisdetravail).Pourunvieillarddequatrevingtdixans,on
tenaitprttoutcequitaitncessairepourlenseveliretdemandaitquelques
joursdetravail.Lesbandelettes,lelinceul,lescouverturesetlessacstaient
lesseulsobjetsquintaientpasprparsavantlamort,(parcequonpouvait
selesprocureraisment)(317).
5.Unhommecinquanteanscommenceperdredesaforce,(ilabesoin
dtre aid); soixante ans, il a besoin de viande pour se soutenir;
soixantedix ans, il a besoin de vtements de soie pour avoir chaud. A
quatrevingts ans, il a besoin dun compagnon de lit pour avoir chaud;
quatrevingtdixans,mmeaveccesecours,ilnapaschaud.
6.315 Unhommepouvaitsappuyersurunbtoncinquanteans
danssamaison,soixanteansdanssaprfecture,soixantedixansdansla
capitale,quatrevingtsansdanslepalais.Silefilsducieldsiraitinterroger
unvieillarddequatrevingtdixans,ilallaitsamaisonavecdesmetsexquis.
7.Unofficiersoixantedixanspouvaitquitterlaudienceduprincesans
attendrelafin.Aquatrevingtsans,ilrecevaitchaquemoislessalutations(et
lesprsentsduprince).Aquatrevingtdixans,illesrecevaitrgulirement
chaquejour(318).
8.Unhommecinquanteanstaitexemptdesserviceslaborieuxexigs
parltat;soixanteans,iltaitexemptduservicemilitaire;soixantedix
ans,illaissait(sonfils)lesoindetraiteravecleshtesetlesvisiteurs;
quatrevingtsans,iltaitexemptdesabstinencesetdescrmoniesfunbres.
9.316(Unofficier)cinquanteansobtenaitladignit(degrandprfet);
soixanteans,ilnallaitpluslcole,(parcequcetgeilesttroptardpour
apprendre);soixantedixans,ilquittaitlaviepublique,etquandiltaiten
deuil,(ilnesabstenaitpasdemangerdelaviande),ilsecontentaitdeporter
leplastronetlesvtementsdetoileblanche.
10.LeprincedeIu(Chouen)traitaitdanslcolesuprieurelesanciens
dignitaires sortis de charge, et dans lcole infrieure les autres vieux

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

135

serviteursdeltat.LesHiatraitaientlespremiersdanslcoledelest,etles
secondsdanslcoledelouest.LesIntraitaientlespremiersdanslcolede
droite, et les seconds dans lcole de gauche. Les Tcheou traitaient les
premiersdanslcoledelest,etlessecondsdanslcoledeIu.LcoledeIu,
(ainsi317nommeparcequelletaitsurlemodledecelledeChouen),tait
danslacampagne,louestdesfaubourgsdelacapitale(319).
11.LeprincedeIu(Chouen)prenaitlebonnet(detoileblancheounoire)
appel houng pourfairelesoffrandesauxmnesdesanctres,etlalongue
tuniquedetoileblanchepourtraiterlesvieillards.LesHiaprenaient.lebonnet
appel cheu pourfairelesoffrandes,etlesvtementsnoirspourtraiterles
vieillards.LesInprenaientlebonnetappelhipourfairelesoffrandes,etles
vtementsdesoieblanchepourtraiterlesvieillards.LesTcheouprenaientle
bonnetappelminpourfairelesoffrandes,latuniquedesoienoirtre(etle
vtementinfrieurdesoieblanche)pourtraiterlesvieillards.
12.Touslessouverainsdestroisdynasties(Hia,ChangouInetTcheou),
dansleursollicitudepourlesvieillards,sefaisaientrenseignersurlgede
leurssujets.Danslesfamillesose318trouvaitunvieillarddequatrevingts
ans,lundesfilstaitexemptdesservicesexigsparltat.Tousleshommes
entaientexemptsdanscellesovivaitunvieillarddequatrevingtdixans.
Unhommeentait exemptdanscelles oquelquuntait ncessairepour
soignerunepersonnefaibleoumalade.Unfils,aprslamortdesonpreou
desamre,entaitexemptpendantlestroisannesdudeuil.Celuiquitait
en deuil pour un an ou neuf mois, en tait exempt pendant trois mois.
(Lorsquunsujetdungrandprfet)allaitdemeurerdanslestatsdunprince
feudataire,ilentaitexemptpendanttroismois.Lorsquunsujetdunprince
feudataire allait stablir dans le domaine dun grand prfet, il en tait
exemptpendantunan(320).
13. On appelait orphelin lenfant qui avait perdu son pre, solitaire et
dlaisslevieillardquinavaitpasdefils,veufle319 vieillardquinavait
plusdefemme,veuvelavieillefemmequinavaitplusdemari.Cesquatre
classesdepersonnessontlesplusindigentesquisoientsousleciel,etnont
personne qui elles puissent sadresser. Elles recevaient rgulirement un
secoursdevivres.
14.Lesmuets,lessourds,lesboiteux,lesmutils,lesnainsettousles
artisans(sansressource)travaillaient(pourltat),chacunselonsacapacit,et
recevaientdeluileurnourriture.
15.Surlesroutes,leshommesprenaientladroite,lesfemmeslagauche
etlesvoitureslemilieu.Unhommevoyageantavecunautreassezgpour
tresonpre,setenaitderrire.Voyageantavecunautreassezgpourtre
sonfrrean,ilsetenaitctdelui,unpeuenarrire,commefontlesoies
sauvages. Un ami ne se permettait pas de dpasser son ami. (Lorsquun

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

136

vieillardetunjeunehommevoyageaientensembleportantdesfardeaux,le
jeunehommeprenaitetportaitluiseul)lesdeuxfardeaux,silstaientlgers;
illespartageait(ingalement),silstaienttrop320 lourds(pourtreports
parunseul,etprenaitsursespauleslepluspesant).Unjeunehommene
laissaitpasunhommecheveuxgrisporterunobjetlamain,(illeportait
luimme)(321).
16. A lge de soixante ou de soixantedix ans, un dignitaire ne
voyageaitpaspied;unsimpleofficierouunhommedupeuplenemangeait
pasdurizseulement(ilavaitdelaviande).
17.Ungrandprfet(quirecevaitlesrevenusduneterreconcdeparle
prince, possdait et) nempruntait pas les ustensiles ncessaires pour les
offrandes.Avantdelesavoirtous,ilnefaisaitpasfairedustensilesdetable.
18.Unterraincarrayantunstadedechaquectcontenaitneufcents
meu.Unterraincarrayantdixstadesdechaquecttaitcentfoisplus
grand,etcontenaitquatrevingtdixmille meu.Unterraincarrayantcent
stades de chaque ct tait 321 cent fois plus grand que le prcdent, et
contenaitneufmillionsdemeu.Unterraincarrayantmillestadesdechaque
cttaitcentfoisplusgrandqueleprcdent,etcontenaitneufcentmillions
demeu(322).
19. DepuislemontHeng(dunord)jusqulapartiemridionaledu
FleuveJaune,ilyavaitpresquemillestades;etdepuislapartiemridionale
duFleuveJaunejusquauKiang,encorepresquemillestades.DepuisleKiang
jusquaumontHeng(dumidi),ilyavaitplusdemillestades.Depuislapartie
orientaleduFleuveJaunejusqulamerorientale,ilyavaitplusdemille
stades; depuis la partie orientale du FleuveJaune jusqu sa partie
occidentale,presquemillestades;etdelapartieoccidentaleduFleuveJaune
auSablemouvant(oudsertdeGobi),322 encoreplusdemillestades.Les
limitesdelempirenedpassaientpaslouestleSablemouvant,aumidile
montHeng,lestlamerorientale,aunordlemontHeng.Enretranchant
certaines partiesdesesextrmits pourajouterdautres,onauraiteuun
terraincarrayanttroismillestadesdechaquect,etcontenanthuitbillions
etcentmillionsdemeu.
20. Un terrain carr ayant cent stades de chaque ct contenait neuf
millions de meu.Letierstaitoccupparlesmontagnes,lescollines,les
forts,leslacs,lescanauxgrandsoupetits,lesvillesetleursfaubourgs,les
btiments, les maisons, les chemins, les ruelles; les deux autres tiers
formaientencoresixmillionsdemeu.
323 21.Anciennementlepastaitdehuitpieds;prsentilestdesix
piedsquatrepouces.Centmeuanciensvalaientcentquarantesixmeu,plus
trentepasdprsent.Centstadesanciensvalaientcentvingtetunstades,

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

137

soixante pas quatre pieds deux pouces et deux diximes de pouce d


prsent(323).
22.Unterraincarrayantmillestadesdechaquectcontenaitcentcarrs
ayantcentstadesdechaquect.Onyconstituaittrenteprincipauts,dont
chacunequivalaituncarrayantcentstadesdechaquect.Restaitune
tenduequivalentesoixantedixcarrsayantcentstadesdechaquect.On
yconstituait324 soixantedomaines,dontchacunquivalaituncarrayant
soixantedixstadesdechaquect,etquioccupaientensembleunetenduede
vingtneufcarrsayantcentstadesdechaquectetdequarantecarrsayant
dixstadesdechaquect.Restaitunetenduedequarantecarrsayantcent
stadesdechaquectetdesoixantecarrsayantdixstadesdeclaquect.On
yconstituaitcentvingtdomaines,dontchacunquivalaituncarrayantcin
quante stades de chaque ct, et qui occupaient ensemble une tendue de
trentecarrsayantcentstadesdechaquect.Restaitencoreunetenduede
dixcarrsayantcentstadesdechaquectetdesoixantecarrsayantdix
stades de chaque ct. (Il fallait en dcompter lespace occup par) les
montagnesclbresetlesgrandslacs,quinappartenaientjamaisauxtats
particuliers. Le reste formait les domaines adjoints aux principauts et les
terres inoccupes. Lempereur prenait sur les terres inoccupes 325 pour
rcompenserlesprincesquiavaientbienmrit.Lesterresretiresauxprinces
ngligentsdevenaientterresinoccupes.
23.Ledomainepropredufilsducielquivalaituncarrayantmille
stadesdechaquect,oucentcarrsayantcentstadesdechaquect.Ony
constituait neufprincipauts dontchacunequivalait uncarrayant cent
stadesdechaquect.Restaitunetenduedequatrevingtonzecarrsayant
centstadesdechaquect.Onyconstituaitvingtetundomainesdontchacun
quivalait un carr ayant soixantedix stades de chaque ct, et qui
occupaientensembleunetenduededixcarrsayantcentstadesdechaque
ct, et de vingtneuf carrs ayant dix stades de chaque ct. Restait une
tendue de quatrevingts carrs ayant cent stades de chaque ct, et de
soixante et onze carrs ayant dix stades de chaque ct. On y constituait
soixantetrois domaines,dontchacun quivalait uncarrayantcinquante
stadesdechaquect,etquioccupaientensembleunetenduedequinze326
carrsayantcentstadesdechaquect,etdesoixantequinzecarrsayantdix
stadesdechaquect.Restaitencoreunetenduedesoixantequatrecarrs
ayantcentstadesdechaquect,etdequatrevingtseizecarrsayantdix
stadesdechaquect.
24.Dansunegrandeprincipaut,unofficier dutroisimeetdernier
rang,avecletraitementoulesrevenusaccordsparltat,pouvaitnourrir
neufpersonnes;unofficierdusecondrangpouvaitennourrirdixhuit,un
officier du premier rang, trentesix, un grand prfet du second rang

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

138

soixantedouze,unministredtat(ougrandprfetduPremierrang)deux
centquatrevingthuit,leprincedeuxmillehuitcentquatrevingts.Dansune
principaut du second ordre, les deux ministres dtat (nomms par 327
lempereur)pouvaientnourrirchacundeuxcentseizepersonnes,etleprince
deux mille cent soixante. Dans une petite principaut, un ministre dtat
pouvaitnourrircentquarantequatrepersonnes,etleprincemillequatrecent
quarante.Dansuneprincipautdusecondordre,leministredtatnommpar
leprinceluimmeavaitlesmmesrevenusquunministredtatdansune
petiteprincipaut(324).
25. Trois des grands prfets du fils du ciel taient inspecteurs des
principauts.Quandilsinspectaientuneprincipaut,ilsrecevaientlemme
traitementquelesministresdelaprincipaut.Ilstaientgauxendignitaux
chefsdesprincipautsdusecondrang.Leurtraitementleurvenaitdesterres
quidpendaientdeschefsdesprinces.
26. Les chefs des princes avaient dans le territoire propre de 328
lempereurdesdomainesquitaientgauxentendueceuxdesofficiersde
premireclasse,etoils(sepurifiaientlecuret)selavaient(lecorps)
leauchaudeetlatte(leauderiz),avantdeparatredevantlefilsduciel.
27.Ladignitprincirepassaitdupreaufils,(ordinairementlan,et
lapprobation de lempereur tait ncessaire). (Dans le domaine propre de
lempereur, la dignit de grand prfet ntait pas hrditaire, (mais les
appointementsltaient);lachargedegrandprfettaitaccordeautalentet
ladignitdcerneaumrite.(Aprslamortdunprince),sonsuccesseur,
jusqucequiletreulinvestituredufilsduciel,gouvernaitlaprincipaut
avec les insignes dofficier de premire classe de lempereur. Dans les
principauts,lesgrandsprfetsnetransmettaientleursfilsnileurdignitni
leursappointements.
28.Lessixclassesdecrmoniestaientcellesdelarceptiondubonnet
viril,dumariage,desfunraillesetdudeuil,desoffrandesousacrifices,des
ftes cantonales, des entrevues. Les sept 329 enseignements taient ceux
relatifsauxdevoirsmutuelsdupreetdufils,dufrreplusgetdufrre
moinsg,dumarietdelafemme,duprinceetdusujet,desvieuxetdes
jeunes,desamisoucompagnons,deshtes.Les huitchosesauxquelles le
gouvernementdevaitdonnersessoinstaientlanourritureetlaboisson,les
vtements, les travaux, la distinction entre les classes de la socit, les
mesures de longueur, les mesures de capacit, les nombres fixs, les
dimensionsrequises(325).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

**

139

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

140

CHAPITREIV.IUELING(326)
Rglementspourchaquemoisdelanne

ARTICLEI.
1.330 Aupremiermoisduprintemps,lesoleilestdansla
constellation Ing cheu (Pgase). La constellation Chen (Orion) atteint le
milieudesacourselesoir,etlaconstellationOuei(laqueueduScorpion)le
matin(327).
2.Lesdnominationsquiconviennentlemieuxauxjoursdecemoissont
ki,(328).
331 3.Encemois,lesouverain(quiprsideauxoprationsdelanature)
estTaihao;legnietutlaireestKeoumang(329).
4.Lesanimauxcaillesconviennentspcialementcemois.
5.Lanotequiluicorrespondestki,etletubemusicaltitseu(330).
6.Ace mois correspondent le nombrehuit, lasaveur acide etlodeur
rance.
7. On sacrifie aux gnies tutlaires des portes intrieures; on offre
dabordlaratedesvictimes(331).
8.332 Leventdestamneledgel.Lesanimauxhibernantscom
mencentseremuer.Lespoissons(quipendantlhivertaientrestsaufond
deleau)montentjusqulacouchedeglace.Laloutreoffredupoissonaux
esprits.Lesoiessauvages,grandesetpetites,reviennent(332).
9. Lefilsducieldemeure:danslebtimentlatralsitugauche(au
nord) du Tsing iang. Sa voiture munie de sonnettes est trane par les
chevauxappelsdragonsazursetporteltendardazurorndedragons.Ses
vtementssontverts(oubleudazur);despierresdeprixdecouleurverteou
azure(pendentsonbonnetetsaceinture).Ilmangedubletdelaviande
demouton.Les333ustensilesdontilsesertsonttravaillsauciseauetorns
dereliefs(quireprsententlesjeunespoussessortantdeterre)(333).
10.Encemoisalieulinaugurationdurgneduprintemps.Troisjours
avantsavenue,legrandsecrtaireavertitlefilsduciel,endisant:
Teljour,leprintempscommencera.Ceserasurtoutdanslebois
(danslavgtation)quelactionducielsexercera.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

141

Aussitt le fils du ciel garde labstinence. Le jour de larrive du


printemps,ilvasarencontredanslaplainelestdelacapitale,avecles
troisgrandsministresdtat,lesneufministresinfrieurs,lesprincesetles
grandsprfets.Asonretour,ildistribuelesrcompensesdansla(quatrime)
courdupalaisaux334 grandsministres,auxautresministres,auxprinceset
auxgrandsprfets(daprsleursmrites)(334).
11.Ilordonneaux(troisprincipaux)ministresdepublierdesinstructions,
decombiner(etdepromulguer)desrglements,dedcernerdesflicitations
( ceux qui ont bien mrit), de rpandre des bienfaits, et dtendre leur
sollicitudetoutlepeuple.(Ilveutque)lesflicitationsetlesrcompenses
suiventleurcourssanslemoindreobstacle;quaucunenesoitaccordeque
commeilconvient.
12. Ilordonneaugrandsecrtairedeveillerlagardedeslois,de
publierlesordonnances,(etspcialement)dobserverlamarchedusoleil,de
laluneetdestoiles,lesconstellationsolesoleilsetrouve,lartrogradation
delaluneparrapportausoleil.Illuirecommandedvitertouteerreur,dese
conformerauxloisastronomiquesetdeprendrepourmodleslesastronomes
despremiersges.
13. Encemois,aujourfavorable,lefilsducieldemandeau335
souverainroiunercolteabondante.Aujourfavorable(pourlacrmoniedu
labourage),ilmetunecharruesursavoitureentreleconducteuretlofficier
militairemunidunecuirasse;etconduisantavecluilestroisgrandsministres
dtat,lesneufautresministres,touslesprinces(prsentslacour)etles
grandsprfets,illaboureluimmelechampdusouverainroi.Lempereur
tracetroissillons,lesgrandsministrescinq,lesautresministresetlesprinces
neuf.Lorsquilssontderetouraupalais,lempereurrunitdanssonprincipal
appartementparticulierlestroisgrandsministres,lesneufautresministres,les
princesetlesgrandsprfets,etprenantunecoupe,illeurdit:
Jevousoffrecetteliqueurenrcompensedevosfatigues(335).
14.336 Encemoislesvapeursducieldescendent;cellesdelaterre
slvent. Le ciel et la terre sont en harmonie et agissent de concert; les
plantespoussentdesbourgeons.
15.Lempereurordonnedefairecommencerlestravauxdeslaboureurs.
I1 commande aux inspecteurs des champs de stablir dans la plaine qui
stendlestdelacapitale,derparerlesborduresetleslimitesdeschamps,
dexaminer et darranger les sentiers et les canaux, de prendre une
connaissanceexactedesmontagnes,descollines,despentes,desravins,des
plaines,desmarcages,dediscernercequiconvientchaqueterrain,etde
voirolondevrasemerlescrales,afindinstruireetdedirigerlepeuple.Il
veutquilsaillentpartoutenpersonne.Quandlestravauxdeschampssont

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

142

bienrglsdavance,queleslimitesetlescanauxontttracsaucordeau,
leslaboureursnesontpasexposssetromper(336).
16.337Encemois,legranddirecteurdelamusiquereoitordredaller
lcoleetdexercerlesjeunesgensfairedesvolutionsenchantant.
17. On revoit les rgles des sacrifices. Ordre est donn de faire des
offrandesauxespritsdesmontagnes,desforts,descoursdeauetdeslacs;il
estdfendudeleuroffrirdesanimauxfemelles(337).
18.Ilestdfendudabattredesarbres(338).
19.Onsegardededtruirelesnids,detuerlesinsectesquinesontpas
encoreforms,lespetitsquisontdansleseindeleursmresouquiviennent
denatre,lesoiseauxquicommencentvoler.Onpargnelesfaonsetles
ufs.
20. On ne runit pas de grandes multitudes dhommes (pour 338 un
servicepublic);onneconstruitnilenceinteintrieurenilenceinteextrieure
desplacesfortes(339).
21. On cache, on enfouit dans la terre les ossements et les chairs
pourries(desanimaux,parunsentimentdecompassion)(340).
22.Encemois,ilestdfendudeprendrelesarmes.Celuiquiprendraitles
armes, serait chti par le ciel. Il est dfendu de prendre les armes,
cestdire, de commencer les hostilits; (mais si nous sommes attaqus,
nouspouvonsetnousdevonsrepousserlennemi)(341).
23.Ilnestpaspermisdechangerlordretabliparleciel,dinterrompre
le cours naturel des oprations de la terre ni de confondre les rgles qui
doiventdirigerlaconduiteetlestravauxdelhomme(342).
24.Aupremiermoisduprintemps,silempereurfaisaitsuivre 339 les
rglementspropreslt,lapluienetomberaitpasensontemps,lesplantes
dpriraient vite, les principauts auraient toujours craindre. Sil faisait
suivrelesrglementspropreslautomne,degravesmaladiespestilentielles
sviraientparmilepeuple;leventsouffleraitetlapluietomberaitsouvent
avecviolence;partoutcrotraientlafoisletribule,livraie,laftuqueetlar
moise.Silfaisaitsuivrelesrglementspropreslhiver,lespluiesexcessives
causeraientdegrandsdommages;laneigeetlegivresurviendraientengrande
abondance; les grains sems en premier lieu ne donneraient pas de
rcolte(343).

ARTICLEII.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

143

1. Au deuxime mois du printemps, le soleil est dans la constellation


Koui(AndromdeetlesPoissons).LaconstellationHu(leGrandChienet
leNavireArgo)atteintlemilieudesacourselesoir,etlaconstellationKin
(laTteduSagittaire)lematin.
2.Lesdnominationsquiconviennentlemieuxauxjoursdecemoissont
cellesdanslesquellesentrelalettrekioulalettre.
340LesouverainquiprsideauxoprationsdelanatureestTaihao;le
gnietutlaireestKeoumang.Lesanimauxproprescemoissontceuxqui
sontcouvertsdcailles.Lesoncorrespondantest ki etletubemusical ki
tchung.
3.Acemoiscorrespondentlenombrehuit,lasaveuracide,lodeurrance.
Onsacrifieauxgniestutlairesdesportesintrieuresdelamaison;onoffre
enpremierlieularatedesvictimes.
4. Lapluiecommencetomber,lepchercommencefleurir,le
loriotchante,lperviersetransformeenpigeonramier(344).
5.Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)legrandbtimentappel
Tsingiang.Savoituremuniedesonnettesesttraneparlesdragonsazurset
porteltendardazurorndedragons.Ilmetdesvtementsverts(oubleu
dazur);despierresdeprixdecouleurverteouazurependent(sonbonnet
etsaceinture).Ilmangedubletdelaviandedemouton.Lesustensiles
dontilsesertsonttravaillsauciseauetornsdereliefs(quireprsententles
jeunespoussessortantdeterre).
6.341Encemois,onprservedetoutaccidentlesbourgeonsetlesjeunes
pousses;onnourritlesanimauxquiviennentdenatreetceuxquisontencore
jeunes;onpourvoitlentretiendesorphelins.
7.(Lefilsduciel)choisitunjourfavorableetordonneaupeuplede
fairedesoffrandesauxgniestutlairesduterritoire.
8.Ilordonneauxofficierscomptentsdevisiterlesprisons,desupprimer
lesentravesetlesmenottes,denepaspermettrelesbastonnadesarbitraires,
dempcherlesaccusationsenmatirecriminelleetlesprocs.
9. Encemois,leshirondellesreviennent.Lejourdeleurarrive,
onsacrifiaunbuf,unblieretunporcaugnietutlairedesmariagesetdes
naissances.Lefilsducielassistecettecrmonie.Limpratriceyconduit
lesneuffemmesdusecondrang342ettoutlesrail.Unhonneurspcialest
dcern(unecoupedeliqueurestofferte)cellesquiontapprochlempereur
(etontconu).Destuiscontenantdesarcssontapports.Lempereurdonne
chacunedesesfemmesunarcetdesflchesenprsencedeladivinitqui
prsideauxnaissances(345).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

144

10. En ce mois arrive lquinoxe. Le tonnerre se fait entendre, les


clairs commencent paratre. Les animaux hibernants semettent tous en
mouvement;dgageantlouverturedeleursretraites,ilscommencentsortir.
11.Troisjoursavantlespremiersgrondementsdutonnerre(letroisime
jouraprslquinoxeduprintemps),lehrautagitelaclochettebattantde
boispouravertirtoutlepeuple,etdit:
Bienttletonnerreseferaentendre.Silest(desfemmes)
qui 343 ne veillent pas sur leur tenue et leur conduite, elles
mettront aumondedesenfants dontles membres neserontpas
complets,etellesattirerontcertainementdegrandsmalheurs(346).
12. A lquinoxe, on galise les mesures de longueur, les mesures de
capacit,lespoidsdetrentelivres,lesleviersdesbalances,lespoidsdecent
vingtlivres.Oncompare(etongalise)lesboisseauxetlesmesuresdedix
boisseaux. On rectifie les pesons des balances et les racloires des
mesureurs(347).
13. En ce mois, les laboureurs demeurent rarement la maison. On
rparelesportesdeboisetlesportesdosier;onarrangeparfaitementles
chambrescoucheretlessallesdesanctres(oubien,lessallesdesanctres
et les chambres situes derrire). Mais on ne commence aucune grande
entreprise qui pourrait (prendre le temps et) empcher les travaux des
laboureurs.
14.344 Encemoisilestdfendudemettreseclescoursdeauoules
lacs, de faire couler leau des rservoirs et des bassins (pour prendre le
poisson).Ilnestpaspermisdemettrelefeusurlesmontagnesnidansles
forts(pourprendrelegibier).
15.Lefilsduciel,aprsavoirimmolunagneau(audieudufroid),fait
ouvrirlaglacire.Ilcommenceparoffrir(unpeudeglaceavecdespoireaux
etdesufsaudieudufroid)danslessallesdesanctresoudansleschambres
quisontderrirecessalles.
16.Aupremierdesjoursdontladnominationrenfermelalettre tng,le
granddirecteurdelamusique,surlordredelempereur,exerceseslves
fairedesvolutionsenchantant,aprsquilaoffertdeslgumes(ducresson
et des algues au dieu de la musique). Le fils du ciel, la tte des trois
principaux ministres dtat, des neuf autres ministres, de tous les princes
feudataires(quisetrouventalorslacour)etdetouslesgrandsprfets,vaen
personneassistercesexercices.Ledeuximedesjoursdsignsparlalettre
tng, le grand directeur de la musique, sur un nouvel ordre, va lcole
enseignerlamusique(348).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

145

17.345Encemois,lorsquonfaitdessupplications,onnimmolepasde
victimes. Onoffre des tablettes de jade,les unes oblongues,les autres de
formeannulaire;lesvictimessontremplacespardesfourruresetdespices
desoie(349).
18. Au deuxime mois du printemps, si lon faisait observer les
rglementspropreslautomne,lesinondationsdsoleraientlesprincipauts,
lesventsfroidsprdomineraient,lesbrigandsenarmesenvahiraientlepays.
Si lon faisait suivre les rglements propres lhiver, la chaleur ne
triompheraitpasdufroid,leblnemriraitpas,(lesaffamsetparsuite)les
voleursseraientnombreux.Silonimposaitlesrglementspropreslt,la
scheresseseraitgrandedanslesprincipauts,leschaleursarriveraienttt,les
insectesrongeraientlecurdescrales(350).
19.346 Autroisimemoisduprintemps,lesoleilestdanslacons
tellation Oui (laMoucheborale).Les Sept toiles (leCurdelHydre)
atteignentlemilieudeleurcourselesoir,etKiniu(leCoudelAigle)le
matin.
20.Lesdnominationsquiconviennentspcialementauxjoursdecemois
sontcellesdanslesquellesentrentlesletteski,.Lesouverainquidomineest
TaihaoetlespritprotecteurKeoumang.Lesanimauxparticulierssontceux
quiontdescailles.Lesoncorrespondantestkietletubemusicalkusin.
21. A ce mois correspondent le nombre huit, la saveur acide, lodeur
rance.Onsacrifieauxdieuxprotecteursdesportesintrieuresdelamaison;
onoffreenpremierlieularatedesvictimes.
22. Llococca commence fleurir, la taupe se transforme en caille,
larcencielcommenceparatre,lesplantesflottantescommencentcrotre
lasurfacedeleau.
23.347Lefilsducieloccupe(dansleMingyang)lebtimentlatralsitu
droite(aumidi)dugrandbtimentappelTsingiang.Savoituremuniede
sonnettesesttraneparlesdragonsazursetporteltendardazurornde
dragons.Ilmetdesvtementsverts (oubien dazur),etportedespierresde
prixdecouleurverte(sonbonnetetsaceinture).Ilmangedubletdela
viandedemouton.Lesustensilesdontilsesertsontornsdefiguresenrelief
(quireprsententlesjeunespoussessortantdeterre).
24. En ce mois le fils du ciel offre des vtements jaunes aux anciens
souverains(Taihaoetauxautres,pourobtenirleurprotectionsurlaculture
desverssoie)(351).
25. Linspecteur des barques reoit lordre de renverser la barque (de
lempereur,etdexamineravecsoinsielleestenbontat).Illarenverseetla
retournecinqfois;puisilannonceaufilsducielquelleestprte.Lefilsdu

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

146

cielmonteenbarquepourlapremirefois(delanneetvalapche).I1
offredesesturgeons348 danslessallespostrieuresdutempledesanctres)
etdemandeauxespritsquelarcoltedebldonnebeaucoupdegrain(352).
26. Encemois,lecieldploiesapuissanceproductrice,etlachaleurse
rpandpartout.Lesgermesrecourbssortenttousdeterre;touslesbourgeons
sedveloppent.Cenestpasletempsderecueillir,(maisdefairedeslargesses
pourimiterlanature).
27.Lefilsducieltendpartoutsabontetsabienfaisance.Ilordonne
sesofficiersdouvrirlesgreniers,dedistribuerdesgrainsauxpauvresetaux
indigents,desecourirceuxquisontdanslagneoulancessit.Ilfaitouvrir
lesmagasins,retirerlespicesdesoieetlesobjetsprcieux,etenvoyerdes
prsentspartoutlempire.Ilexciteainsiparsonexempletouslesprinces
attirerleslettrsclbresethonorerleshommesvertueuxetcapables,en
leurenvoyantdesmessagesetdesprsents.
28.349Encemois,ilditausurintendantdestravauxpublics:
Bienttlespluiesdelasaisontomberont;leseaux,quisont
bassesprsent,deviendronttrshautes.Parcourezlacapitaleet
les prfectures environnantes; examinez les grandes plaines et
touteslescampagnes.Rparezetarrangezlesdigues.Dirigezet
dbarrassezlescanauxgrandsetpetits,dblayezlescheminsetles
sentiers, ne laissez rien qui puisse cacher ou obstruer les
passages(353).
29.Lesfiletspourlachasseauxquadrupdesouauxoiseaux,lesabrisdes
chasseurs, les amorces empoisonnes doivent ne pas sortir des neuf
portes(354).
30.350 En ce mois,linspecteur des champs et des forts reoit la
dfensedelaissercouperlesmriersordinairesetlesmriersdesteinturiers.
Latourterellegmissantebatdesailesetlahuppedescendsurlesmriers.
Onprparelesclayons(surlesquelsonnourriralesverssoie),lespoteaux
(auxquels on suspendra les clayons), les grosses nattes (ou les corbeilles
rondes), et les paniers carrs (dans lesquels on dposera les cocons).
Limpratrice,aprsdespurificationsetdesabstinences,vaellemmecueillir
desfeuillesdemrierdanslaplainequiestlest.Auxfemmesdesecond
rangdelempereuretauxautresfemmesdupalais(quellemnesasuite),
elledfenddeseparer.Ellediminueleurstravauxordinaires,pouractiverla
culturedesverssoie.Llevagedesverssoietermin,elledistribueles
cocons(sescompagnes.Ensuite),ellepselasoie(quechacunedellesdoit
filer et tisser), et elle fait connatre le rsultat du travail de chacune, afin
(dexciter leur ardeur, et) de fournir les vtements ncessaires pour les
crmoniesquisefontdanslacampagneetdansletempledesanctres.Elle
nepermetaucunedellesdetravaillermollement.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

147

31.351 Encemois,lesinspecteursdestravauxontordredenvoyerles
diversartisansexaminerlecontenudescinqmagasins:leferetlesautres
mtaux,lesfourrures,lescuirsetlestendons,lacorneetlivoire,lesplumes,
lesflches,etlebois(pourfairedesarcsetdautresinstruments),lagraisse
(pourenduirelescuirs),lacolle,lecinabreetlevernis,afindevoirsices
matiressontdebonnequalit.Ensuitetouslesartisanssemettentluvre.
Les inspecteurs surveillent les travaux, et chaque jour rappellent quil est
dfenduderienentreprendrequineconviennelasaison,etdefabriquerdes
objetstroplgantsoutropingnieuxquipourraientexciterdanslecurdes
grandslamourduluxe.
32.Alafindumois,aprsavoirchoisiunjourheureux,onfaitungrand
concertdemusique.Lefilsducielyassisteaveclestroisgrandsministres
dtat, lesneufautres ministres,tousles princesfeudataires (prsents la
cour)etlesgrandsprfets(355).
33.352Encemois,onrunitdanslespturageslestaureauxetlestalons
avec les femelles. On inscrit le nombre des animaux propres servir de
victimes,lenombredespoulainsetdesveaux.
34. Lempereurordonnedefairedessupplications danslacapitale
pour chasser les maladies. Aux neuf portes de la ville, des victimes sont
dpeces et jetes (en pture aux esprits malfaisants), pour dissiper (le
mauvaisairetfaireprdominer)lesouffleduprintemps(356).
35.Autroisimemoisduprintemps,silonfaisaitobserverlesrglements
propreslhiver,lairfroidprdominerait,touteslesplantesdpriraient,les
peuplesauraientdegrandesalarmes.Si353 onfaisaitsuivrelesrglements
propres lt, les maladies pestilentielles sviraient parmi le peuple, les
pluiesdelasaisonmanqueraient,lesmontagnesetlescollinesneproduiraient
rien(causedelascheresse).Silonfaisaitobserverlesrglementspropres
lautomne, le brouillard et les nuages obscurciraient souvent le ciel, les
grandespluiestomberaientdebonneheure,laguerreaussiclaterait.

ARTICLEIII.
1. Au premier mois de lt, le soleil est dans la constellation Pi (les
Hyades).LaconstellationI(laCoupe)atteintlemilieudesacourselesoir,et
laconstellationOuniu(quatretoilesduVerseau)lematin.
2.Lesdnominationsquiconviennentspcialementauxjoursdecemois
sontcellesdanslesquellesentrentleslettrespng,tng.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

148

3. Le souverain qui domine est Ien ti (le souverain du feu); le gnie


tutlaireestTchouioung(357).
4.Lesanimauxparticulierscemoissontlesoiseaux.
5.354Lesoncorrespondantesttchuetletubemusicaltchungli.Ace
mois correspondentlenombresept,lasaveuramreetlodeurdeschoses
brles.
6.Acemoiscorrespondentlenombresept,lasaveuramreetlodeurdes
chosesbrles(358).
7.Onsacrifieaudieudufoyer;onprsenteenpremierlieulespoumons
desvictimes.
8.Lagrenouillevertecoasse,leverdeterreparat,lacitrouillecrot,le
laiteronestenfleur.
9.Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)lebtimentsitugauche(
lest)dugrandbtimentquisappellespcialementMingtang.Ilmontela
voiturerouge,quiesttranepardeschevauxrouxqueuenoire,etquiporte
ltendarddecouleurincarnate.Sesvtements sontrouges;despierresde
prixdecouleurincarnate(pendentsonbonnetetsaceinture).Ilmangedes
haricotsetdespoulets.Lesustensilesdontilsesertsonthautsetgrands(pour
figurerlacroissancedesplantes)(359).
10.355 Encemoisalieulinaugurationdurgnedelt.Troisjours
avantlecommencementdelt,legrandannalistelannonceaufilsduciel
encestermes:
Tel jour commencera lt. Le ciel dploiera sa puissance
surtoutdanslefeu.
Alorslefilsducielsepurifieparlabstinence.Lejourocommencelt,
ilvaaveclestroisgrandsministresdtat,lesneufautresministresetles
grandsprfetsaccueillirltdanslaplaineausuddelacapitale.Quandils
sontderetour,ildistribuedesrcompenses.IlconfredesPrincipautsoudes
domaines;ildcernedeslogesetdesfaveursaveclaplusgrandejustice,etil
nestpersonnequinesoitsatisfait.
11.Ordreestdonnaugranddirecteurdelamusiquedenseignerlafois
lescrmoniesetlamusique.
12.Leministredelaguerreaordredaider(derecommander) 356 les
hommesdetalent,douvrirlacarriredeshonneursauxhommesvertueuxet
capables,deproposerpourleschargesceuxquisedistinguententretouspar
leurtailleetleurforce,(ouparleurtalentetleurhabilet),deconfrerles
grades et daccorder les traitements, toujours daprs les qualits et les
mrites(360).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

149

13.Encemois,onaidelacroissancedetoutcequicommencegrandir.
Onnedmolit,onnerenverserien.(Danslintrtdestravauxdeschamps),
onnentreprendniterrassementniconstructionenterre;onnelvepasde
grandesmultitudesdhommes(pourlaguerreoulestravauxpublics).Onne
coupepaslesgrandsarbres.
14.Encemoislefilsducielcommenceporterdesvtementsdefine
toiletissuedefibresdedolics.
15.Lesinspecteursdescampagnesetdesfortsontordrededployer
leuractivitdansleschampsetlesplaines,dercompenserleslaboureurset
dencouragertoutlepeupleaunomdufilsduciel,afinquepersonneneperde
un temps si favorable. Le ministre de linstruction publique a ordre de
dployer son activit dans 357 les cantons et les villages, de pousser les
laboureurs autravail, denepasleurpermettre deresterenreposdansles
villes.
16.Encemois,oncartedeschampscultivslesanimauxsauvages,pour
quilsnenuisentpasauxmoissons;maisonnefaitpasdegrandechasse.
17.Lorsqueleblest(coupet)transportdanslaire,lefilsducielle
goteavecdelaviandedeporc,aprsenavoiroffertsesanctresdansleurs
sallesoudansleschambrespostrieures(361).
18.Encemois,onrecueilleetonamassetouteslesplantesmdicinales.
Les plantes dlicates meurent. Cest le temps de la moisson du bl. On
ninfligequelespeineslgres,etonnejugequelespetitesfautes.Onrelche
lesprisonniersquinontpastcondamnspourdesfautesgraves(362).
19.358 Lducation des vers soie termine, limpratrice offre ses
cocons ( lempereur). Ensuite on peroit un tribut en cocons. Il est
proportionnaunombredesmriers,etexiggalementdetouteslesfemmes,
riches ou pauvres, vieilles ou jeunes. La soie est employe faire les
vtementsncessairespourlescrmoniesquiontlieudanslacampagneet
danslessallesdesanctres.
20.Encemois,lefilsducielboit(etoffresesofficiers)unvingnreux,
avecaccompagnementdecrmoniesetdemusique.
21. Au premier mois de lt, si lon faisait observer les rglements
propreslautomne,iltomberaitsouventunepluiefuneste,lescralesnese
dvelopperaient pas; les pays voisins des frontires seraient (infests de
brigands,etleshabitants)obligsdeseretirerdanslespetitesplacesfortes.Si
lon faisait observer les rglements propres lhiver, les plantes se
desscheraientbientt;degrandesinondationssurviendraientetruineraientla
double enceinte de remparts des villes. Si lon faisait observer les 359
rglementspropresauprintemps,lessauterellesferaientdegrandsdgts,le

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

150

vent soufflerait avec violence, les moissons qui devraient tre en fleur ne
produiraientpasdegrains.
22.Audeuximemoisdelt,lesoleilestdanslesGmeaux.LaVierge
atteintlemilieudesacourselesoir,etlaconstellationOuei(duVerseau,
dePgase)lesoir.
23.Lesdnominationsquiconviennentlemieuxauxjoursdecemoissont
celles dans lesquelles entrent les lettres ping, tng. Le Souverain du feu
domine;lesprittutlaireestTchouioung;lesanimauxparticulierssontles
oiseaux.Acemoiscorrespondentlesontchuetletubemusicaljouipn.
24.Acemoiscorrespondentlenombresept,lasaveuramre,lodeurdes
chosesbrles.Lesacrificedomestiqueestoffertaudieudufoyer;onoffre
enpremierlieulespoumonsdesvictimes.
25.Lpoquedeschaleursmodresarrive.Lamantereligieuse360nat,
la piegriche commence crier, loiseau moqueur ne se fait plus
entendre(363).
26.Le fils du ciel occupe (dans le Ming tang) le grand btiment qui
sappellespcialementMingtang.Ilmontelavoiturerouge,quiesttrane
par des chevaux roux queue noire et qui porte ltendard de couleur
incarnate.Ilmetdesvtementsrouges;despierresdeprixdecouleurrose
(pendentsonbonnetetsaceinture).Ilmangedesharicotsetdespoulets.
Lesustensilesdontilsesertsonthautsetlarges(pourfigurerlacroissancedes
plantes).
27.Ilencourageleshommesrobustesetbienfaits.
28.Encemois,legranddirecteurdelamusiquereoitlordredefaire
rparer les tambourins manche, et tous les tambours, grands et petits;
daccorder les luths, les guitares, les fltes deux tuyaux; (dexercer les
pantomimes)tenirlebouclier,lahache,lalanceetlaplume,daccorderles
orguesbouche,grandsetpetits,lesfltestraversiresettouslesinstruments
anche;de361 rangerenordrelescloches,lespierressonores,lacaisse
musicaleetletigremusical(364).
29.Lefilsducielordonneauxofficiersdefairedessupplicationsetdes
sacrificespourlepeupleauxgniestutlairesdesmontagnes,desrivireset
detouteslessourcesdeau.Pourobtenirlapluie,iloffreungrandsacrificeau
souverainroi,avecunesymphoniedetouslesinstrumentsdemusique.Dans
lemmebut,ilordonnedoffrirdanstouteslesprfecturesdessacrifices362
auxmnes detousles princes ougouverneurs,desministres etdesautres
officiersquiontrendudegrandsservicesaupeuple.Cescrmoniesontpour
butdobtenirunercolteproductive(365).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

151

30.Leslaboureursrcoltentlemillet,(oubien,prsententaufilsduciel
dumilletdelanneprcdente).Encemois,lefilsducielgotelemillet
avecdupoulet,etmangedescerisespourdessert,aprsenavoiroffertses
anctresdansleurssallesoudanslesappartementspostrieurs(366).
31.363 Ondfendaupeupledecouperlindigopourlateinture,(parce
quelemomentnestpasencorevenu).
32.Ilestdfendudefaireducharbondebois,dexposerdelatoileau
soleil.
33.Les portes desvilles etdesvillages restenttoujours ouvertes.Aux
barriresetsurlemarch,onneperoitpasdedroits.
34.Onallgelapeinedesprisonnierscondamnsunedurecaptivit,et
lonaugmenteleurration.
35.Onrunitentroupesspareslesjumentsquipaissentenlibert(dans
les pturages et sont pleines), et lon attache les talons. On publie les
rglementsrelatifsllevagedeschevaux.
36. Encemoislejouratteintsapluslonguedure.Leprincipedela
lumire,delachaleur,delaccroissement,...etleprincipedestnbres,du
froid,...entrentenlutte;lavieetlamortontungalpouvoir.Lesageveille
surluimmeetsabstient(decequipourraitletroubler).Ilsetientretirdans
sa maison, vite la prcipitation, carte loin de lui les objets capables de
captiverlesyeuxou364lesoreilles,secontentedunenourritureordinaireet
neveutpasdemetsbienapprts.Ilmodresesapptitsetsesdsirs.Iltablit
ainsidanslecalmesesespritsetsoncur.Tousleofficierslaissentreposer
lesaffaires,pournavoirpasinfligerdegraveschtiments.Cestafindaider
leprincipedestnbresetdureposexercersoninfluence(367).
37.Lecerfsedpouilledesonbois,lacigalecommence chanter,la
plantemdicinaleappelepnhisedveloppe,lecirierfleurit(368).
38. En ce mois, on nallume pas de feu dans un endroit expos au
midi(369).
39. Il convient dhabiter des appartements levs et bien clairs, de
contempler les sites dune grande tendue, de gravir les montagnes et les
collines,dedemeurerdanslestoursetlesbelvdres(370).
40.365Audeuximemoisdelt,silegouvernementfaisaitobserverles
rglementspropreslhiver,lagrleglaceraitetdtruiraitlesmoissons,les
cheminsseraientimpraticables;ilsurviendraitdesattaquesmainarme.Si
lonfaisaitobserverlesrglementspropresauprintemps,lesgrainsmriraient
tard; des sauterelles de toute espce apparatraient sans cesse; la famine
dsoleraitlepays.Silonfaisaitsuivrelesrglementspropreslautomne,les

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

152

plantes se dpouilleraient de leurs feuilles, les fruits arriveraient terme


prmaturment,lesmaladiespestilentiellessviraientparmilepeuple.

ARTICLEIV.
1. Au troisime trois de lt, le soleil est dans lHydre. Antars du
Scorpionatteintlemilieudesacourselesoir,AndromdeetlesPoissonsle
matin.
2.366 Leslettresquiconviennentlemieuxpourdsignerlesjoursdece
moissontpng,tng.Lesouveraindufeudomine.LegnietutlaireestTchou
ioung;lesanimaux particuliers sontles oiseaux.Lesoncorrespondantest
tchuetletubemusicallntchung.
3.Acemoiscorrespondentlenombresept,lasaveuramre,lodeurdes
chosesbrles.Onsacrifieaudieudufoyer;onoffreenpremierlieules
poumonsdesvictimes.
4.Unventtidecommencesouffler,legrillondemeuredanslesmurs,le
jeunepervierapprendetsexerce(saisirlespetitsoiseaux),lherbepourrie
engendredesversluisants.
5.Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)lebtimentquiestdroite(
louest)dugrandbtimentappelMingtang.Ilmontelavoiturerouge,qui
est trane par des chevaux roux queue noire et qui porte ltendard de
couleurincarnate.Ilmetdesvtementsrouges;despierresdeprixdecouleur
incarnate(pendentsonbonnetetsaceinture).Ilmangedesharicotsetdes
poulets.Lesustensilesdontilsesertsonthautsetgrands.
6. 367 Linspecteur des pches a ordre dabattre des crocodiles, de
prendredesgavials,derecueillirdestortues(pourladivination)etdeprendre
degrandestortuesmarines(371).
7.Linspecteurdeslacsaordrederecueillirlesroseauxdontonpeutfaire
diffrentsouvrages.
8. En ce mois, les quatre inspecteurs des eaux et forts ont ordre de
recueillirdanschacunedesprfectureslaquantitdefoinfixepournourrir
lesanimauxdestinsauxsacrifices.Ilsdoiventexigerquetousleshabitants
contribuentdetoutleurpouvoirprocurerleschosesncessairespourleculte
dusouverainroiquidemeuredanslaugusteciel,etdesespritsquiontsous
leurgardelesmontagnesclbres,lesgrandscoursdeauetlesquatreparties
368 dumonde,etpourlesoffrandesenlhonneurdesmnesdesanctreset
desgniestutlairesduterritoireetdesmoissons(372).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

153

9.Encemois,les officiers quiprsident auxtravaux des femmes (les


teinturiers)ontordredeteindre(dufildesoie)detoutecouleur.Lesbroderies
etlestissusfleursdanslaconfectiondesquelsleblancsemleaunoir,le
noiraubleuouauvert,lebleuoulevertaurouge,oulerougeaublanc,
doiventtreconformesauxrglementsetauxanciensusages;ilestdfendu
descarter decesrgles.Les teintures noires,jaunes,vertesoubleues et
rougesdoiventtredexcellentequalit;lesteinturiersdoiventsegarderden
falsifieraucune.Decefildesoieonfaitlesvtementsncessairespourles
crmoniesenlhonneurducieletdesanctres;onfaitlestendardsavec
leursornements,etlesvtementsquidistinguentlesofficiersdesdiffrents
grades(373).
10.369 Encemois,lesarbressontenpleinesve.Lesinspecteursdes
eauxetfortsontordredinspecterlesarbres,etdenepermettrepersonnede
lescoupernidelestailler(374).
11. Il ne convient pas de commencer des terrassements ou des
constructionsenterre,niderunirlesprinces,nideleverdestroupespour
fairelaguerre,nidecommencerunegrandeentreprisequiagiteraitlesesprits
vitaux; ni de donner davance des ordres (pour une guerre ou une autre
grandeentreprise),parcequeceseraitnuireauxtravauxdeschamps.Lapluie
ainondla370terre;leslaboureursvontavoirbeaucoupdebesogne.Silon
commenaitunegrandeentreprise,lecielenverraitdeschtiments(375).
12.Encemois,laterreesttrshumideetlairtrschaud.Lesgrandes
pluiessurviennent.Leauentombantsurlesmauvaisesherbesdontlestiges
ont t brles ou coupes, en fait mourir la racine, comme ferait leau
bouillante.Lesherbesmortesengraissentleschampsetamliorentlesterres
tropcompactes.
13.Autroisimemoisdelt,silegouvernementfaisaitobserverles
rglementspropresauprintemps,lesgrainsdescralestomberaientpeine
forms.Danslesdiffrentescontresbeaucoupdepersonnesprendraientfroid
etsenrhumeraient,lepeuplechangeraitdepays.Silonfaisaitobserverles
rglements propreslautomne,lapluieinonderaitles collines commeles
valles, les moissons ne mriraient pas, les accidents (les avortements)
seraient frquents parmi les femmes. Si lon faisait suivre les rglements
propreslhiver,leventetlefroidsviraienthorsdesaison.Lespervierset
les fauconscommenceraient ttprendre 371 lespetitsoiseaux.Tousles
habitantsdespaysvoisinsdesfrontires,(expossauxattaquesdesbrigandset
des ennemis du dehors, seraient obligs) de se rfugier dans les places
fortes(376).
14.Laterreoccupelemilieu(parmilescinqlments).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

154

15.Lesjoursquiserapportentlaterresontceuxdsignsparleslettres
meu,k.
16.SonsouverainestHouangti,etsongnieprotecteurHeoutou.
17.Lesanimauxquiluiconviennentspcialementsontceuxquinontque
lapeaupoursecouvrir.
18. A la terre correspondent le son kung, et le tube musical houng
tchungquidonnelesonkung.
19. A la terre correspondent le nombre cinq, la saveur douce, lodeur
parfume(377).
20.372Unsacrificeestoffertaumilieudelamaison(enlhonneurde
Heoutou);onoffreenpremierlieulecurdesvictimes(378).
21.Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)legrandappartementqui
estaumilieudubtimentcentral.Ilmontelagrandevoiture,quiesttrane
pardeschevauxjaunesqueuenoireetquiporteltendardjaune.Ilmetdes
vtementsjaunesetadespierresdeprixdecouleurjaune(sonbonnetetsa
ceinture).Ilmangedumilletetdubuf.Lesustensilesdontilsesertsont
rondsetgrands(pourfigurerlaterre)(379).
22.Aupremiermoisdelautomne,lesoleilestdanslaCoupe.Lattedu
SagittaireatteintlemilieudesacourselesoiretlesHyadeslematin.
23.373 Les jours qui conviennent spcialement ce mois sont ceux
dsignsparleslettreskng,sn.
24.LesouverainquidomineestChaohao,etlegnietutlaireJouCheou
(filsdeChaohao).
25.Lesanimauxparticulierssontlesanimauxcouvertsdepoil.
26.Acemoiscorrespondentlesonchng,letubemusicalts.
27.Acemoiscorrespondentlenombreneuf,lasaveurcre,lodeurde
viandecrue(380).
28.Onsacrifieaugnieprotecteurdelagrandeportedelamaison;on
offreenpremierlieulefoiedesvictimes.
29. Un vent frais se fait sentir, la rose blanche parat. La cigale
dautomne chante. Lpervier offre des oiseaux aux esprits tutlaires, et
commenceexercerlepouvoirdedonnerlamort(381).
30.374 Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)lebtimentlatral
situgauche(aumidi)dugrandbtimentappeltsungtchng.Ilmontele
chardeguerre,quiesttranpardeschevauxblancs.crinirenoireetqui
porteltendardblanc.Ilestvtudeblanc;despierresdeprixdecouleur

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

155

blanche (pendent son bonnet et sa ceinture). I1 mange des grains


olagineux et de la viande de chien. Les ustensiles dont il se sert sont
anguleuxetprofonds,(pourfigurerlarigueurdelautomnequifaitprirles
plantes).
31.Encemoisalieulinaugurationdurgnedelautomne.Troisjours
avantcettecrmonie,legrandannalistevaavertirlefilsduciel,etluidit:
Teljourauralieulinaugurationdurgnedelautomne.Leciel
dploierasonactionsurtoutdanslesmtaux.
Aussittlefilsducielsepurifieparlabstinence.Lejourolergnede
lautomnedoittreinaugur,lefilsduciel,lattedestroisgrandsministres
dtat,desneufautresministres,detouslesprinces(quisontlacour)etdes
grandsprfets,valuimmeaudevantdelautomnedanslaplainelouestde
la375ville.Quandilssontderetour,ilrcompenselegnralenchefetles
autresofficiersmilitairesdanslaquatrimecourdupalais.
32.Lefilsducielordonneauxchefsdeslgionsetauxautresofficiersde
choisirlessoldats,etlesarmesaffiles,deprendreetdexercerleshommes
lespluscapables,etdeneconfierlecommandementquceuxquiontrendu
desservicessignals,afindefairerentrerdansledevoirlesprincesquien
sont sortis. Il leur enjoint de juger et de chtier les oppresseurs et les
dsobissants,afindemontrerclairementcequilaimeetcequildteste,et
derpondreauxdsirsdespeuplesmmelesplusloigns.
33. En ce mois, les officiers reoivent lordre de revoir les lois et les
ordonnances, de rparer les prisons, de se procurer des entraves et des
menottes, dempcher les fraudes, de faire attention aux crimes et aux
dsordres,decherchersaisirlescoupables.Lesjugesreoiventlordrede
regarderlescontusions,de376 considrerlesblessures,devoirlesfractures
(desos),dexaminerlesmutilations(desmembres).Lescausesdoiventtre
jugesrgulirementetjustement,lescoupablespunisselonlagravitdeleurs
crimes,etlesgrandschtimentsappliqusavecsvrit.Lecieletlaterre
commencentmanifesterleurrigueur;ilfautvitertoutexcs(dindulgence
oudesvrit)(382).
34.Encemoisleslaboureursrcoltentlesgrains(spcialementlemillet).
Lefilsducielgotelesgrainsnouveaux,aprsenavoiroffertsesanctres
dansleurssallesoudanslesbtimentspostrieurs(383).
35. Tous les officiers reoivent lordre de commencer recevoir et
recueillirlesarticlesdutribut,determinerlesdiguesetleslevesdeterre,de
boucheravecsoinlesbrchesetlesouvertures,pourprvenirlesinondations
causesparlespluies.Illeur377 estenjointderparerlesmaisonsetles
autres btiments, de consolider les murs,de rparer la double enceinte de
rempartsdesvilles.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

156

36.Encemois,ilneconvientnidecrerdenouveauxprincesfeudataires,
ni de constituer de hauts dignitaires, ni de dmembrer des territoires, ni
denvoyerdegrandesambassades,nidoffrirdesprsentsmagnifiques.
37.Aupremiermoisdelautomne,silegouvernementfaisaitobserver
les rglements propres lhiver, le principe des tnbres et du froid
deviendraittroppuissant,lesinsectescorcedurerongeraientlesgrains,la
guerreviendraitdsolerlepays.Silonfaisaitobserverlesrglementspropres
au printemps, la scheresse serait grande dans les tats, le principe de la
lumire et de la croissance reprendrait de nouvelles forces; les moissons
(grandiraientdenouveau,mais)neproduiraientpasdegrain.Silonfaisait
suivrelesrglements propreslt,lefeucauseraitbeaucoupderavages
dans les tats, lefroidetlechaudneseraientpas temprs,beaucoup de
personnesseraientmaladesdelafivre.

ARTICLEV.
1.Audeuximemoisdelautomne,lesoleilestprsdelEpidelaVierge.
LecoudelAigleatteintlemilieudesacourselesoir,etlattedOrionle
matin.
2.Leslettresquiconviennentlemieuxpourdsignerlesjoursdecemois
sontkng,sn.LesouverainquidomineestChaohao;lesprittutlaireestJou
cheou.Acemoisconviennentspcialementlesanimauxcouvertsdepoil,le
sonchngetletubemusicalnnli.
3.Acemoiscorrespondentlenombreneuf,lasaveurcre,lodeurdela
viande crue. On sacrifie aux gnies protecteurs de la grande porte de la
maison;onoffreenpremierlieulefoiedesvictimes.
4.Leventsouffleavecviolence.Lesoiessauvages,grandesetpetites,
arrivent;leshirondellesretournentaumidi.Tousles379 oiseauxamassent
des friandises pour lhiver; (ou bien, les vers luisants nourrissent des
moucheronspourenfaireleurmeilleurepture;oubien,lachairdesoiseaux
fournit lhomme un mets dlicat; ou bien, tous les oiseaux soignent et
entretiennentleurplumage).
5.Lefils duciel occupe (dans leMingtang) legrand temple appel
tsungtchng.Ilmontelavoituredeguerre,quiesttranepardeschevaux
blancscrinirenoireetquiporteltendardblanc.Ilestvtudeblanc;des
pierresdeprixdecouleurblanche(pendentsonbonnetetsaceinture).Il
mangedesgrainesolagineusesetdelaviandedechien.Lesustensilesdontil
sesertsontanguleuxetprofonds.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

157

6.Ence mois,onoffreunrepas aux vieillards dcrpits. Ondonne


chacundeuxunescabeauetunbton.Onleurdistribuedelabouillieclaire,
delaboissonetdesaliments.
7.Lofficierchargdusoindesvtementsreoitlordredefaireprparer
destuniquesetdesvtementsinfrieursavecleursdivers380ornements.Les
emblmesreprsentsparlabroderie(surlatuniqueetlevtementinfrieur)
sontsoumisdesrglesfixes.Lalargeur,lalongueur,touteslesdimensions
des vtements sontrgles etdoivent treconformes lancien usage.Le
bonnetetlaceintureontaussileursrgles.
8.Lesofficiers(lesjuges)reoiventlordrederevoirunesecondefois
touteslesloispnales.Pourcondamnerladcapitationoutoutautregenre
demort,ilfautuncrimequimritelamort;ondoitcraindredinfligercette
peineinjustement.Sielletaitinfligeinjustementetsansavoirtmrite,
elleattireraitleschtimentsduciel.
9.Encemois,legrandsacrificateuretlegrandinterprtedeshommeset
des esprits ont ordre de visiter et de classer les animaux destins aux
sacrifices, de voir sils sont entiers et parfaits; dexaminer sils sont bien
nourris,lesunsdefoin,lesautresdegrain;deconsidrersilssontgrasou
maigres,deregarderlepelageetdelesclasser(daprslacouleurdupoil).Ils
doivent aussi mesurer leur grosseur, examiner leur longueur, et sassurer
quelles sont conformes 381 aux mesures fixes. Si ces cinq choses sont
parfaites,(silesvictimessontentires,biennourries,grasses,etsiellesontla
couleuretlesdimensionsrequises),ellesserontagrablesausouverainroilui
mme(384).
10. Lefilsducieloffredessacrificespourchasserlesmanations
pestilentiellesetaiderlexpansiondusouffledautomne.
11.Ilgotelesgrainesolagineusesavecdelaviandedechien,aprsen
avoir offert aux mnes de ses pres dans leurs temples oudans les salles
postrieures.
12.Encemois,ilconvientdeconstruirelesrempartssoitintrieurssoit
extrieursdesvilles,dtablirdesvillesetdesbourgs,decreuserdespassages
souterrainsetdessilos,deprparerdesgreniersrondsoucarrs.
13.Lesofficiers(dufisc)ontordredepresserlepeupleetdepercevoirle
tribut,detcherderecueillirdeslgumesetdamasserdegrandesprovisions.
14.382 Onengageleslaboureurssemerlebl,nepaslaisserpasser
lpoquefavorable.Siquelquunlaissepasserlpoquefavorable,ondoitle
punirsanshsiter.
15.Encemoisarrivelquinoxe.Letonnerrecessedesefaireentendre.
Lesanimauxhibernantsfermentlouverturedeleursretraites.Lesoufflede

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

158

lamortdevientdeplusenpluspuissant;lesouffledelaviedcrotchaque
jour.Leaucommencedisparatredeschemins.
16.Alquinoxe,ontablitluniformitdesmesuresdelongueuretdes
mesuresdecapacit;ongaliselespesonsetlesflauxdesbalances;on
rectifielespoidsdetrentelivresetceuxdecentvingtlivres;onexamineles
mesuresdunboisseauetcellesdedixboisseaux.
17.Encemois,ondiminuelesdroitsexigsauxbarrires383 etsurles
marchs,pourattirerlesmarchands,lesvoyageurs,lesdenresettoutessortes
demarchandises,danslintrtdestravauxdupeuple.Quandlestrangers
arriventengrandnombredetouslescts,mmedespayslesplusloigns,
leschosesncessairesnefontpasdfaut,lesgouvernantsnemanquentpasde
ressources;topslestravauxsexcutentsansdifficult.
18. Lorsquon veut commencer une grande entreprise, il faut prendre
garde de contrarier laction du ciel; il faut choisir le temps favorable, et
examineravecsoinlanaturedelentreprise(385).
19.Audeuximemoisdelautomne,silegouvernementfaisaitobserver
lesrglementspropresauprintemps,lapluiedelasaisonnetomberaitpas,les
plantesfleuriraient,lestatsseraientexpossdesalarmes.Silonfaisait
observerlesrglementspropreslt,lascheressedsoleraitlestats,les
animauxhibernantsnesenfermeraientpasdansleursretraites,lesmoissons
crotraient384 denouveau.Silonfaisaitobserverlesrglementspropres
lhiver,unventfroidcauseraitsouventdesravages,letonnerrequiestrentr
danslesilencesbranleraitavantletemps,lesplantesmourraientdebonne
heure.
20.Autroisimemoisdelautomne,lesoleilestdanslatteduScorpion.
LePetitChevalatteintlemilieudesacourselesoir,etlattedelHydrele
matin.
21.Leslettresquiconviennentlemieuxpourdsignerlesjoursdecemois
sontkng,sn.LesouverainquidomineestChaohaoetlesprittutlaireest
Joucheou.Acemoisconviennentlesanimauxcouvertsdepoil,lesonchng,
letubemusicalu.
22.Acemoiscorrespondentlenombreneuf,lasaveurcre,lodeurde
viande crue. On sacrifie aux gnies protecteurs de la grande porte de la
maison;onoffreenpremierlieulefoiedesvictimes.
23.385Lesoies,grandesetpetites,viennentetreoiventlhospitaliten
passant.Lesmoineauxseprcipitentdanslameretsetransformentenhutres.
Lasteradesfleursjaunes. Leloupoffreauxespritslesplusgrandsdes
animauxquilprend,puistue(etdvore)lespluspetits(386).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

159

24.Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)lebtimentlatralsitu
droite(aunord)dugrandbtimentappeltsungtchng.Ilmontelecharde
guerre,quiesttranpardeschevauxblancs crinirenoire,etquiporte
ltendardblanc.Ilestvtudeblanc;despierresdeprixdecouleurblanche
(pendentsonbonnetetsaceinture).Ilmangedesgrainesolagineuseset
delaviandedechien.Lesustensilesdontilsesertsontanguleuxetprofonds.
25. Encemoisonpubliedenouveauetonimposesousdespeines
svreslesordresetlesrglements. Lesofficiersdetoute386 classeont
ordredefaireensorteque,enconformitaveclecieletlaterrequirenferment
leurstrsors,tous,grandsetpetits,sappliquentrecueillir,etquepersonne
nedisperseninetireriendesmagasins.
26.Lepremierministrereoitlordredeprendrelesregistresetdefairele
comptedetouslesgrainsdelacontre,quandlestravauxdeschampsseront
entirementtermins.Ildoitserrerdanslesgreniersaffectsauservicedes
espritslesproduitsduchampconsacrausouverainroi,etremplircedevoir
avecdessentimentsetdessoinsrespectueux.
27.Encemoislageleblanchecommenceseformer,ettousles
travauxcessent.

28.Lesofficiersreoiventlordresuivant:Lefroiddevientintense;les
hommesnepeuventpluslesupporter.Permettezleurdeseretirertousdans
leursmaisons(387).
29.387Aupremierjourdsignparlalettretng,legranddirecteurdela
musiqueaordredallerlcoleetdexercerleslvesjouercesinstruments
vent.
30.Encemoisonannonceaufilsducielquelesvictimessonttoutes
prtes pour le grand sacrifice en lhonneur du souverain roi et pour les
offrandesquisefontauxanctresenautomne.
31.Lefilsducielrunitsacourlesprincesfeudatairesetdonneses
ordrestouslesprfetsdesondomainepropre.Illeurdistribuelecalendrier
pourlannesuivante.Enmmetempsilfixelemontantdelimptqueles
princesfeudatairespercevrontpoureuxetdutributquiluiseraoffertlui
mme,entenantcomptedeladistanceetdesressourcesdechaquepays.Cest
afin quil ne manque rien des choses ncessaires pour les crmonies en
lhonneurducieletdesanctres,etafinquilnesecommetteaucuneinjustice
(danslaperceptiondesimpts)(388).
32.388Encemoislefilsducielmneseshommeslachasse,etparce
moyenlesexercemanierlescinqsortesdarmes,etconduireleschars
attelsdechevauxdemmepelageetdgaleforce(389).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

160

33. Il ordonne aux conducteurs de voitures et aux sept classes de


palefreniersdattelerleschevaux,dedresserlestendardssurlesvoitures,de
distribuerlesdiffrentesclassesdevoituresauxofficiersdaprslerangde
chacun,etdelesdisposerenordredevantlacloisonquimasquelaporte(du
parcoudelatenteimpriale).Leministredelinstructionpubliquefixeson
btonsoussaceinture,et,levisagetournverslenord,haranguelamultitude.
34.Alorslefilsduciel,parcommepourlecombat,prendsonarc,met
sesflchessoussonaisselle,etcommencelachasse.389 Ensuiteilordonne
audirecteurdessacrificesdoffrirunepartiedugibierauxespritsdesquatre
pointscardinaux.
35.Encemoislesfeuillesdesplantessontjaunesettombent.Oncoupedu
boispourenfaireducharbon.
36.Lesanimauxhibernantsonttouslattebaisse,etsetiennentaufond
deleursretraites,dontilsontbouchlentre.(Conformmentauxtendances
de cette saison o la dcroissance et la mort apparaissent partout dans la
nature), on se hte dexaminer les causes criminelles et de statuer les
chtiments,afindenepaslaisserpluslongtempslescoupablesimpunis.On
retranche (ou on diminue) les traitements trop levs, qui ne sont pas en
rapportaveclesemplois,etlessubsidesquilneconvientplusdaccorder.
37.Encemoislefilsducielgoteleriznouveauavecdelaviandede
chien,aprsenavoiroffertsesanctresdansleurstemplesoudanslessalles
postrieures.
38. Au troisime mois de lautomne, si le gouvernement faisait 390
observerlesrglementspropreslt,lepaysseraitinond;lesprovisions
amassespourlhiversegteraientetpourriraient;beaucoupdepersonnes
seraientenrhumes ducerveauetternueraient.Silonfaisait observerles
rglementspropreslhiver,lepaysseraitinfestdevoleursetdebrigands;
auxfrontireslatranquillitseraittrouble;lesvoisinssepartageraientdes
lambeaux du territoire. Si lon faisait observer les rglements propres au
printemps, lair deviendrait chaud; les hommes seraient faibles et
languissants;lesarmesseraientsanscesseenmouvement(390).

ARTICLEVI.
1.Aupremiermoisdelhiver,lesoleilestdanslaqueueduScorpion.La
constellationOuei(duVerseau,dePgase)atteintlemilieudesacoursele
soiretlattedelHydrelematin.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

161

2.Leslettresquiconviennentlemieuxpourdsignerlesjoursdecemois
sontjn,koui.
3. 391 Le souverain qui domine est Tchouan hiu, lesprit tutlaire est
Hiuenming.
4.Acemoisconviennentlesanimauxcouvertsduneenveloppedure.
5.Lesoncorrespondantesti;letubemusicalngtchung.
6.Acemoisserapportentlenombresix,lasaveurdeschosessales,
lodeurdeschosespourries(391).
7.Onsacrifieauxespritsprotecteursdesallesdelamaison;onoffreen
premierlieulesrognonsdesvictimes(392).
8. Leaucommenceseconvertirenglaceetlaterre segeler.Le
faisanseplongedanslesgrandeseaux(delaHouai)et392setransformeen
hutre.Larcencielsecacheetneparatplus(393).
9.Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)lebtimentlatralsitu
gauche(louest)dugrandbtimentappelhiuntng,Ilmontelavoiturede
couleurnoirtre,quiesttranepardeschevauxcouleurgrisdeferetqui
porteltendarddecouleurnoirtre.Ilestvtudenoir;despierresdeprixde
couleurnoirtre(pendentsonbonnetetsaceinture).Ilmangedumillet
avec de la viande de porc. Les ustensiles dont il se sert sont grands et
profonds(394).
10. Encemoisalieulinaugurationdurgnedelhiver.Troisjours
auparavant,legrandsecrtaireavertitlempereurencestermes:
Teljourlergnedelhiverserainaugur.Lactionducielse
manifesterasurtoutdansleau.
Alors le fils du ciel se purifie. Le jour de linauguration du rgne de
lhiver,ilvaluimme,aveclestroisgrandsministresdtat,lesneufautres
ministresetlesgrandsprfets,audevantdelhiverdanslaplaineaunordde
la capitale. Quand ils sont de retour, il rcompense le dvouement des
officiersmortssonservice,enaccordantdesfaveursleursenfantset
leursveuves.
11.393Encemoislegrandsecrtairereoitlordredefrotteravecle
sang dune victime les carapaces des tortues et les brins dachille, de
considrerlessignesdonnsparlestortues,dexaminerlessymbolesforms
parlesbrinsdachille,etdentirerdesprsagesheureuxoumalheureux.Par
cemoyen,lesflatteursetlesconspirateurssont(dvoilset)convaincus;rien
nerestecach.
12. En ce mois le fils du ciel revt le premier la tunique garnie de
fourrures.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

162

13.Desordressontdonnsauxofficiersencestermes:Lesmanations
du ciel restent en haut et celles de la terre en bas. Le ciel et la terre ne
communiquent plusensemble;les voies delun lautre sontfermes,et
lhiverestconstitu.
14.394Touslesofficiersontordredecouvriravecsoinlesgreniersetles
magasins(publics).Leministredelinstructionreoitlordredevisitertous
lesgreniersetlesdpts(particuliers),afinquetoutsoitrecueilli(etmisen
lieusr).
15.Onrpareladoubleenceintedemursdesplacesfortes.Onprendgarde
auxportesdesvillesetdesvillages;onarrangelesbarresetlesautrespices
quiserventlesfermer;onfaitattentionauxclefs.Onprotgelesfrontires
pardeslevesdeterre,onlesgarnitdedfenses;onfermeparfaitementles
endroitsquilimportedebiengarder.Onveillesurlesbarriresetlesponts;
onfermelescheminstroitsetlessentiers(395).
16.Onrviselesrglesconcernantledeuiletlescrmoniesfunbres.On
distinguelesdiffrentesespcesdevtements(quidoiventcouvrirlesmorts
ou treportsdurantledeuil).Onexaminequelledoit trelpaisseurdu
cercueiletdeson395enveloppe,quellesdoiventtreltenduedulieudela
spulture et la hauteur de la tombe, quel degr de magnificence doit tre
dployselonlesdiversesclassesdelasocit.
17.Encemois,ledirecteurdesartisansreoitlordredeprsenter la liste
desouvragesexcuts,designalerspcialementles objet destins aux
sacrificesetdelesrangerdaprsleursdimensionsetleurcapacit.Ildoit
veillercequepersonneninventeninefabriquedesobjetstropbeauxettrop
ingnieuxquipourraientveillerlamourduluxedanslecurdesgrands.
Touslesouvragesdoiventtredepremirequalit.Lenomdelouvrierdoit
tregravsurchaqueobjet,afinquonjugedesaprobit.Silsetrouveun
objetquinesoitpasdebonaloi,ilfautpunirlouvrier,afindelecorrigerde
sondfaut.
18.Encemois,lesouverainrunitsesofficiersetleuroffreboire.La
chairdesvictimesestplacesurlestables(396).
19.396 LefilsducieldemandeauxVnrablesduciel(ausoleil,
laluneetauxtoiles)quelaterresoitfertilelannesuivante.Ilimmolede
nombreusesvictimesetfaitdesoffrandesauxespritstutlairesduterritoire
imprialetauxgniesprotecteursdesportesdesvillesetdesvillages. Il
prsenteaussilesoffrandesdelasaisonauxmnesdesespresetauxesprits
protecteursdescinqpartiesdelamaison.Iloffreauxlaboureursuneftequi
lesdlassedeleursfatigues(397).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

163

20.Lefilsducielordonneauxchefsdeslgionsetauxcommandantsdes
cohortesdedonnerdesinstructionssurlartmilitaire,dexercerlessoldats
tirerdesflchesetconduiredesvoitures,etdtablirentreeuxdesconcours.
21.Encemois,lesinspecteursdeseauxetlesprvtsdespcheursont
ordredepercevoirlesdroitssurlesrivires,lessources,lestangsetleslacs.
Illeurestdfendudexerceraucuneexaction,decommettreaucuneinjustice
lgarddupeuple,ce397quipourraitexcitercontrelefilsduciellesplaintes
desessujets.Siquelquunserendcoupabledunetellefaute,ilestpunisans
rmission.
22.Aupremiermoisdelhiver,silegouvernementfaisaitobserverles
rglementspropresauprintemps,lagelenefermeraitpascompltementles
issues; les manations de la terre slveraient dans les airs; beaucoup
dhabitants sen iraient et disparatraient. Si lon faisait observer les
rglements propres lt, leventsoufflerait frquemment avecviolence;
lhiver luimme ne serait pas froid, les animaux hibernants sortiraient de
leursretraites.Silonfaisaitobserverlesrglementspropreslautomne,la
neigeetlageleblancheneviendraientpasenleurtemps;lespetitesattaques
mainarmeseraientfrquentes;leterritoireseraitenvahietdiminu.
23.Audeuximemoisdelhiver,lesoleilestdansla398 constellation
Teou(lpauleetlarcduSagittaire).LaconstellationorientalePi(Algnibde
Pgase et dAndromde) atteint le milieu de sa course le soir, et la
constellationTchen(leCorbeau)lematin.
24.Acemoisconviennentleslettrescycliquesjnkoui.Lesouverainqui
domine est Tchouan hiu; lesprit tutlaire est Hiuen ming. A ce mois
conviennentlesanimauxmunisduneenveloppedure;leson i etletube
musicalhoungtchung.
25.Acemoiscorrespondentlenombresix,lasaveurdeschosessales,
lodeurdeschosespourries.Onsacrifieauxgniesprotecteursdesallesdela
maison;onoffreenpremierlieulesreinsdesvictimes.
26. Laglacedevientpluspaisse;laterrecommencesefendre.
Loiseauquiappellelavenuedujournechanteplus;lestigrescommencent
saccoupler(398).
27:Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)legrandtempleappel
hiuntng.Ilmontelavoituredecouleurnoirtre,quiest399tranepardes
chevauxgrisdefer,etquiporteltendarddecouleurnoirtre.Sesvtements
sontnoirs; les pierres de prix(quiornent sonbonnetet saceinture) sont
noirtres.Ilmangedumilletavecdelaviandedeporc.Lesustensilesdontil
sesertsontgrandsetprofonds.
28.Onrgletoutcequiconcerneleshonneursdusauxmorts.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

164

29.Desordressontdonnsauministre(delinstructionpublique)en
cestermes:Ilfautviterdefairedesterrassementsoudesmursdeterre,de
dcouvrircequiestcouvert,douvrirlesmaisonsetlesautresbtiments,de
runirungrandnombredhommespouruneentreprise,afinquetoutsoittenu
enferm.(Silonagissaitautrement),lesvapeursdelaterreschapperaient
etsedisperseraient;onpourraitdirequelesdemeuresducieletdelaterre
sontouvertes(etlaissentchappercequellescontiennent).Touslesanimaux
hibernants mourraient, les hommes seraient attaqus de maladies
pestilentielles, et de grandes pertes viendraient sy ajouter. Ces paroles
signifientquence400moistoutdoittreconcentrlintrieur,(oubien,si
lonagissaitautrement,toutprendraitdelexpansion,contrairementaucours
ordinairedelanature)(399).
30.Encemois,lechefdeseunuquesreoitlordredepublierdenouveau
lesrglementsdupalais,deveillersurlesportesextrieuresetsurcellesqui
sontlentredespassages,defaireattentionauxbtimentsetauxchambres.
Toutdoittreparfaitementferm.Ildiminuelatchedesfemmes(oubien,il
examinelestravauxdesfemmes),etneleurpermetpasdefairedesouvrages
tropingnieuxoutropbeaux.Lesrglementsprohibitifsatteignentmmeles
femmesduranglepluslev,lesparentesetlesfavoritesdusouverain.
31.Onrappelleaugrandintendantchargdelaprparationdesboissons
quelemilletglutineuxetlerizdoiventtreconformesauxrglements(pourla
quantitetlaqualit),quelefermentetlegraingermdoiventtreprpars
autempsvoulu,quetoutdoittretrempetchauffdunemaniretrspropre,
que401 leaudoitavoirbonneodeur,quelesvasesdargiledoiventtrede
bonaloi,quelefeudoittrerglconvenablement,quecessixconditions
doiventsetrouverrunies,quelegrandintendantdoityveiller,afinquonne
scarteenriendesrgles(400).
32.Lefilsducielordonneauxofficiersdadresserdespriresetdoffrir
dessacrificesauxespritstutlairesdesquatremers,desgrandsfleuvesetdes
sourcesclbres,deslacsprofonds,destangs,despuitsetdeleurssources.
33.Encemois,siunlaboureuraencoredansleschampsdesproduits
quilnaitnirecueillisnimiscouvert,sillaisseenlibertuncheval,un
bufouunautreanimaldomestique,onnepunitpasceluiquisenempare
(401).
34.Surlesmontagnes,danslesforts,danslesmaraisetsur 402leslacs,
lesgardiensrenseignentetdirigentceuxquiveulentetpeuventrecueillirdes
fruitssauvagesouprendredugibier.Ilspunissentsansrmissionceuxquise
rendentcoupablesdevolouderapine.
35.Encemoisarrivelejourlepluscourtdelanne.Leprincipedes
tnbresetdeladcroissanceestenluttecontreleprincipedelalumireetde

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

165

lacroissance;touslestresvivantsprouventunmouvement.Lhommesage
veillesurluimmeetsabstientdagir.Ildemeureretirdanssamaison;et
veutquesoncorpssoitenrepos.Ilcartedeluicequipourraitflatterses
oreillesousesyeux,rprimesesapptitsetsesdsirs,ettientdanslecalme
son corps et son cur. Il veut que les affaires cessent, jusqu ce que le
principedelalumireetleprincipedestnbressoientenpaix(402).
36. La plante odorante appele in commence crotre; la plante
nommelisedresse,pleinedevigueur.Leverdeterrese403repliesurlui
mme;legrandcerfsedpouilledesonbois.Lessourcesdeausemettenten
mouvement.
37.Ausolstice,onabatdesarbres;onprenddesbambous,spcialement
despetitsdontonfaitdesflches.
38.Encemois,onpeut fermerles offices quinontpas daffaires,et
mettredectlesustensilesquinontpasdusage.
39.Oncrpitlentredesgrandesportesetlesmursdescoursdaudience
dupalais,lentredesgrandesportesdesmaisonsetdesrues,onrebtitles
prisons.Cestafindefavoriserlatendanceducieletdelaterre,quiencette
saisonfermentleursissuesetnelaissentrienchapperaudehors.
40.Audeuximemoisdelhiver,silegouvernementfaisaitobserverles
rglementspropreslt,lascheressedsoleraitlepays,dpaissesvapeurs
obscurciraientlair,letonnerreseferait404entendre.Silonfaisaitobserver
lesrglementspropreslautomne,iltomberaitsouventunepluiemlede
neige,lescitrouillesetlescourgesnarriveraientpasunematuritparfaite,
de grandes guerres clateraient dans les tats. Si lon faisait observer les
rglementspropresauprintemps,lessauterellescauseraientdegrandsdgts,
touteslessourcesdeautariraient,beaucoupdepersonnessouffriraientdela
galeoudelalpre(403).
41.Autroisimemoisdelhiver,lesoleilestdanslaconstellationOuniu
(quatretoilesduVerseau).LatteduBlierestaumilieudesacourselesoir
etlaBalancelematin.
42.Acemoisconviennentleslettres cycliques jnkoui,lesouverain
Tchouanhiu,lesprittutlaireHiuenming,lesanimauxcailles,lesoni,le,
tubemusicaltli(404).
43. A ce mois correspondent le nombre six, la saveur des mets sals,
lodeurdeschosespourries.Onsacrifieauxgniestutlaires 405desallesde
lamaison;onoffreenpremierlieulesreinsdesvictimes.
44.Lesoiessauvagesvontverslenord,lapiecommencefairesonnid,
lefaisaitcrie,lapoulecouve.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

166

45.Lefilsducieloccupe(dansleMingtang)lebtimentlatralsitu
droite(lest)dugrandbtimentappel hiuntng.Ilmontelavoiturede
couleurnoirtre,quiesttranepardeschevauxcouleurgrisdeferetqui
porteltendardnoirtre.Sesvtementssontnoirs;lespierresdeprix(qui
pendentsonbonnetetsaceinture)sontdecouleurnoirtre.Ilmangedu
milletavecdelaviandedeporc.Lesustensilesdontilsesertsontgrandset
profonds.
46. Ilordonneauxofficiersdaccomplirdegrandescrmoniespour
dissiper les manations pestilentielles, de dchiqueter des victimes, (de
disperserleursmembres)detouscts(auxquatreportesdelaville),etde
conduiredanslacampagneunbufdargile,pourescorter(etcongdier)lair
froid(405).
40647.Lesoiseauxdeproievolentrapidesetterribles.
48. Des sacrifices sont offerts tous les esprits des montagnes et des
fleuves,auxgrandsministresdes(cinqanciens) souverains,auxespritsdu
ciel,auxgniestutlairesdelaterre(406).
49.Encemois,leprvtdespcheursreoitlordredouvrirlapche.Le
filsducielsyrendenpersonne.Ensuiteilgotelepoisson,aprsenavoir
offert aux mnes de ses pres dans leurs temples ou dans les btiments
postrieurs.
50.Laglaceestalorstrsabondante;lesriviresetleslacssontgels
unegrandeprofondeur.Lempereurordonnederecueillirdelaglaceetdela
transporter(danslesglacires).
51.Lesdirecteursdelagriculture,surlordredusouverainavertissentle
peuple detirer (des greniers)lessemences descinqespces degrains.Ils
enjoignentauxlaboureursdesassocier407 deuxdeuxetdeseprparer
labourerlesterres,derparerleurscharruesetleurssocs,etdesepourvoir
desautresinstrumentsaratoires(407).
52.Legranddirecteurdelamusiquereoitlordrededonnerungrand
concertdetouslesinstrumentsvent,etdemettreainsifin(auxexerciceset
auxconcertsdelanne).
53.Lesquatregrandsinspecteurs(desmontagnes,desforts,desrivires
etdeslacs)reoiventlordrederecueillir(danschaqueendroit)laquantit
ordinaire de bois et de broutilles, afin de fournir le bois et les torches
ncessairespourlesoffrandesquisefontdanslacampagne,dansletemple
desanctresetailleurs.
54.Encemois,lesoleilfinitdeparcourirlesconstellationsduzodiaque,
laluneaccomplitsadernireconjonctionaveclesoleil,lestoilesterminent
leur rvolution dans le ciel; le nombre (des jours de lanne solaire) est

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

167

presque complet, et lanne (civile) va commencer. (Les inspecteurs de


lagriculturereoiventlordre408 suivant):Ayezsoinquevoslaboureurs
soienttoutentiersleursoccupations;nepermettezpasquonleurimpose
destravauxoudesservices(publics)(408).
55. Le fils du ciel, avec les trois grands ministres dEtat, les autres
ministres etles grands prfets,rviseles rglements administratifs,fixele
calendrieretlordredestravauxdesdiffrentessaisons,afindepourvoiraux
exigencesdelannesuivante.
56.Ilordonneaugrandsecrtairedcrirelalistedetouslesprincespar
ordrededignit,(demarquerltenduedesdomainesdechacun),etdeles
obligerfournirdesvictimespourlessacrificesenlhonneurdusouverainroi
de lauguste ciel et des esprits protecteurs du territoire et des grains. Il
ordonneauxprincesdelafamilleimprialedefournirdesanimauxquise
nourrissentlesunsdefoinlesautresdegrains(desbufs,desbrebisetdes
porcs),pourlesoffrirdanslessallesdesanctresoudansles 409 btiments
postrieurs.Ilordonneaupremierministredinscrireparordrelesnomsetles
possessionsdesministresdtat,desgrandsprfetsetdeshommesdupeuple,
etdelesobligerfournirdesvictimespourlessacrificesenlhonneurdes
gniestutlairesdesmontagnes,desfortsetdescoursdeauclbres.Tous
leshabitantsdesneufprovincesdelempiredoiventcontribuerselonleurs
moyens aux offrandes et aux sacrifices en lhonneur du souverain roi de
laugusteciel,desgniestutlairesduterritoireetdesgrains,desanctresde
lafamillesouveraine,etdesespritsprotecteursdesmontagnes,desfortset
descoursdeauclbres.
57.Autroisimemoisdelhiver,silegouvernementfaisaitobserverles
rglements propres lautomne, la roseblanche apparatrait lematin, les
animaux cailles prendraientdesformesmonstrueuses;leshabitants des
paysvoisinsdesfrontires(seraientinquitsparlesennemisdudehorset
obligs)deserfugierdanslespetitesplacesfortes.Silonfaisaitobserverles
rglementspropresauprintemps,beaucoupdenfantspriraientdanslesein
maternel ou peu aprs leur naissance; les maladies opinitres seraient
nombreuses;lecielnesemontreraitpas410propice.Silonfaisaitobserver
lesrglementspropreslt,despluiestorrentiellesinonderaientlepays,la
neige ne tomberait pas comme de coutume; la glace fondrait et le dgel
arriverait.(css)

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

168

CHAPITREV.TSENGTSEUOUEN(409)
QuestionsdeTsengTseu

V.ARTICLEI.
1.411Tsengtseuinterrogeaencestermes:
Unpeuaprslamortdunsouverain,silluinatunfilsqui
doivehriterdesonpouvoir,quefautilfaire?
Confuciusrpondit:
Lesministresdtat,lesgrandsprfetsetlesautresofficiers,
ayantleurttelergentduroyaume,vontprendreplaceausud
des degrs quisontauct occidental de lagrande salle,et se
tiennent le visage tourn vers le nord (vers le corps du prince
dfuntquiestdanslecercueil,audessusdecesdegrs).Legrand
interprte des hommes et des esprits, par des vtements et du
bonnetdecrmonie,ettenantdanslesmainsdesrouleauxdesoie,
montelesdegrsquisontlouest,sarrteaudessusduplushaut
degr,etsansavancersurlaplateforme,invitetouslesassistants
cesser leurs pleurs et 412 leurs lamentations. Ensuite il crie
plusieursreprises(pourattirerlattentiondelmedudfunt),etlui
dit: Une telle (votre femme) a mis au monde un fils; je me
permetsdevouseninformer.Puisilavancesurlaplateforme,
place les pices de soie sur une table lest du cercueil, fait
entendredeslamentations,etdescendlesdegrs.Touslesproches
parents du prince, les ministres dtat, les grands prfets, les
officiers infrieurs, et les femmes qui sont dans les chambres
latrales, pleurent et gmissent, mais ne bondissent pas. Aprs
avoirainsidonnlibrecoursleurdouleur,ilsserendentleurs
places(auxplacesquilsoccupentchaquejourmatinetsoirpour
pleureretselamenterensemble).Ensuiteonoffredesmetsaux
mnesdudfunt,commeonlefaitchaquematin.Lassesseurdu
premierministremontesurlaplateforme,enlvelespicesdesoie
(placesauprsducercueil,etlesenterredanslacourentreles
deuxrangesdedegrs).
Deuxjoursaprs,touslesprochesparentsduprincedfunt,les
ministresdtat,lesgrandsprfetsetlesautresofficiers,413vont
seplacercommelapremirefois(ausuddesdegrsoccidentaux

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

169

de la grande salle), le visage tourn vers le nord. Le premier


ministre,legrandmatredescrmoniesdutempledesanctreset
legrandinterprtedeshommesetdesespritsportentlesvtements
et le bonnet de crmonie. Le second prcepteur, portant le
vtement de grosse toile bise, prend lenfant dans ses bras. Le
grandinterprtemarchelepremier;lenfantlesuit(portparson
prcepteur);puisviennentlepremierministreetlegrandmatre
descrmonies.Aleurentredanslacour,leslamentationsces
sent.(Leporteurde)lenfantmontelesdegrsquisontduct
occidental,etvaseplacerenface(lest)ducercueil,levisage
tournverslenord.Legrandinterprteseplacelanglesudest
ducercueil.Ilcrieplusieursreprises(pourattirerlattentionde
lmedudfunt),etluidit:Untel,filsdunetelle(votrepouse),
encompagniedesministres,sepermetdeparatredevantvous.
(Le porteur de) lenfant flchit les genoux, incline la tte, (la
relve), frappe du front la terre, pleure et gmit. Le grand in
terprte,lepremierministre,lematredescrmonies,lesproches
parents dudfunt, les ministres dtat, les grands prfets et les
autresofficiersselamentent,etbondissentensignededouleur
trois reprises diffrentes, faisant trois bonds chaque fois. (Le
porteurdelenfantetlegrandinterprte)descendentpar 414 les
degrsquisontductoccidental,sedirigentverslest,etvont
reprendreleursplaces(lesplacesoilspleurentensemblesoiret
matin). Tous les assistants se dcouvrent le bras (gauche). (Le
porteurde)lenfantbondit;(lesfemmes)danslessalleslatrales
bondissent aussi, trois fois trois fois. (Le porteur de lenfant)
recouvre du vtement de deuil (le bras gauche quil a d
dcouvrir),tient(pourlenfant)lebton(delapitfiliale),offre
desmetsaudfuntetseretire(aveclenfant).Lepremierministre
ordonne au grand interprte et au grand secrtaire de faire
connatre le nom (du prince nouvellement n) aux esprits
protecteursdescinqpartiesdelamaisonetauxgniestutlaires
desmontagnesetdescoursdeau(410).
3.Tsengtseuadressalaquestionsuivante:
Sileprinceestdjenterrquandvientaumondelefilsqui
doitluisuccder,415quefautilfaire?
Confuciusrpondit:
Lepremierministreetlegrandmatredescrmoniesavecle
grandinterprtevontendonneravisaupredelenfantdevantsa
tablette.Troismoisaprs,ondonneunnom(lenfant)devant
cette mme tablette; et lon fait connatre ce nom partout (

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

170

lempereur, aux princes, tout le peuple), ainsi quaux esprits


tutlairesdelaterreetdesgrains,auxanctresetauxgniesdes
montagnesetdescoursdeau(411).
4.Confuciusdit:
Lorsquunprinceveutallerlacourimpriale,ildoitendonner
avisetoffrir(despicesdesoie)auplusanciendesesaeuxet
son pre dans les salles o sont leurs tablettes. Puis,portant le
bonnet de crmonie, il va donner audience. Il charge le grand
interprteetlegrandsecrtairedannoncersonvoyageauxesprits
protecteursduterritoireetdesgrains,auxmnesdesesanctres,
auxgniesdesmontagnesetdescoursdeau.Avantdesemettre
enroute,ildonnesesordresauxcinqgrandsprfetsdesestats.Il
nepartquaprsavoirsacrifiauxdieuxdeschemins. 416Toutes
lesannonces(auxdieuxetauxmnes)doiventtreterminesen
cinqjours;dpassercetempsserait(unmanquedepromptitude)
inconvenant.Achaqueannonce,onoffredesvictimesetdespices
desoie,(oubien,onoffrelespicesdesoieprescritesparlusage)
(412).
5.Lorsquunprincefeudataireveutallervisiterunautreprince
feudataire,ildoiteninformersonpredfuntdanslasalleoest
sa tablette. Puis, portant ses vtements de cour, il va donner
audience. Il charge linterprte des hommes et des esprits et le
grandsecrtairedannoncersonvoyagesespresdanslescinq
sallesdutemple,etauxespritsdesmontagnesetdescoursdeau
quilrencontreraenchemin.Ensuiteildonnesesordresauxcinq
grandsprfetsdesestats.Avantsondpart,ilsacrifieauxdieux
deschemins.Asonretour,ildoitannoncerluimmesonarrive
auplusanciendesesaeuxetsonpredansleurstemples.417
Puisilordonneaugrandinterprteetaugrandsecrtairedelan
noncerauxespritsauxquelsilsontannoncsondpart.Ensuiteil
donneaudience,etenfinrentre(danssesappartements)(413).
6.Tsengtseuinterrogeantsonmatre,dit:
Quandilyadeuxmortslafoisdansunemmemaison,que
fautilfaire?Lequeldesdeuxdoitpasserenpremierlieu?
Confuciusrpondit:
Lemoinsnobleestenterrlepremier;maisleplusnoblereoit
lepremierlesoffrandes.Cestlargle.Depuislemomentolon
enlve (le cercueil du moins noble de lendroit o il reposait),
jusquaumomentdesonenterrement,onneprsentepasdoffran
des (au plus noble). Lorsquon conduit le moins noble la

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

171

spulture,onnedonnepasdesignesdedouleurenpassantauprs
de la cabane funbre (qui est droite de la grande porte).
Lorsquonestrevenudelenterrement, ondposedesoffrandes
auprsducercueilduplusnoble,etonluiannonce(oubien,on
annonceauxhtes)le418 momentoilserainhum.Ensuiteon
prparesonenterrement.Lesoffrandesquisefonttoujours la
maisonaussittaprslinhumation,sontprsentesdabordauplus
noble,ensuiteaumoinsnoble.Telleestlargle(414).
7.Confuciusdit:
Unfilsanquideviendralechefdelafamilleaprslamortde
sonpre,etilsoixantedixans,nepeutpasrestersansavoirune
femmequiprside(avecluiauxcrmoniesquildevraaccomplir
enlhonneurdesesparentsdfunts).Unautrequi,sondfaut,
dirigeraitlescrmonies,pourraitnavoirpasdefemmequilaidt
(415).
8.TsengtseuinterrogeantConfucius,dit:
Supposonsquunhommesoitsurlepointdedonnersonfilsle
bonnetviril.Dj419 lesinvitsquidoiventimposerlebonnet
sontarrivs;ilsontchangdessalutationsetdespolitesses(avec
lematredelamaison),etsontentrsdanslasalle.Soudainon
apprendlamortdunparentpourlequelondevraporterledeuil
durantunanouneufmois;quefautilfaire?
Confuciusrpondit:
Sileparentdfuntportelemmenomdefamillequelejeune
homme, limposition du bonnet na pas lieu (elle est diffre).
Danslecascontraire,ellealieu;maisonnoffrepasaujeune
hommelacoupedevindoux.(Lacrmonietermine),onenlve
lesmets(quionttservisauxinvits),etonbalaielasalle.Tous
lesassistants vontprendreleursplaces (dansuneautresalle)et
pleurentensembleleparentdfunt.(Silonreoitlannoncedela
mortdeceparent)avantlarrivedeceuxquidoiventimposerle
bonnet,lacrmonienapaslieu(cejourl)(416).
9.Si,avantlarrivedujourfixpourlimpositiondubonnet,on
apprendlamortdunparentpourlequelondoitporterledeuilpen
dantunan,neufmoisoucinqmois,(aujourfix)lejeunehomme
seprsenteenhabitsdedeuil,etonluiimposelebonnet(dedeuil)
(417).
10.(Tsengtseudit):

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

172

Lorsqueledeuilseratermin,nedevratonpas(recommencer
lacrmonie),etimposercejeunehommelebonnetordinaire?
Confuciusrpondit:
Lorsquunprincefeudataireouungrandprfet(encorejeuneet
nayantpasreulebonnetviril)reoitdufilsduciellebonnetet
lesvtementsofficielsdansletempleduplusanciendesanctres
delafamilleimpriale,sonretour(danssacapitale),ilfaitdes
offrandes (aux mnes de ses pres dans leur temple), avec les
vtementsquelefilsducielluiadonns.Alorsilboitlaliqueur
communequiaccompagnehabituellementlimpositiondubonnet
viril; mais il ne boit pas la 421 liqueur douce qui est
ordinairementofferteaprslimpositiondubonnet,(cequimontre
quilnereoitpasalorslebonnetordinaire)(418).
11.Lorsquunjeunehomme,(ladeuximeannedudeuil)aprs
lamortdesonpre,reoitlebonnetviril(quiestalorslebonnetde
deuil),lacrmonietermine,ilbalaielaterreetfaituneoffrande
devantlatablettedesonpre.Ensuiteilseprsentedevantses
onclespaternels;puisiloffreunbanquetauxinvitsquiluiont
imposlebonnet.(Letempsdudeuilcoul,onnerecommence
paslacrmoniedelimpositiondubonnet).
12.Tsengtseudit:
Aprs unecrmonie enlhonneurdes dfunts,dans quelles
circonstances sabstientondefairepasserlacoupedeliqueur
touslesassistants?
Confuciusrpondit:
Daprscequejaientendudire,lacrmoniequisefaitau
treizime mois du deuil, celui qui prside, portant sous son
vtement422 dedeuilunvtementdegrossesoiecuite,prsente
lesoffrandes;lesassistants
ne se passent pas les uns aux
autreslacoupedeliqueurpourboirelaronde.Celuiquiprside
dposelacoupedevantlesassistants,maisceuxcinytouchent
pas. Telle est la rgle. Autrefois Tchao, prince de Lou, cette
crmonie,fitpasserlacoupeetboirelaronde;ilenfreignitla
rgle. Hiao, prince (de Lou) la crmonie qui se fait dans le
courantduvingtcinquimemoisdudeuil,dposalacoupedevant
lesinvits,maisnelafitpascirculer;ilenfreignitaussilargle
(419).
13.Tsengtseudit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

173

Durant le deuil de neuf mois, peuton aider dposer les


offrandesauprsducercueilavantlenterrement?
(Tsengtseuveutparlerducercueildundfuntautrequeceluidonton
porteledeuil,dundfuntdontonnedoitpas423porterledeuil).Confucius
(comprenantlaquestiondansunsensdiffrent)rpondit:
Pourquoiparlezvousdudeuildeneufmois?Tousceuxqui
sontendeuil,commencerparceuxquidoiventlegardertrois
ans,peuventaiderdisposerlesoffrandes;lusagelepermet.
Mais, rpliqua Tseng tseu, nestce pas ngliger son propre
deuil et donner trop dimportance au devoir de lassistance
mutuelle?
Confuciusrpondit:
Cenestpasdecelaquejeparle(oubien,jenedispascela).A
lamortdufilsducieloudunprincefeudataire,ceuxquiprennent
ledeuilpourtroisansaidentfairelesoffrandes.Alamortdun
grandprfet,ceuxquiprennentledeuilpourunanprtentaussi
leurconcours.Alamortdunsimpleofficier,sescollguesetses
amisaidentfairelesoffrandes;etsilnesontpasennombre
suffisant,ouinviteceuxquidoiventgarderledeuilneufmoisou
moinsdetemps.Sicela424 nesuffitpasencore,onarecours
ceuxquidoiventgarderledeuilunanoutroisans(420).
14.Tsengtseudit:
Celuiquiaprisledeuiletdoitlegardercinqmois,peutilaider
fairedesoffrandesauxmnesdunmortquiestdjenterr?
Confucius,(croyantqueTsengtseuvoulaitparlerdumortdontonportait
ledeuil),rpondit:
Pourquoiparlezvousdudeuildecinqmois?Tousceuxqui
portentledeuil,commencerparceuxquidoiventlegardertrois
ans,aidentdisposerlesoffrandes;cestlargle.
Tsengtseurpliqua:
Nestcepasngligerlesdevoirsdesonpropredeuiletattacher
tropdimportanceauxoffrandes(dautrui)?
Confucius(necomprenantpasencorelaquestiondeTsengtseu)rpondit:
Durant le deuil, aprs lenterrement du fils du ciel ou dun
princefeudataire,ceuxquidoiventporterledeuiltroisans,aident
seulsfairelesoffrandes.Durantledeuil,aprslenterrementdun
grandprfet,ceuxquidoiventporterledeuilunanaidentfaire

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

174

lesoffrandes.Pourunsimpleofficier,si(lescollguesetlesamis)
nesuffisent 425 pas,onarecours auxfrres dudfunt,etaux
autresquidoiventporterledeuilneufmoisoumoins.
15.Tsengtseudit:
Deuxhommesquiseconnaissent,sanstreparents,peuventils,
lorsquilssonttousdeuxendeuil,sentraiderfairedesoffrandes
desmortsdjenterrs?
Confuciusrpondit:
Unhommequiaprisledeuil;neftcequepourtroismois,ne
faitpasdoffrandes(sespropresanctres);commentpourraitil
aiderlesautres(fairedesoffrandesleursmorts)(421)?
16.Tsengtseudit:
Unhommequivientdequitterlesvtementsdedeuil,peutil
aiderdisposerlesoffrandesauprsducercueildunmort(quilui
esttranger)?
Confuciusrpondit:
Unhommequivientdequitterledeuilvioleraitlargletablie,
silaidaitdisposerlesoffrandesauprsducercueilduntranger.
Ilpeuttoutauplusaiderrecevoirleshtes.
17.426Tsengtseudit:
Pour le mariage, quand les prsents des fianailles ont t
offertsparlafamilledufiancetquelejourdesnocesatfix,si
lepreolamredelajeunefillevientmourir,quefautilfaire?
Confuciusrpondit:
Le fianc envoie un messager prsenter ses compliments de
condolance.Demme,silepreoulamredufiancvient
mourir,lesparentsdelajeunefilleenvoientdescomplimentsde
condolance.Sicestlepredufiancquiestmort,lenvoyse
prsente au nom du pre de la fiance; si cest la mre, il se
prsenteaunomdelamredelafiance.Silepreetlamredela
jeunefillesontdjmorts,lenvoyseprsenteaunomduplus
g des oncles paternels ou au nom de sa femme. Aprs les
obsques,(silepredufiancestmort),leplusgdesesoncles
paternelsdlielajeunefilledesapromessedemariage,(pourne
paslobligerattendrelafindudeuildesonfiancetluipermettre
desemarierunautre).Ilfaitdiresesparents:Lefilsduntel
(lemessagerditlenomdeloncle)porteledeuildesonpre(oude
sa427 mre;ilnepeutpasprsentdevenircommelefrrede

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

175

votrefille.(Sononcle)menvoie,moiuntel,direquilladliede
sapromessedemariage.Lesparentsdelajeunefilleacceptent;
maisnanmoinsnesepermettentpasdelamarierunautre.Telle
estlargle.Quandledeuilesttermin,lepreoulamredela
jeune fille envoie un messager pour inviter le fianc ( venir
cherchersafiance).Lejeunehommenyvapas(pourlemoment,
parcequilestencoredanslaffliction);maisensuitelajeunefille
contractemariageaveclui.Voillargle.Sicestlajeunefillequi
perdsonpreousamre,lefianctientlammeconduite.
18.Tsengtseudit:
Lorsquun jeune homme est all inviter sa fiance pour la
clbrationdumariage,etquelajeunefilleestdjenchemin,si
lonapprendlamortdupreoudelamredufianc,quefautil
faire?
Confuciusrpondit:
Lajeunefillechangedevtements;ellerevtlalonguerobede
toile,liesa428 chevelureavecunebandedesoieblanche,etse
htedallerprendrepartauxcrmoniesfunbres.Silonapprend
encheminlamortdupreoudelamredelajeunefille,celleci
retournelamaisonpaternelle(etnesemariepasavantlafindu
deuil)(422).
19.(Tsengtseudit):
Lorsquun jeune homme est all en personne chercher sa
fiance,etquavantsonretourlamaisonpaternelle,ilapprendla
mortdunepersonnedontildoitporterledeuilpendantunanou
neufmois,quefaitilfaire?
Confuciusrpondit:
Lejeunehommechangedevtements(revtleshabitsdedeuil)
avantderentrerdanssamaison,etlajeunefille,aprsquelleyest
entre. Ils vont ensuite prendre leurs places et pleurer avec les
personnesdelafamille.
Tsengtseudit:
Le temps du deuil coul, ne devrontils pas reprendre et
complterlescrmoniesdesnoces,(donnerunfestin,...)?
Confuciusrpondit:
Uneoffrandeouunsacrifice(abienplusdimportancequeles
rjouissancesdumariage,etcependant)lorsquunsacrificenapas
eulieuautempsvoulu,onneloffrepasensuite.429Pourquoiles

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

176

jeunesmarisreprendraientilslesftesquisefontordinairement
dslespremiersjours?
20.Confuciusdit:
Danslafamilledunefillequiestallesemarier,duranttrois
nuits on nteint pas la lumire; (on veille et) on pense (avec
douleur)lasparation.Danslafamilledunjeunehommequi
vientdesemarier,duranttroisjourslamusiqueestbannie;on
pense(avecdouleur)quecejeunehommeprendralaplacedeson
pre, (que le pre disparatra de ce monde). Au troisime mois
aprslemariage,lajeunefemmeestprsentedanslasalledes
anctresetdsignesousletitredefillequiestvenuepourdevenir
pouse.Aujourquia tchoisi,elle offredesmets devantles
tablettesdesonbeaupreetdesabellemre,(silssontmorts);
elleremplitainsilofficedunefemmemarie(423).
21.430Tsengtseudit:
Lorsquunefille,(marieunjeunehommedontlesparents
sontdfunts),vientmouriravantdavoirtprsentedansle
templedesanctres,quefautilfaire?
Confuciusrpondit:
Soncercueilnestpasportdanslasalleduplusanciendes
aeux;satablettenestpasplaceauprsdecelledesonauguste
bellemre.Sonmarinesappuiepassurunbton,neportepasde
souliers depaille, neseretire pas dansunendroitspar(pour
pleurer).Onreconduitlecorpsdeladfuntedanssafamillepour
quilysoitenterr,parcequellenapasremplilesdevoirsdune
bellefille.
22.Tsengtseudit:
Lorsquelejouratfixpourlesnoces,silajeunefillevient
mourir(chezsesparents)avantceterme,quefautilfaire?
Confuciusrpondit:
Lefiancprendlevtementdegrossetoilebisebordsourls,
etenvoiesescomplimentsdecondolanceauxparentsdelajeune
fille. Ds quelle 431 estenterre,il quitteledeuil. Sicestle
fiancquimeurtavantlejourfixpourlemariage,lafianceagit
demme.
23.Tsengtseudit:
Estilconformeauxusagesquedanslescrmoniesfunbres
deux hommes fassent loffice de fils orphelins (reoivent les

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

177

compliments de condolance et dirigent tout), et que dans les


temples des anctres un dfunt ait deux tablettes (portant son
nom)?
Confuciusrpondit:
Danslecielilnyapasdeuxsoleils,surlaterre(danslempire
chinois)ilnyapasdeuxchefssouverains.Lesoffrandesquise
fontenautomne,cellesquelempereurfaittouslescinqansaux
mnesdetoussesanctres,cellesquilfaitdanslacampagneen
lhonneur du ciel et de la terre, celles qui se font aux esprits
tutlaires du territoire, (toutes ces offrandes sont prsentes
plusieursesprits;mais)parmieuxilenestunquiestaudessusde
touslesautres,etnonpasdeux.Cedontvousmeparlezneme
semblepasconformeauxbonsusages.AutrefoisHouan,princede
Tsi, qui faisait souvent la guerre, fabriqua de fausses tablettes
(portantlesnomsdesesanctres)pourlesavoiravecluidansses
voyages.Quandil432 retournaitsacapitale,illesdposaitdans
la salle du plus ancien de ses anctres. Le prince Houan est le
premierquiaitplacdedoublestablettesdanslasalledesanctres.
Quant aux rles de deux fils orphelins dans les crmonies
funbres,(envoicilorigine).Ling(Tchou),princedeOuei,tant
all la capitale de Lou, apprit la mort de Ki Houan tseu. Il
exprimaledsirdallerdanslafamilleprsentersescompliments
decondolance.Ngai,prince(deLou),sefforadelendissuader,
mais en vain. Alors il fit luimme le rle de prsident des
crmonies funbres (chez Ki Houan tseu). Lorsque le prince
Tchouseprsentaenqualitdevisiteurpourfairesoncompliment
decondolance,KiKangtseu(filsdeKiHouantseu)setintau
ct droitde lagrande porte,le visagetourn vers lenord.Le
princeNgaisalualevisiteur,linvitapoliment(entrer),montapar
lesdegrsquitaientlestetsetournaverslouest.Levisiteur(le
princeTchou)montaparlesdegrsquitaientlouestetfitson
complimentdecondolance.LeprinceNgaigenouxinclinala
tte,puisselevant,ilpleuraetgmit.Kangtseu,occupant 433 la
placeoilpleuraitlematinetlesoir,flchitlesgenoux,(posales
mains terre),inclina lattejusqusesmains,puis frappadu
front la terre. Les officiers nont pas blm cet abus. Cest
lerreurdeKiKangtseuquenousdevonsdevoirdeuxfilsor
phelins(prsiderauxcrmoniesfunbres)(424).
24.Tsengtseudit:
Anciennement, lorsquun prince voyageait la tte de ses
troupes,devaitilavoiravecluicellesdestablettesdesesanctres

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

178

qui avaient t transportes dans la salle du plus ancien de la


famille?
Confuciusrpondit:
Lorsquelefilsducielvisitaitlestatsdesprincesfeudataires,
ilemmenaitavecluidanslavoiturepurelestablettesquiavaient
ttransportes(oucelledestablettesquiavaitttransportele
plus rcemment) dans la salle du plus ancien de ses aeux,
montrantainsiquilcroyaitncessairedavoiraveclui(cetobjet
ou)cesobjetsvnrables.Aprsentilemmneavecluienvoyage
les tablettes des 434 septsalles;encelailscarte delancien
usage.Desseptsallesdutempledesanctresdelempereuretdes
cinqdeceluidesprincesfeudataires,aucunenepeuttresanssa
tablette.Ellestaientprivesdeleurstablettesseulementquandle
fils du ciel ou un prince feudataire mourait, quand un prince
abandonnaitsestats,etquandonfaisaitdesoffrandessolennelles
(touslestroisans)devantlestablettesdetouslesanctresrunies
danslasalleduplusancien.VoicicequejaientendudireLao
Tan(probablementLaotseu):Alamortdufilsducieloudun
prince feudataire, le grandinterprte des hommes et des esprits
prenaitlestablettesdetouteslessallesetlesdposaitdanslasalle
du plus ancien des aeux; ctait la rgle. Quand le temps des
pleurscontinuelstaittermin,etquelatablettedelempereurou
duprincenouvellementdcdavait(prissaplacedansletemple
desanctreset)reudesoffrandes,chaquetablettetaitreporte
dans la salle qui lui tait particulirement rserve. Lorsquun
princeabandonnaitses435tats,lepremierministreprenaittoutes
lestablettesdesanctres,etellesaccompagnaientpartoutleprince.
Telletaitlargle. Lorsquondevaitfairedesoffrandestous
lesanctresdanslasalleduplusancien,legrandinterprteallait
chercherlestablettesdesquatreautressalles,(sictaitlacour
dunprincefeudataire,oudessixautressalles,sictaitlacour
impriale),etillesportaittoutesdanslasalleduplusanciendes
aeux. Lorsquune tablette entrait dans une salle ou quelle en
sortait,ondevaitscartersursonpassage.AinsiparlaLaoTan
(425).
25.Tsengtseudit:
Lorsqueles anciens princes dansleurs expditions militaires
navaientaveceuxaucunedestablettesquiavaientttransportes
danslasalleduplusanciendeleursanctres,surquelleautorit
appuyaientilsleursdcisions?
Confuciusrpondit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

179

Ilslesappuyaientsurlesordres(quilsavaientreusdeleurs
pres).
Quevoulezvousdire?demandaTsengtseu.
Confuciusrpondit:
Lorsque le fils du ciel ou un prince 436 feudataire avait
lintentiondepartir,ildevaitoffrirdespicesdesoie,desfourrures
etdestablettesdejade,etdonneravisdesondpartauplusancien
desesaeuxetsonpredansleurssalles.Ensuiteilprenaitces
prsents,lesemportait,lesmettaitdanslavoiturepure,lesmenait
partoutaveclui envoyage(etleur rendaitles mmes honneurs
quaux tablettes de ses anctres). Chaque fois quil sarrtait, il
offraitdesmets(auxmnesdesespres),avantdeprendreson
logement.Asonretourdanssacapitale,ildevaitlesinformer(de
sonarriveetleurrendrecomptedesesactes).Aprsavoirrang
etoffertsesprsentsdevantleurstablettes,ilprenaitlespicesde
soieetlestablettesdejade,etlesenterrait(devantletempledu
plusanciendesesaeux)entrelesdeuxrangesdedegrs;puisil
se retirait. Cest que les ordres des anctres taient trs
respects(426).
26.TseuiouadressaConfuciuslaquestionsuivante:437
Convientil que le fils (dun empereur ou dun prince
feudataire) porte le deuil de sa mre nourricire comme de sa
propremre?
Confuciusrpondit:
Celaneconvientpas.Autrefoislefilsdunprinceavaithorsdu
palaisunmatreetdanslepalaisunemrenourricire,quison
preavaitconfilesoindesonducation.Pourquoiauraitilprisle
deuilleurmort?Tchao(ouHiao),princedeLou,ayantperdusa
mredssonenfance,eutunemrenourricirequitaittrsbonne.
Quandellemourut,ilneputadmettrelapense(denepasprendre
ledeuil)etvoulutleporter.Sesofficiersayantapprissarsolution,
luidirent:
Lesanciensprincesavaientpourrgledenepasporterledeuil
deleursmresnourricires.Aprsent,prince,vousvoulezprendre
ledeuil;ceseraitviolerlargledesanciens etbouleverserles
statuts de ltat. Si vous faites cet acte, vos officiers le con
signerontdanslesannalesetentransmettrontlesouvenirauxges
futurs.Neseracepasunehonte?
Leprincerpondit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

180

Autrefois, 438 lorsque lempereur, libre de toute affaire, tait


danssesappartements,ilportaitlevtementetlebonnetdesoie
blanche(quiserventordinairementladeuximeannedudeuil).
Leprincenepouvantsersoudre(nepasprendreledeuil),pritlevtement
etlebonnetdesoieblanche,etportaainsiledeuildesamrenourricire.
Tchao(ouHiao)deLoufutlepremierprincequiportaledeuildesamre
nourricire(427).

V.ARTICLEII.

1.Tsengtseudit:
Quandlesprincesfeudatairesrunisvontpourfairevisiteau
filsduciel,etquilssontdjentrsdanslacour,silsnepeuvent
pasaccomplirtonteslescrmoniesrequisesenpareilleoccasion,
danscombiendecaslavisiteestelleremiseunautretemps?
Dansquatrecas,ditConfucius.
Permettezmoidevousdemanderquelssontcesquatrecas, 439
(ditTsengtseu).
Confuciusrpondit:
Si la salle du plus ancien (ou dun autre) des aeux de
lempereur prend feu, sil survient une clipse de soleil, si
limpratricevientmourir,ousilapluiemouilletellementles
vtements des princes quils ne puissent pas se prsenter
convenablement, la visite na pas lieu. Pendant que les princes
feudatairessonttousprsents,silesoleilvientsclipser,ilsvont
luiportersecourslasuitedufilsduciel,chacundeuxprenantla
couleuretlarmepropressacontre.Silasalleduplusancien
(oudunantre)desaeuxdelempereurprendfeu,ilsvontavecle
fils du ciel teindre lincendie, sans prendre les couleurs ni les
armespropresauxdiffrentescontres(428).
2.440Tsengtseudit:
Quand un prince va pour faire visite un autre prince, et
quaprs les salutations et les politesses dusage, ils sont dj
entrsensembledanslacour,silsnepeuventpasaccomplirtoutes
les crmonies prescrites, danscombien decas lavisite estelle
remiseunautretemps?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

181

Danssixcas,ditConfucius.
Permettezmoi de vous demander quels sont ces sixcas, dit
Tsengtseu.
Confuciusrpondit:
Silefilsducielvientmourir,silasalleduplusancien(ou
dunautre)desaeux(duprincequireoitlavisite)prendfeu,sil
survient une clipse de soleil, si lon apprend la mort de
limpratriceoudelafemmedelundesdeuxprinces,ousila
pluie mouille tellement les vtements quon ne puisse pas se
prsenter convenablement, lavisite est remise unautretemps
(429).
3.Tsengtseudit:
Lorsquelefilsducielseprparefairedesoffrandesses
anctresenautomne,auprintemps(ouenune441autresaison),au
ciel et la terre dans la campagne, aux gnies protecteurs du
territoireouauxespritstutlairesdescinqpartiesdelamaison,et
quelesvases,lesunsrondslesautrescarrs,sontdj(rempliset)
disposs,silempereuroulimpratricevientmourir,quefautil
faire?
Confuciusrpondit:
Lacrmonienapaslieu(cejourlniunautrejour).
Tsengtseudit:
Sipendantlacrmonieilsurvientuneclipsedesoleil,ousila
salleduplusancien (oudunautre)desanctres delempereur
prendfeu,quefautilfaire?
Confuciusrpondit:
Onsehtedeterminerlacrmonie.Silavictimeestarrive,
maisnestpasencoreimmole,lacrmonienapaslieu.
4.Lorsquelefilsducielestmort,maisnestpasencoredansle
cercueil,onnefaitpasdoffrandesauxespritstutlairesdescinq
partiesdelamaison.Lorsquilestdanslecercueil,onenfait.Mais
alorslereprsentantdesmnesmangeseulementtroisbouches,et
nestpasinvitmangerdavantage.Ilboitlaliqueurofferte(parle
premierministrequireprsentelematredelamaison),maisnelui
offre pas boire son tour. L se 442 termine la crmonie.
Depuis le moment o le cercueil est enlev de la fosse peu
profondedanslaquelleilatdposprovisoirement,jusquaprs
leslamentationsquiontlieuauretourdelenterrement,onnefait

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

182

pasdoffrandesauxespritstutlairesdescinqpartiesdelamaison.
Aprslenterrementonleurenfait;maisalors,aprsquelacoupe
atprsentelinvocateur,lacrmonieesttermine(430).
5.Tsengtseudit:
Lorsquunprincefeudataireseprparefairedesoffrandesaux
espritsprotecteursduterritoireetdesmoissons,etquelestableset
lesvasesdeboissontdjdisposs,silonapprendlamortde
lempereurondelimpratrice,ousileprinceoulaprincessevient
mourir,quefautilfaire?
Confuciusrpondit:
Lacrmonienapaslieu.Depuislamortduprincejusqula
dpositiondanslecercueil,etdepuislaleveducorpsjusquau
retour et aux lamentations (aprs lenterrement), on suit
exactementlesrglesquisontobserves(lacourimpriale,443
lgarddesgniestutlairesdescinqpartiesdelamaison),lors
quelempereurestmort(431).
6.Tsengtseudit:
Lorsquungrandprfetveutfairedesoffrandes(dansletemple
desanctres),quedjleschaudiresetlestablessontdisposes,
quelesvasesdebambouetlesvasesdeboissontplacs,sitoutes
lesprescriptionsnepeuventpastreobserves,danscombiende
caslacrmonieestelleomise?
Dansneufcas,ditConfucius.
Permettezmoidevousdemanderquelssontcesneufcas,dit
Tsengtseu.
Confuciusrpondit:
Lamortdelempereuroudelimpratrice,lamortduprince
feudataireoudelaprincesse,lincendiedelasalleduplusancien
(oudunautre)desanctresduprincefeudataire,uneclipsede
soleil,undeuildetroisans,undeuildunan,undeuildeneuf
mois.Danstouscescaslacrmonienapaslieu.Silsurvientun
deuildunanoumoinscausedelamortdunparentquineporte
paslemmenomdefamillequelegrandprfet,lacrmoniea
lieu. Dans ce cas, si cest un deuil dun an, le reprsentant du
dfunt auquel les offrandes sont faites, entre, mange trois
bouches,444nestpasinvitmangerdavantage,boitlaliqueur
quiluiestofferteparlematredelamaison,neluienoffrepas
sontour,etlacrmonieprendfin.Sicestundeuildeneufmois,
lereprsentantdudfunt,aprsavoirbu,offreboireaumatrede

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

183

lamaison,etlonseretire.Sicestundeuildecinqmoisoude
troismois,onfaittoutcequisaccomplitdordinairedanslasalle
situeaufonddutemple,(lereprsentantdudfuntoffreboireau
matre et la matresse de la maison et au principal invit, et
ceuxciluioffrentmanger).Unsimpleofficiersuitlammergle
quaugrandprfet,aveccetteseulediffrencequilsabstientde
faire des offrandes, quand il survient un deuil quelconque, ne
ftcequedetroismois,moinsqueledfuntdontilprendle
deuilnaitpast(parentni)tenudeporterledeuildeceluiauquel
il fait des offrandes; dans ce dernier cas, il prsente ses
offrandes.
7.Tsengtseudit:
Durant le deuil de trois ans, faiton des 445 visites de
condolance?
Confuciusrpondit:
Mmeaprslapremireannedudeuildetroisans,onvitede
setrouverdanslesrunions,devoyagerencompagniedungrand
nombredepersonnes,(afindtretoutentiersadouleur).Les
dmonstrationsextrieuressontpourlesagecomme(lafleuret)la
parure,dessentimentsdesoncur.Si,durantledeuildetroisans,
un homme (accabl sous le poids de sa propre douleur) allait
tmoignerquilprendpartladouleurdesautresetpleureravec
eux,neseraitcepasunevainedmonstration?
8.Tsengtseudit:
Ungrandprfetouunsimpleofficierquiporteledeuildun
parentdcddepuispeu,peutchangerouquitterpourunmoment
sesvtementsdedeuil,pourfaireauxmnesdesonpreoudesa
mrelesoffrandesquonleurfaitordinairementunanoudeuxans
aprsleurmort,lorsquonchangeouquonquittelesvtementsde
deuil.Nepeutilpasfairedemme,quandilporteledeuildeson
prince?
Confuciusrpondit:
Celuiquiporteledeuildesonprince,nesepermetpasde 446
prendredautresvtementsdedeuil,silundesesparents(sison
preousamre)vientmourir;commentpourraitilquitterle
deuiletfairelesoffrandesdontvousparlez?Enpareilcas,lpo
quedecesoffrandesunefoispasse,ilnelesfaitpas,(moins
quilnesoitlefilsanetlechefdefamille).Quandilaquittle
deuil de son prince, il fait seulement les offrandes solennelles

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

184

(quilaomisesdurantledeuil,maisnonlesautres).Telleestla
rgle(432).
9.Tsengtseudit:
Danscecas,peutilnepasquitterledeuildesonpreoudesa
mreetcontinuerdeleporter,aprsqueletemps ordinaire est
coul?
Confuciusrpondit:
Lesrglesonttfixesparlesancienssouverains;daprsces
rgles, lorsque le temps dune observance est pass, on ne
laccomplitpas.Cenestpasquunfilsneconsenttvolontiersne
pasquitterledeuil447 desonpreoudesamre;maisildoit
craindrededpasserleslimitesprescrites.Aussiunhommesage
nefaitpasuneoffrande(fixeunesaison),quandlasaisonest
passe,ettelleestlargle.
10.Tsengtseudit:
Lorsqueleprinceestmortetdjmisdanslecercueil,siun
officierperdsonpreousamre,quedoitilfaire?
Confuciusrpondit:
Ilretournesamaisonetydemeure.Ilvaaupalaisduprince,
touteslesfoisquilsyfaitunegrandecrmonie,(parex.,les
offrandes,quiontlieulepremieretlequinzedumoislunaire);il
nyvapas(pourlesoffrandesquonfaitchaquejouraudfunt)le
matinetlesoir.
11.Tsengtseudit:
Lorsquelecercueilduprinceestdjretir(dulieuoilavait
tdposprovisoirement),siunofficierperdsonpreousamre,
quedoitilfaire?
Confuciusdit:
Ilretournesamaison,pleureetgmit;puisilrevientaccom
pagnerleprince(jusqulaspulture).
12.448Tsengtseudit:
Siunministreperdsonpreousamre,avantqueleprince
dfuntsoitdanslecercueil,quedoitilfaire?
Confuciusrpondit:
Ilretournesamaison;aprsavoirmissonpreousamre
danslecercueil,ilrevientaupalaisduprince.Touteslesfoisquil

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

185

y a une grande crmonie dans sa maison (le premier et le


quinzimejourdumoislunaire),ilyretourne;maisilnyvapas
(pourlesoffrandesquisefontchaquejour)lematinetlesoir.Aux
petitescrmoniesquiontlieudanssamaison,sicestungrand
prfet, il est remplac par son intendant; si cest un Simple
officier,ilestremplacparsonfilsousonpetitfils.Enpareille
occurrence, la femme dun grand prfet va aussi au palais du
princedfuntpourlesgrandescrmonies;ellenyvapaschaque
jourmatinetsoir(pourlesoffrandesordinaires)(433).
13. Daprs la rgle, loraison funbre dun dfunt ne peut pas tre
composeparunhommemoinslevendignitoumoinsgquelui.Pourle
filsduciel,(commeilnapasdgalsurla449terre,legrandsecrtairequi
critloraisonfunbre),nommeleciel(dontilseditlinterprte).Ilnestpas
dusagequunprincefeudatairecomposellogefunbredunautreprince
feudataire(434).
14.Tsengtseudit:
Lorsquunprincefeudatairesortdesfrontiresdesestats,il
emmneavecluisoncercueilintrieur,quiesttoutprparpour
sesfunrailles.Silvientmourir(enpaystranger),dequelle
maniresoncorpsdoitiltreramen?
Confuciusrpondit:
Lesofficiersfournissentaufilsanduprincelesvtements
quildevraporterlorsquonmettralecorpsdesonpredansle
cercueil. Le fils, portant le bonnet de toile blanche entour du
bandeau de chanvre, le vtement de grosse toile bise bords
ourls,lessouliersdepailleetlebtondedeuil,entre(lasuitedu
corpsdudfuntdanslacourdutempledesanctres)parlabrche
(quiatpratiquedanslemurdenceinteauctoccidentaldela
porte).Ilmonte,(lasalle)parlesdegrsquisontduct450
occidental.(Ensuitelecorpsduprincedfuntestpardetousses
vtements,etlepetitcercueilestmisdansunautreplusgrand).Si
lecorpsdoittrepardespremiersvtements(parcequilnelest
pasencore),lefils,lattedcouverteetlescheveuxlisavecune
bandedetoileblanche,entresasuite(danslacourdutempledes
anctres)parlaporte,etmontelasalleparlesdegrsquisontdu
ct oriental. Pour un prince feudataire, un grand prfet ou un
simpleofficier(quiestmortenpaystranger),lesusagessontles
mmes(435).
15.Tsengtseudit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

186

Lorsque le char funbre conduit le corps du prince la


spulture,siunofficierapprendlamortdesonpreoudesamre,
quedoitilfaire?
Confuciusrpondit:
Ilpoursuitsaroute(verslaspulture).Dsquelecercueilest
descendudanslafosse,ilretournesamaison,sansattendrelere
tourdufilsduprince.
16.Tsengtseudit:
Lorsquunofficierconduitlaspulturelecorpsdesonpreou
desamre,silapprendencheminla451mortdesonprince,que
doitilfaire?
Confuciusrpondit:
Ilcontinuesamarche.Lorsquelecercueilestdescendudansla
fosse,ilchangedevtementsetvaaupalaisduprince.
17.Tsengtseudit:
Lorsquelefilsandelafemmeprincipale(lechefdefamille)
nestquesimpleofficier,etquunautrefilsestgrandprfet,de
quellemanirecedernierprsentetillesoffrandessesparents
dfunts?
Confuciusrpondit:
Ilimmolelesmmesvictimesquelesdignitaires(lesgrands
prfets),etillesoffredanslamaisondufilsandelafemmedu
premierrang.Lofficierchargdeporterlaparoledansletemple
dit:Votre452filsaffectueux,untel,vousprsentesesoffrandes
accoutumespourvotrefilsuntel,quisadjointlui(436).
18.Silefilsandelafemmeprincipale(lechefdefamille),
stant rendu coupable dune faute, est all demeurer dans une
contretrangre,etquunautrefilssoitgrandprfet,lofficierqui
danslescrmonies enlhonneurdes anctres parleaunomde
celuici,dit:Votrefilsaffectueuxuntel(quidemeureenpays
tranger) acharg votrefils untel, quilui estadjoint, devous
prsentersesoffrandesaccoutumes.Legrandprfetquitientla
place du chef de famille ninvite pas les mnes se rassasier
pleinement,nefaitpascirculerlacoupedanstoutelassemble,ne
reoitpas(dureprsentantdesmnes)lespromessesdeflicit,ne
faitpasloffrandeparticulireappelehoui,nestpasassistdesa
femmenidelafemmeduchefdefamille.Ilplacelacoupedevant
lesprincipauxinvits(auctgauchedechacun453 deux);les

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

187

invitslaprennentetlamettent(auctdroit),maisnelalvent
pas(pourlaprsenterauxautresassistants).(Aprslacrmonie,
legrandprfet)nenvoiepas(chezlesassistants)lesrestesdela
viandeofferte.Sadressantauxinvits,illeurdit:Monfrrean
oumonfrrepun,quiestlechefdelafamilleetleprincipal
hritierdemonpre,demeurantdansunecontretrangre,ma
charg,moiuntel,deprendrelaparole(437).
19.Tsengtseudit:
Silefilsandelafemmeprincipale,(lechefdefamille,ayant
commisunefaute),estalldemeurerdansunecontretrangre,et
quelesautresfilsrestslamaisonnaientpasdecharge,lun
deuxpeutilfairedesoffrandesauxparentsdfunts?
Confuciusrpondit:
Oh!Lundeuxdoitfairedesoffrandes.
(Tsengtseudit):
Permettezmoidevousdemanderde454quellemanireildoit
lesfaire.
Confuciusrpondit:
Il lve un tertre en face de la spulture, pour y faire des
offrandeschaquesaisondelanne.Silechefdefamillevient
mourir,ilvalaspultureinformerlesmnes;ensuiteilleurfait
desoffrandesdanssamaison.Aprslamortduchefdefamille,(il
leremplacecommechefdefamille,etparsuite,lorsquilfaitdes
offrandes),ilsenommeluimme,maisilsabstientdesedonner
lpithtedepieux(ouaffectueuxenverssesparents).Aprsquil
estmortluimme,cetteabstentioncesse,(sonfilsenfaisantdes
offrandessappellefilsaffectueux).ParmilesdisciplesdeTseu
iou,ilyavaitdesfilsqui,sanstrechefsdefamille,faisaientdes
offrandesdecettemanire,etilsagissaientbien.Ceuxquienfont
prsent, neseconforment pas auxintentions de ceuxquiont
tablilesrgles;aussileursoffrandessontellesdfectueuses.
20.Tsengtseudit:
Lorsquonfaitdesoffrandesundfunt,455 estilncessaire
que la personne du dfunt soit reprsente par quelquun? Ne
suffitil pas dimiter loffrande du rassasiement ( laquelle le
reprsentantdesmnesnassistepas)?
Confuciusrpondit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

188

Lorsquonfaitdesoffrandesauxmnesdunhommefait,quien
cettequalitaeutousleshonneursdelaspulture,ildoityavoir
unreprsentantdudfunt.Cereprsentantdoittreunpetitfilsdu
dfunt;silestencoreenbasge,onchargequelquundeletenir
danslesbras.Adfautdepetitfils,onpeutchoisirunparentayant
lemmenomdefamillequeledfunt.Lorsquelesoffrandessont
faites aux mnes dun mort qui a peu vcu, elles doivent
ressemblerloffrandedurassasiement,parcequilnapasatteint
lgeparfait.Fairedesoffrandesauxmnesdunhommefaitsans
quil y soit reprsent par un parent, cest le traiter comme un
enfantouunjeunehommeenlevparunemortprmature(438).
21.Confuciusdit:
On distingue deux sortes doffrandes de rassasiement, dont
lunesefaitdansunendroitobscuretlautre456 dansunendroit
bienclair.
Tsengtzeudit:
Auxmnesdunmortquinapasatteintlgedevingtanson
nefaitpasdoffrandescompltes;pourquoiparlezvousdesdeux
sortesdoffrandesderassasiement,quisontfaites,lunedansun
endroitobscur,lautredansunendroitbienclair?
Confuciusrpondit:
Lorsquelechefdefamillemeurtavantlgedevingtans,celui
de ses frres (qui devient chef de famille) nest pas considr
commesonsuccesseur.Alacrmonieheureuse(quisefaitla
findespleurscontinuels,unmoisenvironaprslenterrement),on
immoleunbuf.Maiscommelesoffrandessontfaitesauxmnes
dundfuntquinapasatteintsavingtimeanne,onneprsente
pas(lespoumonsniledosdelavictime);onneplacepaslecur
nilalanguesurunepetitetable;onnoffrepaslaliqueurazure
(leau);onnannoncepasquelerepasestcomplet.Cestcequon
appelle 457 offrande derassasiement faite dans unlieu obscur,
(ellesefaitdanslanglesudouest,quiestlapartielaplusobscure
de la maison). Pour tous les autres qui meurent avant leur
vingtime anneousanspostrit,lesoffrandes sefontdansla
maisondufilsandelafemmeprincipale,dansunendroitclair
(danslanglenordouest)desbtiments,lesvasesliqueurtant
placsdanslachambrequiestlestdelagrandesalle.Cestce
quon appelle offrande de rassasiement faite dans un lieu bien
clair(439).
22.Tsengtseudit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

189

Aunenterrement,lorsquelecharfunbreestarrivauchemin
quiconduitlaspulture,silsurvientuneclipsedesoleil,doitil
yavoirquelquechangement(danslacrmonie)?
Confuciusrpondit:
Unjour,encompagniedeLaoTan(probablementLaotseu),
jaidaisconduireunmortenterreauvillagedeHiang.Quand
nous arrivmes au chemin qui allait la spulture, survint une
clipsedesoleil.LaoTanmedit:458 Kiou,ilfautarrterla
marche, mettre le cercueil au ct droit du chemin, cesser les
pleursetattendrelafindelclipse.Quandlesoleilaurareprissa
clartordinaire,nouscontinueronsnotremarche.Ilajoutaque
ctait la rgle. Lorsque nous fmes revenus de lenterrement,
jinterrogeaiLaoTanetluidis:Uncercueildoitnepasretourner
enarrire.Quanduneclipsedesoleilsurvient,onnesaitpassisa
dureseralongueoucourte.Lemeilleurpartineseraitilpasde
continuerlamarche?LaoTanrpondit:Lorsquelesprinces
feudataires vont prsenter leurs hommages au fils du ciel, ils
voyagentquandlesoleilluit;dsquilneluitplus,ilsentrentdans
unlogisetfontdesoffrandes(celuiouceuxdeleursanctres
dontilstransportentlestablettesaveceux).Lorsquungrandprfet
varemplirunemission,ilvoyagequandlesoleilluit;ilsarrte
quandilneluitplus.Uncercueilnesortpaslematin(avantle
leverdusoleil);ilnepassepasla459 nuitenchemin.Ceuxqui
voyagentlaclartdestoilesnesontilspastousdesmalfaiteurs
ou(desfilsdnaturs)quisehtentderendreleursparentsles
derniers devoirs? Quand une clipse de soleil arrive, qui peut
savoirsilonneverrapaslestoiles?Dailleurs,unhommesage,
accomplissantunecrmonie,segardedexposerlaparentdes
frayeurs ou des dangers (dans un voyage au milieu des
tnbres).VoilcequejaientendudireLaoTan(440).
23.Tsengtseudit:
Lorsquunofficier,chargdunemissionparsonprince,meurt
dansunemaisonoilaprislogement;auxtermesdesrglements,
ondoitrappelersonme,sicestdansunhteldugouvernement,
etonnedoitpaslarappeler,sicestdansunhtelparticulier.En
quelquecontrequunenvoypuisseremplirunemission,tousles
logementsquiluisontfournisparlesofficiersdupayssontdes
htelsdugouvernement.Pourquoiditonque,silmeurtdansun
htelparticulier,onnerappelle460passonme?
Confuciusrpondit:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

190

Quevous faites biendeproposercette question!Toutes les


habitations,mmecellesdesministresdtat,desgrandsprfetset
dessimplesofficiers,sontdeshtelsparticuliers.Onappellehtels
dugouvernementceuxquiappartiennentltatetceuxqui(sans
appartenir ltat) sont mis la disposition des voyageurs par
lautorit publique. Cest ainsi quil faut entendre la rgle qui
prescrit de rappeler lme dun envoy mort dans un htel du
gouvernement.
24.Tsengtseudit:
(Anciennement),lorsquunenfantdehuitonzeansmourait,
onluiprparaitdanslejardinunefossemaonne.Lecorpsytait
transportsurunesimplecivire,parcequeladistancentaitpas
grande; (l il tait habill, mis dans le cercueil et enterr). A
prsent(lesenfantsdecetgesontinhumsdanslecimetiredela
famille); lorsque le lieu de la spulture est loign, de quelle
manirelenterrementdoitilsefaire?
Confuciusrpondit:
Voici ce que jai entendu dire Lao Tan 461 (Lao tseu).
LannalisteIavaitunfilsquivintmourir.Ctaitunenfantde
huitonzeans,etlecimetiredelafamilletaitloign.Chao
koung (le prince de Chao) dit lannaliste I: Pourquoi ne
vtiriezvouspaslecorpsdelenfantetnelemettriezvouspas
danslecercueillamaison(avantdeleconduireaucimetire)?I
rpondit:Oseraisjemelepermettre?Chaokoungenparla
Tcheoukoung.Tcheoukoungdit:Pourquoinepourraitonpasle
faire?LannalisteIlefit.Cefutluiquiintroduisitlusagede
vtiretdemettredanslecercueil(lamaison)lecorpsdesenfants
mortslgedehuitonzeans,(etdeconduireensuitelecercueil
aucimetiresuruncharfunbre).
25.Tsengtseudit:
Lorsquunministredtatseprparereprsenterlapersonne
dundfuntdanslepalais,etque,surlordreduprince,ilsepurifie
davanceparlabstinence,silapprendlamortdunparentduct
paterneletquildoiveporter462latuniquedegrossetoilebise
bordsourls,quedoitilfaire?
Confuciusrpondit:
Largleluiprescritdequittersamaisonetdedemeurerdansun
hteldugouvernement,enattendantlacrmonie(quiauralieuau

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

191

palais du prince. Cette crmonie termine, il retournera sa


maisonetpleureralamortdesonparent).
26.Confuciusdit:
Lorsquelereprsentantdundfunt(aprslacrmonie)sort
portantlebonnetdepeauoulebonnetdesgrandsdignitaires,les
ministresdtat,lesgrandsprfetsetlessimplesofficiersquile
rencontrent,descendenttousdevoiturepourluifairehonneur.Il
doitlessaluer,entenantlesmainsappuyessurledevantdesa
voiture.Ildoitaussitreprcddunhommecheval.
27.Tseuhiadit:
Durant le deuil de trois ans, lorsque le temps des pleurs
continuelsestpass,onnesabstientpasduservicemilitaire.Cet
usageatiltdictparlesbiensancesouintroduitparlavolont
desministresdesprinces?
Confucius463rpondit:
Celuiquitaitendeuilpourtroisans,rsignaitsescharges,
sous la dynastie des Hia, aprs la dposition du corps dans le
cercueil,sousladynastiedesIn,aprslenterrement.Onlitdans
les commentaires: Un prince na pas le droit dempcher ses
sujetsdetmoignerleuraffectionenversleursparents;unfilsna
pasledroitderefusersesparentslestmoignages daffection
quil leur doit. Ces paroles ne nous expliquentelles pas
(pourquoiondoitsabstenirdesfonctionspubliqueslamortdes
parents)(441)?
28.Tseuhiadit:
Estcemaldenepassabstenirduservicemilitaire(pendantle
deuildunpreoudunemre)?
Confuciusrpondit:
VoicicequejaientendudireLaoTan:AutrefoisPekin,
(filsdeTcheoukounget)princedeLou,eutdegravesraisonspour
continuerlaguerre(durantledeuildesamre).Maisjenesaispas
(commentonpourraitexcuserlaconduitede)ceuxquiprsent,
durantledeuildetroisannes,(fontlaguerre)poursatisfaireleur
cupiditouleurambition.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

192

CHAPITREVI.OUENOUANGCHEUTSEU
OuenOuang,hritierprsomptif(442)

ARTICLEI.
1.464LorsqueOuenouangntaitencorequhritierprsomptif,ilallait
saluer(sonpre)OuangKitroisfoisparjour.Aupremierchantducoq,il
shabillait,allaitlaportedesappartementsdesonpre,etsadressantcelui
desserviteursquipourlorsdonnaitsessoinsauprince,ildemandaitsison
pre tait en bonne sant. Si le serviteur rpondait affirmativement, Ouen
ouangtaitcontent.Amidi,ilallaitdenouveaufairelammechose.Ilfaisait
encoredemmeaucoucherdusoleil.LorsqueOuangKiseportaitmoins
bien, le serviteur en informait Ouen ouang. Le visage 465 de lhritier
prsomptif devenait triste et sa dmarche chancelante. Lorsque Ouang Ki
recommenaitprendresanourritureaccoutume,Ouenouangretrouvaitsa
gaietordinaire.Lorsquonportaitlanourrituresonpre,ilexaminaitavec
soinsielletaitfroideouchaude(commeilconvenaitlasaison).Lorsquon
emportait la desserte, il demandait quels mets son pre avait mangs. Il
recommandaitauchefdecuisinedenepasluiservirlesrestesuneseconde
fois.Aprsenavoirreulapromesse,ilseretirait.
2.Ououangsuivitetcopialesexemplesdesonpre,sanssepermettrede
rien faire de plus. Ouen ouang tant tomb malade, Ou ouang le servit,
(veillaitauprsdelui)sansjamais quitter nile 466 bonnetnilaceinture.
LorsqueOuenouangprenaitunmets,Ououangenprenaitun;lorsqueOuen
ouangenprenaitdeux,Ououangenprenaitdeux.Auboutdedouzejours,le
maladeallamieux;(Ououangsaccordaunpeudesommeil).Ouenouanglui
dit:
Quavezvousvuensonge?
Ououangrpondit:
Jaivuleroiducielmedonnerneuflng.
Commentinterprtezvouscesonge?demandaOuenouang.
Ououangrpondit:
Aloccidentsontneufprincipauts;(daprsmonsonge)ne
finiriezvous pas par les gouverner toutes en qualit de chef
souveraindelempire?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

193

Non,repritOuenouang.Lesanciensappelaientlnguneanne
solaire,etaussiuneannedge.Jedoisvivrecentans;(votre
songe467pronostiqueque)vousdevezvivrequatrevingtdixans.
Jevouscdetroisdemesannesdevie.
OuenouangmourutlgedequatrevingtdixseptansetOuouang
lgedequatrevingttreize(443).
3.Tchengouangtantencoreenfant(lorsquilsuccdasonpreOu
ouang),nepouvaitpasgouvernerparluimme.Tcheoukoung(sononcle
paternel),laidaetgouvernasaplace.Illuidonnaen(sonfils)Pekinun
modledesvertusdunhritieretdunsuccesseur,afindeluienseignerles
devoirsmutuelsdupreetdufils,duprinceetdusujet,desvieuxetdes
jeunes. Lorsque Tcheng ouang commettait une faute, Tcheou koung
corrigeaitavecdesvergesPekin(quinavaitpassuparsesexemplesrendre
son prince irrprochable). Par ce moyen il apprenait Tcheng ouang les
devoirsdunhritieretdunsuccesseur(444).
4. 468 Telle tait la conduite que tenait Ouen ouang, lorsquil ntait
encorequhritierprsomptif(445).
5. Les matres des hritiers prsomptifs et ceux des jeunes gens
(choisispourltude)devaientvarierlesmatiresdelenseignementselonles
saisons.Auprintempseten t,ilsenseignaientmanierlebouclieretla
lance(etexcuterenchantantlesvolutionsmilitaires);enautomneeten
hiver,ils enseignaient tenir laplumedefaisan, jouerdelaflte (et
reprsenterdesscnesdomestiques).Cesexercicesavaientlieudanslcole
orientale.Leseconddirecteurdelamusiqueenseignaitmanierlebouclier;
les aides de premier rang le secondaient. Le matre de flte enseignait
manierlalance;iltaitaidparsonsecond.Unaidemarquaitlamesuresur
untambour,lorsquonexcutaitleschantsdumidi.Leslvesapprenaienten
printemps chanter et en t toucher les instruments cordes, sous la
directiondugrandchefdemusique,danslcoleditedesaveugles.En469
automne ils apprenaient les crmonies, sous la direction des matres des
crmonies.Enhiverilstudiaientleslivreshistoriquessousladirectiondes
gardiensdeceslivres.Lescrmoniesleurtaientenseignesdanslcoledes
aveuglesetlhistoiredanslcolesuprieure(446).
6.Leseconddirecteurdelamusiqueleurenseignaitdanslcoleorientale
touteslesrglesquilfallaitobserverchaquefoisquonfaisaitdesoffrandes
(auxmnesdesancienssages),quonoffraitdesftesetquondemandaitdes
conseilsauxvieillards,ouquelorconversaitdanslesrunionsnombreuses.
7.Legranddirecteurdelamusiqueenseignaitexcuterdeschantsetdes
volutions militaires avec des boucliers et des haches de guerre, tenir
conversation,demanderdesconseilsauxvieillardssurleurinvitation.Pour

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

194

toutesceschoses,legranddirecteurdelamusiqueleurenseignaitlesrgles;
legranddirecteur470delinstructionparfaiteleurendonnaitlexplicationet
laraisondanslcoleorientale(447).
8. Llve qui prenait place auprs du grand directeur de linstruction
complte(pourrecevoirsesenseignements),laissaitentreluietlematreun
intervallegallalargeurdetroisnattes(deuxmtres).Ilpouvaitinterroger;
etquandilavaitreularponse,il(seretiraitenarrireet)avaitledosprsdu
mur.Avantdeposerunenouvellequestion,ilattendaitquelematreetfini
derpondrelapremire.
9.Danschacunedescoles,auprintempslematreoffraitdesmetsetdes
liqueursauxmatresquiautrefoisstaientrendusclbresdanslabranche
denseignement qui lui tait confie. Il renouvelait la mme crmonie en
automneetenhiver.
10.Celuiquitablissaitunenouvellecoleoffraittoujoursdesmetsetdes
liqueursauxancienssagesetauxanciensmatresclbres.Illeuroffraiten
mmetempsdespicesdesoie.
11. 471 Les offrandes taient toujours accompagnes dun concert de
musique,exceptquandilsurvenaitunmalheurpublic.
12..Aprsungrandconcertdemusique,onoffraittoujoursunrepasaux
vieillards.
13.Chaquefoisque(legranddirecteurdelamusiqueexaminaitleslves
et) tenait conseil dans (lcole tablie ) la campagne, il choisissait les
meilleursetnotaitceuxquiavaientdutalent(puisprsentaitleursnomsau
ministredelaguerre).Ilproposaitlesunscausedeleurvertu,recommandait
lesautrescausedeleurhabiletdanslesaffaires,louaitlesautrescausede
leurhabiletparler.Quantceuxqui(navaientaucunedecestroisqualits,
mais) avaient appris un art moins important (comme la mdecine ou la
divination),illesengageaitsebienconduire,etlesremettaitunexamen
ultrieur.(Danscenouvelexamen),ceuxquitaientreconnusavoiracquis
lunedestroisqualitsrequises,taientproposs(auministredelaguerre),et
classs parmi ceux de leur catgorie, (non parmi les lves de lcole
suprieure); ils taient appels lves de lcole de la campagne. 472 Ils
ntaientpasmlsavecceuxdelagrandecoleimprialeappele Tchng
kin;danslesfestinsonneleurprsentaitpas(oubien,onleurprsentait
nanmoins)lacoupecontenantlaliqueurpuiselagrandeamphore.
14.Lorsquontablissaitunenouvellecole,aprsquelesinstruments(de
musiqueetlesautresobjets)avaienttointsetconsacrsaveclesangdune
victime,onoffraitdespices desoie,puisdeslgumes(auxsagesetaux
matresclbresdelantiquit).Ilnyavaitpasdvolutionsaccompagnesde
chant,(etparconsquent)onnedistribuait paslesinstruments ncessaires

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

195

pourcesreprsentations.(Lacrmonietermine),onseretirait,etonrecevait
les invits dans lcole orientale. La coupe ntait prsente quune fois.
Lassistancedesaidesetlaconversationpouvaienttresupprimes.
15.Telletaitlducationdeshritiersprsomptifs.
16. Gnralement, sous les trois dynasties (Hia, Chang, Tcheou), on
enseignait aux hritiers prsomptifs les crmonies et 473 la musique. La
musiqueservaitrglerlintrieur,etlescrmoniesrglerlextrieur.Les
crmoniesetlamusiqueagissaientdeconcertsurlintrieur,etleurseffets
apparaissaientlextrieur.Ellesavaientpourrsultatslasrnitdelme,le
respectextrieur,lerespectintrieur,lamnitetllgancedesmanires.
17.Ondonnaitlhritierprsomptifungrandprcepteuretunsecond
prcepteurchargsdelinstruire,etdeluienseignerlesdevoirsmutuelsdu
pre et du fils, du prince et du sujet. Le grand prcepteur sappliquait
pratiquerparfaitementluimmecesdevoirs,afindeservirdemodleson
lve; le second prcepteur faisait remarquer lhritier prsomptif la
conduiteexemplairedugrandprcepteuretlinstruisaitfond.Ainsilegrand
prcepteurmarchaitpourainsidireenavantetlesecondprcepteurmarchait
derrire.Lejeuneprinceavaitlamaisonungardienetaudehorsunmatre.
Ces quatre officiers linstruisaient, 474 clairaient son intelligence et
cultivaientsesvertusnaturelles.Lematreluienseignaitleschosespratiques
etluidonnaituneconnaissanceexactedelavertu.Legardienveillaitsursa
conduite,laidait,affermissaitsespasetledirigeaitdanslavoiedelavertu.
Onlitdanslesmmoireshistoriques:AutempsdeChouenetsouslestrois
dynastiesdesHia,desChangetdesTcheou,lhritierprsomptifdutrne
imprialavaitunmatre,ungardien,unlettrchargdersoudresesdoutes,
unautrechargdelaider.Ilyavaitquatreaidesettroisgrandsministres
dtat. Ces charges ntaient pas toujours toutes remplies; elles ntaient
confies qu des hommes capables de les remplir. Cela signifie quon
employaitdeshommescapables,(etquonaimaitmieuxlaisserunecharge
vacantequedelaconfierunofficierincapable).
18.Onappellesageunhommedunevertuparfaite.Celuidontlavertuest
parfaite fait estimer ses enseignements. Celui dont les enseignements sont
estimsdterminelesofficiersrgler475parfaitementleurconduite.Quand
laconduitedesofficiersestirrprochable,ltatestbiengouvern.Celuil
estunprincevritablequiobtienttoutesceschoses.
19.Confuciusadit:
LorsqueTcheoukoung,devenurgentdelempire,montaitla
grandesalledupalaisparlesdegrsquitaientductdelorient
(comme le matre de la maison), et quil rglait les affaires de
ltat, il donna Tcheng ouang, pour le rendre vertueux, un

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

196

modledesvertusdunprincehritierenlapersonnedesonfilsPe
kin. Jai entendu mettre cette maxime: Un sujet va jusqu
sacrifiersaviedanslintrtdesonprince;plusforteraisonne
serefusetilpasprendredesvoiesdtournespourrendreson
prince vertueux. Cest ce que Tcheou koung a fait
gnreusement.
20.Celuiquisaitremplirsesdevoirsdefils,peutensuiteremplir
sesdevoirsdepre.Celuiquisaitremplirsesdevoirsde476sujet,
peutensuiteremplirsesdevoirsdeprince.Celuiquisaitobir,peut
ensuitecommander.Tchengouangdanssonbasgenepouvait
pasgouvernerenmatre. Ilnepouvaitpasnonplusremplir les
devoirsdunfilshritier(enverssonpre,puisquesonpretait
mort).Pourcetteraison,Icheoukoungluimitsouslesyeuxun
modledesvertusdunfilshritierenlapersonnedePekin.Il
voulutquePekindemeurtauprsdujeuneprince,afinquecelui
ciapprtlesdevoirsmutuelsdupreetdufils,duprinceetdu
sujet,desvieuxetdesjeunes.
21.Aupointdevuedelaffection,unsouverainestprepourson
hritierprsomptif;aupointdevuedurespect,ilestson prince.
(Si, grce une bonne ducation), lhritier prsomptif a de
laffectionpoursonpreetdurespectpoursonprince,ilsaura
ensuite tre le pre et le prince de tous les peuples et 477
possderatoutlempire.Ilestdonctrsimportantdleveravec
soinleshritiersprsomptifs.
22.Lhritierdutrneestleseulqui,enfaisantunechoseunique,
obtientuntriplersultat.Cetteuniquechoseestdeprendredansles
coles(commelesautreslves)lerangquiconvientsonge,
(sans gard la noblesse de sa naissance; et le triple rsultat
obtenuestdefairepratiquerdanstoutlempirelesdevoirsmutuels
dupreetdufils,duprinceetdusujet,desvieuxetdesjeunes).En
effet,leshabitantsdelacontrelevoyantoccuperdanslescoles
laplacequiconvientsonge,silundeuxdit:Ildoitunjour
nous gouverner; comment sabaissetil jusqu prendre parmi
nouslaplacequiconvientsonge?lesplussagesrpondent:
Tant que son pre est vivant, il doit agir ainsi. De cette
manire,tousleslvesapprennentlesdevoirsmutuelsdupreet
dufils.Siunautrerptelammequestion,on 478 luirpond:
Duvivantduprince(sonpre),ildoitagirainsi.Ilenrsulte
quetousleslvesapprennentlesdevoirsdejusticequeleprince
etlesujetsonttenusderemplirlunenverslautre.Siuntroisime
reproduitlammequestion,onluirpond:Ilrespecteceuxqui

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

197

sont plus gs que lui. Tous les lves apprennent ainsi la


diffrencequidoittregardeentrelespersonnesquinesontpas
demmege.Lhritierprsomptif,duvivantdusonpre,remplit
sesdevoirsdefils;duvivantdesonprince,ilsappellesujet.Ensa
qualitdefilsetdesujet,ilrespectesonprinceetaimesonpre.
Parsonexemple,ilenseignetoutlepeuplecommentdoiventtre
remplislesdevoirsmutuelsdupreetdufils,duprinceetdusujet,
des vieuxet des jeunes.Ce triple rsultat obtenu, lordrergne
dansltat.Onditcommunment:Ledirecteurdelamusique
prside linstruction; le pre et le matre prsident au
dveloppementdesvertus.Unseulhomme479vraimentgrandet
vertueuxsuffitpourtablirlordredanstouteslescontres.Ces
parolespeuventtreditesdelhritierprsomptif(448).
23.TeltaitTcheoukoung,lorsquilgouvernaitlempirepourson
neveu.

ARTICLEII.
1.Les(deuxgrandsprfetsdsignssousletitrede)chutsu,etchargs
de prsider lducation des fils ans des dignitaires et des officiers qui
taient de la famille dun prince feudataire, leur apprenaient se montrer
respectueux envers leurs parents, affectueux envers leurs frres,
accommodants, obligeants, bons et bienfaisants. Ils leur expliquaient les
devoirsmutuelsdu480preetdufils,etlordrequidoittregardentreles
personnesdediffrentsges(448a).
2. Lorsque ces fils ans paraissaient au palais, si ctait dans la cour
intrieure(danslacourdesappartementsparticuliersduprince,ilsprenaient
placelouest),levisagetournverslest,lesplusgstantleplusaunord;
ils taient tousrangsparordredge,mmeceuxqui taientrevtusdes
premires dignits. Si ctait dans la cour extrieure (attenant celle des
appartementsparticuliers),ilstaientrangsparordrededignits.(Dansles
deuxcas),laplacedechacuntaitfixeparlesofficiersquitaientchargsde
rglerlordre(449).
3.Dansletempledesanctres,ilstaientrangs(parordrededignits)
commedanslacourextrieure.Lintendantdutempleleurassignaitchacun
desfonctionsenrapportavecleursdignitsetleursemplois.Ilsmontaientla
salle, gotaient les restes des mets (servis au reprsentant des mnes),
offraientetrecevaientlacoupe,sousladirectiondelhritierprsomptif.Tous
481 leurs mouvements taient rgls par leurs matres. Quand mme lun

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

198

deuxauraitporttroisemblmessursesvtements,ilnauraitpasprisplace
audessusdesonpre(oudunonclepaternel),nidunfrre(ouduncousin)
plus g que lui, (lors mme que ceuxci nauraient t revtus daucune
dignit).
4.Auxcrmoniesfunbresquisuivaientlamortduprince,ils taient
rangsdaprsleursvtementsdedeuil,quitaientdunetoileplusoumoins
grossire (selon que la parent tait plus ou moins rapproche). Aux
crmonies funbresenlhonneurdunmembredelafamilleprincire, ils
taientrangsdanslemmeordre;maislapremireplacetaitlaisseau
prsidentdescrmonies(quitaitordinairementlematredelamaison).
5.Lorsqueleprincedonnaitunfestinceuxdesesparentsquiportaientle
mmenomdefamillequelui,sesautresparentsquinavaientpaslemme
nomdefamilletaientinvitsen482qualitdhtes(oudtrangers).Lechef
decuisineremplissaitlofficedematredelamaison.Leprinceetceuxqui
portaientlemmenomdefamillequeluitaientrangsparordredge.Ces
dernierstaientinvitsdautantplusrarementquilstaientdunegnration
plusloignedelasouchecommune(450).
6.Danslesarmes,lesfilsansdelafamilleprinciregardaientcelleou
cellesdestablettesdesanctresqueleprincetransportaitaveclui.Lorsquele
princesortaitdesfrontiresdesestatspouruneaffairepublique,ceuxdeses
parentsductpaternelquinentaientpasempchsparleursfonctions,
gardaientlepalais,sousladirectiondesmatresdesfilsans.Lefilsande
lafemmeprincipaleduprincegardaitlasalleduplusanciendesaeux.Les
parentsduprincequitaientdunegnrationantrieurelasiennegardaient
celles des autres salles des anctres qui taient les plus vnrables et les
appartements principaux du prince (les appartements o le prince avait
coutume de travailler). Leurs fils et leurs petitsfils, avec ceux du prince,
(moinslesans),483 gardaientlesderniresdessallesdesanctresetles
moindres appartements du prince (les appartements o le prince se
reposait)(451).
7.Pourtouslesdescendantsdesprincesdontlestablettestaientdansles
cinqsallesdutempledesanctres,mmepourceuxquitaientrduitsla
conditiondesimplesparticuliers,tantquelatablettedeleurtrisaeulavaitune
salleparticulire(etnavaitpasencorettransportedanslasalleduplus
anciendesaeux),ondevaitinformerleprince,lorsquelundeuxrecevaitle
bonnet viril, se mariait ou mourait, et lorsquon faisait les offrandes au
commencementdeladeuximeetdelatroisimeannedudeuil.Entreeux,
lorsquequelquunngligeaitdefaireunevisitedecondolanceoudequitter
sonbonnetetdeliersachevelureavecunebandedetoileblancheensignede
deuil, comme les convenances lexigeaient, il tait puni par les officiers
chargsdeveillersurleur484 conduite.Lesvoitures,lespicesdesoie,les

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

199

pierresdeprixmettredanslabouchedesmorts,etlesautreschosesque
chacun devait donner pour les funrailles taient soumises des rgles
fixes(452).
8. Lorsque lun des parents du prince avait commis un crime capital,
linspecteur deschamps tait chargdelefaire pendre(nondans la place
publique,commelescriminelsordinaires,maisdanslacampagne).Lorsque
lundentreeuxavaitcommisuncrimequiexigeaitunmoindresupplice,il
tait aussi livr, aprs mr examen, linspecteur des champs, pour tre
marquaufrontoupourtremutil,(onluicoupaitlenez,lespiedsoules
rotules).Lapeinedelacastrationntaitpasinfligeauxparentsduprince.La
procdure termine, le juge annonait au prince la sentence. Si le crime
mritaitlamort,ildisait:Lecrimeduntelmritelapeinecapitale.Sile
crimemritaitunmoindresupplice,ildisait:Lecrimeduntelmriteun
supplice moindre que la peine capitale. Le prince rpondait: 486
Accordezluisagrce.Lejugerptaitquelecoupableavaitmritun
chtimentcorporel.Leprincesollicitaitdenouveausagrce.Lejugerptait
encore,quelecoupableavaitmritunchtimentcorporel.Alatroisime
demande de pardon, il ne rpondait pas, mais sortait prcipitamment et
ordonnaitlinspecteurdeschampsdexcuterlasentence.Leprinceenvoyait
encorequelquunaprsluipourluidire:Bienquelasentencesoitjuste,il
faut faire grce au coupable. Le juge rpondait: Il est trop tard (la
sentenceestexcute).Lemessagerretournaitfairesonrapportauprince.
Le prince prenait des vtements de soie blanche, navait plus ni services
completsnimusiquesesrepas,etrenonaitseshabitudesordinaires.Il
pleuraitledfunt,commelexigeaitledegrdeparent,(maisdansletemple
desanctresdunefamilletrangre,et)sansporterlesvtementsdedeuil.
9. Les parents du prince qui avaient le mme nom de famille que lui
avaientdesaudiencesdanslacourdesappartementsparticuliers;ctaitune
marque daffection donne par le prince aux membres de sa famille.
Dignitairesounon,ilstaienttousrangsparordredge;onvoyaitainsila
diffrencequidoitexisterentrelepreetlefilsdansleursrelationsmutuelles
Danslacourextrieure,ilstaientrangsparordrededignit;onvoyaitpar
lquilsneformaient,pourainsidire,quuncorpsaveclesparentsdenomsde
famillesdiffrents(lesquelstaientaussiprsents).
10.Dansletempledesanctres,ilstaientrangsparordrededignit;
ctaitunhonneurrendulavertu,(parcequelesdignitstaientcenses
ntreaccordesquaumrite).Lintendantdutempledesanctresassignait
chacundeuxdesfonctionsenrapportaveccellesdeleurscharges;ctaitun
hommagerendulacapacit,(parcequeleschargestaientcensesntre
confiesqudeshommescapables).Lorsquilsmontaientlasalle,gotaient
lesrestesdesmetsetrecevaientlacoupe,ilslaissaientlapremireplace

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

200

lhritierprsomptifduprince;ctaitunhonneurrenduauxanctres(enla
personnedeleurdescendantprincipal)(453).
11.487 Auxcrmoniesfunbres,ilstaientrangsdaprslaqualitde
leursvtementsdedeuil(daprsledegrdudeuil);ctaitparrespectpour
lesdegrsdeparent.
12.Danslesfestins,leprinceetsesparentstaientrangsparordredge;
lepeupleapprenaitainsiremplirlesdevoirsdelapitfilialeetdelamiti
fraternelle.Lesparentsduprincetaientinvitsdautantplusrarementquils
taient dune gnration plus loigne de la souche commune; ctait la
marqueduneaffectionproportionneauxdegrsdeparent.
13.Entempsdeguerre,lesansgardaientcelleoucellesdestablettesdes
anctres que le prince transportait avec lui; ctait le tmoignage dun
profondsentimentdepitetdaffectionfiliales.Lefilsandelafemme
principale duprince gardait la salleduplus ancien des aeux;ctait une
distinction accorde au principal hritier de la famille, et lon voyait la
diffrencequispareleprincedusujet.Touslesparentsduprincequitaient
488 dunegnration,antrieurelasienne,etceuxquitaientdelamme
gnration,maisdungeplusavancquelui,gardaientleplusnobledes
appartementsparticuliers;sesautresparentsgardaientlespetitsappartements
particuliers.Ainsilonavaitgardladignit.
14.Pourtouslesdescendantsdesprincesdontlestablettestaientdansles
cinqsallesdutempledesanctres,mmepourceuxquitaientrduitsla
conditiondesimplesparticuliers,tantquelatablettedeleurtrisaeulavaitune
salleparticulire,ondevaitinformerleprince,lorsquelundeuxrecevaitle
bonnet viril, se mariait ou mourait. Ce soin montrait la persvrance de
laffection entre les proches.Parfois des proches parents duprince taient
euxmmesrduitslaconditiondesimplesparticuliers;leurexemple,faisait
voirqueledfautdetalentsentranaitlapertedesdignits.Ilsavaientsoinde
faire des visites de condolance, de prendre part aux pleurs et aux
lamentations,doffrirdesvoitures,deschevauxetdautresprsentspourles
funrailles;ctaitlemoyendentretenirlaconcordeetlamiti.
15.489 Anciennement,grceladirectiondesmatresdesansdela
famille princire, les parents des princes connaissaient et remplissaient les
devoirsmutuelsattachsauxcinqrelationssociales.Lesparentsdesprinces
remplissantcesdevoirs,toutlepeuplesavaitqueldevait trelebutdeses
efforts,cestdire,quellesvertusildevaitpratiquer.
16.Lorsquelesparentsduprincecommettaientquelquecrime,fussentils
sesprochesparents,lejugenefaisaitnullementflchirpoureuxlasvrit
des lois; on voyait quils taient traits comme le reste du peuple. Ils
subissaientleursupplicedansunendroitretir;leprincemontraitainsiquil

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

201

avaitplusdgardspoursesparentsquepoursesautressujets.Danscecas,le
princenefaisaitpasdevisitedecondolance,etsansporterledeuil,ilallait
pleurerdansletempledesanctresduneautrefamille;ilmontraitainsiquil
nereconnaissaitpluscommemembres desa 490 famille ceuxquiavaient
dshonorleursanctresetlessiens.Ilportaitunvtementdesoieblanche,
demeurait hors (de sep appartements ordinaires), nentendait plus de
musique;parcedeuilprivilmontraitquilnavaitpascessdaimerceux
quiluitaientunisparlesliensdusang.Lapeinedelacastrationntaitpas
appliqueauxparentsduprince;ctaitpournepaslespriverdepostrit.
17.Lorsquelefilsducieldevaitinspecterlescoles,degrandmatinle
tambourappelaitleslves,etmettaittoutlemondeenmouvement.Lorsque
toutlemondetaitprsent,lefilsducielarrivait,etordonnaitauxofficiersde
remplirleursfonctions,dexcuterlescrmoniesetleschantsdusage,de
fairedesOffrandesauxanciensmatresclbresetauxancienssages.Quand
les officiers avaient termin les offrandes, ils annonaient que les ordres
avaienttexcuts;etlefilsducielallaitoffrirunrepas(auxvieillards).
18.491IIallaitlcoleorientale,offraitdeslgumesetdautresprsents
auxvieillards destempsanciens;puisdisposaitdesnattesetassignaitdes
placesauxtroisprincipauxdentrelesvieillardsprsents,auxcinqvieillards
lesplusexprimentsettouslesautres.
19.Lorsquelesplats taient arrivs,ilexaminait laliqueur.Quandles
metsdlicatsdestinsauxvieillardstaienttousservis,onentonnaitunchant.
(Lesvieillardsentraient);lefilsducielseretirait.Ilenseignaitainsinourrir
lesvieillardsavecunrespectfilial.
20.(Lorsquelesvieillards,aprsavoirbuensembleaubasdesdegrs,du
ctoccidental),taientretourns(leursplacesdanslasalle),lesmusiciens
montaientetentonnaientlechantTsngmia.Ensuitevenaitlaconversation,
quicompltaitlafte(oulesenseignementscontenusdanslechant Tsng
mia).Onparlaitdesdevoirsmutuelsdupreetdufils,duprinceetdusujet,
etdespersonnesdgediffrent.Cetentretientaituntissudesplusbelles
maximesetlapartielaplusimportantedelacrmonie.
21. 492 Aubasdesdegrsdelasalle,lesfltesjouaientlairappel
Sing;(puisdanslacour),onchantaitlechantnommTuenfaisantdes
volutions. Les musiciens et les pantomimes, agissant tous de concert,
faisaientressortirlactionduciel(donnantlempireauxprincesdeTcheou),et
exaltaient les vertus (de Ouen ouang et de Ou ouang). Ils reprsentaient
parfaitementladignitduprince,laconditiondusujetettouslesdegrsde
lchellesociale;parsuite,lesgrandsetlespetitssappliquaientremplir
leursdevoirs.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

202

22.Aprsquelesdirecteursavaientannonclafinduconcertmusical,
lempereur sadressant aux princes feudataires de tout rang et tous les
officiers,disait:Deretourdansvoscontres,servezmangerauxvieillards
etauxenfantsdanslcoleorientale.Ilterminaitainsilacrmonieparun
tmoignagedebienveillance(enverstouslespeuples).
23.493Lessagessouverainsdelantiquitavaientsoindeserappelerles
exemples(desgesprcdents).Ilsattachaientunegrandeimportancecette
crmonie,laimaientetlaprparaientavecdiligence,laccomplissaientdune
manire respectueuse,luidonnaienttousleurs soinsafindepromouvoirla
pitfiliale(enverslesvieillards),laprolongeaientpar(unentretiensur)les
devoirs de chacun, et la terminaient par un tmoignage de bienveillance
envers tous les hommes. Ainsi, par cette seule crmonie, ils faisaient
connatretoutlepeuplelaperfectiondeleurvertu.Lorsquilsentreprenaient
uneaffaireimportante,ilsluidonnaienttoujourstouteleurapplicationdepuis
lecommencementjusqulafin;commentlepeuplenauraitilpasreconnu
(laperfectiondeleurvertu)?DansleMandatdonnIueonlit:Ilfaut
tudierconstammentlesprincipesdepuislecommencementjusqulafin.
24.494 DansletraitdesDevoirsdelhritierprsomptifilestdit:(Matin
etsoir(Ouenouang)allaitlaportedesappartements(desonpreOuangki),
etsadressantauserviteurquiavaitsoindelintrieurdemandaitsisonpre
tait en bonne sant. Si le serviteur rpondait affirmativement, lhritier
prsomptifprenaitunairjoyeux.Lorsqueleprinceseportaitmoinsbien,le
serviteureninformaitlhritierprsomptif.Celuiciprenaitunvisagetristeet
paraissaitdcontenanc.Lorsquilapprenaitparleserviteurquesonpretait
revenusontatordinaire,ilreprenaitsonairetsontraindevieordinaires.
Matinetsoir,lorsquonportaitlanourrituresonpre,ilexaminaitsielle
taitfroideouchaudecommeilconvenaitlasaison.Lorsquonemportaitla
desserte, il demandait ce queson pre avait mang. Ilvoulait absolument
savoircequiavaittservi(etcequesonpreavait495 agr);ildonnait
desordresenconsquencelintendantdelacuisine,puisilseretirait.Quand
il apprenait par le serviteur que son pre tait malade, il se purifiait par
labstinence, et vtudenoir, soignait luimme le malade. Il sefaisait un
devoirdexamineravecsoinlesmetsprparsparlechefdecuisineetde
goter luimme les potions. Quand son pre mangeait bien, lui aussi
mangeait bien; quand son pre mangeait peu, lui aussi mangeait peu. Il
continuaitainsijusqucequesonpreftrevenusontatordinaire;alors
seulementilreprenaitsontraindevieaccoutum.

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

203

CHAPITREVII.LIIUN
Changementssuccessifsintroduitsdanslecrmonial
(454)

ARTICLEI.
1.496UnjourConfucius,aprsavoirassistenqualitdhteausacrifice
delafindelanne(danslepalaisduprincedeLou),allasercrersurune
tour(prsdelaporte).Ilpoussadessoupirsetdesgmissements.Ilgmitsur
letristetatdelaprincipautdeLou,(parcequelesanciensusages.taient
abandonns).IenIen(Tseuiou,sondisciple),quitaitprsent,luidit:
Un497sageatilquelquesujetdegmir?
Confuciusrpondit:
Ilnemapastdonndevoirlagrandevoie(delavertu)
frquente,nidevivreaveclesgrandshommesdestroisdynasties
(Hia, Chang,Tcheou); mais jai les mmes aspirations queces
sages(455).
2.Lorsquelagrandevoiedelavertutaitfrquente,lechefde
lempireneconsidraitpaslepouvoirsouveraincommeunbien
appartenantenpropresafamille,(etlecdait volontiers un
tranger);ilchoisissaitpoursonsuccesseurleplusdigneetleplus
capable, (cest ce que firent Iao et Chouen). Il sefforait
dacqurirunevertuvritableetentretenaitlaconcorde.Aussiles
sujets ne bornaient pas leur affection leurs parents, ni leur
sollicitudepaternelleleurspropresenfants.Ilsfaisaientensorte
quelesvieillardseussentlencessairejusqulafindeleursjours,
quelespersonnesdungemreussentcequilleurfallait498
pourleurusage,quelesenfantseussentcedontilsavaientbesoin
poursedvelopper;queleshommesveufs,lesfemmesveuves,les
orphelins, les vieillards sans enfants, les faibles et les malades
eussentdequoisesustenter;queleshommeseussentchacunun
emploiouunmtier,etquelesfillestrouvassentdesfamilleso
ellespussentsemarier.Ilsauraienteuhorreurdelaisserperdredes
biens(desrcoltes)surlaterre;maisilsnevoulaientnullementles
emmagasinerdansleursgreniers(etnenriendonnerpersonne).
Ilsauraienteuhorreurdenepasdpenserleursforces(dansun
travail utile); mais ils nec voulaient nullement travailler

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

204

uniquementpoureuxmmes.Aussilesmauvaisdesseinstaient
arrtsetntaientpasexcuts.Ilnyavaitnifraudenivolni
troublenibrigandage.Lesmaisonsavaientdesporteslextrieur
(contreleventetlapluie),maisonnelesfermaitpas(parcrainte
des voleurs). Ctait vraiment ce quon peut appeler la grande
unionoulafraternituniverselle(456).
3. A prsent que la grande voie est comme cache, 499
lempereur considre lempire comme un bien appartenant en
propresafamille.Chacunsecontentedaimersesparentsetna
desollicitudepaternellequepoursesenfants.Ilnamasse,ilne
travaillequepourluimme.Lesgrandspersonnages(lesprinces
feudataires)sefontuneloidetransmettre ladignit princire
leursfilsouleursfrres.Unedoubleenceintederemparts,des
fosssetdesamasdeausontleursyeuxlesmeilleuresdfenses.
Lesrglesdelurbanitetdelajusticeleurserventcommedefils
(denginsadministratifs)pourmaintenirlquitmutuelleentrele
princeetlesujet,laffectionentrelepreetlefils,labonneintel
ligenceentrelesfrresetlharmonieentrelespoux,pourdicter
des ordonnances et des rglements (concernant les difices, les
vtements,lesvoitures,...),pourtablirdesfermesetdeshameaux,
pourmettrelaudaceetlafinesselaplacedelavertuetdutalent,
etpourtravailleruniquementdansleurpropreintrt.Parsuite,les
mauvaisdesseinsontlibrecarrireetlesguerressurgissent.Cefut
pourremdiercemalquelecielchoisitlegrandIu,Tcheng
Tang, Ouen ouang, Ou ouang, Tcheng ouang et 500 Tcheou
koung. Ces six grands sages ont gard avec soin les rgles de
biensance;parcemoyenils ontsignalleurjustice, tmoign
leur sincrit, clair ceux qui taient dans lerreur, donn
lexempledelabienfaisance,engagleurssujetscderlesuns
auxautresetapprisaupeupleobserverleslois.Lesprincesqui
onttenuuneconduitediffrenteonttchassspardeshommes
puissants,etconsidrsparlepeuplecommedesflaux.(Aprs
leur expulsion) est venu ce quon peut appeler une poque de
tranquillitimparfaite(457).
4.IenIen(Tseuiou)interrogeantdenouveau,dit:
Lesrglesdebiensancesontellessincessaires?
Confuciusrpondit:
Au moyen de ces rgles les anciens souverains ont second
lactionducieletrgllessentimentsdeshommes.Celuiquiles
ngligeprit;celuiquilesgardeytrouvesonsalut.Onlitdansle
501Cheuking:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

205

Voyez le rat : il a des membres ; et lhomme naura pas de rgles !


Un homme qui nobserve pas les rgles de biensance, que ne meurt- il
bien vite ?

(Cesrglessontaussincessaireslhommequelesmembresaux
animaux).Ellestirentleurorigineduciel(quilesadictes);elles
onttconuesdaprs(laconfigurationetlesproductionsde)la
terre,etordonnesdaprs(lesbienfaitsconfrspar)lesdiffrents
esprits.Ellesstendentauxcrmoniesfunbres,auxoffrandes,
autirdelarc,lartdeconduireunevoiture,larceptiondu
bonnet viril, au mariage, aux audiences des souverains et aux
messages. Les sages souverains les enseignaient leurs sujets;
ainsi lempire, les principauts et les familles, tout pouvait tre
biengouvern.
5.Tseuioudit:
Matre,oseraisjesolliciterlafaveurdentendredevotrebouche
lexplicationcompltedecesrgles?
502Confuciusrpondit:
JaivouluvoirlesusagesdesHia.Danscebutjesuisall
Ki; mais je ny ai trouv aucun tmoignage, aucun document
certain,sicenestleCalendrierdesHia.Jaivouluvoirlesusages
desIn.PourcelajesuisallSoung;maisjenyaitrouvaucun
tmoignage, aucundocumentcertain, sicenestlelivreintitul
TerreetCiel.Lesexplicationsconcernantlaterreetlecieletle
calculdessaisonsdesHiamontfaitconnatrelesusagesdesHia
etdesIn(458).
6.Ceuxquilespremiersfirentdescrmonies,commencrent
paroffrirdelaboisson(deleau)etdelanourriture.(Lusagedes
couteaux, des marmites et des autres ustensiles tant encore
inconnu),ilsgrillaientdesgrainsdemillet,etdchiraientavecles
doigtsdesmorceauxdeviandedeporc(quilsavaientfaitrtirsur
unepierrechauffeaufeu).Untroucreusdanslaterreleur503
servaitdecruche;ilsypuisaientleaudanslesdeuxmainsrunies.
Ilsfrappaientsuruntambourdargileavecunbtondeterrecuite.
Aveccelailscroyaientpouvoirtmoignersuffisammentleurres
pectauxesprits.
7.Lorsquunhommemourait,onmontaitsurletoitdelamaison,
et lon poussait des cris pour rappeler son me. On lui disait:
H!untel,reviens.Ensuiteonluimettaitdanslaboucheduriz
cru,et(lonplaaitauprsdesoncorps)delaviandecuitedans
une enveloppe. On regardait le ciel (pour rappeler lme du

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

206

dfunt), et on confiait son corps la terre. Le corps et lme


sensitivedescendent(danslaterre);lmeraisonnabledemeureen
haut.Ontournaitlattedesmortsverslenord(quicorrespondaux
tnbres et la mort), et les vivants regardaient le midi (qui
correspondlalumireetlavie).Touscesusagesdemeurenttels
quilstaientaucommencement(459).
8.504 Danslahauteantiquitlessouverainsnavaientnibti
mentsnimaisons;enhiverilshabitaientdescabanes enforme
dantres,etentdeshuttesdebranchagesenformedenids(sur
lesarbres).Ilsnefaisaientpasusagedufeupourtransformerles
substancesoucuirelesaliments.Ilssenourrissaientdesfruitsdes
plantesetdelachairdesanimaux.Ilsbuvaientlesang,mangeaient
lepoiletlesplumesaveclachair.Ilsnemployaientpasencorele
fildesplantestextilesnidesverssoie;ilsshabillaientdeplumes
etdepeaux.
9.Danslesgessuivantsparurentdegrandssages.Onfitusage
dufeu;onmouladesouvragesdemtal,ontravaillalargile.On
levadesterrasses,desbelvdres,desbtiments,desmaisons;on
fitdesfentresetdesportes.Onrtitlaviandedanslabraise,sur
lapierrechauffeetlabroche;oufitbouillirlesaliments.On
apprtadesliqueursetdessauces.Ontravaillale505lechanvreet
lasoie,etlonenfitdestissus.Onputainsifournirlencessaire
auxvivantsetauxmorts,etfairedesoffrandesauxespritsetau
souverain roi. Toutes ces choses se pratiquent encore prsent
commedanslestempsanciens(460).
10.Ainsionplacelaliqueurnoirtre(leau)danslasalle(o
lonoffremangeraureprsentantdudfunt),laliqueurdouceet
la liqueur verdtre auprs de la porte de cette salle, la liqueur
rougetre sur la plateforme leve (devant la salle), la liqueur
claireaubasdelaplateforme.Onproduitlesvictimesduneseule
couleur;onprpareleschaudires etlestables;ondisposeles
luths,lesguitares,lesfltes,lespierresmusicales,lescloches,les
tambours.Oncomposeavecsoinlesprires(quondoitadresser
auxesprits)etles rponsesparlesquelles les esprits promettent
leursfaveurs.Parcemoyenonfaitdescendrelesespritsducielet
lesmnesdesanctres;onentretientlapratiquedelajusticeentre
leprinceetlesujet,laffectionentrelepreet506lefils,labonne
intelligence entre les frres, lunion entre les suprieurs et les
infrieurs; on assigne aux poux les places qui conviennent
chacundeux.Onpeutdirequelonsassureainsilesfaveursdu
ciel.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

207

11.Onrcitelesinvocationsaveclesappellationsdusage.La
liqueurnoirtre(leau)paratdanstouslessacrifices.Onprsente
lesangetlepoildesvictimes. Lachaircrueestplace surles
petitestables.Lachairquinestpasdsosseestcuite;lesvases
quilacontiennentsontrecouvertsdenattesdejoueetdegrosse
toile.Onportedesvtementsdesoieteinte.Laliqueurdouceetla
liqueur verdtre sont offertes (au reprsentant des mnes). On
prsentelachairquiatrtiesurlapierrechauffeaufeuetcelle
qui a t rtie la broche. Le prince et la princesse offrent la
liqueur alternativement (au reprsentant des mnes). On 507
rjouitainsilesmesdesmorts.Cestlunion(desvivants)avec
ceuxquinesontplus(461).
12.Ensuiteonseretire,etlonfaitcuiredenouveautout(cequi
napastcuitsuffisamment).Onsparelesunesdesautresles
diffrentespartiesosseusesdeschiens,desporcs,desbufsetdes
moutons.Onremplitlesvasesrondsetlesvasescarrs,lesvases
debambouetlesvasesdebois,lesvasespourlessauces.Lofficier
chargdeprendrelaparoleexprimelessentimentsdepitfiliale
des vivants, puis les sentiments de tendresse paternelle et les
bndictionsdesmorts.Cestunprsagedegrandeflicit.Voil
uneidegnraledescrmonies(462).

ARTICLEII.
1.Confuciusdit:
Hlas!quecestlamentable!Jeconsidrelesusagestablispar
lesTcheou(OuenouangetOuouang);Iou508ouangetLiouang
les ontcorrompus.Sijequitte laprincipaut deLou,oiraije
(pourtrouver des usages meilleurs)? Et cependant le prince de
Lou,ensepermettantdoffrirlessacrificeskia,ti,violelesrgles.
LesusagesenseignsparTcheoukoung(sonfilsPekin,prince
deLou)onttaltrs(parlesdescendantsdePekin).Lesprinces
deKioffrentlesacrificekia,parcequilssontlesdescendantsdu
grandIu,etlesprincesdeSoung,parcequilssontlesdescendants
deSie(predeladynastiedesChang);ilsnefontqueconserver
lesusagesdesempereursleursanctres.(LesprincesdeLounont
paslemmetitre;Tcheoukoungnapastempereur).Lefilsdu
cielseuldoitsacrifierauCieletlaTerre;lesprincesfeudataires
sacrifientauxespritsprotecteursduterritoireetdesmoissons.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

208

2.Nepassepermettredechangerlesanciennesformulesparlesquellesles
vivantsdemandentetlesmortspromettentlebonheur,cestdjungrand
bonheur(unmoyenassurdobtenirlebonheur).
3.509Ilestcontraireauxrglesquelofficierchargdeprendrelaparole
dans le temple des anctres ou le secrtaire prpos la divination garde
cacheslesformulesdedemandeoudepromessedeflicit;cestlesdrober
laconnaissanceduprinceetdesesministres.
4.Ilestcontraireauxrglesquelereprsentantdesmnesetleprince
soffrent mutuellement boire dans la coupe tchn (employe par les
souverainsdeladynastiedesHia)oudanslacoupe ki (employeparles
souverainsdeladynastiedesChangouIn).Unprincequiemploiecescoupes
sarrogeundroitquineluiappartientpas(463).
5.Ungrandprfetviolelesrgles,silgardedanssondomaineparticulier
lebonnetpendantsornsdepierresdeprix,lebonnetdepeau,desarmesou
descuirasses.Ilempitesurlesdroitsdesonprince(464).
6. Un grand prfet viole les rgles, sil a un personnel complet 510
dofficiers,silpossdetouslesobjetsncessairespourlescrmoniesetna
besoin den emprunter aucun, sil a un orchestre complet. Il introduit le
dsordredansltat(entalantlammemagnificencequesonprince).
Celuiquiexerce unecharge lacourdunprincesappelle luimme
ministre,etceluiquiexerceunechargedansledomainedungrandprfet
sappelleluimmeserviteur. Silunoulautredoitporterledeuildurant
troisansouvientdesemarier,ilquittesachargepourunan.Ilneconvient
pasqueleministredunprinceparaisselacourenhabitsdedeuil,(ceserait
agircommedanssapropremaison).Ilneconvientpasnonplusquilsemle
parmilesserviteursdungrandprfet,etsoitrangaveceuxparordredge.
(Danslesdeuxcas),lesujetseraitcenspartageravecleprinceladignit
souveraine.(Danslepremiercas,leministresemettraitlgalduprince;
danslesecond,ilmettraitlegrandprfetlgalduprince.).
8.(Lesprincesetleursofficiersdoiventdonnerlexempledelasollicitude
paternellelgarddesenfants).Aussipourtablirsesfilsetsespetitsfils,
lefilsducielaunterritoire(oilleur511constituedesapanages),lesprinces
ontdestats(oilsleurassignentdesdomaines),lesgrandsprfetsontdes
domaines dont les revenus leur sont concds par le prince (et servent
lentretiendeleursfamilles).Cestlargletablie.
9.(Lesprincesdoiventobserverlesbiensancesdansleursrapportsavec
leursinfrieurs).Ainsilorsquelefilsducielvavisiterunprincefeudataire,il
doitprendresonlogementdansletempledesanctresduprince;maissily
entresansobserverlesrglesprescrites,onpeutdirequelefilsducieldtruit
lesloisetbouleverselesrgles.Siunprinceentredanslamaisondelunde

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

209

sessujets,moinsquecenesoitpourunevisiteencasdemaladieoude
deuil, on peut dire que le prince et le sujet agissent entre eux trop
familirement.
10.Lesrglessontuninstrumenttrsutileentrelesmainsduprince.Cest
par elles quil claircit les doutes, met en lumire les choses difficiles
percevoir,traitelesesprits,combineles512 ordonnancesetlesrglements,
discerne la bienfaisance de la justice. Cest par elles quil ordonne son
administrationetassurelatranquillitdesapersonne.
11. Lorsque le gouvernement nest pas bien rgl, lautorit du prince
chancelle. Lorsque lautorit du prince chancelle, les hauts dignitaires lui
rsistent,etlesautresofficiersdeviennentvoleurs.Lesfautessontpuniestrs
svrement,etcependantlesmurssecorrompent;bienttlesloisnesuivent
plusleurcoursrgulier.Quandlesloisnesontpasappliquesrgulirement,
laconfusionrgnedanslescrmoniesetlesusages,etparsuitelesofficiers
ne remplissent plus leurs devoirs. Quand les fautes sont punies trop
svrementetlesmurscorrompues,lepeuplesesparedesonprince.Alors
legouvernementestsansforce.
12.Unbongouvernementmetcouvertlapersonneduprince.Ilsappuie
surleciel.Leprinceimiteleciel,lorsquildonnedes 513 ordres.Sicest
auprsdelauteldelaTerrequilmanifestesesvolonts,onditquilprend
pourmodles(laconfigurationetlapuissanceproductricede)laterre.Sicest
dansletempledesanctres,onditquilimitelabienfaisanceetlajusticede
sespres.Sicestauprsdesautelslevsauxespritsdesmontagnesetdes
coursdeau,onditquil(imite cesespritset)encouragelestravaux(pour
lesquelslesmatriauxsontfournisparlesmontagnesetlesrivires).Sicest
auprsdesautelslevsauxespritsprotecteursdescinqpartiesdelamaison,
onditquil(imitecesespritset)tablitdesrglements(concernantlafamille
et les travaux domestiques). Voil le rempart derrire lequel les sages
souverainsontabritleurspersonnes(465).
13.Unprincesageunitsonactioncelleducieletdelaterre,etnefait
quunaveclesesprits,afindebienrglersonadministration.Ilsefondesur
les principes que le ciel, la terre et les esprits gardent (et suivent
constamment),etlordrergnedans514lescrmoniesetlesusages.Ilaime
cequilsaiment,etlepeupleest(contentet)soumis.
14.Lecielproduitlessaisons,etlaterrelesbiensdontnousjouissons.Le
preengendrelefilsetlematrelenseigne.Unprincesagergleparfaitement
saconduite,etemploielesecoursdecesquatreagents,(savoir,duciel,dela
terre,dupre,dumatre);ainsiilvitetouteerreur(outoutefaute).
15.Leprinceclairelesautres,etnestpasclairparlesautres,(oubien,
leprincesertdemodleauxautres,etneprendpasmodlesurlesautres).Il

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

210

reoitdesessujetscequiestncessairesonentretien,etneleurfournitpas
leursubsistance.Ilestservipareux,etnelessertpas.Siltaitclairparles
autres(ou,silprenaitmodlesurlesautres),ilcommettraitdeserreurs 515
oudesfautes.Silvoulaitpourvoirseullentretiendetoussessujets,ilny
parviendraitpas.Sillesservait,ilaviliraitsadignit.Lessujetsimitentle
prince, etparcemoyen ilssegouvernentparfaitement euxmmes. Ilslui
fournissent ce qui lui est ncessaire, et ils assurent ainsi leur propre
tranquillit,(parcequeleprinceveillesureux).Ilsleservent,etilsobtiennent
desdistinctions(desdignits).Lesrglessontpartoutconnuesetobserves;
laconditionetlesdevoirsdechacunsontdtermins.Touslessujetssont
prtsmourir(pourlaccomplissementdudevoir);ilsauraienthorreurdune
vie(conserveauprixduncrime).
16.Decettemanireleprinceobtientquesessujetsmettentsonservice
uneprudenceexemptederuse,uncourageexemptdecolre,unebienfaisance
exemptedecupidit.
17. Lorsque ltat est en grand pril, le prince, au jugement de tous,
accomplitundevoirendonnantsaviepourladfense516 desautels(etdu
pays).(Maisconvientil)quungrandprfetdonnesaviepourdfendrele
temple des anctres (de son prince)? On pense que cela dpend des
circonstances.
18.Lorsquonditquelesagepeutunirtouslespeuplesdemanirene
formerquuneseulefamille,ettouslesChinoisdemanirenefaireque
commeunseulhomme,onneveutpasdirequilpuisselefaireparlaseule
volont.Pouryparvenir,illuifautdabordconnatrelespassionsducur
humain,expliquerauxhommesleursdevoirs,leurfairecomprendrecequi
leurestavantageuxetcequileurestfuneste.
19.Quellessontlesseptpassionsducurhumain?Cesontlajoie,la
colre,latristesse,lacrainte,lamour,lahaine,ledsir.Touthommesait
concevoirensoncurcesseptsentimentssansavoirbesoindelapprendre.
Quappelleton devoirs de lhomme? Le pre doit tre affectueux, le fils
respectueux, le frre an bon, 517 le frre cadet soumis, le mari juste,
lpouse obissante, les plus avancs en ge bienfaisants, les moins gs
obligeants,leprincebienveillantetlesujetloyal.Telssontlesdixdevoirs.
Sefforcerdacqurirunevertuvritable,entretenirlabonneintelligencesont
deschosesavantageuses.Sedisputer,sevoler,setuerlesunslesautressont
des chosesfunestes.Lesmoyens quelesageemploie pourrgler lessept
passions du cur humain sont de promouvoir laccomplissement des dix
devoirs,decultiverlavertuvritable,dentretenirlabonneintelligence,de
mettreenhonneurlabontetladfrence,debannirladisputeetlarapine.
Silngligeaitlesrglesdebonneconduite,commentpourraitilrglerles
passions?

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

211

20.Laboisson,lanourriture,lemariagesontleschosesquiexcitentle
pluslesdsirs.Lamort,lexil,lapauvret,la518 souffrancesontleschoses
quiexcitentlepluslaversion.Ledsiretlaversionoulahainesontlesdeux
grandespassionsauxquellesserduisenttouslessentimentsdelme.Elles
demeurentrenfermesdanslecur,etlecurestinsondable.Lebienet1e
malsontgalementdanslecur,etnesemanifestentpaslextrieur.Pour
les connatre entirement, quel moyen emploieraton, si lon nglige les
rgles!

ARTICLEIII.
1.Lhommeestformparlactioncombineducieletdelaterre,par
luniondes deuxprincipes constitutifs dela matire, parluniondelme
sensitiveetdelmeraisonnable.Ilaenluimmelapartielaplussubtiledes
cinqlments(466).
2.Lecielgouverneleprincipedelalumire,(etlerpanddanslunivers)
parlesoleiletlesautresastressuspendussa519vote.Laterregouverne
le principe des tnbres, auquel les montagnes et les cours deau livrent
passage.Elledistribuelescinqlmentsdanslesquatresaisons.Leslments
tantenharmonie etlessaisonstempres),lalunedevientbrillante.Cest
pourcetteraisonquelalunecrotduranttroisfoiscinqjoursetdcrotdurant
unmmenombredejours(467).
3.Lescinqlmentssemeuventsanscesse,prennentalternativementla
placeetanantissentlepouvoirlundelautre,(oubien,sesuccdentalterna
tivement).Dansleursrvolutions,durantlesquatresaisonsetlesdouzemois
delanne,chacundeuxestsontourcommelabasedesquatreautres(468).
4.Lesdouzetubesquidonnentlescinqnotesprincipalesdelagamme,et
dontsixproduisentdessonsmles(etsixdessonsfemelles),donnenttour
tourlapremirenotedelagamme(469).
5.521Lescinqsaveurs,quisecombinentdesixmaniresdiffrentespour
formerlesdouzeespcesdemets,sesuccdentsansinterruptionetchacune
dellesestsontourlabasedelalimentation(470).
6.Lescinqcouleurs,quiserventpeindrelessixsortesdefiguressurles
douze espces de tuniques officielles, se succdent (dans le courant de
lanne),etchacunedelles(prdomine)sontouretestcommelabasedes
autres(471).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

212

7.Lecurdelhommeestlecurducieletdelaterre;soncorpsest
formdelapartielaplussubtiledescinq lments.Les522 cinqsaveurs
varient sa nourriture; les cinq sons flattent son oreille; les cinq couleurs
ornentsesvtements.Cestroischosesentretiennentetcharmentsavie(472).
8.Aussi,lorsquelesgrandssagesonttablilesrgles,ilsontcrudevoir
prendrepourbaselecieletlaterre,pouragentsprincipauxlesdeuxprincipes
constitutifsdescorps,pourgouvernaillesquatresaisons,pourindicateursdu
tempslesoleiletlestoiles,pourmesuredutravaildechacunlemoislunaire,
pouraideslesesprits,pourmatirelescinqlments,pourinstrumentslesde
voirsquilconvientderemplir,pourchampcultiverlespassionsducur
humain,etpouranimauxdomestiqueslesquatrequidonnentdesprsages(la
licorne,lephnix,latortueetledragon).
9.523Enprenantlecieletlaterrepourbase,onpeutexpliquerlesraisons
deschoses,(parcequelecieletlaterreproduisenttouteschoses).Enprenant
(ouenconsidrant)commeprincipauxagentslesdeuxprincipesconstitutifs
descorps,onpeutdiscernerlespassionsducur,(parcequelaconstitution
physiqueinfluesurlesaffectionsmorales).Silonprendpourgouvernailles
quatresaisons,lestravauxsefontauxpoquesconvenableset)avecactivit.
Silonprendpourindicateursdutempslesoleiletlestoiles,onpeutfixer
lordredestravaux.Silonprendlemoislunairepourmesuredelatchequi
doittreimposechacun,lestravaux(oulesservicesrendusaupays)vont
enprogressant,(oubien,sontproportionnsauxtalentsetauxmoyens).Si
lonprendpouraideslesesprits,onpeutpoursuivreconstammentlestravaux.
Silonprendpourmatirelescinqlments,onpeutrenouvelerlecercledes
travaux(chaqueanne,enseconformantlarvolutionannuelledescinq
lments on des saisons). En prenant pour instruments les devoirs quil
convientdobserver,524 onpeutmenerlestravauxbonnefin,(parceque
touslesofficessontbienremplis).Silonprendpourchamplespassionsdu
curhumain,leshommesprennentpourmatresdessagesetsuiventleurs
prceptes).Silonnourritlesquatreanimauxquidonnentdesprsages,(la
prosprit vient avec eux); la boisson et la nourriture ne sauraient
manquer(473).
10.Quelssontlesquatreanimauxquidonnentdesprsages?Cesontla
licorne,lephnix,latortueetledragon.Quandledragonestdevenuanimal
domestique,lesturgeonetlesautrespoissonsnescartentplus(lavuede
lhomme). Quandle phnix estdevenuanimal domestique, les oiseaux ne
senvolentpluspouvants.Quandlalicorneestdevenueanimaldomestique,
les quadrupdes ne senfuient plus effrays. Quand la tortue est devenue
animaldomestique,(elledonnedesavis,et)lessentimentsdeshommessont
bienrgls.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

213

ARTICLEIV.
1.525 Lesancienssouverainsontconsultlachilleetlatortue;institu
dessacrificesetdesoffrandesdediffrentesclasses,enterrdesvictimeset
offertdespicesdesoie(auxesprits),publidesformulespourdemanderet
promettrelesfaveursduciel,rpandudesordonnancesetdesprescriptions.
Ainsilestatsonteudesrgles,lesofficiersonteuchacunleursemplois,les
devoirs de chaque emploi ont t dtermins, et lordre a rgn dans les
crmonies.
2.Lesancienssouverainscraignaientquelusagedescrmoniesneft
pas tabli partout. Pour cette raison, ils sacrifiaient au roi du ciel dans la
campagne,afindefixerlaplaceduciel,cestdire,defairereconnatrela
dignitsuprmeduciel.Ilssacrifiaientauxespritsdelaterredanslacapitale,
pourclbrerparordrelesbienfaitsdelaterre.Ilsfaisaientdesoffrandesdans
letempledesanctres,pour(honorerlabontdeleurspreset)montrerquela
bont est la base de toutes les vertus. Ils faisaient des 526 offrandes aux
esprits des montagnes et des cours deau, leur rendant les honneurs de
lhospitalit.Ilsfaisaientdesoffrandesauxgniestutlairesdescinqparties
delamaison,pourmontrerquilimporteavanttoutdebienrglersaconduite.
A cet effet, ils avaient dans le temple des anctres un officier charg, de
prendrelaparole,danslepalaistroisprincesquitaientleschefsdesministres
dtat, et dans lcole trois vieillards choisis. Devant le souverain tait le
magicien;derrireluitaitlegrandsecrtaire.Asesctssetenaientledevin
charg de consulter la tortue, le devin charg de consulter lachille, les
musiciens etlesaides (ouconseillers dusouverain).Lesouverain tait au
milieu deux. (Grce leur secours), sans la moindre fatigue desprit il
maintenaitlordreleplusparfait(474).
3. Lescrmoniesfaitesdanslacampagneobtiennentquele527 ciel
distribuetouslesespritsleursfonctions(pourlaprospritdupeuple)Celles
faiteslauteldelaTerreobtiennentlabondancedetouslesbiens.Celles
accompliesdansletempledesanctresontpourrsultatlexercicedelapit
filialeetdelasollicitudepaternelle.Cellesaccompliesdanslescinqpartiesde
lamaisonobtiennentquelafamillesoitparfaitementrgle.Ainsilescr
monies en lhonneur du ciel, de la terre, des anctres, des esprits des
montagnes et des cours deau, des gnies tutlaires des cinq parties de la
maison apprennent remplir tous les devoirs avec grand soin, et sont les
gardiennesdesrglesdebiensance.
4.Lesrglestirentleuroriginedelagrandeunitoumatireprimordiale
delunivers.Lagrandeunitstantdiviseaformlecieletlaterre.Les

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

214

manationsducieletdelaterre,animes528dunmouvementcirculaire,ont
formlesdeuxprincipesconstitutifsdescorps.Cesdeuxprincipesparleurs
changements continuels produisent les quatre saisons. Les saisons en se
succdant donnentlieuauxoprations desesprits.Les rgles manes (du
pouvoirsouverain)sappellentordres;leurexemplaire(ou leurarbitre)est
dansleciel(475).
5.529Lesrglesontncessairementleuroriginedansleciel.manesdu
ciel, elles imitent la terre. Elles se distribuent. et stendent toutes les
actions. Elles varient et saccommodent aux saisons de lanne. Elles se
conforment aux moyens et aux occupations de chacun. Dans le cur de
lhomme,ellesserventaudveloppementdesesvertusnaturelles,(oubien,
elles luifontconnatresesdevoirs).Danssaconduite,ellessappliquent
lenvoi des prsents, aux travaux du corps, aux paroles et aux actes de
dfrenceoudurbanit,laboisson,lanourriture,limpositiondubonnet
viril,aumariage,auxfunrailles,auxoffrandes,autirdelarc,lamanirede
conduireunevoiture,auxvisiteslacour,auxmessagesdamiti.
6.Lesrglesquifixentcequiestjusteetconvenablesontextrmement
ncessaires lhomme. Elles luiserventcomprendreenquoiconsistela
vraievertuetentretenirlabonneintelligence.Ellesluiserventaffermir
ladhsion de la peau la chair et des tendons aux os, cestdire,
dvelopperlnergieducorpsetdelme.Ellessontleprincipalmoyenpar
lequelilprocureauxvivantslencessaire,rendauxmortslesderniersdevoirs
ethonorelesesprits.Ellessontcommelagrandeporteparlaquelleilentre
dans la connaissance des voies du ciel, et suit les bons sentiments que la
natureluiadonns.Aussilesgrandssagesontilsjugquelintelligencede
cesrglesestindispensable.Lachutedesroyaumes,laruinedesfamilles,la
pertedesindividusonttoujourstprcdesdelangligencedesrgles.
7.Lesrglessontpourlhommecequelegraingermestpourlaboisson.
Lhommedebienestgnreux,parcequillesobserve;lhommevulgaireest
faibleetsansvertu,parcequillesnglige.
8.Lessagessouverainsdelantiquitonttablilapratiquedesdevoirset
lordre des crmonies, afin de rgler les affections des hommes. Les
affections du cur humain ont t comme le 531 champ que les sages
souverainsontcultiv.Enfixantlesrgles,ilslont,pourainsidire,labour;
enexpliquantlesdevoirs,ilslontsem;enfaisantdonnerlenseignement
danslescoles,ilslontdbarrassdesmauvaisesherbes;enprenantcomme
fondementlabont,ilsontrecueillitoutessortesdefruits,etenpropageantla
musique,ilsonttablilapaixetlajoie.
9.Lesrglessontcommelesfruitsdelajustice,(cestdirelexpression
decequiestjusteetraisonnable,lexpressiondudevoir).Lorsquunechose
estreconnueconformelajusticeetaudevoir,quandmmeelleneseraitpas

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

215

renferme dans les rgles des anciens souverains, on peut en introduire


lusage,parcequelleestjusteetraisonnable.
10.Lajusticedterminelapartdetravailquechacundoitaccomplir,(ou
la part de travail qui est proportionne aux talents et aux ressources de
chacun);elleestlamesuredelabontquildoitdployer.Celuilestfort(et
nariencraindre),quiremplitsatche,(ousacquittedesondevoirdansla
mesuredesestalentset532 desesressources),etpeutmontrerquelabont
dirigesaconduite.
11.Labontestlefondementdelajustice(etdetouslesdevoirs),le
principeduneconduiteentirementconformelaloinaturelle.Celuiquila
possdeestvraimentgrand.
12.Gouverneruntatsanslesecoursdesrgles,cestlaboureravecune
charruesanssoc.Fairedesrglesetnepasleurdonnerpourfondementla
justice,cestlaboureretnepassemer.Leurdonnerpourfondementlajustice
etnepaslesfaireexpliquerdanslescoles,cestsemeretnepasdtruireles
mauvaisesherbes.Lesfaireexpliquerdanslescolesetnepasinsistersurla
ncessitdunirlabontlajustice,cestarracherlesmauvaisesherbesetne
pasmoissonner.Insistersurlancessitdunirlabontlajustice,etnepas
entretenirlapaixetlajoieaumoyendelamusique,cestmoissonneretnepas
manger.Entretenirlapaixetlajoieaumoyendelamusique,etnepasarriver
jusqu533unparfaitaccord(aveclaloinaturelle),cestmangersansprofit
pourlasant.
13.Lorsquelesquatremembressontdansleurtatnormal,etquelederme
etlpidermesontbienremplis,lecorpsestenbontat.(Demme),lorsque
le pre et le fils saiment vritablement, que les frres sont en bonne
intelligence,etlespouxbiendaccord,lafamilleestenbontat.Lorsqueles
grandsministresobserventleslois,quelesministresinfrieurssontintgres,
quelesofficiers etles offices gardententreeuxlordreprescrit, etquele
princeetlessujetsremplissentleursdevoirsmutuels,legouvernementesten
bontat.Lorsquelefilsducielprendlavertupourvoitureetlamusiquepour
cocher,quelesprincesfeudatairestraitentensembleselonlesrgles,queles
grands prfets gardent entreeux lordrefix parles lois, queles officiers
infrieursremplissentleursfonctionsavecloyaut,etquetouslessujets,en
534bonneintelligence,veillentlagardelesunsdesautres,toutlempireest
enbontat.Cestcequelonappellelagrandeconformit(laloinaturelle).
14. Lorsque cette grande conformit existe, partout les vivants sont
entretenus, les morts ensevelis et les esprits honors. Les grandes choses,
malgrleurnombre,saccomplissentsansembarras;ellemarchentdefront
sanslamoindreerreur.Lespluspetitessexcutentsansaucunengligence.
Lesplusdensessontsparesparunintervalle.Cellesquisesuiventnese

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

216

touchentpas.Ellessemeuventsansseheurter.Cestleplushautdegrdela
conformit(laloinaturelle).
15.Celuiquicomprendbiencetteconformitpeutseprserverdetoutmal
aumilieudupril,(oubien,enusantdevigilancecommeunhommequise
voitenpril).Lesrglesnesontpaslesmmespourtous,(chaqueclassedela
socitsesdevoirsparticuliers).Lesmaintenirsansyrienajouteretsansen
535 rienretrancher,cestlemoyenderglerlespassionsdeshommes,et
dobtenirquetousduncommunaccordseprserventdetoutmalaumilieu
dupril(ouenusantdevigilancecommedeshommesquisevoientenpril).
16. Voici comment les sages empereurs de lantiquit obtenaient la
conformit (aux lois de la nature). Ils nenvoyaient pas les habitants des
montagnesdemeurersurlesbordsdescoursdeau,nileshabitantsdesles
demeureraumilieudesgrandesplaines;(ainsichacuncontinuaitlegenrede
travailauquelilavaitthabitudssonenfance),etlepeuplentaitpas
rduitlindigence.Ilsfaisaientusagedeleau,dufeu,desmtaux,dubois,
delaboisson,desvivresauxpoquesconvenables.Ilsfaisaientcontracterles
mariages,distribuaientlesdignitsetleschargesdaprslgeetlesqualits
personnelles.Ilsrequraientlesservicesdeleurssujetsseulementauxtemps
convenables, (quand les travaux des champs avaient cess). Aussi (le ciel
ntaitpasirrit536etnenvoyaitpasdechtiments).Lepaysntaitdsol
niparlinondation,niparlascheresse,niparlesinsectes(lessauterelles,les
chenilles);lepeuplenavaitcraindreniannesmalheureuses,nimanquede
moisson, ni naissance de plantes ou danimaux de forme monstrueuse
(prsageantdesmalheurs). Lecielntaitpasavaredesesbienfaitsnila
terredesestrsors,etleshommessappliquaientrglerleursaffections.Le
cieldispensaitlaterreunerosebienfaisante.Laterreoffraitdessources
duneeausavoureuse,etlesmontagnesdesustensilesetdescharstoutfaits.
DuFleuveJaunesortaitunchevalportantundessinsursondos.Lesdeux
phnixetlesdeuxlicornestaientensembledanslacampagneaumilieudes
herbesdesmarais;latortueetledragontaientdanslesbassinsdupalais.
Touslesautresanimauxsouffraientsansseffrayerquonabaisstlesregards
sur leurs ufs 537 ou leurs petits. Lunique cause de cette merveilleuse
flicit,ctaitqueles souverains delantiquitsavaientparlemoyendes
rgles tendre partout le rgne de la justice, et par lexemple dune vertu
sincretablirpartoutlaconformit(auxloisdelanature).Cetteconformit
taitparfaite(476).

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

217

CHAPITREVIII.LIKI(477)
Commentlesrglesformentlavertu

ARTICLEI.
1.538 Lesrglesserventformerlhomme.Ellesleconduisentlaplus
grandeperfection.Laplusgrandeperfectioncestlavertu sonplushaut
degr. A laide des rgles, lhomme corrige ses dfauts et dveloppe ses
bonnesqualits.Aurepos,ilestirrprochable;danslaction,riennelarrte.
Lesrglessontlhommecequelcorceestaubamboumince,cequele
cur est au pin ou au cyprs. Ces deux genres de plantes sont les plus
remarquablesquiexistentdanslunivers.Ellestraversentlesquatresaisons
sanschangerdebranchesnidefeuilles.Ainsilesageobserveles539rgles;
etaudehorslestrangerssontenbonneintelligenceaveclui,danssafamille
aucundesesparentsneseplaintdelui.Chacunadmireetimitesabont,etles
espritsaimentsavertu(ouagrentsesoffrandes).
2.Danslesusagestablisparlessouverainsdelantiquit,ondistinguece
quienestlefondementetcequileurdonneleurbeaut.Unevertusincre,un
langagevridiqueensontcommelefondement;laconformitlajusticeet
ladroiteraisonenestcommelornement.Sanscefondementilsnetiendraient
pasdebout;sanscetornementilsnauraientpascours.
3.Lesrglesprescriventdeseconformerauxsaisonsdelanne,doffrir
lesproduitsdupaysolonest,desaccommoderauxdsirsdesesprits,aux
inclinationsdeshommes,lanaturedeschoses.Ainsichaquesaisonases
productions particulires; chaque terrain a ses plantes favorites; chaque
officierasontalent540spcial;lesmoindreschosesontchacuneleurusage
propre.Cequelasaisonnapasproduit,cequelesoldupaysnapasnourri,
unhommesageneloffrepasauxesprits;lesespritsnelagrentpas.Siles
habitantsdunemontagneoffraientdespoissonsoudestortues,sileshabitants
desbordsdunlacoffraientdescerfsoudessangliers,unsagediraitquilsne
connaissentpaslesrgles(478).
4.Leprincedoitrglersurlesrevenusdesestatslesdpensesfaire
pourlescrmonies.Cesdpensesdoiventtreproportionnesltenduedu
territoire,etplusoumoinslevesselonquelesrcoltesonttplusoumoins
abondantes.Decettemanire,mmelorsquelanneattrsmauvaise,le
peuplenest541paseffray(dutributpayer),etlescrmoniesordonnes
parleprincenesontpastropcoteuses.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

218

5.Pourcequiconcernelesrgles,ilfautconsidrerenpremierlieule
temps,ensecondlieulordretabliparlanature,entroisimelieuladignit,
en quatrime lieu ce qui convient ( la condition des personnes et aux
circonstances), en cinquime lieu la proportion garder. Ainsi, Iao lgua
lempireChouenetChouenIu;TchengTangchassaKieetOuouang
renversaTcheou.Cestqueletemps(marquparlecieltaitvenu).Onlit
dansleCheuking

:
(Ouen ouang) ne cherchait pas satisfaire promptement son
ambition, mais pratiquer comme ses pres la pit filiale.

Pour les sacrifices offerts au Ciel et la Terre, les offrandes faites aux
anctres,lesdevoirsmutuelsdupreetdufils,lajusticerciproqueduprince
etdusujet,ilfautconsulterlordretabliparlanature.Pourlessacrificesaux
gniestutlairesduterritoire,desmoissons,desmontagnes,des542fleuveset
touslesautresesprits,ilfauttenircomptedeleurdignitrespective.Pourles
offrandes et les autres crmonies des funrailles, et pour les relations
dhospitalit,ilfautconsidrercequiconvient(laqualitdespersonneset
aux circonstances). Il tait permis tous les officiers et il leur suffisait
dimmolerunagneauetuncochondelait;lesprincesimmolaientunbuf,
unblieretunporc,etctaitassez.Ainsilesacrificetaitproportionn(la
dignitdeceluiquiloffrait).
6.Lesprincesfeudatairesavaientcommeobjetprcieuxlatortuepourla
divinationetcommeinsignelatablettedejade.Lesgrandsprfetsnavaientni
tortue comme objet prcieux ni tablette de jade comme insigne, ni porte
flanquedeterrasses(etdetours).Onvoyaitquilyavaitproportion(entreles
dignitsetlesmarquesdistinctives)(479).
7.543 Ilyavaitdescrmonies,desusagesolegrandnombretaitune
marquededistinction.Ainsileternpledesanctresdufilsducielavaitsept
salles,celuidunprincefeudatairecinq,celuidungrandprfettrois,celui
dunofficierordinaire(dudernierrang)uneseule.(Danslesfestins),aufils
ducielonservaitvingtsixvasesdebois(remplisdemets),unprincedu
premierrangseize,auxautresprincesdouze,ungrandprfetdepremire
classehuit,ungrandprfetdedeuximeclassesix.Lorsquunprinceouson
envoyarrivaitlacourimpriale,ilavaitseptcompagnons,etlefilsduciel
luidonnaitseptbufs;ungrandprfetavaitcinqcompagnons,etlempereur
luidonnaitcinqbufs.Lefilsducielsasseyaitsurcinqnattesplacesles
unessurlesautres,unprincesurtrois,ungrandprfetsurdeux(480).
Lefilsducieltaitenterrauseptimemoisaprssamort;cinqcouches
denattesoudtoffestaientplaces(souslecercueil),ethuitgrandsventails
auprs.Unprincetaitenterraucinquimemoisaprssamort;troiscouches
denattes oudtoffes taient 544 places (sous lecercueil), etsixgrands
ventails auprs. Un grand prfet tait enterr au troisime mois aprs sa

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

219

mort;deuxcouchesdenattesoudtoffestaientplaces(souslecercueil),et
quatregrandsventailsauprs.Danstoutesceschoseslegrandnombretait
unemarquededistinction.
8. Ilyavaitdesusages,descrmoniesolepetitnombretaitune
marquededistinction.Lefilsduciel,danslesrepasquiluitaientofferts,
navaitpasdecompagnonchargdesetenirauprsdelui.Ilnoffraitauciel
quunseulbuf.Lorsquunprincefeudatairerecevaitlefilsduciel,pourle
repasilnefaisaittuerquunjeunetaureau.Lorsquunprincevisitaitunautre
prince,aurepasilyavaitdesliqueursaromatises,maisonnapportaitpasde
vasesdebambououdeboisremplisdemets.Lorsquungrandprfet,charg
dunemissionparsonprince,setrouvaitlacourdunautreprince,aurepas,
daprslesrgles,ilyavaitdes545tranchesdeviandesche,etdesviandes
hachesetconservesdanslevinaigre.Lefilsduciel(disaitquilavaitassez
mang)aprschaqueplat,lesprinceschaquefoisquilsavaientgotdedeux
plats,lesgrandsprfetsetlesautresofficierschaquefoisquilsavaientgot
detroisplats,ceuxquivivaientdeleurtravailseulementaprsavoirmang
tantquilsledsiraient.Leschevauxdelagrandevoitureimprialeavaient
surlepoitrailunseulornementfaitderubans;ceuxdelasecondevoitureen
avaientsept.(Lesprincesfeudataires)offraient(lempereur)unetablettede
jadedeformeoblongueappelekoui(etlimpratrice)unetablettedejade
deformeoblongueappeletchng,sansyrienajouter.Lorsquelempereurou
unprinceoffraitunprincedespicesdejadetaillesenformedetigreouen
formededemicercle,iloffraitenmmetempsunecoupedeliqueur.Les
offrandestaientprsentesauxespritssurunenattesimple.Lorsquunprince
donnait audience, il saluait les grands prfets lun aprs 546 lautre; aux
autresofficiersilfaisaitunsalutcommun.Danstoutesceschoses,lepetit
nombretaitunemarquededistinction(481).
9.Danscertaineschoseslagrandeurdesdimensionstaitunemarquede
distinction.Ainsientaitildeltenduedespalaisetdesappartements,dela
mesuredesinstrumentsetdesvases,delpaisseurdesdeuxcercueils,dela
hauteurdesmonticuleslevs(surlestombes).Dansceschoseslagrandeur
desdimensionstaitunemarquededistinction.
10.Danscertaineschoses,lespetitesdimensionstaientunemarquede
distinction. Auxcrmonies dans letemple des anctres, leplus noble (le
matredelamaison)offraitlaliqueur(aureprsentantdesmnes)dansune
coupequicontenaitunchng;lemoinsnoble(laidedumatredelamaison)
laluioffraitdansunecoupecontenantcinq chng.Leplusrespectable(le
reprsentant des mnes) prsentait (au matre de la maison) une coupe
contenant trois chng; le moins respectable (le matre 547 de la maison)
prsentait (au reprsentant des mnes) une coupe contenant quatre chng.
(Chezlesprincesduquatrimeetducinquimerangquiportaientcinqsortes

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

220

demblmessurleursvtementset)prsentaientcinqfoislacoupe,horsdela
salleintrieureprsdelaportetaitungrandvaseliqueurnomm feu;
danslasalle,prsdelaportetaitunvasecontenantunteu.Lacoupedont
ilsseservaienttaitdeterrecuiteetcontenaitcinq chng.Danstoutesces
choses,lespetitesdimensionstaientunemarquededistinction(482).
11.Danscertaineschoseslahauteurtaitunemarquededistinction.La
salledaudiencedufilsducieltaitlevedeneufpalmesaudessusdusol,
celledunprincefeudatairedesept,celledungrandprfetdecinq,celledun
simpleofficierdetrois.Laportedupalaisdelempereuretdesprincestait
muniede548deuxtours.Dansceschoses,lahauteurtaitunemarquededis
tinction(483).
12. Il y avait des choses o peu dlvation tait une marque de
distinction. (Lorsque lempereur sacrifiait au ciel dans la campagne), pour
tmoigner le plus grand respect, les offrandes ntaient pas prsentes sur
lautel,maissurlesol,quiavaittbalay.Levaseliqueurdufilsducielet
desprincesfeudatairesnavaitpasdesupport.Celuidesgrandsprfetsetdes
officiersinfrieursseplaaitsurunplateausanspieds.Danscesusages,peu
dlvationtaitunemarquededistinction..
13.Danscertaineschoseslornementationtaitunemarquededistinction.
Lefilsducielavaitpouremblmesursesvtementsledragon,lesprincesla
hache,lesgrandsprfetslalettre i.Latuniquedessimplesofficiers tait
noirtreetleurvtement549infrieurrougetre.Lefilsducielportaitson
bonnetdecrmoniedouzependantsrougesetverts,lesprincesfeudataires
neuf, les grands prfets de premire classe sept, les grands prfets de
deuxime classe cinq, les officiers ordinaires trois. En ces choses
lornementationtaitunemarquededistinction(484).
14.Ilyavaitdeschosesolasimplicittaitunemarquededistinction.
Le respect son plus haut degr nadmettait pas dornements. Avec les
parentsductpaternelonagissaitsanscrmonies.Lagrandetablettede
jade(delempereur)navaitpasdornementsgravssursapartiesuprieure.
Lebouillonappel tikng ntaitpasassaisonn(deselnideprunes).La
grandevoitureimprialetaitsimpleetcouvertedenattesdejonc.Lacoupe
surlaquelletaitreprsentunbuf,taitcouvertedunmorceaudegrosse
toile;lacuiller(quiservaitpuiserlaliqueur)550taitfaitedunboisvein
deblanc.Enceschoses,lasimplicittaitunemarquededistinction(485).
15.Confuciusadit:Ilfautexaminerlesrglesavecsoin.Cetteparole
signifieque,(commeilestditauchapitreprcdent),lesrglesntantpasles
mmes(pourtous,chacundoitexaminerattentivementcequiconvientselon
lescirconstances),etnefaireniplusnimoinsquecequellesprescrivent.Elle
signifiequetoutdoittreproportionn.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

221

16. Dans certains usages, le grand nombre tait considr comme une
marque de distinction, parce que lattention tait porte vers les choses
extrieures.Laction(ducieletdelaterre)parataudehors,serpandpartout,
produitetentretienttouslestressurlavastetenduedelunivers.Acette
vue, comment pourraiton ne pas considrer le grand nombre comme une
marque dedistinction?Aussilesageaime parfois lappareil extrieur. En
dautresusages,lepetitnombretaitconsidrcommeunemarque551 de
distinction,parcequelattentionseportaitsurlintrieur.Laction(ducielet
delaterre)quisemontresifconde,estaussitrssubtileetmystrieuse.En
voyantquesurlaterre ilnestrienquirponde cette nergie, comment
pourraiton ne pas considrer le petit nombre comme une marque de
distinction,(etnepasattacherlaplusgrandeimportanceauxsentimentsdu
cur)? Aussi le sage veilletil sur son intrieur (sur ses penses et ses
sentiments).
17.Lesgrandssagesdelantiquitjugeaientquelessentimentsintrieurs
sontdignesdelaplushauteestime;leschosesextrieuresagrables,lepetit
nombredistinguetlegrandnombrebeauvoir.Pourcetteraison,lesrgles
tabliesparlesancienssouverains(doiventtretudies attentivement);il
fautavoirsoindenefaireniplusnimoinsquilneconvient,etgarderen
touteschoseslajusteproportion.
18.552 Ainsi,lorsquunhautdignitaire(ungrandprfetouunprince)
immolait la fois un buf, un blier et un porc, on disait quil agissait
conformmentaucrmonial.Siunsimpleofficieravaitfaitlammechose,
onauraitditquilusurpaitundroit.
19. Kouan tchoung (grand prfet de Tsi) avait des vases orns de
sculptures(pouroffrirlemilletauxesprits)etdescordonsrougessonbonnet
de crmonie. Il avait des montagnes sculptes sur les chapiteaux des
colonnesdesonpalaisetdesalguesmarinespeintessurlescolonnettesdu
toit.Leshommessagesjugeaientquectaittrop.
20.IenPingtchoung(grandprfetdeTsi)offraitauxmnesdesonpre
unporcsipetitquesesdeuxpaulesnecouvraientmmepaslevasedebois
surlequeliltaitprsent.Ilallaitlacouravecunetuniqueetunbonnetqui
(taientusset)avaienttlavs.Leshommessagespensaientquectaitune
parcimonieexcessive.
21.553 Danslobservationdesrglesunprincesagenemanquepasde
faire grande attention. Elles sont comme les fils qui servent diriger la
multitude;quandlesfilssedispersent,lamultitudeestendsordre.Confucius
adit:(Unprincesagepeutdire):Sijecombats,jaurailavictoire;quandje
faisdesoffrandes,jobtienslesfaveursduciel.Cestquilprendlemoyen
(dobtenirlavictoireetlesfaveursduciel.Cemoyenestlobservationdes
rgles).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

222

22.Unsageadit:Celuiquifaitdessacrificesoudesoffrandes,doitse
garderdadresserdespriresauxesprits,dedevancerlpoquefixe,daimer
employerdesobjetsdegrandes554 dimensions,desoignertropcequil
prsenteauxparentsdfuntsunpeuavantlarceptiondubonnetviriletavant
lemariage,devouloirquelesvictimessoientgrandesetgrasses,decroire
quilestbeaudoffrirungrandnombredechosesdiffrentes(486).
23.Confuciusadit:
TsangOuentchoungconnaissaitillecrmonial?Ilnapas
empchHiafouFoukiderenverserlordredanslacrmoniedes
offrandes,nidebrlerunevictimesurunbcherenlhonneurdu
dieudelacuisine. Cesontles vieilles femmes quihonorentce
dieu.Ellesluimettentunpeudenourrituredansunecuelleetun
peudeliqueurdansunebouteille(487).

ARTICLEII.
1.Lescrmoniespeuventtrecomparesaucorpsdelhomme.Silune
despartiesducorpsmanqueounestpasentire,unsagediraquelhomme
nestpascomplet.Quandlescrmoniesnesontpasaccompliescommeil
convient,onpeutdireaussiqueleurintgritnestpasparfaite.Ilyenade
grandes et de petites; dapparentes et de simples. Il ne convient ni de
diminuerlesgrandesnidaugmenterlespetites,nidevoilerlclatdecelles
quidoiventtreapparentes,nidedonnerdelasplendeurcellesquidoivent
tre simples. On compte trois cents crmonies gnrales et trois mille
crmonies particulires;elles onttoutes unseuletmmebut(quiestde
tmoignerunrespectsincreetvritable).Jamaispersonnenestentrdans
unemaisonsanspasserparlaporte.(Unrespectsincreestcommelaporte
descrmonies.Silfaitdfaut,ellesnesontquedevainesformalits)(488).
2.556Unhommesage,danslescrmonies(simples)quirclamenttous
lessentimentsdesoncurettoutelattentiondesonesprit,agitavecleplus
grandrespectetmontredessentimentssincres.Danscellesquisontbelleset
brillantes,ilsappliquesurtouttmoignerdessentimentssincres.
3.Lesageobservelesrgles(gnralesavecdiscernement).Tanttilsuit
la voie directe, tantt il prend un dtour et suit une voie plus courte. En
certaineschoses,ilgardeconstammentluniformitetlgalit;endautres
choses,ildiminueselon(lerangouladignit).Parfoisilretrancheenun
endroitpourajouterenunautre;parfoisillvedundegr.Tanttilveutque
lesornementsoulesinsignessoiententirementsemblables;tanttilveut

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

223

quilssoientunpeudiffrents.Parfoisunecrmoniedunordrepluslevlui
paratconvenable.
4.Lesusagesdestroisdynasties(Hia,InetTcheou)tendaient557 un
seuletmmebutquitaitdetmoignerunrespectsincre);toutlepeupleles
a toujours suivis. (Les diffrences taient peu importantes, comme par
exemplecelledelacouleur,);lesunsontprfrleblanc,lesautreslenoir.
LesHiatablirentcesusages;lesInlesadoptrent(489).
5.SouslesTcheou,lesreprsentantsdesdfuntstaientassis;onles
avertissait(descrmoniesaccomplir),etonlesengageait(mangeret
boire)unnombredefoisindtermin.Cesusagestaientlesmmes(quesous
lesIn);lebutoilstendaienttaitlemme.SouslesHia,lesreprsentants
desdfuntsrestaientdeboutjusqulafindelacrmonie,(exceptquandils
mangeaientoubuvaient);souslesIn,ilstaientassis.SouslesTcheou,lors
que tous les assistants soffraient boire les uns aux autres, six des
reprsentantsdesdfuntssemlaientlafoule.Tsengtseudisait:Cette
crmonie,souslesTcheou,neressemblaitellepasunpiquenique(otout
lemondecontribue,mangeetboitgalement)(490)?
6.558Unsageadit:Lescrmoniesquisontleplusenrapportavecles
sentiments du cur humain ne sont pas les plus leves. Ainsi, dans la
campagneonoffreauciellesangdelavictime;etauxmnesdetousles
anctres runis on prsente de la viande crue. (Au contraire), dans les
sacrificesolaliqueurestprsentetroisfois,onoffredelaviandebouillie
(auxespritsdesmontagnespeuclbres,descoursdeau,deslacs),etdansles
petitssacrificesolaliqueurestprsenteuneseulefois,onoffredelaviande
rtie(auxdieuxduplusbastage).
7.Ainsi,encequiconcernelesusages,leshommessagesnontpasvoulu
se fier entirement leur propre prudence et manifester (uniquement) les
sentimentsdeleurscurs.(Ilsontvoulusurtoutimiterlecieletlaterre),etils
sesontappuyssurlesexemples(delantiquitlaplusrecule).Lorsquun
princefeudataireallaitvisiterunautreprince,iltaitaccompagnetassistde
sept559 officiers.Sanscela,ilauraitcruagirtropsimplement.(Achacune
destroisgrandesportes),lematredelamaisoninvitaittroisfoislevisiteur
entrerlepremier;levisiteurrefusaittroisfois.Ctaitainsiquilsallaient(au
templedesanctres).Sanscela,ilsauraientcruagiravectropdeprcipitation.
(Onprparaitdemmeavecsoinetsansprcipitationlesgrandssacrifices).
Ainsi,lorsqueleprincedeLoudevaitoffrirunsacrificeausouverainroi,il
commenaittoujoursparsacrifier,danslagrandecole(Heoutsi,predes
princesdeTcheouetdeLou). QuandleprincedeTsinvoulaitoffrirun
sacrificeaudieuduFleuveJaune,ilcommenaittoujoursparsacrifieraudieu
duHoutouoho.LorsqueleprincedeTsidevaitoffrirunsacrificeaudieudu
Taichan,ilcommenaittoujoursparsacrifieraudieudelafortappeleWei

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

224

lin.(Avantungrandsacrifice,lavictimedemeurait)lieduranttroismois
(dansltable,afinquelleftpure);onsepurifiait560parseptjoursdune
abstinenceordinaire,puispartroisjoursduneabstinencetrsrigide.Onse
prparaitainsiavecleplusgrandsoin.Lorsquonrecevaitdesvisiteursoudes
htes,ilyavaitdesofficierschargsdeprendresoindeuxetdeservirdin
termdiaires. Lorsquon prparait un concert de musique, il y avait des
officiers chargs daider (les musiciens aveugles) et de guider leurs pas.
Lobligeancetaitportesonplushautdegr(491).
8.Lessagesquiontfixlesusagesontremontlasource(quiestlecur
humain),etilsonttudilantiquit.Ilsnontpasoublicequelesusages
avaienttaucommencement.Cestainsiquilsontrecommandlacoutume
denavoirpasdofficiersquiinvitassentlesprochesparentspleurerdansles
crmoniesfunbres,demployerlamusiqueauxftesdelacour,doffrirdes
liqueursdouces(auxmnesdesdfunts),demettreaupremierranglaliqueur
noirtre (leau), de dcouper la viande avec le 561 couteau ordinaire,
demployer lancien couteau sonnettes,(dansletemple desanctres),de
prendrelerepossurunenattedejoncetunenattedebambou,deplacersurde
grosses nattes de paille (les offrandes prsentes au roi du ciel dans la
campagne). Ainsilesanciens souverains quiontfixlesusagesonteuun
fondement, (ils se sont fonds sur les sentiments du cur humain et les
exemples desanciens). Aussices usages,malgr leurnombre,ontpu tre
transmisetconnus(danslesgessuivants)(492).
9.Unsageadit:Celuiquineconnatpasfondlesusages,nepeut
discernercequiconvientdecequineconvientpas.Celuiquiveutfairece
discernementsanslesecoursdesrgles,nyparvientpas.Demme,celuiqui
danssaconduiteneseconformepasauxrglesninspirepaslerespect;celui
quidansses562parolesneseconformepasauxrgles,nobtientpascrance.
Aussiditonquelesrglessontlegrandmoyenpourdiscerneretdisposer
touteschoses.
10.Lesancienssouverainsquiontfixlesrgles,seconformaientla
nature des choses et se servaient de leurs ressources pour excuter leurs
desseins. Dans les grandes affaires (les sacrifices, les expditions
militaires,...),ilsseconformaientauxsaisonsdelanne.Danslesaudiences
quilsdonnaientlematinetlesoir,ilsimitaientlesoleiletlalune(quise
levaientousecouchaientauxheuresdesaudiences).Lorsquilsvoulaientfaire
quelque chose de haut on de noble, ils profitaient des montagnes et des
collines;lorsquilsvoulaientfairequelquechosedepeulev,ilsseservaient
desriviresetdeslacs.Voyantlecielhumecterlaterreautempsvoulu,ces
princes sages (pour limiter) sefforaient dtendre partout leur action
bienfaisante.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

225

11.Lesancienssouverainsestimaientbeaucoupleshommesvertueuxet
honoraientceuxquisuivaientfidlementlavoiedu563 devoir.(Lorsquils
prparaient un sacrifice, une expdition militaire,...) ils distribuaient les
emploisauxhommescapables,etchargeaientdelahautedirectionceuxqui
unissaientlavertuautalent.Ilslesrassemblaienttousetleurdonnaientdes
instructions.
12.Ilssacrifiaientaucielcommeledemandaient(lanatureetlapparence
du)ciel,etlaterrecommeledemandaient(lanatureetlapparencede)la
terre. Ilsslevaientsurlesmontagnesclbrespourannonceraucielles
uvresaccomplies(parlesprincesfeudataires).Ilssacrifiaientauroiduciel
dansunendroitfortunaumilieudelacampagne,etfaisaientmonterversle
ciel lannonce des uvres accomplies. Alors les phnix descendaient; 1a
tortueetledragonarrivaient.Ilsoffraientdessacrificesauroiducieldansla
campagne;(lecielleuraccordaitenrcompense)leventetlapluiedansune
justemesure,lefroidetle564chaudauxpoquesconvenables.Aussi,sousle
gouvernementdecesprincestrssages,leplusbelordrergnaitpartoutsous
leciel(493).
12.Lactionducielestlenseignementleplusparfait;lesgrandssages
(lontimitet)leurvertuatparfaite.Surlaplateformelevedutempledes
anctres, prs des degrs, lest, tait levase liqueur surlequel taient
reprsentes des foudres; louest tait celui qui portait limage dune
victime(dunbuf).Aubasdelaplateforme,louest,taientlestambours
suspendus,etlest,lespetits tambours quirpondaientauxpremiers.Le
princetaitauprsdesdegrslest;laprincessetaitdanslachambre(
louest de la salle). Le grand luminaire (le soleil) se lve lorient, et la
(nouvelle)luneparatloccident.Tellessontlesconditionsrespectivesdu
principe n oudelaluneetduprincipe ing oudusoleil,etlespositions
relativesdumarietdelafemme.Leprincelouestremplissaitlacoupeavec
laliqueurduvaseleffigiedubufetaveccelleduvaseorndivoire.La
princesselestemplissaitlacoupeaveclaliqueurcontenuedanslevasesur
lequel taient reprsentes des foudres. Prsentant les 565 coupes aux
assistants,ilssemouvaientensemblesurlaplateforme,etlesinstrumentsde
musiqueserpondaientlesuneauxautresaubasdesdegrs;lharmonietait
parfaite.
14.Lescrmoniesrappellentlescirconstancesauxquellesellesdoivent
leur origine; les morceaux de musique expriment la joie cause par les
vnementslasuitedesquelsilsonttcomposs.Lesancienssouverains
onttablidescrmoniespourrglerlaconduitedeleurssujets,etcompos
deschantspourexprimerleurs propres aspirations. En examinant les
crmoniesetleschantsdunpays,onpeutjugersilegouvernementestbien
oumalrgl.KiuPeiudisait:Unhommesageesttrsperspicace.En

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

226

voyantletravaildunouvrier,ilconnatsonhabilet;envoyantlaconduite
dun homme, il connat sa prudence. On dit quun prince sage soigne
parfaitementleschosesquilemettent566enrelationaveclesautreshommes,
(savoir,lescrmoniesetlamusique)(494).
15.Danslenceinteduternpledesanctreslerespecttaittrsgrand.Le
prince amenait luimme la victime, la conduisant par la corde; il tait
accompagndesgrandsprfetsquiportaientlespicesdesoie.Ilcoupaitet
offraitluimme(lefoie);laprincesseoffraitlaliqueurverdtre.Leprince
dpeaitluimmelavictime;laprincesseprsentaitlaliqueurordinaire.Les
ministresdEtatetlesgrandsprfetsaccompagnaientleprince;leursfemmes
titresaccompagnaientlaprincesse.Oh!queleurrespecttaitsincre!Que
leur dvouement tait parfait! Combien ils dsiraient et sefforaient de
rendre leurs offrandes agrables aux dfunts!Larrive de la victime tait
annonce(auxmnes)dans567 lacour;laprsentationdusangetdupoil
leurtaitannoncedanslasalle;loffrandeduragotetdelaviandecuite
leurtaitannoncesurlaplateformedutemple.Cestroisannoncessefai
saiententroisendroitsdiffrents,pourmontrerquoncherchait(lesmnesdes
morts)etquonnelestrouvaitpas.Loffrandetaitfaitesurlaplateforme;le
lendemainelletaitrecommencehorsdutemple,auctoccidentaldela
porte.(Enallantlarecherchedesmesdesmorts),onsedisait:Sontelles
l?sontellesici?(495)
16.Quandlaliqueurntaitoffertequunefois,lacrmonietaitsimple;
quandelletaitoffertetroisfois,lacrmoniecommenaittrebelle;quand
elle tait offerte cinq fois, la crmonie tait distingue; quand elle tait
offerte sept fois, la crmonie tmoignait un grand respect envers les
esprits(496).
17.568 Lempereurntaitilpasleseulquiftdesoffrandessolennelles
(tous les trois ans tous ses anctres dfunts)? Les trois victimes, les
poissons, les viandes sches taient les provisions alimentaires les plus
exquisesdesneufprovincesetdetouslespayscomprisentrelesquatremers.
Les vases de bambou et les vases de bois contenaient les meilleures
productions dues linfluence combine des quatre saisons. Les mtaux
fournis (par les princes feudataires) montraient la bonne intelligence (qui
rgnait entre le fils du ciel et les princes. Les tablettes de jade de forme
annulaire places surles rouleauxde soie taient unhommage rendu la
vertu.Latortuetaitplaceaupremierrang,parcequelleannonaitdavance
les vnements. Les mtaux venaient immdiatement aprs, parce quils
taientlesemblmesdessentimentsducur.(Toutesceschoses,ainsique)le
vernis,lefildesoie,labourredesoie,lesgrosbambous,lesbambousminces,
setrouvaientdanstouslespays,(ettaientlestributsoffertspar569tousles
princes).Quantauxchosesquineserencontraientpaspartout,chaqueprince

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

227

fournissait ce quil avait dans son territoire. Lempereur pouvait ainsi


prsentersesanctresmmelesproduitsparticuliersdescontreslesplus
lointaines.Ausortirdelasalle,lesmusicienscoutaientlechantappelSu
hiouKihi).Cettecrmonietaitvraimenttrsimposante(497).
18.Danslesacrificeoffertauroiducielhorsdelaville,apparaissaitau
plus haut degr le respect; dans les offrandes prsentes au temple des
anctres, la tendresse; dans les crmonies funbres, la sincrit des
sentiments,danslaprparationdesvtementsetdesautresobjetsncessaires
auxdfunts,latendresse;danslesprsentsoffertsparunvisiteurouunhte,
unepolitesseexigeparlabiensance.Aussi,quandunsagevoulaitvoircom
mentondoitexercerlabienfaisanceetobserverlesbiensances,ilconsidrait
enpremierlieulescrmonies.
19.570 Unsageadit:Unesubstancealimentairedunesaveurdouce
peuttreassaisonne;unobjetblancpeutrecevoirdiffrentescouleurs.De
mmeunhommedontlecurestdroitetsincrepeutapprendre(etobserver)
lescrmonies.Celuiquimanquededroitureetdesincritnepeutpasles
simuler. Aussi estil trs important de trouver des hommes quiaient les
dispositionsrequises.
20.Confuciusadit:Onpeuttrecapablederciterlestroiscentschants
duCheuking,etntrepascapable(doffrirunpetitsacrifice)olaliqueur
nestprsentequunefois.Onpeuttrecapabledoffrirunpetitsacrifice,et
ntrepascapabledefairelagrandeoffrande(triennaletouslesanctresde
lafamilleimpriale).Onpeuttrecapabledefairecettegrandeoffrande,et
ntrepascapabledoffrirungrandsacrificeausouverainroipouruneraison
grave(oudoffrirungrandsacrificeauxcinqancienssouverains).Onpeut
trecapabledoffrirparfaitementce571grandsacrifice,etntrepascapable
doffrirlesacrificeausouverainroi(danslacampagne).Ondoitsegarderde
discuterlalgresurlescrmonies(498).
21. Lorsque Tseu Iou fut nomm intendant de la maison de Ki, Ki
commenaitlescrmoniesdesoffrandesavantlejour,etsiladuredujour
nesuffisaitpas,illescontinuaitlalumiredestorches.Touslesassistants,
mmelesplusrobustesetlesplusenclinsaurespect,taientsifatigusquils
semblaient avoir perdu toute nergie. Les officiers remplissaient leurs
fonctionsenboitant,entenantlecorpsinclin(ouappuy).Leurmaintien
ntaitnullementrespectueux.Danslasuite,TseuIouassistaauxoffrandes(et
les dirigea). Les officiers qui taient dans la salle intrieure 572
communiquaientavec(ceuxquivenaientla)porte(apporteroureprendreles
plats et les autres objets); les officiers qui taient sur la plateforme
communiquaient avec(ceuxquivenaient aupieddes)degrs (apporterou
reprendre diffrents objets). Juste au point du jour on commenait la

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

228

crmonie.Lesoirvenuonquittaitlepalais.Confuciuslayantapprisscria:
QuidiraqueIou(TseuIou)neconnatpaslescrmonies?

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

229

CHAPITREIX.KIAOTECHENG(499)
Uneseulevictimeoffertedanslacampagne
ARTICLEI.
1. 573 AuCielonnimmolaitquunbuf(unjeunetaureau),lorsquon
sacrifiaitdanslacampagne;auxgniestutlairesduterritoireetdesgrainson
immolaittroisvictimes(unbuf,unblieretunporc).Lorsquelefilsduciel
visitait un prince feudataire, le prince faisait tuer pour le repas un jeune
taureauseulement.Lorsquunprincevisitaitlefilsduciel,lefilsduciellui
offritenprsentunbuf,unblieretunporc.(Auxplusdignesonoffrait
moins),cequimontraitquonestimaitlasimplicit.574Pourlammeraison,
lefilsducielnemangeaitpaslachairdunefemellepleine;ilneloffraitpas
nonplusausouverainroi(500).
2.Leschevauxdelagrandevoitureimprialeavaientsurlepoitrailun
seulornementcomposderubansdedivertiscouleurs,ceuxdeladeuxime
enavaienttrois,etceuxdelatroisimecinq.AuCieldanslacampagneon
offraitlesangdelavictime;(auxanctresdelempereur),danslagrande
crmonietriennale,onoffraitlachaircrue;(danslespetitescrmonies)o
laliqueurtaitprsentetroisfois,onoffraitdelaviandebouillie;(dansles
crmonieslesplussimples)olaliqueurntaitprsentequunefois,on
offraitdelaviandertie.Lolerespecttaitleplusgrand,lasaveurdes
metsetdesliqueurstaitpeurecherche;maisleurodeurtaittrsestime.
Lorsquunprincerecevaitleshonneursdelhospitalit(lacourimpriale),
onluioffraituneliqueuraromatise,parcequelletaitodorante.(Pourla
mmeraison),danslagrandecrmonietriennaleenlhonneurdetousles
anctresdelempereur,onoffraiten575premierlieudestranchesdeviande
quiavaienttaromatisesavecdelacannelleetdugingembre,puisbattues
etsches.
3.Lorsquunprinceoffraitungrandfestin(unautreprince),ilrecevait
deluilacoupeassissurtroisnattessuperposes.Lorsquelacoupeluitait
prsenteparungrandprfet)quiaccompagnaitunenvoyetauqueliloffrait
boire trois fois, il la recevait assis sur une seule natte. Dans ce cas il
descendaitaurangduninfrieur,(dungrandprfet)(501).
4.Enprintemps,lafte(quitaitdonneauxorphelins,etolaboisson
tenaitlaprincipaleplace),etauxoffrandesfaitesauxanctres,lamusiquese
faisait entendre. Au contraire en automne, au festin (qui tait donn aux

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

230

vieillardsetolanourrituretenaitlaprincipaleplace),etauxoffrandesfaites
auxanctres,ilnyavaitpasdemusique.Ctaitafinquecesftesfussenten
harmonie avec les deux principes n et ing. Toutes les boissons 576
dveloppent le principe ing et tous les aliments le principe n. Entre
loffrandeduprintempsetcelledautomne,entrelaftedonneauxorphelins
enprintempsetlerepasdonnauxvieillardsenautomne,ladiffrencetait
fondesuruneseuleetmmeraison;etctaitpourcetteraisonquaurepas
etloffrandedautomneilnyavaitpasdemusique.Laboissondveloppele
principe ing;ctaitpourcetteraisonquelesftesolaboisson,tenaitla
principaleplacetaientaccompagnesdemusique.Lanourrituredveloppele
principe n;ctaitpourcetteraisonquelesftesolanourrituretenaitla
principaleplacenavaientpasdemusique.Toutsonadelaffinitavecle
principeing(502).
5.Leschaudiresetlespetitestablestaientennombreimpair;lesvases
de bambou et les vases de bois en nombre pair, conformment aux deux
principesneting.Danslesvasesdebambouetlesvasesdeboisonmettait
les produits de leau et de la terre, (des lgumes, des fruits,...). On ne se
permettaitpasdoffrirdeschosesdemauvaisgot,nidattacherduprixau
grandnombredesespces,(oubien,etlonattachaitduprixaugrandnombre
des577 espces).Ontmoignaitainsisonrespectpourlesespritsglorieux
aveclesquelsonentraitencommunication.
6.(Auxftesdelacourimpriale),dsquelesinvitsapparaissaientla
grande porte, on excutait le chant nomm Su hi, en tmoignage de
laffabilitetdurespect(dufilsducielenverslesinvits).Lamusique(se
faisait entendre pendant que lempereur offrait boire aux invits, et que
ceuxcirendaientlapareillelempereur;elle)cessaitquandonavaitfinide
boire.Confuciusasouventlouavecadmirationcettemaniredefaire,(parce
quelle montrait lentente cordiale dusouverainetdes invits). Lorsquela
coupeavaittemplieunedeuximefoisetdposedevantlesinvits,les
musiciensmontaient(surlaplateformedelasalle)etchantaient,pourexalter
les vertus (du souverain et des invits). Les chanteurs taient sur la
plateforme;lesjoueursdorgueetdefltetaientaupieddesdegrs;ainsila
voixhumainetaitmise578audessus(dusondesinstruments.).Lamusique
vientduprincipeingetlescrmoniesduprincipen.Lorsque(lamusiqueet
lescrmoniessontcultives),lesdeuxprincipesningsontenharmonie,et
toutprospredanslanature(503).
7.Lesnombreuxprsents(offertslempereurparlesprinces)taientde
diffrentesespces.Chacunoffraitlesproduitsparticuliersdesonterritoire,
despoquesplusoumoinsloignesselonqueladistancetaitplusoumoins
grande.Lestortues taientplaces enavant,parcequelles connaissent(et
annoncent) davance les choses futures. Ensuite venaient les (mtaux qui

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

231

devaientservirfairedes)cloches(etdautresinstruments);ilstaientplacs
au milieu pour marquer lharmonie (qui rgnait entre lempereur et les
princes.Audernierrangtaient)lespeauxdetigresetdelopards,emblmes
delapuissanceimprialequirprimaitlaviolenceetlinsubordination;et
aussilespicesde579 soieportantdestablettesdejadedeformeannulaire,
emblmesdelavertudelempereurquiattiraitluitouslesprinces.
8.HouandeTsiestlepremierprincequiaiteucenttorchesallumes
danslacourdesonpalais,etTchaoOuentseuestlepremiergrandprfetqui
aitfaitexcuterchezluilemorceaudemusiqueappelSuhi(504).
9.Lorsquungrandprfetaccompagnaitsonprinceallantvisiterunautre
prince, ilauraitmanqu auxbiensances,silavaitdemand uneaudience
particulireauprincetranger.Lorsquiltaitenvoyenmissionauprsdun
princetranger,ilseprsentaittenantenmainlatablettedejade(insignedela
dignitdesonprince),afindobtenircrdit.(Quandiltaitavecsonprince
chezunprincetranger)ilnedemandaitpasceluicidaudienceparticulire,
par respect pour son prince. Pourquoi un grand prfet auraitil tal ses
prsent,danslacourdupalaisdunprincetranger,etsollicituneaudience
particulire?Leministredunprince 580 navaitderelationsparticulires
avecaucunautreprince;(ilmontraitparl)quilnesepermettaitpasde
servirdeuxprinces.
10.Iltaitcontraireauxconvenancesquungrandprfetoffritunfestin
sonprince.Lorsquungrandprfetabusaitdesapuissance,iltaitjusteque
sonprincelemtmort.LestroisHouanenontfournilespremierslexemple
(danslaprincipautdeLou).Lefilsduciel(faisantvisitelundesessujets)
nobservaitpasrglesprescritesauxvisiteursordinaires;personneneseper
mettaitdagirensaprsencecommelematredunemaisonagitenprsence
duntranger.Lorsquunprincevisitaitlundesessujets,ilmontait(lasalle
derception)parlesdegrsquitaientductoriental(commesilavaitt
le matre de la maison); (dans ce cas, le sujet) ne se permettait pas de
considrerla581 maisoncommesapropremaison.Daprslesrglesdes
audiences,lefilsducielnedescendaitpasdelasallepouralleraudevantdes
princesquivenaientlevoir.Sillavaitfait,ilseseraitcartdesrgles.I
ouangaintroduitcetabus(505).
11.Pourunprincefeudataire,suspendre(etdisposerlesinstrumentsde
musiquesurquatreranges)commelesquatremursdundifice,immolerun
taureaublanc,employerdestablettesdejadecommeinstrumentsdemusique
percussion,faireexcuterlechantnommTuaveclebouclierrougeorn
dunetortuedemtaletlebonnetdecrmonieornderichespendants,mon
terlagrandevoiture;touscesusagestaientdesusurpations.Pourungrand
prfet,avoirunegrandeporteflanquedetoursetmasqueparunmurouune
cloisondebois,avoirunecrdence582dargilesurlaquelleonrenversaitles

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

232

coupesvides,porterunetuniqueintrieureborduresrougesetcolletorn
debroderiesreprsentantdeshaches;cesusagestaientdesusurpations.Le
filsducieltantfaible,lesprincescommirentdesusurpations.Lesgrands
prfetstantdevenustrspuissants,usrentdecontrainteenverslesprinces.
Les princes, les grands prfets se traitrent les uns les autres avec plus
dhonneurquenelecomportaitleurrang,eurentensembledesentrevueso
ilsapportrentderichesprsents,secorrompirentlesunslesautresparlappt
du gain, et dans tout lempire les rgles et les usages furent bouleverss.
Anciennementunprincefeudatairenesepermettaitpasdefairedesoffrandes
danssonpalaislempereurdontiltaitledescendant,niungrandprfetau
princedontsafamilledescendait.Ungrandprfetviolaitlesrgles,lorsquil
consacraitunesalle,auxmnesdunprincedanssa583 maisonparticulire.
Cetabusfutintroduitparles(descendantsdes)troisHouan(506).
12.Lesempereursdeladynastiergnantelaissaient(danslesplushautes
dignits) les descendants des deux dynasties qui avaient prcd
immdiatement la leur, pour honorer dans les descendants, les vertus des
anctres.Cethonneurrendulavertu,nallaitpasaudeldedeuxdynasties,
(ilntaitpasaccordauxdynastiesplusanciennes).
13. Un prince ne traitait pas comme son sujet un autre prince qui,
(dpouilldesestats),taitvenuchercherunasileauprsdelui;(mais,
aprs la mort du prince fugitif, il navait pas les mmes gards pour ses
enfants). Ainsi, anciennement les privilges accords un prince fugitif
ntaientpascontinussesdescendants.
14.Unprince(donnantaudience)avaitlevisagetournverslemidi,pour
montrerquiltait(danssesEtats)cequeleprincipedelalumireetdela
chaleurestdanslanature.Unsujetdevintsonprinceavaitlevisagetourn
verslenord,pourtmoignersasoumission.Ungrandprfetnepermettaitpas
ses584 intendantsdelesaluergenouxeninclinantlattejusquterre,
nonpourhonorerladignitdesesintendants,maispournepasrecevoirun
honneurrservauprince(507).
15.Lorsquungrandprfetvoulaitoffrirquelquechose(sonprince),il
nallaitpasleluiprsenterluimme,etlorsquilavaitreuunprsentouune
faveurduprince,ilnallaitpaslesaluergenoux(etleremercier,ilsaluait
seulementlenvoyduprince),pour(nepasobliger)leprinceluirendreson
salut.
16.Lorsqueleshabitantsduvillagechassaientlesdmonsquicausaient
desmaladiespestilentielles,Confucius,revtudeseshabitsdecour,setenait
audessusdesdegrsquitaientductorientaldelasalledesanctres,afin
derassurerlesmnesdesespres(508).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

233

17.Confuciusdisait:Quilestdifficiledetirerdelarcen 585 mesure


ausondesinstruments!Commentpeutonenmmetempsprterloreillela
musiqueetlancerdesflches? Confuciusdisait:Unofficierquiest
invittirerdelarcetnestpashabiledanscetart,sexcusesousprtextede
maladie.Celaveutdire(quilestcommeunjeuneenfantpourlequel)unarca
tsuspendu.(509)
18. Confucius a dit: Avant un sacrifice ou une offrande, on doit se
purifier parlabstinence durant trois jours.Si labstinence ne durait quun
jour,onnetmoigneraitpeuttrepasassezderespect.Quefautilpenserde
celui qui, le deuxime jour de labstinence, fait encore battre le
tambour?(510)
19.Confuciusadit:Ritreruneoffrandedanslacourdesmagasinsdu
palais,etinviterlesmneslest,(aulieudelesinviter 586 louest),le
matintenirlemarchdanslapartieoccidentaledelaplace;ceschosessont
contrairesauxrgles(511).
20. SurlesautelsdelaTerreonsacrifiaitauxgniestutlairesdu
territoire;onyplaaitlatabletteduprincipen.Leprincesetenaitauprsdu
mur septentrional de lenceinte, le visage tourn vers le midi, en face du
principe n (quitaitsensrsidersurlauteldanslatabletteetregarderle
nord). On choisissait un jour dsign par la lettre ki, cestdire, par la
premiredesdixlettresducycle.#Danslepalaisimprial,legrandautelde
laTerredevait(tredcouvert),recevoirlageleblanche,larose,levent,
la pluie, et demeurer expos aux manations du ciel et de la terre. Au
contraire,lorsquuneprincipautavaitcessdexister,lauteldelaTerretait
enfermdansuneconstruction, afinquilneretplusnilalumirenila
chaleurduciel.APouo(anciennecapitaledeladynastiedesIn),lauteldela
Terre,587 (aprslachutedeladynastie),neutplusquunefentreaunord,
afinquilneretdelumirequeductdunord(sjourduprincipenetde
lamort)(512).
21. Les sacrifices offerts aux autels de la Terre avaient pour but
dhonorerlactionbienfaisantedelaTerrecommeonhonoraitlactiondes
esprits. La terre porte tous les tres, et le ciel tient les constellations
suspendues.Touteslesrichessesviennentdelaterre,etletemps,lordredes
travauxsontrgls parleciel. Pourcette raison,onhonoraitlecieleton
aimaitlaterre.Onapprenaitaupeupleleurrendredesolennellesactionsde
grces.LeschefsdefamilleoffraientdessacrificeslaTerreaumilieude
lamaisonetlesprincessurlesautelsdelaTerre;ilsreconnaissaientainsi
quelleestlasourcedetouteslesrichesses.Lorsquonoffraitlesacrifice
la Terre (dans un village), tout le village sy 588 rendait, (un homme de
chaquefamilleyprenaitpart).LorsquonoffraitlesacrificelaTerreavantla
chasse,tousleshabitantsdelaprincipautsemettaientenmouvement.Pourle

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

234

sacrificelaTerre,leslaboureursfournissaientlemilletquidevaittreoffert
danslesvasesdebois;ilstmoignaientparlquilstaientreconnaissants
enverslasourcedetouteslesrichesses,etquilsnoubliaientpaslamrede
touslestres(513).
22. Au troisime mois du printemps, lorsque Antars du Scorpion
culminait(lesoir),onmettaitlefeuauxherbes.Onexaminaitlesvoitureset
lesarmes;onpassaitenrevuelescompagniesdecenthommesetcellesde
cinq.Ensuiteleprinceenpersonne589 haranguaitlarmedevantlautelde
la Terre. Puis il faisait faire lexercice aux lgions et aux cohortes, les
envoyanttanttdroite,tanttgauche,etlesmettanttanttaurepostantt
enmouvement,pourvoircommentellesexcutaientlesexercicesetlesvo
lutions.Lorsquelegibierapparaissaitcourantetletexcitaitlacupidit
deschasseurs(dessoldats),leprinceveillaitcequepersonnenetransgresst
les rgles prescrites. Il tenait ainsi les volonts soumises et rfrnait la
cupidit. Avec de tels hommes, lorsquil allait au combat, il remportait la
victoire;lorsquiloffraitunsacrifice,ilobtenaitlesfaveursduciel.

ARTICLEII.
1. Lefilsduciel,dssonarrivedansunecontre,commenaitpar
brlerunamasdeboissuruntertreenlhonneurduCiel.
2.(Ausolsticedhiver),lesacrificeoffertaucieldansla590 campagne
avaitpourbutdefterlacroissancedujour.Onrendaitdesactionsdegrces
solennelleslespritduciel,etonconsidraitlesoleilcommesonsige.Le
lieutaitdanslacampagneaumididelaville,parcequelemidiestlesige
de la lumire et de la chaleur. On balayait la terre et ou y dposait les
offrandes,parcequoncherchaitlasimplicit.Lesustensilestaientdesvases
dargileetdescalebasses,pourreprsenterlactionducieletdelaterre.Le
sacrificeavaitlieudanslacampagne kia,etpourcetteraisonilsappelait
kia.Lavictimetaitdecouleurrousse,parcequelerougeavait1epremier
rang.Onimmolaitunjeunetaureau,pourmarquercombienlonestimaitla
sincritetlasimplicit(514).
3.Cesacrificetaitoffertlepremierjourdsignparlalettresn(aprs
lesolsticedhiver),parceque,lapremirefoisqueOu591ouang,fondateur
deladynastiedesTcheou,fitcettecrmonie(aprslabatailledeMouie),ce
futlejourdusolsticedhiver,etcejourtaitdsignparlalettresn.
4.Lorsquelefilsducieldevaitoffrirunsacrificedanslacampagne,il
consultait la tortue. Il (annonait dabord la crmonie du sacrifice et)
demandaitlesordresdesesanctresdanslasalleotaitlatabletteduplus

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

235

anciendentreeux;puisilopraitsurlatortuedanslasalleotaitlatablette
de son pre. Il tmoignait ainsi son respect envers le plus ancien de ses
anctresetsonaffectionenverssonpre.Lejourolonconsultaitlatortue,
lempereur,deboutauprsdulac,entendaitlalecturedesprescriptionsetdes
avis(laisssparsesprdcesseurs);ilmanifestaitainsisondsirderecevoir
des enseignements et des reprsentations. Les prescriptions (relatives au
sacrifice)luitaientprsentesdanslacourdesmagasins,etilleslisaittous
sesofficiersrunis.Danslasalleduplusanciendesesaeux,ilrappelaitaux
membresdesafamillelesprescriptionsquileurtaientparticulires(515).
5.592 Lejourdusacrifice,lempereurprenaitlebonnetdepeau,pour
entendre lannonce de la crmonie; il enseignait ainsi au peuple par son
exemple le respect d aux suprieurs. Ceux qui avaient perdu un parent
sabstenaient de se lamenter, et ne se permettaient pas de paratre en
vtements dedeuil.Lechemin taitarrosetbalay;laterreenavaitt
retourne (avec la bche). Les habitants du voisinage tenaient des torches
allumessurlalisiredeschamps.Lepeupleseconformaitainsiauxdsirsde
lempereur,sansavoirreuaucunordreformel.
6.Lejourdusacrifice,lempereurportaitlevtementsurlequeltaient
reprsentsdesdragons,lesoleil,lalune,lestoiles,...pourfigurerleciel.Il
avaitsurlattelebonnetorndedouzependants,pourfigurerlenombredes
grandesloisastronomiques.Ilmontaitlavoiturequinavaitpasdornements,
pourmontrerquilestimaitlasimplicit.Sontendardavaitdouzependants,
593avecdesfiguresreprsentantdesdragons,lesoleiletlalune,pourimiter
leciel.Lecieltientlesastressuspendusaudessusdenous(etsuitdeslois
immuables);lesgrandssageslontimit.Lesacrificeoffertaucieldansla
campagnemettaitenlumirelesloisduciel(516).
7.Silebufdestinauroiducielprouvaitquelqueaccidentoutait
rejetparlatortue,interprtedesvolontsduciel,onluisubstituaitceluiqui
avaittdestinHeoutsi.Cestquelebufoffertauroiducieldevaitavoir
tpurifidansltablependanttroismois,tandisquepourceluioffertHeou
tsi,ilsuffisaitquilftsansdfaut.Ilyavaitainsiunediffrenceentre594
lhonneurrendulespritducieletlhonneurrenduauxmnesdunhomme
(auxmnesdeHeoutsi)(517).
8.Touslestrestirentleurorigineduciel,etlhommetiresonorigine
desesanctres.Voilpourquoilempereurassociaitauroiduciel(leplus
ancien de ses anctres). En offrant des sacrifices dans la campagne, il
remontaitparlapenseetrendaitdesolennellesactionsdegrces(auroidu
cieletHeoutsi)dequiiltenaitlexistenceettouslesbiens(518).
9.Lagrandecrmonietchaccomplieparlefilsducielcomprenaithuit
sacrifices(offertstouslesesprits,maisspcialementhuitclassesouhuit
dentre eux). Elle fut institue par I ki. Tch signifie chercher. Au

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

236

douzime mois delanne, onrunissait toutes sortes dechoses,etonles


offraitauxespritsquonallaitchercherpartout.
10. Danslacrmonieappele tch,onhonoraitsurtoutleprede
lagriculture(oulespremierslaboureurs).Onsacrifiait 595 auxmnesdes
ministresdelagricultureetdeceuxquilespremiersavaientsemouprocur
lesdiffrentsgrains.Ctaitafindeleurrendregrcespourlesrcoltes.On
faisaitdesoffrandesauxmnesdesinspecteursdeschamps,etauxmnesdes
constructeursdescabanesquimarquaientleslimitesdesterres(etservaient
dhabitationsauxinspecteurs).Onenfaisaitaussiauxmnesdesanimaux.
Ainsilabontetlajusticesemanifestaientauplushautpoint.Lesanciens
sages croyaient ncessaire de payer de reconnaissance (les esprits, les
hommes,lesanimaux)touslestresquiavaientrenduservice.Ilsinvitaient
lesmnesdeschats,parcequeleschatsavaientdvorlesratsetlessourisqui
rongeaientlesgrains.Ilsinvitaientlesmnesdestigres,parcequelestigres
avaientdvorlessangliersquiravageaientleschamps.Ilslesinvitaientet
leur faisaient des offrandes. Ils sacrifiaient aux mnes des inventeurs des
diguesetdescanaux,pourlesremercierdeleurstravaux(519).
11.596Linvocateurdisait:
Que les terres demeurent fermes, (cestdire ne sboulent
pas);queleseauxscoulenttoutesdanslescanaux(etnecausent
pasdinondation);quelesinsectesnecausentpasderavages;que
lesplantesnuisiblesrestenttoutesdansleursmarais.
Ceux qui offraient le sacrifice portaient le bonnet de peau et des

vtements blancs. Ils portaient des vtements blancs pour montrer quils
conduisaient,pourainsidire;latombelannequiallaitfinir.Ilsavaient
uneceinturedechanvreetunbtondecoudrier;ilstaientainsicommeen
petit deuil. Le sacrifice appel tch tait lexpression de la bont la plus
grandeetdelajusticelapluscomplte.(Ensuite)onprenaitdesvtementset
des chapeaux jaunes, et on faisait de nouvelles offrandes; les laboureurs
(buvaient et mangeaient satit) pour se reposer de leurs fatigues. Le
chapeaujaunetaitlacoiffureordinairedeshabitantsdelacampagne;iltait
faitdepaille(520).
12.597Legrandintendantdesfiletsprenaitsoindesanimauxqueles
princes offraient entribut aufils duciel (avant les sacrifices dela finde
lanne).(Lesgrandsprfetschargsparlesprincesdamenercesanimaux)
arrivaientportantlechapeaudepaille,pourfairehonneurlacoiffuredes
habitants de la campagne. Lintendant des filets refusait les cerfs et les
femmes.Delapartdufilsduciel,ildonnaitdesavisauxenvoys,etles
chargeaitdelestransmettreauxprincespourlesprmunir(contrelamourdes
plaisirsetdesrichesses).Illeurdisait:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

237

Celuiquiaimelachasseoulesfemmesperdses tats.(Les
princesdoiventimiterledsintressementdeleursouverain): le
filsducielcultivedesconcombresetdesfleurs;maisilnecultive
pasdegrainsenvuedamasseretdesenrichir.
13.(Danslesprincipauts),pourleshuitsacrificesappelstch,ontenait
comptedesressourcesdechaquecontre. Leshabitants despaysoles
rcoltesdelannenavaientpast598bonnes,necontribuaientpascomme
lesautres;onmnageaitainsilesressourcesdupeuple.Leshabitantsdespays
olesrcoltesavaienttabondantescontribuaientgalement,afinquetoutle
monde (bt et manget) satit. Aprs ces sacrifices, les rcoltes tant
termines, le peuple se reposait. Le prince nentreprenait pour lors aucun
travailpublic.
14.(Alacourimpriale),leslgumesconservsdansleseletservisdans
lesvasesdeboisordinairestaientdesplantesaquatiquesquiavaientjouide
linfluence harmonieuse (des quatre saisons). Les viandes haches et
conservesdanslevinaigre,quitaientcontenuesdanscesvases,taientdes
viandes danimaux terrestres. Les vases debois surajouts contenaient des
produitsdelaterre(deslgumesprovenantdeterrainssecsetconservsdans
le sel). Les hachis au vinaigre se composaient de produits aquatiques (de
poisson).Lesvasesdebambouetlesvasesdeboisprsents(dansletemple
des anctres) contenaient soit des produits aquatiques soit des produits de
terrainssecs.Onnesepermettaitpasdoffrirdeschosesdequalitordinaire
ou de mauvaise 599 qualit, ni dattacher du prix au grand nombre. On
montrait ainsi quon voulait entrer en communication avec les esprits
glorieux,etnonprparerunfestin.
15. Les mets offerts aux mnes des anciens souverains pouvaient tre
mangs, mais ntaient pas capables dexciter la gourmandise. La tunique
ornededragons,lebonnetpendantsdediversescouleurs,lavoiture(dont
seservaitlefilsducielallantautempledesanctres),cesobjetspouvaient
paratre enpublic, mais ntaient pas capables dexciter laconvoitise. Les
chants guerriers excuts avec accompagnements degestes et dvolutions
exprimaient la force et le courage, mais ntaient pas capables dexciter
lamourduplaisir.Letempledesanctresinspiraitlerespect,maisntaitpas
unbtimentcommodepourlerepos.Lesustensilesdutempledesanctres
pouvaientservir,maisntaientpasdunusagecommode.Onmontraitparl
queleschoses600 employespourlesrelationsaveclesespritsglorieuxne
devaientpastresemblablescellesquitaientfaitespourlacommoditoule
plaisir.
16.(Danslessacrificesetlesoffrandessolennelles),lesliqueurslesplus
exquisesvenaientaprslaliqueurnoirtre(leaudepuits)etaprsleaupure
(venuedelalune);ainsilonrendaithonneur(leauquiest)labasedetous

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

238

lesaliments.Auxmagnifiquestissusdesoieolabroderieavaitreprsent
deshaches,deslettresetdautresornements,onprfraitlagrossetoile,en
souvenirdutravailprimitifdesfemmesdelantiquit.Auxnattesdefinjonc
etauxnattesdebamboulespluscommodes,onprfraitlesnattesdejonc
ordinaire ou de paille, parce quon les jugeait plus convenables. Dans le
bouillonprincipalonnemettaitaucuncondiment,parcequonaimaitquilft
sansapprt.Lagrandetablettedejadenavaitpasdefiguresgravessapar
tiesuprieure,parcequonaimaitquelleftsimple.Lefilsduciel,ngligeant
la beaut de la peinture rouge, du vernis rouge et des bordures sculptes,
montaitunevoituresansornement,601parcequilaimaitquelleftsimple.
Entoutcelaonestimaitlasimplicit.Onmontraitqueleschosesemployes
pourlesrelationsaveclesespritsglorieuxdevaienttrediffrentesdecelles
quitaientfaitespourlacommoditetlusageordinaire,etque,quandelles
taientsimples,elletaientplusconvenables(521).
17.Leschaudiresetlespetitestablestaient,ennombreimpair,lesvases
debambouetlesvasesdeboisennombrepair,pourimiterlesdeuxprincipes
detouslestres.Levaseauxyeuxdorcontenaitlaliqueuraromatiseettait
leplusnobledetous.Lejaunetientlemilieuentrelescinqcouleurs.Lil
runit le plus pur des lments et le plus brillant. Les yeux dors 602
signifiaientquelaliqueurdevaittreofferteavecdessentimentssincres,et
qulextrieurdevaitreluirelaplusgrandepropret(522).
18.Lorsquonfaisaitunsacrificeauciel,onbalayaitlemplacementeton
dposait les offrandes terre, uniquement par amour de la simplicit. Le
vinaigreetleshachisconservsdanslevinaigretaientdebonscondiments;
nanmoinsonleurprfraitleselobtenuenchauffantleausale,parceque
ctaitunproduitnaturel.Lecouteauordinairetaittrscommode;cependant
on lui prfrait le couteau sonnettes, parce quon y attachait une signi
fication. Ce couteau, avant de couper la viande, faisait entendre des sons
harmonieux(symboledeconcorde).

ARTICLEIII.
1. Que signifiait limposition du bonnet viril? On commenait par
imposerlebonnetdetoile(quitaitceluidesplusancienstemps).Dansla
plushauteantiquit,lebonnetordinairetaitdetoileblanche;lorsquonse
purifiaitparlabstinenceavantune603 crmonie,iltaitdetoileteinteen
noir.Quantauxcordonsdecebonnet,Confuciusaditquilnenavaitjamais
entenduparler.Aussittaprslacrmonie,lejeunehommepouvaitdposer
cettecoiffureantiqueetnejamaislareprendre(523).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

239

2.Lefilsandelafemmeprincipalerecevaitchacundestroisbonnets
(sur la plateforme de la salle), audessus des degrs qui taient du ct
oriental(etparlesquelslematredelamaisonavaitcoutumedemonter);
ctaitpoursignifierquilsuccderaitsonpre.(Aprschaqueimposition)il
recevait unecoupedeliqueur laplace des trangers,(cestdiresurla
partieseptentrionaledelaplateforme,entrelaporteetlafentredelasalle,le
visage tourn vers le midi). Chaque imposition tait le symbole de la
perfectioncroissantedelhomme.Danscestroiscrmoniesladignitallait
croissant,(ledeuximebonnettaitplusbeauquelepremier,etletroisime
taitplusbeauqueledeuxime),pourmontrerquelejeunehommedevait
crotreenvertu.Aprscettetripleimposition,onluidonnaitunnomnouveau,
afinquiletunnomplusdistingu.
3.604 (Pourlebonnetdetoilenoire),laformeadoptesouslesTcheou
sappelait ouima;celleadoptesouslesIn, tchngfu etcelleadopte
souslesHia,meutoui.Lebonnetdepeaudecerfsappelait pinsousles
Tcheou,hisouslesIn,cheusouslesHia.Souscestroisdynasties,(lenom
dubonnetdepeautaitdiffrent,mais)laformerestaittoujourslamme.Le
vtementinfrieurtaitblancetplisslaceinture.
4.Ilnyavaitpasderglesparticulirespourlimpositiondubonnetaux
grands prfets, mais il y en avait pour leurs mariages. Anciennement on
nobtenait pas la dignit (de grand prfet) avant lge de cinquante ans;
commentyauraitileudesrglesparticulirespourimposerlebonnetaux
grandsprfets?(Onrecevaitlebonnetlgedevingtans).Ilyavaitdes
rgles particulires pour limposer aux princes feudataires (qui, avant de
lavoirreu,succdaientdjleurspres);ellesnavaientttabliesque
verslafindeladynastiedesHia(524).
5.605 Lefilsandufilsducieltait(luimmetraitetrecevaitle
bonnet) comme un simple lettr; personnedans lunivers ntait noble en
naissant. (A la fin de la dynastie des Hia), la dignit princire devint
hrditaire;onespraitquelesfilsimiteraientlesvertusdeleurspres.Mais
la dignit de grand prfet et les charges publiques continurent dtre
confresdaprslemritepersonnel.Lusagededcerneruntitreposthume
( des hommes qui nont pas t en dignit) ne date pas de loin.
Anciennement,celuiquinavaitpastrevtudunedignitpendantsaviene
recevaitpasdetitrehonorifiqueaprssamort.
6. Ce quil y a de plus important dans les crmonies, cest leur
signification.Sileursignificationestmconnue,lenombredobjetsrequisest
encoretal,(maislebutnestpasatteint).Cettalageestlabesognedugrand
secrtaireetdelinvocateur;ilpeuttoujourstrefait.Ilestdifficiledebien
comprendrelesensdescrmonies.Lintelligenceetlapratiqueexactedes

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

240

606 crmonies taient les moyens par lesquels le fils du ciel maintenait
lordredanslempire.
7. Lactioncombineducieletdelaterredonnenaissancetousles
tres.Demme,lemariageestleprincipedunesuitedegnrationsquise
continuentsansfin.Lenomdefamilledelafemmedoittrediffrentdecelui
dumari;ainsilemariageunitdeuxpersonnesquitaienttrangreslune
lautre,etmontreladiffrencequiexisteentrelesdevoirsdelhommeetceux
delafemme.Lesprsents(envoyslafamilledelafiance)doiventavoir
lesqualitsrequises,etdanslesmessageschaquemotdoittreirrprochable,
pouravertirlajeunefillequelledevraagiretparleravecdroitureetsincrit.
Celuiquiestauservicedun607 autredoittresincre.Lasincritestla
vertu propre de la femme, (parce quelle doit servir son beaupre, sa
bellemreetsonmari).Unefoisuniesonmari,ellenenaurajamaisdau
tre.Silmeurtavantelle,elleneseremarierapas(525).
8. Le fianc va en personne inviter sa fiance (pour la clbration du
mariage).Lhommedoitdevancerlafemme,parcequelefortdoitdevancerle
faible.Cestainsiquelecieldevancelaterre,etleprincedevancesonsujet.
9.Lefiancoffreunprsent,avantdevoirsafiance.Cettemarquede
respect est le symbole de la diffrence (qui existe entre les devoirs de
lhommeetceuxdelafemme).Sicettediffrenceestgarde,(silemarietla
femmenesetraitentpasavectropdefamiliarit),lepreetlefilssaimeront.
Si le pre et le fils saiment lun lautre, le sentiment du devoir et des
convenancesnatradanslecur.Sicesentimentestdanslecur,les608
biensances serontgardes:Silesbiensances sontgardes,toutirabien.
Quandilnyapasdediffrenceentrelemarietlafemme,etquelesentiment
desconvenancesfaitdfaut,lesparentsetlesenfantsagissentcommelestres
privsderaison(526).
10. Lefiancsetenantauprs(delavoituredestinelafiance)lui
prsentelextrmitdelacordequilaideramonter;illuitmoigneainsi
sonaffection.Parcettemarquedaffection,ilgagnesoncur.Cefutparleur
respectetleuraffection(enversleurspouses)quelesancienssouverainsse
frayrent la voie lempire. Lorsquils arrivent la grande porte, (de la
maisondelafiance),lavoituredufiancsortlapremireetmarcheenavant,
(celledelafiancelasuit).Lhommeprcde,lafemmesuit;dslorsils
commencentremplirlesdevoirsmutuelsdemarietdpouse.Lafemmesuit
toujourslhomme:dansson609enfanceellesuitsonpreousonfrrean,
aprslemariageellesuitsonmari,aprslamortdesonmariellesuitsonfils.
Lemot fu marisignifiesoutien.Lemariestappelsoutien,parcequilest
capablededirigerlafemme(527).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

241

11. (Lorsque le fianc allait inviter et emmener sa fiance pour la


clbrationdesnoces,siltaitdunranglev),ilportaitlebonnetnoirtre
orndependants,etilstaitpurifidavanceparlabstinence,(commepour
un sacrifice) en lhonneur des esprits et des gnies qui prsident aux
oprationsdelanature.(Avecsonpouse),ilallaittrechargdesacrifieraux
espritsprotecteursduterritoireetdesmoissons,etdeperptuerlaracedeses
anctres;nedevaitilpastmoignerleplusgrandrespect?(Danslamaison
desonpre,lejourdesnoces)ilgotaitavecsonpouselachairdunmme
animal,pourmontrerquedsormaissacompagneauraitlemmerangquelui.
Lafemmequi610 navaitpasderangofficieltaitleveaurangdeson
mari;(danslesrunions),elleoccupaitunsigecorrespondantceluideson
mari(528).
12.(Lejourdesnoces,lesdeuxpoux)seservaientdevasesdeterre
etdecourges,parcequecetusageavaittoujourstengrandhonneur.Sous
lestroisdynasties(Hia,Chang,Tcheou),lachairdunanimaltaitprpare,et
lesdeuxpouxfaisaientusagedevasesdeterreetdecourges.Lelendemain,
lajeunefemme,aprsstrelavlesmains,allaitservir(uncochondelait)
sonbeaupreetsabellemre;etquandilsavaientfinidemanger,elle
mangeaitlesrestes.Elleleurtmoignaitainsiuneaffectiontouteparticulire.
(Ensuite)lebeaupreetlabellemredescendaient(delasalle)parlesdegrs
quitaientductoccidental(etquiservaientordinairementauxtrangers),et
ils faisaient descendre le jeune femme par les degrs qui taient du ct
oriental(etquiservaientordinairementaumatredelamaison);commepour
luiremettrelesoindeladministrationdomestique.
13.611 Auxnoceslamusiquenesefaisaitpasentendre;unepense
sombre et affligeante occupait les esprits. La musique exprime la joie et
lallgresse. On nadressait pas de flicitations au sujet dun mariage. (La
pensequelepreetlamredunouveaumaridisparatraientunjouret)
seraientremplacsparleurfilsetleurbellefille(taitcommeunnuagequi
assombrissaitlesesprits)(529).
14.SousleprincedeIu(Chouen),onattachaitunegrandeimportance
lodeurdesoffrandes.Onoffrait(enpremierlieu)lesang,lachaircrue,la
viandebouillie,causedeleurodeur.
15.SouslesIn,onattachaitunegrandeimportanceausondelamusique.
Avantquelesliqueursaromatisesrpandissentleurodeuretquelesmets
fussentassaisonns,lesondesinstrumentsdemusiqueretentissaitauloin.
Aprsavoirexcuttroismorceauxdemusique,onallaitchercherlavictime.
Le bruit de la musique tait une annonce et une invitation (adresse aux
espritsrpandus)entrelecieletlaterre.
16. 612 Sous les Tcheou on attachait la plus grande importance
lodeurdesoffrandes.Laliqueurextraitedumilletnoirexhalaitsonparfum

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

242

dansleslibations. Leparfumdecetteliqueursemlaitceluidesherbes
odorifrantes. Participant la nature du principe n, il pntrait jusquaux
sources deau, jusquaux abmes les plus profonds, (et attirait les esprits
infrieurs qui demeuraient dans la terre). Pour rpandre la liqueur, on se
servaitdunegrandecuillerdontlemanchetaitunetablettedejadedeforme
oblongueoulamoitidecettetablette,(afindattirerlesesprits)parlabeaut
dujade.Leslibationstermines,onallaitchercherlavictime,aprsavoirfait
usagedesparfumsquiserapportentauprincipen(etpntrentdanslaterre).
(Onbrlaitensuitelagraissedelavictimeavec)delarmoiseetdumillet.Le
parfumquisenexhalait,participantlanatureduprincipeing,traversaitles
murs et les toits, (et attirait les esprits qui demeuraient dans les rgions
suprieures).Pourcetteraison,aprsavoirdposlacoupedeslibations,on
brlaitdelarmoiseetdumilletodorifrant(530).
17. 613 Chaque fois quon faisait des offrandes, on accomplissait
soigneusement cette crmonie prparatoire. (Aprs la mort), lme
intelligentevaauciel,lmeanimaledescenddanslaterre.Pourcetteraison,
avantlesoffrandes,onavaitsoindechercher(etdinviterlesmes)dansles
rgionstnbreuses(danslaterre)etdanslesrgionslumineuses.SouslesIn
onlescherchaitdaborddanslesrgionslumineuses;souslesTcheouonles
cherchaitdaborddanslesrgionstnbreuses.
18.Onallaitinviterlesmnesdudfuntdanslachambre(derrirelasalle
otaitsatablette).Lereprsentantdudfuntsasseyaitsurlaplateforme
leve(aumidi,devantlasalle).Lavictimetaitimmoledanslacour;sa
ttetaitporte(etprsente)danslasalle(devantlatablette).Loffrande
principaletaitprpareetlesmnesinvitsdevantlatablette(danslasalle).
Ensuiteonallaitchercheretinviterlesmnesavecdesoffrandesdanslacour
dutempleauctdroitdelagrandeporte.614Onnesavaitpasotaientles
mnes.taientilsici?taientilsl?Ntaientilspaspeuttrebienloindes
rgionshabitesparleshommes?Enallantavecdesoffrandes(lesinviter)
auprs delagrandeporte(png),nepouvaitonpasdireenquelquesorte
quonallaitleschercherloin?(531)
19.Desoffrandestaientprsentesauprsdelagrandeportedutemple
ensignedinvitation pressante. Lalangueetlecurdelavictime taient
servis (au reprsentant des mnes) en tmoignage de respect. Lopulence
(promiseauchefdelafamilleparlereprsentantdesmnes)taituneflicit
parfaite.Latte(delavictimetaitprsentedanslasalledevantlatablette),
parcequectaitlaprincipalepartie.Onexcitait(lereprsentantdesmnes
boireetmanger),afinquiljoutdesoffrandes(etqueledfuntlesetpour
agrables). Les biens (promis au nom des mnes) taient surtout une vie
longueetdehautes615 dignits.Lereprsentantdesmnestait(comme
limagedudfunt)exposeauxregards.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

243

20.Onoffrait(auxmnesdanslachambre)unepartiedupoiletdusang
de la victime, pour annoncer quelle tait parfaite intrieurement et
extrieurement. Cette annonce tmoignait combien lon estimait une
perfectionexemptedetoutdfaut.Onoffraitlesang,pourmontrerqueles
espritsvitauxtaientabondants.Onoffraitlespoumons,lefoieetlecur,
pourhonorerleprincipalsigedesespritsvitaux.
21.Onoffraitlesdeuxespcesdemilletchutsaveclespoumons,eton
prsentaitlesliqueurscomposesavecleaubrillante(fournieparlalune),
pourannoncerlacrmonieauxmnesdanslesrgionstnbreuses(dansla
terre).Onprenaitetonbrlaitlagraissequienveloppaitlesintestins,eton
allaitprsenterlattedanslasalle,pourinformerlesmnesdanslesrgions
(suprieureset)claires(532).
22. 616 Leau brillante et la liqueur pure taient estimes lorsquelles
taient nouvelles. Ce qui est pur (purifie et) renouvelle les objets. Leau
brillante tait ainsi nomme parce quelle (tait produite par la lune, et)
mettaitenvidencelapuretdumatredelamaison.
23.Leprince genoux inclinait deuxfois la tte, dabordjusquses
mains,puisjusquterre;etlebrasgauchenu,dpeaitluimmelavictime;
iltmoignaitainsileplusgrandrespect(enverssesparentsdfunts).Ctaitla
marqueduplusgrandrespect,parcequectaitunemarquedesoumission.
Inclinerlattejusquauxmainstaitunemarquedesoumission;lincliner
jusquterretaitunemarquedeplusgrandesoumission.Sednuderlebras
taitlamarquedelasoumissionlaplusabsolue(533).
24.617Unfilsouunpetitfilsprsentantdesoffrandesauxmnesdeson
preoudesonaeul,sappelaitluimmefilsoupetitfilsrespectueux;(en
faisantdesoffrandes),ilremplissaitlasignificationdecetitre(defilsoude
petitfils respectueux). Celui quidisait: Votre arrirepetitfils (ou Votre
descendantloign),untel,montraitquiltaitprincefeudataire,ministre
dtat ougrandprfet. Bienquilyetdes aides,lematre delamaison
tmoignaitluimmesonrespect(enverssesparentsdfunts),accomplissait
luimmetouteslescrmonies,etnelaissaitpersonnelesoindefairedes
politesses(aureprsentantdesmnes)(534).
25. 618 On offrait de la viande crue non dsosse, de la viande crue
dsosse,delaviandebouillieetdelaviandeparfaitementcuite,(afinqueles
mnes eussentlechoix).Carcommentauraitonpudevinerlaquelle serait
agrable aux esprits? Le matre de la maison dployait toute la diligence
possible,etctaittout.
26.Lorsquelereprsentantdesmneslevaitlacoupeoulacorne(pour
fairedeslibations),linvocateuravertissaitlematredelamaison(delesaluer
et)delinvitersasseoir.Anciennement(souslesHia),lereprsentantdes

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

244

mnessetenaitdebout,(commeunfilsdevantsonpre),quandilnavaitrien
faire,(parcequilntaitpascensreprsenterlesmnes,quandiltaitau
repos).Ilsasseyait(commetantlepersonnageleplusimportant),quandil
devaitfairequelquechose(boire,manger,offrirdeslibations).Iltaitalors
limage vivante du dfunt. Le tchu (linvocateur) excutait les ordres,
(servantcommedinterprteentreleshommesetlesesprits).
27.Onfiltraitsurduchiendentlaliqueurquidevaittreversedansla
coupe, afin quelle ft trs limpide. Pour rendre 619 toutfait claire la
liqueurquicommenaitledevenir,onymlaituneliqueurdjclarifie,et
pourclarifierlaliqueuraromatise,onymlaituneliqueurquicommenait
devenir claire; comme prsent, pour rendre toutfait claires la liqueur
limpide,laliqueurpureetcellequicommenceseclarifier,onymleunpeu
deliqueurvieilleetdjfaite(535).
28.Onoffraitdessacrifices,soitpourdemanderdesfaveurs,soitpour
rendredesactionsdegrces,soitpourcarterdesmaux(536).
29.Celuiquisepurifiaitparlabstinenceavantunsacrificeportaitdes
vtementsnoirtres,parcequilpensaitauxespritsquiseplaisaientdansles
lieuxobscursetretirs,(ouparcequecettecouleurtaitenrapportavecles
rflexionsprofondesauxquellesilselivraitdanslesilence).Aussiunhomme
vertueuxquistaitpurifipendanttroisjours,taitsrderecevoirlavisite
desespritsauxquelsilfaisaitdesoffrandes.

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

245

CHAPITREX.NEITSE(537)
Modledesvertusdomestiques
ARTICLEI.
1. 620 Chaqueprincefeudataire,lexempledufilsduciel,chargeson
premierministrededonnerdebonsenseignementstoussessujets.
2. Unjeunehommequivitsousladpendancedesesparents,dsle
premierchautducoq,selavelesmainsetserincelabouche.Ilpeignesa
chevelure,(lenroulesurlapartiepostrieuredelatte),lenveloppedune
longuebandedesoie,lafixeaumoyendunepingleetlalie(laracinedes
cheveux).Ilbrosselescheveuxrestslibressurlestempes;puisilmetson
bonnet,etleliesouslementonavecdescordonsdontlesextrmitsrestent
pendantes.Ilmetsatuniquenoire,sesgenouillres,sagrande621ceinture.
Ilenfoncelaceinturelatablettesurlaquelleilcriradesnotes.Ilsuspend
sesctslesobjetsdontilsesertordinairement.Agaucheilsuspendunlinge
pouressuyerlesobjetsetunautrepoursessuyerlesmains,uncouteauetune
pierreaiguiser,unpetitpoinon(dosoudivoirepourdfairelespetits
nuds),unmiroirmtallique(pourobtenirdufeuauxrayonsdusoleil.).A
droite,ilsuspendunpoucieretunbrassarddarcher,untube(contenantles
instrumentsncessairespourcrire),unfourreau(contenantuncouteau),un
grospoinon(pourdfairelesgrosnuds),unforetdebois(pourobtenirdu
feuparunmouvementderotationsemblableceluidunetarire).Ilenroule
desbandelettesautourdesesjambesdepuislepiedjusquaugenou,etnoue
lescordonsdesessouliers(538).
3. Unefemme marie obit auxparents de sonmari comme elle
obissaitsespropresparents.Aupremierchantducoq,elle622selaveles
mainsetserincelabouche.Ellepeignesachevelure,(lenroulesurlapartie
postrieuredelatte),lenveloppedunelonguebandedesoie,lafixeavec
unepingleetlalie.Ellemetunetuniqueetunegrandeceinture.Ellesuspend
sonctgaucheunlingepouressuyerlesobjetsetunautrepoursessuyer
les mains, un couteau et une pierre aiguiser, un petit poinon dos ou
divoire(pourdfairelespetitsnuds)etunmiroirmtallique(pourrecevoir
lesrayonsdusoleiletobtenirdufeu).Ellesuspendsonctdroituntui
aiguilles,dufiletdelaouatedesoiedansunsachetbrod,ungrospoinon
dosoudivoire(pourdfairelesgrosnuds)etunforetdebois(pourobtenir

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

246

dufeuparunmouvementrotatoire).Elleliesaceintureunsachetcontenant
desparfums,etarrangelescordonsdesessouliers(539).
4.Ensuite(lesfilsavecleursfemmes)vonttrouverleursparents.Arrivs
auprsdeux,ilsleurdemandent,dunairmodesteetdunevoixdouce,si
leursvtementssontchaudsounon.Silesparentssouffrentdunemaladie,
dunmalaise, dune ruption 623 cutane oudunedmangeaison,les fils
frottentougrattentavecrespectlapartiemalade.Lorsquelesparentssortent
ou rentrent, les fils et les bellesfilles les prcdent ou les suivent, et les
soutiennentavecrespect.Ilsleurportentleschosesquileursontncessaires
pourselaverlesmains.Leplusjeunetientlacuvette,etleplusglepot
eau.Celuicidemandelapermissiondeverserleaudanslacuvette.Quandles
parents se sont lav les mains, les fils leur prsentent lessuiemain. Ils
demandentleursparentsquellessontleschosesquilsdsirent,etlesleur
apportentavecrespect.Ilslesserventduneairjoyeux.Ilsleurapportentdela
bouilliederizoudemillet,soitpaissesoitclaire,desliqueursdjfaites,des
liqueursdouces,dubouillongrasmldherbes,despois,desalimentsfaits
defarinedebl,desgrainesolagineuses,duriz,dumilletjaune,dugros
millet,durizoudumilletglutineux,enfintoutcequelesparentsdsirent.
Pouradoucirlesmetsetlesboissons,ilsseserventdejujubes,dechtaignes,
624 de sucre et de miel. Pourleur donner dumucilage, ils emploient les
plantesappeles kn, houn,ainsiquelcorceoulesfeuilles,soitrcentes
soitsches,delormeordinaireetdelormeblanc,aprsquellesontt
macresdansleau.Pourassaisonnerlesmets,ilsemploientlagraissefige
etlagraisseliquide.Lesparentsnemanquentpasdegotercequileurest
prsent;aussittlesfilsetlesbellesfillesseretirent(540).
5. Lesfilsquinontpasencorereulebonnetviriletlesfillesqui
nontpasencorereulpingledette,selaventlesmainsetserincentla
bouche,aupremierchantducoq.Ilssepeignentlachevelure,(lenroulentsur
lapartiepostrieuredelatte),lenveloppentdunebandedesoie,brossent
lesdeuxtouffesdecheveuxquilsontsurlestempes.(Lesgarons)lientces
deuxtouffesenformedecornes,(etlesjeunes filles enformedecroix).
(Garonsetfilles),toussuspendentlaceinturelesachetparfumsquifait
partiedeleurtoilette.Dslepointdujour,ilsvontsaluer 625leursparents,et
sinformerdecequils dsirentmanger etboire.Sileurs parents ontdj
mang,ilsseretirent.Sinon,ilsvontavecleursansexaminercequiat
prpar(541).
6.Les servantes quitravaillent danslintrieur des appartements etles
serviteursquitravaillentdanslamaisonhorsdesappartements,selaventles
mainsetserincentlaboucheaupremierchantducoq.Ilsshabillent,enlvent
lesoreillersetlesnattesdeleurslits.Ilsarrosentetbalaientlesappartements,
lessallesetlescours,tendentlesnattessurlesquellesonsassira;chacun

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

247

deuxaccomplitsabesogneparticulire.Lesenfantssecouchentplustt,se
lventplustard,letoutselonleurbonplaisir.Ilsnontpasdheuresfixespour
lesrepas.
7.Dsquunfilsestnommunecharge,ilnedemeureplusdansla
mmepartiedelamaisonquesonpre.Aupointdujour,ilvasaluerson
pre,etluitmoignesonaffectionenluiprsentantdesfriandises.Aulever
dusoleililseretire.Chacundeuxsoccupedesesaffaires.Ancoucherdu
soleil,lefilsfait626sonprelavisitedusoir,etluioffredesfriandisesen
signedaffection.
8. Lorsquelesparentsdsirentsasseoir,lesfilsetleursfemmesleur
apportentdesnattes,etleurdemandentdequelctilsveulentavoirlevisage
tourn.Lorsquelesparentsdsirentsecoucher,lesplusgsleurapportent
desnattes,etleurdemandentdequelctilsveulenttournerlespieds.Les
plusjeunesleurprsententdesbancs,afinquilssassoient;lesserviteursleur
prsententdesescabeaux(pourleurservirdappuis).(Lematin,auleverdes
parents,lesserviteurs)enlventlesnattessuprieuresetlesnattesinfrieures,
suspendentles couvertures delit,enferment les oreillers dans leurs botes,
enroulentlesnattessuprieuresetlesmettentdansleursenveloppes(542).
9.Lesfilsetlesbellesfillesnechangentpasdeplacelesvtements,les
couvertures,lesnattesdelit,lesoreillers,lesescabeauxdesparents,(ilsles
laissent oles serviteurs les ontdposs).Ils 627 respectent spcialement
leursbtonsetleurschaussures,etnesepermettentpasdenapprocherdetrs
prs.Ilsnesepermettentpasduserdescuellesdebois(danslesquellesles
parentsmangentlerizoulemillet),nideleurscoupesnideleursvaseseau,
moinsquecenesoitpourmangerouboirelesrestes.Ilsnesepermettent
pasnonplusduserdelanourritureoudelaboissonordinairedesparents,si
cenestdesrestes.
10. Tantquelepreetlamresonttousdeuxenvie, leursrepas
ordinairesmatinetsoir,lefils(an)etsafemmelesexcitent(mangeret
boire),puismangentetboiventlesrestes.Aprschaquerepas,ilsconsomment
lesrestes,(etnelesrserventjamaispourlesservirauxparentsuneseconde
fois).Aprslamortdupre,silamrevitencore,lefilsanmangeavecelle
(pourlaconsoler).Lesautresfilsetleursfemmeslesexcitentmanger,puis
consomment euxmmes les restes,comme faisaient prcdemment (le fils
anetsafemmeavantlemortdupre).Lesrestesdesmetsfriands,sucrs,
tendresousucculentssontdistribusauxenfants.
11.628Enprsencedesparents,lesfilsetleursfemmesrecevantunordre
doiventrpondreetobirentoutehteetavecrespect.Lorsquilssavancent,
seretirentouvontdectetdautre,leurmaintiendoittregrave.Enmontant
etendescendant,enentrantetensortant,ensaluantetenmarchant,(sousles
regardsdesparents)ilsvitentderoter,dternuer,detousser,destendreen

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

248

billant,detenirlecorpsinclinetappuysurunseulpiedoucontreunobjet,
deregarderdetravers.Ilsnesepermettentnidecrachernidesemoucher.Sil
fait froid, ils ne se permettent pas de porter un second pardessus. Sils
prouvent des dmangeaisons, ils sabstiennent de se gratter. Ils ne se
dnudentnilesbrasnilapoitrine,sicenestpouruntravailouunexercice
qui demande durespect(comme letir delarc).Ils ne relvent pas leurs
vtements,sicenestpourtraverserleaugu.Ilsnelaissentjamaisparatre
ladoubluredeleursvtementsintrieursnideleurscouverturesdelit.Ilsne
laissentpasvoirlescrachatsnilemucusnasaldesparents,(ilslesessuienten
toutehte).Silsvoient(lestchessurlebonnet,laceinture,latuniqueoule
629 vtementinfrieurdesparents,ilsleurdemandentlapermissiondeles
laveravecdelacendredlayedansleau.Silsvoientlevtementsuprieur
oulevtementinfrieurdeleurpreoudeleurmredcousuoudchir,ils
enfilentuneaiguilleetdemandentlapermissiondeleraccommoder.Tousles
cinqjours,ilsfontchaufferdeleauetinvitentleursparentsprendreunbain.
Touslestroisjours,ilsleurprparentdeleaupourquilsselaventlevisage.
Danslintervalle,silesparentsontlevisagesale,lesjeunesgensfontchauffer
leaudanslaquelleonalavleriz,etlesinvitentselaverlevisage.Siles
parentsontlespiedssales,lesjeunesgensfontchaufferdeleauetlesinvitent
selaverlespieds.Cestainsiquelesplusjeunesserventlesplusgsetles
plushumbleslespluslevs(543).
12.Les hommes neparlent pasdecequiconcerne les femmes, niles
femmesdecequiconcerneleshommes.Unhommeetune630femmenese
donnentriendemainmain,sicenestauxoffrandesousacrificesetaux
crmoniesfunbres.(Horsdel),siunhommeveutprsenterunobjetune
femme,cellecireoitlobjetdansunecorbeille.Siellenapasdecorbeille,
ils se mettent genoux tous deux; lhomme dpose lobjet terre, et la
femmeleprend.Unhommeetunefemmenevontniaummepuitsniaux
mmes bains. Ils ne prennent pas leur repos sur la mme natte, ne se
demandentninesempruntentrienlunlautre,neportentpaslesvtements
lundelautre.Cequiseditdanslesappartementsdesfemmesnedoitpasen
sortir;cequiseditdehorsnedoitpasyentrer.Unhommeentrantdansles
appartementsdesfemmes,vitedesiffleroudemontrerdudoigtunobjet.Sil
sortlanuit,ilsesertdunelumire;silnenapas,ilsetientaurepos.Une
femmequisortdesesappartementsdoitavoirlevisagevoil.Siellesortla
nuit,elleaunelumire;siellenenapas,ellese 631 tientenrepos.En
chemin,lhommesuitlectdroit(lectoccidental)delaroute,etlafemme
lectgauche(lectoriental)(544).
13.Lesfilsetlesbellesfilles,quiontdelapitfilialeetdurespectpour
lesparents,nersistentpasleursordresetnelesexcutentpasaveclenteur.
Silaboissonoulanourriturequileurestdonneparlesparentsneleurestpas
agrable,ilsdoiventnanmoinslagoter,etattendre(quonleurdisedela

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

249

laisser).Silesvtementsquileursontdonnsneleurplaisentpas,ilsdoivent
nanmoinslesporter,jusqu(cequonleurdisedelesquitter).Silesparents
leurconfientuntravail,etenmmetempschargentdautrespersonnesdele
fairepoureux,quandmmelesfilsetlesbellesfillesnaimeraientpas(que
dautres les remplaassent), ils leur cdent la place et les emploient pour
quelquetemps;puis,(siletravailestmalfait),ilslereprennent(lecontinuent
oulerecommencenteuxmmes).
63214.Lorsquelesfilsouleursfemmesontentreprisuntravailpnible
et fatigant, les parents, malgr toute leur tendresse, doivent leur laisser
continuerlabesogne,(etnepasvouloirlesexempterdetoutepeineparune
affectionmalentendue);ilvautmieuxleuraccordersouventdurelche(que
dimposerletravaildautres).Siunfilsouunebellefillenapasencore
apprisaimeretrespecterlesparents,lindignationetleressentimentne
servirontderien;ilfautdabordlinstruire.Silinstructionneprofitepas,on
recourralarprimande.Silarprimandeneprofitepas,onchasseracefils
oucettebellefille,maissansdivulguersestorts(545).
15.Silepreoulamreserendcoupabledunefaute,lefilslavertitdun
airmodeste,dunvisageaimable,duntonpleindedouceur.Sisonavisnest
pasagr,ilredoublelestmoignagesdesonrespectetdesapitfiliale.
Lorsquilestrentrengrces,633renouvellesonavertissement.Quandmme
ilneparviendraitpasrentrerengrces,ilaimemieuxritrersouventses
avis,quedevoirsonpreousamreoffenserleshabitantsdelacontre,du
bourg ou du village. Si son pre ou sa mre, cdant la colre et au
mcontentement, lefrappejusquausang,ilnenconoit niindignation ni
ressentiment;ilredoubleaucontrairelestmoignagesdesonrespectetdesa
pitfiliale(546).
16. Si les parents ont un fils n (du pre et) dune servante ou dune
femmedesecondrang,ouunpetitfilsndunefemmedesecondrang,et
quilslaimentbeaucoup,lesautresfils,mmeaprslamortdesparents,ont
desgardsparticulierspourlui,jusqulafindelavieettoujoursaumme
degr. Lorsquun fils a deux femmes de second rang, et que ses parents
prfrentlune,tandisqueluiprfrelautre,ilnesepermetpasdemettre
celleciaummerangquelapremire,pourcequiconcernele 634vtement,
laboisson,lanourritureouletravail,etilcontinueainsi,mmeaprslamort
desesparents.Lorsmmequunfilsesttrssatisfaitdesafemme,sises
parentsnelesontpas,illarpudie.Lorsquunfilsnestpassatisfaitdesa
femme,sisesparentsluidisent:Ellenoussertvraimentbien;ilcontinue
remplirenverselle sesdevoirsdpouxjusqulafindelavie,sansse
relcher(547).
17.Mmeaprs la mort deses parents,lorsquunbonfils mdite une
actionlouable,silconsidrequelleferahonneursesparents,certainement

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

250

il laccomplira. Lorsquil mdite une 635 mauvaise action, sil considre


quelledshonorerasesparents,certainementilne1aferapas.
18.Aprslamortdunpredefamillequiadesfilsdjmaris,sisa
femmeestge,lafemmedufilsan(gouvernelamaisonsaplace;mais)
lorsquilyadessacrificesoudesoffrandesfaire,deshtesoudestrangers
traiter,ellenefaitriensansprendrelesordresdesabellemre.Lesfemmes
des autres fils demandent des ordres la femme du fils an. Lorsque la
femme du fils an est charge dune chose par son beaupre ou sa
bellemre,elledoitsenacquitteravecdiligence,etsemontrerbienveillante
etpolielgarddesfemmesdesautresfils.Silafemmedelundesfils
cadetsestchargedunechoseparsonbeaupreousabellemre,elledoit
viterdetraiterdgalegaleaveclafemmedufilsan,demarcheravec
elle paule contrepaule, dedonnerdesordresaveclamme autorit, de
sasseoirsurlammeligne(548).
19.636 Une femme marie ne se retire pas dans ses appartements
particuliers sans lagrment de son beaupre ou de sa bellemre. Elle
nentreprendaucunechose,grandeoupetite,sansavoirdemand(etobtenu)
leurautorisation.Unfilsetsafemme,(duvivantdesparents),nepossdenten
propre ni biens ni animaux domestiques ni mobilier. Ils ne prtent ni ne
donnentrienpersonnedeleurproprechef.Lorsquequelquundonneune
femmemariedelaliqueur,descomestibles,desvtements,delatoile,dela
soie,despierres deprixouuneserviette pourlaceinture, desiris oudes
orchis, elle les reoit et les offre aux parents de son mari. Si ceuxci les
acceptent,ellesenrjouitcommesiellerecevaitunenouvellefaveur.Sils
lesluirendent,ellelesrefuse.Silsneluipermettentpas(depersvrerdans
sonrefus,ellereprendlesobjets)commesiellelesrecevaitenprsentune
secondefois,etlestientrenferms,jusqucequelesparentsdesonmarien
aientbesoin.(Silsnenontpasbesoinet)637 quelleaituneraisondeles
offrirenprsent lunedesessursoudesescousines,avantdeleslui
donner,elledoitdemanderdenouveauauxparentsdesonmarilapermission
(deprendreetdedonner)lesprsentsquelleestcenseavoirreusdeleur
libralit(549).
20.Leschefsdesbranchescadettesdelafamilleetleursfrresdoivent
aideravecrespectlechefdelabrancheaneetsafemme.Silssontplus
richesoupluslevsendignitquelui,ilsnesepermettentpasdentrerdans
samaisonaveclesmarquesextrieuresdeleuropulenceoudeleurrang.Sils
ontbeaucoupdevoituresetdevaletsdepied,ilsleslaissentlaporte,et
entrentavecunpetitnombredhommesetsansappareil.Silesjeunesgens
des branches cadettes de la famille, (en rcompense de services signals),
obtiennentdesinsignes,desvtements,destuniquesgarniesdefourrures,des
couvertures,desvoitures,deschevaux,ilsdoiventenoffrirlameilleurepartie

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

251

(auchefdelabrancheane);ilspeuventensuiteemployereuxmmesle
reste.Sicesontdeschosesquilsnepuissentpasluioffrir,(parcequil 638
nestpasdunrangassezlevpouravoirledroitdesenservir),ilsnese
permettentpasdentrerdanssamaisonaveccesobjets,parcequilsdoivent
viterdtalerplusdemagnificenceouplusdinsigneshonorifiquesquecelui
quiestpoursesonclesetsescousinsleprincipalreprsentantdelafamille.Si
(lundesonclesoudescousins)esttrsriche,ilprparedeuxvictimes et
donnelameilleureauchefdelabrancheane.Ilsepurifieparlabstinence,
ainsiquesafemme,etilsvonttousdeuxassisteravecrespectausacrifice
dans le temple des anctres duchef de la branche ane. Cette crmonie
termine,ilpeutensuiteimmolerlasecondevictimeauxchefsdfuntsdela
branchecadette.
21. (Dans les festins la cour des princes feudataires), les grains qui
faisaientpartiedesalimentstaientlechu(milletglutineux,lets(milletnon
glutineux), le riz, le gros millet (blanc), le millet glutineux blanc, le gros
milletjaune;ces639grainsavaienttrcoltslesunsavant,lesautresaprs
lamaturitparfaite.Lesmetscompossdeviandetaient,(surlapremire
range),lebouillondebuf,lebouillondemouton,lebouillondeporc,la
viandehacheetconservedanslevinaigre,laviandedebufrtie;(surla
deuximerange),laviandehacheetconservedanslevinaigre,laviandede
bufcoupeenmorceaux,laviandehacheetconservedanslevinaigre,la
viandedebufhache;(surlatroisimerange),laviandedemoutonrtie,
laviandedemoutoncoupeenmorceaux,laviandehacheetconservedans
le vinaigre, la viande de porc rtie; (sur la quatrime range), la viande
hacheetconservedanslevinaigre,laviandedeporccoupeenmorceaux,
la moutarde, le poisson hach; (sur la cinquime range), les faisans, les
livres,lescailles,lesperdrix(550).
22.Lesboissonstaientdaborddeuxespcesdeliqueursdouces,lune
clairelautretrouble,ettoutesdeuxextraitesduriz,dumilletglutineuxoudu
gros millet. Parfois la liqueur douce tait remplace par une bouillie trs
claire,parlabouilliedemillet640 (ouparuneautre).(Lesautresboissons
taient) leau vinaigre, le jus de prunes, le jus de divers fruits mls
ensemble,etdeuxsortesdeliqueursfaites,dontlunetaitincoloreetlautre
blanchtre.Les friandises taient les galettes faites defarinedebloude
milletgrilletlesgteauxdefarinederiz.
23. Comme mets dlicats, on avait la chair descargot hache et
conservedanslevinaigre,labouilliederizquonmlaitaveclebouillonde
faisan,labouilliedefarinedeblquonmlaitaveclebouillondeviande
sche et le bouillon de poulet, la bouillie de riz glutineux grossirement
mouluquonmlaitaveclebouillondechienetlebouillondelivre.(Aces
troissortesdemets)onpouvaitmlerunragotcomposdeviandehacheet

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

252

deriz,maisonnymlaitpasderenoues(oudoseille).Onfaisaitcuiredes
cochonsdelaitfarcisderenouesavecdeslaiterons,despouletsfarcisde
renouesavecdelaviandehacheetconservedanslevinaigreoulesel,des
poissonsfarcisderenouesavecdesufsdepoissonconservsdanslesel,
destortuesfarciesderenouesavecdelaviandehacheetconserve 641
danslevinaigreoulesel.Onmangeaitlaviandearomatiseetscheavec
desufsdefourmisconservsdanslesel,lebouillondeviandescheavec
delaviandedelivrehacheetconservedanslevinaigre,laviandedecerf
coupeenmorceauxavecdelachairdepoissonhacheetconservedansle
vinaigre,lehachisdepoissonaveclamoutarde,lachaircrueducerfavecde
laviandehacheetconservedanslevinaigreoulesel,lespchesetles
prunesconservesavecdugrossel(551).
24. Les condiments des bouillies correspondaient au printemps, (ils
taienttides);ceuxdespotagescorrespondaientlt,(ilstaientchauds);
ceux (les viandes haches et conserves dans le sel correspondaient
lautomne,(ilstaientfrais);ceuxdes642boissonscorrespondaientlhiver,
(ilstaientfroids).Danstouslesmlanges,auprintempsilentraitbeaucoup
dacides,entbeaucoupdamers,enautomnebeaucoupdesubstancescres,
en hiver beaucoup de substances sales. On y ajoutait des substances
onctueusesousucres.Lerizglutineuxallaitbienaveclaviandedebuf,le
milletglutineuxaveclaviandedemouton,lemillettsaveclaviandedeporc,
legrosmilletaveclaviandedechien,leblaveclachairdeloiesauvage,le
rizkuaveclepoisson.
25. On croyait quil convenait de manger en printemps lagneau et le
cochondelaitfritsdanslagraisseodorante(dubuf),entlefaisanschet
lepoissonschfritsdanslagraisseodeurforte(duchien),enautomnele
veauetlefaonfritsdanslagraisseodeurdsagrable(dupoulet),enhiverle
poissonfraisetloisonsauvagefritsdanslagraisseftide(dumoutonoudela
chvre)(552).
64326.Onservaitdestranchesdebufquiavaienttaromatisesavec
dugingembreetsches,destranchesdecerf,desanglier,dlanetdedaim
quiavaienttbattuesetsches.Lachairdellan,ducerf,duSanglieretdu
daim pouvait aussi tre servie crue et coupe en tranches trs minces. Le
bouillondefaisanetlebouillondelivretaientmlsdherbes.Ilyavaiten
outredepetitsoiseaux,descailles,descigales,desabeilles,deschampignons
nssurlesarbres(oubien,deschampignonsnssurlesarbresetdepetites
chtaignes), des chtaignes deau, des pdoncules dhovenia dulcis, des
jujubes,deschtaignesordinaires,desnoisettes,desfruitsduplaqueminier
Kaki,desconcombres,despches,deuxsortesdeprunes,desabricots,des
azeroles,despoires,dugingembreetdelacannelle(553).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

253

27.Auxrepasordinaires,lorsquungrandprfetavaitdu644 hachis,il
navaitpasdeviandesche;lorsquilavaitdelaviandesche,ilnavaitpas
dehachis.Unsimpleofficiernavaitpaslafoisdubouillonetdelaviande
coupeenmorceaux.Unsimpleparticulier,gdesoixanteansouplus,avait
chaquerepasunmetsbienprpar.
28.Auhachisonmlaitdesoignonsenprintempsetdelamoutardeen
automne. Au cochon de lait on ajoutait des poireaux en printemps et des
renouesenautomne.Alagraissefige(ouaulard)onajoutaitdesoignons,
etlagraissefonduedeschalotes.Alachairdestroisanimauxquiservaient
devictimesonmlaitdupoivreetonajoutaitduvinaigre.Alachairdesqua
drupdes(sauvages)onmlaitdesprunes.Aubouillondecaille,aubouillon
depouletetlaviandedeperdrixonmlaitdesrenoueshaches.Labrme
etlaperchetaientcuiteslavapeur,lespouletsrtisetlesfaisans(rtis,
cuitslavapeurouemployspourprparerdubouillon).Acestroissortesde
metsonajoutaitdesherbesodorifrantes,maisnondesrenoues.
29.645 Onnemangeait paslatortue quinourrissait despetits, niles
intestins du loup, ni les rognons du chien, ni le filet du chat sauvage, ni
lextrmitdudosdulivre,nilattedurenard,nilacervelleducochonde
lait,nilesintestinsdupoisson,nilextrmitpostrieuredelatortue.
3t).Onretiraitdelaviande(lesos,lestendons,lespellicules).Onsecouait
lespoissons(pourvoirsilstaientfrais,oubien,onraclaitlescaillesdes
poissons). On essuyait les jujubes, pour quelles fussent trs propres. On
choisissaitlesplusbelleschtaignes.Onraclaitlapeaudespchespourla
rendreverdtreetbrillantecommedufiel.Onperaitlesazerolesetlespoires
(pourvoirsiellesnecontenaientpasdevers).
31.Lachairdubufquimugissaitlanuittaitconsidrecommeayant
lodeurduboispourridunechaumire.Lachair646dumoutondontlalaine
taitrareetsemblableaufeutrepassaitpouravoirlodeurdubouc.Lachair
du chien qui navait pas de poil lintrieur des cuisses et courrait avec
fureur,avait,disaiton,lodeurdelaviandecrue;etlachairdeloiseauqui
changeaitdecouleuretcriaitdunevoixrauque,lodeurdelaviandepourrie.
Lachairducochonquiregardaitauloinetavaitlescilsdesyeuxcroiss,tait
marquedetchesblanches.Lachairduchevaldontlepoiltaitnoirlelong
de lpine dorsale et tachet sur les pieds de devant, avait une odeur de
courtilire.Lorsquunpoulettaitencoresipetitquesaqueueneremplissait
paslamain,onnelemangeaitpas.Onnemangeaitpaslecroupiondeloie
domestique, les ctes ducygne, les ctes duhibou (oudela mouette), le
croupion du canard domestique, le foie du poulet, les rognons de loie
sauvage,legsierdeloutarde,lestomacducerf.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

254

32. La viande crue tait mise en hachis ou en petites tranches minces


commeunefeuille.Onaditquelachairdellan,la647 chairducerfetle
poissontaientconservsdansleseletlevinaigre;quelachairdudaimtait
coupeentranchesminces,celledusanglierentranchestrsminces,celledu
livreentranchesayantlaformedelarate;etquetoutescestranchestaient
misesdanslevinaigreavecdesoignonsetdeschalotes,pourytremacres
(etconserves)(554).
33.Depuislesprincesjusquauxsimplesparticuliers,toussansdistinction
avaientleursrepasdubouillonetdelabouillie.Lesgrandsprfetsnavaient
pasrgulirementdemetsbienapprt;maisarrivslgedesoixantedix
ans,ilsavaientdesbuffetspourlescomestibles.Lefilsducielavaitcinqbuf
fetsdanslesappartementssitusauctgauchedesacouretcinqdansles
appartements situs au cot droit. Un prince feudataire du premier, du
deuximeoudutroisimerangavaitcinqbuffetsdanslunedeschambres
situesauxextrmitsdeses648 appartementsparticuliers.Ungrandprfet
avaittroisbuffets(danslesappartementssitussurlesctsdesacour).Un
officierordinaire(navaitpasdebuffet,mais)unesimplecrdencedeterre.

ARTICLEII.
1. DanslesftesoffertesauxvieillardssouslergnedeChouen,la
boissontenaitlaprincipaleplace.SouslesHia,onprsentaitdesmetsetdes
liqueurs.SouslesIn,lesmetstenaientlaprincipaleplace.SouslesTcheou,
cestroismaniresdefairetaientpratiques(selonlespoques).
Lefilsducieloffraitunrepasauxhommes decinquanteansdansles
colesdesprfecturesvoisinesdesacapitale,auxhommesdesoixanteans
danslapetitecoledelacapitale,auxhommesdesoixantedixansclansla
grande cole (qui tait au del des faubourgs). Les princes feudataires
suivaientlammergle.Lesvieillardsoctognaires(nallaientpaslcole,
ilsrecevaientlanourrituredansleursmaisons;ils)remerciaientleprinceen
se649 mettantgenouxeteninclinantdeuxfoislattejusquterre.Ilen
tait de mme pour les aveugles. Les vieillards de quatrevingtdix ans
chargeaientdeshommesmoinsgsderecevoir(lamaisonleprsentdu
princeetdesaluerpoureux).

Les hommes de cinquante ans recevaient (du prince) des grains de


qualitsuprieure;leshommesdesoixanteansrecevaientcontinuellementde
la viande. Les vieillards de soixantedix ans recevaient de plus un autre
alimentdlicat,etlesvieillardsdequatrevingtsanstoujoursdesfriandises.
Lesvieillardsdequatrevingtdixansavaientsanscessedansleurschambres

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

255

desliqueursetdescomestibles.Lorsquelesvieillardsquittaientleursfoyers,il
convenait queleprinceleurenvoyt desaliments dlicats etdes liqueurs,
partoutoilsallaient.
Pourunvieillarddesoixanteans,ontenaitprt(envuedesamort)ce

dontlaprparationexigeaitunandetravail,(savoir,lecercueilintrieur).
Pourunvieillarddesoixantedixans,ontenaitprtslesvtementsqui(taient
ncessaires pourlenseveliret)demandaient trois moisdetravail. Pourun
vieillarddequatrevingtsans,ontenaitprtslesvtementsqui(taientnces
sairespourlenseveliret)demandaientunmoisdetravail.Pourunvieillardde
quatrevingtdix ans, on tenait prt chaque jour 650 tout ce qui (tait
ncessaire pour lensevelir et) demandait quelques jours de travail. Les
bandelettes,lelinceul,lescouverturesetlessacstaientlesseulsobjetsqui
ntaientpasprparsavantlamort,(parcequonpouvaitselesprocureren
unoudeuxjours).
Unhommecinquanteanscommence.perdredasaforce,(ilabesoin
dtre aid); soixante ans, il a besoin de viande pour se soutenir;
soixantedix ans, il a besoin de vtements de soie pour avoir chaud. A
quatrevingts ans, il a besoin dun compagnon de lit pour avoir chaud;
quatrevingtdixans,mmeaveccesecours,ilnapaschaud.
Un homme pouvait sappuyer sur un bton cinquante ans dans sa
maison,soixanteansdanssaprfecture,soixantedixansdanslacapitale,
quatrevingts ans dans le palais. Si le fils du ciel dsirait interroger un
vieillarddequatrevingtdixans;ilallaitsamaisonavecdesmetsexquis.
Unofficiersoixantedixanspouvaitquitterlaudiencedu651
princesansattendrelafin.Aquatrevingtsans,ilrecevaitchaquemoisles
salutations(etlesprsentsduprince).Aquatrevingtdixans,illesrecevait
rgulirementchaquejour.
Unhommecinquanteanstaitexemptdesserviceslaborieuxexigspar

ltat;soixanteans,iltaitexemptduservicemilitaire;soixantedixans,
illaissait(sonfils)lesoindesrelationsavecleshtesetlesvisiteurs;
quatrevingtsans,iltaitexemptdesabstinencesetdescrmoniesfunbres.
(Un officier) cinquante ans obtenait la dignit (de grand prfet);
soixanteans,ilnallaitpluslcole,(parcequcetgeilesttroptardpour
apprendre);soixantedixans,ilquittaitlaviepublique.Apartirdecetge,
quandiltaitendeuil,(ilnesabstenaitpasdemangerdelaviande),ilse
contentaitdeporterdesvtementsdetoileblancheavecplastron.
Touslessouverainsdestroisdynasties(Hia,ChangouInetTcheoudans
leursollicitudepourlesvieillards,sefaisaient 652 renseignersurlgede
leurssujets.Danslesfamillesosetrouvaitunvieillarddequatrevingtsans,
lundesesfilstaitexemptdesservicesexigsparltat.Tousleshommes

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

256

entaientexemptsdanscellesovivaitunvieillarddequatrevingtdixans.Il
entaitdemmepourlesaveugles.
Unfils,quelqueftsonge,nesasseyaitpasenprsencedesonpreou
desamre.
Le prince de Iu (Chouen) traitait dans lcole suprieure les anciens
dignitaires sortis de charge, et dans lcole infrieure les autres vieux
serviteursdeltat.LesHiatraitaientlespremiersdanslcoledelest,etles
secondsdanslcoledelouest.LesIntraitaientlespremiersdanslcolede
droite, et les seconds dans lcole de gauche. Les Tcheou traitaient les
premiersdanslcoledelest,etlessecondsdanslcoledeIu.LcoledeIu,
(ainsi653nommeparcequelletaitsurlemodledecelledeChouen),tait
danslacampagne,louestdesfaubourgsdelacapitale.
LeprincedeIu(Chouen)prenaitlebonnet(detoileblancheounoire)
appel houng pourfairelesoffrandesauxmnesdesanctres,etlalongue
tuniquedetoileblanchepourtraiterlesvieillards.LesHiaprenaientlebonnet
appel cheu pourfairelesoffrandes,etlesvtementsnoirspourtraiterles
vieillards.LesInprenaientlebonnetappelhipourfairelesoffrandes,etles
vtementsdesoieblanchepourtraiterlesvieillards.LesTcheouprenaientle
bonnetappelminpourfairelesoffrandes,latuniquedesoienoirtre(etle
vtementinfrieurdesoieblanche)pourtraiterlesvieillards(555).
2.Tsengtseuadit:Unbonfils,enprenantsoindesesvieuxparents,
chercheleurfaireplaisir.Ilnersistepasleursdsirs,travaillecharmer
leurs yeux et leurs oreilles, pourvoit ce que rien ne manque dans leurs
chambrescouchernidansaucundeleursappartements,etleurfournitla
nourritureetlaboissonavec 654 uneaffectionsincre.Ilexerceainsila
pitfilialejusqulafindelavie;cestdire,nonseulementjusqulafin
delaviedesesparents,maisjusqulafindesavie.Aussi,(mmeaprsleur
mort),ilaimecequilsontaim,etrespectecequilsontrespect.(Iltend
cessentiments)jusquauxchiensetauxchevauxquilsontaims;combien
plusaimetilourespectetillespersonnesquilsontaimesonrespectes!
3. En donnant des ftes aux vieillards, les cinq anciens souverains se
proposaient dimiter leurs vertus; dans ce but, les souverains des trois
dynasties (Hia, Cliang ou In, et Tcheou) leur demandaient de bons
enseignements.Lescinqancienssouverainsquivoulaientimiterlesvertusdes
vieillards, nourrissaient leurs corps et leurs esprits vitaux, et ne leur
demandaient pas denseignements; mais ils faisaient noter leurs bons
exemples,etcomposerdexcellentsmmoireshistoriques.Lessouverainsdes
troisdynasties(Hia,Chang,Tcheou)seproposaientaussidimiterlesvertus
des 655 vieillards; mais de plus, aprs leur avoir servi un repas, ils leur
demandaient de bons enseignements. Quelquesuns dentre euxontparfois
ngligcetusage,(decraintedefatiguerparleursquestionslesvnrables

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

257

invits);maisilsonttousfaitcomposerdexcellentsmmoires(surlesvertus
desvieillards).
4. Pourprparerlarichefriture(destineauxvieillards),onfaisait
friredelaviandequiavait tconservedansleseletlevinaigre;onla
mettaitsurdurizquiavaitcrdansunterrainsec,etonarrosaitdegraissece
mlange.Ctaitcequonappelaitlarichefriture(556).
5.Pourprparer(auxvieillards)uneimitationdelarichefriture,onfaisait
friredelaviandequiavait tconservedansleseletlevinaigre;onla
mettaitsurunplatdebouilliedemilletglutineux;etonarrosaitdegraissece
mlange.Celasappelaituneimitationdelarichefriture.
656 6.Pourfairertirunanimaldansuneenveloppedargile,onprenait
uncochondelaitouunagneau,onlgorgeait,onenlevaitlesintestins,on
emplissait le ventre dejujubes, onenveloppait lanimal dans une natte de
roseaux,quonenduisaitdunecouchedeterreglaise,etonlemettaitsurles
charbonsardents.Lorsquelargiletaitentirementdessche,onladtachait
aveclesdoigts.Aprsstrelavlesmainspourmanierlaviande,onenlevait
lapelliculeextrieure.Onprparaitdelafarinederiz,onladlavaitdans
leau,onenfaisaitunebouillieclaire,etonlaversaitsurlecochondelait.On
faisaitfrireletoutdansunequantitdegraisseassezconsidrablepourle
couvrirentirement.Onfaisaitbouillirdeleaudansunegrandechaudire.
Aumilieudecettechaudireonmettaitunepetitemarmitecontenantlachair
ducochondelait,quitaitcoupeenpetitestranchesetexhalaituneodeur
agrable;leaubouillantenedevaitpascouvrirentirementlapetitemarmite.
Onentretenaitsanscesselefeu657 duranttroisjoursettroisnuits;puison
ajoutaitceragotduvinaigreetdelaviandeconservedansleseletle
vinaigre(557).
7.Pourprparerlaviandebattue(sortedebeefsteack),onprenaitdela
viandedebuf,avecunegalequantitdeviandedemouton,dlan,decerf
oudedaim;ilfallaitqueceftlefilet.Onbattaitlesdeuxmorceauxde
viandeentoussens,lesmettantsuccessivementplatetsurlescts,eton
enlevaitlestendons.Quandilstaientcuits,onlesretirait(delapole),on
dtachaitlapelliculeextrieureetonlestrempait(danslevinaigre).
8.Pourprparerlaviandetrempe,onprenaitdelaviandedebuf;il
fallaitquelleftfrache.Onlacoupaitenpetitsmorceaux;lesfibresdevaient
tretranchestransversalement.Ontrempaitcetteviandedansunetrsbonne
liqueur.Onlylaissait(lespacedunjour),dunmatinaumatinsuivant;puis
onla658mangeait,enyajoutantsoitdelaviandeconservedansleseletle
vinaigre,soitduvinaigre,soitdujusdeprunes.
9.Pourfaireunegrilladedebuf,onbattaitlaviande,(onlafaisaitcuire)
etonenlevaitlapelliculeextrieure.Ensuiteontendaitlaviandesurune

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

258

natte ou sur un clayon de roseaux, on la saupoudrait de cannelle et de


gingembre,onlasalait,etlorsquelletaitsche,onlamangeait.Ontraitait
delammemanirelaviandedemouton,ainsiquelachairdellan,ducerf
etdudaim.Silondsiraitavoirdelaviandejuteuse,onlatrempaitdans
leau,etonlafaisaitfrireavecdelaviandemarine.Silonprfraitlaviande
sche,onlamangeait,aprslavoirbattue(558).
10.Pourprparerleragotauxtroissortesdeviandes,onprenaitdubuf,
dumoutonetducochonenquantitsgales.Onhachaitcesviandesetony
ajoutaitdesgrainsderiz,dontla659quantitdevaittredoubledecelledela
viande.Onmlaitletout,onenformaitunesortedegteauetonlefaisait
frire.
11.Pour prparer le foie la graisse,on prenait unfoie de chien, on
lenveloppaitaveclagraissedesintestins delanimal,onletrempaitdans
leau,etonlefaisaitrtirjusqucequilftentirementgrill.Alagraisse
onnemlaitpasderenoues.
12.Onprenaitdesgrainsderiz,onlesmettaitdansleauetonleslavait.
On hachait la graisse contenue dans la cavit thoracique dun loup, on la
mlaitaveclerizetlonfaisaitunebouillie.
13. Pourrglerlesmursettablirlesbonsusages,oncommenait
parrgleravecsoinlesrelationsmutuellesdumarietdelafemme. Les
maisons,lesbtimentstaientdivissendeuxparties,luneextrieure(plus
rapprochedelavoiepublique)etlautreintrieure(plusloignedelarue).
Leshommesoccupaientlapartieextrieureetlesfemmeslapartieintrieure.
Les660 appartementsdesfemmestaienttrsretirs.Laporteentait
soigneusementferme.Leportieretlechefdeseunuquesenavaientlagarde.
Leshommesnyentraientpas;lesfemmesnensortaientpas(559).
14.Lesfemmesneseservaientpasdesmmessupportsqueleshommes
pourleursvtements. Unefemmenesepermettaitpasdesuspendreses
vtementsauxmmessupportsquesonmari,nideserrersesobjetsdansles
botesoulescorbeillesdesonmari,nidesebaignerdanslemmeendroit.
Lorsquesonmarisabsentait,ellemettaitloreillerdeceluicidansunebote,
sesdeuxnattesdansleursenveloppes,etellelesserraitdanslesarmoires.Les
jeunes servaient les vieux et les petits servaient les grands, de la mme
manire(quelafemmeservaitsonmari)(560).
15.661 Daprslesrglestablies,lemarietlafemmeneserraient
leurs objets dans le mme endroit, sans sparation, que quand ils avaient
atteintlgedesoixantedixans. Unefemmedusecondrang,mme
ge, si elle navait pas encore cinquante ans accomplis, devait tenir
compagniesonmariunefoistouslescinqjours.Auparavantellesepurifiait
parlabstinence,serinaitlabouche,lavaitsesvtements,faisaitsatoilette,

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

259

peignaitsachevelure,(larelevaitderrirelatte),lenveloppaitdunebande
desoie,nettoyaitetliaitenformedecorneslesdeuxtouffesdecheveuxqui
pendaientsursestempes,liait(saceinture)unsachetcontenantdesparfums,
arrangeaitlescordonsdesessouliers.Uneservanteouunefemmedusecond
rangdevaittreaudessousdesamatressepourlevtement,laboissonetla
nourriture.Enlabsencedelafemmedupremierrang,lafemmedusecond
rang se tenait auprs du mari (seulement pendant le jour); elle ne se le
permettaitpasdurantlanuit(561).
662 16. Unefemmeenceinte,auderniermoisdesagrossesse,se
retirait dans une des chambres latrales (des appartements rservs aux
femmes).Lemarienvoyaitdemanderdeuxfoisparjour(comment ellese
portait). Ds quelle ressentait les premires douleurs de lenfantement, il
allaitluimmedemanderluiparler.Ellenesepermettaitpasdeparatre
devantlui;ellepriaitsagouvernantedefairesatoiletteetdallerluirpondre
saplace.Jusqulanaissancedelenfant,lemaricontinuaitdenvoyerquel
quunluidemanderdeuxfoisparjour(commentelleseportait.Enattendant),
ilsepurifiaitparlabstinenceetnentraitpasdansleschambreslatralesdes
femmes.Lorsquelenfanttaitn,sictaitunenfantmle,onexposait
unarcauctgauchedelaporte;sictaitunefille,onsuspendaitune
serviette au ct droit de la 663 porte. Au bout de trois jours, on
commenaitporterlenfantdanslesbras.Ontiraitdelarc,sictaitun
enfantmle;maisnon,sictaitunefille(562).
17. Lorsquunprincefeudataireapprenaitlanaissancedesonhritier
prsomptif,pourlerecevoir(pourlefter),ilordonnaitsoncuisinierdetuer
unbuf,unmoutonetunporc,etdeprparerunfestin.Autroisimejour,
latortuetaitconsulteetdsignaitlofficierquitiendraitlenfantdansses
bras.Celuiquilesprsagesavaienttfavorables,sepurifiaitparunesvre
abstinence.Puis,revtudeseshabitsdecour,ilrecevaitlenfantlaportedes
appartementsparticuliersetletenaitdanslesbras.Ensuitelafemmecharge
degarderlenfantleprenaitetletenaitdanslesbras.Lecuisinieroffraitune
coupedeliqueurdoucelofficierquiavaitportlenfant,etluidonnaiten
prsentdesrouleauxdesoie.Latortuetaitconsulteetdsignaitlafemme
664principaledunofficierordinaireoulafemmedusecondrangdungrand
prfet,quiseraitchargedenourrir(dallaiter)lenfant(563).
18.Toutes les foisquunenfantnouveaundevait tre reu(ft),on
choisissait un jour heureux. Si ctait le fils an de la femme principale,
(lempereur)faisaittuerunbuf,unmoutonetunporc;unsimpleparticulier,
uncochondelait;unofficierordinaire,unporc;ungrandprfet,unmouton
etunporc;unprincefeudataire,unbuf,unmoutonetunporc.Sicentait
paslefilsandelafemmeprincipale,lefestintaitinfrieurdundegr,
(exceptpourlefilsdunsimpleparticulier.Pourunfilsdelempereurou

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

260

dunprincefeudataire,ontuaitunmoutonetunporc;pourlefilsdungrand
prfet,unporc;pourlefilsdunofficierordinaireoudunsimpleparticulier,
uncochondelait).
19.(Chezlesprinces),onprparaitlenfantunappartementspcialdans
lesbtimentsdestinsauxfemmes.Parmilesfemmesdusecondrangetles
autresfemmeslespluscapables,onchoisissaitcellequisedistinguaitleplus
parlagrandeurdme,lagnrosit,labont,labienfaisance,laffabilit,la
douceur, 665 la politesse, le respect, la vigilance, la discrtion dans les
paroles,etonlanommaitgouvernantedelenfant.Cellequi(aupointdevue
decesqualits)tenaitlesecondrang,taitnommemrenourricire.Celle
qui venait au troisime rang tait nomme mre gardienne. Elles
demeuraient toutes trois dans les appartements de lenfant. Les autres
personnesnyentraientpassansuneraisonparticulire(564).
20. Verslafindutroisimemoisaprslanaissancedunenfant,on
choisissaitunjourheureuxetonluicoupaitlescheveux,lexceptiondune
touffequonluilaissaitaudessusdestempes.Cettetouffetaitlieenforme
decornes(audessusdestempes)unenfantmle,etenformedunecroix
(ausommetdelatte)unepetitefille;oubien,elletaitliesurlatempe
gaucheunenfantmle,etsurlatempedroiteunepetitefille.Cejourlla
mreprsentaitlenfantaupre.Silepretaitdunranglev(grandprfet,
ministre dtat ou souverain), le pre et la mre prenaient des vtements
neufs;silepretaitunofficierordinaire666 ouunsimpleparticulier,le
preetlamreserinaientlaboucheetprenaientdesvtementsnouvellement
lavs. Ils se levaient de grand matin, se lavaient la tte et tout le corps,
ajustaientleursvtements.Lesprparatifstaientlesmmesquepourlafte
dupremierjourdechaquemois.(Silemari tait ministre dtat oudun
moindre rang), il entrait la porte (qui conduisait aux appartements des
femmes),montaitlesdegrsquitaientductorientaldelasalle,etsetenait
audessusdesdegrs,levisagetournverslouest.Lafemme,tenantlenfant
danssesbras,sortaitdelachambre(quitaitductoriental),venaitseplacer
souslapoutrellequisoutenaitlemilieudelaileantrieuredutoitdelasalle;
ellesetenaitdebout,levisagetournverslest(565).
21.Dabordlagouvernantedelamresavanait,etprenantlaparoleau
nomdelamre,disait:
Lamredelenfant,unetelle,sepermetaujourdhuidele
prsentersonpre.
Lemari667rpondait:
Ayezsoinquilsuive(lavoiedelavertu).
Puis,prenantlamaindroitedesonfils,etimitantlesourireetlavoixdun
enfant,illuidonnaitunnom.Lafemmedisait:

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

261

Nous noublierons pas votre recommandation et nous


tcheronsdelaccomplir.
Ensuite,setournantverslagauche,elledonnaitlenfantlagouvernante
delenfant.Cellecifaisaitconnatrelenomdelenfantauxfemmesdetous
lesparentsdupre,encommenantparlesmoinsnobles.Lafemmeserendait
ensuiteauprincipalappartementparticulier(desonmari)(566).
22. Le mari faisait connatre le nom de lenfant lintendant de sa
maison,etceluicilefaisaitconnatrepartouttouslesparents668(enligne
masculine).Ilcrivaitlacte(denaissance)encestermes:Teljourdetel
moisdetelleanne,telenfantestn.Ilserraitcetcrit(danslesarchivesde
lamaison),etinformait legreffierdelalocalit. Legreffierdelalocalit
crivaitdeuxexemplairesdelactedenaissance,gardaitlunaugreffedela
localitetprsentaitlautreaugreffierducanton.Legreffierducantonle
prsentaitauchefducanton,quiordonnaitdeledposeraugreffeducanton.
Lemarientrait(danssesappartements),mangeait(avecsafemme,etpour
lhonorer), faisait observer les crmonies du repas quune femme
nouvellementmarieservaitauxparentsdesonmari.
23.Unprince,(lafindutroisimemois)aprslanaissancedelhritier
prsomptif,selavaitlatteettoutlecorps,etprenaitsesvtementsdecour;
laprincessefaisaitdemme.Ilssetenaienttousdeuxdebout,levisagetourn
verslouest,audessusdesdegrsquitaientductorientaldelasalle(du
grand669appartementduprince).Unefemmedesecondrang,tenantlenfant
danssesbras,montaitlasalleparlesdegrsquitaientductoccidental.
Leprincedonnaitunnomlenfant,puisdescendaitdelasalle.
24.Unfilscadetdelafemmeprincipaleouunfilsdunefemmedesecond
rangtaitprsent(auprincesoupre)danslundespetitsappartementsdu
prince.Leprecaressaitdelamainlattedesonfils;puis,imitantlesourire
et la voix dun enfant, il lui donnait un nom. Les crmonies taient les
mmes que celles dcrites prcdemment; mais aucune parole ntait
prononce(567).
25.Onnedonnaitpasunenfantlenomdunjour,dunmois,dune
principautnidunemaladiecache.Onnesepermettaitpasdedonnerle
nom de lhritier prsomptif du prince au fils dun grand prfet ou dun
officierordinaire.
670 26.Lorsquunefemmedesecondrangtaitenceinte,unmoisavant
sescouches,(elleseretiraitdansunappartementlatral).Leprince,sonmari,
envoyaitdemanderunefoisparjour(commentelleseportait).Alafindu
troisimemoisaprslanaissancedelenfant,lamreserinaitlabouche,
lavaitsesvtementsetsepurifiaitparunesvreabstinence.Elleprsentait
(lenfantauprince)danslesappartementsdesfemmes.Ellerecevaitlesm

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

262

meshonneursquaumomentdesonentredansleharem.Lorsqueleprince
avaitfinidemanger,onenlevaitlesrestes,etillinvitaitlesmangerseule.
Ensuiteellereprenaitauprsduprinceleserviceordinairedesfemmes du
secondrang.
27.Lorsquunefemmedesecondrangdunprincefeudataireavaitmis
aumondeunenfant,elleallaitaveclenfantdansunechambrelatrale(autre
quecelleoellestaitretireavantsescouches).Alafindutroisimemois
(aprslenfantement),elleselavaitlatteetlecorps,prenaitsesvtementsde
couretse671 prsentaitdevantleprince.Unedesfemmesattachesson
service,tenantlenfantdanssesbras,leprsentaitaupre.Silamretait
lunedecellesquileprinceavaitaccorddesfaveursparticulires,leprince
luimme donnait un nom lenfant. Sinon, il chargeait un officier
daccomplircettecrmonie.
28. Dans les maisons du peuple o il ny avait pas de chambres
latrales,lorsquunefemmearrivaitauderniermoisdesagrossesse,sonmari
lui laissait la chambre coucher et allait demeurer dans un appartement
commun.Maisilenvoyaitdemandersafemme(commentelleseportait),et
recevait ensuite lenfant de la mme manire (que les officiers et les
dignitaires).
29.Mmelorsque lepre tait encore envie, lenfant tait prsent
laeuletnommparlui,delammemanirequiltaitprsentaupre;
mais(silepretaitencorevivant),aucuneparolentaitprononce(568).
67230.Lanourricedunenfantdunprincequittaitlepalaisauboutde
trois ans. (A son dpart), lorsquelle se prsentait devant le prince, elle
recevait une rcompense. Les enfants des grands prfets avaient des
nourrices:Lafemmedunsimpleofficiernourrissaitellemmesesenfants.
31.(Apartirdelapremireprsentationdesenfantsquiavaitlieutrois
mois aprs leur naissance), tous les officiers, depuis les moins levs
jusquauxgrandsprfets,selesfaisaientprsenterunefoistouslesdixjours.
(Lempereurouunprincefeudataire)recevaitavantsondjeunerlefilsan
desafemmeprincipale,etluiprenaitlamaindroite.Ilrecevaitaprssond
jeuner les autres enfants de sa femme principale et ceux des femmes de
secondrang;illeurtouchaitlgrementlatte(ensignedaffection).
32.Dsquunenfantcommenaitprendreluimmesa673 nourriture,
onlhabituaitseservirdelamaindroite.Dsquilcommenaitparler,
onluienseignaitrpondreouiduntondcid,sictaitungaron,dunton
humbleetsoumis,sictaitunefille.Ungaronportaituneceinturedecuir;
unefilleavaituneceinturedesoie.
33. Asixans,lenfantapprenaitlesnomsdesnombresetdesquatre
pointscardinaux.Aseptans,lesenfantsdesexesdiffrentsnesasseyaient

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

263

plussurlammenatteetnemangeaientplusensemble.Ahuitans,lorsquils
entraientousortaientauxportes,etlorsquilsallaientprendreplacesurles
nattes pour les repas, ils devaient cder le pas leurs ans; ainsi ils
shabituaientdslorspratiquerladfrenceetlapolitesse.Aneufans,ils
apprenaientcompterlesjoursdumois.(Ungaron)dixans,allaitrecevoir
lesleonsdunmatrelextrieur;ildemeuraitjouretnuithorsdelamaison
paternelle.Ilapprenaitlireetcalculer.Ilneportaitnituniquenicaleonde
soie. Il se conformait toujours aux instructions quil avait reues ds ses
premires annes. 674 Dumatin ausoiril tudiait les rgles quidevaient
dirigerlaconduitedesjeunesgens.Ilinterrogeaitsonmatre,etapprenaitde
luilireleslivresetparleravecsincrit.
34. A treize ans, il apprenait la musique et les chants, et sexerait
excuterlechantTchenfaisantdesvolutions.Depuislgedequinzeans
jusqulgededixneufans,il sexerait excuter lechantSingavec
volutions.Ilapprenaittirerdelarcetconduireunchar.Unjeunehomme
vingtansrecevaitlebonnetviril;ilcommenaitapprendrelesusages,les
crmonies.Dslorsilpouvaitporterunetuniquegarniedefourruresetdes
vtementsdesoie.IlsexeraitexcuterlechantThiavecvolutions.Il
sappliquaitremplirlesdevoirsdelapitfilialeetdelamitifraternelle.Il
apprenait de plus en plus, mais nenseignait pas encore. Il amassait (des
trsorsdevertusetdeconnaissances),maisnelesproduisaitpasaudehors.
35. Unhomme trenteans taitmari;ilcommenait dirigerles
travaux qui sont propres aux hommes. Il tendait ses 675 connaissances;
aucunerglenefixaitcequildevaitapprendre.Ilavaitdautantplusdgards
poursesamisquillesvoyaitplusardents(pratiquerlavertu).Aquarante
ans,ilpouvaitexercer unecharge,proposerdes plansrelatifs auxaffaires
ordinairesdesachargeetexposersesides.Ilmettaitexcutionceuxdeses
plansquitaientvraimentbons;ilabandonnaitlesautres.Acinquanteans,il
pouvaittrenommgrandprfetetgrerlesaffairespubliquesquitaientde
sonressort.Asoixantedixans,ilseretiraitdesaffaires.Lorsquunhomme
saluait,lamaingauchetaitprfreladroite;(lorsquunefemmesaluait,
ctaitlecontraire).
36.Unefilledixansnesortaitpas(desappartementsdesfemmes).
Samatresseluienseignaitobiretrendreservicedunairdouxetaffable,
tillerlechanvre,dviderlescocons,tisserlestoffesetlesrubansde
soie,tresserlescordons.Elleapprenaitfairelestravauxordinairesdes
femmes, afin de 676 fournir les vtements. Elle apprenait surveiller les
sacrificesetlesoffrandes,apporterlesliqueursetlessauces,lesvasesde
bambouetlesvasesdebois,leslgumesconservsdansleseletlevinaigre,
lesviandesmarines.Elleapprenaitaiderdanslescrmonies,disposerles
objetsofferts.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

264

37.Aquinzeans,ellerecevaitlpingledette.Avingtans,elletait
marie;oubien,sialorssesparentsoulesparentsdesonfiancvenaient
mourir, elle se mariait vingttrois ans (aprs le deuil). Si elle avait t
demande enmariage, elle tait la femme principale;siellemme stait
offerte(sansavoirtdemande),elletaitfemmedesecondrang.Dansles
salutationsdesfemmes,lamaindroitetaitprfrelagauche.

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

265

CHAPITREXI.IUTSAO
Pendantsornsdepierresdeprix(569)
ARTICLEI.
1.677 Lorsquelefilsducielfaisaitdesoffrandes(dansletempledes
anctres),ilportaitlatuniquesurlaquelletaientreprsentsdesdragons,etle
bonnetdecrmoniesurmontdunetablettecarre,quiavaitdouzelongs
pendantsornsdepierresdeprix,dontsixpardevantetsixparderrire(570).
2. Il portait la tunique rectangulaire (ou le bonnet, ou bien la tunique
rectangulaireetlebonnet)decouleurnoirtre(571),(ausolsticeduprintemps)
lorsquilsaluaitlarrivedusoleilhorsdelacapitalelaporteorientale,etle
premierjourdechaquemois678lunaire,lorsquildonnaitaudiencehorsdela
capitalelaportemridionale(dansleMingyang)(572).
3.Quandctaitunmoisintercalaire,lefilsduciel(dansleMingtang)se
tenaitauprsdelaportecentraledontlebattantgauchetaitferm.
4.Ilportaitlebonnetdepeaulaudiencedechaquejour,audjeunerqui
venaitensuite,etaurepasdemidi,oilmangeaitlesrestesdudjeuner.La
musiquejouaitpendaitsesrepas.Chaquejourontuaitunmoutonetunporc;
lepremierjourdumois,ontuaitdeplusunbuf.Onservaitcinqsortesde
boissons.Laprincipaletaitleau;lesquatreautrestaientleauderiz,la
liqueurdjfaite,laliqueurdouce,leau(oulabouillieclaire)demillet.
5. Aprs le repas, le fils du ciel se reposait revtu de la tunique
rectangulaire de couleur noirtre. Ses actes taient nots par le premier
secrtaire,etsesparolesousesordresparlesecond 679 secrtaire.Unchef
demusique,quisetenaitauprsdelui,observaitsidansleschantsletontait
lev ou non, (et connaissait par l si le gouvernement tait bien ou mal
rgl)(573).
6.Quandlannetaitmauvaise,lefilsducielportaitdesvtementsde
couleurblancheetsansornements,montaitunevoituresimple,etnavaitpas
demusiquesesrepas.
7.Unprincefeudataireportaitlatuniquerectangulaire(oulebonnet)de
couleur noirtre, lorsquil faisait des offrandes ( ses anctres). Lorsquil
visitaitlefilsduciel,ilprenaitunbonnetmoinsbeauqueceluiaveclequelil
faisaitdesoffrandes.Ilportaitlebonnedepeau,lorsquildonnaitaudiencele
premierjourdechaquemoisdanslasalleduplusanciendesesanctres.Il

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

266

portaitsesvtementsdecour,lorsquildonnaitaudiencechaquejourdansla
sallecentraledesonpalais.
8.680 Ceuxquidsiraientavoiraudience,commenaiententrer,ds
quilfaisaitassezjourpourquonptdiscernerlescouleurs.Leprinceles
voyaitauleverdusoleil(danslasallecentraledupalais).Puisilseretirait
dans le principal de ses appartements particuliers et rglait les affaires
publiques.Ilfaisaitappelerlesgrandsprfets(quiattendaientdanslacour)et
lesentendait.Lorsquelesgrandsprfetsstaientretirs,leprinceentraitdans
lundesespetitsappartementsparticuliersetdposaitsesvtements(decour).
9.Ilreprenaitseshabitsdecour(midi)pourlerepas.Ontuaitunseul
animal(unporc).Onplaaittroispetitestables(surlesquellesonservaitdu
porcfrais,dupoissonetdelaviandesche).Leprinceoffraitauxespritsles
poumons(duporc).Lesoir(ilprenaitsonrepas)enlonguerobedechambre;
iloffraitauxespritsunepartiedelaviande(duporcquiavaitttulematin).
Lepremierjourdumois,ontuaitunmoutonetunporc;ilyavaitcinqpetites
tables(surlesquellesonservaitdesviandes),681 etquatrevasesdeboisou
dargile(contenantdurizetdugrosmillet).Lesjoursdumoisdsignsparles
lettres(ki)tsu,()ma(joursdabstinence),onneservaitquedelabouillie
demilletnonglutineuxetdubouillonmldherbes.Lesmetsdelaprincesse
taientfournisparlacuisineduprince(574).
10. Sans une raison spciale, les princes feudataires ne tuaient pas de
bufs,lesgrandsprfetsnetuaientpasdemoutons,lessimplesofficiersne
tuaientnichiensniporcs.Unhommesagemettaitloindesappartementssa
boucherieetsacuisine.Ilnetuaitluimmeaucuntreayantrespirationet
vie(575).
11.Auhuitimemoisdelanne,silapluientaitpasencoretombe,le
princenavaitplusderepascompletsnidemusique.682 Quandlannetait
mauvaise,leprinceportaitdesvtementsdetoileetfixaitsaceintureune
tablette de bambou. Aux barrires tablies le long des frontires et aux
barrages tablis dans les rivires, on ne percevait plus de droits. (Pour la
chasseetlapche)surlesmontagnesetdansleslacs,lesrglementsrestaient
envigueur,maisonnexigeaitaucuneredevance.Onnlevaitpasdouvrages
deterre(commesontlesretranchements,lesfortifications).Ungrandprfet
nesepermettaitpasdeseprocurerdenouvellesvoituresavecdeschevaux
pourlestraner(576).
12.Lofficierchargdeconsulterlestortuesdterminaitquelletaitcelle
quidevaittreinterroge.Legrandsecrtaire683 examinaitetqualifiait(la
forme des fissures produites dans) lencre; le prince interprtait les
signes(577).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

267

13.Lappuidelavoituresacredelempereuroudunprincefeudataire
tait recouvertdunepeaudagneauavecuneborduredepeaudelopard.
Lappuidelavoituresacreetdelavoituredecourdungrandprfettait
recouvertdunepeaudecerfavecuneborduredepeaudelopard,ainsique
lappuidelavoituresacredunofficierordinaire(578).
14.Unhommedistinguavaittoujourslevisagetournverslaporte(vers
lalumire),lorsquiltaitassisdanssachambre,etlattetourneverslest,
lorsquil tait couch. Quand survenait un vent violent, un grand coup de
tonnerreouunepluietorrentielle,ilchangeaitdecontenanceetdetenue.Si
ctait la nuit, 684 il se levait, prenait ses vtements et son bonnet, et
sasseyait(pourtmoignersacrainterespectueuseaucielcourrouc).
15.(Ungrandprfet)selavaitlesmainscinqfoisparjour.Ilselavaitla
chevelure avec de leau de millet et la figure avec de leau de sorgho. Il
peignaitsescheveux,dabordavecunpeignedeboisveindeblanc;puis,
quandilstaientschs,avecunpeignedivoire.Onluiapportaitunecoupe
deliqueuretunmetsbienprpar.Ensuitelesmusiciensmontaientlasalle
etexcutaientunchant.Ensebaignantilemployaitdeuxserviettes,unefine
pourlapartiesuprieureducorpsetunegrossirepourlapartieinfrieure.En
sortantdelabaignoire,ilposaitlespiedssurunenattedepaille,leslavait
(encore) avecdeleauchaude,puislesposait surunenatte dejonc.Ilse
revtaitdunerobedetoilepoursescherlecorps;ensuiteilmettait ses
chaussures,etonluiapportaituneboisson.
16.Lorsquilvoulaitallerlacourduprince,ilsepurifiait685 parune
svreabstinence,demeuraitdanslundesespetitsappartementsparticuliers,
selavaitlachevelureettoutlecorps.Ilrecevaitdesmainsdesonsecrtairesa
tablettedivoire(ougarniedornementsdivoire),pourynotersesides,ses
rponsesetlesordresduprince.Aprsstrerevtudeseshabitsdecour,il
sexeraitmarcheravecdignitetfaireretentirencadencelespierresde
prix (suspendues sa ceinture). En partant, il saluait avec une gravit
splendide (les officiers quil rencontrait) dans son palais, et il montait en
voitureavecunebrillantemajest.
17.Latablettenommetng,quelefilsducielportaitsaceinture,(tait
rectangulaire,pourmontrerquildevaitsignaler)sadroitureetsajusticedans
toutlempire.Celledesprincesfeudatairestaitrondelapartiesuprieureet
rectangulairelapartieinfrieure,(pourmontrerquilsdevaient)obiraufils
duciel(etrgirleurssujets).Celledesgrandsprfetstaitrondelapartie
suprieureetlapartieinfrieure,(pourmontrer)quils686 navaientque
dessuprieursquiilsdevaientobir,(etpasdesujetsgouverner).
18.Unsujetinvitsasseoirauprsdesonprincedevaitalleroccuper
unedesnattestenduessurlesctsdelasalle.Silnelepouvait,(soitparce
queleprinceneleluipermettaitpas,soitparcequelesnattestaienttoutesau

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

268

norddelasallesuruneseulerange),ilsasseyaitdemaniretreunpeu
derrirelesparentsduprince,(silyenavaitquifussentprsents).Poursas
seoir, il nallait pas droit au bord antrieur de la natte, ce qui aurait t
inconvenant;(ilallaitaubordpostrieur).Celuiquitaitassissansrienfaire
(auprs dun suprieur), se tenait sur la partie postrieure de la natte, de
manire laisser inoccupe une largeur dun palme sur le bord antrieur.
Celuiquilisaitdeslivresoumangeait(avecunsuprieur),taitassissurle
bordantrieurdelanatte;lesplats(ouleslivres)taientdevantlanattela
distancedunpalme.
19.Lorsquunprincefaisaitservirmanger(lundesessujets)etle
traitaitcommesonhte,illinvitaitoffrirquelquechoseauxesprits.Linvit
accomplissaitcettecrmonie;puis687 mangeaitlepremierleriz,gotait
touslesautresmets(commelauraitfaitunserviteur),buvait(pourserincerla
bouche,etavantdemangerdunmets),attendait(queleprinceenetmang).
Sil(ntaitpastraitcommeunhte,etsil)yavaitunserviteurchargde
goterlesmets,linvit(nelesgotaitpas),etnenmangeaitquaprsquele
prince en et mang. Aprs avoir (le premier) mang le riz, il buvait et
attendait(queleprinceettouchlepremierauxdiffrentsplats).
20.Invitparleprincemangerdesmets,ilprenaitceuxquitaientles
plusrapprochsdelui.Invitgoterdetouslesmets,il(obissait,puis)
mangeaitcequilvoulait.Avantdegoterlesmetslesplusloignsdelui,il
devaitgoterlesautresparordre,encommenantparlesplusrapprochs.
Avantqueleprinceettournlamain(poursenettoyeraveclesdoigtsles
coinsdelabouche),ilnesepermettaitpasdeboirelerizmldeau.Ilne
buvaitdecerizquequandleprinceenavaitbuluimme,aprs 688avoirfini
demanger.Onbuvaitlerizmldeautroisreprisesdiffrentes.Lorsqueles
restesduprincetaientenlevs,linvitprenaitcequiluirestaitderizetde
sauces,et,(silntaitpastraitcommeunhte),sortantdelasalle,donnait
cesrestes(manger)auxhommesdesasuite(579).
21.Quellesquefussentlesinstancesdumatredelamaison,uninvitne
mangeaitpasjusqusatisfairesonapptit.Celuiquimangeaitchezunautre,
nemangeaitpasjusquserassasier.Leauordinaireetleauderiztaientles
seuleschosesquonnoffrtpasauxesprits.Ellestaientconsidrescomme
tropvilespourleurtreprsentes.
22.Unofficier quileprinceoffraitunecoupedeliqueur,quittaitsa
natte, se retirait au del, se mettait genoux, inclinait deux fois la tte,
dabordjusqusesmainsposesterre,puisjusquterre,etallaitrecevoir
lacoupe.Ilreprenaitsaplacesur689 sanatte,offraitlaliqueurauxesprits,
buvait,etnerendaitsacoupevidequaprsqueleprinceavaitvidlasienne.
Lorsquunhommedistingutaitinvitboireparsonprince,enrecevantla
premire coupe de liqueur, il prenait un air respectueux; en recevant la

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

269

deuxime,iltmoignaitsoncontentement;celaconvenait.Aprsavoirreula
troisime,ilseretiraitpoliment(depeurdesenivrer).Ilreprenaitgenoux
seschaussures,(quilavaitlaissesaubasdesdegrs,avantdentrerdansla
salle). Il se retirait lcart pour ntre pas vu du prince et mettait ses
chaussures.Legenougaucheenterre,ilchaussaitlepieddroit,etlegenou
droitenterre,ilchaussaitlepiedgauche.
23. De tous les vases liqueur, celui qui contenait la liqueur noirtre
(leau)taitconsidrcommeleplusnoble(ensouvenirdelantiquit).Le
princeseullefaisaitplacer(lebectourn)enfacedelui.Seulslesvillageois
dansleursrjouissancesnavaientquedesliqueursfermentesonapprtes.
Ungrandprfetfaisait690 placerlevaseeausonctsurunplateauou
supportsanspieds;unofficierordinairelefaisaitplacersonctsurun
plateauousupportmunidepieds.

ARTICLEII.
1.Lorsquondonnaitlebonnetvirilunjeunehomme,oncommenait
parluimettresurlatteunbonnetdetoilenoire(enmmoiredesanciens,qui
portaientcegenredecoiffure).Chacunobservaitcetusage,depuislesprinces
feudatairesjusquauxsimpleslettrs.Aussittaprslacrmonie,onpouvait
quittercebonnetnoiretnejamaislereprendre.
2.Pourlefilsduciel,onseservaitdunbonnetnoirtrecordonsrouges,
quiseliaientetpendaientsouslementon;pourunprincefeudataire,onse
servaitdunbonnetdetoilenoirecordonsdediversescouleurs.Entemps
dabstinenceetdepurificationavantuneoffrandeouunsacrifice,unprince
portaitunbonnetnoirtrecordonsdecouleurcarlate;unofficierportaitun
bonnetnoirtrecordonsdecouleurgrisvert(580).
3.691Unhomme,aprslamortdesonaeulpaternel,portaitlebonnetde
soieblanchebordsrecourbsdecouleurnoirtre,(tantquesonpretaiten
deuil). Le bonnet de soie blanche bordure blanche tait port aprs les
offrandesquisefaisaientaucommencementdelatroisimeannedudeuil.
(Lemmebonnet),avecdespendantslongsdecinqpoucessouslementon,
taitimpos(commechtiment)auxofficiers(quiavaienttdisgracis)
causedeleurngligenceoudeleursdrglements.Lebonnetnoirtrebords
recourbs decouleurblanchetaitimpos(auxjeunes gensindociles).qui
ntaientpluscompts(parmilesmembresdeleursfamilles)(581).
4.Lempereurettouslesofficiers,lorsquilstaientenleurparticulier,
portaientunbonnet(quintaitpasattachsouslementonet)dontlesbords

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

270

recourbstaientappliquscontrelatte.Maislorsquilsavaientdesaffaires
traiter,leurbonnettaitretenupardescordonsdontlesextrmitspendaient
souslementon.
5.692Unhommedecinquanteans,lorsquilconduisaitunmortenterre,
nelaissaitpluspendrelibrementlesextrmitsdesaceinturededeuil.Unfils,
aprslamortdesesparents,neportaitpluslescheveuxlis enformede
cornessurlestempes.Lelargebonnetdesoieblanchenavaitpasdecordons
pendantssouslementon.Lusagedubonnetnoirtrecordonsvioletssest
introduitautempsdeHouan,princedeLou(582).
6.(Ungrandprfetouunofficierordinaire,danssarsidence)portaitle
matin une tunique rectangulaire de couleur noirtre, appele toun droite
(parcequelletait galement largeduhautenbas).Lesoirilportaitune
longuerobe,appelechn(parcequelledescendaittrsbas).Lecontourde
larobeappele chn , lendroitdelaceinture, tait gal trois foisle
contourduparementajoutauborddesmanches;elletaitdeuxfoisaussi
largeaubordinfrieurqulaceinture.Alaceinture,ellecollaitaucorps.Les
manchestaientassezlargespourtreretroussesjusquauxcoudes(583).
7. 693 Les manches dela tunique qui tait appele tunique longues
manches,etsemettaitsurlevtementintrieuretsouslevtementextrieur,
dpassaientduntcheu(20centimtres,lesmanchesduvtementappelchn
).Lecollet tait large dedeux tsun (4centimtres). Les parements des
manchesavaientuntcheuetdeuxtsundelong,etlabordureuntsunet
demidelarge.Lusagenepermettaitpasdeporterunvtementdetoilesous
unvtementdesoie(ousurunvtementdesoie.).
8.Unofficierordinaireneportaitpasdtoffetissedefildesoieteint
davance. Un officier qui ntait plus au service dun prince portait des
vtementsduneseuleetmmecouleur.Latuniquedunofficierdevaittre
dunecouleurfranche,(cd.delunedescinqcouleursprincipales),etson
vtementinfrieur,delunedescouleursintermdiairescorrespondantes(584).
9. 694 Un officier nentrait pas dans le palais du prince avec des
vtementsdontlescouleursnecorrespondaientpassongrade;niavecun
vtementsimpledetoilededolicfineougrossire(sansunautrevtement
pardessus);niavecunetuniquegarniedefourruresetmisesoitlextrieur
soitsousdeuxautresvtements,(maissousunseul)(585).
10.Unetuniquegarniedebourredesoienouvellesappelait kinpa;
garniedevieillebourredesoie,ellesappelaitsimplementpa.Unetunique
simple(nondouble)sappelait kiung;unetuniquedesoieavecdoublure
sappelaitti.
11.Lusagedallerlaudienceenvtementsdesoieblanchefutintroduit
( tort)parKiKangtseu (grandprfet deLou).Confucius adit:(Les

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

271

princes et leurs officiers) vont laudience en vtements de cour (en


vtementsdetoilenoire).Ilsles695prennentlepremierjourdumois,aprs
la crmonie et laudience (qui ont lieu dans le temple et exigent des
vtementsplusbeaux).Confuciusaditaussi:Lorsquelesprincesetles
grandsprfetsscartentdelavraievoie(delavoietraceparlesanciens),
leursvertusnerpondentpasleursvtements.(586)
12. Sur la tunique garnie de fourrures les princes feudataires seuls
portaientdeshachesformesdefourruresnoiresetdefourruresblanches;
ctaitlorsquilsadressaientlaparoleaupeupleou larme,etlorsquils
inspectaient les travauxdes champs (oulorsquils chassaient enautomne).
Anciennement ils ne portaient pas la grande tunique garnie de fourrures
(dagneauxnoirs)(587).
13. Sur la tunique garnie de fourrures blanches de renards, un prince
revtaitunetuniquedesoie(blanche)fleurs,quilaissaitvoirlapremire.
Lesgardesquitaientsadroiteportaientdestuniquesgarniesdepeauxde
tigres,etceuxquitaientsa696 gauche,destuniquesgarniesdepeauxde
loups.Unofficierordinaireneportaitpasdefourruresblanchesderenards,
(parcequellestaientraresetdunprixlev)(588).
14.Surunetuniquegarniedefourruresderenardsdecouleurbleutre
manches garnies de fourrures de lopards, (un grand prfet ou un officier
ordinaire)portaitunetuniquedesoienoirtre(quilaissaitvoirlapremire).
Surunetuniquegarniedefourruresdefaonstranchesgarniesdefourrures
dechienssauvagesdecouleurbleutre,ilportaitunetuniquedecouleurvert
jaune.Surunetuniquegarniedefourruresdagneauxnoirsmanchesornes
defourruresdelopards,ilportaitunetuniquenoire.Surunetuniquegarnie
defourruresderenards(decouleurjaune),ilportaitunetuniquejaune.Seuls
lesprincesfeudatairesportaientunetuniquedesoiefleurssurunetunique
garniedefourruresderenards.
15. 697 Sur une tunique grossire garnie de peaux de chiens ou de
moutons,onneportaitpasdedeuximetunique.Cettedeuximetuniquenese
mettaitpassurunvtementdpourvudetoutornement.Ellesemettaitsurune
tunique garnie de fourrures pour en relever la beaut. Dans les visites de
condolance,onajoutaitunetroisimetunique,pourcacherenpartielabeaut
duvtement.Lorsquunofficierseprsentaitdevantunprince,ilportaitla
deuxime tunique, (mais nonla troisime), parce quesonvtement devait
paratredanstoutesabeaut(ensignederespectpourleprince).Lorsquon
ajoutait la troisime tunique, ctait pour cacher la beaut des antres
vtements.Pourcetteraison,lesreprsentantsdesmnesdesmortsportaient
la troisime tunique, (parce quils navaient de respect tmoigner
personne).Unofficierquiseprsentaitdevantunprinceavecunetablettede
jadeouunecarapacedetortue,portaitaussilatroisimetunique(ensignede

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

272

respectpourcetobjetvnrable).Maisceluiquiparaissaitdevantunprince
sans avoir aucun office remplir, portait la deuxime tunique, et ne se
permettaitpasdyajouterlatroisime(589).
16.698Latablettequelefilsducielportaitlaceinturepourprendredes
notespouvaittredebeaujade;celledunprincefeudataire,divoire;celle
dun grand prfet, de bambou avec des ornements faits de barbillons de
poissonouenformedebarbillons.Celledesofficiersordinairespouvaittre
debambouavecdesornementsdivoire(590).
17.Aucunprince,aucunofficierneparaissaitdevantlefilsducielouau
tirdelarcsansavoirsatablette.Iltaitcontraireauxrglesdentrersanscette
tablettedansletempleduplusanciendesaeuxdelafamille.Onnelaquittait
pas,lorsquontaitendeuilpourcinqmois.Unprinceladposaitseulement
lorsquil accomplissait, tte nue,une crmonie funbre. Aprs lavoir en
foncelaceinture,ondevaitselaverlesmains.(Maisensuite),quandmme
onauraiteuunefonctionremplirlacour,ilntaitpasncessairedese
laverlesmains.Quiconqueavaitquelquechoseindiqueroudessineren
prsencedunprince,seservaitdelatablette.Quiconqueallait trouverun
princeet699 recevaitdesordresdesabouche,lesnotaitsurlatablette.La
tabletteservaitdanstoutescescirconstances;aussiavaitelledesornements
(enrapportaveclerangdeceluiquilaportait).
18. La longueur de cette tablette tait de deux pieds six diximes (52
centimtres). Au milieu, sa largeur tait de trois tsun (6 cm.); aux
extrmits,elleavaitunsiximedemoins,(elletaitde5cm)(591).
19. Lefilsducielportaituneceinturedesoieblancheunie,avecune
doublurerouge(lapartiequiserraitlesreins),etunebordurequistendait
danstoutelalongueur.
20.Unprincefeudataireportaitaussiuneceinturedesoieblancheunie,
borde(derouge)dans toute salongueur,(mais sansdoublurerouge).Un
grandprfetportaituneceinturedesoieblancheunie,dontlesdeuxparties
pendantes taient ornesdebordures dans touteleurlongueur.Unofficier
ordinaireportait700uneceinturedesoiecuite,quitaitseulementourle,et
navait de bordures quaux extrmits. Un lettr sans emploi portait une
ceinture de soie fleurs; un fils de famille portait une ceinture de soie
blanche.
21.(Depuislempereurjusquauxfilsdefamilles),tousliaientlaceinture
aumoyendebouclesdanslesquellesilsenfilaientunruban,desoie.
22. Ce ruban avait trois tsun (six centimtres) de largeur. Ses deux
extrmitslibrespendaientaussibasquecellesdelaceinture.Lesextrmits
libresdelaceinturedevaientavoirchacunetroispieds(60cm.)delongpour
unofficierordinaire,etdeuxpiedsetdemipourunemploydetribunal.Tseu

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

273

iouadit:Lesextrmitslibresdelaceintureensontlesdeuxtiers.Les
deuxextrmitsdelaceinture,lesgenouillresetlesdeuxextrmitsduruban
delaceinturedoiventdescendregalementbas.(592)
23.Lagrandeceinturedungrandprfetavaitquatretsun701 (8cm.)
delarge.Pourunprince,celledesceinturesdontlabordurentaitpasdela
mmecouleurqueltoffe,taitbordederougeetdevert;pourungrand
prfet,elletaitbordedenoiretdejaune;pourunofficierordinaire,elle
taitbordedenoir.(celledunofficierordinairenavaitquedeuxtsunde
large;elleparaissaitenavoirquatre,parcequellefaisaitdeuxfoisletourdu
corps.Uneceinturequelconquenavaitpasdeborduresurajouteauxendroits
olebordtaitourl,(oubien,lesceinturstaientourlessifinementquon
nevoyaitpasletravaildelaiguille).
24.Lorsquonsappliquaituntravaildesbras,ontenaitaveclamainles
extrmitslibresdelaceintureetdurubanquilaliait;quandonvoulaithter
lepas,onlestenaitdanslesbras.
25.Lesgenouillresdunprincetaientdecuirrouge,cellesdungrand
prfetdecuirblanc,cellesdunofficierordinairedecuirgrisbruncommela
tte du moineau. Les genouillres taient, les unes arrondies ( la partie
suprieureetchancresenleurmilieu),lesautresseulementchancres(en
leur milieu), les autres termines par des lignes droites (sans chancrure).
Celles dufilsducieltaientterminespardeslignes droites(et 702 sans
chancrure).Pourlesprinces,lapartieinfrieureetlapartiesuprieure,lune
audessous,lautreaudessusdelchancrure),taientcarres.Pourlesgrands
prfets,lapartieinfrieuretaitcarre,etlapartiesuprieurearrondieparle
haut.Pourlesofficiersordinaires,lesdeuxpartiestaientterminespardes
lignesdroites,(maisntaientpascarres).
26.Lapartieinfrieureavaitdeuxpiedsdelarge,etlapartiesuprieureun
pied.Lesgenouillresavaienttroispiedsdelong.Lecol(oumilieuchancr
des deuxcts) avait cinq tsun de large.Chacune des deux paules (ou
angles de la partie infrieure audessous du col) et la courroie de cuir (
laquelleelletaitsuspendue)avaientensembledeuxtsundelargeur.
27.Unofficierquiportaitunseulemblmereprsentsursesvtements,
avaitdesgenouillrescouleurgaranceetuneagrafenoirepourlespierresde
prix suspendues sa ceinture. Celui qui portait deux emblmes sur ses
vtementsavaitdesgenouillresincarnatesetuneagrafenoirepourlespierres
deprixsuspendues703saceinture.Celuiquiportaittroisemblmessurses
vtementsavaitdesgenouillresincarnatesetuneagrafecouleurpeluredoi
gnonpourlespierresdeprixdesaceinture(593).
28.(Danslescrmoniesenlhonneurdesesprits),limpratriceportait
unerobedecouleurnoirtreavecdesbroderiesreprsentantdesfaisans;les

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

274

troisfemmesdusecondrangdelempereuretlesfemmesdupremierrangdes
princes(depremire,dedeuximeetdetroisimeclasse)portaientdesrobes
bleuesavecdesbroderiesreprsentantdesfaisans(594).
29. Les femmes du premier rang des princes (de quatrime et de
cinquimeclasse)portaientdesrobesdecouleurincarnatesurlesquellesles
ciseauxavaientreprsentdesfaisans.Lafemmeprincipaledundignitaire
quiavaitdeuxemblmessursesvtementsportaitunerobejaune;celledun
dignitaireoudunofficierquinavaitquunseulemblme,portaitunerobe
blanche;celledunofficierordinaire(quinavaitpasdemblme)portaitune
robenoire(595).
30.704 Lesfemmesdestinesaugmenterlapostrit(dufilsducielet
sesfemmesdemoindrerang)nobtenaientlafaveurdeporterdesmarquesde
distinctionsurleursvtementsquenrcompensedeleurtravail,lorsquelles
venaientdposerleurscocons(auxpiedsdelimpratrice).Touteslesautres
femmes, (cestdire limpratrice, les femmes du deuxime rang de
lempereur,lesfemmesdupremierrangdesprincesetdesofficiers),portaient
surleursvtementsdesmarquesdedistinctionenrapportaveclerangdeleurs
maris(596).

XI.ARTICLEIII.
1.Unofficierquitaitauprsdunprince(pourleservir,tenaitlecorps
inclin); les extrmits de sa ceinture pendaient terre, et ses pieds
semblaientfoulerleborddesonvtement.Ilavaitlementontenduenavant
commelesgargouillesduntoit,lesmainsjointesetdescendanttrsbas.Il
tenaitlesyeuxbaisssetcoutaitleprince,(oubien,etcoutait,ayantles
oreillesplus705levesquelesyeux).Ilneregardaitleprinceniaudessous
delaceintureniaudessusducollet.Ilcoutait,lattetourneverslagauche,
etexcutaitlesordresduprince(597).
2.Lorsquunprincevoulaitappelerunofficier,ilpouvaitdonnerjusqu
troistessressonmessager.Silemessageravaitdeuxtessres,lofficier
courait(pourrpondrelappelduprince);silemessagernavaitquune
tessre,lofficiermarchaitdunpasrapide.Siltait(aupalaisduprince)dans
sonoffice,ilneprenaitpasletempsdemettreseschaussures;siltaithors
dupalais,ilnattendaitpasquesavoitureftprte(598).
3.Lorsquunofficierrecevaitlavisitedungrandprfet,ilnesepermettait
pasdeseprosternerdevantlui,quandilallaitsarencontrelentredela
porte, (ctait afindelui pargner lapeine de rendrele salut);mais ille

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

275

faisait,quandillaccompagnaitsasortie.Lorsquunofficierallaitvisiterun
hommedunrangpluslevque,lui(etquillevoyaitvenirpourlerecevoir),
ilseprosternaitdevantluilaporte,entraitetfaisaitsavisite.Siceluiquil
venait visiter, voulait, avant de lintroduire, lui rendre son 706 salut,
(lofficierpourdclinercethonneur)sehtaitdeseretirerdect.
4.Unofficier,enparlantdevantunprince,dsignaitlesgrandsprfets
dfuntsparleurstitresposthumes,ou,(silsnenavaientpas),parlesnoms
qui leur avaient t donns aprs leur enfance; il dsignait les simples
officiersparleursnomsdenfance(mmeaprsleurmort).Enparlantun
grandprfet,ildsignaitlessimplesofficiers(encorevivants)parleursnoms
denfance,etlesgrandsprfetsparlesnomsquilsavaientreusaprsleur
enfance.
5. Un officier ordinaire, en prsence dun grand prfet, sabstenait de
prononcer les noms denfance des princes dfunts de la famille rgnante;
mais il pouvait prononcer ceux de ses propres parents dfunts. Lorsquon
faisaitdesoffrandes(communestouslesesprits),touslesnomspouvaient
treprononcs.Dansletempledesanctres,onpouvaitprononcerlesnoms
denfancedesparents(quitaientlesdescendantsdeceluiquilonfaisait
des offrandes, mais non des autres). Les matres chargs denseigner 707
prononaient toutes les lettres quils rencontraient dans les livres, (mme
lorsquectaientdesnomsquondevaitsabstenirdeprononcer;cela,afinde
nelaisserignorer leurs lves nilaprononciation nilasignification des
lettres)(599).
6.Anciennementleshommesdunrangdistinguportaienttoujoursdes
pierres de prix suspendues la ceinture. Celles qui taient du ct droit
donnaientlesnotestchu,ki(laquatrimeetlatroisimenotedelagamme
chinoise);cellesquitaientductgauchedonnaientlesnoteskung,i(la
premire et la cinquime note de la gamme). (Dans le palais, lorsque
lempereurouleprince)marchaitvite,onexcutaitlechantnommTsits;
lorsquilmarchaitlentement,onexcutaitlechantnommSuhi.Lorsquil
revenaitsursespas,ildcrivaitunarcdecercle;lorsquiltournaitdect,il
dcrivaitunangledroit.Lorsquilseprsentait,ilavaitlecorpslgrement
inclinenavant;lorsquilseretirait,iltenaitlattedroite.(Lorsquiltaiten
mouvement), les pierres de prix suspendues sa ceinture retentissaient.
Lorsquun homme dun rang lev tait dans sa voiture, il entendait le
tintementharmonieuxdessonnettesfixes,lesunesaujougdelavoitureou
auxmorsdeschevaux,lesautresla708 traversequiservaitdappuisurle
devantdelavoiture.Lorsquilmarchait,ilentendaitlesondespierresdeprix
suspenduessaceinture.Aussilespensesmauvaisesnetrouvaientellespas
entredanssonesprit.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

276

7.Lhritierprsomptifdunprince,enprsencedesonpre,nelaissaitni
pendrelibrement(niretentir)lespierresdeprixattachessaceinture.Illes
liait(etlesfixait)sonctgauche(pourlesempcherdefrapperlesunes
contrelesautres),etilsuspendaitsonctdroitlesinstrumentsquonavait
coutumedeporterlaceinture.Danssesappartementsparticuliers,illaissait
pendrelespierresdeprixdesaceinture;maisdanslasalle(enprsencede
sonpre),illesportaitlies(etfixesauctgauche).Lorsquunofficierse
purifiaitparlabstinence,ilrelevaitetliaitlespierresdeprixdesaceinture;il
portaitdesgenouillresdelacouleurdelattedumoineau.
8.Onportaittoujoursdespierresdeprixsuspendueslaceinture,except
entempsdedeuil.Parmiellessetrouvaitcellequon 709 appelaitladent
battante. Un homme distingu ne les quittait jamais moins dune raison
grave;ellestaientpourluilesemblmesdesvertusdelme(600).
9.Lefilsducielportaitsuspendussaceinturedesgrainsdejadeblanc
enfils ensemble des cordons bleu dazur; un prince du premier ou du
deuxime rang, des grains de jade verts comme les montagnes et enfils
ensembledescordonsrouges;ungrandprfet,desgrainsdejadeverdtres
comme leau de mer et enfils ensemble des cordons noirs; lhritier
prsomptif(dufilsducieloudunprince),desgrainsdei(espcedejade)
enfilsensembledescordonsverdtres;unsimpleofficier,desgrainsde
jounmn(pierreinfrieureaujade),enfilsensembledescordonscouleur
orange.Confuciusportait710saceintureunanneaudivoiredecinqtsun
(dundcimtredecirconfrence)suspenduuncordonverdtre(601).
10.Daprslargle,unenfantdehuitquinzeansportaitunetuniquede
toile noire avec des bordures de soie fleurs. Les extrmits libres et le
cordondesaceinturetaientaussidesoiefleurs,ainsiquelecordondesa
chevelure.Onemployaittoujoursdelasoierougefleurs.
11.Celuiquidevaitsappliqueruntravailmanueltenaitdanslamainles
extrmits libres de sa ceinture et du cordon qui servait lier; celui qui
voulaitmarchervite,lestenaitdanslesbras.
12. Un enfant de huit quinze ans ne portait ni vtement garni de
fourrures,nivtementdesoie,niornementlextrmitdeseschaussures.
Duvivantdesonpre,silsurvenaitundeuildetroismois),ilneportaitpasle
vtement de toile blanche. (Dans les crmonies funbres), il rendait les
servicesquondemandaitdelui,sansprendrelevtementdetoileblanche;
lorsquonnelui711 demandaitaucunservice,ilsetenaitdeboutaunordde
celuiquiprsidait,levisagetournverslemidi.Lorsquilvoulaitfairevisite
sonmatre,ilentraitchezluilasuitedautresvisiteursplusgs,(ilnentrait
passeul,depeurdefatiguersonmatre)(602).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

277

13.Celuiquitaitassisunrepasauprsdunhommeplusgouplus
levendignitquelui,faisaitdesoffrandesauxespritsledernier,maisil
gotaitlesmetslepremier(commelauraitfaitunserviteur).Lorsquuninvit
faisaitdesoffrandesauxesprits,lematredelamaisonrefusaitcethonneuren
disant: Ces mets ne sont pas assez bons pour tre offerts aux esprits.
Lorsquelinvit,lafindurepas,buvaitlerizmldeau,lematredela
maisonrefusaitcethonneurendisantquelesmetstaientgrossiers.Lorsque
lematredelamaisonservaitluimmelinvitlesconservesauvinaigre,
linvit(pourrpondrecethonneur)enlevaitluimmelesrestes(aprsavoir
mang,etlesdonnaitauxserviteurs).Aprsunrepasoilnyavait712 pas
dtrangers, mais seulement des personnes de la mme famille, un seul
desservait,(ctaitlundesplusjeunes).Ilentaitdemmelorsqueplusieurs
personnes demme rangavaient mang ensemble. Alafindunrepasde
rjouissance,lesfemmesnedesservaientpas(raisondeleurfaiblesse)(603).
14.Lorsquonmangeaitdesjujubes,despchesoudesprunes,onnejetait
paslesnoyauxterre.Lorsquonmangeaitunmelon,onoffraitauxespritsla
premiretranchecirculaire(coupeaudessusdupdonculeetdelabase);on
mangeaitlestranchesdumilieu,etonjetaitlapartieparlaquellelamainavait
tenulemelon,(cestdirelapartielaplusloignedupdoncule).Celuiqui
mangeaitavecunhommedunranglev,netouchaitauxfruitsquaprslui;
maisilgotaitavantluilesmetsprparssurlefeu.Danslesrjouissances,
moinsqueleprincenetaccord713 quelquefaveur,onnadressaitpasde
flicitations.Danslescirconstancesfcheuses,...(oubien,onnadressaitpas
deflicitations,parcequelajoietaitmledetristesse,lorsqueleprince
navaitaccordaucunefaveur)(604).
15.Quandonvoulaitsappliqueruntravailmanuel,ontenaitavecla
mainlesextrmitslibresdelaceintureetducordonquiservaitlalier;
quandonvoulaitmarchervite,onlestenaitdanslesbras(605).
16. Confucius, invit manger chez Ki tseu (grand prfet de Lou),
acceptaitsanssefaireprier.Maisilnemangeaitpasdeviande,etsecontentait
deboiredeleaudanslaquelleilavaitmlunpeuderiz(606).
17.Unofficier quisonprincedonnait enprsentunevoiture etdes
chevaux, ou bien des vtements, (remerciait genoux; 714 puis, le
lendemain),ilmontaitlavoitureoumettaitlesvtements,etallaitaupalaisse
prosternerdevantleprinceetleremercierduprsent.Ilnesepermettaitpas
daccepterdesuitelavoitureoulesvtementsetdesenservir,sansavoir
reuduprincedesordres(ritrs).Pourremercierleprince,ilflchissaitles
genoux,posaitlamaingauchesurlamaindroiteetinclinaitlattejusqu
terre. Si le prince navait fait don que dun peu de liqueur ou de viande,
lofficier (remerciait chez lui, il) nallait pas la cour se prosterner et
remercierunesecondefois(607).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

278

18.Lejourounprincefaisaitunprsentouunefaveurunhomme
distingu,ilnenfaisaitpasunhommevulgaire.
19.Lorsquunsujetvoulaitoffrirquelquechosesonprince,sictaitun
grandprfet,ilenvoyaitsonchefdecuisine;sictaitunsimpleofficier,il
allaitluimmeaupalais.Ildevaitflchirlesgenoux,inclinerdeuxfoislatte,
dabordjusqusesmains,puis715jusquterre.Celuiquiallaitoffrirdes
mets prpars sur le feu, portait avec lui des plantes saveur cre, des
branchesdepcheretunbalaidejonc,sictaitunprince;desplantes
saveur cre et des branches de pcher, si ctait un grand prfet; des
branchesdepcherseulement,sictaitunsimpleofficier.Ilsadressait
toujoursauchefdecuisine(deceluiquilesmetstaientofferts,etleslui
confiait).Ungrandprfetnallaitpasenpersonnesaluersonprince(etlui
offrirunprsent),parcequeleprinceauraitdluirendresonsalut(608).
20.Lorsquungrandprfetavaitreuunprsentduprince,(lelendemain)
ilallaitaupalaisseprosterneretremercier;puisilseretirait.Unofficier
ordinaire(quiavaitreuunprsentdu716 prince,faisaitdemme;mais)
avant de se retirer, il attendait la rponse du prince, et se prosternait une
secondefois.Leprinceneluirendaitpassonsalut.Lorsquungrandprfeten
personnedonnaitquelquechoseunofficier,celuiciseprosternaitavantde
recevoir;puisilallaitlamaisondugrandprfetseprosterneretremercier
denouveau.Sictaientdesvtementsquilavaitreusenprsent,ilneles
mettaitpaspourallerremercier.Entregaux,siledestinataire(taitchezlui
larrive dun prsent, il saluait, et nallait pas la maison du donateur
remercierdenouveau.Sil)taitabsent,ilallaitlamaisondudonateursaluer
etremercier(609)
21.Celuiquioffraitunprsentunhommepluslevqueluiendignit,
nesepermettaitpasdedirequectaitaumatredelamaisonquilloffrait,
(il disait que ctait lun des serviteurs). 717 Un officier ordinaire
nacceptaitpasdeflicitations dungrandprfet;maisungrandprfetde
secondeclasseenacceptaitdungrandprfetdepremireclasse,(parcequela
diffrence derangntait pasgrande).Lorsquunfils faisait des politesses
(offraitunprsent)quelquun,duvivantdesonpre,ilmettaitenavantle
nomdesonpre.Sionluioffraitunprsent,ilsaluaitetremerciaitaunomde
sonpre(610).
22.Lorsquunecrmonientaitpasdesplusgrandes,onnecouvraitpas
(onlaissaitparatre)lesbeauxvtements.(Aucontraire,onlescouvraitdans
lescrmonieslesplussolennelles).Ainsi,(lorsquelefilsducielallaitoffrir
ungrandsacrificeauChangti),surlagrandetuniquegarniedefourruresil
portait, nonseulement la petite tuniquefendue,mais encoreunetroisime
tunique(quicachaitlabeautdelapremire);montsurlagrandevoiture(et

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

279

rservanttoussestmoignagesderespectpourleroiduciel),ilnesaluait
personneenchemin.
23. Un fils rpondait lappel de son pre avec la plus grande 718
promptitude.Silavaituntravailenmain,illequittait;silavaitunmorceau
danslabouche,illerejetait.Ilnesecontentaitpasdemarchervite;ilcourait.
Lorsquesesparentstaientavancsenge,silallaitaudehors,ildemeurait
aulieuconvenuetrevenaitautempsfix.Lorsquesesparentstaientmalades,
ilparaissaitdcontenanc.Telles taientlesrgleslmentairesdelapit
filiale.
24.Aprslamortdesonpre,unfilsnepouvaitplussersoudrelireles
livresdesonpre;illuisemblaitqueceslivresconservaientlestracesdela
sueurdesmainsdudfunt.Aprslamortdesamre,ilnepouvaitsersoudre
seservirdelatasseoudelcuelledeboisdesamrepourboire;illui
semblaitquecesobjetsconservaientlodeurdelhumiditdeslvresdela
dfunte.
25.Lorsquunprincetrangerentrait lagrandeporte(dupalaisdun
autreprince),leshautsdignitairesquilaccompagnaient 719 passaienttout
prsdupoteaudressaumilieudelentredelaporte;lesgrandsprfets
passaientaumilieudesdeuxintervallesentrecepoteauetledeuxjambagesde
la porte; les autres officiers qui suivaient le prince, passaient prs des
jambagesdelaporte.Lorsquun(ministredtatouungrandprfet)tranger
entraitdanslepalaisdunprince,ilnepassaitpasaumilieudelundesdeux
intervallescomprisentrelepoteauetlesjambagesdelaporte;ilnemettait
paslepiedsurleseuil.Siltaitenvoyparsonprince,ilpassaitlouestdu
poteau;silvenaitpouruneaffaireparticulire,ilpassaitlest(611).
26. Encompagniedureprsentantdundfunt,lespasquefaisaitun
princenedpassaientpaslalongueurdelamoitidupied;ceuxdungrand
prfet taient delalongueurdupied;ceuxdunofficierordinaireavaient
deuxfoislalongueurdupied.Lorsquilsmarchaientlentement,ilssuivaient
toujourscettergle.Lorsquilsmarchaientvite,ilsdevaientleverlespieds,en
ayantsoinquelesmains,lespiedsnefissentaucunmouvementdsordonn.
Lorsquilschangeaientdedirection,leurspiedsrasaientlaterre;lebasde
720larobesemblaitglissersurlesol.Ilentaitdemme,lorsquilsallaient
prendre place sur les nattes. Lorsquils marchaient le corps droit, (ou,
lorsquilsportaientlatuniquerectangulaire),ilsavaient(latteincline),le
mentontenduenavantcommelesgargouillesduntoit,etavanaienttout
droitcommeuneflche.Lorsquilsmarchaientvite,(ou,lorsquilsportaientle
bonnetdepeau),leurscorpssemblaient seredresserchaquefoisqueleurs
piedsselevaient.Celuiquiportaitunecarapacedetortue(pourladivination)
ouunetablette dejade(insignedunedignit),levait leboutdes pieds et

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

280

tranaitlestalonsenmarchant,commeunhommequitaitsouslepoidsdune
crainterespectueuse.
27. Lorsquun prince ou un officier allait dun endroit lautre, son
maintientaitbiencomposetsadmarcheagile.Dansletempledesanctres,
sonmaintientaitgraveetrespectueux;danslacourdupalais,iltaitbien
compos,etlescoudestaienttenduscommelesailesdunoiseau.
28.Unhommedunrangdistingutaitcalmeetsansempressement.En
prsence de quelquun qui il devait le respect, il 721 tait modeste et
attentif.Latenuedesespiedstaitgrave,celledesesmainsrespectueuse.Il
regardaitdroitdevantlui,neremuaitpasleslvres,nefaisaitentendreaucun
sondesavoix,tenaitlattedroite,nerespiraitpasavecbruit.Lorsquiltait
debout,sonattitudeannonaitsavertu.Sonextrieurtaitcompos.Assis,il
avaitlagravitdureprsentantdundfunt;danslintimit,ildonnaitdes
avisavecaffabilitetdouceur.
29.Celuiquifaisaitdesoffrandesavaitlattitude,lapparence,lairdu
visagedunhommequivoyaitceluiquiilprsentaitsesoffrandes.
30.Celuiquitaitendeuilsemblaittreboutdeforces.Ilavaitlair
tristeetpensif.Sesyeuxhagardsparaissaientneplusdiscernerlesobjets.Il
parlaitbasetdunevoixfaible,(oubien,sonlangagetaitembrouill).
31. La tenue dun soldat annonait de laudace et du courage; 722 il
parlaitduntondevoiximpratif.Sonvisagetaitgraveetsvre;sonil
paraissaittrsperspicace.
32.Debout,ilparaissaitsabaisser,maissansavoirlairflatteur.Ilavaitla
ttedroiteetlecoudroit.Ilsetenaitfermecommeunemontagne,etsemettait
enmouvementauxtempsvoulus.Sarespirationtaitpuissante,large,pleine,
vivifiantecommelinfluenceduprincipeing.Sonapparencetait(toujours
lamme)commecelledujade.
33.Enparlantdeluimme,lefilsducieldisait:Moiquinesuisquun
homme;lechefdesprincesdunecontredisait:Leserviteurdvoudu
filsduciel;unprinceenprsencedufilsducieldisait:Untel,votre
serviteur,chargdegardertelpays.Unprincetabliprsdesfrontires(en
dehorsdesneufprovincesdelempire)disait:Untel,votreserviteur,charg
degardertelleplacededfense.Unprinceparlantungalou723 un
infrieursappelaitluimmehommedepeudevaleur.Lechefdunpetite
principaut sappelait orphelin; ses officiers (devant les princes trangers)
disaientaussi:Lorphelin(notreprince).(612)
34.Ungrandprfetdepremireclasse(lacourdesonprince)sappelait
luimme humbleserviteur;sesofficiers (enparlant deluidansles cours
trangres)disaient:Lancienserviteurdenotrehumbleprince.Ungrand

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

281

prfetdesecondeclasse(lacourdesonprince)sedsignaitluimmepar
sonnomdenfance;sesofficiers(enparlantdeluidanslescourstrangres)
disaient:Notrehumblegrandprfet.Lhritierprsomptifdunprince(
la cour de son pre) se dsignait luimme par son nom denfance; ses
officiers (dans les cours trangres) disaient: Le fils an de la femme
principaledenotrehumbleprince.
35. Le fils dun prince, sil ntait pas lhritier prsomptif, disait:
Votre serviteur n de la tige princire. Un officier ordinaire 724 (en
parlantsonprince)disait:Lemessager,votreserviteur; (envoypar
son grand prfet) auprs dun autre grand prfet, il sappelait luimme
serviteurparticuliervenududehors.Lorsquungrandprfettaitenvoyen
missionparsonprincepouruneaffaireparticulire,lofficierdesamaisonqui
lesuivaitledsignaitparsonnomdenfance(613).
36.(Lorsquungrandprfetallaitenmissionpouruneaffairepublique),
lofficierdelamaisonduprincequilaccompagnaitetlaidait,lappelaitnotre
humblegrandprfet,(sictaitungrandprfetdesecondeclasse),oulancien
serviteur de notre humble prince, (si ctait un grand prfet de premire
classe).Lorsquungrandprfetallaitenmission(pouruneaffairepublique),
leprinceluidonnaittoujoursunofficierdesamaisonpourlaccompagneret
laider.

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

282

CHAPITREXII.MINGTANGOUEI
Ordredesplacesdanslepalaisdelalumire(614)

1. 725 Anciennement, lorsque Tcheou koung,(rgentde lempire


pendant la minorit de Tcheng ouang, son neveu), donnait audience aux
princes feudataires dans le Palais de la lumire, il les faisait ranger dans
lordresuivant:Lefilsducielsetenaitdebout,ledostournauparaventsur
lequeldeshachestaientreprsentes;ilavaitlevisagetournverslemidi.
2.Lestroisprincipauxministresdtatdelempereurtaient(danslacour,
ausuddelasalle),aubasdesdegrsdumilieu,levisagetournverslenord
(verslempereur);(ilstaientrangsdelestlouest),leplusdignetant
lestetlemoinsdignelouest.Lesprincesdusecondordretaientlestdes
degrsqui 726 taient ductdelest,levisagetournverslouest;(ils
taientrangsdunordausud),lesplusdignestantaunord.Lesprincesdu
troisimeordretaientlouestdesdegrsquitaientductdelouest,le
visagetournverslest;(ilstaientrangsdunordausud),lesplusdignes
tantaunord.Lesprincesduquatrimeordretaientlestdelagrandeporte,
levisagetournverslenord;(ilstaientrangsdelestlouest),lesplus
dignestantlest.Lesprincesducinquimeordretaientlouestdela
grande porte, le visage tourn vers le nord; (ils taient rangs de lest
louest),lesplusdignestantlest(615).
3.Lesprincesdesneuftribustrangresdelesttaienthorsdelacour,
prsdelaportedelest,levisagetournverslouest;727 ilstaientrangs
dunordausud),lesplusdignestantaunord.Lesprincesdeshuittribus
trangresdumiditaienthorsdelacourprsdelaportedusud,levisage
tournverslenord;(ilstaientrangsdelestlouest),lesplusdignestant
lest.Lesprincesdessixtribustrangresdelouesttaienthorsdelacour,
devantlaportedelouest,levisagetournverslest;(ilstaientrangsdu
sudaunord)lesplusdignestantausud(droite).Lesprincesdescinqtribus
trangresdunordtaienthorsdelacour,devantlaportedunord,levisage
tournverslemidi;(ilstaientrangsdelestlouest),lesplusdignestant
lest(616).
4.Lesprincesdesneufpartiesdelazoneterritorialeappeletsitaient
horsdelacour,devantlaportedutambour ng (laportedusud),levisage
tournverslenord;(ilstaientrangsdelestlouest),lesplusdignestant
lest. Les princes des pays situs aux barrires, (cestdire des pays

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

283

tributaires les plus loigns), 728 allaient informer le fils du ciel leur
avnement.CefutainsiqueTcheoukoungfitrangerlesprincesdanslePalais
delalumire(617).
5.LePalaisdelalumireservaitmettreenlumirelerangrespectifde
chacundesprinces.
6.Tcheou(derniersouveraindeladynastie)desInavaitmisletrouble
danstoutlempire.IlavaitcoupentrancheslachairduprincedeKouei(ou
deKiou),lavaitfaitscheretlavaitservieauxprincesdansunfestin.Pour
cetteraison,TcheoukoungaidaOuouangrenverserletyran.Aprslamort
de Ou ouang, Tcheng ouang tant encore jeune, Tcheou koung gouverna
lempire laplacedelempereur. Pendant sixans,ildonnaaudience aux
princesrunisdanslePalaisdelalumire,rglalescrmoniesetlesautres
usages,encouragealamusique,tablitpartout729 luniformitdespoidset
desmesures;ettoutlempiremontra1aplusparfaitesoumission.
7. Laseptime anne, Tcheoukoungremit ladministration entreles
mainsdeTchengouang.Celuici,considrantquesononcleavaitbienmrit
detoutlempire,leconstitua(princedeLou),aveclavilledeKiufeoupour
capitale,etluidonnaunterritoirequiavaitseptcentsstadesentoussenset
pouvait entretenir mille chariots de guerre.Ilvoulut quedge en ge les
princesdeLoufissentdesoffrandesauxmnesdeTcheoukoungavecles
crmonies, les chants et les instruments de musique rservs au fils du
ciel(618).
8.Pourcetteraison,aupremiermoisduprintemps,les 730 princesde
Lou,montaientlagrandevoiture,quiportaittendusurunarcdebambouet
son enveloppe un tendard compos de douze bandes de soie et orn des
imagesdusoleiletdelalune;etilsallaientdanslaplaineoffrirunsacrifice
ausouverainroi,luiassociantHeoutsi,daprslecrmonialsuiviparlefils
duciel.
9.Autroisimemoisdelt,quitaitlesiximemoisdelanne,ils
faisaient des offrandes Tcheou koung dans le grand temple (o tait sa
tablette),aveclescrmoniesdesoffrandessolennellesfaitesparlefilsduciel
sesanctres.Lavictimetaituntaureaublanc.Lesvasespourlesliqueurs
taientle tsun surlequeltaitreprsentunbuf(ouunfaisanbattantdes
ailes,oubien,quiavaitlaformedunbuf),letsunquiavaitdesornements
divoire(oulaformedunlphant,oubien,surlequeltaitreprsentun
lphant),lelisrlequeltaientreprsentesdesmontagnes(etdesnuages).
Pourlaliqueuraromatise,onseservaitduvasesurlequeltaientreprsents
desyeuxjaunesoudors.Pourleslibations,onemployaitlevasedejadetsn
fix sur une grande tablette de jade (qui servait de manche). 731 Pour
prsenterlesoffrandes,onemployaitdesvasesdeboisorn.dejade,etdes

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

284

vasesdebambouornsdesculptures.Lacoupe(danslaquelleonprsentait
boire)taitletchnorn.dejadeettravaillauciseaudelamanireordinaire.
Lescoupesadditionnellestaientlesnetlacorne,dontlebordtaitornde
jade.Lespetites tables(surlesquelles onexposaitlesoffrandes) taientle
hounetlekoui(619).
10. Surlaplateformedelasalle,(leschanteurs)excutaientlechant
Tsng mia (du Cheu king); au bas des degrs, les joueurs de flte
excutaient le chant Sing. Les pantomimes, portant le bouclier rouge, la
hacheornedejade,lebonnetdecrmonieornderichespendants(etla
tuniquesurlaquelletaientreprsentsdesdragons),excutaientlechantT
uenfaisantdesvolutions.Portantlebonnetdepeau,levtementinfrieur
quitait desoieblancheunieetserraitlesreins,etpardessus,latunique
ouvertequilaissaitvoirlevtementintrieur,ilsexcutaientlechantThi
enfaisantdes732volutions.OnexcutaitaussilechantMi,quivenaitdes
tribustrangresdelest,etlechantJn,quivenaitdestribustrangresdu
sud.Ceschantstrangersexcutsdanslegrandtemple(deTcheoukoung)
montraient que ce prince avait tendu (ses bienfaits et) la gloire de Lou
partoutsousleciel.
11.Leprince(deLou),portantlarobesurlaquelletaientreprsentsdes
dragonsetlebonnetornderichespendants,setenaitdeboutaudessusdes
degrsquitaientductoriental(delasalleprincipaledugrandtemple).La
princesse,portantsurlatteunornementcomposdecheveuxemprunts,et
revtuedelarobesurlaquelletaientreprsentsdesfaisans,setenaitdebout
danslachambre(quitaitlestdugrandtemple).Bienttleprince,lebras
gauchedcouvert,allaitlaporteextrieurerecevoirlavictime.Laprincesse
prsentait les offrandes sur)les vases deboisetles vasesdebambou.Le
princetaitaidparlesministresdtatetlesgrandsprfets;laprincesse
tait aide par celles des autres femmes (du prince et des femmes des
officiers)quiavaientledroitdeporterdesemblmessurleursvtements.733
Chacunremplissaitsonofficeavecsoin.Celuiquilauraitngligauraitt
punisvrement.Danstoutlempire on taitpersuad(queTcheoukoung
avaitmritceshonneurs).
12.Pourlammeraison,lesprincesdeLoufaisaient,commelefilsdu
ciel, en t, en automne et en hiver, les offrandes (en lhonneur de leurs
anctres), au printemps, le sacrifice en lhonneur des gnies tutlaires du
territoire, en automne, proportionnellement labondance des rcoltes, les
offrandessolennellesdactionsdegrces,(oubien,enautomne,lessacrifices
pourlachasse,etensuitelessacrificessolennelsdactionsdegrces)(620).
13.Legrandtemple(otaitlatablettedeTcheoukoung)taitsemblable
auPalaisdelalumiredufilsduciel.(DanslepalaisduprincedeLou),la
portedesmagasinstaitsemblablelaportehautedupalaisimprial,etla

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

285

portedesfaisanssemblablelaportedutambouringdupalaisimprial.Ala
cour du prince 734 de Lou, comme celle du fils du ciel, on agitait la
clochettebattantdeboispourpromulguerlesdcretsadministratifs(621).
14. (Dans le grand temple du palais de Lou), la sculpture avait
reprsentdesmontagnessurleschapiteauxdescolonnes,etlapeintureavait
reprsentdesalgues siulescolonnettes (oujambettes)dutoit.Letemple
avaituntage;lespoutresinfrieuresressortaientlextrieur,etsoutenaient
commeunsecondtoitaudessousdutoitsuprieur.Lescolonnestaientbien
polies.Desquatrectstaientdesfentres quisecorrespondaientdeux
deux. Au del (au sud) du vase liqueur tait une crdence de terre sur
laquelleonrenversaitlescoupes(aprsavoirbu).Uneautrecrdencedeterre,
pluslevequelapremire,taitdestinerecevoirlestablettesdejade(des
princestrangersprsentsauxcrmonies).Devantlaporteextrieuretait
unecloisontravaillejour.Touscesornementstaientpropresautempledes
anctresdufilsduciel.
15.LesvoituresdesprincesdeLoutaientlavoiture 735 sonnettesdu
princedeIu(deChouen),lavoiturecourbedesHia,lagrandevoituredesIn,
etlavoiturequatrechevauxdesTcheou(622).
16.LeurstendardstaientltendarddeChouen,lepennondesHia,le
grandtendardblancdesIn,legrandtendardrougedesTcheou.
17.Ilsavaientdeschevauxblancscrinirenoire,commelesHia,des
chevaux blancs tte noire, comme les In, des chevaux jaunes crinire
rousse,comme les Tcheou. Pourvictimes, les Hiaprfraient lesanimaux
noirs,lesIn,lesanimauxmlesdecouleurblanche,lesTcheoulestaureaux
roux.(Aleurexemple,lesprincesdeLouimmolaientdesanimauxnoirblancs
ors,roux,selonlescirconstances)(623).
18. Les vases liqueur des princes de Lou taient le grand vase 736
(dargile) de Chouen, le vase des Hia sur lequel taient reprsentes des
montagnes,levasesanspieddesIn,lesvasesdesTcheousurlesquelstait
reprsentunbufouunlphant.
19.LeurscoupestaientletchndesHia,lekidesIn,letsidesTcheou.
20. Pour les libations, ils avaient la coupe des Hia sur laquelle tait
reprsent un coq; la coupe des In (sur laquelle taient reprsentes des
crales),lacoupedesTcheousurlaquellebrillaientdesyeuxdors.(Pour
emplirlescoupes),ilsemployaientlacuillerdesHiadontlemanche tait
terminparunettededragon,lacuillerdesIndontlemanchetaittravaill
jour,lacuillerdesTcheoudontlemanchetaitunfaisceaudejoncs.
21.Ilsavaientletambourdargilequonfrappaitavecunemottedeterre,
et la flte faite dun simple roseau: deux instruments 737 de musique

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

286

employssousIki(peuttreChennoung),Ilsavaientlestamboursdepaille
fupou,lestablettesdejade,lescaissesdeboiski,ki,legrandluthkn,le
grandluthch,leluthmoyenkn,lepetitluthch:instrumentsdemusique
employssouslesquatredynasties(624).
22. LestablettesdupremierprincedeLou(Pekin)etdeOukoung
(neuvimeprincedeLou)conservaientleurssallesparticuliresdegnration
engnration(danslacapitaledeLou),commelestablettesdeOuenouanget
deOuouangconservaientlesleurs(danslacapitaledelempire).
23.LesprincesdeLouavaient,commeChouen,lcoleappelesing,o
ils gardaient le millet (pour les offrandes). Ils avaient, comme les Hia, le
gymnaseappel si (tablispcialementpourtirerdelarc);commelesIn,
lcoleoles(musiciens)738 aveuglesrecevaientdeshonneurs;etcomme
lesTcheou,lcoledontlenceintetaitbaigneparundemicercledeau.
24.IlsavaientlachaudiredeTchoung,lachaudiredeKouan,legrand
ornementdejadeenformededemicercle(desHia),lacarapacedetortuede
Foungfou:objetsquitaientpropresaufilsduciel.Ilsavaientlalancedelue
etlegrandarc(deOuouang):armesquitaientpropresaufilsduciel.
25.IlsavaientletambourpiedsdesHia,letambourfixsurunpoteau
selonlusagedesIn,letamboursuspendudesTcheou,lecarillondeChouei,
les tablettes de pierre de Chou assembles 739 de manire donner les
diffrents sons de la gamme, lorgue bouche de Niu koua avec ses
languettes(625).
26.(Ilssuspendaientlescloches,lestablettesdepierreetlestambours
une) traverse dont les extrmits reprsentaient des dragons, et qui tait
soutenuesurdeuxmontants,lamaniredesHia.Audessusdelatraversese
dressaientladentelureenusage lacourdesIn,etles ventails avecles
anneauxdejadeenusagelacourdesTcheou(626).
27.(Les vasesdanslesquelslesprincesdeLouoffraientlemillet aux
espritstaient)lesdeuxtouideChouen,lesquatrelindesHia,lessixhu
desIn,leshuitkouidesTcheou.
28.Lespetites tables(surlesquelles ilsoffraientlachairdesvictimes)
taientle houn (quatrepieds)deChouen,le koui (munidequatrepieds
verticauxetdedeuxsupportsobliques)desHia,leki(piedscourbes)des
In,etlatabledesTcheou740quiavaitlaformedunbtiment.Lesvasesde
boisdanslesquelsilsoffraientdesmetstaientlevasesansornementdesHia,
levaseorndejadedesIn,levaseorndesculpturesdesTcheou.
29.LesprincesdeLouavaientlesgenouillresquifaisaientpartiedes
vtementsdecrmoniedeChouen.IlsavaientcellesdesHiasurlesquelles
taient reprsentes des montagnes, celles des In sur lesquelles taient

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

287

reprsentesdesflammes,cellesdesTcheousurlesquellestaientreprsents
desdragons.
30.Chouenoffrait(enpremierlieu)lattedesanimaux,lesHialecur,
lesInlefoie,lesTcheoulespoumons.(LesprincesdeLoulesimitaientselon
lescirconstances).
31.(Danslesoffrandes),lesHiadonnaientlaprfrenceleaubrillante
(venuedelalune),lesInlaliqueurdouce,lesTcheoulaliqueurdjfaite.
(LesprincesdeLoulesimitaient).
32.Chouenavaittablicinquantechargespubliques,lesHiacent,lesIn
deux cents, les Tcheou trois cents. (Toutes ces charges existaient dans la
principautdeLou).
33.(Danslescrmoniesfunbres,lestendardsdesprinces741 deLou
avaient)lesunsdescrinsoudesplumes,commeceuxdeChouen,lesautres
uneenveloppedesoiepourlahampe,commeceuxdesHia,lesautresune
denteluredesoie,commeceuxdesIn.(Auxctsducharfunbre),ilyavait
degrandsventailsornsdanneauxdejade,commeceuxdesTcheou.
34.LesprincesdeLouavaientlafoistouslesvtements,touslesobjets
ettoutesleschargesenusagesouslesquatredynasties.Ilsobservrentles
crmoniesetlesautresusagesquitaientpropresauchefdelempire,eten
transmirentpartoutlatraditiondurantlongtemps.(Pendantlongtemps)jamais
princenyfutmismortparlundesessujets;jamaislescrmonies,la
musique, les chtiments, les lois, ladministration, les usages ne subirent
aucun changement. (Pendant longtemps) tout lempire considra la
principautdeLoucommeuntatbienrgl;ilencopialescrmoniesetla
musique(627).

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

288

CHAPITREXIII.SANGFOUSIAOKI
Particularitsconcernantlesvtementsdedeuil
ARTICLEI.
1.742(Unfils,lamortdesonpre),prenaitunvtementdegrossetoile
bise dont les bords ntaient pas ourls: il se ceignait la tte et liait ses
cheveuxavecdesbrinsdechanvre.Alamortdesamre,ilseceignaitaussila
tteetliaitsachevelureavecdesbrinsdechanvre;(niaisdsquelecorps
taitpardespremiersvtements),ilremplaaitlesbrinsdechanvreparune
bandedetoile.(Unefemme,endeuilpourunan),portaitunvtementde
grossetoilebisedontlesbordstaientourls,(uneceinturedechanvre),et
une mauvaise pingle de tte (faite de bois de coudrier); elle les gardait
jusqulafindudeuil(628).
2.743 (Entempsordinaire),unhommeportaitunbonnet(etunepingle
dette);unefemmeportaitune(belle)pingledette.(Entempsdedeuil),
unhomme(neportaitnibonnetnipingledette,il)seceignaitlatteetliait
sa chevelure avec une bande de toile; une femme (portait une mauvaise
pingledette),seceignaitlatteetliaitsachevelureavecunebandedetoile,
(maisduneautremanirequeleshommes).Onvoulaitquilyetainsiune
diffrenceentrelhommeetlafemmedanslamaniredelierlachevelureen
tempsdedeuil(629).
3.Lebtonnoir(quelefilsportaitlamortdesonpre)taitdebambou;
le bton taill (quil portait la mort de sa mre) tait de bois
dlococca(630).
4.Celuiqui,aprsavoirperdusonaeulpaterneletsonpre,taitdevenu
le(plusproche)descendantdesonaeulepaternelle(encorevivante),portaitle
deuilduranttroisans(lamortdecelleci).
5.744Unfilsan,lamortdesonpreetdesamre,frappaitdufrontla
terre(ensignededouleur,avantdesaluerlesvisiteursquivenaientpleurer
aveclui).Celuiquirecevaitlavisitedecondolancedungrandprfet,ne
ftcequundeuildetroismois,commenaitparfrapperdufrontlaterre(en
signededouleur,avantdelesaluer).Unefemmefrappaitdufrontlaterrela
mortdesonmarietdesonfilsan,maisnonlamortdaucunautre,(pas
mmelamortdesespropresparents)(631).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

289

6.(Alamortdunhommequinavait nifilsnibellefillequipussent
dirigerlescrmonies),onchoisissaitpouryprsiderunhommedelafamille,
etunefemmeissuedunefamillediffrente,(savoir,lafemmedunmembre
delafamilledudfunt).
7.Unfilsdevenuchefdefamilleaprslamortdesonpre;neportaitpas
ledeuildesamre,sielleavaittrpudie.
8.Pourcequiconcernaitlaffectiondueauxparentsetlobligationdu
deuil,ondistinguaittroisdegrsdeparent,dolon745 arrivaitcinqet
enfinneuf.Ledeuildiminuaitmesurequelaparentsloignait,soiten
ligneascendantesoitenlignedescendante,soitenlignecollatrale.Acesneuf
degrssebornaientledevoirduneaffectionspciale(etlobligationdeporter
ledeuil)(632).
9.Lorsquelempereurfaisaitdesoffrandessolennellestoussesanctres,
ildonnaitlapremireplaceceluiquitaitlapremiresouchedelafamille;
il lui associait le fondateur de la dynastie. Il avait quatre salles (pour les
tablettes de son pre, de son aeul, de son bisaeul et de son trisaeul).
Lorsquunfilsdunefemmedesecondrangdevenaitempereur,ilagissaitde
mme.
10. Un fils cadet ou un fils dune femme de second rang qui donnait
naissance une nouvelle branche dune famille princire tait appel le
premier des anctres particuliers de cette branche 746 collatrale. Son
successeurouprincipalhritier(sonfilsan)taitappellegrandouleplus
ancien chef de cette branche de famille. Les hritiers principaux qui se
succdaientensuitedepreenfils,taientappelssiatsoungchefsinfrieurs
oupostrieursdecettebranchecollatrale.Lestablettesdeschefsinfrieurs,
jusquautrisaeul,taienttransportesdunesalledansuneautredurantcinq
gnrations(633).
11.Ainsilestablettesdesascendants(depuiscelleduprejusqucelledu
trisaeul)taienttransportesdunesalledansuneautrepourrecevoirplus
dhonneur;cellesdes(ascendantsplusloignsouanciens)chefsinfrieurs
dune.branchecollatraletaientdpossdesdeleurssallesparticulireset
recevaient moins dhonneur. (Elles ntaient plus honores par ceux des
descendantsqui,avaientformeuxmmesdautresbranchescollatrales).On
747 tmoignaitdurespectauplusancienchefdelabranchedefamille,afin
dhonorerlesascendantsmoinsloigns.Cerespectservaithonorerlepre
dfuntetlesanctresjusqulacinquimegnration(634).
12. Un fils cadet ou n dune femme de second rang ne faisait pas
doffrandessesanctres;ilmontraitparla(sadpendanceet)sonrespect
lgard du chef de la famille (qui seul avait le droit daccomplir cette
crmonie).Sisonfilsanvenaitmourir,ilneportaitpaslatuniquede

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

290

grossetoilebisesansourlets,(ilneportaitpasledeuilduranttroisans),parce
quilntaitpasleprincipalsuccesseurdesesaeuxnidesonpre(635).
13.Ilnefaisaitpasdoffrandesunfilsmortavantlgedevingtans,ni
unparentmortsanspostrit.Lorsquequelquunmouraitavantlgedevingt
ansousanspostrit,satablettetaitplacedanslasalledelundesesaeux,
etilparticipaitauxoffrandesprsentescedernier.
14.748 Unfilscadetoundunefemmedesecondrangnefaisaitpas
doffrandesauxmnesdesonpre;ilmontraitparlasadpendanceduchef
defamille.
15.(Lesdegrsdudeuilfaisaientressortir)laffectiondueauxparents,le
respectdladignit,lesgardsduslge,ladiffrencequidoitexister
entre lhomme et la femme: quatre choses qui sont de la plus grande
importance.
16. Dans les cas o quelquun aurait t oblig de prendre le deuil
uniquementcausedesesrelationsavecunautre,lobligationcessaitla
mortdecetautre.Danslescasoquelquuntaitobligdeprendreledeuil
causedesaparentparlesangouparallianceavecunautre,lobligation
continuaitaprslamortdecetautre.Unefemmedesecondrangqui tait
venueaupalaislasuitedelafemmeprincipaleduprince,neportaitpas749
ledeuildunfilsdecelleci,siellesavaienttrpudiesluneetlautre(636).
17.Daprslesrgles,lempereurseulfaisaitdesoffrandessolennelles
toussesanctreslafois.
18.Lhritierprsomptif(delempereuroudunprincefeudataire),la
mortdupreoudelamredesafemme,(suivaitlaloicommune,et)nefaisait
pasmoinsquelessimplesparticuliers.Pourledeuillamortdesafemme,il
suivaitlesmmesrglesquelefilsandungrandprfet(637).
19.Unempereurouunprincefeudatairedontleprentaitquofficier,
faisaitdesoffrandesauxmnesdesonprelamaniredufilsducieloudes
princes feudataires; mais le reprsentant du dfunt portait des vtements
dofficier. Un officier, fils dun empereur ou dun prince feudataire
(dpossd),faisaitdesoffrandesauxmnesdesonprelamaniredes
officiers,etlereprsentantdudfuntportaitdesvtementsdofficier.
20.750 Siunefemmetaitrpudiependantquelleportaitledeuil(du
preoudelamredesonmari),ellequittaitaussittledeuil.Sielletait
rpudielorsquelletaitendeuildesonproprepreoudesapropremre,et
quellenetpasencoreprislevtementdesoiecuite,ellegardaitledeuil
duranttroisans(commeunefillequinauraitpastmarie).Sielleportait
djlevtementdesoiecuite,elleneprolongeaitpasledeuil.Sielletait
rappeleparsonmariavantdavoirprislevtementdesoiecuite,ellene

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

291

portaitledeuilquunan.Sielletaitrappeleaprsavoirpriscevtement,
elleprolongeaitledeuil(ellelegardaittroisans)(638).
21.Deuxannescompltesdedeuiltaientconsidrescommetroisans,
uneannecompltecommedeuxans,neufmoisou751 septmoiscomme
troissaisons,cinqmoiscommedeuxsaisons,troismoiscommeunesaison.A
la fin de la premire anne, en faisant des offrandes,on accomplissait un
devoir(imposparlaffectionfiliale);enchangeantunepartiedesinsignes
du.deuil,onseconformaitauxloisdelanature.Lacrmoniedesoffrandes
et le changement partiel des insignes du deuil taient deux choses
diffrentes(639).
22.Lorsquelenterrement(retardpouruneraisongrave)navaitlieuque
troisansaprslamort,ondevaitfairedeuxfoisdesoffrandes.Ellesnese
faisaientpasenmmetemps,(maisun752moisdintervalleenviron);dans
cetintervalleonquittaitlesvtementsdedeuil(640).
23.Lorsquundfuntlaissaitunprocheparentquidevaitporterledeuil
pendanttroisans,(maisnepouvaitpasdirigerlescrmonies,parexemple,
unfilsenbasge),etquunautreparentobligseulementneufmoisdedeuil
prenait la direction des crmonies, celuici devait prsenter des offrandes
deuxfois,(unefoisaprslapremireannedudeuil,uneautrefoisaprsla
deuximeanne).Sictaitunamiquidirigeaitlescrmonies,ilfaisaitdes
offrandes seulement au retour de lenterrement, et au moment o lon
informait laeul, avant de placer la tablette du dfunt dans le temple des
anctres.
24. Un officier, lorsque lune de ses femmes du dernier rang mourait,
portaitledeuilduranttroismois,sielleavaitunfils;ilneportaitpasledeuil,
siellenavaitpasdefils.
25.Celuiqui,tantnenpaystranger,navaitjamaiseuderelationsavec
lepre,lamre,lesfrresnilesneveuxdesonpre, 753 neprenaitpasle
deuil,lorsquesonpreleprenaitpourlundeux,dontilavaitapprislamort
aprsqueletempsordinairedudeuiltaitdjpass(641).
26.(Undignitaireenmissiondansunpaystranger)neportaitpasledeuil
dupre,delamre,delafemmeoudufilsan.desonprince,silanouvelle
delamortluiparvenaitlorsqueleprinceavaitdjquittlesvtementsde
deuil.
27.(Lefilsdontilestparlcidessusaune2.5)prenaitledeuil,siletemps
dudeuiltaitdiminuetrduittroisoucinqmois(causedelajeunessedu
dfunt).
28.Lesserviteursdebastage(quiavaientaccompagnleurprincedans
unvoyage),prenaientledeuilleurretour,sileprinceleprenait,(lorsmme

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

292

que le parent du prince tait mort depuis longtemps et le temps du deuil


pass). Les autres compagnons de voyage du prince (les dignitaires et les
officiers)prenaientledeuillexempledeleurmatre,(siletempsntaitpas
encore pass); ils ne le prenaient pas, si le temps tait pass. 754 (En
labsenceduprince,lorsquelundesesparentsvenaitmourir),lesserviteurs
etlesofficiers(restslamaison)prenaientledeuil,quandmmeleprince
nauraitpasreulannoncedecettemort.

ARTICLEII.
1. Celui qui prsidait aux crmonies funbres nentrait pas avec son
btondanslachambrepourprsenterlesoffrandesauretourdelenterrement.
(Il le dposait avant dentrer). Il ne montait pas avec son bton la
plateformedelasalledelaeuldudfuntpourprsenterlesoffrandesavant
deplacerlatablettedudfunt.(Illelaissaitaubasdesdegrs)(642).
2.(Lefilsdunefemmedesecondrang),devenufilsadoptifdelafemme
principaledunprince,neportaitpasledeuildesparentsdelaprincesse,sa
mreadoptive,aprsquelletaitmorte.
3.Laceinturedechanvrepourledeuiltaitduncinquimemoinsgrosse
que le bandeau de chanvre. Le bton tait de la mme grosseur que la
ceinture(643).
4.755Unefemmedudernierrangdunprinceportaitledeuildufilsan
delaprincesse,commelaprincesseellemme,(troisans).
5. Lorsquon quittait une partie des insignes du deuil, (au temps de
loffrandequisefaisaitdanslecourantdutreizimemois),chacunquittaiten
premier lieu la principale pice de son vtement; (]homme quittait son
bandeaudechanvreetgardaitsaceinturedetoileblanche,lafemmequittaitsa
ceinturedechanvreetgardaitsonbandeaudetoileblanche).(Quelquetemps
aprslenterrement,lorsquelespleurscontinuelsavaientcess,silsurvenait
unnouveaudeuil),onchangeaitlesinsignesdudeuil;chacunchangeaitla
picelamoinsimportante;(lhomme,quiavaitprislaceinturedetoileaulieu
decelledechanvreetgardlebandeaudechanvre,reprenaitlaceinturede
chanvre,etlamettaitsurcelledetoile;lafemmequiavaitprislebandeaude
toileaulieudeceluidechanvreetgardlaceinturedechanvre,reprenaitle
bandeaudechanvreetlemettaitsurceluidetoile)(644).
6.Endehorsdutempsdescrmonies,onnouvraitpaslagrandeportedu
temple,(c..d.delenceintedebtimentsolecorpsdudfunttaitdansle

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

293

cercueilenattendantlejourdelenterrement);lesprochesparentspleuraient
tousdanslacabanefunbre(645).
7.756Pourlerappeldelme(quiavaitlieuaussittaprslamort) et
pourlinscription,(quidevaittreplaceaudessusducercueil),lesformules
taientlesmmespourtous,depuislefilsducieljusquauxsimplesofficiers.
Un homme tait dsign par son nom denfance. Pour une femme, on
inscrivaitsonnomdefamille,etlonajoutaitquelletaitlane,lacadette,...
desfillesdesonpre.Silonignoraitsonnomdefamille,oninscrivaitlenom
delabranchedefamillelaquelleelleappartenait.
8.Laceinturedetoilededolicdeshommesetlebandeaudetoilededolic
desfemmesaprsletempsdespleurscontinuelsdudeuildetroisansavaient
lammegrosseurquelaceintureetlebandeaudechanvrequonportaitau
commencementdudeuildunan.Laceinturedetoilededolicdeshommeset
lebandeaudetoilededolicdesfemmes,aprsletempsdespleurscontinuels
dudeuildunan,avaientlammegrosseurquelaceintureetlebandeaude
chanvrequonportaitaucommencementdudeuildeneufmois.(Lorsquon
devaitporterlafoisledeuildedeuxpersonnesavecdesinsignesdiffrents),
onportaitlafoisuneceinturede757chanvreetuneceinturedetoilefineou
unbandeaudechanvreetunbandeaudetoilefine.
9.Lorsque(pouruneraisongrave)lenterrementavaitlieuavantleterme
ordinaire, les offrandes qui se faisaient aussitt aprs le retour de
lenterrement avaient aussi lieu plus tt que de coutume. Mais les pleurs
continuelsnecessaientpasavantletermedetroismois(646).
10.Unfilsquidevaitaccomplirlescrmoniesfunbrespoursoi:preet
pour sa mre en mme temps, enterrait dabord sa mre; mais pour lui
prsenterlesoffrandesquisuivaientlenterrementetcellesquiprcdaient
linstallation de la tablette, il attendait que son pre fut enterr. A
lenterrementdesamre,ilportaitlatuniquedegrossetoilebisesansourlets.
11.Ungrandprfetdiminuaitletempsdudeuillamortdesfilsquilui
taient ns de ses femmes de second rang, (il portait le deuil neuf mois
seulement).Lesfilsdeceuxcinediminuaient758pasletempsdudeuilla
mortdeleurspres,(ilsportaientIedeuilduranttroisannes)(647).
12.Ungrandprfetneprsidaitpasauxcrmoniesfunbreslamort
dunofficierordinaire.
13. Un fils ne portait pas le deuil du pre ni de la mre de sa mre
nourricire(648).
14.Unefemmedontlemaritaitdevenuparadoptionlesuccesseurdun
autrequesonpre,portaitledeuilneufmoisseulementlamortdupreou
delamredesonmari(649).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

294

L5.Lorsquonfaisaitdesoffrandesauxmnesdunofficierordinairedans
lasalledesonaeulavantlinstallation,desatablette,sisonaeulavaitt
grandprfet,onimmolaitdeuxanimauxaulieudun,(ontuaitunmoutonet
unporc,commepourungrandprfet).
16.759 Unfilsdupremierlitdontlamretaitremarie,etquiavait
demeuraveclesecondmaridesamre,maisntaitpascenstredela
mmefamillequelui,(portaitledeuildecethommeduranttroismois,sisa
mre vivait encore; il ne prenait pas le deuil, si sa mre tait morte
auparavant). Pour quil ft cens tre de la mme famille, il fallait quils
eussent demeur dans la mme maison, quils neussent ni lun ni lautre
dhritierquiprtsoindeleurrendredeshonneursaprslamort,queleurs
biens eussent t communs et que le fils et prsent habituellement des
offrandesauxmnesdesanctresetdupredumaridesamre.(Danscecas,
ilportaitledeuildesonbeauprependantuneanne).Ilntaitpascenstre
delammefamille,silundesdeuxavaitunhritierquipritsoindeluirendre
deshonneursaprslamort(650).
17. Lorsquun ami allait pleurer la mort de son ami, (le matre de la
maison) se tenait lextrieur, au ct droit de la grande porte (des
appartementsparticuliers),levisagetournverslesud(verslevisiteur).
18.760 Lorsquonvoulait enterrerunmortdanslamnefosseauprs
dunautremortenterrprcdemment,onneconsultaitpaslachillepour
savoirsilemplacementtaitfavorableounon,(parcequonlavaitfaitavant
lenterrementdupremierdfunt).
19.Latablettedunsimpleofficieroudungrandprfetnepouvaitpas
tre porte et honore dans la salle attribue la tablette dun prince
feudataire.(Avantdeplacerdansletempledesanctreslatablettedunsimple
officier ou dun grand prfet dont laeul avait t prince feudataire), on
portaitlatabletteetonfaisaitdesoffrandes,(nonpasdanslasalledelaeul,
mais)danscelledelundesfrresdelaeulquiavaittsimpleofficierou
grand prfet. La tablette de sa femme tait honore auprs de celle de la
femme de ce grandoncle. La tablette de sa femme de second rang tait
honoreauprsdecelledelafemmedesecondrangdugrandoncle.Sile
grandoncle,navaitpasdefemmedesecondrang,elletaithonoreauprs
decelledelafemmedesecondrang;nondubisaeuldumari(oudupredu
grandoncle), mais du trisaeul du mari, parce quil fallait 761 que ce ft
toujoursdanslammerange,droiteougauche.Latablettedunprince
feudatairenepouvaittreporteethonoredanslasalleattribuelatablette
dunfilsduciel.Maislatablettedunfilsduciel,dunprincefeudataireou
dungrandprfetpouvaittreporteethonoredanslasalleattribuela
tablettedunsimpleofficier(651).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

295

20.(Unhommedontlamretaitnedunefemmedesecondrang)ne
portaitpasledeuildelafemmeprincipaledesonaeulpaternel,sisamre
taitmorte,(parcequelafemmeprincipalentaitpassonaeule).
21.Lechefdunebranchecollatrale,mmeduvivantdesamre,(mais
nonduvivant desonpre), prsentait auxmnes desafemme principale
loffrandeappele tn,lorsquilquittaitlesvtementsdedeuil(unpeuplus
dunanaprsledcs)(652).
22.I1convenaitquunfilsporttledeuildesamre762nourricire,dont
il tait comme le fils adoptif, mme lorsquelle avait eu des enfants, soit
quelleftlafemmedesecondrangdesonpre,soitquelleftlafemmede
secondrangdesonaeul(653).
23.Alafindudeuildunpre,dunemre,dunepouse,dunfilsan,
onfaisaitloffrandeappeletn.
24.Unemrenourricireouunefemmedesecondrangnerecevaitpas
doffrandesdesdescendantsdesonfils(654).
25.Unjeunehommequi(pouruneraisonparticulire)avaitreulebonnet
viril(avantlgeordinaire,taitcensunhommefait;etsilvenaitmourir),
ilntaitpastraitcommelesautresjeunesgensquimouraientavantlgede
vingtans.Demme,unefillequitaitfianceetavaitreulpingledette,
(quellequeftsajeunesse,ntaitplusconsidrecommeune 763enfant,et
siellevenaitmourir),ellentaitpasenterrecommelesautresjeunesfilles
emportesparunemortprmature.Lesuccesseurdunjeunehommequi,
(dj chef de la famille), tait mort avant lge de vingt ans, (ntait pas
considrcommesonfilsadoptif,etparconsquent)portaitledeuil,(non
commeunfilslamortdesonpre,mais)commelerequraitsaparentavec
ledfunt.
26. Lorsque lenterrement tait longtemps diffr, seuls ceux qui
prsidaient auxcrmonies nequittaient pas lesvtements dedeuil(avant
lenterrement).Touslesautresgardaientlebandeauetlaceinturedechanvre
(toutletempsquilsdevaientporterledeuil);lenombredemoisvoulutant
coul,ilsquittaienttouslesinsignesdudeuil,etnelesreprenaientplus(que
pourlenterrement).
27.(Unefillequintaitpasmarie,lamortdesonpre,etunefemme
marie,lamortdesonmari),seservaientdpinglesdettedebambouet
lesgardaientjusqulafindestroisannesdudeuil(655).
28.Ceuxquiportaientpendanttroismoislevtementdegrosse764toile
bisebordsourls,etceuxquiportaientlevtementdudeuildeneufmois,
avaientdecommunquilsportaientlesunsetlesautresdeschaussuresfaites
decordelettesdechanvre(656).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

296

29. Avant loffrande qui se faisait au commencement pie la deuxime


annedudeuil,onconsultaitlachillesurlechoixdujouretdureprsentant
desmnesdudfunt,etonexaminaitsilesvasestaientbienlavs.Pources
troiscrmoniesprliminaires,celuiquiprsidaitprenaitlaceinturedetoile
fine, le bton de deuil et les chaussures faites de cordelettes de chanvre.
Lorsquelofficierquienavaitlachargeluiannonaitquetouttaitprt,il
quittaitlebtondedeuil,etallaitvoirconsulterlachillesurlechoixdujour
etdureprsentantdudfunt.Lorsquelofficierannonaitqueledevinavait
terminsesoprations,ilreprenaitlebtondedeuil,saluaitetreconduisaitles
trangersquitaientvenus.Avantloffrandequisefaisaitaucommencement
delatroisimeannedudeuil,celuiquiprsidaitauxcrmoniesfunbres
prenaitsesvtementsdeftepourallervoirconsulterlachillesurlechoix
dureprsentantdudfunt.
30.765 Lorsquunfilsdunefemmedesecondrangdemeuraitdansla
maisonpaternelle,ilnefaisaitpasloffrandeappeletnlafindudeuildesa
mre.Ilneseservaitpasdebtonenserendantsaplace(pourpleurer).
Parcequelepreneprsidaitpasauxcrmoniesfunbresaprslamortdu
filsdunefemmedesecondrang,lepetitfils(lefilsdudfunt)pouvaitse
servirdebtonenallantprendresaplace.Lefilsdunefemmedesecondrang
pouvait,mmeduvivantdesonpre,seservirdebtonenserendantsa
placepourpleureraprslamortdesafemme.
31. Lorsquun prince feudataire, se trouvant dans une principaut
trangre,allaitfaireunevisitedecondolancedanslafamilledundignitaire
dcddepuispeu,lechefdecetteprincipautagissaitcommesilavaittle
matredelamaison.Unprincequifaisaitunevisitedecondolance(avant
lenterrement)devaitporterlebonnetdepeauetlevtementdedeuildefine
toileempese.Lematredelamaison,mmeaprslenterrement,766devait
avoirlattenueetlachevelureliedunsimplebandeaudetoile.Silnavait
pasencoreprislesvtementsdedeuil,leprinceneprenaitpaslevtementde
finetoileempese(657).
32.Lorsquunhommedevaitdonnersessoinsunmalade(quitaitplus
goupluslevendignitquelui),ilquittaitsesvtementsdedeuil,(sil
taitendeuil).(Silemaladevenaitmouriretnavaitpasdeplusproche
parent), celui qui lavait servi prsidait aux crmonies funbres sans
reprendrelesvtementsdedeuilquilavaitquitts,(ilprenaitceuxquerequ
raientsesrelationsaveclenouveaudfunt).Lorsquunhomme,djendeuil,
devait prsider aux crmonies funbres pour un dfunt quil navait pas
soigndanssamaladie,ilnechangeaitpasdevtementsdedeuil,(moins
quesesrelationsaveclenouveaudfuntnexigeassentunplusgranddeuil).
Unhommequisoignaitunmaladedevaitquittersesvtementsdedeuil,sile
maladetaitplusgoudunrangpluslevquelui;sinon,ilnytaitpas
oblig.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

297

33. Latablettedunefemmedesecondrangdunprincedont767 ni
laeul (ni le trisaeul) navaient de femmes de second rang, pouvait tre
associe et recevoir des offrandes avec celle de la princesse, (cestdire,
selonTchengKangtcheng,delafemmeprincipaledelaeul,ou,selondautres,
delafemmeprincipaleduprincesonmari),maisonchangeaitlavictime,(on
tuaitlesanimauxquilconvenaitdoffrirlaprincesse).
34.Pourunefemmemarie,auxoffrandesquisefaisaientauretourde
lenterrementetlafindespleurscontinuels,lemariou(sondfaut)lefils
prsidait.Aloffrandequiprcdaitlinstallationdelatablettedansletemple
desanctres,ctaitlepredumariquiprsidait(658).
35.Lorsquungrandprfetmourait(sanslaisserdefilspourluisuccder),
unsimpleofficiernedirigeaitpaslescrmoniesfunbres,moinsquecet
officierneftlechefdelabranchecollatralelaquelleappartenaitlegrand
prfet;(oubien,aprslamortdunsimpleofficierquinelaissaitpasdefils
pourluisuccder,ungrandprfetnedirigeaitpaslescrmonies,moinsque
cetofficiernettlechefdelabranchecollatralelaquelleappartenaitle
grandprfet).
36.768Lorsquuncousinrevenaitdunpaystranger,avantqueceluiqui
prsidait aux crmonies et quitt les vtements de deuil, celuici, pour
recevoirlavisitedecondolancedunouveauvenu,neseprsentaitpastte
nue,lachevelurelieavecunebandedetoile,(siletempsdeseprsenter
ainsitaitpass)(659).
37.Pourlesobjetstals(etdestinstreenterrsdanslafosseavecle
cercueil), lusage tait dtaler tous les nombreux objets (offerts par les
personnesdudehors)etdenenmettrequunepartiedanslafosse,dentaler
quunpetitnombredesobjets(prparsdanslamaison)etdelesmettretous
danslafosse(660).
38. Lorsquun homme venait de loin prendre part aux crmonies en
lhonneurdundfuntquitaitdjenterr,sictaitunfrreouuncousindu
dfunt,ilallaitdabordlaspulture;puisilallaitlamaison;prenaitla
place qui convenait son 769 degr deparent et pleurait. Sictait une
simpleconnaissance,ilpleuraitdaborddanslasalle(olemortavaittmis
danslecercueil),puisilallaitlaspulture.
39.Unpre,lamortdunfilsautrequelandesafemmeprincipale,
nallait pas demeurer dans une cabane loin de ses appartements
particuliers(661).
40.Alamortdunprincefeudataire,sesfrresetsescousinsprenaientle
vtementdegrossetoilebisesansourlets.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

298

41.Alamortdunenfantdehuitonzeans,ceuxquiprenaientledeuil
pour cinq mois, se ceignaient les reins avec du chanvre blanchi, dont ils
navaientpasenlevlesracines,etdontilsrelevaientlesextrmitspendantes
pourenformerdestresses;
42. La tablette dune femme quand laeul de son mari avait eu
successivementtroisfemmes,taitassociepourlesoffrandesaveclatablette
decelledecestroisfemmesquiavaittlamredupredesonmari.
43.770 Siunhommetaitgrandprfetlorsquesafemme taitmorte,
maisneltaitplus,lorsquiltaitmortluimme,letempsvenuosatablette
taitassocieaveccelledesafemmepourlesoffrandes,lavictimentaitpas
change,(ontuaitunporc,commepourunsimpleofficier,etnonunmouton
etunporc,commepourungrandprfet).Lorsquelatablettedunhommequi
taitdevenugrandprfetaprslamortdesafemme,taitassociecellede
safemmepourlesoffrandes,ontuaitlesanimauxquidevaienttreofferts
ungrandprfet(unmoutonetunporc).
44.Leprincipalhritierdupre(ordinairementlefilsan)neportaitpas
ledeuildesamre,sielleavaittrpudie.Laraisontaitquilnauraitpu
prsenterlesoffrandesordinairessespres,silavaittendeuil(662).
45.Parfoisunefemmemarieportaitlebtondedeuilsans771dirigerles
crmonies;ctaitlamortdesonmari,sisabellemrevivaitencore.Alors
elleportaitlebtondedeuil,(etsabellemredirigeaitlescrmonies).Une
mrelamortdesonfilsanportaitunbton(deboisdlococca)dont
lextrmitinfrieuretaitquarrie.Parfoisunefillequintaitpasencore
marieetvivaitdanslamaisonpaternelle,(portaitlebtondedeuil)lamort
desonpreoudesamre,(sansdirigerlescrmonies);ctait(lorsquelle
navaitpasdefrrequiptlesdiriger,et)queceluiquilesdirigeaitneportait
paslebtondedeuil.Alorslunedesfilles(lane)portaitlebton.
46.Ceuxmmequineportaientledeuilquetroismoisoucinqmois,se
ceignaienttoujourslattedunbandeaudetoilepourlesoffrandesquiavaient
lieuauretourdelenterrementetlafindespleurscontinuels.Si(pourune
raison grave) loffrande ordinaire navait pas lieu (aussitt) aprs
lenterrement,touslesparentssecouvraientlattedubonnet,mmeceluiqui
prsidait aux crmonies. Puis, lorsquon allait faire cette offrande, ils
quittaient tous le bonnet et se ceignaient la tte du bandeau de toile. (Si
lenterrementtaitlongtempsdiffr),lesfrresetlescousinsquittaientles
vtementsdedeuil,(quandletemps772taitvenu),etilslesreprenaientpour
lenterrement.Pourlesoffrandesquisefaisaientauretourdelenterrementet
lafindespleurscontinuels,ilsseceignaientlattedubandeaudetoile.Sils
nallaient pas faire loffrande ordinaire (aussitt) aprs lenterrement, ils
dposaientlesinsignesdudeuil.Silelieudelaspulturetaitloign,pourle
retour la maison du dfunt o lon devait pleurer, tous les parents se

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

299

couvraient la tte du bonnet. A lapproche des faubourgs de la ville, ils


reprenaientlebandeaudetoileetrevenaientpleurerlamaison.
47.Sileprincevenaitfaireunevisitedecondolance,celuiquiprsidait
auxcrmoniesseceignaitlattedubandeaudetoile,mmequandcentait
pasletempsdeportercebandeau;ilneseceignaitpaslesreinsdunetresse
dechanvrefibrespendantes,(iltordaitlesfibresensemble). Mmesile
visiteurtaitunprincetranger,celuiquiprsidaitprenaitlebandeaudetoile,
ettouslesprochesparentslimitaient.
48.773Lorsquonquittaitlesvtementsdedeuiletquonfaisaitloffrande
sing auxmnesdundfuntquinavaitpasatteintlgedevingtans,on
prenaitlebonnetetlesvtementsdecouleurnoirtre.Lorsquonquittaitune
partiedesvtementsdedeuiletquonfaisait.loffrande tsingauxmnes
dundfuntquiavaitvcuplusdevingtans,onprenaitlesvtementsdecour,
maisongardaitlebonnetdesoieblancheunie.
49.Unfilsqui(dansunpaysloign)avaitapprislamortdesonpreet
tait accouru aux crmonies funbres, montait la salle principale (des
appartements particuliers, o tait le cercueil), se liait la chevelure et se
ceignait la tte avec une tresse de chanvre, se dnudait le bras gauche,
descendaitetbondissait(ensignededouleur,droitedesdegrsquitaient
ductdelest,remontait,secouvraitlebrasgauche,etseceignaitlesreins
dunetressedechanvre(dans1achambrequi tait) lestdelasalle. Si
ctait sa mre qui tait morte, il ne liait pas sa chevelure avec 774 du
chanvre; mais il se dnudait le bras gauche dans la salle, descendait et
bondissait;,puisilallait(danslachambresitue)lestdelasallesecouvrir
lebrasgauche,lier.sachevelureetseceindrelatteavecunebandedetoile.
(Poursonprecommepoursamre),aprsstreceintlesreinsdunetresse
dechanvre,ilretournaitsaplace(lestdesdegrsquitaientductde
lest),etbondissaitdenouveau.Ensuiteilquittaitlenceintedesappartements
particuliers,etlespleurscessaient.(Ilallaitdanslacourvoisineoccuperla
cabanequiluiavaittprpare).Pendanttroisjours,ilpleuraitcinqfoisetse
dcouvraitlebrastroisfois(danslasalle)(663).
50.(Lepredefamilleet)safemmeprincipaleportaientledeuilcinqmois
seulementlamortdelafemmedeleurfilsan,sileurfilsanetsafemme
neleursuccdaientpas(664).

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

300

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

301

CHAPITREXIV.TATCHOUAN(665)
Legrandtrait

1.775 Daprs les rgles, personne ne faisait doffrandes tous les


anctresdesafamillelafois,sicentaitlesouveraindetoutlempire.Le
chefdelempireparcesoffrandessolennelleshonoraitspcialementceluides
cinqancienssouverainsdontilsedisaitledescendant,etilluiassociaitleplus
ancien des princes de sa famille. Le chef dune principaut faisait des
offrandesauxprincessespres,partirdeceluiquilepremieravaitgouvern
laprincipaut.Ungrandprfetouunofficierordinairequiavait 776 rendu
desservicessignalsetreconnuscommetelsparsonprince,obtenaitlafaveur
defairedesoffrandessespres,enremontantjusqusontrisaeul(666).
2.CefutdanslaplainedeMouiequeOuouangaccomplitsagrande
uvre.Enseretirantaprslavoiraccomplie,ilbrlaunbcher(unevictime)
enlhonneurduroiduciel,adressadesprires(ouannonasontriomphe)
devantlauteldelaTerre,etprsentadesoffrandesauxmnesdesespres
dans le palais de Mou ie. Ensuite tous les princes de lempire, sous sa
direction, portrent les offrandes dans les vases de bois ou de bambou,
marchententoutehte(etsempressantdhonorerlesanctresdelafamille
desTcheou).Remontant(auxgnrationsprcdentes),ildonnaletitrede
oung souveraindetoutlempire(sonbisaeul)TanfouquilappelaTai
ouang,(sonaeul)LiquilappelaOuangkiet(sonpre)Tchangquil
appelaOuenouang.Ilnevoulutpas,en777parlantseshonorablesanctres,
leurdonnerlhumbletitre(deprincefeudataire)(667).
3. Ilrglacequiconcernaitsonpreetsesanctres,tmoignantainsi
sonrespectenversceuxquildevaitleplusrespecter.Ilrglacequiconcernait
sesenfantsetleurpostrit,tmoignantainsisonaffectionenversceuxquil
devaitleplusaimer.Ilrglacequiconcernaitsesfrresetsescousins,les
runissanttoussatableetlesrangeantsurdeuxlignesdanslordreselon
lequelleurstablettesdevaienttreplacesunjourdansletempledesanctres.
Il tablit entre ses anctres, ses descendants et tous ses autres parents la
distinctionquedemandaientlabiensanceetlaraison.Laconduite tenir
danslesrelationsmutuellesfutainsicompltementtrace.
4.Lorsquunsouveraindunesagesseparfaite,levisagetourn778versle
midi,appelaitdevantluietrglaittouteslesaffairesdelempire,ilyavait
cinqchosesauxquellesildonnaitsonpremieretsonprincipalsoin;parmices

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

302

cinqchoseslepeuplentaitpascompt,(bienquellesfussenttoutespour
lavantagedupeuple).Ctaientlebonordredanslafamilledusouverain,la
rcompensedesservices,lapromotion deshommes demrite, lechoix et
lemploi dhommes capables, le discernement (ou le maintien) de la
bienfaisanceparmilepeuple.Aveccescinqchosesrunies,riennemanquait
personne,oucequimanquaittaitsuppl.Sidecescinqchosesuneseule
taitdfectueuse,personnenavaitlebonheurdevivrelongtempsetdemourir
de vieillesse. Lorsquun souverain dune sagesse parfaite, le visage tourn
verslemidi,prsidaitaugouvernementdelempire,ilcommenaittoujours
parenseignerauxhommesleursdevoirsmutuels.
5.Lespoids,lesmesuresdelongueuretlesmesuresde779capacit,les
crmonies,lemoisetlejourocommenaitlannecivile,lacouleurdes
vtements, les emblmes figurs sur les tendards, les ustensiles et les
instruments,laformedesvtements,toutesceschosestaientdecellesdans
lesquelleslessagessouverainspouvaientimposeraupeupledeschangements
etdessubstitutions.Ilentaitdautresdanslesquellesilsnepouvaientrien
changer,rienabolir.Laffectionenverslesprochesparents,lerespectenvers
ceuxquondevaithonorer,lesgardsdslgeetladignit,ladiffrence
entrelhommeetlafemmeaupointdevuedesrelations,ctaientdeschoses
danslesquellesonnepouvaitimposeraupeupleaucunchangement.
6. Tous ceux qui portaient le mme nom de famille, soit quils
appartinssent la branche ane, soient quils appartinssent aux branches
collatrales,taientunisensemblecommemembresdunemmefamille.Les
femmesqui(taientmariesavecles780 membresdelafamilleet)avaient
des noms de familles diffrents, dans les runions taient ranges
principalement daprs les appellations quon leur donnait. Au moyen des
appellations,lesdiffrentesclassesdhommesetdefemmessedistinguaient
facilement.Lesfemmesdontlesmaristaientdunegnrationantrieureet
portaientlenomdefu(pre,oncle,oucousindunegnrationantrieure),
sappelaient mu (tantesoucousinesdunegnrationantrieure,ettaient
rangesparmilesfemmesdunegnrationantrieure).Cellesdontlesmaris
taient dune gnration postrieure, sappelaient toutes simplement fu
femmesmaries.Lafemmedufrrecadettantdsignesimplementparle
nomdefemmemarie,etiltconvenabledappeler,lafemmedufrrean
mu mre,tanteoucousine,dunegnrationantrieure?Lesappellations
tant dune si grande importance pour tablir lordre parmi les hommes,
taitilpermisdelesngliger?
7. A la mort dun parent la quatrime gnration (ou au quatrime
degr),onportaitledeuiltroismois;ctaitle781dernierdetouslesdeuils.
Alamortdunparentaucinquimedegr,onsedcouvraitlebrasgauche,on
seliaitlachevelureetonseceignaitlattedubandeaudetoile(pourles

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

303

crmonies,etriendeplus);laparentcommenaitsloigner.Alasixime
gnration; on ntait plus proche parent, (on ntait plus tenu donner
aucunemarquedaffectionparticulire)(668).
8. Les membres des diffrentes branches dune famille qui, (tout en
conservantlanciennomdelafamille),sedistinguaientlesunesdesautrespar
des noms de familles particuliers, pouvaientils sunir entre eux par le
mariage,lorsquilsntaientplusprochesparents?Tantquilsrestaientunis
parlanciennomdelafamille,etqueluniontaitentretenue,parunrepasen
commun,mmeaprscentgnrations,ilsnecontractaientpasmariageentre
eux.LesTcheouontsuivicettergle(669).
9.Sixchosesservaientdterminerleslimitesdudeuil:782 laffection
dueauxprochesparents,lerespectdaurangouladignit,lappellation
particuliredudfunt,lhabitationdunefilledanslamaisonpaternelleou
danscelledesonmari,lgedudfunt,lesrelationsavecuneautrepersonne.
10.Ceuxquipourledeuilavaientdesrelationsavecdautrespersonnesse
divisaient ensixclasses.Les uns taient unis parle sangouparalliance,
(commelefilsavecsamre,lemariavecsafemme;pourcetteraison,lefils
portaitledeuildesparentsdesamre,etlesdeuxpouxportaientledeuildes
parentslundelautre).Lesautresavaientdesrelationssansaucunliende
parentquelconque,(commeunministredtatavecsonprince;unministre
portaitledeuildesparentsdesonprince)Dautresavaientdesrelationsavec
despersonnesquiportaient1edeuil,etilsneprenaientpasdedeuil;(ainsile
filsdunprincefeudataireneportaitpasledeuildesparentsdesafemme).
Certainsprenaientledeuilcausedeleursrelationsavecdespersonnesqui
ellesmmesneportaientpasledeuil;(ainsilefilsdunprinceneprenaitpas
ledeuillamortdeceuxdesescousinsquinavaientpaslemmenomde
famillequelui,et783 nanmoinssafemmeportaitledeuil).Souventcelui
quiprenaitledeuilcausedesesrelationsavecunepersonneendeuil,faisait
moinsquelle;(ainsiunefemmemarie,aprslamortdesesparents,portait
ledeuilpendantunan,etsonmarileportaitseulementpendanttroismois).
Parfoisceluiquiprenaitledeuilcausedesesrelationsavecunepersonneen
deuilfaisaitplusquelle;(ainsilefilsdunprince,aprslamortdesamre,
portait unvtement degrossesoiecuite;cependantsafemme portaitune
tuniquedegrossetoilebisedurantuneanneentire).
11.(Lhonneurrenduauxparentsdfunts),entantquilavaitpourmotif
les bienfaits reus, commenait par le pre et la mre, et montait
graduellement jusquau plus loign des anctres de la famille; on disait
quenmontantildcroissait.Entantquiltaitfondsurlesconvenances,il
commenait par le plus ancien des anctres, et descendait naturellement
jusquau pre et la mre; on disait quen descendant il croissait. Cette
croissanceetcettedcroissancetaientconformeslaraison.
1

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

304

12.784Leprinceavaitlusagederunir(satable)toussesparents.Ses
parentsnepouvaientpasletraitercommelundeux,etluiassignersaplace
aumilieudeux(uniquementdaprssonge).
13. Un fils qui ntait pas le principal hritier (dune branche
collatrale)nefaisaitpasdoffrandessesanctres;illaissaitcethonneur au
chef(ouprincipalhritier)delabranchecollatrale.Ilneluitaitpaspermis
deporterduranttroisans,ledeuildesonfilsan,parcequilntaitpasle
principalsuccesseurdesespres.
14. Unfilscadetouunfilsdunefemmedesecondrangquidonnait
naissance une nouvelle branche dune famille princire tait appel le
premierdesanctresparticuliersdecettebranchecollatrale.Sonsuccesseur
ou principal hritier tait appel le grand ou le plus ancien chef de cette
branchedefamille.Leshritiersprincipauxquisesuccdaientensuitedepre
en fils, taient appels chefs infrieurs ou postrieurs de cette branche de
famille.
15.785 Ilyavaitainsiungrandchefdelabranchedefamille,etsa
tablettedemeuraitperptuitdanslammesalledutempledesanctres;et
ilyavaitdeschefsinfrieursdontlestablettespassaientsuccessivementdans
lesdiffrentessallespendantcinqgnrations.Celuidontlatablettedemeurait
perptuitdanslammesalletaitlesuccesseurimmdiatdufilsquiavait
donnnaissanceunebranchedefamille.Satablettedemeuraitperptuit
dans la mme salle, tandis que les tablettes des hritiers principaux qui
staient succd depuis le trisaeul changeaient de salles pendant cinq
gnrations. Ctait pour honorer ces ascendants moins loigns quon
tmoignaitdurespectauplusancienchefde1abranchedefamille.Cerespect
servaithonorerlepredfuntetlesanctresjusquautrisaeul.
16.Unebranchedefamillepouvaitavoirunchefinfrieursansavoirde
grandchef,oubienavoirungrandchefsansavoirde 786 chefinfrieur.
Parfoisunhommentaitnidpendantdunchefdefamillenichefdefamille
luimme.Ilentaitainsipourlesfilsdesprincesfeudataires,(exceptepour
celuiquihritaitdeladignitprincire).Voicicommentunchefdefamille
leur tait assign. Celui des fils dun prince qui avait hrit de la dignit
princire,choisissaitparmiceuxquitaientnsdelammemrequeluiun
officierouungrandprfet,etledonnaitpourchefdefamille sesautres
frres, qui taient officiers ou grands prfets. Ctait ainsi quun chef de
familletaitassignauxfilsdunprincefeudataire(670).
17.Ledeuilnestendaitpasauxparentsloigns,danslesdegrsola
parenttaitcensenexisterplus.Onportaitledeuil 787 aprslamortdes
prochesparents,parcequonleurtaitunitroitement.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

305

18.Lhonneurrenduauxparentsdfunts,entantquilavaitpourmotif
les bienfaits reus, commenait par le pre et la mre, et montait
graduellementjusquaupremierdesanctresdelafamille.Entantquiltait
fondsurlesbiensances,ilcommenaitparleplusanciendesanctreset
descendaitnaturellementjusquaupre(etlamre).Ainsilonsefaisaitun
devoirdetmoignerleplusdaffectionceuxdontonavaittleplusaim.
19.Delaffectionenverslepreetlamrevenaitlhonneurrenduaux
anctresjusquauplusanciendetous.Delhonneurrendutouslesanctres
jusquauplusanciennaissaitlerespectpourleschefsdefamille.Lerespect
pourleschefsdefamillemaintenaitlunionentretouslesparents.Acausede
cetteunion,letempledesanctrestaitvnr.Parsuitedecettevnration,
onattachaitunegrandeimportanceauxautelsdesesprits788protecteursdela
terreetdesgrains.Araisondelimportanceattachecesautels,(afinde
conserver ces autels et le territoire), le prince aimait ses (officiers qui
appartenaientaux)familleslesplusnotables.Parcequilaimaitsesofficiers,
lessupplicesetlesautreschtimentstaientinfligsavecjustice.Cettejustice
assuraitlatranquillitdupeuple.Lepeupletanttranquille,lesressourcesde
tout genre abondaient. Les ressources abondant, tous les dsirs taient
satisfaits.Lesdsirstantsatisfaits,lescrmoniesetlesautresusagestaient
observs,fidlement.Decettefidlitnaissaientlajoieetlebonheur.Ainsise
trouvaitraliscequiestditdansleCheuking

:(LesvertusdeOuenoung)
ne sontelles pas glorieuses? ne se perptuentelles pas? On ne se lasse
jamais(delesclbrernidelesimiter).

*
**

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

306

NOTES
(1) Ki. Courb, petit, court, abrg. Ce chapitre est intitul Kiu li, parce quil traite
sommairementdesdevoirsdebiensance.
DaprscequeTchengKangtchengditdanssaprface,cechapitreestintitulKiuli,parce
quilembrasselescinqsortesdecrmonies...EllessontappelesKiuli,parcequonles
accomplitensefaisanthumbleetpetitdevantlesautres.(KoungIngTa).
OnappelleKiulidespetitesdmonstrationsextrieures,descrmoniespeuimportantes,
despolitesses.(TH).
AutempsoulanouvellecapitaledesTcheou(lavilledeLo)taitflorissante,lenseignement
desrglesdebiensancetaittrsenvigueur.AprslpoqueduTchouentsiou,ilfutde
jourenjourplusnglig.Deslettrsamisdecesrglesparvinrentlesconsignerparcrit,
daprscequilsavaientvuouentendu.IlsintitulrentleurtravailKiuli.Ilsattachaientsans
doutecetteexpressionlesensdepetittrait.Ilsvoulaientdirequectaitunabrgouquil
mentionnaitsurtoutlespetitsdtails.Lesdeuxsignificationspeuvent treadmises.(Jouei
Tcheng).
Kiu li signifie donc, daprs ces diffrents auteurs, Sommaire des rgles de biensance,
RglesderespectueusehumilitouPetitesrglesdebiensance.
(2)Lespremiersmotsserapportentsansdoutetoutlechapitre.Lecompilateurciteuntrait
quinexisteplus.
Tsung.Laisseraller,donnerouprendretoutelibert.
(3)Chu.Celuiquidansunecrmoniereprsentaitlapersonnedunmort.
Tchi.Garderlabstinenceetsepurifieravantuneoffrandeouunsacrifice;strepurifi(et
faireuneoffrande).Voy.Chap.XXI,Art.I.2.
(4)Supplication,actiondegrce,sacrificelespritouauxespritsdelaterre,sacrificeaux
espritsduciel,sacrificeouoffrandeauxmnesdesmorts.(OT)
(5)Lechngchng,disentlescommentateurs,estunpetitsingequisetrouvedanslAnnam,
etdontlecriressembleauvagissementdunenfant.
Knsemploiequelquefoispourdsignermmelesquadrupdes,surtoutceuxdontlataille
estpetite.
(6)Unhommedevaitsemarieravantlgedetrenteans,etexercerunechargeavantlgede
quaranteans.Rgulirementilnedevaitpasattendreungeplusavanc.
(7)Ilsaidaitdunbtonpourmarcheretsappuyaitcontreunescabeautantassis,mmeen
prsenceduprince.
Lesofficiersvoyageaientordinairementdeboutsurdesvoituresattelesdequatrechevauxde
front.Lesvieillardsavaientlautorisationdevoyager assis dansdepetitesvoituresatteles
dunseulcheval..
(8) Lempereurconfraitdabordunecharge tchu,puisunedignit tsi,ensuiteunrang
danslescrmonieslacour oui.Avecladignitildonnaitdesvtementsofficielsorns

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

307

demblmes,etaveclerangdanslescrmoniesdelacour,unevoitureatteledequatre
chevaux.
Lesfrres etlescousins,mmelescousinsparalliance.Collgue,officierdemmerang.
Compagnonouquipartagenossentiments
(9) Ordinairementquatrehommessasseyaientsuruneseuleetmmenatte.Silarunion
ntaitquedequatre,ilsprenaientplaceensemblesurlammenatte.Sielletaitdecinq,le
plusgsasseyaitseulsurlasecondenatte.
(10)Ordinairementlapersonnedundfunttaitreprsenteparlundese:petitsfilsoupar
unautrequiavaitperdusonpre.
(11)Celuiquiagitdanslestnbres,ditKoungIngta,finitparmalfaire,etilexcitedes
soupons.
LiTlndit:Lapersonnedufilsestunepartiedesesparentscommelabrancheestune
partidelarbre.Lamettreenprilparuneactiondangereuse,cestmettreenprilsesparents.
Ladshonorerparunemauvaiseaction,cestdshonorersesparents.
(12)Kutsu.Filsquiaperdusonpreetnapasencoretrenteans.
(13)Onquittaitlessouliersavantdeprendreplacesurlanatte.Leplusgdelasocitles
dposaitprsdelaportedanslintrieurdelasalle;touslesautresleslaissaientlextrieur.
(14)Si.Saluer,introduire.
Anciennement, comme prsent, les palais, les prtoires, les grandes maisons avaient
plusieurscoursquisesuivaient,taiententoureschacunedebtimentsetcommuniquaient
entreellespardegrandesportes.Lepalaisimprialavaitcinqcoursetcinqportes;celuides
princesenavaittrois,larsidencedesgrandsprfetsdeux.
Aupalaisimprial,lapremiregrandeporteausudsappelaitlaportedutambour ka,la
deuximelaportedesfaisans,latroisimelaportedesmagasinsoulaportedumilieu,la
quatrimelaportedutambouring,lacinquimelaportedugrandtambour.
(15)Linpu,enjambessuccessives.Lesdeuxpiedsmontentlunaprslautrechacundes
degrs,lemmepiedavananttoujourslepremier.Ainsi,lematredelamaisonposesur
chaque marche dabord le pied droit, puis le pied gauche, jusqu ce quil atteigne la
plateformequiestdevantlasalle.
Legrandappartementparticulierdelempereurcomprendlespetitsappartementsparticuliers,
lasallederception,laplateforme,leschambreslatrales,lesailesoubtimentslatrauxde
lasalle,lesdegrsparlesquelsonmontait lasalle,lacour.Aunorddesappartements
particuliersdelempereursontceuxdelimpratrice.
Danstouteslesgrandesmaisons,lesappartementsparticulierstaientdisposspeuprsde
lammemanire.
(16)Danslacour,entrelagrandeporteetlasalleprincipale,lesprincesavaientunmurou
unecloisonpng,lesministresdEtatuntreillisdebamboulin,lesautresofficiersunrideau.
Marchervitetaitunemarquederespect.Levisiteurpouvaitmarcherlentementtantquil
taitentrelagrandeporteetlerideauouletreillis,parcequilntaitpasenvuedumatrede
lamaison;demme,quandiltaitsurlaplateforme,parcequelelieutaittroit;etquandil
tenaitlamainunetablettedejade,insignedunedignit,parcequildevaitlaporteravec
prcaution.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

308

O.Tracedepas,plantedupied.Lestracesdespassetouchaient,chaqueenjambenedevant
trequedesixtsun,environdouzecentimtres.(KoungIngta).
(17)K.Petitecorbeillequialaformedunvanetsertrecueillirlapoussire.
(18)Tsou.Sasseoir,flchirlesgenoux,tregenoux.
Onnesasseyaitpassurunesimplenatte,maissurdeuxoutroisplaceslunesurlautre.
(19)Levisiteurvientdudehors.Ilconvientdeluidemandersilseportebien,silnestpas
malade,etpourquoiilestvenu.
(20)treauprsdequelquunpourleservir,pourlaider,pourtravailleraveclui,pourlui
fairehonneuroupourluitenircompagnie.
(21)Onselevaitchaquefoisquilseprsentaitdunouveau.
(22)Leschandellesntaientpasencoreenusage.Onseservaitdetorchesportespardes
enfants.Silematredelamaisonavaitlaisssouslesyeuxdeseshtestouslesboutsrestants
destorchesbrles,ilauraitsemblvouloiravertirlasocitdelalongueurdutempscoul
etlinviterseretirer.
(25)Cheveuxtrangersquelesfemmesajoutaientleurscheveluresetlaissaientpendresur
lecou.
(26).Tableoubancsurlequelondposelesvtements.Ki.Supportauquelonsuspendles
vtements.
Quandonveutdonnerunobjetunepersonnedesexediffrent,onleprsentedansune
corbeille,oubienon1edposeterreousurunetable,etelleleprendellemme.Ch.X.Art.
I.12.
(27)Tchumu.Nomquelefilsdelafemmedupremierrangdonnelafemmedusecond
rang, si ellea desenfants. Lerespect daupre ne permet pasquon lalaisselaver le
vtementinfrieurdufilsdelafemmeprincipale;maisellepeutlaverlatunique,quiestun
vtementplusnoble.
(28)Lemariagedoittoujourstreprcddefianailles.
(29)Cinqcentsfamilles.Cantondedouzemillecinqcentsfamilles.
(30) Aprslamortdunhomme,ondevaitparrespectsabstenirdeprononcersonnom.Sil
avait eu le nom dune chose qui revient souvent dans la conversation, on aurait t
embarrass.Unedifficultsemblableauraiteulieu,silavaitportlenomdunemaladieca
che.Unetellemaladieneparaissantpaslextrieur,silonveutlafaireconnatre,onne
peutlamontrer,ilfautabsolumentlanommer.Deplus,ondoitviterdedonnerunenfantle
nomdunechosefcheuseoudemauvaisaugure.
(31)Onemployaitlesmotsquisignifientpremier,deuxime,troisime,quatrime,commeon
emploieprsentenlangagevulgairelesadjectifsan,deuxime,troisime,quatrime,..
(32) EnChineondonnaitlebonnetvirilaveccrmonie,commeRomeondonnaitlatoge
virile.Ungaron,peuaprssanaissance,recevaitunpremiernommng,nomdenfance.A
vingt ans, il en recevait un autre tsu, nom dge mr, qui tait considr comme plus
honorable. Dans la famille, oncontinuait lappeler par sonnom denfance; hors de la
famille,lestrangersledsignaientparsontsu.
(33)Unefilleprenaitlpingledettequinzeans,sielletaitfiance,ouvingtans,sielle
neltaitpasavantcetge.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

309

(34)Viandeoulgumequelconqueservisurlatable,viandecuitequinestpasdsosse.
Vinaigre.Viandehacheetconservedanslasaumure,farinedeharicotconservedansla
saumure.Oignonscuits.Boissonfermente.Eauderiz,boissonextraiteduriz.
Mincetranchedeviandesche.Tranchedeviandequiatbattue,scheetmisedansle
gingembreetlacannelle.OnsaisissaitdelamaindroitelestranchesdeviandescheParleur
extrmitlaplusmince,etonlesdchiraitaveclesdoigtspourlesmanger.Daprs[certaines
sources],leservicetaitdispossurquatreranges[dansunordrefix].Lerizoumilletetle
ragotoulasaucetaientprsdesconvives.
(35) Conduire,donnerlexemple.Lematredelamaisonoffrelepremier,etlinvitlimite.
Quandlinvittaitdemmerangquelematredelamaison,ilallaitluimme1epremier
accomplircettecrmonie.
Onmettaitunpeudechacundesmetsdansunouplusieursvasesdebois ;onloffrait,et
aprslerepasonlemportait.Onfaisaitainsideslibations,enrpandantdesliqueursterre.
(36)Allerpartout,parcourir,porterlamaintouslesplats.
(37) Lerepastermin,pourserincerlabouche,onbuvaitunpeudeligueur hi keu, in
keu,ouunpeudeauderizseukeu.Lorsquelinvittaitdunrangpluslevquele
matredelamaison,il nattendait pas,pourserincer labouche, queceluici etfini de
manger.
(38) Lerizseprenaitaveclesdoigts,sanscuillernibtonnets.Ilfallaitquelesmainsfussent
trspropres,surtoutquandonlemangeaitaummeplatavecdautres.
Daprslescommentateursmodernes,[lecaractre]signifienousoufrotterlesmainslune
contrelautreoufrotterunobjetentrelesmains.
(39) Liutchou signifietenirlaboucheouverteetfairecoulerlebouillondanslegosier
commeleaucouledansunerivire.
(40)Tchoui.Mettredegrosmorceauxdanslabouche,dvorer.
(41)Viandesoulgumeshachsetconservsdanslesel.
(42)I.treauprsdequelquunpourleservir,pourlaider,pourluifairehonneuroupour
luitenircompagnie.
(43)Deuxsortesdetoilesfaitesaveclesfibresdukdolic.
T.Partieinfrieurevoisinedupdoncule;retrancherlapartieinfrieuredunfruit.
(44) Cordequitaitfixeparuneextrmitdanslintrieurdelavoitureetdontonsaisissait
lautreextrmitpoursaidermonterparderrire.
(45) Aprsavoircritunbillet,uncontrat,onledivisaitendeuxparties.Chacundesdeux
contractantsengardaitunepartie;leplushonorableavaitlapartiedroite.
Ku.Nomdunemesuredecapacit.Leng,mesure;leng,mesurer.
(46) Lorsquunarcestdband,ilestretournetrecourbensenscontraire.Ledonatairese
plaaitgaucheetmettaitledonateursadroite,auctquialorstaitleplushonorable.
(47)Kou.Lancedontleferestmunidunebranchelatralerecourbe.
Tsun.Garnituredecuivretermineenpointeetfixelextrmitinfrieuredelahampe
dunelance.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

310

(48) Toui. Garniture de cuivre de forme cylindrique fixe lextrmit infrieure de la


hampedunelance.
(49) Pa.Nattedejoncquisertenvelopperunobjet.Tsi.Couchedejoncoudepaillesur
laquellereposeunobjet.
Su.Corbeillecarredanslaquelleonmetdescomestiblesoudesvtements.
(50)Ju.Dshonorer,abaisser,sabaisser,condescendre,daigner.
(51)Unhommesageasoindenelassernilagnrositniledvouementdepersonne.
(52)Danslasalledesanctres,latablettedupetitfilstaitsurlammelignequecelledeson
aeul;maisjamaislatablettedufilsntaitsurlammelignequecelledesonpre.Partoutle
filsdoitparatreinfrieursonpre.
(53) Chu.Appuifixsurledevantdunevoiture;inclinerlattepoursaluerquelquunen
tenantlesmainssurlappuidelavoiture.Danslesvoituresattelesdequatrechevauxonse
tenaitdebout,lesmainsposessurlappui.DaprsKoungIngta,surlappuidureprsentant
dunmortonmettaitunescabeau.
(54) Ilvitetoutcequimettraitsavieousasantendanger,lexposerait mourirsans
postritoulerendraitincapablederendresonpreleshonneursdusauxparentsdfunts.
Ilcontinuedagircommeillefaisaitduvivantdesonpre.Pourcetteraison,ilnepasseni
parlesdegrsquisontlest,niparlallequiestaumilieudelacour.
(55) Tsoui.Morceaudegrossetoilebise,quitaitlongdesixtsun(douzecentimtres),
largedequatretsun(huitcentimtres),etseportaitsurlapoitrine.
Unfilsquiavaitmoinsdesoixantedixans,passaitlestroisannesdudeuildansunepetite
cabanelidressehorsdelamaison.VoyezChapitreXVIII,Art.I.7.
(56) I signifie compter. Les compilateurs du Li ki de Kien Ioung combattent cette
interprtation.Daprseux,lesensdecettephraseestdterminparlasuivante,etsignifie
relation.Ilstraduisentainsi:Lesrelationsaveclesparentsdudfuntcontinueront(ilfaut
prendrepartleurdouleuretlesconsoler);lesrelationsavecledfuntsontfinies(ilnereste
qusenaffliger).Quoiquilensoit,unsimpleofficiertaitmisdanslecercueillesur
lendemaindesamort.
(57) Lecercueiltaitconduitsurunevoituretranepardeshommes. Fu.Cordeattache
soitaucercueilsoitlavoiture.
(58)Ln.Lamentationslamortdunparent.
(59)L.Runiondevingtcinqfamilles,village,hameau.
(60)Ch.Apparence,airduvisage.
(61) P.Pinceau,poinonouautreinstrumentquiserttracerdescaractres.Lepinceau
crirefutinvent,diton,parMungTin,quimourutenlanne210avantJ.C..
(62)Poussiresouleveparlevent.
Lecridumilanannoncelevent.
(63)Lesgruesvontrangesenlignecommelesvoituresetlescavaliers.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

311

Kungngt(574648)dit:Lesanciensnecombattaientpascheval.Danslesanciens
livresilnestpasquestiondecavaliers.Lusagementionndansceparagraphedatedelafin
deladynastiedesTcheou.
Lu Tn (10421102) dit au contraire: Les anciens rapportent que dans les combats
HouangtiseservaitdechariotsetTcheuioudecavalerie.Onrapporteaussiquelesprinces
de Tsi et de Lou dans une entrevue se servirent des selles de leurs chevaux en guise
descabeaux.Ainsilintroductiondelacavaleriedanslesarmesremontelantiquit.Ce
princedeTsitaitKngkung(547489),etceprincedeLoutaitTchakung(541509).
(64)Letigreestlemblmedelavaleurmilitaire.
(65) [Cf.]lesseptconstellationsaustralesduzodiaque,lesseptconstellationsborales,les
sept constellations orientales, les sept constellations occidentales, la dernire toile de la
queuedelaGrandeOurse.
Lestoilesreprsentessurlestendardssignifiaientqueleciel,favorable lexpdition,
guidaitlamarchedessoldatsetleurassuraitlavictoire.
(66) KiaiuFrquenter.Lamortdunhommedoittrevengeparleprince;dfautdu
prince,parlefils;dfautduprinceetdufils,parlefrre;dfautdestroisprcdents,par
unami.
(67)Kia.Zoneterritorialequitaitlargedecentstadesetcommenaitcinquantestadesde
lacapitale impriale.Unezone territorialedece nomexistait danschaque principaut,
quelquedistancedelacapitale;salargeurvariaitavecltenduedelaprincipaut.
(68) Ilestdfendudetraiteravecmprisoudemployerunusageprofanecequia t
employouconsacrlusagedesesprits.
(69)Unfilssabstientdeprononceretdcrirelemot,lalettrequiformaitlenomdesonpre
dfunt;maisilnesabstientpasdeprononcernidcrirelesautresmotsquinontdecommun
aveclenomdesonprequelesonetlaccent.Parexemple,sisonpresappelaitSoui;il
luiserainterditdeprononcercettelettre;maisilpourraencoreprononceretcrire...lesautres
quiselisentgalementSoui.
Silenomdesonpreoudesamretaitcomposdedeuxlettres,ilpourraprononceret
crireceslettreschacunesparment,maisnonlesdeuxrunies.AinsilamredeConfucius
sappelaitTchngtsi.Lephilosophe,aprslamortdesamre,pouvaitencoreemployerces
deuxlettres,maissparment,lunesanslautre.
Aprslamortdunparent,ouserunissaitchaquejourmatinetsoirpourpleurer.Auboutde
troisouquatremoiscettecrmoniecessait.Jusquelledfunttaittraitcommesiltait
encorevivant;sonnomcontinuaitdtreprononc. Tsuku Lespleurstermins,ilavait
pass au rang des Chn lng intelligences spirituelles, et lon sabstenait de lappeler
autrementqueparsonnomposthumechu.
(70)LematrequiexpliqueleCheukingouleChouking,doit,danslintrtdesonlve,
prononcertoutesleslettres,etlesprononcercorrectement.
(71) Fu jn. Nom donn aux femmes du deuxime rang de lempereur et la femme
principaledunprince.Tchusignifieenface.
Tkung.Toiledontonfaisaitdesvtementspourledeuildeneufmois;deuildeneufmois.
[..]Toiledontonfaisaitdesvtementspourledeuildecinqmois;deuildecinqmois.
Onportaitledeuildurantneufmoisaprslamortdunaeul,dunoncle,dunfrre,..;et
durantcinqmois,aprslamortdungrandoncle,...

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

312

(72)Lesjoursdordreimpairdanslecycledesoixantejourssontappelsfermes,parcequils
ont rapport auprincipe ing; lesjoursdordre pairsont appels faibles,parce quilsont
rapportauprincipen.
(73)Chaquemoiscomprendtroisdcadesdejours.
Pu.Consulterunetortue.Oncouvraitdunecouchedencreunecarapacedetortueeton
lexposaitaufeu.Onexaminaitlapparencedesfissuresproduitesdanslencreparlactiondu
feuetonentiraitdesprsages.
Chu. Consulter lachille. On manipulait quatrevingtneuf brins dachille sternutatoire
chu,etlonobtenaitdessymboleskouauxquelsonprtaitunesignification.
(74) Iu,Nomdunsingequiestdunnaturelhsitant.I,lphant,animaldunnaturel
hsitant.
(75) Lartdeconduireunevoituretaitlundessixartslibraux.Daprsle Tcheul,le
conducteurdelavoituredunprincetaittifuchuungrandprfetouunautreofficier.
(76)Onmontaitparderrire.Leprincipalpersonnagesemettaitgauche;leconducteurtait
sadroite.Durant lamarche, tousdeuxsetenaient debout.Deux cordes fixes par une
extrmitlintrieurdelavoitureaidaientmonter.Lunetaitrserveaupersonnage
principal;lautreservaitauconducteur.Celuicimontaitlepremieretdescendaitledernier.
Voy.Chap.XV.32.
(77)Quatrechevauxtaientattelsdefront,ayantchacundeuxrnes.Deceshuitrnes,deux
taientfixessurledevantdelavoiture;lessixautrestaiententrelesdoigtsduconducteur.
(78)Jng.Scarter.Plusieurscommentateursdisentquecettelettreestlancienneformede
lalettrejng,cder,laisserpasser.
P.viter,laisserlavoielibresurlepassagedungrand.
(79) Unprince,ungranddignitairenevoyageaitpassansuneescortedepitons.Lavoiture
portaittroishommes:leconducteurtaitaumilieu,leprincegaucheetleguerrierdroite.
Lavoitureralentissaitsamarcheetleguerrierdescendaitauxportesdesvillesetdesvillages,
parcequeleprincesaluaitleshabitants,etauprsdesfosssetdescanaux,parcequelepas
sagetaitdangereuxetdifficile,etqueleguerrierdevaitsoutenirlavoitureetlempcherde
verser.
(80) Les prsents ordinaires taient offerts dans la salle de rception. Les chiens et les
chevauxnyentraientjamais.VoyezarticleIV,5.
(81) Lemploi de la conjonction [..] (dont la signification parat inexplicable) au
commencementdeceparagraphe,montreclairementquetoutecettepartieestcomposeen
picesdtaches.
(82) Tsou signifie: tre comme maintenu droit par une perche ou une colonne, et ne
pouvoirsecourberetseredresservolont.
(83)Charjoyeuxestlopposdecharfunbre.
(84)Lagaucheestconsidrecommelamainlaplusnobledanslescrmoniesjoyeuses,et
ladroitedanslescrmoniesfunbres.
La tabletteoblongue tait linsignedesfilsduciel et desfeudataires des troispremires
classes,latablettedeformeannulairetaitlinsignedesautresfeudataires.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

313

(85) Kng.Pierrequitaittailleenformedangle,suspendueunetraverseetemploye
commeinstrumentdemusiquepercussion.
(86)Onrevtaitsurleshabitsdedessousunepremiretunique s;puis,surcelleci,une
secondetuniques,quitaitfenduedemanirelaisservoirlapremire.
Moinsleprsenttaitpar,pluslapersonnedudonateuroudesonenvoydevaitltre.
(87)Mng.Nomquitaitdonnunenfanttroismoisaprssanaissance.
Kngla.Ministredignedunrespectparticulier.Ondonnaitletitrede latoutministre
particulirementrespectable,soirdelempereur,soitdunofficierquelconque.
Chu fu.Femmedestineaugmenterladescendance:nomdonnlafemmeprincipale
dungrandprfet,auxfemmesdesecondrangdunprinceetauxfemmesdetroisimerang
delempereur.Lorsquelafilledunprinceallaitsemarierdansuneprincipauttrangre,elle
emmenaitdeuxcompagneslengng,ayantmmenomdefamillequelle,etvenantdedeux
principauts diffrentes de la sienne. Ces deux compagnes, dans le palais de la jeune
princesse, devenaient femmesdesecondrang duprince. Elles taient distinguesdansla
troupedesconcubines.
Chutchn.Ministredegnrationengnration:officierqui,aprsavoirservilepre,sert
lefils.
Ungrandprfetavaitpourconcubinestsiunenicedufrreandesafemmetchuetune
surpunedesafemmet.
Unsimpleofficieravaitunefemme ts etdeuxconcubines tsi,dontlaprincipaletaitla
surpunedesafemme.
(88)Silaquestionestadresselundesassistantsnommment,celuicidoitrpondresans
tarder.Maissielleestadressegnralementtousceuxquisontprsents,ilfautlaisserla
paroleaupluscapable(KoungIngta).
(89) Unfils,troismoisaprssanaissance,taitprsentsonpre,quiluichoisissaitun
nom.Ensuiteilpouvaitchangerdenomaveclagrmentdesonpre.Sonpreunefoismort,
ilnepouvaitpluschanger.Lesgrandsdignitairesseulsavaientdroitunnomposthumela
chu,quirappelaitleursactionsetleursvertus.Siunofficier,dontleprenavaitpasdroit
unnomposthume,parvenuunehautedignitquidonnaitdroitcethonneur,avaitdcern
sonpreuntitreposthume,ilauraitparuavoirhontedunenaissance,peuillustre,etaulieu
dhonorersonpre,illuiauraitmanquderespect.
(90)Lescrmoniesdesoffrandesquisefaisaientauprsducorpsdudfunt,lescrmonies
delenterrement,...(KoungIngta)
(91)Unhonntehommeneparlejamaisdesfemmes.Deplus, lacourduprince,ilne
convientpasdeparlerdaffairesparticulires;plusforteraisonneconvientilpasdeparler
desfemmes.
(92)Chacunedecesparticularitsaccuseundfautdesoin,etconstitueunmanquederespect
enversleprince.
(93)Lorsquunofficiermouraitlacour,onpouvait,aveclautorisationduprince,yapporter
lecercueiletylaisserlecorpsjusqulenterrement.
(94)Fu.Contribution,impt,taxe,corve.
Ki.Domainedontlajouissancetaitaccordeparleprinceuntifugrandprfet.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

314

(95)Chn.Terrainaplanisurlequelonlevaitunauteldeterre.
Peauquirecouvraitlappuichufixsurledevantdunevoiture.
(96)Ungrandprfetquinavaitpasdequalitsremarquablessaluaitlepremierunsimple
officierquiavaitdesqualitsbrillantes.
(97)Celuiquivapleurerunmort,vaprtersonconcoursauxcrmoniesfunbres;ilreoit
lesalutdumatredelamaison,etnelerendpas.
Unprincenerendpaslesalutsessujets,parcequilestbeaucoupaudessusdeux.Illerend
auxtrangers,parcequilnapasautoritsureuxetnestpasleursuprieur.
(98) Ces prescriptions avaient pour but dempcher la destruction complte des animaux
sauvagesetdeleurpermettredesereproduire.
(99)Hiun.Suspendre.Ku.Grainsquiserventlanourrituredelhomme.Lemilletgros
grainslengtaittrsestim.
Avantlerepas,IaoetChouenoffraientauxespritslattedesanimaux;lesHiaoffraientle
cur,lesInlefoie,lesTcheoulespoumons.
(100).Onsupposequelofficieraapportsonprsentaupalais,sansparatredevantleprince.
Unautrejour,quandilvientvoirleprince,celuicidoitluidemanderdoilatircequila
offert,depeurquecenesoitunbienacquisinjustement.
(101)Danschaqueprincipautlesempereursfaisaientleverdesautelsauxespritstutlaires
dupaysetaudieudelagriculture.Leprinceentaitlegardienetlepontife.
(102)DaprsKoungIngta,danslabouchedelempereur,Ijnsignifie:Moiquine
suisquunhomme.Danslabouchedessujets,lexpression jnsignifie:Lhommequi
commandeseultoutlempire..
Selondautrescommentateurs,IjnsignifieMoi,leseulhommequi,associluvre
delaugusteciel,commandetousleshommes.
(103)Lorsquelempereursadressaitsesanctres,danslediscoursquilfaisaitprononceren
sonnom,ilsedisaithiafilsrespectueux.LorsquilfaisaituneoffrandeauCiel,laTerre,
aux mnes de ses pres, il ne se permettait pas de se dsigner luimme par son nom
honorifiquetsu;ilsedsignaitparsonnomdenfancemng.
Ilnallaitpasenpersonnefairedesoffrandesauxespritsdesmontagnesetdescoursdeau
dans les principauts particulires. Celui qui le reprsentait, le dsignait par son nom
honorifique,parcequunofficiernauraitpasosdsignerlempereurparsonnomdenfance,
etparcequelesespritsauxquelsilsadressaitntaientpasdunranglev.
(104) Png seditdunemontagnequiscroule.Lamortdelempereurestcomparela
chutedunemontagne.

Fu,rappelerlmeintellectuelle,afinquelleserunissedenouveaulmesensitive.
Lmeintellectuelleestunesubstancetrspure(purusspiritus,unsouffletrspur);lme
sensitiveestunesubstancematrielle.Lorsquelaviedunhommearrive sonterme,la
substancelapluspuresesparede1asubstancematrielle.Lorsquecettesparationnestpas
entirementtermine(pourlempereur),lesministresesprentencorequilreviendralavie.
Ilsenvoientdeshommesmontersurletoit,tournerlevisageverslenordetappelergrands
crislmeintellectuelledudfunt,afinquellerevienneetrentredanslecorps
Parrespectpourlempereur,onnesepermetpasdedirequilestmort.Onditseulement
quilestmontversunlieutrsloign,commesilondisaitquilestallauciel.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

315

Danslantiquit,lessouverainssappelaient tououng,deleurvivantcommeaprsleur
mort.
Surlatablette,ondonnelempereurletitredeT.Onlassimilelespritducielquon
appelleChngt).
OnluidonneletitredeT.LespritducielsappelleT.Parlenommarqusurlatablette
onveutassimilerlempereurlespritduciel;pourcetteraison,onyinscritletitrede T.
CestainsiquonditOuenti,Outi.
(105) Heu.Limpratriceestainsinomme,soitparcequellevientimmdiatementaprs
lempereur,soitparcequelleluidonneunsuccesseurheusu(TchengKangtcheng).
Fujn.Femmedestinefuaidersonmari(TchengKangtcheng);Cenomestdonn
lafemmeprincipaledunprinceetauxfemmesdudeuximerangdelempereur.
Chufu.Femmedestinedonnerdesdescendants chusu.(TchengKangtcheng).Ce
nomestdonnlafemmeprincipaledungrandprfet,auxfemmesdudeuximerangdun
princefeudataire,auxfemmesdutroisimerangdelempereur.
(106)DanslesInstitutionsdesTcheouTcheul,lesofficierssontdivissensixcatgories.
Cesontlesofficiersduciel,lesofficiersdelaterre,lesofficiersduprintemps,lesofficiersde
lt,lesofficiersdelautomneetlesofficiersdelhiver.Cettedivisionsupposeque,dessix
partiesdeladministration,uneserapporteauciel,une laterre,etlesquatreautresaux
quatresaisonsdelanne.
Tchu.Officierchargdadresserlaparoleauxespritsetdetransmettreleursrponses.
(107)Leministredelaguerretaitappelainsiparcequelescharsdeguerreconstituaientla
principaleforcedesarmes.Leministredestravauxpublicstaitappelainsiparcequelune
desesattributionstaitdedistribuerauxcolonslesterrainsinoccups.
Leministredelinstructionpubliquedirigeaitlamultitudedupeuple,leministredelaguerre
la multitude des soldats, le ministre des travaux publics la multitude des travailleurs, le
ministredesofficescivilslamultitudedesofficierscivils,leministredelajusticelamultitude
dessages.
(108)Lessixintendantsfaisaientprleverletributsurlesterreslaboures,lesforts,leslacs
etlescoursdeau,lesjardins,lestravauxdesartisansetlesmarchandises.Letributsepayait
ennature.
Tsa.Jonc,roseaux,plantestinctoriale.
(109)Lempereuravaittroisp,dontlundemeuraitlacourimpriale,etlesdeuxautresse
partageaientlasurveillancedetouteslesprincipautsparticulires.Ainsi,souslergnedeO
oung,leprincedeTcheoutaitchefdetouslesprincesdelapartieorientaledelem pire,et
leprincedeChaotaitchefdetouslesprincesdelapartieoccidentale.
Recevoirettraiterleshtesaunomdumatredelamaison,servirdintermdiaireentreeuxet
lui.
(110)Mu,nourrir,soigner.Lesgouverneursdesprovincessontappelspasteurs,parceque
chacundeuxdonnesessoinsauxhabitantsduneprovince.
(111)Enautomne,lempereurattendaitlesprincesdanslasalledaudience;auprintemps,il
allaitaudevantdeuxjusqueprsdelaportedelacour.
(112)Onimmolaitunevictime(unbuf)surleborddunefosserectangulaire.Onluicoupait
loreillegaucheetonlamettaitsurunplatorndeperles.Onrecevaitlesangdansunbassin

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

316

orndepierresprcieuses.Aveccesangoncrivaitlesarticlesdutraitetonsefrottaitles
lvres.Ensuiteonlisaitletrait,onledposaitsurlavictimedanslafosse,etonlyenterrait
avecelle.
(113)Espce,delammeespce,semblable,ressembler;offrirauxespritsducieletdela
terre en dehors du temps ordinaire un sacrifice semblable celui quon leur offre des
poquesfixesparlusage,seprsenterdevantlempereurouluiadresserunerequtela
manireordinairedesprinces.
(114)Heusignifieinfrioritoupostrit,fuaide,judpendance,fuservice,tssocit.
(115)Tung.Enfantdehuitquinzeans;serviteur.
(116)tatsdesprincesfeudatairesquitaientrangsencinqclasses.
Pi.Compagnon,aide,second,adjoint,ajout.
Lasignifieunhommegetexpriment.
(117)Lefilsducielnesortjamaisdesestats,parcequetouslestatsluiappartiennent.
Quandunhistorienemploielemotsortirenparlantdunempereur,cesttoujourspourle
blmer.
(118)EnChine,lamdecinesapprendpartraditiondepreenfils.
(119).Jkn.Tantoutant,telleoutellequantit.
I.Fairevisite,porterunmessage,sinformer.
Lartdeconduireunevoituretaitlundeslusixartslibraux.
Parmotifderespect,onsabstenaitdedirelgeduprince,desofficiers,etmmedeschevaux
delempereur.
(120)Osu.Onfaisaitdesoffrandesenprintempsauxespritstutlairesdesporteshu,en
taudieudu foyer tsa,verslafindeltlesprittutlaireducentredelamaison
tchungliu,enautomneauxespritstutlairesdelagrandeportemn,enhiverauxesprits
tutlairesdesalleshng.
Lempereur,lesprincesettouslesofficiersfaisaientdesoffrandesauxmnesdeleurspres.
(121)Iun..Tte,particulenumrale.Tu.Gras,plein.Hn.Long,prolong.Chu.Millet
paniculesdontlegrainestjauneetlafarineglutineuse.Ts.Milletpaniculesdontlegrain
estblanc,nonglutineux. K,selonplusieurscommentateurs,estuneparticuleeuphonique;
selondautres,ilsignifietige.H.Serunir,coller,glutineux.Leng.Milletgrandetigeet
grosgrain. Chu.Nomgnriquedesplantespotagres. Hin.Sal,quiaungotdesel.
Tsou.Trssal.
(122)Lu.Traitementaccordunofficier.Chusignifietchncorpstendu,cadavregisant.
Kiusignifiedemeuredelonguedure.
(123)Lemaridoitservirdemodlesafemme.
Oungfu,aeuldfunt.Oungmu,aeuledfunte.Lesparentsdfuntssontappelsoung
ouhoungaugustes,souverains.
Ka.Achev,accompli,celuidontlesbonnesactionssontarrivesleurterme,aeuloupre
dfunt.
P.pousepdupreoudelaeuldfunt.Ka:mreouaeuledfunte.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

317

(124)Pn.Cellequimritedtretraiteavechonneur,commeontraiteunpnhte.
(125)Legrandsacrificeenlhonneurducielavaitlieuausolsticedhiver,etlegrandsacrifice
enlhonneurdelaterreausolsticedt.Onneconsultaitpaslatortuesurlechoixdesjours,
quitaientlesmmeschaqueanne;maisonlaconsultaitsurlechoixdesvictimes.
(126)Tchu.Prsentoffertparquelquunquifaitunevisiteouenvoieunmessage.
Tchng.Nomduneplantearomatique;nomduneliqueurextraitedumilletnoir ki et
aromatiseaveclaplanteappeletchng.Lempereuroffraitdecetteliqueurpourlesmnes
desmortsauxprincesfeudataires,lorsquilleurprsentaitsescomplimentsdecondolance.
Lorsquunprincefeudatairefaisaitvisiteouenvoyaitunmessagelempereurouunprince
feudataire,ilprsentaitoufaisaitprsenterlatablettedejadequitaitlundesinsignesdesa
dignit.Onlaluirendait.VoyezChap.XLV,8.
Chu.Picedecuirquelesarchersportaientaubrasgaucheetcontrelequelilsappuyaient
leurarc.
Sngsignifiechngprogniture.
CHAPITREII
(127)TanKoung,de1aprincipaut deLou, tait,diton,fort instruitdesusageset des
crmonies.Onnesaitriendeplussursapersonne.Sonnomatdonncechapitre,parce
quilestcitaucommencementdupremierparagraphe;maisilnereparatpasdanslasuite.
UneopinionprobableattribuelacompositiondecetraitouchapitrelcoledeTsuiu,
quifutdiscipledeConfucius,etsytrouvementionnenplusieursendroits.
Beaucoupderenseignementsysontdonnssurlescrmoniesfunbresetlesusagesobservs
entempsdedeuil.Mais,aujugementdescompilateursduLikideKienIoung,ilssontloin
dtretousdignesdefoi.
(128) Oun.Onenlevaitlebonnet,lespingles k etlacoiffe s;onliaitlachevelureen
formedechignon kou,etpourtoutecoiffure,onsentouraitlattedunebandedetoile
blanche.
Cettebandedetoileavaituntsun(deuxcentimtres)delarge.Lesdeuxpartiesallaientdu
sommetdelatteaufront,oellescroisaientlunesurlautre:Dufrontellestournaient
jusquauchignon,olesdeuxextrmitstaientfixesensemble.(TchenHao).
DaprsTchengKangtcheng,TanKoung,quintaitnullementparentdudfunt,avaitpris
unemarquededeuilquilnauraitpasdporter;pourfaireentendrequeTchoungtseuavait
constitusonhritierprincipalunhommequinauraitpasdltre,etpourmontrerquil
blmaitsaconduite.Dautrescommentateursdisentquecetteopinionnestpasfonde,que
TanKoungvoulutparcettemarquetmoigneruneaffectionspcialepourledfunt.
(129)KOtsutaitlundesarrirepetitsfilsdeKIu,filsdeHoun,princedeLou
(711693). Ki Iou devint le pre de lune des trois familles de grands prfets sn ki
mentionnesaucommencementdudeuximelivreoutroisimechapitreduLini.
Tsin.Courentouredebtimentsquiserventdappartementsparticuliers.Voyezpape20.
Ki Outseuavait enferm danssacourunterrain et nivelunetombeappartenant une
famille nomme Tou.Pourexcuser safaute, il dit quil ne croyait pasquondt encore
enterrerunmortencetendroit,quelusagedinhumerdeuxpersonnesdansunemmefosse
neremontaitpasaudeldutempsdeTcheoukoung.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

318

(130)Tsuchng,nommP,taitfilsdeTsusu.TseuseunommK,taitfilsdePi,
nommL.PeiutaitfilsdeConfucius.
Daprscepassage,Confuciusauraitrpudisafemme.Lefaitestcontest,commebeaucoup
dautres chosesrapportesdansleLiki.DanslesrcitsdelafamilledeConfucius,au
chapitreintitulGnalogie,ilestditqueConfucius,lgededixneufans,pousaKi
kouan,delaprincipautdeSoung,quelannesuivanteileutunfilsquifutnommLi.Dans
lhistoire du Souverain sans insignes (cestdire, de Confucius), on lit qu lge de
soixantesixans,il perdit sa femme Ki kouan.Aucun monument crit natteste quil ait
rpudisafemme....Lavieillelgende(consignedansleLiki)paraterrone.
TchnSingtaditquunefemme,encessantdtrelpousedupre,necessepasdtrela
mredufils;quenpareilcaslefilsdoitporterledeuildesamre,maisseulementdurantun
an.
(131) On distingue trois manires de saluer, les genoux appuys contre terre. Daprs
plusieursauteurs,lapremire,appelepicheu,kungcheuousimplementpi,consiste
semettregenoux,posersurlaterrelesdeuxmainsrunies,etinclinerlattejusquce
quelletouchelesmains.Ladeuxime,appeletouncheu,consisteflchirlesgenoux,
posersurlaterre lesmains carteslunedelautreet baisserlattejusquterre.La
troisime,appelekcheuet,entempsdedeuil,ksng,nediffredelapremirequence
quelefrontdoitresterpluslongtempsappuycontreterre.
Selondautresauteurs,lapremiremaniredesaluergenoux,appele kungcheu ou
simplementpi,consisteflchirlesdeuxgenoux,posersurlaterrelesdeuxmainsrunies,
etinclinerlatteprofondment,maisnonjusqucequelletouchelesmains.Ladeuxime,
appeletouncheuoupicheu,diffredelapremireencequeloninclinelattejusqu
cequelletouchelesmains.Latroisime,appelkcheuouksng,consisteflchirles
genoux,posersurlaterrelesdeuxmainscartes,etbaisserlattejusquterre.
Lesdeuxsalutsusitsdanslescrmoniesfunbresconsistaientinclinerlatteunefoiset
baisserlefrontjusquterreunefois.
Unprincesaluant lempereur, ungrand prfet saluant sonprince,et engnral, unsujet
saluantsonsouverain,inclinaientlefrontjusquterreetdemeuraientquelquetempsdans
cetteattitudekcheu.Unprincesaluantunprince,etengnral,ungalsaluantungal,
inclinaientlattejusquterreetlarelevaientaussitttouncheu.Unsuprieurrendantle
salutsoninfrieurinclinaitlattejusqusesmainskungcheuoupicheu.(Koung
Ingta).
(132)Confuciustaitfortjeune,lorsquilperditsonpre.Pourretrouversaspulture,eutil
besoindefairedesrecherches?Cefaitestrvoquendoute.Voyezciaprs,n10.
Lusage dlever des tumulus sur lesspultures sintroduisit, diton,sous ladynastie des
Tcheou.
DaprsKoungIngta,Confuciusexprimasonrepentirdavoirfaitleveruntumulus,con
trairementlusagedesanciens.
(133)Hi.Viandequiatsche,hache,mledefarineetdesel,etconservedansune
liqueurfermente.
Lng,princedeOui,avaitdshritetchasssonfilsanKouikoui.Alamortduprince
Ling,sessujetsluidonnrentpoursuccesseurTch,filsdeKouaikouei.Quinzeansaprs,
Kouaikouei,aidduprincedeTsn,rentradanslaprincipautdeOuei,voulutprendrele
pouvoiretdclaralaguerresonfils.Tseulou,quisoutenaitlepartidufils,pritfrapp
dunepierreencombattantsouslesmursde Tstchng,capitaledeOuei,enlanne480

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

319

avantJ.C..OnvoitencoresatombeprsdeTstchngtsun,huitkilomtresaunordde
lavilledetcheu,danslapartiemridionaledelaprovincedeTchul.
(134)Oung,disparatre.K,avoirenaversion,viter,sabstenir.Kju,jouranniversairede
lamortdunparent.
(135)Pn.Dsquelecorpstaitdanslecercueil,lecercueiltaitrevtuduneenveloppede
branchagesetdemortier,etgardainsijusqulpoquedelenterrement.
Tcheu,bourgoucantonsituprsdeKifeudanslaprincipautdeLu.ChulengH,
predeConfucius,yexeralachargedetifugrandprfet,etlegrandsagedelaChiney
naquit.
DaprsleKii,Confucius,lamortdesonpre,taitdanslatroisimeannedesonge.
Mais quand sa mre In Tchng tsi mourut, il ntait plus jeune, et lon se demande
commentalorsilignoraitencoreoutaitlaspulturedesonpre.Pourcetteraison,plusieurs
auteursontrvoquendoutelavritdecercit.Ceuxquiletiennentpourvrairpondent
queConfuciusnignoraitpasenquelpayssonpreavaittenterr;maisquilnesavaitpas
aujusteenquelendroit,parcequelaspulturenavaitpasdetumulus.Onleurrpliquequila
dprendredesinformationslongtempsavantlamortdesamre.
(136)Mu,princedeLou,rgnade409376avantJ.C.Tsngtsu,dontlenomdenfance
tait ChnetlenomhonorifiqueTsus,taitfilsdeTsngChn,discipledeConfucius,et
aussinommTsngtsu.Voy.plushaut,page115.
Tsu.Borddunvtement;vtementdegrossetoilebisedontlesbordstaientourls.On
prenaitcevtementlamortdunemre,ettouteslesfoisquondevaitporterledeuildurant
unan.
Tchn.Tranch;vtementdegrossetoilebisedontlesbordsntaientpasourls.Onprenait
cevtementlamortdunpre.
(137)Ngi,aimer,treavarede,nepouvoirsersoudredonner.
Ngiksu,nepouvoirsersoudrefairelesacrificedesavie.
Hin,princedeTsin,rgnadepuislanne676jusqulanne651avantJ.C..Laprincesse
King,delamaisondeTsi,luidonnaunfils,quifutnommchnchngetdevaitsuccder
sonpre.Cetteprincessetantmorte,Hienkoungpritsaplaceunecaptive,nommeKi,
quilavaitramenedupaysdesLijoung,barbarestablisprsdumontLi,dansleSingan
fou actuel. Cette femme eut un fils, qui reut le nom de H ts. Pour lui faire obtenir
lhritagedeHienkoung,elleaccusaChenchengdavoirtentdempoisonnersonpre.La
calomniefutcoute.HitsisuccdaHienkoung,commeprincedeTsin,enlanne651.
TchungultaitfrrepundeChencheng,maisntaitpasdelammemre.Ilgouverna
laprincipautdeTsinaprsHitsi.Il est connusouslenomposthumede Ounkung.
(635627).VoyezciaprsPart.II.Art.I.19.
HuTu,nommaussiPchu,taitlematrechargdenseignerChencheng.Ilavaitquitt
lacoursousprtextedemaladie,etconseillsondiscipledesuivresonexemple.Huestun
nomdefamille,etPchulenomdunebranchedelafamilleappeleHou.
(138)Tzu1u,discipledeConfucius.SonnomdefamilletaitTchungouK,etsonnom
denfanceIu.
K signifie, comme le mot latin canere, chanter ou tirer des sons en soufflant dans un
instrumentdemusique.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

320

Ledeuildevait durer vingtcinqmois,qui comptaient pourtroisans.Danslecourant du


treizimemois,onfaisaitaumortuneoffrandeappele siasing,etdanslecourant du
vingtcinquime,uneautreoffrandeappeletsing.Aprscettecrmonie,ledeuilntait
pasencoretermin.Ilntaitpermisnidechanternidejouerdaucuninstrumentvent;mais
seulementdetoucherleluth.
ConfuciusreprocheTseulousapropensionexigertropdesautres.Maisensuiteilfait
remarquerquilneconvenaitpasdechanteravantlafinduvingtcinquimemois.
(139) Tsou ki, Fuki, Tsoui ki ou El ki, seconde voiture destine aider ou
supplerlapremire.
Pits,subirunedfaite,ordretroubl.
P,ctintrieurdelacuisseduncheval,ainsinommparcequilestblanc.
Sur les chars de guerre se tenaient trois hommes: le conducteur au milieu, le principal
personnagegaucheetunlancierdroite.
Tchouang, prince de Lou (691661), rencontra larme de Soung Cheng kiou dans la
principautdeLou.Bienquiltombtdevoiture,ilremportalavictoire.
(140)Tsn,trecouch,sereposer,chambrecoucher,appartementsparticuliers.Tch,natte
surlaquelleonprendsonrepos.Png,trsaffaibliparlamaladie.Kus,soinsexcessifsou
molleindulgencedunemrepoursonenfant.
Ksun,grandprfetdeLou,avaitbeaucoupempitsurlesdroitsdesonprince.Tsengtseu
estblmdavoirservicetambitieuxetacceptsesprsents.
(141) Lin.Cuirelasoie,soiecuite;vtement degrossesoiecuitequonportaitsousle
vtementdedeuilaprslapremireanne;offrandequonfaisaitalorsaudfunt.
(142)Houtai tait danslaprincipautde Tchu, prsent Tcheuhinintcheufu.
ChnghngtaitdanslaprincipautdeLou.
LarmedeLoufutbattueparcelledeTchououTchouliuChenhinglanne638avantJ.
C.,etHoutaienlanne569.
Tchou.Lesfemmesendeuilallaientttenue,lescheveuxretrousssetlisavecdesbrinsde
chanvreouunebandedetoile.V.Chap.XIII.Art.I.2.
Aprslamortdunepersonne,onvaappelerson me.Pourlinviter reveniranimerde
nouveausoncorps,onluiprsentelesvtementsquelleportait.Voy.cidessuspage85.
LeshabitantsdeTchouaimaientlesarmesetlescombats.AprslabatailledeChenging,
pourattireretfairerevenirlesmesdessoldatsmorts,aulieudeleurprsenterdesvtements,
onleurprsentadesflches.(KoungIngta).

AChenghing,bienquelarmedeTchouftvictorieuse,elleperdittantdhommesquilet
timpossibledetrouverassezdevtementspourrappelertouteslesmesdesmorts;onse
servitdeflches.Demme,aprslabatailledeHoutai,touteslesfamillesdeLoutaienten
deuil.Lesfemmesdevaientallersanscessedunemaisonlautremlerleurslarmescelles
des parents affligs; elles navaient pas le temps de complter leur toilette. Daprs
ltiquette,ellesauraientdsenvelopperlattedunvoileslongdesixtchu(unmtre,20
centimtres).(TchengKangtcheng).
(143)El,lafindunephraseoudunmembredephrase,estparticule.Kiexprimeledoute
oulapossibilit.Lpingledettepouvaittreremplaceparunpeignetchdesaule.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

321

TaouKoudeNankoung,nommaussiTsuiung,taitdiscipledeConfucius.Safemme
taitlafilledufrreanduphilosophe.VoyezLiuniu,LivreIII,Ch.V.1.
(144)MngHintsuouTchungsunMitaittifugrandprfetdeLou.VoyezMng
tsu,LivreV,Ch.II.3,
Danslecourantduvingtcinquimemoisdudeuil,onfaisaitloffrandeappeletsing,puis
loffrandeappeletn.Aucommencementdumoissuivant,ledeuiltaittermin.
Tcheng Kang tcheng prtend, contrairement lopinion commune, que le deuil durait
vingtsept mois.Aprsentsadure est devingtseptmois;.oncroit quecet usagesest
introduitsousladynastiedesTng.
(145)Confuciustaitennemidetoutexcs.
(146)IutsuouIuJtaitdiscipledeConfucius,Voy.Liuniu,LivreI,Ch.I,2.Entemps
dedeuil,lessouliersdevaienttresansornementsetlebonnetsansrubans.Voy.cidessus,n
11,page118.
(147)Tcheu,ancienneprincipautsitueprsdeSngnfudansleHns.Lesprincesde
lafamilledeTcheougouvernrent toutlempiredepuislanne1122jusqulanne249
avantJ.C.
Ingkiu,villesituedansleLntchuhinactuel(provincedeChantoung),futlacapitalede
la principaut de Ts. O oung, fondateur de la dynastie des Tcheou, confra cette
principautChngfu,plusconnusouslenomdeTikungOungGrandprinceOuang.
CeprincedemeuralacourdeOuouangenqualitdetichugrandmatre,mourutetfut
enterr prs de la capitale de lempire. Ses descendants jusqu la cinquime gnration
voulurenttreenterrsauprsdelui.
Cheu,directiondanslaquellelatteestplace
(148)Lorsquelepretaitencoreenvie,ledeuildunemre,nominalement,neduraitquun
an;enpratique,ilduraitquinzemois.Danslecourantdutreizimemois,onfaisaitloffrande
appele tsing.Aprscettecrmonie,onpouvaitencorepleurer,maisonnefaisaitplus
entendre delamentations.Loffrandeappele tn avait lieudanslecourant duquinzime
mois.(KoungIngta).
Aprsent,ledeuildunemreesttoujoursdetroisans,moinsquelamretantveuvenait
contractunsecondmariage.
(149)LesauteursnesaccordentpassurlelieuoChouenfutenterr.LesunsplacentTsang
ouprsdeSutcheufudansleKiangsou,lesautresprsdeIungtcheufudansleHou
nan.Mngtsu,LivreIV,Ch.II.1,ditqueChouenmourutMngtia,quonplacedansle
Honan.
LeshistoriensdonnentChouen ul fi deuxfemmes,quitaient lesdeuxfillesdeIao;
aucunneluiendonnetrois.CetteassertionduLikiinspirepeudeconfiance.
(150)Lecorpsauraitdtrelavdanslesappartementssitusaunordtchngtsn.
(151)Susignifietrepuis,steindre.
Lesbonnesactionsetlaperfectiondusageontuncommencementetunefin.Cestpourquoi
londitquilarriveautermedesacarrire.
(152)Unefemmeportaitpendantcinqmoisledeuildelafemmedufrredesonmari,parce
queparleursmariselleappartenaienttoutesdeuxlammefamille.LafemmedeTseuseu
eut donc raison de runir les personnes de la maison pour pleurer aprs la mort de sa

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

322

bellesur,etTseusenestloudavoiraccompagnsafemme,bienquilneftpastenu
porterledeuil.Maisunhommenedevaitniprendreledeuilnirunirsafamillepourpleurer
encrmonie lamortdufrre desafemme,parce queceluiciappartenait uneautre
famille.Ilpouvaitpleurerseulensonparticulier.
Tchng.Prcder.
InsutaitfilsdeTsuiu,discipledeConfucius.
(153) Toui.Apprendrelamortdunparentetprendreledeuil,lorsquedjletempsdurant
lequelonauraitdporterledeuilestentirementcoul.
Lorsquonapprenaitlamortdunparentseulementaprsqueletempsdurantlequelonaurait
dporterledeuiltaitentirementcoul,ondevaitprendreledeuil,silsagissaitdundeuil
deplusdecinqmois;onpouvaitleprendre,maisonnytaitpasoblig,silsagissaitdun
deuildecinqmois.LedoutedeTsengtseursultedesapropensionexagrerlesobligations
dudeuil.
(154)JntsuouJnIutaitlundesdisciplesdeConfucius.Pkamourutdanslaprinci
pautdeOui.Onnesaitdequelpaysiltait,nicequiltait,niquellestaientsesrelations
avecConfucius.Leparagraphesuivantnousapprendqueleursrelationsntaientnianciennes
niintimes.
Unpaquet chucomprenaitcinqppicesdesoiedontchacuneavaitquarantetchu(huit
mtres)delongueur.
(155) Tsu hi, nomm Chng disciple de Confucius, tait de la principaut de Oui,
prsentcomprisedansleHiitcheu,provincedeChns.Ilvivaitretirdanssonpaysnatal.
(156) Celuiquigardaitledeuilunanoutroisans,passaitcetempsdansuneca banedresse
horsdelenceintedesappartementsparticuliers.
(157)Kounjn,officierchargparunprincedelogeretdetraiterlesvoyageursdistingus.
Fu,donoffertpouraideraccomplirlescrmoniesfunbres.
DaprsleOungtuk,lempereuravaitsavoituresixchevauxattelsdefront,lesprinces
quatre,lestifugrandsprfetstrois,lesofficiersinfrieursdeux.
MaTchng ditquelempereuretlesdignitaires,jusquauxgrandsprfetsinclusivement,
avaientquatrechevauxattelsdefront.Lesdeuxtimonierssappelaientfu;lesdeuxautres
tsn auxiliaires.Confucius taitgrandprfet.DaprslopiniondeMaoTchang,ilavait
deuxchevauxauxiliaires;daprslautreopinion,ilnenavaitquun.(KoungIngta).
(158) I.Offrandequonfaisaitdanslamaisonversmidiunmortquiavaittenterrle
matin.Elleprocuraitlereposauxmnesdudfuntngnchn.Pourlesofficiersetlesprinces,
oularptaitlesjourssuivants.VoyezChap.XVIII,Art.IV.13.
(159) Tchng tsu trouve trange que Confucius ait jou duluthavant demanger cette
viande.Dautresgravesauteursjustifientlaconduitedusage.
(160)Entempsordinaireetdurantundeuildecinqmoisoumoins ksng,lectgauche
avaitlaprfrence,etlamaingauchedevaittreplacesurladroite.Durantundeuildeneuf
moisouplushiungsng,ctaitlecontraire.
Unfrreportaitledeuildesasurdurantunan,sielletaitdanslamaisonpaternelle;durant
neufmois,sielletaitmarie.
(161)Siaia,sepromenersonaise,commepoursedivertir.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

323

Tichn,montagnesacresituedansleTingnfu.
Devantlasallederceptionsetrouvaituneplateformelevetng,quitaitabritesousun
toitsoutenupardescolonnes ng.Onmontaitlaplateformepardeuxrangesdedegrs,
dontlunetaitductorientaltungkiioutsukii,etlautreducotoccidentalskii.Le
matredelamaison,lorsquilintroduisaitunvisiteur,montaitetdescendaitductoriental,et
levisiteurductoccidental.VoyezarticleII,30.
LafamilledeConfuciusdescendait,diton,deTchngTng,fondateurdeladynastiedesn.
Tsung.Chefdefamille,chefdunecolephilosophique.
(162) Un disciple, la mort de son matre, ne prenait pas les vtements de deuil, mais
seulementlaceintureetlebandeaudechanvre.Pendanttroisansilportaitledeuildansson
cur.
(163)Ki,tredisposouseconduirebienoumalenversquelquun.
Sung,parentenlignecollatrale.
(164)Daprslusage,lebandeauetlaceinturedechanvrenesortaientpasdelamaison.Les
disciples de Confucius les portrent mme audehors, pour tmoigner un respect
extraordinaireenversleurmatre.
Kin.Troupe,socit.
(165) signifie chn,couperlherbe.Onlaissaitcrotrelesherbesetlesarbustessurles
tombescommesurlescollines.Avant ladynastiedesIn,onny levait pasdetumulus.
(TchengKangtcheng).Voy.page114.
IaChounmu aconservcettelettreleson etlesensordinaire,etlaexpliquepar
tsinchangerdelieu.Ilaprtenduquecetteobservationtaitdirigecontrelesgomanciens,
quifaisaienttransporterlesspulturesdunlieuunautre,pourleurprocurerunsiteplus
heureux.LescompilateursduLikideKienIoungrpondentqueKouPou(276324)fut
lepremiergomancienquiparladechangerdelieulesspultures,quecettepratiquetait
inconnuesouslesTcheouetsouslesHan.
(166)Tsimarquelincertitude.
Fniiuhi.Lorsquun homme tait mort,soncorps tait lav danslacour entre les
appartementsparticuliersetlasallederception.Ensuiteonleportaitdanslasalleintrieure
quitaitderrirelasallederception;onleplaaitauprsdelafentre,etonluimettaitdans
labouchedesgrainsderiz,descoquillagesetdautresobjetsdeprix.
Lejourmmedudcs,sictaitunofficierordinaireouunsimpleparticulier,lelendemain,
sictaitunprinceouungrandprfet,onlecouvraitdequelquesvtementss.
Sialin.Lelendemaindudcs,sictaitunsimpleofficier,lesurlendemain,sictaitun
grandprfet,troisjoursaprslamort,sictaitunprince,lecorpstaitparduncertain
nombredevtementsdanslasalleintrieureauprsdelaporte.Unsimpleofficiertaitpar
dedixneufhabillementscomplets...
Tlin.Lelendemaindusialin,sictaitunsimpleofficierouungrandprfet,lesurlen
demain,sictaitunprince,lecorpstaittransportsurlaplateformetngdevantlasalle,
auprsdesdegrsqui taient lest,etonleparaitcompltement.Lecorpsdunsimple
officiertaitpardetrentehabillementscomplets.
Lecorpsainsipartaittransportsurlaplateformeauprsdesdegrsquitaientlouestet
parlesquelsmontaientordinairementlestrangers.Liltaitenfermdanslecercueil.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

324

Pn.Lecercueiltaitenterrprovisoirementdansunefossepeuprofondesucreuseauhaut
desdegrsquitaientlouest.
Laveilledujourdelenterrement,aumatin,lecercueiltaitretirdesafosseprovisoirek
pn,etplacaumilieudelaplateformeentrelesdeuxcolonnes.
Tsu,dpartcommenc.Laveilledelenterrementaprsmidi,onamenaitlecharfunbre
tchnki;.onleplaaitaubasdelaplateformeentrelesdeuxrangesdedegrs,lavant
tournverslenord,cestdire,verslasalle.Onymettaitlecercueil;puisonlefaisait
tourner,demanirequelavantregardtlemidi,etoulepoussaitjusquaumilieudelacour.
Celasappelaittsu,dpartcommenc.
Tin.Lesfemmes,descendantdelasalle,apportaientetdposaientdesmetsetdesliqueursau
ctoccidentalducercueil.Lelendemain,cesliqueursetcesmetsappels tsutintaient
enlevs, et lon faisait une autre offrande semblable appele kin tin. Cette nouvelle
offrandeenleve,onplaaitsurunevoiturelachaircuitedunevictime,etonconduisaitle
mortlaspulture.
(167)Surlatuniquegarniedefourruresonenrevtaitunedeuximes,puisunetroisimes.
Tchujn.Celuiquiprsidaitauxcrmoniesfunbres.Ctaitordinairementlematredela
maison.
Lorsquelemorttaitpardespremiersvtementssialin,celuiquiprsidaitauxcrmonies
funbres prenait les insignes du deuil. Les parents et les amis limitaient, mais ne le
devanaientpas.Tsengtseulavaitdevanc;iltaitenfaute.Voy.ciaprs,Part.II,Art.II.3.
(168) Houitsu,nommChuln,ministredelajusticedanslaprincipautdeOui,tait
frrepundeOuntsu,nommMimeu,gnraldelarmedeOuei.Ilavaitchoisipour
hritierprincipallefilsdelunedesesconcubines,auprjudicedeHu,quilavaiteudesa.
Femmelgitime.Tseuiou,pourfairecomprendreOuentseulafautedesonfrrepunet
lengagerlarparer,allapleurerledfuntavecunvtementdetoileordinairequintaitpas
unvtementdedeuil,etavecunbandeauetuneceinturedechanvremle,quineconvenaient
paspourledeuildunami.Danslemmebut,ilallaprendreplaceaudernierrang,parmiles
officiersdelamaison.Ouentseucompritlaleonetlamitprofit.
(169)Chn,tuniquedetoileblancheborduredecouleur.Linkoun,bonnetdegrossesoie
cuite,decouleurblanche,quonportaitladeuximeannedudeuildetroisans.
Lesvisitesdecondolanceaprsledeuilnavaientpastprvuesparlecrmonial.
(170) ConfuciussedisaitdescendantdesInetfaisaitprofessiondesuivreleurusages.Voyez
page145.
(171)Chuseditdesfilsoudesfrresquinesontpasnsdelafemmedupremierrang.
Fu,donoffertauxparentsdundfuntpourlesaiderfairelescrmoniesfunbres.Pu,
monnaie.
(172)KoungchouOuentseu,petitfilsdeHin,princedeOui(576558),taittifugrand
prfet.KiuPeiu,nommIuen,taitaussigrandprfetdanslaprincipautdeOuei.Ouentseu
dsiraitsemparerinjustementdelacollinedeHiapourytreenterr.KiuPeiu,devinant
son intention, lui demanda la permission de se retirer, pour ne pas entendre la suite du
discours.
(173)Pin,autrefoispayscomprisclanslaprincipautdeLu,prsentSuchouihindans
leIentcheoufou(Chantoung).

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

325

(174) ChousuenOuchou,descendant laseptimegnrationde Houn,princedeLou


(711693),taitgrandprfet.Ilauraitdarrangersachevelure,dsquelecorpsfutparde
sesvtements,avantquilftemportdelasalle.IlaimaittournerendrisionConfuciuset
leshommesdebien.Tseuiouluirendlapareille.
(175) DaprsleTcheul,cessoinsconcernaientlechefdesserviteursdupalaisetlechef
desarchers.Pourcetteraisononcroitquilfautlirepujn.
(176)Su.Toiledontonfaisaitlesvtementspourledeuildetroismois;deuildetroismois.
(177) Dsquelesparentsatteignentlgedesoixanteans,ondoitcommencerprparerles
cercueilsetlesvtementsncessaires;maispeupeuetseulementquelquesobjetslafois.
Silonsehtaitdetoutprparerdebonneheure,onparatraitdsirerlamortdesesparents.
(178)Ledisciplenosaitpasfaireentendreseslamentationsdansunemaisontrangre.Mais
lematredelamaison(Tsengtseu)devaitleluipermettre.
(179)Kin.Luthdixneufouvingtseptcordes.
Ch.Luthcinqouseptcordes.
Chng,i.Deuxsortesdorguesbouche.
Lescloches,lespierresmusicalesetlestambours taientfixsdessuspensions,dontla
traversesappelaitsinetlesdeuxmontantski.VoyezCh.I,Part.II,ArtI.4,page71.
(180)Sng.Mourir,fairemourir;perdreunparentouunecharge.
Kng,aujourdhuiKngtcheufudansleHoupe,appartenaitlaprincipautdeTchu,qui
stendaitaunordetausudduKiang.
(181) Siu,tranche deviande sche. Chusiu,dixtranches deviande sche lies ou
enveloppesensemble.
(182)TchungHinouIunHintaitundesdisciplesdeConfucius
(183)KoungChouMoutaitarrirepetitfilsdeHin,princedeOui(579558).
Alamortdunfrrendummepreetdelammemre,onportaitdurantunanlevtement
degrossetoilebisebordsourls;pourunfrreutrinledeuildevaittremoindre.Daprs
lesKiiRcitsdelcole,Confucius,interrogsurcesujet,auraitrponduquonnedevait
pasporterledeuillamortdunfrreutrin,moinsquonnedemeurtdanslamme
maisonquelui,cequiarriverarementenChine;carordinairement,lorsquuneveuveaccepte
desecondesnoces,sesenfantsdupremierlitdemeurentdanslafamilledumaridfunt.
(184)Aprslamortdunefemmequiatmarieensecondesnoces,sesenfantsdupremier
litportentledeuiluneanneseulement,aulieudetrois,etilsnedoiventpasfairepourelle
plusdedpensesquelafamilledanslaquelleellesestremarie.LamredeTseuseutait
marieensecondesnocesetdansunefamillepauvre.Tseuseuntaitdoncpasdansles
circonstancesvouluespourporterledeuilduranttroisans,nipourfairedegrandesdpenses.
(185)Loncleetleneveutaientsurlemmepied.
(186)HeouMoutaitlundesdescendantsdeHia,princedeLu(795768).Ilestblm
davoirfaitcetterecommandationsonfils.Lesenfantsdoiventprpareravecleplusgrand
soinlesobjetsncessaires.Lesparentsdoiventrestertrangerscettesollicitude.(Tcheng
Kangtcheng)
(187)Lescommentateursnientqueleshommesetlesfemmesaientjamaispleurplemle.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

326

(188)Lorsquunhommevientdemourir,onrappelleson meenlappelant parsonnom


denfance.Ensuite,quandonlepleure,onnesepermetpluscettefamiliarit.
(189)Unfils,lamortdesesparents,prouvei,grandtroubledesprit.Sansunsecours
tranger, il est incapable de bien accomplir les crmonies; il doit se faire diriger par
quelquun.(KoungIngta).
(190) Ds que le mort tait par des premiers vtements, les visites de condolance se
faisaientenhabitsdedeuil.
(191)Quandlafamilletaitriche,lenterrementnavaitlieuquautroisimemoisaprsla
mort,etlecercueiltaitmisdanslafosseaumoyenduntreuilspcial.Voyezciaprs,Part.
II,Art.II,21.
(192)LafamilledeTseuiousappelaitIn.Ellesedivisaitenplusieurschubranches.Tseu
iouappartenaitlabranchenommeChu.
Dsquunhommeavaitexpir,soncorpstaitretirdulitetdpossurlesol,danslespoir
quelesmanationsdelaterreluirendraientlavie.Onallaitrappelersonme.Siellene
revenaitpas,lecorpstaitreplacsurunlit,puishabill.Telletaitlargle.Autempsde
Tseuiou,lacoutumetaitdhabillerlemort terre,avantdeleremettresurunlit.Ala
questionduchefdesofficiers,Tseuiouauraitdrpondre,nonpasJevouslepermets;
maisCestlargle.
(193)Pourlesoffrandesauxmorts,sousladynastiedesTcheou,onemployaitdeuxsortesde
vasesetdustensiles,appelslesuns tsk,lesautresmng k.Voy.page168,n6.Les
premiersdevaienttrepleinsetlessecondsvides.
(194)Fung,chevaux,voituresetautresobjetsoffertsaumatredelamaisonpourlaider
fairelenterrementdunmembredesafamille.Laveilledelenterrement,quandceschoses
taient offertes, onallait auprs ducercueil en informer lemort.De plus,lusage stait
introduitdinscrirelesdiffrentsobjetsaveclesnomsdespersonnesquilesavaientprsents,
etdelirecettelisteenprsencedetoutelassembledesparentsetdesamis,immdiatement
avantledpartduconvoifunbre.Tsengtseublmecetusage.
(195)Tsuka,dontlenomposthumetaitTchngetlenomdefamilleKou,taittifu
grandprfetdeTs.
(196)KouoTseukaotaitlemmequeTchengTseukao.Voy.n22.Ilauraitdsirfaire
revivre lusage des anciens, dont les tombes ntaient ni surmontes de monticules ni
entouresdarbres.
Hiu,grandtoit,galeriesousuntoit.
(197)Lesouvriersquidevaientleveruntertreouunmurdeterre,disposaientdechaquect
unelignedeplanchesplacesdechampetliesensemble.Danscettesortedecaisse,ils
mettaientdelaterreetlabattaientavecforce.Quandlacaissetaitremplieetlapremire
assiseoubanchetermine,ilsdliaientetenlevaientlesplanches,lesplaaientplushaut,de
manireformercommeunenouvellecaisseaudessusdelapremireassise,etlevaientla
secondeassise.Ilscontinuaientainsijusqucequelemurouletertreetatteintlahauteur
voulue. Ce procd est encore en usage prsent. Chaque assise avait environ quarante
centimtresdehaut.LetumulusdeConfuciusavaittfaitdetroisassises.
(198)Aprslamortdunhomme,lesprochesparents,hommesetfemmes,prennenttousle
bandeauetlaceinturedechanvremle.Quandletempsdespleursetdesgmissementsest
coul,leshommesprennentlaceinturedetoilededolics,etgardentlebandeaudechanvre

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

327

jusqulafindelapremireannedudeuil.Lesfemmesaucontraireprennentlebandeaude
toilededolics,etgardentlaceinturedechanvrejusqulafindudeuil.
(199) Fu,parentsductpaternelquisontdunegnrationantrieurecelleduprince.
Hiung,parentsductpaternelquisontdelammegnration,maisplusgsqueleprince.
Lannoncedelamortdunsimpleofficieroudunsimpleparticulier taitenvoyepar,le
matredelamaison.
(200)Tsn.Appartementsparticuliers,chambrecoucher,chambresituederrirelasallede
lundesanctres.
Chacune destablettesdesanctre, dunprinceavait unesalleparticulire tng.Derrire
chaquesalletaitunechambre tsn,olongardaitlesvtementsetlesautreschosesn
cessairespourlescrmonies.
Ttsndsignesoitlesappartementsparticulierssitusaunordtchngtsnetoccupsparle
prince,soitlachambresituederrirelasalledupremierdesanctresclbresdelafamille.Il
yadeuxopinions.
Siatsndsignesoitlesappartementsparticulierssituslestetlouest,soitleschambres
situesderrirelessallesdesanctresautresqueleplusancien.
Titsu.Salleosetrouvelatabletteduplusanciendesanctres.
Siatsu.Sallesosontlestablettesdesanctresautresqueleplusancien.
Kumn.PortedesMagasins,portedelenceinteextrieuredupalaisdesprinces.Voy.page
18.
(201)Pou.Nu,dcouvert,enleverrapidement.
Lachairdesvictimescraintlapoussireetdoittrecouvertedunlinge.Lestranchesde
viandeschenecraignentpaslapoussire,etsontoffertesauxmortssanstrecouvertes.
Lesmetsoffertsauxespritsdevaienttreenlevsimmdiatementaprslacrmonie.Ceux
offertsunhommenouvellementdcdrestaientexpossdepuislematinjusquausoirou
depuislesoirjusquaumatin.
(202)Unfilsnepouvaittreenvoyloindesamaisondurantlapremireannedudeuilde
sonpreoudesamre.
(203)Lin.Soiecuite,bonnetettuniquedegrossesoiecuitequonportaitaprslapremire
annedudeuil,offrandequonfaisaitaudfuntdouzemoisaprssamort.
Enhiver,aprslapremireannedudeuil,onportaitquatrevtementslunsurlautre;
savoir,unetuniquegarniedefourrures kiu,unetuniquedesoiefine s,unetuniquede
grossesoiecuite lin,etpardessustout,levtementdedeuil tsoui,quonnequittaitpas
avantlafindudeuil.(KoungIngta).
Lapremireannedudeuil,lesmanchesdelatuniquegarniedefourrurestaientcourtes,
troites;etsansparements.
Dansunetunique,onappelaittsunglalongueur,depuislecolletjusquaubordinfrieur.On
appelait nungltendueenlargeur,depuislextrmitdunemanchejusqulextrmitde
lautremanche.
Ki.Manche,ouverturedunemanche,bordureouparementdunemanche.
Tn.Ornementsquitaientattachsaubonnetetpendaientsurlesoreilles.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

328

(204)Su.Toiletissuedunfildechanvrequiestaussifinquelefildesoiesu;tuniquefaite
definetoileetportedurantledeuildetroismois;deuildetroismois.
(205) . Nom dun arbre qui ressemble au peuplier blanc et dont le bois ne craint pas
lhumidit.
Jn.Picedeboisoudemtalayant1aformededeuxcoinsunisparleurssommetsetservant
agraferlecouvercleduncercueil.Cetteagrafesappelaitaussi sia ia taillefineet in
ouiqueuedhirondelleouqueuedaronde,parcequelleressemblaitlatailledunhomme
ouunedoublequeuedaronde.Elleentraitdansuneentailledemmeformepratiquedans
lesplanchesducercueil.Voy.Chap.XIX,Art.II.33.
(206)Lescommentateursnientquelempereuraitpusepermettredechargerunautrede
pleurersaplace,parcequecettunevainedmonstrationdunedouleurpeusincre.
(207)Lecercueiltaitmisdansunefossepeuprofondesurunchardontlesrouestaienttrs
petites.
(208)Ondistinguaitlesparentsdelempereurquiportaientlemmenomdefamillequelui.,
lesparentsdelempereurquinavaientpaslemmenomdefamillequelui,etlesprincesqui
ntaientpassesparents.
(209)Confucius,dontlenomdenfancetaitKiuetlenomdgemrTchungN,mourut
le18duquatrimemoislunairedelaseizimeannedurgneduprinceNgai,lan479avant
J.C.
Fu.Hommevnrable,Seigneur,Monsieur.
Daprs Tcheng Kang tcheng, N est le nom posthume donn Confucius. Les
commentateurslenient;ilsdisentquecenomnefigurepasparmilestitresposthumes.
(210)Onpleuraitencrmonieaumilieudeschampslesamisetlesconnaissances.Voy.page
137.Horscecas,ondevaitviterdepousserdeslamentationsdanslacampagne.
(211)Lacrmonienecommencequequandilssonttousentrs.
(212)Audessusducercueildunprinceoudundignitaire,ondressaitdeuxtentesdesoie
lunesurlautre.Lapluspetite,quitaitlintrieur,sappelait.
(213).Tchngchng,mortdunjeunehommedeseizedixneufans.
Tchungchng,mortdunenfantdedouzequinzeans.
Hichng,mortdunenfantdehuitonzeans.
Lespattesdesvictimesoffertesauxmnesdudfunttaientmisesenmorceaux,chargessur
depetitesvoitures,conduiteslaspulturederrirelecharfunbre,dposesdanslecercueil
extrieurauxquatreanglesetenterresaveclui.
Dansceparagraphe,kindsignetouslesfeudatairesquigouvernentuneprincipautetmme
ceuxdentrelesgrandsprfetsquisontpourvusdundomaine;kungdsigneseulementles
feudatairesdupremierrang.
(214)Kung,feudatairedenimportequelrang.
(215)Tsu,btimentquitaithorsdupalaisetservaitdelogementauxvisiteurstrangersen
tempsordinaire.Lecercueilpassaitauprs,etlefilsdudfuntlyfaisaitarrter.
(216)KsunSi,dontlenomposthumeestO,tait tifugrandprfet.Ilgouvernaiten
matrelaprincipautdeLou,nelaissantauprinceSingquuneombredautorit,etsefaisant

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

329

rendreluimmetousleshonneursdsauprince.Enconsquence,personneneparaissait
devantluienvtementsdedeuil.KiaoKouseulosalefaireetdonnauneleonlusurpateur
dupouvoir.Celuicidissimulasonindignationetfeignit dapprouverlaconduitedeKiao
Kou.
TsngTin,nommS,taitlepredeTsngChn,quifutdiscipledeConfucius.Ilnavait
quesixouseptans,quandOutseumourut,laseptimeannedurgneduprinceTcha,lan
547avantJ.C.Ilnestpasprobablequilsoitallchanterlaportedugrandprfetdfunt,et
tmoignerunsentimentdedsapprobationparcetteactioncontraireauxconvenances.
(217)Lecharfunbretaittranpardeshommesaumoyendecordesnfixesenavant.Le
cercueiltaitmaintenusurlecharfunbreaumoyendecordesfufixesdesdeuxcts.Les
cordesducercueildelempereurtaienttenuesparmillehommes,cellesducercueildun
princeparcinqcents,cellesducercueildungrandprfetpartroiscents.Quandonarrivait
auprsdetafosse,touslesassistantsmettaientlamainauxcordesducercueil.
(218) Les compliments de condolance doivent tre reus par le fils an de la femme
principale,parcequilestdevenulechefdelafamille.Silafemmeprincipalenapasdefils,
le plus g desfils des autres femmes est le chef de la famille, prside auxcrmonies
funbresetreoitlesvisitesdecondolance.
(219)Unhommeneprendpasledeuillamortdunfrredesafemme;maissonfilsdoitle
prendre.Cestlaraisonpourlaquelleceluiciestchargdeprsiderlacrmonie.
(220)Ilnepleurepasdanslasalleprincipaledesamaison,afinquonvoiebienquilne
pleurepasauprsduncercueil.
(221)K.NomdefamilledelamaisondeTcheu;excellentedame.
LesprincesdeLoudescendaientdeTcheukung,etparconsquenttaientdelafamille
impriale.LempereuravaitenvoylunedesesfillesdemeurerlacourdeHoun,princede
Lou(711693),selonunusagedecettepoque.Cetteprincessetaitcenselafilleduprince
HouanetlasurduprinceTchouang,filsetsuccesseur deHouan,(693661).Leprince
Houan la donna en mariage Sing, prince de Tsi, dont il avait pous la sur. Cette
princessetantmorte,Tchouangdevaitporterledeuilneufmois,commesielleettsa
propresur.
Elletaitlafemmedelonclematernel,etnonlagrandmrematernelleduprinceTchouang.
Sielleavaittsagrandmrematernelle,ilnauraitdporterledeuilquecinqmois.
(222)Sng.Subirunegrandeperte,perdresonpreousamre,perdreunroyaume,perdre
unedignit,mourir,treexil.
Hien,princedeTsin(676651),trompparsafavorite,avaitmismortsonfilsChencheng,
quitaitlhritierprsomptif.Tchoungeul,sonsecondfils,craignantdavoirlemmesort,
staitexilvolontairement.Mou,princedeTsin,envoyasonfilsTseuhienTchoungeul
pour lengager rentrer dans son pays et rclamer lhritage de son pre, et pour lui
promettresonappui.
Seullesuccesseuroulematredelamaisonacceptaitlesvisitesdecondolance,etremerciait
lesvisiteursenlessaluantgenoux.Voy.page193,n13.Tchoungeul,ensabstenantde
remercierleprincedeTsin,montraquilnevoulaitpassedclarersuccesseurdesonpre.
Envitanttoutentretienparticulier,ilmontraquilnevoulaitformeraucuneintrigue.
(223)KungsunNga,nommMup,taittifugrandprfetdanslaprincipautdeLou.
Ilmourutlan612avantJ.C.KingKiangtaitencorejeune,etcraignait,diton,soitlerveil

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

330

desespassionslavueducercueildesonmari,soitlessouponsdupubliccesujet.Voy.
Ciaprs,Art.II.6et7.
(224)Chu.Donnerlecommencementoulanaissance.
(225)DanslesidesdesChinois,lenordcorrespondauxtnbres,etlesudlalumire.
Ilsdistinguentdeuxmes:luneappelehounquelamortspareducorps,etlautreappele
pquiresteunieaucorps,mmedanslatombe.Lorsquunhommearendulederniersoupir,
oninvitelapremirereveniretseruniraveclaseconde.VoyezCh.I,Part.II,Art.I.32,
page85
(226) Aussitt aprs le dcs, la bannire funbre portant le nom de famille et le nom
denfancedudfunttaitfixeauborddutoitdelasallederception,audessusdesdegrs
quitaientlouest.
(227)Aprslamortdunhomme,oninscrivaitsonnomdefamilleetsonprnomsurune
tablettedeboistchung,quiservaitjusqulenterrement.Aprslenterrement,onfaisaitune
autretablette tchu.Unmoisaprslafindudeuil,onlaplaaitdanslasalledestineau
nouveaudfuntdansletempledesanctres,etlesdescendantsdegnrationengnrationlui
prsentaientleursoffrandes.SouslesIn,lapremiretablettetaitsuspenduedanslasalledu
nouveaudfunt;souslesTcheou,elletaitenterredansletempledesanctres.
(228)Lesfemmessefrappaientlapoitrine;hommesetfemmes,tousbondissaient,ensigne
dedouleur.Chaquefoisquonbondissait tsi,ctaittroisreprises sniung;chaque
reprise on faisait trois bonds sn tia. Aprs la mort de lempereur, durant huit jours
conscutifs,onbondissaittroisfoisparjour.
(229)Tn.OrdinairementondcouvraitlebrasgaucheS.Voy.page71.
(230)Lamatressedelamaisonestlaveuvedudfuntoulafemmedesonfilsetsuccesseur.
Aprslamortdunpreoudunemre,depuisletroisimejourjusqulafindespleurs
continuelstsuku,pendantquatreoucinqmois,largletaitdenemangerquedelabouil
lieclaire.Lesofficiersaprslamortduprincedevaientgarderlammeabstinence.Mais,
commeonlevoitici,cetteloisvretaitsouventadoucie.
(231)Pin.Mettrelecercueildanslafosse.
(232)Lestnbrescorrespondentaunord,etlalumireausud,olesoleilparatensonplus
grandclat.
(233)Si,respectueux,offriravecrespect,avertiravecrespect.
I.Repos;offrandequisefaisaitaprslenterrementlamaisonversmidipourlerepos,du
dfunt.
Quandlecercueildundignitairearrivaitlaportedelaville,lenvoyduprincedonnaitde
sapartquelquespicesdesoiedecouleurbruneourougefonc.Celuiquiconduisaitledeuil
lesoffraitaumort,quandlecercueiltaitdanslafosse,etonlesyenterrait.Aussittletchu,
quiservaitcommedintermdiaireentreleshommesetlesesprits,retournaitlepremier,allait
trouverceluiquidevaitreprsenterlapersonnedudfuntloffrandedurepos,etlavertissait
deseprparercettecrmonie.
Le fils, priv de voir le visage de son pre ou de sa mre, navait plus o fixer son
affection.Onfaisaitprendrelesvtementsdudfuntoudeladfunteunhommeouune
femmequelonconstituaitsonreprsentant,etsurquilaffectiondufilssereposait.Avant
loffrandequisefaisaitlafindudeuil,unefemmenavaitpaslemmereprsentantqueson

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

331

mari,nilemmeescabeau. Auxoffrandes danslasalledesanctres, ilnyavait pasde


reprsentantdusexefminin,etlescabeautaitcommunaumarietlafemme.
(234)Latomberegardaitlemidi;lagauchetaitlectoriental.Lanattedevaitservirde
sigeetlescabeaudappuilespritdelaterre.
(235)Aprslenterrement,onplaaitlatablette tchu quiportaitlenomdudfuntdansla
salleoavaittlecercueil;onyfaisaitloffrandedurepos.Lmedumorttaitcensey
prendresonrepos.
(236)Lempereurtaitenterrauseptimemoisaprssamort,lesprincesaucinquime
mois,lesgrandsprfetsetlesautresofficiersautroisimemois.Avantlenterrement,chaque
jourmatinetsoir,onplaaitdesmetsauprsducorpsdudfunt;lespleursnavaientpasde
temps dtermins, ils taient presque continuels. Aprs lenterrement, on renouvelait
loffrande du repos durant plusieurs jours. Les pleurs taient encore presque continuels,
environpendantdeuxmois.Cetempscoul,onnepleuraitplusquedeuxfoisparjour,le
matinetlesoir.
Lesoffrandesquiavaient lieuensuite certaines poquesdtermines,ntaient plusdes
crmonies funbres; elles taient accompagnes dune grande pompe, et sappelaient
offrandesparfaites,offrandesjoyeuses.(KoungIngta)
(237)Dansletemplelesanctres,latablettedundfunttaittoujoursplacectdecelle
desonaeul,etnondecelledesonpre.Voy.Ch.III,Art.III.4.
Fu,placauprs,adhrent,contigu.Latablettetchududfuntestportedansletempledes
anctres et fu place ct decelle de sonaeul.Des metssont offerts laeul et au
petitfils;puisonleurannonceque,quandledeuilseratermin,leurstablettesreposeront
luneauprsdelautredansdeuxsallescontigus.
(238)Tcha.Fairevisiteunsuprieur.
(239)Sin.Hommeimmolsurlecercueildunprinceetenterraveclui,afinquillesuive
sinetleservedanslautrevie.Oncroyaitquelmesurvivaitaucorpsetpouvaitrecevoir
desservices.
(240) Iung.Mannequindebois,ainsinommparce que iung il sautait aumoyendun
ressort.
(241)Sntchn.LeschefsdestroisfamillesMngsunouTchungsun;Chusunet
Ksun,quitaienttrspuissantesetavaientpresqueanantilautoritduprincedeLou.Ki
TchaotseutaitlechefdelafamilleKisuen,etMengKingtseulechefdelafamilleMeng
suenouTchoungsuen.Cf.notepage110.
Su.Rizcuit,grains,fruitsdelaterre.
Aprslamortdunpreoudunemre,depuisletroisimejourjusqulafindespleurs
continuelstsuku,pendantquatreoucinqmoisaumoins,onnemangeaitquedelabouillie
claire.Ensuiteonpouvaitmangerduriz,dumillet,deslgumes...Laviandeetlesliqueurs
taientinterditesjusqulafindudeuil.Lesofficiers,aprslamortduprince,gardaientles
mmesrglesquepourunpreouunemre.Cf.notepage206.
(242)LundesanctresdeKingtseuavaittsutuministredelinstructionpublique.Le
nomdecettechargefutdonnlafamille.
(243)Intsu,grandprfetdelaprincipautdeTs.SonpreHountsutaitaussigrand
prfet.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

332

LadministrationdeTsitaitprodigue;Ientseudonnaitlexempledelconomie.
Kinki,petitesvoituresdonnesunprinceouungrandprfetpourunenterrement.Elles
suivaientlecharfunbre,ettransportaient latombelespattesdesvictimes,quonavait
sparesducorpsetdivisesenplusieursparties,etquonenterraitdanslafosseavecle
cercueil.Voy.Cidessus,Art.I.1,page189
(244)Su,entirement,tous.
Daprslusage,leshommesseplaaientauctorientaldelafosseetsetournaientvers
loccident,ceuxdelamaisonaunordetlestrangersausud.Lesfemmesseplaaientauct
occidental,levisagetournverslorient;cellesdelamaisontaientaunordetlestrangres
ausud.
(245)Si.Vtementsquonporteordinairementlamaison,etquilfautchangerouporter
sousunvtementdecrmonie,lorsquundoitfaireourecevoirunevisite.
KiKangTseutaitgrandprfetdanslaprincipautdeLou,verslan500avantnotrere.
(246)LeprincedeOuavaitusurpletitredeOung,quitaitrservausouveraindetoutela
Chine.
Hngjn.Officierchargdallertraiteraveclesprincestrangers.
Daprsle Tchountsiu,lesprincesde O etde Sung avaientun titsi;lesautres
princesnenavaientpas.
Laplupartdesauteurspensentque,dansceparagraphe,ilfautlirehngjnaulieudetitsi
etviceversa.
(247)Depuislamortdunministredtatoudungrandprfetjusqusonenterrement,le
princenavaitniviandeniliqueurnimusiquesesrepas,
Ki,ledernierdesHia,avaittchasslecinquantedeuximejourducyclema,enlanne
1766avantJ.C.;etTcheu,ledernierdesIn,avaitprilepremierjourducycle,kitsu,en
lanne1122avantJ.C.Cesdeuxjourstaientappelstsjujoursdemalheur.Lempereur
etlesprincesdevaientsinterdireleplaisirdelamusique,serappelerlechtimentdecesdeux
souverainsdbauchsetexaminerleurpropreconduite,decraintedavoirunsortsemblable.
Ceuxquinavaientpastheureuxautirdelarc,ceuxquiavaientperduaujeuouviolune
rgle, taient condamns boire unecoupe de liqueur. Voy.Chap.XXXVII. 8et Chap.
XLIII.12.TouKouaioffreboireauxdeuxcompagnonsduprince,pourfaireentendrequils
ontmritunchtiment.
(248)KoungchouOuentseu taitpetitfilsde Hin,princedeOuei(576558).Ungrand
prfetouunsimpleofficiertaitenterrautroisimemoisaprssamort.
Enlanne522,lefrredeLng,princedeOuei,futtuparlesbrigands.Ilyeutlesrvoltes,
etOuentsesignalasondvouement.
Chts.Lesespritstutlairesduterritoireetdesgrains,autelslevsousacrificesoffertsces
esprits,territoire.
(249)Lecrmonialnepermettaitpasauprincedesefaireannoncerlamortdunofficierau
milieudunecrmonieenlhonneurdesanctres,nidinterromprelacrmonie,nidepartir
sanschangerdevtements.Onlexcuseendisantquilavouluhonorerunsagedunemanire
extraordinaire

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

333

(250)Lelendemainduneoffrandesolennelle,lacrmoniecontinuaitouserenouvelait .
Lorsquunministredtatmouraitlejourodevaitavoirlieuuneoffrandeousacrifice,la
crmonie se faisait nanmoins; mais sans musique, et elle ntait pas continue ou
renouvelelelendemain.
Onappelaitudeschantsexcutsavecaccompagnementdegestes.Leschantsguerriersse
nommaient uu ouounu,etlesautres ounu.Lemot oun semployaitparfoispour
dsignertoutesortedechantsaccompagnsdegestes.Pourleschantsguerriers,chaquepan
tomimetenaitdanslesmainsunbouclieretunehachedarmes;etpourlesautreschants,une
flteetuneplumedefaisan.
(251)Oncommenait par mettre danslafosse lecercueil extrieur kou,encore videet
ouvert.Auxanglesdelafosseondressaitquatrepoteauxdebois,quiavaientlaformedepi
grandespierresplacesdeboutoudehounngcolonnes.Acespoteauxonfixaitunlulu
treuil,aumoyenduquelondescendaitlecercueilintrieurkoundanslecercueilextrieur.
Snki.LestroispuissantesfamillesMngsun,Chusun,Ksun.Voyezcidessus,note
241.
Kungchu.Nomdunefamillequicomptaitplusieursmcanicienshabiles.Voy.Mngtsu,
LivreIV,Ch.I.1.
(252)LaonzimeannedurgnedeNgi,princedeLou,(484avantJ.C.),larmedeLou
futbattueparcelledeTs,Lang,prsdesfrontiresdelaprincipautdeLou.
KoungchoujentaitfilsdeTcha,princedeLou(541509).
(253)Tchn.Examiner,visiter.Kts,filsduprincedeTchu,estappelKitsideTchn,
parceque,enlanne534avantJ.C.,ilsemparadelaprincipautdeTchen,lannexacelle
deTchouetlagouvernaluimme.Enlanne530,ildfitlarmedeOu.En528,ilhrita
delaprincipautdeTchou.SonnomposthumeestPngoung (528515).Lesprincesde
Tchouavaientusurpletitredeoung,quinappartenaitdedroitquausouveraindetoutela
Chine.
Lesgrandsdignitairesavaientledroitdesasseoirauxaudiencesdelacouretprenaientpart
auxfestins.
(254)KngestlenomdelunedesneufprovincesdeI,etlanciennomdelaprincipautde
Tchu,EllenesappelaTchouqupartirdelanne659avantJ.C..
Mettredurizetdespierresdeprixdanslabouchedunmorttaitundevoirquunamirendait
ordinairementsonami..Lesprincespouvaientlerendrelundentreeux.Maishabillerun
morttaitunserviceabjectquineconvenaitquadespersonnesviles.
Unprincesefaisaitaccompagnerdunmagicien,pourchasserlesmauvaisesprits,quandil
allaitauxcrmoniesfunbresaprslamortdelundesesofficiers.Voyezcidessus,Art.I.
42,page207.LeprincedeLou,enfaisantchasserlesdmonsloinducercueilduprincede
Tchou,traitaceprincecommeilauraittraitlundesespropressujets.
(255)DaprsLiuTchng,Kingchoucroyaitquilneconvenaitpasdentrerkjulejour
anniversairedelamortdeloncledesoncompagnon.
DaprsTchengKangtcheng,KingchouavaitmismortIpe;ilcraignaitqueHoueipek
nevoultvengerlamortdesononcle.
(256)Lescomplimentsdecondolancedoiventtreprsentsdanslamaisondeceluique
lonveutconsoler,jamaisenpleinecampagne.

Li Ki - Mmoires sur les biensances et les crmonies, Tome I

334

Les corps des supplicis taient exposs dans la place publique, ou, si ctaient des
dignitaires,desgrandsprfets,danslepalaisduprince.(TchengKangtcheng).
(257)Lorsquelecorpsdudfunttaitmisdanslecercueil,lecercueiltaitdposdansune
fossepeuprofonde,suruncharfunbre tchoun,sictaitlecorpsdelempereuroudun
princefeudataire,surunesortedegrandlitoudecivireroulantekung.sictaitungrand
prfet.VoyezPart.I,Art.III.42,page186.Commelecharfunbredelempereuretdes
princestaitlourd,onrpandaitterre,pourlefaireroulerplusaisment,unliquideonctueux
extraitdel