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HISTOIRE

IIGUHI
ET PORTUGAL
SOUS LB RKC'.SF.
de Napolon le Grand,

Extrait de la table des deux volumes.


Dcadence de l'Espagne.
Situation de l'arme.
tat de la religion.
Causes de la rvolution franaise.
Ses progrs.

4
Caractre de Napolon.
Sa conduite en Egypte.
Principe d'galit sous la rpublique.
Plan du prince deTallcyraud.
tat de l'Europe.
Situation de l'Angleterre.
Admirateurs de la rvolution franaise.
EspraDces de Napolon .
Trait secret de Fontaiuebleau.
Napolon projette de s'emparer de la
Pninsule.
Entre des Franais en Portugal,

Entre des Franais Lisbonne.


Prises des places fortes.
Napolon crit au roi d'Espagne.
Entre des Franais en Espagne.
Entre de Murt Madrid.
L'pe de Franois iL*r est rendue aux
Franais.
Entre de Joseph Napolon Madrid.
Bataille de Baylen.
Bombardement de Saragosse.
Excs commis par le peuple.
Bcja est brle par les Franais.
Position des armes.
Discours de Napolon.
La population de Madrid prte sermeut
de fidlit Joseph Napolon.
Dcrets de Joseph Napolon.

PARIS,
IMPRIMERIE DE M> HUZARD, O CHEZ TOUS LES LIBRAIRES
rue de l'Eperon, 7.
jjl
du Palais-Royal.

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frais autres plusieurs et bateaux, des rparations les et tion
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rservoirs les dirige; ordinairement est artificielle vigation
na la lesquelles travers , cultivables terres des quisition
l'ac pour payer de _ oblig est qu'on prix haut le cluses;
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HISTOIRE
DE LA

GUERRE

DE

LA

PENINSULE

SOUS NAPOLON.

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HISTOIRE
DE LA
GUERRE

DE

LA

PNINSULE

SOOS NAPOLON,
PAR ROBERT SOUTHEY,
Pote laurat d'Angleterre,

TOME SECOND.

PARIS.
DONDEY-DUPR PRE ET FILS, IMP.-LIB.,
ruE SAINt-LOUIS, 4^ .
ET RUE RICHELIEU, No 4: bis- MAISON DU NOTAIRE.
il DCCC XXVIII.

PARIS. IMPRIMERIE DE DONDEY-DUPR ,


Rue Saint-Louis , N 46.

'

HISTOIRE
DE LA
.

GUERRE DE LA PNINSULE,
SOUS NAPOLON.

LIVRE HUITIME,

Mesures prises en Angleterre. Succs des Franais dans le nord


de l'Espagne. Ils chouent en Catalogne. Moncey est re
pouss de Valence. Dupont entre Cordoue. ' Bataille de
Rio Seco. Entre de Joseph Madrid. Capitulation de l'arr
me de Dupont. Les Franais vacuent Madrid.

Les premires nouvelles de l'insurrection, ap


portes en Angleterre par les dputs des Asturies , furent bientt suivies de dpches de la
Corogne, Cadix et Gibraltar. Malgr les guerres
nombreuses qui , diffrentes poques , avaient
divis les deux puissances , la Grande-Bretagne
avait toujours su apprcier la noblesse et la g
nrosit du caractre castillan ; du moment o
les Espagnols rclamrent nos secours l'Angle
terre reconnut qu'elle avait enfin un alli digne
de la sainte cause qu'elle soutenait. La guerre
Ht

2
1808.

HISTOIRE

prit un aspect plus srieux et plus solennel , et


chacun desormais en attendit 1 issue avec un es
poir de succs qui devenait plus fond,
cequisepassc
Shridan fut le premier faire mention au
au parlement.
-m
1
11
* r
1,ri
parlement des nouvelles arrivees d Espagne, et
inviter le ministre prendre une part active
cette guerre. Jamais, dit -il, l'Angleterre
n'a eu une occasion aussi favorable pour frap
per un coup dcisif. Jusqu'ici Napolon a t
invincible, mais ibn'a eu combattre que des
princes sans nergie , des ministres sans talens,
et des peuples que leur situation rendait indiffrens aux succs comme aux revers. Il est
encore prouver ce que peut le concours una
nime des volonts de toute une nation, et il l'ap
prendra, si le ministre veut prendre une part
active la lutte que l'Espagne se dispose sou
tenir. Que ne doit-on pas attendre de l'nergie
de cette nation, lorsqu'elle verra pouser sa
cause, non-seulement par le ministre anglais,
mais encore par le parlement et le peuple?
M. Canning rpondit que le ministre voyait
avec le plus vif intrt cette leve de boucliers,
contre le despotisme de Napolon , et qu'il al
lait prendre des mesures promptes et efficaces
pour la seconder. Il ajouta : Le gouverne
ment, dans ses dmarches, n'aura aucune ar
rire-pense sur la guerre que l'Espagne nous
a faite jusqu' ce moment ; nos intrts et ceux

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

de la Pninsule sont maintenant identiques.


1808.
Toute puissance qui dclare la guerre la France
devient , par cela seul , et dans les circons
tances prsentes, l'allie naturelle de l'Angle
terre.
Immdiatement aprs l'arrive des dputs, Mesures prises
n,
.
,
, ,
,
par le gouverneOn ht partir pour le nord de 1 Jispagne des mu- ment anglais.
nitions , des armes et des habits. C'tait tout ce
qu'on demandait ; les hommes ne manquaient
pas. Le colonel Sir Thomas Dyer, le major Ro
che et le capitaine Patrick, furent envoys dans
les Asturies. Le lieutenant-colonel Doyle, et les
capitaines Carroll et Kennedy , partirent pour
la Galice. Les prisonniers espagnols furent ren
voys chez eux , et par le discours de la cou
ronne, qui termina la session, l'alliance avec l'Es
pagne fut dclare officiellement. Au milieu de
ces dispositions on n'avait garde d'oublier le Por
tugal. Tandis qu'on prparait une expdition
aux ordres de Sir Arthur Wellesley, pour en
lever ce royaume aux Franais , le lieutenantcolonel Brown et le colonel Traunt furent en
voys dans les provinces septentrionales , pour
y prendre connaissance de la situation des af
faires.
Cependant, les Franais agissant en Espagne
avec la clrit qui prsidait tous leurs mouvemens, voyaient le succs couronner leurs pre
mires oprations. Le gnral Verdier, aprs

4
1808.

HISTOIRE

avoir dispers un rassemblement form a Logrono, en avait fait mettre les chefs a mort,
comme agitateurs. Le gnral Frre dfit Sgovie un corps de cinq mille hommes , et s'em
para de la place. Lasalle marcha sur la petite
ville de Torquemada , o s'tait runi un corps
de six mille Espagnols. Il les dfit, en tua le
plus grand nombre , et mit le feu la ville. Il
dsarma ensuite les habitans de Palencia , et,
aprs avoir joint Duenas le gnral Merle , ils
s'avancrent ensemble contre Valladolid , qui
avait embrass la cause nationale.
cue>ta s'efforce D. Grgoire dela Cuesta, que Ferdinand avait
d'apaiser le peu,
, , , , .
pie.
nomme gouverneur gnerai de la Lastille et de
Lon, s'tait d'abord efforc de calmer l'esprit
de rsistance que ces deux royaumes paraissaient
disposs manifester. Il tait en correspondance
avec Urquijo. Les chefs du parti que l'on con
sidrait en Espagne comme tenant aux vrais in
trts de la patrie , avant qu'ils eussent fait leur
soumission Joseph , comptaient sur sa coop
ration , et l'avaient fait nommer la vice-royaut
du Mexique. Cuesta tait un vieillard plein de
bravoure, de droiture et d'nergie. Dans les
tems d'preuve et de gloire , o jadis la mo
narchie espagnole avait t place , son ame ,
fortement trempe , l'et port sans doute de
grandes actions ; mais, dans les circonstances
difficiles o il se trouva , ses vertus et son pa

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

Iriotisme parurent assoupis , jusqu'au moment

tHoS.

o le cri de la nation vint leur donner l'veil.


Il publia, Valladolid, une proclamation pour
engager le peuple accepter avec reconnais
sance la puissante protection que Napolon of
frait au royaume , et pour menacer de punitions
exemplaires ceux qui chercheraient exciter le
moindre dsordre. Lorsque les autorits de Lon
le consultrent sur la conduite qu'elles avaient
tenir relativement l'abdication des Bourbons,
il rpondit qu'on devait s'en rapporter aux or
dres de la junte suprme, gouvernant au nom
de l'empereur ; que la nation devait recevoir le
souverain choisi par Napolon ; et qu'il tait
inutile de songer lutter contre une puissance
aussi formidable que la France , dans l'tat de
dnuement o se trouvait l'Espagne. Mais Cuesta
reconnut enfin que ce qu'il avait pris pour une
simple agitation populaire, n'tait rien moins
qu'une guerre nationale qui prenait un carac
tre lgitime et sacr ; il vit que ce n'tait
point , comme il l'avait cru d'abord, entre la su
bordination et l'anarchie , mais entre la France
et l'Espagne , qu'il fallait opter, et son choix
ne pouvait tre douteux. Il mit ses premiers n emhrasseia
.
x
. .
,
cause de la nasoms a enregimenter et faire exercer aux tin.
manuvres les volontaires dont la bravoure
indiscipline pouvait tre fatale leur propre
Cause.

HISTOIRE

L'opposition qu'il avait d'abord manifeste


ne laissa pas cependant de produire de fatals r
sultats. Partout o les chefs s'taient dclars
ouvertement et sans hsitation , il avait t ais
de maintenir le peuple dans l'obissance et le
devoir ; mais , dans toutes les villes o les auto
rits indcises n'avaient paru se dterminer que
d'aprs les dsirs de la multitude, le peuple
comprit qu'il tait matre, et ne manqua pas
d'abuser de sa puissance. C'est ce qui eut lieu
Valladolid. Cuesta fit emprisonner le gnral
Miguel Cevallos, esprant par l conserver ses
jours ; mais la populace enfona les portes de la
prison , dchira par lambeaux le corps de l'in
fortun gnral, et trana dans la ville sa tte
et ses membres sanglans. Ce ne fut point le seul
effet de la premire dtermination de Cuesta.
11 perdit ncessairement, rtablir le calme, un
tems qui et pu tre employ armer et organi
ser les habitans , et rien n'tait encore prt pour
rsister aux Franais , lorsqu'on annona leur
approche. A la tte de huit mille hommes pleins
de bravoure et de dtermination , mais trangers
la discipline et aux manuvres , le capitaine
gnral prit position Cabezon, petit village
- entour de vignobles , deux lieues de Valladolid. Lasalle fit charger par le gnral Sabatier,
tandis que Merle s'avanait pour couper la re
traite. Les Espagnols, aprs une rsistance d'une

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

demi-heure ', rprirent la fuite , laissant sur le ter_


rain un millier de morts et quatre mille fusils.
Cuesta vaincu , mais non dcourag , se retira ,
avec les dbris de son arme, sur les frontires
du royaume de Lon , et Valladolid , par sa d
faite, tomba au pouvoir des Franais. L'vque,
la tte de son clerg , vint au-devant de l'ar
me intercder pour que la ville ft pargne.
Les habitans furent dsarms, et les villes de
Valladolid, Sgovie et Palencia, envoyrent des
dputs Bayonne pour implorer la clmence
de l'empereur , et rpondre de la fidlit de
leurs concitoyens. Deux dtachemens , com
mands par les gnraux Merle et Ducos , par
tirent par des routes diffrentes pour Santander.
Les patriotes qu'ils rencontrrent, battus sur
tous les points, ne purent empcher les deux
corps d'entrer dans la ville le mme jour, et
Santander eut aussi envoyer des dputs
Bayonne. Ces oprations soumirent au marchal
Bessires la Navarre , la Biscaye , et une grande

Jow.

partie de la Castille vieille.


Les Franais n'avaient pas eu moins de succs succs de LeA.
r r i t pl
rv
. . fehvre Desnouetragon. Le gnerai Leiebvre Desnouettes tes.
avait t charg d'y comprimer l'insurrection.
Il fit arrter, Pampelune , D. Franois Palafox ,
qui, aprs avoir accompagn Ferdinand en qua
lit de grand-cuyer, s'tait rendu dans celte
ville avec l'intention de rejoindre son frre. Le

HISTOIRE

febvre marcha ensuite Sur Tudela, o Palafox


avait envoy, de Sarragosse, un dtachement
charg de dfendre le passage de l'Ebre. Ce corps,
incapable de rsister des troupes dont la sup
riorit du nombre tait le moindre avantage,
fut compltement dfait , et perdit toute son ar
tillerie. Lefebvre, entr sans coup frir Tu
dela f y fit mettre mort les chefs de l'insurrec
tion, qu' l'exemple de Murat il qualifiait de
rebelles, svrit qui devait attirer plus tard sur
l'arme franaise de terribles reprsailles. Le
gnral , aprs avoir fait rparer le pont sur
l'Ebre qui avait t brl , s'avana vers le vil
lage de Mallen , o le marquis de Lazan avait
pris position avec environ dix mille hommes de
troupes mal organises, deux cents dragons et
huit pices d'artillerie en mauvais tat. Aprs
Une action courte, mais sanglante, les Aragonais, malgr leur bravoure et leur dtermina
tion , furent obligs de se disperser devant une
cavalerie formidable, et dslong-tems accou
tume vaincre. Ils se rallirent le lendemain
quatre lieues de Sarragosse , et tentrent de
nouveau le sort des armes avec aussi peu de
succs. Les Franais marchrent alors sur Sarra
gosse, esprant ne pas y trouver plus de rsis
tance qu' Valladolid, et certains que la soumis
sion de la capitale serait suivie par celle du reste
de l'Aragon. Ce mouvement devait tre second

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

par les troupes qui se trouvaient en Catalogne.


j808.
Il y avait, au commencement de juin, environ
quatre mille hommes de troupes espagnoles dlacliemens
.-1l
1
'.
envoys VaBarcelone ; mais, dans 1 espace de peu de jours , ieeU et sarrale dpart des soldats qui cherchaient a se ren
dre sur les points o ils pouvaient tre utiles la
patrie', avait rduit ce nombre quelques cen
taines de militaires. Les Franais encourageaient
eux-mmes ces dsertions ; un corps si nom
breux Barcelone ne pouvait que leur causer
de l'embarras, en les contraignant y tenir une
forte garnison.
Rassur de ce ct, Duhcsme put employer
la moiti de ses forces former deux dtachemens, dont le commandement fut confi aux
gnraux Chabran et Schwartz. Le premier,
qui l'on donna quatre mille hommes , eut ordre
de s'emparer de Tarragone, d'y mettre garni
son, d'incorporer sa division le rgiment suisse
de Wimpffen qui se trouvait dans cette ville , et
de se runir ensuite au marchal Moncey, qui
tait Valence. Les instructions du gnral
Schwartz lui enjoignaient de se rendre avec
trois mille huit cents hommes, par Molins del
Rey et Martorell , Manreza , de frapper sur cette
ville une contribution de sept cent cinquante
mille francs , payables dans les vingt-quatre
heures; de faire condamner a mort les chefs de
l'insurrection, et de leur accorder ensuite letttf

lO
1808.
Jui(f.

HISTOIRE

grce, en faisant valoir la clmence de Napo1r


1
.
,
lon. Il devait envoyer Barcelone la poudre
qu'il trouverait en magasin , et dtruire les mou
lins. Marchant ensuite sur Lrida, il avait ordre
de s'en emparer, si cela pouvait s'excuter par
un coup de main, et dans ce cas , mettre au ch
teau une garnison de cinq cents hommes ; de
frapper ensuite, sur la ville, une contribution
de six cent mille francs. Des instructions cache
tes, et qu'il ne devait ouvrir qu' Bujaraloz,
lui enjoignaient de lier ses oprations avec celles
de Lefebvre.
Schwarlz mar- Tous les plans des Franais, sagement combines, s executaient avec la plus grande precision.
En cette circonstance, cependant, ils ne furent
point couronns par le succs. Les habitans de
Manreza et d'Igualada furent avertis tems de
ces mouvemens. La population, arme la hte,
fut place en embuscade dans les fortes positions
de Bruch et Casa Masana; la poudre fut retire
des magasins, et l'on fit des balles avec des trin
gles de rideaux coupes en morceaux. Les pluies
et le mauvais tat des routes retinrent les Fran
ais un jour Martorell. Ce tems fut mis profit
par les Catalans , et Schwartz , arriv la hau
teur de Bruch, y fut accueilli par un feu meur
trier et bien nourri , partant du milieu des ro
chers et des buissons. Chasss cependant de
cette position , les Espagnols se dirigrent partie

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

II

sur Igualada, partie sur Casa Masana. Les derniers, poursuivis avec rapidit, et dfaits une
seconde fois , se rfugirent Manreza. Schwartz
et pu s'emparer de cette dernire ville, mais
la rsistance qu'il venait d'prouver, et le ca
ractre que prenait l'insurrection, le firent h
siter sur le parti qu'il avait embrasser; cette
irrsolution ne pouvait qu'accrotre l'audace et
l'espoir des Espagnols. En effet, ils attaqurent
l'avant-garde franaise , et la repoussrent jus
que sur le corps d'arme , qui se trouvait prs
de Bruch.
Un accident singulier, et de peu d'importance n est dfait
1
Bruch, et se rend
en lui-mme, contribua la dfaite des Fran- k Barcelone,
ais. Parmi la population insurge se trouvait
un tambour venu de Barcelone , qui , par ses
connaissances militaires , toutes faibles qu'elles
taient, se trouva mme de guider cette troupe
de paysans ignorans et indisciplins. Tambour
et commandant tout la fois, il s'acquitta de ces
deux fonctions avec un rare bonheur. Le bruit
de la caisse fit prsumer aux Franais qu'ils
avaient affaire des troupes rgulires. Des Suis
ses en garnison Lrida, et le rgiment d'Estramadure qu'on savait Tarrega, rendaient cette
supposition plausible. Aussi Schwartz se dcida
bientt la retraite , qu'il ne put effectuer sans
tre vivement poursuivi par les paysans que ce
succs encourageait, et dont le nombre s'accrois-

il
,&>8

HISTOIRE

sait chaque instant. Le bruit de sa dfaite , rpandii sur ses derrires, lui fit courir les plus
grands dangers. Il avait traverser la petite ville
d'Esparraguera, forme par une seule rue de prs
d'un mille de longueur. Les habitans , aprs l'a
voir encombre en diffrens endroits avec des
tables et des troncs d'arbres, garnirent les toits
des maisons de poutres et de pierres, destines
craser les Franais. La tte de la colonne, p
ntrant dans la ville au point du jour, fut arrte
tout d'un coup par cette attaque imprvue.
Schwartz divisa alors sa troupe en deux corps ,
dont l'un passa la droite et l'autre la gauche
de la ville. Ds ce moment la retraite devint une
vritable fuite. Les Franais perdirent une partie
de leur artillerie au passage de l'Abrera, et trspeu d'entre eux seraient parvenus s'chapper,
si les habitans de Martorell avaient agi comme
ceux d'Esparraguera , et surtout s'ils avaient
coup le pont sur la Noya. Leur perte cependant
ne fut pas aussi grande qu'on pourrait le sup
poser ; dpourvus de canons et de cavalerie, les
Espagnols avaient t dans l'impossibilit de
profiter de leurs avantages. Rentr Barcelone
dans le plus grand dsordre, le corps de Schwartz
n'avait perdu dans sa fuite que quatre cents
hommes, qui appartenaient presque tous aux r-

nUan ct

gimens suisses.
L'effet moral de cette action fut de la plus

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l3

haute importance. C'tait le premier succs rem-

iSvS.

port par les Espagnols , et par un rassemble


ment sans chefs et sans troupes rgulires. L'in
surrection se propageant dans la Catalogne avec
la nouvelle de cet vnement, le gnral fran
ais commandant dans cette province dut re
noncer ds-lors lier ses oprations avec celles
de Lefebvre-Desnouettes , et la ncessit d'em
ployer toutes ses forces sur les lieux le con
traignit rappeler Chabran. Ce gnral tait ar
riv sans obstacles Tarragone , le mme jour
o la division de Schwartz tait rentre en d
sordre Barcelone ; mais les ordres qu'il reut
de rtrograder sans dlai ne lui permirent ni
de prendre possession de la place , ni d'incor
porer les Suisses son corps. Cependant, encourages par les rcits de l'avantage remport
Bruch, les paysans des environs s'taient ras
sembls. Ils essayrent d'arrter Chabran Arbos , o ils avaient plac quelques pices d'ar
tillerie ; mais ils furent taills en pices , et la
place fut livre aux flammes. Duhesme s'tant
port la rencontre de la division Chabran ,
qu'il joignit San-Fliu de Llobregat , ce der
nier gnral eut ordre d'aller chtier Manreza ,
que l'on supposait tre le foyer de l'insurrec
tion. Mais la fatale position de Bruch se trouvait 11 est hm
sur la route , et la junte de Catalogne n'avait

l4

HISTOIRE

rien oubli pour la fortifier. Aprs y avoir perdu


quatre cent cinquante hommes et quelques ca
nons, Chabran crut devoir effectuer sa retraite ,
pendant laquelle les paysans et quelques troupes
de ligne le poursuivirent jusqu'aux portes de
Barcelone.

LesFranais,persuadsque,partoutole gou
vernement leur appartiendrait, les habitans res
teraient dans la soumission , avaient cru suffi
sant d'occuper seulement FiguiresetBarcelone,
qui se trouvent quatre-vingts milles de dis
tance l'une de l'autre , et avaient nglig les
places intermdiaires de Girone et Hostalrich.
Duhesme apprit tout--coup que Figuires , in
vestie par des bandes de paysans, tait sur le
point d'tre rduite par famine. Il crut pouvoir,
par une soudaine attaque sur Girone , rparer la
ngligence qui avait t commise cet gard ,
et marcha incontinent contre cette place , avec
les gnraux Lecchi et Schwartz. Les habitans,
instruits de ses projets, s'taient ports Mongat , batterie destine protger la cte contre
les corsaires barbaresques , et paraissaient d
cids dfendre le passage. Mais second par un
vaisseau de guerre sorti de Barcelone, le gnral
franais les chassa de cette position, s'empara de
la batterie, et souilla sa victoire par les cruauts
qu'il commit sur ses prisonniers et sur les pay-

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l5

sans des villages circonvoisins. Mataro, dont les


habitans avaient dfendu l'accs, fut livr au
pillage et saccag.
Duhesme parut le 20 au matin devant Gironc,
et aprs avoir brl les villages de Salt et SaintEugne, il tablit contre la place deux batteries
qui, malgr un feu vif et soutenu, ne produisirent
aucun effet. Les habitans de Girone donnrent,
pendant cette attaque , l'ide de ce qu'on pou
vait attendre d'eux au moment d'un danger plus
imminent. Le clerg parcourait les remparts ,
pour exhorter ceux qui les dfendaient; les fem
mes mmes, bravant le pril, s'occupaient pour
voir les combattans de munitions et de vivres.
Au dehors , les paysans s'taient rassembls en si
grand nombre , qu'ils empchrent les Franais
de passer le Ter et de secourir Figuires. Du
hesme , esprant russir par des ngociations ,
envoya la junte des parlementaires, dont quel
ques-uns furent arrts et dtenus pour avoir
cherch rpandre des proclamations de Bayonne
et du gouvernement de Madrid. Le gnral re
connut enfin qu'il tait impossible d'enlever la
place par un coup de main , et rentra Barce
lone . Cet chec et entran la perte de Figuires,
si les Catalans avaient pu runir de ce ct quel
ques troupes rgulires. La faiblesse de sa garni
son, qui n'tait que de mille hommes, fut pr
cisment ce qui l'empcha de tomber au pouvoir

l6

HISTOIRE

des paysans qui la bloquaient. Le peu de vivres


qui s'y trouvaient n'auraient pu suffire longtems des assigs plus nombreux. Les secours
dont la garnison avait un si pressant besoin
vinrent enfin, non de l'arme franaise en Es
pagne , mais de la France mme. Le gnral
Reille , ayant runi trois mille hommes Bellegarde, mit les paysans en fuite, et fit entrer
dans la ville un nombreux convoi.
La conservation de Figuires tait pour les
Franais d'un trs-haut intrt; mais ce qui leur
importait davantage cette poque, c'tait de ne
point laisser affaiblir, chez les Espagnols, l'ide
de leur puissance et de leurs moyens militaires.
A cet effet , Lefebvre et Moncey devaient agir en
mme tems , le premier contre Sarragosse , le
second contre le sud de l'Espagne. Moncey ru
nit aCuena un corps de douze mille hommes,
sans compter la cavalerie. Les Franais ne sa
vaient s'il devait marcher sur Murcie , dont
le gouverneur avait proclam Ferdinand, ou
sur Valence , qui , par les scnes sanglantes
dont elle avait t le thtre , semblait appeler
la vengeance des Franais. Cette incertitude ne
pouvait produire aucun rsultat fcheux , puis
que les Espagnols n'avaient pas d'armes porter
sur les points menacs , et que chaque province
tait livre ses propres ressources. A Valence,
Je peuple prfrait aller au - devant du danger

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

17

que de l'attendre ; un corps form de paysans de


nouvelles leves, et de quelques troupes rguHres, occupa l'entre d'un dfil prs de Contreros , et le pont sur la Cabriel. Ces deux posi
tions furent enleves ; les Espagnols y perdirent
quatre pices de canon , mais ils se retirrent en
bon ordre , et s'arrtrent Las Cabrillas pour
faire de nouveau face l'ennemi. Dans l'impos
sibilit de rsister long-tems des troupes dont
la discipline et l'organisation ne laissaient rien

l80s
" '

dsirer , et pourvues de tous les moyens de


vaincre, ils se portrent sans confusion et sans
dsordre de positions en positions , et repousss
sur Valence, ils furent loin d'y rpandre cette
terreur et ce dcouragement qui accompagnent
ordinairement une arme vaincue. Cependant
les Franais ne s'avanaient que lentement, et
avec les prcautions ncessites par la certitude
d'avoir combattre dsormais une population
toute entire.
On blmait Moncey d'avoir mis trop de len- n approche*teur dans sa marche, et d'avoir laiss aux habi- *'letans le tems ncessaire pour faire leurs prpa
ratifs de dfense ; mais , connaissant l'anarchie
qui rgnait dans le pays , il avait lieu de croire
qu'un dlai ne pourrait que calmer l'enthou
siasme ou augmenter la confusion. S'il ne par
venait pas soumettre le peuple , il pouvait se
flatter que la trahison le servirait efficacement,
11.
,

l8

HISTOIRE

Valence , d'ailleurs , pouvait tre considre


comme hors d'tat de dfense. Les faubourgs,
presque aussi tendus que la ville mme, en
touraient de tous cts une muraille en briques,
vieille et ruine. La citadelle, petite et mal for
tifie , ne devait tre d'aucun secours. Dans l'at
taque d'une ville dont la population s'levait
quatre-vingt mille ames , l'opulence de quel
ques babitans et le dnuement et la pauvret des
autres taient un moyen de succs. On pouvait
compter aussi pour quelque chose la molle'sse
reconnue du peuple, effet ncessaire de l'in
fluence d'un climat enchanteur, mais qui tendait
tellement tout nerver, qu'au dire des Castil
lans, la viande Valence n'tait que de l'herbe,
l'herbe de l'eau , les hommes des femmes , et les
femmes rien.
Moncey, arriv six lieues de la ville, crivit
au capitaine gnral qu'il avait ordre de la junte
de Madrid d'entrer Valence , d'y rtablir l'or
dre, et de promettre le pardon des crimes dont
on s'tait souill, pourvu que rien ne s'oppost
sa marche. La junte fit part au peuple de cette
lettre , et le cri de la population entire fut qu'il
valait mieux prir que se soumettre. Le P. Rico ,
l'pe dans une main , le crucifix dans l'autre ,
parcourut les rues , exhortant ses concitoyens
mourir pour la cause de la patrie. Tous les indi
vidus en tat de combattre reurent ordre de se

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

ig

rendre l citadelle pour y tre arms. Il n'y


eut pas assez de fusils pour tous ceux qui en de

1808.

mandaient , et une immense quantit de sabres


et d'pes fut distribue. Quelques canons de
douze et de seize , et une pice de vingt-quatre ,
furent placs la porte de Quarte, o l'on sup
posait qu'aurait lieu la-principale attaque. On
forma ce point important une palissade en bois
de construction , et l'on barricada entirement
toutes les rues. Les fosss furent remplis d'eau,
et des tranches furent ouverts sur toutes les
avenues.
Ds le 27, Moncey trouva un corps de trois Les Espagnols
n .
tt
t
i <~i
dfaits Quarte.
mille hommes, commandes par Joseph Laro,
frre du marquis de la Romana, post Quarte,
petit village deux lieues, de Valence. Un enga
gement . trs-vif eut lieu. Les nombreux m
riers qui couvrent ce beau pays servirent ca
cher les adroits chasseurs valenais. Avant qu'on
pt parvenir les dbusquer, quinze cents morts
appartenant aux deux partis jonchaient le champ
de bataille. Le lendemain matin onze heures ,
les Franais taien t aux portes de la ville . Moncey
envoya un parlementaire pour annoncer que si
les Franais entraient sans opposition, les per
sonnes et les proprits seraient respectes, mais
que , dans le cas contraire , il mettrait tout feu
et sang. Sous prtexte d'assembler les auto
rits pour les consulter, le capitaine gnral ga-t

20
i&,8.

HISTOIRE

gna quelques instans prcieux pour ses derniers


prparatifs. 11 fit rpondre ensuite, au nom du
peuple , qu'on prfrait la mort toute espce
de capitulation. Moncey commena l'attaque
sur-le-champ. Un contrebandier qui, pour
mieux cacher ses desseins , affectait un patrio
tisme outr , devait livrer l'ennemi la batterie
sur laquelle les Valenais comptaient principa
lement ; mais la trahison fut dcouverte , et ses
auteurs furent excuts. Les Franais, en ap
prochant de la batterie dont ils croyaient les
pices manuvres par ceux qu'ils avaient s
duits, furent reus par un feu qui arrta leur

marche.
ii, repoussent Le commandant espagnol avait fait ouvrir la
ranai8- porte de Quarte. Prsumant sans doute que la
ville se rendait , la colonne franaise s'avanait
avec confiance , lorsqu'une dcharge mitraille
couvritla terre de morts, et fora l'ennemi aban
donner l'attaque sur ce point. Une batterie fran
aise fut ensuite dirige sur l'endroit le plus fai
ble du rempart , la porte de Sainte-Lucie ; mais
elle avait peine commenc son feu, que toutes
les pices en furent dmontes et les canonniers
tus. Il devenait vident pour Moncey que, quand
mme il et pntr dans la ville , son arme
n'et point t assez nombreuse pour la sou
mettre, et qu'on aurait eu livrer de nouveaux
combats chaque rue et chaque maison. Aprs

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

21

de nouveaux efforts, qui se prolongrent jus1808.


qu' huit heures du soir , il gagna son quartier
gnral , entre Mislate et Quarte , une lieue de
la ville ; mais ne pouvant esprer de tenir dans
cette position , il commena sa retraite en aban
donnant une partie de son artillerie. On essaya
de l'enfermer entre les troupes de Murcie et
celles de Valence. Deux fois il eut combattre
des corps qui coupaient sa retraite. Sorti du
royaume de Valence, et parvenu enfin Almansa , il ne s'y crut point en sret , et poussa
jusqu' Saint-Clment. L, plus rapproch du
corps d'arme franais , et tandis que les Valenais clbraient leur victoire, il attendit les ren
forts qui devaient le mettre mme de venger
sa dfaite.
Un des premiers soins de Murat, en arrivant Oprations des
Madrid , avait t de faire des prparatifs pour diowie.
s'assurer de Cadix. Le gnral Dupont, nomm
gouverneur de cette ville, peu de tems aprs les
abdications de Bayonne, tait en marche pour
s'y rendre , lorsqu'il fut oblig de se dtourner
de sa route pour contenir quelques mouvemens
insurrectionnels qui venaient de se manifester
Tolde. Murat lui fit donner l'ordre de s'y ar
rter, craignant sans doute que ces troubles ne
prissent un caractre plus grave. Mais lorsqu'on
n'eut plus de doutes sur les dispositions des Andalous , lorsqu'on vit que l'escadre franaise de-

HISTOIRE

vant Cadix courait des dangers, Dupont, avec


des forces suffisantes, reprit sa premire desti
nation , et aprs avoir franchi la Sierra Morena,
arriva le 3 juin Andujar. Il y apprit qu'une
junte avait t forme Sville, et que non-seu
lement cette province , mais encore Grenade ,
Cordoue et Jaen s'taient dclars contre les
Franais. Il occupa alors Montoro, El-Carpio et
Bujalance, et jetant un pont sur le Guadalquivir
El-Carpio, il fit passer un dtachement sur la
rive droite, tandis qu'avec son corps d'arme,
il suivait le ct oppos du fleuve jusqu'au pont
d'Alcplea, o les Espagnols avaient pris une forte
position. Ce pont, extrmement long, et cons
truit en marbre noir , est form par vingt ar
ches. Les Espagnols avaient lev une redoute
pour en dfendre l'approche. Malgr la rsis
tance la plus opinitre , la tte du pont et le vil
lage attenant furent enlevs par les Franais,
qui se disposaient passer le fleuve, lorsque le
feu des batteries de la rive oppose arrta leur
colonne. Le lieutenant de grenadiers Ratelot
s'avana seul au milieu du pont, levant son
chapeau au bout de son pe, et s'criant : Vive
l'empereur! moi, grenadiers! Ce trait d'audace
eut un plein succs. En un instant l'espace fut
franchi , et les Espagnols culbuts furent pour
suivis l'pe dans les reins par le corps princi
pal, et par celui qui avait pass El-Carpio. Les

DE LA GUERRE DE LA .PENINSULE.

23

Franais
, sans perdre de tems, . marchrent sur
1808.
J
Juin.
Cordoue , dont l'approche devait tre dfendue
par un corps camp en avant des murailles ; mais
les fuyards
rpandirent
l'alarme , et les habitans
J
r
.
Prise de Corse rfugirent derrire leurs remparts , qu'ils fu- doucrent bientt contraints d'abandonner. En moins
de deux heures , la ville , dont la garnison se re
tira en dsordre Ecija, tait au pouvoir de Du
pont.
Ce lger succs n'tait pas de nature ras- Dupont est
surer les Franais sur leur situation; de tous cts brnt d^r!'
ils recevaient les nouvelles les plus alarmantes.
Leur escadre devant Cadix avait t capture ,
et la population de cette ville tait en commu
nication avec les Anglais. Le seul corps de trou
pes espagnoles de quelque importance dans la
Pninsule, aux ordres de Xavier Castanos, avait
pous la cause de la nation , et les Anglais lui
avaient fourni des armes et de l'argent. De tous
cts l'insurrection se propageait. Des paysans
arms, qui occupaient le passage de la Sierra Morena, interdisaient toute retraite Dupont, et par
leur attitude menaante, le mettaient hors d'tat
de remplir l'objet de sa mission en Andalousie,
moins qu'il ne ret des renforts considrables.
C'est ce qui engagea Savary faire partir deux
divisions , sous les ordres des gnraux Vedel et
Gobert.
,
Il reoit. des
Ces troupes n'arrivrent point leur destina- "t"^ dc Ma"

^4
1808.
Juin.

HISTOIRE

tion, sans prouver


dans leur marche les effets
a
de la haine nationale. Elles apprirent, en tra
versant la Manche , que les malades laisss par
Dupont Mananars avaient t gorgs. L'en
tre de la petite ville de Valdepenas leur fut vi
vement dispute. Des chanes en fer avaient t
tendues dans les rtles pour arrter la cavalerie ,
et les coups de fusils , partis de toutes les fen
tres, ne cessrent que lorsqu'on eut mis le feu
aux maisons. Au passage de la Sierra Morena ,
l'avant-garde, attaque par des tirailleurs retran
chs au milieu des rochers, fut oblige de r
trograder sur le corps d'arme . Malgr ce premier
chec , les Franais s'avancrent sans prcau
tions , persuads que les Espagnols , quelle que
fut la force de leur position , n'oseraient pas les
attendre. On laissa passer la premire brigade
de cavalerie ; la seconde fut accueillie par un
feu qui lui tua beaucoup de monde ; et ce ne
fut qu'aprs une lutte sanglante , que les volti
geurs parvinrent dbusquer les assaillans , dont
la perte s'leva neuf cents hommes. Aprs
avoir laisse des dtachemens pour garder les d
fils, le corps d'arme traversa la gorge et entra
en Andalousie. Le quartier gnral de Dupont
tait Andujar, o l'on avait tabli des redou
tes pour dfendre le passage du Guadalquivir ,
ainsi qu'au village de Majibar, entre Jaen et
Baylen,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

z5

Tandis que les Fi anais se flattaient que cette

^o8-

i onction les mettrait mme de remporter un


J
_
Cuesla et Blaavantaee
forcer les Espake
mu dcisif,7 si l'on pouvait
A
A
tremarchent
les franais.
gnols en venir aux mains , ceux-ci runissaient
dans la Galice un corps nombreux , que l'An
gleterre avait approvisionn d'armes et de munitions. Filangieri s'occupait de l'organisation de
ces troupes, et faisait lever des retranchemens
Manzanel , sur les hauteurs qui dominent Astorga. Mais soit que ces prparatifs d'une guerre
lente et dfensive, au moment o le peuple ne
demandait qu' marcher contre l'ennemi , eus
sent veill contre ce gnral la dfiance de ses
troupes , soit que la malveillance l'et reprsent
comme un tratre, il fut massacr par ses pro
pres soldats Villa Franca, et le commande
ment de l'arme de la Galice fut confi, aprs lui,
Joachim Blake, officier d'origine irlandaise. Il
se runit, Bnvent, l'arme de Castille et
de Lon, dont Cuesta avait rassembl les dbris.
Les deux chefs diffraient de manire de voir.
Blake craignant, juste titre, la supriorit que
donnait aux Franais la discipline de leurs trou
pes, ne pensait pas que l'on dt en venir aux
mains. Cuesta, au contraire, comptant sur la
bravoure de ses compatriotes, brlait de tenter
le sort des armes. Son rang lui donnant la pr
minence, il prit le commandement, et les deux
chefs marchrent sur Burgos. On ne pouvait

20
1808.
Juin.

HISTOIRE

rien excuter qui rpondt mieux aux vues des


1
1
Franais. Le marchal Bessires, comptant sur
une victoire certaine, se porta leur rencontre
avec les divisions Merle et Mouton et la cava
lerie de Lasalle , formant en tout douze mille
hommes.
Bessireslesd- Il trouva les Espagnols posts prs de Mdina
del Rio Seco, ville jadis florissante, et qui, en
ce moment, ne comptait gure plus de huit
mille habitans. Divers documens portent le nom
bre de l'arme espagnole de quatorze quarante
mille combattans. Quoi qu'il en soit de sa force
numrique, elle attaqua les Franais avec une
telle ardeur, qu'au premier choc elle les fit re
culer, leur prit quatre pices d'artillerie qu'elle
encloua, et crut, par cet avantage, avoir dcid
de la journe. Mais la cavalerie de Lasalle ayant
enfoncl'aile gauche, fixa, aprs des efforts inouis
de part et d'autre , la victoire du ct des Fran
ais. L'histoire fait mention de peu de batailles
aussi sanglantes que celle de Rio Seco , compa
rativement au nombre des combattans, mme
en portant celui des Espagnols quarante mille.
Divers rapports qui s'accordent entre eux, et
qu'on parat ne pouvoir rvoquer en doute , por
tent vingt -sept mille le nombre des morts.
L'artillerie et les bagages des Espagnols tomb
rent dans les mains de leurs ennemis ; mais ceuxci ne purent ni les poursuivre, ni profiter de la

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2f

dissidence d'opinion qui rgnait entre les deux


1808.
gnraux.
Napolon dit , en apprenant cette victoire : i-a route a0
C'est la bataille de Villa Viciosa ; elle a plac par cetle vie.
toire.
Joseph sur le trne. Dans son mepris pour une
nation qu'il ne connaissait pas, il ajouta : Les
Espagnols n'ont plus que quinze mille hommes ,
et quelques gnraux sans exprience pour les
commander. Cependant, la bataille de Rio
Seco , loin de dcourager la nation , n'avait pas
mme produit cet effet sur les soldats, qui avaient
t forcs de cder au nombre.
Joseph s'avancait vers Madrid, sans rencon- Entre de j<,"
,
,
sepU Madrid.
trer aucun obstacle. 11 y avait ete proclame le
jour de Saint-Jacques, et cet vnement avait
t accompagn de circonstances peu propres
encourager ses partisans. Le grand porte -ten
dard et son fils avaient quitt la ville , pour ne
pas tre obligs d'assister cette crmonie. Jo
seph arriva le 20 dans la soire, et trouva toutes
les troupes sous les armes, pour le recevoir; mais
oh remarqua une bien grande diffrence dans
l'aspect que prsentait la ville ce jour-l, et ce
lui qu'elle avait le jour de l'entre de Ferdi
nand. La population des environs encombrait
alors toutes les rues , et l'unique soin des auto
rits se bornait rprimer l'lan d'un enthou
siasme trop bruyant. Maintenant, on tait oblig
de provoquer quelques acclamations qui se fai

28
'8u8.
Jl'in.

HISTOIRE

saient entendre de loin en loin , et les ordres


m
B
les plus imprieux avaient peine suffi pour ob
tenir la prsence d'un trs-petit nombre d'ha-

bitons.
Le conseil de Le nouveau gouvernement , qui s'tait flatt
Castille refuse
B
de sanctionner que la bataille de Rio Seco frapperait les Espala constitution.
X JT
X
gnols de terreur , et les convaincrait de l'impos
sibilit de rsister aux armes franaises , dut
bientt renoncer cet espoir. Joseph , ds son
arrive Madrid , trouva une opposition la
quelle il tait loin de s'attendre. Le conseil de
Castille, appel prter serment la constitution,
refusa de le faire, et dclara que les Corts seules,
comme reprsentant la nation , avaient le droit
de sanctionner une charte constitutionnelle, et
d'accepter un changement de dynastie. Il ajouta
que la junte de Bayonne n'avait point t convo
que pour rdiger des lois, mais pour traiter des
avantages accorder aux provinces respectives
que chaque membre reprsentait. Cette dcla
ration crite fut mise sous les yeux de Joseph ,
qui donna ordre Azanza d'obtenir sur-le-champ
le serment exig, ne ft-ce mme que de la mi
norit du conseil. Cet ordre, donn deux re
prises diffrentes, ne fut suivi d'aucune excu
tion; et l'on s'attendait voir cette fermet punie
par la mort ou l'exil, lorsque les succs obtenus
par les Espagnols en Andalousie vinrent sous
traire les membres du conseil la position ho

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

29

norable et embarrassante o ils se trouvaient,


.
T
1
. .
^
en contraignant Joseph et ses ministres a quitter

1808.
Juin.

Madrid.
Lorsque Vedel et Gobert eurent effectu la Le gnmi
jonction de leurs forces avec celles de Dupont , tre "jaen.
ces gnraux , pour assurer leur position Andujar, crurent devoir occuper la ville de Jaen,
l'ancienne Ourigi ou Oningis, capitale d'un
royaume maure, et conquise sur ce peuple par
le roi Saint-Ferdinand. Cite postrieurement
cette poque pour ses manufactures de soie, elle
tait graduellement dchue de son antique opu
lence , et ne comptait plus gure que douze
mille ames : elle est situe au pied du mont Zabaluez , et dans une des contres les plus agra
bles et les plus fertiles de l'Espagne. Xe gnral
Cassagne , la tte d'une brigade , fut envoy
pour en prendre possession. Une troupe de pay
sans, place en embuscade dans les champs et
les jardins , parut vouloir en dfendre l'appro
che ; mais , au premier feu de l'ennemi, ils jet
rent leurs fusils et se dispersrent. Entonnant
la chanson de Roland , les Franais escaladrent
les hauteurs, pour s'emparer d'un vieux ch
teau , et pntrrent dans la ville , o ils mirent
garnison.
Conformment au systme qu'ils avaient suivi n est contraint
jusqu alors, ils firent prir les paysans qui tom
brent dans leurs mains; mais ces excutions ne

3o

HISTOIRE

restrent pas sans vengeance. Le lendemain de


l'arrive de la brigade franaise , le nombre des
habitans qui avaient pris la fuite s'accrut de
beaucoup de paysans des villages voisins, et de
plusieurs dtachemens de troupes rgulires.
Quelques escarmouches eurent lieu aux avantpostes , et le chteau fut enlev par surprise ; les
soldats qui le gardaient prfrrent exposer leurs
jours en se prcipitant des remparts, au dan
ger, plus terrible pour eux, de tomber dans les
mains des Espagnols : ceux qui ne prirent pas
ce parti Turent passs par les armes. Les Espa
gnols pntrrent ensuite dans la ville, que les
Franais furent obligs d'vacuer, aprs une d
fense opinitre ; ils vinrent se ranger en bataille
sur le mme terrain o, peu de jours aupara
vant, ils avaient mis en fuite les paysans. La ca
valerie espagnole les chargea , et enleva leur
artillerie, que cependant ils ne tardrent pas
reprendre. Le sol tait couvert de chaume et de
gerbes qu'on n'avait pas eu le tems d'enlever, et
au milieu desquelles taient encore parses les
munitions que les Espagnols avaient jetes dans
leur fuite. Le feu, pendant l'action, se communi
qua la paille ; les cartouches clatrent sous les
pieds des Franais, mirent le dsordre dans leurs
rangs , et en blessrent un grand nombre ; en
un instant , le champ de bataille fut le thtre
d'un vaste incendie, d o les blesss, s'appuyant

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3l

sur leurs membres fracasss , tentaient vainement de sortir.


Cette action , qui se prolongea depuis la ma
tine jusqu' quatre heures de l'aprs-midi,
finit par donner une seconde fois l'accs de la
ville aux Franais. Mais, comme les Espagnols
se disposaient les attaquer de nouveau, le g
nral Cassagne profita de la nuit pour effectuer
sa retraite. Les Franais tablis depuis longtems Jaen, abandonnant leurs proprits , sui
virent le corps d'arme. On emmena tous les

1808.
Juillet.

blesss que les chevaux de la cavalerie purent


transporter; le dfaut de charrois et de fourgons
fit abandonner les autres. Mais ceux mme qui
partirent avec leurs compatriotes prirent sur
la route par l'excs de la chaleur. Du reste , la
retraite des Franais ne fut point inquite , et
ils arrivrent Baylen, aprs avoir perdu, d'a
prs leur rapport officiel , le quart de leurs
forces.
La situation de Dupont devenait chaque jour Dispositions de
plus critique. Les Espagnols runissaient, un
nombre d'hommes imposant , la prudence et la
rsolution ncessaires pour diriger leurs mouvemens. Cadix seul avait fourni plus d'un million
de piastres et cinq mille combattans. Le gnral
Castanos, qui agissait d'aprs les principes poss
parla junte de Sville, harcelait continuellement
l'ennemi par des attaques partielles, enlevait ses

3a

HISTOIRE

is.,8.

convois, et vitait avec soin les attaques s


rieuses. Ainsi, tandis que les Franais voyaient
accrotre autour d'eux les difficults que leur
prsentait cette guerre , leurs antagonistes se
formaient la discipline , et plaaient une juste
confiance dans leur bravoure et dans l'exp
rience de leurs chefs.
Les a-pches de H et t facile Dupont d'effectuer sa retraite
Dupont sont in
tcrceptes.
par la Sierra Morena , s'il n'et pas mis une con
fiance illimite dans ses propres forces , dans la
valeur reconnue du soldat franais , et dans les
secours qu'il esprait recevoir de Junot. Son
corps d'arme, malgr les pertes que lui avaient
fait prouver les maladies et un service trs-actif,
s'levait encore seize mille hommes, force plus
que suffisante pour battre les Espagnols , s'ils
avaient hasard une action gnrale : ces troupes
furent employes rcolter les grains des envi
rons , et les rduire en farine. Les paysans ,
qu'on n'aurait pas manqu de contraindre ces
travaux , avaient ds long-tems abandonn leurs
champs, pour prendre les armes. Dupont crivit
une lettre trs-pressante, pour obtenir des ren
forts ; le pays qu'il occupait depuis un mois ,
tait, disait -il, entirement puis. L'ennemi
avait pris l'offensive, et chaque moment pass
dans l'inaction augmentait les prils de la po
sition o il se trouvait : une victoire dcisive
pouvait seule contraindre les provinces rentrer

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

53

dans la soumission. Ces dpches tombrent eniS08.


tre les mains des Espagnols ; mais , quand mme
elles eussent t rendues leur destination , il
n'tait point au pouvoir de Savary d'envoyer les
secours qu'on lui demandait.
Le 1 1 iuillet, on convint, dans un conseil de Mesures Pot
pouratJ
'
7
...
taquerleiFi
guerre, convoqu parCastanos, qu'une division
de neuf mille hommes, sous les ordres du gn
ral Reding, irait attaquer l'ennemi Baylen , o
se trouvait le corps de Gobert , destin tenir
ouverte la route de Madrid. Le marquis de Coupigny, avec cinq mille hommes , devait se por
ter, par la Higuereta et Villanova , sur le mme
point , et lier ses oprations avec Reding. Don
Juan de la Cruz - Mourgeon , avec deux mille
hommes, avait ordre d'arrter l'ennemi, s'il ten
tait d'chapper par la Sierra Morena. Castanos
occupait le col d'Andujar, position extrmement
forte , et qui le mettait mme , en tenant Du
pont en chec , de l'empcher d'agir contre Re
ding et Coupigny. Reding russit chasser les
Franais de Menjibar, et de toutes les positions
qu'ils prirent successivement depuis ce village
jusqu' Baylen, et qu'ils dfendirent cependant
avec beaucoup de bravoure. Gobert fut tu, et
son corps perdit une pice d'artillerie et tous ses
bagages. Pendant ces oprations, quelques Es
pagnols moururent des fatigues excessives qu'ils
avaient prouves, et que les chaleurs rendaient

34

HISTOIRE

1808.
Juillet.

intolrables. Le lendemain, Reding, passant le


^
,
Guadalquivir, effectua sa jonction avec Coupigny, qui avait battu les Franais Villanova ;
leur intention tait d'attaquer Baylen. Mais Dufour , qui avait pris le commandement de la
division Gobert , ne croyant pas pouvoir s'y
maintenir, l'avait vacu, pour aller se runir
Caroline avec Vedel.
Bataille de iiay- Ainsi, les dispositions du chef espagnol avaient
t en grande partie suivies d'un succs com
plet. Conformment ce qui avait t arrt,
Reding et Coupigny se prparrent marcher
de Baylen sur Andujar, pour y attaquer l'arme
franaise. Dupont , de son ct , avait aussi
form le projet de placer le corps qu'il avait
combattre, entre deux feux, et, cet effet, il se
mit en marche dans la nuit du 1 8 , pour- se ren
dre Baylen. A l'instant o il y arriva , avec
l'espoir de surprendre Reding, celui-ci tait
sous les armes, prt commencer le mouvement
projet. On s'attaqua avec une gale fureur de
part et d'autre ; les premiers pelotons d'infan
terie et de cavalerie de chaque corps , se char
geant mutuellement l'arme blanche , furent
confondus pendant quelques instans. Mais les
Espagnols parvinrent reprendre les positions
qu'ils venaient de quitter, et en carter leurs
ennemis. Au point du jour ils taient en posses
sion des hauteurs , et les Franais formaient leurs

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

55

colonnes d'attaque, qui ne tardrent pas s'


branler. Les Franais et les Espagnols montr
rent une intrpidit au-dessus de tout loge.
Les assaillans , combattant avec la confiance et
la bravoure de soldats invincibles jusqu'alors,
enfoncrent plusieurs reprises les lignes de
leurs ennemis, et se firent jour jusqu'aux bat
teries ; mais les renforts que les Espagnols s'at
tendaient recevoir, la certitxide o ils taient
que la conservation de leurs positions devait en
traner la perte du corps de Dupont, contribu
rent les rendre inbranlables. Cette longue
lutte ne fut interrompue que pendant les courts
intervalles ncessaires pour reformer les rangs.
Elle se prolongea jusqu'au soir sans que les Fran
ais eussent obtenu le moindre avantage. Alors
Dupont et les autres gnraux , la tte de leurs
colonnes , excutrent une dernire charge ,
qui, malgr toute l'imptuosit franaise, n'eut
pas plus de succs. Ils avaient perdu deux mille
hommes, sans compter les blesss. Dufour avait
t tu, et Dupont lui-mme avait reu une
blessure assez grave. Aussi, renonant dsor
mais tout espoir de vaincre, plac dans l'im
possibilit de faire sa retraite, le gnral franais
proposa de capituler. L'arrive de D. Manuel de
La Pena, la tte de la rserve espagnole , qui eut
lieu dans cet instant, mit les vainqueurs mme
de dicter des conditions tout leur avantage.

36

HISTOIRE

Le projet de Dupont de quitter Andujar avait


t tenu dans un si grand secret , que les Espa
gnols placs sur les hauteurs voisines, n'en fu
rent instruits que cinq heures aprs que le mou
vement eut commenc. Castanos donna sur-lechamp ordre La Pena de poursuivre le corps
franais , avec la rserve et une partie de la troi
sime division. Arriv sur le lieu de l'action, La
Pena apprenant qu'il tait question de capituler,
envoya au commandant en chef les parlemen
taires franais , et plaa son corps de manire
entourer l'ennemi. Castanos fit rpondre que les
Franais n'avaient d'autres conditions esprer
que d'tre traits comme prisonniers de guerre,
et qu'il ne serait laiss aux officiers que leurs
pes et un petit porte-manteau. Il voulut que
Dupont capitult non-seulement pour les trou
pes qui avaient combattu, mais encore pour les
deux autres divisions. On employa le jour sui
vant dresser les articles de la capitulation , et
le 21 , Castanos et le comte de Tilly, comme re
prsentai de la suprme junte d'Espagne et des
Indes, titre que prenait la junte de Sville, lui
firent connatre que Dupont et sa division taient
prisonniers de guerre, et que les Franais, can
tonns entre la Sierra Morena et Baylen, devaient
vacuer la Pninsule.
Cet avis officiel donn la junte, qui le transmit
lord Collingwood , ne faisait point connatre

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

%J

d'une manire exacte les conditions de la capitu1808.


A
t
Aout.
lation. Les Espagnols n'avaient aucune raison qui
pt les induire tromper les Franais qui taient
entirement leur merci , et leur promettre
des conditions plus avantageuses que celles qui
furent en effet accordes. Il est croire que les
commissaires franais , les gnraux Chavert et
Marescot , eurent l'adresse , non-seulement de
porter le gnral espagnol se relcher de la
duret de ses prtentions , mais encore de faire
modifier le dernier article , de manire annuler
le prcdent. L'acte de capitulation commenait conditions de
11
1,r1
1
*, k capitulation.
par rendre hommage a 1 eclatante bravoure qu avait dploye le corps du gnral Dupont , en
tirement entour par un ennemi trs-suprieur
en nombre. Ces troupes devaient tre prison
nires de guerre , except la division Vedel qui
devait, ainsi que les autres Franais en Anda
lousie, vacuer cette province avec armes et ba
gages. Les troupes prisonnires devaient sortir
du camp avec les honneurs de la guerre , cha
que bataillon, prcd par deux pices d'artil
lerie, et les soldats arms de leurs fusils, jus
qu' quatre cents toises du camp , o la remise
s'en effectuerait. Les troupes qui vacuaient
taient transportes Rochefort sur des vais
seaux espagnols. Les gnraux et officiers con
servaient leurs armes. On accordait aux pre
miers une voiture et un fourgon , qui ne seraient

38

HISTOIRE

^808.

soumis aucune visite. Tout ce qui pourrait,


dans l'excution de ce trait , contribuer aux
gards accorder aux Franais , et qui y aurait
t omis, devait y tre ajout comme articles
supplmentaires.
Dirficuiicspour
Les Francais
montrrent, dans la ngociation
excuter
la conJ
"
TeDtion.
de ces articles , plus d'habilet qu'ils n'en avaient
dploy dans les oprations prliminaires de la
bataille. Pendant l'action, le gnral Vedel, avec
son corps , tait assez prs du champ de bataille
pour entendre le feu ; mais comme il n'avait pas
reu d'ordres , il ne ft aucun mouvement. Les
soldats franais ne manqurent pas d'attribuer
leur dfaite la trahison , au dfaut d'accord
entre leurs gnraux , et surtout la faute que
Dupont avait commise, disaient-ils , en faisant
des attaques partielles , au lieu de faire donner
tout son corps la fois. Tout ce qu'on peut dire
de plus certain, c'est que divers ordres, inter
cepts par les Espagnols , empchrent la jonc
tion de quelques corps , et ds-lors il est ais
de rpondre aux autres inculpations. Il est ga
lement facile d'expliquer pourquoi la capitula
tion ne fut pas observe; il tait impossible de
l'excuter. Le peuple tait tout , et il ne consi
drait pas les Franais comme des ennemis en
vers qui l'on dt observer les lois de la guerre.
ar^elwdCoi- Entrane par les cris de la population, et reHe^Daitympk! tenue par un sentiment d'honneur que cette

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

5g

guerre d'extermination n'avait point dtruit en


core, la junte dlibrait si elle devait observer
ou violer la capitulation , lorsque Castanos et
Morla arrivrent Sville. Le premier soute
nait avec fermet qu'un manque de parole se
rait une tache ineffaable pour l'honneur espa
gnol. Morla, au contraire, embrassa l'avis du
peuple , et la junte rdigea un manifeste , an
nonant que Vedel et Dupont avaient dj en
freint la capitulation , laquelle d'ailleurs on ne
pouvait ni ne devait se conformer. Cette pice
fut envoye lord CollingAVood et Sir Hew
Dalrymple , que l'on tait bien aise de voir sanc
tionner une dmarche dont on sentait toute la
dloyaut.
Lord Collingwood n'avait vu qu'avec peine
les avantages accords au corps de Vedel. Il ne
concevait pas comment une division isole avait
t admise capituler, aprs la dfaite du corps
principal. Cependant, lorsqu'on l'invita pour
voir au transport de ces troupes , n'ayant pas
assez de btimens de notre pavillon sa dispo
sition, il offrit des marins anglais pour quiper
des btimens espagnols que l'on ne put trouver.
Il rpondit alors que les termes de tout trait
devaient tre observs a la rigueur, mais que
l'impossibilit de remplir celui-ci l'annulait de
fait. La rponse de Sir H. Dalrymple fut moins
satisfaisante encore pour ceux qui s'attendaient

4o

HISTOIRE

^808.

voir les Anglais autoriser un manque de foi.


Trompe dans son attente , mais se repoceCemre Dupont sant sur la difficult de faire ce qu'elle devait,
a Moria.
junte ne chercha aucun moyen de trans
porter les troupes franaises. Dupont crivit
Morla pour se plaindre de cette inaction , et de
ce qu'on avait fait visiter, Lebrixa , les bagages
du gnral et des autres officiers. Morla rpon
dit que ni les dsirs de la junte, ni mme les
ordres du souverain, ne pouvaient faire ex
cuter ce qui tait matriellement impossible. Il
n'existait aucun moyen de transport , et ce qui
le prouvait incontestablement , c'tait l'entre
tien dispendieux d'un grand nombre de prison
niers faits sur l'escadre , et que l'on tait dans
l'impossibilit de conduire dans un port fran
ais. D'ailleurs, ajouta-t-il, comment pouvezvous supposer que les Anglais laisseront sortir
de la Pninsule un corps d'arme qu'on ne
manquera pas d'employer activement, et peuttre mme contre nous ? Je suis certain que ni
vous , ni le gnral Castanos , n'avez pens que
la capitulation ft excutable. Son objet.tait de
sortir d'embarras , le vtre d'obtenir des condi
tions qui , tout impossibles remplir qu'elles
taient , ont rendu votre capitulation honorable.
Ces deux buts sont atteints , cdons pour le reste
une imprieuse ncessit...
surfers" p"" Dupont , au reste , dut se fliciter intrieure

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

41

ment de ne pas rentrer en France. Napolon ,


la nouvelle de la premire dfaite dcisive prou
ve par ses troupes , avait fait clater un cour
roux , dont les suites pouvaient tre terribles
pour le gnral qui en tait l'objet. Presque tous
les Suisses du corps d'arme, l'exception des
officiers , prirent du service avec les Espagnols ;
mais rien ne put calmer la fureur du peuple
contre les prisonniers franais. Les troupes char
ges de les escorter, ne les dfendaient qu'avec
peine des insultes des paysans. Le meurtre d'un
Franais tait regard comme un acte de pa
triotisme ; et Lebrixa , un dtachement de
quatre-vingts hommes fut massacr , sans que la
garde pt s'y opposer. De Madrid, et de divers
points de l'Espagne , Morla reut des lettres ,
dans lesquelles on demandait que les prisonniers
fussent passs par les armes : ces lettres devin
rent si nombreuses, que Morla se crut oblig d'y
rpondre publiquement, et de dclarer qu'une
pareille conduite , en attirant de terribles repr
sailles , souillerait le nom espagnol d'une tache
indlbile. Il saisit cette occasion pour dsa
vouer , en ce qui le concernait , la violation du
trait dont le corps franais tait victime.
La bataille de Baylen avait rendu le calme

^jouiss

l'Andalousie. Castanos, aprs sa victoire, avait de Bayleu.


fait vu d'en consacrer le souvenir et les tro
phes au roi Saint-Ferdinand, qui fit la conqute

42
1808.
Aot.

HISTOIRE

de Sville sur les Maures, et dont l'image est

vnre dans la mosque devenue par ses tra


vaux une glise chrtienne. A cet effet, les aigles
franaises furent , en grande pompe , appendues
dans ce temple, comme un monument de la vic
toire la plus signale remporte en Andalousie
depuis les Maures.
Mouvemensde
Parmi les papiers qui tombrent entre les
[JessLeri's aprs la
XX
X
bataille do Rio mains des Espagnols, taient des dpches de
St'cO.
Madrid, ordonnant Dupont de rtrograder,
pour protger cette ville contre les armes de
Galice et de Castille et Lon , qui s'avanaient
pour l'attaquer. Elles taient crites avant la ba
taille de Rio Seco, o l'imprudence de Cuesta
avait entran la destruction de ces armes. Les
gnraux espagnols s'taient spars aprs leur
dfaite ; et Cuesta, se plaignant d'avoir t aban
donn par les troupes de la Galice, s'tait retir
avec son corps Lon. Instruit que cette ville
tait dans l'impossibilit de se dfendre, il con
seilla la junte de se porter Astorga; mais Astorga n'tait pas plus en sret contre l'ennemi.
C'est ce qui engagea Cuesta disperser son in
fanterie sur les frontires des Asturies , et se
rendre, avec la cavalerie, dans la Castille, en se
faisant jour travers l'arrire-garde des Fran
ais. Pendant ce tems , le marchal Bessires
recueillait les fruits de sa victoire, et s'emparait
des armes et des munitions, qu'on semblait n'a-

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

4^

voir apportes d'Angleterre que pour les jeter

^o8.

dans ses mains. Il en trouva d'amples magasins


Villalpanda , Bnvent, et plus tard Lon,
o une dputation de la ville vint au-devant de
lui pour implorer sa clmence.
Blake s'tait acquis une brillante rputation correspondanmilitaire. Uessieres , persuade que la deiaite s et Biake.
prouve par ce gnral le convaincrait de l'in
galit de la lutte , crut devoir s'efforcer de le
gagner. Il lui crivit donc pour l'engager re
connatre l'abdication , et se ranger du parti
de Joseph. Le gnral espagnol rpondit qu'il
ne connaissait d'autre souverain que Ferdinand
ou ses hritiers lgitimes , et, dans le cas d'ex
tinction de cette famille, le peuple espagnol, re
prsent par ses Corts. Tels sont, disait-il,
les sentimens de l'arme et de la nation entire.
Loin d'en juger par la soumission des villes
qu'occupent vos armes, clairez votre empe
reur cet gard ; faites-lui connatre le vritable
tat des choses , et il renoncera sans doute sub"
juguer l'Espagne, m Cette rponse fut loin de
satisfaire Bessires. Dans une seconde lettre , il
demandait Blake une entrevue, que celui-ci
refusa.
Bessires aurait pu , avant la bataille de Bay- Les Franais
abandonnenlMalen, envoyer des secours Junot, que mena-drid.
aient en mme tems et l'insurrection duPortugal

44
1808.
Aout.

HISTOIR

et l'escadre anglaise; mais il dut se conformer


"
aux ordres qu'il reut de se porter sur Madrid r
que la dfait de Dupont laissait dcouvert. 11
est croire que la nouvelle de la bataille, arrive
dans cette capitale plusieurs jours avant que
Joseph et ses ministres n'en eussent connais
sance , enhardit le conseil de Castille la rsis
tance qu'il avait manifeste, et qu'on se flatta,
en empchant le bruit d'en transpirer, de mettre
obstacle au dpart du roi. Il n'apprit la dfaite
de Baylen que huit jours aprs l'vnement, et,sur-le-champ, l'on fit tous les prparatifs nces
saires pour se rendre Vittoria , et y attendre
l'arrive de forces suffisantes pour soumettre
l'Espagne. Il devenait vident qu'il s'agissait,
non plus de rprimer quelques mouvemens par
tiels , mais de mettre fin une guerre longue et
sanglante. On assure que Joseph donna alors le
choix ceux qui l'entouraient, de prendre parti
pour ou contre lui , dans la lutte qui commen
ait sous d'aussi srieux auspices. Il avait assez
de gnrosit dans le caractre pour faire cette
dmarche, qu'au reste plusieurs de ceux qui
avaient d'abord embrass sa cause n'avaient pas
attendue. Le duc de l'Infantado , sorti de Ma
drid, habill en paysan, avait rejoint l'arme; le
duc del Parque avait imit cet exemple. Deux
ministres , Cevallos et Pinuela , restrent Ma

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

^5

drid ; les autres, Urquijo, Azanza, Mazarredo ,


O'Farill et Cabarrus , s'attachant encore au parti
qu'ils croyaient le plus fort , suivirent Joseph
dans sa retraite.

46

HISTOIRE

LIVRE NEUVIME.

Sige de Sarra gosse.

|8o8.
Jum.

y
Ija bataille de Baylen , par son importance , et

par l'effet moral qu'elle produisit dans la Pnin


sule, ne pouvait qu'influer, de la manire la plus
heureuse, sur la dfense de Sarragosse.
Prparatifs de Du moment o Palafox avait pris le commandment de cette ville, le bon ordre y avait t
rtabli. D'une confiance entire dans les sentimens et les talens du chef, tait ne une obis
sance absolue , et toutes les classes de la po
pulation travaillrent , avec autant de zle que
d'activit , des prparatifs de dfense , nces
sits par un danger imminent. Lorsque le capi
taine-gnral avait dclar la guerre la France,
il n'avait pas plus de deux cent-vingt hommes
sous les armes ; seize pices de canon en mauvais
tat formaient toute l'artillerie de la place, et
l'arsenal put peine fournir quelques fusils de
munition. On mit en rquisition toutes les armes
de chasse ; on fabriqua des piques , et les pou-

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

47

drires de Villafliche, les plus considrables de

ioX

l'Espagne, fournirent la poudre ncessaire. Pour


tout le reste, Palafox plaait dans la bont de sa
cause, et dans la bravoure de ses compatriotes,
un espoir qui ne fut point du. Disposs tous
les efforts, tous les sacrifices qu'ils prvoyaient,
les habitans virent bientt grossir leur nombre
par une foule d'Espagnols qui, de toutes parts,
accoururent pour partager leurs travaux et leur
gloire. Des militaires de tous grades vinrent de
Madrid et de Pampelune, et quelques ingnieurs
de l'cole militaire d'Alcala accoururent pour
diriger les travaux et l'artillerie de la place. La
dcouverte d'un dpt d'armes feu caches
Aljaferia, et qui s'y trouvaient probablement en
fouies depuis la guerre de la succession, vint
encore relever les esprances du peuple , en lui
persuadant que c'tait un signe manifeste de la
protection de la Providence. Cependant , le g
nral franais Lefebvre-Desnouettes , poursui
vant des succs dont rien jusqu'alors n'avait
arrt le cours, avait dj pris position trs-prs
de la ville, dans un champ couvert d'oliviers.
Sarragosse n'est point fortifie ; le mur en Description de
briques qui l'entoure, de douze pieds de hauteur uet trois d'paisseur , tait coup, en divers en
droits, par des maisons qui faisaient partie de
l'enceinte. La situation de la ville n'a rien d'a
vantageux ; elle est dans une plaine dcouverte,

48

HISTOIRE

et borne de tous cts par de hautes montagnes.


Mais environ un mille, dans le sud-est, existe le
Torrero, monticule o se trouvaient un couvent
et quelques habitations. Le canal d'Aragon coule
entre cette lvation et une autre peu prs
semblable, o les Espagnols avaient plac une
batterie. L'Ebre, qu'on passe sur deux ponts ,
l'un en bois et l'autre en pierres, baigne les murs
de la ville, et la spare de ses faubourgs. Il reoit
les eaux de deux petites rivires, le Galego et la
Guerya ; la premire se dirige vers l'est , et la
seconde vers l'ouest de la ville. Le recensement
fait en 1787 portait la population de Sarragosse
42,600 ames. Elle a t value postrieurement
60,000. Quoi qu'il en soit , la ville est une des
plus importantes de la Pninsule , par son ten
due. De ses douze portes, quatre ont appartenu
aux remparts de l'ancienne Saldoba , qui , em
bellie et agrandie par Csar, prit le nom de Csarea Augusta, d'o est sans doute driv, par
corruption, celui de Sarragosse (1).
Elle est entirement construite en briques ;
les couvens mme et les glises , auxquels n'ont
point t employs des matriaux plus solides ,
prsentaient cette poque , depuis les fondetnens jusqu'aux toits , de nombreuses crevasses.

(1) Par suite d'une corruption de prononciation plus singulire


encore , les Espagnols appellent Syracuse , Sarragosse de Sicile.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

49

Les maisons, en gnral , de trois tages, sont


moins hautes que celles de la plupart des autres
villes d'Espagne, et forment des rues troites et
tortueuses, dont une cependant, appele jadis la
rue Sainte , cause des nombreux chrtiens qui,
dans les premiers tems de l'glise, y reurent le
martyre, est grande et rgulire. Les habitans
de Sarragosse , ainsi que les autres Aragonais et
leurs voisins les Catalans , se sont toujours fait
remarquer par leur ardent amour pour la libert.
Les efforts qu'ils ont faits en diverses circons
tances pendant les quatre derniers sicles, tout
infructueux qu'ils ont t, en confirmant cette
rputation qu'ils tenaient de leurs anctres, n'ont
rien diminu de leur bravoure et de leur cons
tance dans le danger.
Sarragosse tait renomme par le culte qu'on
y rendait Notre-Dame-du-Pillar, dont le sou
venir tait encore en si grande vnration , que,
dans leurs proclamations , les gnraux et les
juntes l'avaient souvent invoque comme un
des plus fermes soutiens de la monarchie. Voici
ce que les lgendes racontaient cet gard.
Lorsque les aptres, aprs la rsurrection, se
sparrent pour aller prcher l'vangile dans les
diffrentes parties du monde , saint Jacques-leMineur se rendit en Espagne, que Jsus-Christ
avait spcialement confie ses soins. Avant de
partir, il alla prendre cong de la Vierge, lui

5o

HISTOIRE

baiser la main , et lui demander sa bndiction.


Elle le chargea de faire btir une glise en son
honneur, l'endroit o il aurait fait le plus de
conversions, ajoutant qu'elle aurait soin de lui
donner de plus amples instructions cet gard
sur le lieu mme. Saint Jacques mit la voile ,
dbarqua en Galice; et, aprs avoir prch avec
assez peu de succs dans les provinces septen
trionales, poussa jusqu' Casarea Augusta, o
il fit huit conversions. Un soir, aprs avoir pri
comme l'ordinaire avec ses nouveaux disciples,
sur les bords du fleuve, ils s'endormirent, et,
minuit, l'aptre entendit des voix clestes chan
ter YAve Maria. Il se mit genoux , et vit la
Vierge , sur un pilier de marbre , entoure d'un
groupe d'anges qui chantaient. Lorsqu'ils eu
rent achev leur hymne, la Vierge ordonna
saint Jacques de lui btir une glise autour de
ce pilier que son fils avait envoy par des an
ges. Elle ajouta qu'il subsisterait jusqu' la fin
du monde, et que de grandes faveurs seraient
accordes ceux qui viendraient la prier en cet
endroit. Aprs ces mots , les anges la trans
portrent de nouveau son domicile Jrusa
lem , car cela se passait avant l'Assomption. Saint
Jacques obissant des ordres aussi prcis , fit
construire immdiatement la premire glise
qui ait t consacre la Vierge. On y faisait le
mme service qu' la cathdrale de Sarragosse,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
et les assembles du chapitre avaient lieu alter-

i8u8.

nativement dans ces deuxeglises. Le pape Glase


avai t accord des indulgences tous ceux qui con
tribueraient l'embellissement de la premire,et
ce fut partir de cette poque que commencrent
l'accumulation des richesses qui y taient entas
ses , et les superstitions dont elle fut le thtre.
Mais dans la lutte terrible qUe les habitans de Merri a
.
Franais pour
Sarraosse eurent soutenir contre Napolon, eshabiansd*
u
1
Sarragosse.
tout ce que leur culte extrieur pouvait avoir
de ridicule et d'absurde disparut , pour ne laisser
apercevoir que la sublimit d'une foi qui pro
mettait le succs ou le martyre. Les Franais ,
habitus a rabaisser les Espagnols , parlaient avec
plus de mpris encore des habitans de Sarragosse. (c On ne voit dans cette ville, disaient-ils,
aucune distinction de costumes; point de ces
mises lgantes et riches qui attirent les regards
dans toutes les cits opulentes. Ici, tout est mo
nacal, triste et monotone. La ville semble inca
pable de fournir aucune des commodits ou des
agrmens de la vie, parce que les habitans n'en
recherchent et n'en dsirent aucuns. Plongs
dans un tat continuel d'apathie , ils ne conoi
vent pas mme la possibilit d'en sortir (i). Ce
fut avec de pareilles ides que les Franais se
rendirent au sige de la capitale de l'Aragon.

(i) Laborde.

52

HISTOIRE

1808.

Un corps de cavalerie, la poursuite d'un d


tachement espagnol, entra dans la ville le 14,
mais chass des premires rues o il pntra ,
il reconnut que la supriorit des troupes de
ligne sur les citoyens disparat aussitt qu'on
ne combat plus en rase campagne.
Les Francis
Le lendemain un dtachement franais attatentent le prenJ
lrtla viile d as 1ua ^es avant-postes sur le canal , tandis que le
corps entier tentait de donner l'assaut la .ville,
du ct de la porte Portillo. Les Aragonais firent
des prodiges de valeur; ils n'avaient pas eu le
tems de se disposer soutenir cette attaque. Les
pices d'artillerie, braques la hte devant la
porte , taient servies indistinctement par tous
ceux qui se prsentaient. Celui qui se sentait
en tat de diriger donnait des ordres aux lieux
o le hasard l'avait plac , et la foule lui obis
sait. Quelques Franais entrs dans la ville y
perdirent la vie. Lefebvre, reconnaissant l'im
possibilit de russir pour cette fois dans ses
desseins , ordonna la retraite , aprs une perte
considrable. Les Espagnols ,jde leur ct, eu
rent deux mille hommes tus et autant de bles
ss. Dans de pareils combats, tout l'avantage
est du ct des assigs , et la perte des Fran
ais qui , du reste , furent contraints d'abandon
ner une partie de leurs bagages , dut tre beau
coup plus considrable. Les vainqueurs taient
disposs troubler la retraite, mais Palafox crut

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

53

devoir rprimer cet lan, persuad que de nouvelles et nombreuses occasions ne tarderaient
pas s'offrir de mettre profit la bravoure de

1808.

ses compatriotes.
Lefebvre n'avait fait que se retirer hors de la Palafoxvaclicrt ,
cher du renfort.
portee du canon. Ses troupes, bien superieures
en nombre celles dont ses antagonistes pou
vaient disposer, ne permettaient pas de douter
qu'il ne revnt bientt la charge pour venger
sa dfaite. On devait s'attendre un sige r
gulier , et l'on n'avait pour toute dfense qu'un
mur en briques , une faible artillerie , et une
poigne de troupes insuffisantes pour de nom
breuses sorties. Ce triste tat de choses ne d
couragea cependant pas les assigs. Palafox ,
immdiatement aprs la premire affaire, partit
pour chercher quelques renforts , et mettre le
reste de l'Aragon en tat de dfense , dans le
cas o la eapitale succomberait. Il tait accom
pagn parle colonel Butron , son ami et son aidede-camp, par le lieutenant-colonel d'artillerie
Beillan, le pre Basilio et Tio-Georges. Avec ces
fidles compagnons et une faible escorte , il passa
l'Ebre Pina , commena par rallier environ
quatorze cents soldats qui avaient fui de Ma
drid , et se runit Belchite au baron de Versage , qui avait auprs de lui quelques nouvelles
leves. Il runit en tout sept mille hommes d'in
fanterie, cent chevaux et quatre pices d'artil- 1

54
1808.

HISTOIRE

lerie. Avec ces ressources, toutes faibles qu'elle*


taient , il forma le projet de secourir la ville ;
mais quelques-uns de ceux qui le suivaient ju
grent d'abord cette tentative impraticable.
D'autres firent l'trange proposition de se rendre
Valence, et se disposrent mme l'effectuer.
Mais Palafox , aprs avoir branl tous les curs
par les exhortations les plus nergiques , finit
par offrir des passe-ports ceux qui voudraient
l'abandonner au moment du pril, et tous pro
mirent de le suivre. l marcha donc sur Epila ,
esprant pouvoir pousser jusqu'au village de la
Muela, et intercepter les renforts de l'arme
franaise en la plaant entre son corps et la ville.
Lefebvre l'empcha de raliser ce plan en l'at
taquant l'imprbviste Epila, dans la nuit
du a3. Aprs une lutte sanglante, la supriorit
des armes et de la discipline donna l'avantage aux
Franais. Les dbris de ce brave corps se ren
dirent Calatayud, et finirent , aprs plusieurs
tentatives infructueuses, par se jeter dans Sar-

ragosse.
i.a gn^iVer- kes assigeans reurent bientt un renfort de
fbre!'ou"
deux mille cinq cents hommes , commands par
le gnral Verdier, outre quelques bataillons
portugais que Napolon , suivant son systme ,
arrachait leur pays pour leur faire affronter
les premiers dangers. Le 27 on attaqua la ville
et le Torrero , mais les assaillant fui ent repousses

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

55

avec une perte de huit cents hommes et six pi>8o8...


Juin.
ces d'artillerie. Ils revinrent la charge le len
demain, avec aussi peu de succs, du ct de
la ville ; cependant le Torrero fut emport par
la faute d'un officier d'artillerie , qu'on accusa
d'avoir fait abandonner les pices ses canonniers au moment du plus grand danger. Rentr
dans la ville , il fut pass par les verges et fusill
ensuite.
Les Franais , pourvus de mortiers, d'obusiers Les Franais
,
bombardent la
et de quelques canons de douze, lanaient du
haut du Torrero une grle de projectiles sur la
ville. Plus de douze cents bombes et obus y tom
brent en trs-peu de tems. Aucun difice n'
tant l'preuve de la bombe , les habitans pla
crent contre les maisons des poutres ct les
unes des autres , et dans une direction oblique ,
pour servir d'abri contre les obus et les gre
nades. Ils firent avec les tendelets qui, dans leur
ville , dcorent toutes les fentres, des espces
de sacs remplis de terre , qui remplacrent les
gabions , et ils formrent ainsi un retranche
ment autour de chaque porte. Les maisons qui
pouvaient masquer l'approche de l'ennemi fu
rent dmolies, et les propritaires des jardins
environnans arrachrent eux-mmes les plan
tations d'oliviers et d'arbres fruitiers dont se
composait leur fortune. Les femmes de toutes
les classes, diriges et commandes parla com

56

HISTOIRE

tesse de Burita, qui ne s'tait fait remarquer


jusqu'alors que par l'clat de sa jeunesse et de
sa beaut, formrent un corps pour porter des
secours aux combattans et enlever les blesss.
Quelques moines prirent les armes ; d'autres fu
rent employs , avec les religieuses , faire les
cartouches , que les enfans taient chargs de
distribuer.
Il est bien rare de ne pas trouver, dans une
population aussi nombreuse que celle de Sarragbss , des hommes capables de se laisser s
duire par de brillantes promesses , et l'on ne
peut attribuer qu' la trahison , l'explosion du
magasin poudre, plac au centre de la ville,
qui eut lieu dans la nuit du 28. Cette catastro
phe , que les Franais attendaient sans doute ,
fut le signal pour faire avancer leurs colonnes
prs des portes qui leur taient vendues. Tandis
que les habitans s'occupaient enlever du mi
lieu des ruines de treize maisons renverses par
la commotion, les cadavres et les blesss, le feu
des assigeans vint accrotre leurs dangers sans
diminuer leur courage. L'attaque des Franais se
dirigea principalement contre la porte Portillo ,
et contre un grand btiment carr, hors des murs,
et environn d'un foss. L'entourage de bastions
qui dfendait l'approche de la porte, dtruit et
abattu plusieurs reprises , fut autant de fois
relev sous le feu mme de l'ennemi. Mais bientt

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

5j

les retranchemens ne prsentrent plus qu'un


*
11
monceau de dcombres et de cadavres. Il n'y
restait presque plus de combattans, lorsque la
jeune Augustine Sarragosse , femme des der
nires classes du peuple , y arriva pour remplir
les fonctions que son sexe s'tait imposes pen
dant ce sige mmorable. Presque toutes les
pices taient dmontes , et un feu terrible ne
permettait pas au petit nombre de canonniers
qui restaient encore, de les mettre en tat et de
les manuvrer. Augustine saisit une mche des
mains d'un soldat mourant, mit le feu une
pice de vingt-quatre, et pronona haute voix ,
devant ses compatriotes, le vu nergique et
solennel de ne point abandonner la batterie tant
que durerait le sige. Aussitt les assigs se
prcipitent sur les pices, recommencent le feu,
et repoussent les Franais sur tous les points.

j18o8.
Juillet.

Lefebvre, persuad que le bombardement avait Les Franais


i

11*11

repousss de nourepandu la terreur dans la ville , pensa qu une veau,


nouvelle tentative pour y pntrer ne rencon
trerait que peu d'obstacles. Le i juillet une co
lonne de son corps d'arme sortit des retranche
mens , et s'avana sans tirer un coup de fusil , de
la porte Portillo ; mais une dcharge de mitraille
qui la prit en flanc, clircit ses rangs, et la fora
rtrograder. Il fut impossible de la rallier,
quoique le corps d'arme ft prt la soutenir
et la suivre dans la ville. Une autre colonne qui

58

HISTOIRE

se portait en mme tems sur la porte du Carmen ,


fut galement repousse avec perte.
Les officiers espagnols enferms dans Sarragosse, en profitant de ces attaques infructueuses,
n'y voyaient qu'une preuve de l'impritie du
gnral franais. Mais celui-ci, outr sans doute
de la rsistance d'un ennemi qu'il mprisait , et
d'une ville qui , d'aprs les rgles de l'art , de
vait tre enleve sans coup frir, avait voulu
terminer le sige promptement et par une ac
tion d'clat. Du dans son attente , il commena
former le blocus et investir la place de plus
prs. Dans les commencemens du sige, Sarragosse avait reu des secours qui , malgr leur
faiblesse relle, taient d'une grande importance
pour le moment. Quatre cents soldats du rgi
ment d'Estramadure , des dtachemens de plu
sieurs autres corps et quelques canonniers taient
entrs dans ses murs. On avait fait venir de Lrida deux pices de vingt-quatre. Les Franais,
de leur ct, tiraient de Pampelune- les muni
tions ncessaires leur corps d'arme. Us avaient
occup , depuis leur apparition , la rive droite
de l'Ebre; le 1 1 juillet, ils passrent ce fleuve ,
et jetrent sur la rive gauche un dtachement
assez nombreux pour protger la construction
d'un pont. Cet ouvrage, achev le 14, leur per
mit de se servir de leur cavalerie, dont la sup
riorit avait dtermin presque tous les avan-

DE LA GUERRE DE LA PKNIKSULE.

5g

tages remports jusqu' ce moment dans la P-

mx.

ninsule. Us purent ds-lors occuper tous les en


virons de Sarragossc , dtruire les moulins , lever
des contributions sur les villages , et intercepter
toutes les voies qui pouvaient faire esprer des
secours aux assigs; mais ceux-ci ne se laiss
rent point abattre par ces nouvelle difficults.
On construisit dans la ville des moulins que fai
saient aller des chevaux t et les moines furent
employs ramasser du soufre et du salptre , et
confectionner la poudre.
A la fin de juillet la ville tait investie de tous Ttmne des
cts; les vivres y taient peu abondans, et les
moyens de s'en procurer entirement nuls. Les
habitans s'attendaient d'un jour l'autre une
attaque gnrale , ou un nouveau bombarde
ment. Us n'avaient pas d'endroit o ils pussent
mettre couvert les enfans , les malades et les
blesss, dont le nombre s'accroissait journelle
ment par les sorties qu'ils faisaient dans l'espoir
de rouvrir leurs communications avec la cam
pagne. Dans cette situation dsespre, ils firent
un dernier et inutile effort pour reprendre le
Torrero. Convaincus que toutes leurs tentatives
cet gard ne feraient dsormais qu'ajouter
leurs pertes , ils rsolurent d'attendre l'ennemi
derrire les murailles , et de s'ensevelir sous
leurs dbris.
Dans la nuit du 2 aot et le jour suivant, les , Wndic d'un
>
'
Ilopliai.

60

HISTOIRE

1808.
Aout.

Francais
bombardrent la ville. Un hpital
enj
r
combr de malades et de blesss prit feu , et fut
consume en peu d'instans, malgr les efforts des
assigs. Ils durent se borner arracher aux
flammes les malheureux qui se trouvaient en
mme tems exposs aux projectiles ennemis et
aux fureurs de l'incendie. La population en
tire, bravant un danger imminent, se porta sur
les lieux, et les femmes surtout montrrent le
dvouement et l'intrpidit dont elles avaient
dj donn tant de preuves,
couvent de Le lendemain les Francais achevrent de plaSainte-EngraJ
A
ciacer une batterie sur la rive droite de la Guerva ,
porte de pistolet de la porte de Sainte-Engracia, laquelle donnait son nom le beau cou
vent de Hironymites qui en tait voisin. Ce
monument tait remarquable sous plusieurs rap
ports. Digne de l'attention des hommes de let
tres, parce qu'il renfermait le tombeau de l'his
torien Zurita, qui y avait pass les derniers jours
de sa vie , les reliques de la sainte dont il portait
le nom le rendaient l'objet de la vnration des
ames pieuses. Sainte-Engracia, selon la Lgende,
tait fille de Camerus, gnral africain au ser
vice des Romains, qui lui donnrent la ville de
Norba Caesarea , situe sur le Tage , entre Portalgre et Alcantara. La jeune Encratis ou Engracia, leve dans la religion chrtienne, et fian
ce au gouverneur d'une province de la Gaule

'

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

6l

Narbonaise, allait le joindre suivie d'une bril


lante escorte. Elle eut traverser Csesarea Augusta, o Publius Decianus, prfet d'Espagne,
exerait les plus terribles perscutions contre
les Chrtiens. Soit qu'elle prfrt le martyre
un poux qu'elle ne connaissait point encore,
soit que son rang et la puissance de son pre lui
parussent une sauve-garde suffisante , Engracia
alla voir Publius , et intercda auprs de lui pour
ses infortuns co-religionnaires.Mise la torture
par les ordres du prfet, elle y rsista sans per
dre la vie , et sans que les supplices les plus af
freux la fissent renoncer la foi du Christ. Ses
reliques , dposes ensuite dans l'glise leve
en son honneur, disparurent pendant le sjour
des Maures en Espagne , et furent retrouves
vers la fin du quatorzime sicle. Soixante-dix
ans aprs , Jean II d'Aragon , l'un des souve
rains les plus perfides et les plus cruels qui aient
jamais souill le trne , s'imagina avoir t guri
d'une ophtalmie par l'intercession de SainteEngracia. En rmunration de cette faveur, il
agrandit et embellit l'glise, et fit lever tout
auprs le couvent des Hironymites. Il ne fit au
reste que commencer ces monumens, que con
tinua son fils, Ferdinand le Catholique, et qui ne
furent entirement achevs que sous Charles V.
L'glise et le couvent possdaient de grandes
richesses ; mais on y remarquait surtout une

62

HISTOIRE

chapelle souterraine , l'endroit o furent trou


vs les restes de la sainte. Elle tait spare en
deux par une superbe balustrade en fer, qui in
terdisait l'entre du sanctuaire aux sculiers. On
y descendait par trois escaliers , dont un tait
destin au public , et les deux autres , placs
derrire l'autel de l'glise suprieure , condui
saient au sanctuaire. Trente petites colonnes en
marbre de diffrentes couleurs, supportaient le
dme de ce souterrain , peint en bleu azur
parsem d'toiles ; sur les parois tait reprsen
te , en bas - reliefs , l'histoire des martyrs de
Sarragosse. Trente lampes en argent clairaient
jour et nuit cet asile silencieux, et malgr le
peu d'lvation du plafond, ne laissaient jamais
chapper une fume qui pt en ternir l'clat.
Le fait est rel , mais on avait grand soin de ca
cher aux fidles la manire de faire brler l'huile
sans qu'elle produist de la fume, et les bons
Hironymites avaient su trouver le moyen de
perptuer un miracle qui ajoutait la vnration
porte l'glise qu'ils desservaient.
Le 4 aot, comme nous l'avons dj dit, les Fran
ais ayant achev leurs prparatifs sur ce point ,
commencrent le feu. Aux premires dcharges
le mur offrit une large brche , dans laquelle ils
se prcipitrent. Dans la rue de Sainte-Engracia,
oit leurs premiers corps purent commencer se
former, se trouvent d'un ct le couvent de St.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

65

Franois , de l'autre l'hpital gnral. Ces deux


monumens furent livrs aux flammes . Les blesss
et les malades, sans secours et abandonns au
milieu du fumulte et de la confusion , se prci
pitaient par les fentres pour chapper l'in
cendie , et expiraient sur le pav. Les cris de
rage et de dsespoir des alins renferms dans
le mme hpital, vinrent bientt se mler aux
cris des mourans et des blesss, au bruit des
flammes, aux dcharges d'artillerie, et compl
ter l'horreur de cette terrible scne. Plusieurs
de ces infortuns perdirent la vie au milieu de
l'incendie ou sous les coups des Franais. Ceux
qui chapprent furent conduits prisonniers au
Torrero; mais le lendemain on reconnut leur
tat, et on les fit rentrer dans la ville. Aprs une
lutte opinitre et sanglante, les Franais s'ou
vrirent un passage jusqu' la rue de Cozo, au
centre de la ville, et furent ainsi matres de la
moiti de Sarragosse. Lefebvre invita Palafox
se rendre, par un billet contenant ces mots :
Quartier gnral de Sainte-Engracia , capitula
tion. L'hroque Espagnol rpondit immdiate
ment : Quartier gnral de Sarragosse , guerre
au couteau.
Les annales de la guerre n'ont jamais rien of
fert de semblable la lutte qui s'engagea ds cet
instant. Une ligne de maisons de la rue tait ocm
cupe par les Franais; le ct oppos tait en-

64
1808.

HISTOIRE

core au pouvoir des habitans, qui levrent des


batteries l'entre des rues de traverse, et en
face de celles que leurs ennemis s'empressrent
de construire. L'espace libre entre les deux
partis fut bientt encombr des cadavres des
combattans qui avaient pri dans l'action , ou
qu'on avait prcipits par les fentres. Le len
demain les munitions commencrent manquer
aux assigs. Ils attendaient chaque instant
une nouvelle attaque, sans que personne son
get capituler. La prsence de Palafox tait
instantanment salue d'acclamations bruyantes
et de promesses d'attaquer les Franais le cou
teau la main , si la poudre venait manquer.
Au moment o on s'y attendait le moins , ces g
nreuses dispositions reurent un nouveau degr
d'nergie par l'entre dans la ville de Franois
Palafox , frre du gnral , qui conduisait un
convoi d'armes , de munitions et trois mille

hommes.
?. Santiago Cependant le dsir et la ncessit de vaincre
une rsistance aussi opinitre enflammrent les
Franais d'une ardeur gale la bravoure des
assigs. Chaque rue, chaque maison, devinrent
bientt autant de thtres de combats sanglans
et d'un acharnement sans gal. On citerait diffi
cilement un habitant qui , pendant le sige, ne
se soit pas ^fait remarquer par quelque trait de
patriotisme et de bravoure , mais il n'est pas

DE LA GUERRE DK LA PENINSULE.

65

permis d'oublier Santiago Sass, cur d'une des

Mo.

glises de la ville, qui sut remplir avec le mme


dvouement les fonctions de son ministre et les
devoirs d'un soldat. Palafox , dont il avait at
tir les regards et mrit la confiance , le pla
ait partout o il y avait un danger imminent
courir, une entreprise difficile mettre fin. Il
russit, la tte de quarante hommes choisis,
faire entrer dans la ville une provision de pou
dre dont on avait le plus grand besoin.
Ces combats partiels et sans cesse renouvels
se prolongeaient depuis onze jours conscutifs ,
sans que la nuit mme en interrompt le cours ,
lorsqu'une nouvelle calamit vint menacer les
assigs. La putrfaction des cadavres entasss
dans toutes les rues, et qu'il tait impossible
d'enlever , fit craindre Palafox qu'une pid
mie ne vnt bientt ajouter aux ravages de la
guerre. Il fit attacher avec de longues cordes ,
dont ses soldats tenaient un bout , quelques pri
sonniers franais, et les lana au milieu des deux
partis pour retirer les cadavres , qui furent en
terrs. Il et t inutile, de part et d'autre, de
demander une trve pour remplir ce devoir,
dont les prisonniers seuls purent s'acquitter
sans s'exposer aux coups des combattans.
Les chefs espagnols tinrent le 8 aot un con- Reiraile ie,
seil de guerre , o ils arrtrent de communi- Fracauquer officiellement au peuple l'hroque dtern.
5

66
1808.

HISTOIRE

mination qu'il avait prise de lui-mme , et qu'on


avait suivie jusqu alors avec tant de constance.
Il fut arrt que l'on continuerait dfendre les
positions que l'on conservait encore, jusqu' la
dernire extrmit; mais que, s'il fallait les aban
donner, on passerait l'Ebre pour s'enfermer dans
les faubourgs, et y prir en combattant. Ce ma
nifeste fut accueilli par des cris de joie. Au reste,
les Espagnols gagnaient graduellement du ter
rain, et les Franais, aprs tant d'efforts, n'
taient matres tout au plus que d'un huitime
de la ville. Les nouvelles qu'ils recevaient de
toutes parts de la situation de leur arme dans
la Pninsule, n'taient pas propres relever leur
nergie. Pendant la nuit du i3 leurs batteries
firent feu sur la ville sans interruption. Ils in
cendirent ensuite la plupart des maisons dont
ils taient matres, et finirent par faire sauter
l'glise de Sainte-Engracia. Un silence absolu
et lugubre succda aux horreurs de cette nuit
dsastreuse, et au point du jour les Espagnols,
leur grand tonnement, virent au loin dans la
plaine les colonnes franaises effectuant leur
retraite sur Pampelune.
Telles furent les principales circonstances de
ce sige, dont le rcit, destin former une des
plus belles pages des annales espagnoles, doit at
tirer le respect et l'admiration des peuples, aussi
long-tems que l'amour de la patrie et de l'in

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

67

dpendance nationale sera compt au rang des


vertus. Aussitt que le calme fut rendu la
ville, le premier soin de Palafox fut de faire en
lever les cadavres dlaisss encore dans toutes
les maisons , et de faire les rparations les plus
urgentes. Ferdinand fut ensuite proclam so
lennellement. Au lieu des rjouissances et des
ftes qui, dans d'autres circonstances, auraient
accompagn cette crmonie, tout rappelait les
efforts qu'on venait de faire pour parvenir ce
rsultat. Des murs crouls et teints encore du
sang de leurs dfenseurs , une population pal
pitante des nobles motions qu'elle venait d'
prouver, furent les seules pompes triomphales
de ce jour glorieux. Aprs avoir fait rendre des
honneurs funbres ceux qui avaient pri dans
le sige , le gnral s'occupa des rcompenses
dcerner. Santiago Sass fut nomm son aum
nier, et reut un brevet de capitaine. La solde
de soldat d'artillerie fut accorde Augustine ,
avec la permission de porter au bras gauche un
cusson aux armes de la ville. Tous ceux qui,
parmi tant d'actions de bravoure, s'taient fait re
marquer par une bravoure plus clatante encore,
reurent des rcompenses particulires. Mais
celle que Palafox dcerna la ville caractrise
minemment, et la grandeur d'ame espagnole ,
et l'exaltation qu'avaient fait natre tant d'vnemens mmorables. De sa propre autorit, et

r08.

68

HISTOIRE

au nom de Ferdinand , il dclara que les habitans de Sarragosse et de la banlieue auraient le


privilge perptuel et irrvocable de n'tre ja
mais soumis aucun chtiment , par aucun tri
bunal, except pour crime de trahison et de
blasphme.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

6g

LIVRE DIXIME.

Insurrection de Portugal.

Pendant que ces vnemens se passaient en


Espagne, la tourmente politique bouleversait
galement le Portugal. Aussitt que l'insurrec
tion de Madrid avait t connue Badajoz, une
proclamation anonyme, partie de cette dernire
ville, et rpandue avec profusion sur la fron
tire , y avait appel le peuple prendre les ar
mes. Moretti, lieutenant dans les gardes vallones,
s'tait rendu Lisbonne l'effet de concerter,
avec le gnral Caraffa, les moyens de faire ren
trer les troupes espagnoles. Caraffa trouva l'en
treprise trop hasardeuse pour y prter les. mains,
et resta sous les ordres de Junot ; mais il ne parla
pas des propositions qui lui avaient t faites ,
et Moretti put repartir sans avoir excit de soup
ons.
Revenu de ses projets de royaut, Junot n'en
tait pas moins accabl de tous les soucis qui
accompagnent ordinairement la couronne. Ainsi
que les autres chefs de corps de sa nation com-

JO
1808.

HISTOIRE

mandant en Espagne, il n'avait jamais pens que


les armes franaises pussent rencontrer une r
sistance longue et opiniatre. Mais sa position
particulire l'exposait plus de dangers que tout
autre. Son loignement ne lui laissait pas la pos
sibilit de recevoir des secours. L'escadre an
glaise piait tous ses mouvemens , et ne lui per
mettait pas de douter qu' la premire occasion
favorable , l'Angleterre ne ft un effort pour d
livrer le Portugal. D'aprs les ordres reus de
Madrid , il avait envoy en Galice les restes de
la division Taranco, ne gardant sous ses ordres
que les troupes de Caraffa , dont quatre mille
hommes occupaient Porto, et le reste , divis en
faibles dtachemens , tait rparti entre Lis
bonne, Mafra, Santarem, Setubal et quelques
autres places. Dans l'espoir d'exciter l'animosit
des Portugais contre ces troupes , et d'touffer
la sympathie que la similitude de murs, de
langage et de position tablissait entre les deux
peuples , Junot fit rpandre le bruit que , d'a
prs les ordres de Napolon, le Portugal, jus
qu' ce que son sort ft dfinitivement arrt ,
allait tre gouvern par l'Espagne. Mais ce stra
tagme choua compltement. Les Espagnols
savaient quoi s'en tenir, et la bonne intelli
gence avait cess de rgner entre eux et les
Franais , du moment o Ferdinand avait t at
tir Bayonne. La division Caraffa montra mme

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

JJ

des dispositions si hostiles , qu'on fut oblig d'en


1808.

1
-11,
!
1
Ju,H
consigner chaque soir les soldats dans leurs ca
sernes. Malgr la plus stricte surveillance il en
dserta un grand nombre. Ils se rendaient par
dtachemens la frontire, et le rgiment de
Murcie, bravant les ordres de son colonel, partit
en entier avec armes et bagages. Un corps fran
ais de six cents hommes, envoy sa poursuite,
l'atteignit Pegoens. Mais les Espagnols vain
queurs poursuivirent leur route , accueillis sur
leur passage par la bienveillance des habitans ,
tandis que les Franais ramenaient a Lisbonne
deux cents blesss.
Badajoz tait le point o se rendaient les Es- Keiicrmann
paenols venant de l'Allenteio et du sud du Por- m^dellatTas
tugal. Le nombre en devint bientt assez consi
drable pour donner des craintes Kellermann,
qui se trouvait Elvas. Ce gnral , qui avait
remplac Solano , signala son commandement
par des contributions extraordinaires dont il
frappa une province dj puise. Evora devait
payer dix mille cruzades (3 1 5, 000 fr); Elvas et
Portalgre chacun huit mille (262,000 fr.); VillaViciosa six mille , et les autres villes des sommes
proportionnes leur population. Le tout fut
peru dans l'intervalle de six heures aprs la
sommation. Mais Junot, sur les plaintes qui lui
furent portes d'une exaction aussi criante , or
donna que la restitution s'effectut sur-le-champ.

72

HISTOIRE

1808.

Esprant ranimer d'anciens levains de dis


corde , Kellermann rappela les milices et invita
gagLSrek Es_ple- les habitans d'Elvas prendre les armes contre
6noi5 a Badajor. jeg Espagnols qui se disposaient, disait-il, a sortir
de Badajoz pour venir les attaquer. En mme
tems il s'adressait aux Espagnols de cette ville ,
pour les exhorter rentrer dans le devoir, et leur
promettre pardon et protection. Il ne reut au
cune rponse, et crut devoir faire transmettre
au commandant et la junte de l'Estramadure ,
une adresse longue et raisonne, pour leur re
prsenter toutes les suites que pourrait avoir
leur rbellion . La maison de Bourbon , disaitil , a renonc tous ses droits sur l'Espagne. Fer
dinand est en France , et les pouvoirs de le rem
placer sur le trne d'Espagne ont t cds
Napolon. Voulez-vous attirer sur votre patrie
les calamits dont nous avons eu nous-mmes
si long-tems gmir? Si la France est sortie
triomphante de la lutte jamais mmorable
qu'elle a soutenue , elle le doit a sa force int
rieure, sa valeur, et surtout aux talens de
l'homme extraordinaire suscit par le ciel pour
faire son bonheur et le bonheur de l'Espagne,
si ce royaume ne veut pas s'y opposer. Pouvezvous esprer un semblable rsultat , et la bra
voure suffit-elle pour y parvenir? La moiti de
l'Espagne s'est dclare pour le nouvel ordre de
choses. Les armes franaises, commandes par

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
des gnraux qui ont soumis l'Europe, et abon-

iSoS.

damment pourvues de tous les moyens de vain


cre , sont au cur du royaume.Vous n'avez pour
vous que quelques soldats qui ont gorg leurs
chefs , une populace enivre d'une force la
quelle on n'a daign opposer jusqu' prsent
aucune rsistance , et une poigne d'Anglais toujours galement prts exciter les discordes, et
abandonner lchement, au moment du danger,
les victimes de leur politique infernale. Au reste,
il n'est point de motifs qui puissent autoriser
votre opposition au changement qui vient d'a
voir lieu ; au commencement du sicle dernier
l'Espagne, pour tablir une paix inbranlable
avec la France , avait appel au trne Philippe V.
L'accession la couronne, d'un prince de la nou
velle dynastie franaise, n'est qu'une suite na
turelle du mme systme. Il est tems d'opter
encore; l'pe n'a point t tire , et l'on peut
esprer de s'entendre. On ne rpondit pas plus
cette adresse qu' la premire. Keljermann
ne se rebuta pas , et fit une autre tentative pour
prier la junte de venir confrer avec lui sur les
bords de la Caya, ruisseau qui spare les deux
royaumes. Personne ne se rendit cette invita
tion , et Kellermann commena armer les forts
d'Elvas et faire des dispositions pour attaquer
Badajoz.
Elvas, par sa position , son importance, et sur- a*"

74

HISTOIRE

tout par l'attitude hostile des Espagnols Badajoz, imposait au gnral franais la ncessit
d'y tenir une forte garnison. Il fit galement oc
cuper par des troupes nombreuses Peniche , Setubal et Almeida. Il n'y avait, dans tout le nord
du Portugal , d'autres Franais que ceux qui te
naient garnison dans ces places, quelques postes
militaires sur les routes, et environ cinquante
hommes Combre. Leurs forces principales
taient Lisbonne et dans les environs. Porto
se trouvait occup parles Espagnols, qui y taient
alls par suite du trait secret de Fontainebleau.
Cependant le gnral Bellesta , qui y comman
dait , avait t mis sous les ordres du gnral
franais Quesnel , du moment o il devint inu
tile d'amuser les Espagnols par l'avenir du fan
tastique royaume de la Lusitanie Septentrio
nale. Quesnel avait auprs de lui soixante et dix
dragons , et quelques Franais appartenant aux
administrations de l'arme. Aux premires nou
velles des vnemens de la Galice , Bellesta fit
arrter le gnral franais et tous les siens , et
convoqua les autorits civiles et militaires pour
leur donner connaissance de la situation des af
faires , et leur demander si leur dessein tait de
rtablir le gouvernement national , ou de rester
sous la domination des Franais. On rpondit
unanimement qu'il fallait, sans perdre un ins
tant, proclamer le souverain lgitime , et arborer

DE LA GUERRE DE L\ PENINSULE.

y5

le drapeau national. Par suite de cette dtermi


nation , et en sortant de l'assemble, Bellesta
envoya Raymond , officier portugais , prendre le
commandement du fort de Saint-Jean-de-Foz ,
l'embouchure du Douro.
Le lendemain de cette runion , qui s'tait
prolonge fort avant dans la nuit, les Espagnols
partirent sans dlai pour la Corogne , avec leurs
prisonniers , laissant le commandement de Porto
Luiz Olivier de Costa, en l'absence du gnral
Bernard Freire d'Andrada. Un brick de guerre
anglais, qui croisait dans ces parages, s'approcha
de la cte pour connatre la cause de la rumeur
et des mouvemens inaccoutums qu'il remarqua
dans la ville. Raymond se rendit bord, y fut
reu avec les plus grands gards , et revint terre
avec un officier anglais , qui se rendit chez le
nouveau commandant.
Luiz de Costa avait assist la runion de la
veille , et s'tait montr aussi dvou que tous
ceux qui en faisaient partie, la cause de son
pays , soit qu'il exprimt alors des sentimens
que les circonstances lui faisaient momentan
ment prouver, soit qu'il n'ost pas s'opposer
une dcision aussi unanime que celle qui fut
prise ; mais aussitt que les Espagnols se furent
loigns , la terreur que lui inspiraient les Fran
ais s'empara de nouveau de lui, et au lieu d'ac
cueillir l'officier anglais comme un alli, il crivit

jG
1808.

HISTOIRE

Raymond pour lui reprocher d'avoir commu


niqu avec l'ennemi. Celui-ci rpondit que le
gouverneur paraissait avoir oubli ce qui s'tait
pass la veille; que, quanta lui, il s'en souvenait
si bien, qu'aprs avoir, avec ses officiers, pro
clam le souverain lgitime, il avait en son nom
rclam les secours des Anglais. Malheureuse
ment le pouvoir de Raymond n'tait pas propor
tionn son courage et sa bonne volont. Abat
tue par le dpart de la garnison espagnole, la
population de Porto, quoique le pavillon na
tional flottt sur le fort Saint-Jean-de-Foz , n'en
tait pas moins soumise au gouvernement fran
ais. Un lieutenant-colonel, appel Manuel Ribeiro d'Araujo , se prsenta au fort pour en
prendre le commandement, avec ordre du gou
verneur, Raymond lui dit qu'il tait prt lui
cder sa place , s'il venait commander au nom du
prince-rgent, mais que, dans le cas contraire, il
pouvait retourner ceux qui l'envoyaient. Araujo
revint bientt aprs pour engager Raymond
venir confrer avec le gouverneur sur la con
duite suivre dans les circonstances difficiles o
on se trouvait place. Cette invitation insidieuse
fut accepte , mais au premier pas que fit le trop
confiant officier dans la demeure du partisan des
Franais , il fut arrt comme perturbateur. Oni
allait sans doute le livrer aux Franais , mais pen-,
dant quelques instans que le gouverneur le laissa,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

77

seul enferm dans un appartement, il sut trou18>.


11
Juin.
ver les moyens de s'vader.
Bellesta avait laiss pour Junot une lettre que Dsarmement
9
~
des Espagnols
les autorits de Porto lui firent parvenir, en l'as- Lisbonne,
surant de leur soumission et de leur dvoue
ment. Il la reut au milieu d'une fte donne au
thtre par l'tt-major franais, et o, malgr
la prsence du contre-amiral Siniavin, on voyait,
parmi d'autres trophes , aux pieds de la statue
de Napolon , le pavillon russe. Au reste , un
sentiment de crainte perait au milieu de ces
rjouissances. Toutes les rues aboutissant au
thtre taient occupes par des troupes armes,
des pices de campagne taient braques sur les
places , et les pompiers taient leurs postes.
A quatre heures du matin , des mouvemens de
troupes annoncrent l'arrive de nouvelles im
portantes. Plusieurs dtachemens passrent le
Tage et se portrent Mafra, Santarem, et dans
quelques villes dont la garnison n'tait pas assez
forte. Un corps espagnol reut ordre de se ren
dre au couvent de Saint-Franois, qui servait
de caserne aux Franais , et o dix mille hom
mes l'attendaient pour le desarmer. Les Espa
gnols , en approchant du couvent, se doutrent
de la perfidie que l'on tramait contre eux, mi
rent la bayonnette au bout du fusil, et refus
rent d'aller plus avant. On les laissa retourner
leur poste , et deux heures aprs minuit , ils

78
1808.
Juin.

HISTOIRE

reurent ordre de se runir ceux qui taient


Val de Peyro, et de partir ensemble pour l'Es
pagne. Ces troupes trouvrent sur la place Terreiro de Paco , d'o elles devaient effectuer leur
dpart, un corps de trois mille hommes qui oc
cupait, avec du canon, toutes les avenues, et qui
les somma de mettre bas les armes et de se ren
dre. Le mme jour et le lendemain, les Espa
gnols qui se trouvaient Mafra et aux environs ,
furent aussi emmens prisonniers de guerre et
renferms , au nombre de quatre mille cinq cents
en tout , dans des pontons sur le Tage. Les of
ficiers furent d'abord prisonniers sur parole ,
mais la dsertion de quelques-uns fit prendre
contre les autres les mmes mesures qu' l'gard
des soldats. Junot informa son arme, par un or
dre du jour, que la conduite dloyale du gnral
espagnol Bellesta , la rvolte de deux rgimens
et l'indiscipline des autres, avaient ncessit les
mesures svres qu'il venait de prendre. Heu^
reusement, ajoutait-il , le tout s'est termin sans
effusion de sang. Les Espagnols ne sont pas nos
ennemis, ils continueront percevoir leur solde
et leurs rations, et la position dans laquelle ils
se sont placs n'altre en rien notre bienveil
lance pour eux. Il finissait par dire que si les
Anglais jugeaient propos de faire une descente,

Proclamation tout tait prt pour les recevoir.


Portugal. *"x
II adressa en mme tems aux Portugais une

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

79

proclamation par laquelle il manifestait, avec


une audace inouie , la double perfidie dont il
s'tait rendu coupable envers eux et envers les
Espagnols. La tranquillit du royaume, disaitil, a t sur le point d'tre trouble par les trou
pes espagnoles qui y taient entres comme
allies, mais avec l'intention tacite de le dmem
brer. Je m'tais peine mis la tte du gou
vernement, que ces troupes ont ouvertemenl
manifest leurs projets. Leur conduite Porto
et dans plusieurs autres garnisons m'a plac dans
la ncessit de les dsarmer. Portugais, jusqu'
ce jour je n'ai eu qu' me louer de vous et de
vos chefs. Vous avez su apprcier les avantages
que vous pouvez retirer de la bienveillance et
de la protection de l'empereur Napolon. Vous
m'avez accord une juste confiance. Conservezla moi ; je saurai prserver votre patrie de l'in
vasion trangre. Si les Anglais, qui ne cher
chent qu' fomenter la discorde , songeaient
vous attaquer, ils nous trouveraient prts vous
dfendre. Quelques corps de votre milice , et ce
qui reste de vos troupes , feront partie de mon
arme et dfendront vos frontires. Nous les ins
truirons nos manuvres, et peut-tre serai-je
assez heureux pour vous apprendre vaincre.
Junot paraissait alors faire tout ce qui dpendait
de lui pour se concilier l'esprit des militaires
portugais. Il annona de nouveaux arrangeniens,

1S08.

80

HISTOIRE

808.

par lesquels, en les plaant sur le mme pied que


les troupes franaises, on leur accordait la mme
solde et les mmes rations. L'ordre qui les met
tait sous le commandement des gnraux fran
cais n'avait rien de cette mordue et de cette
hauteur qui avaient caractris jusque-l tous
les actes publics du duc d'Abrants.
Fte-Dieu cMais il tait trop tard , aprs tant d'actes d'oplbre Lisbou
l
1
1

ne.
pression, pour chercher des moyens de conci
lier les esprits, et une circonstance purement
fortuite vint bientt mettre au grand jour la
riifiance que s'inspiraient mutuellement l'ar
me franaise et les habitans de Lisbonne, et
ce fut pendant les crmonies de la Fte-Dieu
que ce sentiment se manifesta d'une manire
non quivoque. Sous le rgne de Jean V on
dployait , dans cette solennit , une pompe
qui n'avait rien d'gal dans les crmonies du
culte catholique de tous les autres pays de l'Eu
rope ; et bien que , depuis quelques annes , l
pompeux appareil qui l'avait accompagne jus
qu'alors et perdu quelque chose de son clat ,
elle offrait encore un spectacle magnifique.
Toutes les rues de la capitale taient laves
avec soin , et jonches d'un sable fin et bril
lant. Les maisons taient couvertes de tentures
de damas; les troupes en uniformes neufs, les
confrries civiles et religieuses avec leurs ban
nires , les chevaliers des ordres militaires , et

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

8l

et tous les couvens , accompagnaient la proces


sion , termine par le prince entour de tous les
grands de sa cour. L'image de saint Georges ,
arm de toutes pices , tait porte par un su
perbe cheval que conduisait un cuyer, et sou
tenue de chaque ct par des pages du souverain .
Les plus beaux chevaux des curies royales, cou
verts de riches harnais, lui servaient d'escorte.
Les chevaux et le saint avaient t, depuis 1587,
acteurs indispensables de la procession , et les
premiers n'avaient cess d'en faire partie que
pendant fort peu de tems; voici quelle occa
sion : Mordomo , archevque de Lisbonne , pen
sant que leur prsence tait un outrage la ma
jest du culte, les fit exclure, et ne conserva
que le palefroi du saint ; mais , au milieu de la
procession , cet animal s'arrta tout d'un coup ,
sans qu'on pt parvenir lui faire faire un seul
pas. On ne douta pas que le cavalier ne tmoi
gnt par l son mcontentement de se voir priv
de son escorte habituelle. On la lui rendit; saint
Georges continua sa route , et la procession se
termina la satisfaction gnrale. Mais le mal
avis Mai'domo n'en fut pas quitte pour si peu.
Le lendemain , comme il disait sa messe l'au
tel du saint, celui-ci, qui lui gardait rancune,
laissa tomber sur sa tte l'pc dont il tait arm,
et le tua.
L'image qui avait fait ce miracle, aprs avoir
H.
(i

82

HISTOIRE

figur dans les processions , pendant trois cent


cinquante ans, avait t dtruite par le feu, lors
du tremblement de terre de Lisbonne. On en avait
fait une autre qui remplissait les mmes fonctions
et jouissait des mmes honneurs. Un des plus
beaux chevaux du royaume tait rserv pour
la porter, et ne faisait pas d'autre service. Mais
Junot avait jug propos de s'emparer de la
monture de saint Georges , et de s'en servir en
passant la revue de ses troupes. Cette anne , et
pour la premire fois depuis bien long-tems ,
le saint ne parut pas la fte. Les Franais pr
tendaient qu'il ne pouvait y figurer dcem
ment, attendu que les diamans de la famille
Cadaval , dont on ornait habituellement son cas
que , avaient t emports par la famille royale
dans son migration. Mais les Portugais assi
gnaient d'autres motifs cette absence. A la ren
tre de saint Georges dans son glise, on tait
dans l'usage de lui faire chaque anne un riche
prsent, pour l'aider se remettre des fatigues
de la journe; on pensa que les Franais taient
bien aises de s'affranchir de cette redevance. Ils
faisaient en outre secrtement au chteau des
travaux pour le mettre en tat de dfense contre
les Anglais et les Portugais eux-mmes. Comme
le saint, dans sa tourne , devait entrer au ch
teau, sa visite aurait fourni sa suite l'occasion
de voir les prparatifs qui s'y faisaient , et c'est

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

83

ce qu'on voulait viter. Le peuple disait encore


qu'en tems de guerre l'arme franaise devait
trouver dangereux de voir un saint anglais se
promener dans les rues.
Pour tout le reste , Junot dsirait prouver aux Eiie est inter<
rompue par suite
habitans que
cette crmonie n'avait rien Aperdu d'une
*
nique.terreurpde son ancienne magnificence. La procession ,
aprs s'tre forme dans le plus grand ordre ,
avait dj parcouru la moiti du chemin qu'elle
avait faire , lorsqu'une alarme imprvue et sou
daine vint y rpandre la plus horrible confusion.
On a prtendu dans la suite qu'un voleur, sur
pris drober quelque chose , conut l'espoir
de s'vader la faveur d'un tumulte instantan,
et s'cria que les Anglais entraient dans le port.
Quoi qu'il en soit, le dsordre fut d'abord son
comble. Une partie des troupes franaises se
forma en bataille , comme pour attendre l'en
nemi. Les autres se rendirent leur poste avec
une clrit que les Portugais mirent sur le
compte de la frayeur, mais qu'il ne faut relle
ment attribuer qu' l'admirable discipline qui
prsidait alors tous les mouvemens des soldats
de cette nation. La multitude chercha un refuge
dans l'glise de saint Dominique, d'o sortait
alors le chapitre, portant le ciboire, objet prin
cipal de la crmonie. Prtres, moines, mem
bres des confrries , se mirent fuir de toutes
parts, abandonnant les croix, les cierges et les

84
j808,

HISTOIRE

bannires. En un instant la rue presque dserte


fut couverte d'insignes du culte catholique, con
fusment mls avec les chapeaux et les souliers

perdus par les fuyards. Cependant on ne tarda


pas reconnatre que ce n'tait qu'une fausse
alarme, et que les Anglais n'avaient pas quitt
leur mouillage. La procession se reforma, et l'on
y vit Junot et son tat-major y figurer la place
du prince-rgent et de sa cour,
junot fortifie La nouvelle de l'insurrection de Porto avait
le chteau.
m'm
t suivie presque immdiatement de celle de
sa pacification. Mais on apprenait journelle
ment et de toutes parts que la population mena
ait de se soulever. Aussi Junot prit de nou
velles mesures pour s'assurer de Lisbonne. Il
fit remplir d'eau les citernes du chteau , dont
les fortifications taient acheves. On y trans
porta des munitions , du fourrage, toutes les ar
mes de l'arsenal, et on y mit une garnison de
huit cents hommes. Un arrt ordonna tous les
habitans de remettre les armes qu'ils pouvaient
avoir, et ne permit de garder une pe qu'aux
personnes qui, par leur rang, avaient le droit
de la porter. Tous ceux qui, vingt-quatre heures
aprs la publication de cet arrt, auraient con
serv des armes quelconques, devaient tre punis
par la prison et par une amende proportionne
leur fortune. 11 tait d'usage en Portugal ,
comme jadis en Angleterre, de clbrer, par des

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

85

feux de joie, les veilles de certaines ftes, et


surtout celles de saint Jean et de saint Pierre.
Cette coutume, qui remonte aux sicles les plus
reculs, est un reste des crmonies payennes
conserv par l'glise romaine. L'usage de la pou
dre canon et des fuses qu'on tirait cette oc
casion pouvait prsenter des dangers , et l'on eut
grand soin de dfendre et les feux et les fuses ,
sous peine d'emprisonnement et d'amende. Les
promenades publiques furent interdites la po
pulation pendant ces soires, et l'on ne man
qua pas d'empcher qu'il ne se formt le moin
dre rassemblement dans les rues. On donna ordre
de couper sans dlai les grains qui couvraient
les champs d'Ourique, quoiqu'ils ne fussent pas
encore mrs, et l'on fit camper, dans cette posi
tion, des troupes qui tenaient la ville en chec.
Des dtachemens munis de vivres de campagne
partirent pour occuper et renforcer tous les en
virons.
La nouvelle de l'insurrection de Porto pro- m,
duisit, dans le nord du Portugal, la plus grande Br*6
effervescence. L'archevque de Braga fit enle
ver la plaque dont on avait recouvert les armes
royales qui dcoraient son palais , et ordonna
de rciter aux offices les prires d'usage pour
le prince- rgent et sa famille : une partie du
peuple proclama le rtablissement du gouverne
ment lgitime ; mais cette mesure demeura sans

86

HISTOIRE

1808.

effet, par les manuvres de quelques-uns de


ces individus pour qui l'intrt particulier est la
premire des considrations. Esprant tout de
Napolon , ils rdigrent contre le saint pasteur
une dnonciation qu'ils adressrent Junot , et
cette affaire aurait eu sans doute les suites les
plus srieuses , si les Franais taient demeurs
matres duPortugal. Mais l, comme enEspagne,
l'impatience du joug se manifestait de partout
en mme tems.
insurrection
Un Galicien appel Mosqueira de Lira , aprs
le gars.
s'tre entendu avec le corrgidor de Melgao,
se prsenta dans cette ville avec une suite nom
breuse et arme , un jour de march , o la po
pulation des campagnes voisines affluait dans les
rues et sur les places. Encourags par l'aspect
de cette troupe , les Portugais proclamrent le
prince lgitime , et arborrent les insignes de
son gouvernement. Le lendemain on excuta
les formalits et crmonies usites au commen
cement d'un nouveau rgne, et les habitans se
rpandirent dans les villages des environs pour
y porter cette heureuse nouvelle, et y faire re
connatre le prince-rgent. Leur joie fut bientt
trouble par la nouvelle qu'un corps franais ,
dbarqu en Galice , avait envoy un fort dta
chement qui tait sur le point de passer le
Minho pour attaquer Melgao. Les fortifications
dela ville, bties par le premier roi de Portugal ,

'

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

87

dtruites et abandonnes depuis long-tems , lais


saient la place ouverte et sans dfense. Les clo
ches sonnrent le tocsin, et le peuple, courant
au-devant du danger , se porta confusment en
avant, avec deux pices de canon. On ne tarda
pas avoir la certitude que le bruit qui avait
occasion cette alarme tait dnu de tout fon
dement. Un jeune homme du peuple n'en pro
posa pas moins de continuer avancer, et voulut
tuer d'un coup de pistolet un officier qui s'op
posait cette ridicule proposition, et conseillait
sagement de retourner. D'autres circonstances
indiqurent que le peuple ne tarderait pas
abuser de l'empire qu'on lui laisserait pren
dre. Le bruit se rpandit que le premier magis
trat avait fait amener le pavillon rouge arbor
dans la ville. On procda en hte son juge
ment : il fut condamn mort , et quelques
hommes devancrent les autres pour hter son
excution ; mais, en approchant de la ville, ils re
connurent que le pavillon qu'ils y avaient laiss
flottait encore. Apprciant tout le danger des
mesures que la multitude pourrait qualifier de
faiblesse ou de soumission au gouvernement
franais, le magistrat se tint sur ses gardes, et
ne communiqua qu' quelques personnes dont
il tait sr la proclamation de Junot. En mme
tems il prpara tous les moyens de dfense que
les lieux purent lui fournir, et s'adressa la

88

HISTOIRE

1808.

iunte d'Orense pour lui demander des hommes,


des armes et des munitions. Quelques troupes
furent en consquence envoyes Milmanda et
Cellanova , d'o elles pouvaient , au moindre
danger et la premire demande, entrer en Por
tugal et secourir Melgao.
1* prince-r- Tandis que le dsir de se soustraire l'opnt est procla
'c . .
' . i 1
BragancL-. pression se manifestait, comme on vient de le
voir, dans une des contres les plus recules du
royaume , on s'y livrait galement dans les villes
plus importantes et plus exposes la vengeance
de l'ennemi. A Bragance , la poste aux lettres se
trouvait dans la maison occupe par l'abb de
Carrazedo. Il lut, en la recevant, devant quel
ques personnes qui se trouvaient par hasard au
prs de lui , une lettre o on lui apprenait l'in
surrection de Porto. Tous les individus prsens
avaient reu des nouvelles semblables, et des
lettres exprimant l'espoir que Junot devait avoir
t fait prisonnier Lisbonne. Un cri de joie
spontan partit de toutes les bouches , et la nou
velle se rpandit rapidement au dehors. On se
rendit l'glise, o se trouvait, pour une cr
monie du jour, le gnral Manuel Georges Goms de Spulvda, gouverneur de la province.
Malgr son ge avanc et ses infirmits , il n'h
sita pas un instant sur le parti qu'il avait pren
dre , et donna sur-le-champ les ordres les plus
sages. Toutes les cloches de la ville annoncrent

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

8g

aux habitans le changement qui s'oprait. Quel


ques hommes, cependant, qui comptaient sur
les faveurs des autorits franaises , se rendirent
chez le gnral pour lui demander ce que signi
fiait ce mouvement. Spulvda les fit approcher
d'une fentre d'o l'on dcouvrait les rues en
combres d'une multitude ivre de joie, et qui
faisait entendre de toutes parts les cris : Vive le
Prince-Rgent et la maison de Bragance ! Mort
aux Franais ! Voil, dit-il, ce qui dtermine
ma conduite; essayez de changer les sentimens
de ce peuple, si vous l'osez. Il fit illuminer sa
maison, et dans un instant toute la ville suivit
cet exemple. Il ordonna ensuite de runir toui^$T
les armes qui se trouvaient dans la ville , rappela J
les officiers licencis , et transmit tous les qtp^r^
mandans militaires sous sa juridiction Fgrdije^'
de proclamer le souverain lgitime , et dN^fc^
gimenter les paysans des environs. On cleb"
le lendemain une messe solennelle, pendant la
quelle tous les assistans se dcorrent de la co
carde nationale , que les membres du clerg
portaient sur la poitrine.
Mais cette joie fut de peu de dure. Le cour
rier suivant , qu'on s'attendait voir confirmer
ces brillantes nouvelles, vint apprendre que tout
tait parfaitement tranquille Lisbonne, et que
Porto tait rentr dans le devoir. Il apporta des
circulaires par lesquelles le gouvernement fran

gO

HISTOIRE

ais exhortait les Portugais se conduire aussi


paisiblement qu'ils l'avaient fait jusqu'alors, et
menaait des plus terribles chtimens ceux qui
chercheraient exciter les plus lgers troubles.
Le danger parut aussi imminent que le triom
phe avait nagure sembl certain. On croyait
dj voir Loison sortir d'Almeida, et le mar
chal Bessires quitter la Castille , pour chtier
Bragance. Les partisans des Franais profitrent
de la circonstance pour reprendre leur ascen
dant , et parurent mme disposs dnoncer of
ficiellement Spulvda et ceux qui l'avaient se
cond. Ils lui proposrent cependant de se runir
eux pour intercder en faveur de la ville et
attribuer les rjouissances et l'illumination la
clbration de la fte de saint Antoine. On cri
vit en effet dans ce sens. Spulvda ne cherchait
qu' gagner du tems pour tre mme de passer
en Espagne, et y demeurer jusqu' ce que les
affaires du Portugal prissent une tournure favo
rable. Il ordonna secrtement aux employs de
la poste de ne pas faire partir les lettres adres
ses Junot.
Les mouvemens que nous venons de rappor
ter , dtermins par l'insurrection de Porto ,
ragirent leur tour sur la population de cette
ville. Olivier, dont toutes les dmarches avaient
t conduites par la terreur que lui inspiraient
les Franais , avait lieu maintenant de redouter

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

91

ses compatriotes, et s'tait plac dans une situation se faire traiter en ennemi par les deux
partis. Le jour de la Fte-Dieu il voulut que les
soldats portassent la procession les aigles fran
aises au lieu du drapeau national, et ils refu
srent positivement d'obir cet ordre. Il en
rsulta que quelques faibles pelotons seulement,
ne portant aucune enseigne , assistrent la c
rmonie. Cependant l'attitude du peuple et les
rassemblemens qui se formaient chaque ins
tant faisaient prsager une nouvelle crise ; elle
fut acclre par un vnement calcul pour
produire un effet tout oppos. Les autorits
d'Oliveira d'Azemeis reurent ordre de faire
prparer des rations pour un dtachement fran
ais qui allait se rendre de Coimbre a Porto. La
ville ne pouvant subvenir de suite cette de
mande , on s'adressa Porto , o les rations se
compltrent immdiatement. Quelques sol
dats franais , qui s'taient cachs pendant l'in
surrection , et avaient reparu depuis , eurent
l'imprudence de charger le pain sur les char
rettes qu'entourait une foule d'habitans frmis
sant d'impatience et d'indignation. Un soldat
du pays s'cria tout--coup qu'on trouvait tou
jours du pain pour les Franais, quoique les
Portugais en manquassent. Un Franais rpondit
d'une manire peu convenable , et bientt des

j808.

Q2

HISTOIRE

paroles on en vint aux coups. Le peuple s'em


para des Franais et les livra la garde,
n Cette seconde insurrection avait t prpare
long-tems d'avance , quoique l'vnement qui
la fit clater ft purement fortuit. Le pavillon
portugais fut arbor; Jean Manuel de Mariz fit
sortir des casernes et mettre en position quatre
pices de campagne. On distribua des armes et
des cartouches tous ceux qui en demandrent.
Raymond, qui s'tait tenu cach une maison
de campagne deux milles de Porto , parut ac
compagn de dix-neuf Espagnols, arms comme
lui de mousquetons , couverts de poussire ,
comme s'ils venaient de faire une longue mar
che , et annonant qu'une arme espagnole s'a
vanait. Mais tandis que les chefs et les habitans
les plus recommandables s'occupaient mettre
la ville en tat de dfense, la populace signalait
son exaltation par les excs qu'on avait dja vu
commettre dans toutes les circonstances sem
blables. Elle enfona les portes des maisons pour
chercher les Franais qui s'y taient rfugis,
et jeta en prison Olivier et quelques autres in
dividus. Heureusement il ne fut commis aucun
meurtre, et l'on sut a tems prvenir ces excs,
par la formation d'un gouvernement provisoire.
Mais tandis que les autorits s'occupaient nom
mer les membres d'une junte, elles reurent

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

q3

avis que les Franais taient Grijo, douze milles de Porto . On dlibra s'il fallait les attendre en
dfendant les hauteurs de Villa Nova , ou aller
les attaquer l'improviste pendant la nuit, et
dans le dsordre qui devait ncessairement r
sulter d'une longue marche. L'avis le plus hardi
l'emporta. Un corps de volontaires partit pour
Grijo avec tant de prcipitation et si peu de me
sures, qu'il et t hors d'tat d'attaquer s'il et
en effet rencontr l'ennemi; mais il ne trouva
que quelques voyageurs , qui assurrent n'avoir
entendu parler d'aucun mouvement de troupesfranaises. Cependant le retour du dtachement
Porto fut regard comme une victoire. On s'oc
cupa immdiatement de la formation de la junte,
compose de huit membres, pris en nombre
gal parmi le clerg , la magistrature , les mili
taires et les citoyens. L'vque en fut nomm

1808.

prsident.
La junte , aprs avoir fait proclamer le prince- Mesnrcsqu.eUc
rgent, envoya demander au gnral Spulvda, adopt""
Bragance, des secours en hommes et un offi
cier capable de prendre le commandement. Le
vicomte de Balsamam se rendit bord du brick
anglais qui croisait encore devant le port, et re
noua les rapports de bienveillance interrompus
depuis quelques jours. On institua un tribunal
destin juger les individus suspects de tra
hison, mesure d'une grande sagesse au moment

g4

HISTOIRE

o le moindre soupon pouvait faire immoler


par le peuple celui qui en tait atteint. On en
eut une preuve frappante avant que le tribunal
et pu tre organis. Le colonel Joseph Cardoso
de Menezes Sotomayor, qui avait t investi du
commandement en chef comme le plus ancien
officier, avait envoy aux autorits des environs
un courrier auquel il oublia malheureusement
de dlivrer un passe-port. Cet homme, arrt
par la garde , refusa , dans un moment de trou
ble et d'embarras , de dire o il allait , et par qui
il tait envoy. On le fouilla, et on lui trouva
les deux lettres dont l'avait charg Cardoso. Elles
eussent donn une explication suffisante, mais
le messager, s'apercevant qu'une troisime lettre
dont il tait porteur allait tre dcouverte , la
dchira, et en jeta les morceaux par- dessus le
pont o on l'avait arrt. Quelques fragmens
qu'on en recueillit ne purent en faire connatre
le contenu. Cardoso, qui le courrier fut conduit
et dnonc comme un tratre, dit qu'il en r
pondait, et voulut qu'on le laisst seul avec lui.
Mais le peuple, qui s'tait dj rassembl, com
mena faire planer ses soupons et ses accusa
tions sur le colonel lui-mme. Celui-ci ne trouva
rien de mieux que de faire lecture haute voix
des deux lettres qui justifiaient pleinement sa
conduite. Mais il ne put donner aucune expli
cation sur celle qui avait t dchire. On em

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE. *

g5

prisonna le courrier, et on trana Cardoso devant l'vque. Il et peut-tre t mis mort


avant d'y arriver, si ses amis ne se fussent avi
ss , pour le sauver, de faire sonner le tocsin , et
de s'crier que l'ennemi approchait. Le peuple ,
pour courir aux armes, abandonna Cardoso, qui
se rendit chez l'vque, o il rpondit sans peine
tout ce qui, dans l'accusation, le concernait
personnellement, sans pouvoir cependant jeter
aucun jour sur l'objet principal , que le courrier
expliqua d'une manire assez plausible. Il dit
que, dans un voyage qu'il avait fait depuis peu
Lisbonne, un soldat franais lui avait donn cette
lettre pour un de ses compatriotes en garnison
Porto; mais qu' son arrive dans cette ville,
n'y ayant plus trouv l'individu qui la lettre
tait adresse , il avait cru devoir la conserver
pour la rendre celui qui l'en avait charg, et
qu'il l'avait dchire dans la crainte d'tre pris
pour un partisan des Franais. L'vque, satisfait
de cette explication, conseilla cependant Car
doso de se tenir cach jusqu' ce que la pre
mire impression de cet vnement ft un peu
calme.
Le lendemain, midi, tout fut de nouveau sur
le qui vive , et l'on se disposa recevoir l'en
nemi qui tait, disait-on, Os Carvalhos, huit
milles de la ville. Ce bruit n'tait pas dnu de
fondement. Aussi toute la population fut bientt

1808.

QO
1808.

HISTOIRE

sous les armes, et se porta en avant avec autant


de prcipitation que de dsordre. Cardos, d'a
bord indcis s'il devait se rendre son devoir et
se mettre la tte des troupes, ou continuer
se tenir cach , obit enfin au sentiment qui le
dterminait servir son pays , et vint prendre'
son poste. Comme il arrivait au milieu du ras
semblement, un jeune homme qu'on venait d'ar
rter , et qu'on accusait de trahison , implora sa
protection. Il l'interrogea, le trouva innocent,
et voulut le faire mettre en libert. Mais on re
fusa de reconnatre son autorit, et la multitude
s'empara de lui. Quelques voix demandrent
qu'il ft tu sur-le-champ. On finit cependant
par le ramener auprs de l'vque qui, persuad
de son innocence , ne put la dmontrer au peu
ple, et se vit contraint, pour sauver les jours du
malheureux colonel , de le faire jeter dans un
cachot. Rendu quelque tems aprs la libert, .
sa conduite honorable prouva l'injustice de ses
concitoyens son gard.
Excs commis Cependant la ville tait dans un tat complet
ir le peuple. jjr

T
1 f
t
f
de desorganisation. Le peuple etait enregimente
et arm ; mais , enivr de joie, il songeait plutt
clbrer sa dlivrance qu' prendre les me
sures qui pouvaient en garantir la dure. Au
lieu de creuser des fosss et d'lever des retran
chent eus , on s'occupait sonner les cloches ,
battre la caisse, et consommer en vaincs bra

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

97

vades la poudre que l'approche de l'ennemi pouJuin!


vait bientt rendre ncessaire. Une proclamation
de l'vque invita les habitans tenir une con
duite plus conforme leur position actuelle.
Portugais , disait-il , au nom du ciel , coutez
les avis d'un gouvernement qui vous aime et qui
travaille pour votre bonheur. Votre insubordi
nation , vos dsordres , vous livreront sans d
fense aux coups de vos ennemis. Vos efforts,
vos moyens d'attaque, pour avoir quelques suc
cs , doivent tre prpars sans bruit et sans os
tentation. Sachez obir vos chefs, attendre a
vos postes le moment du danger. Une ardeur
dplace , une prcipitation condamnable , cau
seraient votre perte. Le peuple, revenu de sa
premire exaltation , fatigu des courses inutiles
rsultat des fausses alertes , tait enfin dispos
se rendre ces sages conseils. On ordonna qu'en
cas de danger la cloche de la cathdrale son
nerait le premier coup du tocsin , qui serait r
pt par les autres glises, et que l'approche de
l'ennemi serait signale , dans le jour, par un
pavillon arbor sur la tour, dans la nuit , par un
feu allum au mme endroit.
La junte s'occupa, sans perdre de tems, de Mesures PrUei
faire tous les prparatifs exigs par les circons- v'r JU"tetances. Elle leva des fonds , envoya deux dputs
en Angleterre , et ouvrit des relations avec la
junte de Galice , le plus voisin des pouvoirs nou-

g8

HISTOIRE

vellement constitus eh Espagne. Un devoir


plus important encore appelait son attention ;
d'autres juntes s'taient formes dans le nord
du Portugal, et, si elles ne consentaient re
connatre la suprmatie de celle de Porto , il
tait craindre que la rivalit entre ces diffrens pouvoirs ne nuist l'ensemble et l'ac
cord des oprations. Celles de Viana, de Torre ,
de Moncorvo , de Miranda , et quelques autres ,
prirent , sans hsiter, le rang secondaire o
les plaait le besoin d'agir promptement et sans
hsitation. Il n'en fut point ainsi de celle de
Bragance , qui disputa long-tems la primaut ;
elle finit cependant par cder, et fut dissoute.
Tout le Tras-os-Monts s'tait dclar contre
les Franais, et avait reconnu l'autorit de la
junte de Porto. Les mmes dispositions se mani
festaient Beira, o l'on formait le projet de
s'emparer des Franais en garnison Coimbre.
La manire dont cette tentative s'effectua peut
donner une juste ide des dispositions du
peuple, de la nullit de ses moyens, et du peu
d'ensemble qui rgnait dans toutes ses d
marches. Une patrouille de paysans arms avait
t envoye de Porto sur la route de Coimbre ,
pour chercher se procurer quelques renseignemens sur l'ennemi, dont on ne connaissait
ni la situation ni le nombre. Le docteur Joseph
de Azevedo apprit l'objet de cette mission, et

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

99

reprsenta la junte combien peu il tait pro1808.


bable que ceux qui en taient chargs fussent
mme de la remplir. Il fit observer qu'aux
premires nouvelles de l'ennemi ils fuiraient
tous en dsordre, sans avoir rien appris, ou se
feraient prendre , s'ils osaient aller en avant. Il
offrit de procurer lui-mme les renseignemens
qu'on demandait, et, cet effet, il partit
cheval , dguis en paysan , et accompagn
d'un domestique. En arrivant Oliveira d'Azemeis , il y trouva la patrouille qui revenait ,
emmenant un avocat accus de trahison, qu'elle
conduisait Porto. Quatre hommes s'taient
dtachs, cependant, pour suivre le premier
objet de la mission. Bernard les rencontra Mealhada , village douze milles de Coimbre. En
chants d'avoir pouss si loin sans avoir ren
contr d'obstacles , et de ce que leur dirent les
habitans de Mealhada , que les Franais n'a
vaient Coimbre qu'une poigne de soldats,
presque tous malades , ils rsolurent de les at
taquer le jour mme. Un colonel rform ru
nit trente hommes arms , le peuple offrit de
les seconder, et l'on disposa tout pour le d
part.
Mais, au moment de se mettre en marche, Plan pour surquelques habitans de Mealhada commencrent mucoimbr..*
montrer une hsitation qui se propagea sur
le reste de la troupe. Bernard , par ses exhor-

IOO

HISTOIRE

tations et ses menaces , parvint leur rendre


le courage , se mit leur tte , et les fit arrter
Ois, oii il leur ordonna d'attendre, tandis
qu'il allait avec deux hommes reconnatre les
lieux et l'tat des affaires. Entr dans la ville
sans obstacles, il s'y procura aisment les renseignemens qu'il dsirait. Il n'y avait Coimbre
que cent Franais , dont quarante tout au plus
taient en tat de porter les armes. Quand il
eut pris ces informations , Bernard revint sur
le pont d'Agua de Maias , d'o il fit donner
ordre h. son monde d'avancer.
En approchant du pont , la troupe fut aper
ue par une patrouille de quatre hommes, dont
deux taient Franais et deux Portugais. Ils
rpondirent au qui vive? par le nom de Napo
lon, et firent feu sans blesser personne. Les
assaillans ripostrent, turent deux hommes
de la patrouille, et en blessrent mortellement
un troisime ; le seul qui ne fut pas atteint tait
un des deux Portugais : il se jeta bas de son
cheval, en criant : Vive le prince du Portugal!
et se joignit ses compatriotes. Le poste fran
ais de garde la porte Sainte-Sophie, aprs
avoir dcharg ses armes sur la troupe qui s'a
vanait grands pas, se replia sur le collge
Saint-Thomas, o tait la caserne. Les Por
tugais les suivirent de prs : les portes furent
enfonces > et les Franais , remettant leurs

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

101

armes, se laissrent garotter, heureux de ne


1808.
,
.
l1t
Juin.
pas eprouver Un traitement plus cruel!
Aprs ce succs, Bernard et ses compagnons Lepremierma.
gistrat se met
crurent devoir sanctionner leurs demarches ul- 1 tte du mou
vement.
trieures par la coopration de quelque auto
rit constitue. On s'adressa, cet effet, au
premier magistrat de la ville ; c'tait un nom
m Joseph Pedro, qui, heureusement, runis
sait, une grande fermet de caractre, un
sens droit et beaucoup d'activit. Il commena
par soustraire les Franais tout danger, en les
faisant emprisonner, et fit ensuite distribuer
les armes des rgimens de cavalerie que Junot
avait licencis. On trouva , dans le magasin
o elles taient dposes , un drapeau national,
qui fut promen dans toutes les rues, tandis
que le peuple s'empressait de rtablir, sur tous
les monumens publics , l'cusson aux armes du
royaume. Ds le lendemain , on crut devoir
faire partir, sous l'escorte d'un fort dtache
ment, tous les prisonniers franais pour Porto,dans la crainte que les autorits eussent assezde faiblesse pour leur rendre la libert.
Cette apprhension tait dnue de fonde- Lebonordreest
ment: les autorits se dclarrent avec franchise Dr*. ' * C'm
pour la cause de la nation. Les- tudians s'orga
nisrent en bataillon, et le vice-recteur de l'u
niversit, Don Manuel Paes d'Arragon Trigoso,
d'aprs le vu de ses concitoyens , se mit la

102
1808.
Juin.

HISTOIRE

tte des autorits civiles. On et dsir investir


du commandement militaire le gnral Bernard
Freire d'Andrada, que le prince, avant son
dpart , avait nomm au gouvernement de
Porto ; mais , appel depuis peu par l'vque
remplir les fonctions qui lui avaient t assi
gnes , il ne put se rendre aux dsirs des habitans de Coimbre, qui jetrent les yeux sur son
frre Nuno Freire d'Andrada, en lui enjoignant,
cependant, de ne rien entreprendre sans consul
ter Trigoso. C'tait donner une grande preuve
de dvouement son pays. que d'accepter de
pareilles fonctions. Dans quelques villes, la s

dition pouvait tre inaperue par les Franais ,


ou n'exciter que leur mpris , mais Coimbre
n'tait pas de ce nombre. C'tait, aprs la capi
tale, la place o un exemple de svrit devait
produire le plus grand effet. A la porte de
l'ennemi par Lisbonne et Almeida , elle man
quait de tout moyen de dfense , et n'avait pas
une seule pice de canon.
Prparatifs de D'un autre ct, on devait s'attendre a y
f"e
trouver des dispositions plus fermes et -plus
sages que partout ailleurs. L'universit de
Coimbre , la seule qui ft dans le royaume ,
remplissait l'enceinte de cette ville d'une jeu
nesse ardente, anime des sentimens les plus
gnreux, et en tat de porter les armes. Aussi
l'on ne tarda pas s'occuper des moyens de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

I3

dfense : les chimistes confectionnrent de


1808.
Juin.
la poudre ; les gomtres firent lever des for
tifications ; les vieux soldats furent employs
faire des cartouches, ou instruire les volon
taires. On dtruisit les ponts, on coupa les
chemins , et on barricada les rues , pour s'y
dfendre jusqu' la dernire extrmit.
Aprs une iourne passe dans ces prpara- Edition

1
IL
contre rigueira.
tifs, on songea attaquer Figueira de Foz, pe
tite ville l'embouchure du Mondego et sept
lieues de Coimbre. Les Franais y avaient une
garnison de cent hommes ; quarante tudians ,
commands par leur condisciple Bernard-An
toine Zagalo , partirent dans la soire pour
s'emparer de ce point important. Ils comptaient
sur les renforts qu'ils trouveraient pendant leur
marche, et ils demandrent au gouverneur l'au
torisation de faire insurger le pays qu'ils allaient
traverser. Zagalo, avec quatre hommes achevai,
suivit la rive droite de la rivire ; les autres pri
rent le ct oppos. Ils se rejoignirent MonteMor o Velho, et, aprs avoir march toute la nuit,
se trouvrent, sept heures du matin, avec trois
mille hommes qu'ils avaient ramasss sur la
route, aux portes de Figueira. A leur approche,
les Franais, disperss dans la ville, se htrent
de se rendre au chteau. Il et t facile de le
dfendre contre une troupe de paysans, arms ,
pour la plupart, de faux et de piques; mais les

104
1808.

HISTOIRE

Franais avaient nglig de l'approvisionner.


Zagalo , instruit qu'ils n'avaient des vivres que
pour vingt -quatre heures, les somma de se
rendre , les menaant , en cas de rsistance , de
les faire passer au fil de l'pe. Contre l'usage
gnralement adopt , Junot avait donn le
commandement de ce fort un officier portu
gais , qui refusa de capituler, parceque sa fa
mille se trouvait Peniche, au pouvoir des
Franais. Il demeura dans l'hsitation jusqu'au
lendemain, mais dans l'intervalle Zagalo reut
ordre de retourner de suite Coimbre. Cette cir
constance fit obtenir au commandant une capi
tulation, par laquelle on lui permettait de passer
la rivire avec armes et bagages, mais sans car
touches , et de se rendre Peniche , le lieu le
plus voisin occup par les Franais. Le fort fut
livr ces conditions ; mais les paysans s'aper

urent que quelques soldats avaient cach des


cartouches ; satisfaits de voir enfreindre une ca
pitulation qu'ils taient bien aises eux-mmes
de nepas observer, ils auraient massaer les Fran
ais , si les tudians ne s'y fussent opposs , et
ne les eussent emmens prisonniers Coimbre.
toison toit Le rappel de Zagalo avait t motiv par la
die Porto"'" nouvelle de l'approche de Loison. Ce gnral
avait t envoy a Almeida, vers la fin du mois
de mai , avec une division de quatre mille
hommes. U devait lier ses mouvemens avec

DE LA GUERRE DE LA PNINSULE.

105

ceux de Bessires , se runir lui , si les circonstances l'exigeaient, et s'emparer de Ciudad


Rodrigo , dans le cas o cette entreprise pour

>8o8.

rait s'effectuer. Mais les Espagnols avaient t


tromps trop souvent pour qu'on pt esprer
encore de les surprendre. Aprs un sjour de
douze jours Almeida, Loison reut ordre de
Junot de marcher sur Porto , d'en prendre le
commandement, et de maintenir les provinces
septentrionales dans la soumission. Il avait com
menc par s'emparer du fort de Conceiam. Il
est remarquer que , dans ce moment, les deux
partis ignoraient rciproquement les forces et
la position de leurs ennemis. Loison craignit
que les forces des Portugais ne permissent pas
aux Franais d'tre long-tems matres de ce
fort; il ordonna au gnral Charlot d'y tenir
aussi long-tems qu'il pourrait , et , s'il tait
forc de l'abandonner, d'en dtruire les ou
vrages , aprs avoir fait passer l'artillerie Al
meida. Il partit alors avec deux rgimens d'in
fanterie lgre, cinquante dragons, et six pices
de campagne. Un bataillon d'infanterie lgre,
parti de Torres-Vedras, devait arriver, en mme
tems que lui, Porto.
Le quatrime jour aprs son dpart , il arriva H rtrograde
, _
.
, ,
, de Mczam-Frio.
a JLamego , sans avoir rencontre d obstacles ; le
lendemain, il passa le Douro Regoa, et poussa
jusqu' Mezam-Frio , o il se proposait de pas

io6
1808.

HISTOIRE

ser la nuit. Son avant-garde n'tait qu' qua


rante milles de Porto , lorsqu'on lui apprit que
les montagnards se disposaient dfendre le
passage d'Os Padroens de Teixeira. Au mme
instant il reut avis que les bagages taient at
taqus Regoa. Ces deux mouvemens, prpars
par Silveira, s'excutrent de la manire la plus
heureuse. Loison ne crut pas devoir s'exposer
aux dangers dont le menaait une population
arme, dans un pays fortifi par la nature, et il
se dcida revenir sur ses pas. Une embuscade,
poste dans le vignoble de Santinho , retarda sa
marche, et lui tua du monde. Il fut lui-mme
lgrement bless. Les Portugais dbusqus se
retirrent sur les hauteurs ; les Franais bivoua
qurent sur les lieux pendant la nuit, et le len
demain matin ils mirent au pillage les villages de
Pezo et Regoa. Ce fut l que le gnral franais
apprit ce qui se passait Porto. De toutes parts
les paysans arms se portaient contre lui ; le bruit
de sa retraite s'tait rpandu avec une rapidit
que le tlgraphe aurait peine gale. Trois
colonnes , parties de Real , d'Amarante et de
Guimaraens, s'avanaient en mme tems. Elles
arrivrent trop tard Regoa pour empcher les
Franais de passer le Douro. Loison s'arrta une
partie de la nuit Lamego , et continua sa re
traite dans la matine. Les Portugais l'atteigni
rent Juvants, en le harcelant pendant trois

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

IO7

iours. Le dfaut absolu de discipline , et le dt


i
1
1
sordre qui regnait dans leur troupe, les em
pchrent de recueillir les avantages qu'aurait
pu leur procurer leur supriorit numrique.
On les vit se disperser Castro d'Airo, avec au

1808.
IVIK.

tant d'empressement qu'ils en avaient mis se

runir.
Les pertes de part et d'autre furent, pendant Il se rend
cette retraite , de peu d'importance. Les Portu
gais taient trop mal arms, mettaient trop peu
d'ensemble dans leurs attaques, pour faire beau
coup de mal aux Franais; ceux-ci, de leur
ct , n'taient pas assez nombreux pour mettre
beaucoup de vigueur dans leur dfense. Us per
dirent deux pices d'artillerie et une partie de
leurs bagages. Loison, dlivr de ceux qui le
poursuivaient , dirigea une partie de ses forces
sur Almeida , et prit lui - mme la route de
Viseu. C'est ce mouvement qui avait rpandu
l'alarme Coimbre et occasion le rappel de
Zagalo. On pouvait en effet supposer que son
intention tait de marcher sur cette place im
portante , pour s'y mettre en communication
avec Lisbonne. On lui avait expdi , pour lui
ordonner cette opration , vingt-cinq dpches,
dont aucune ne lui tait parvenue ; mais il avait
appris ce qui s'tait pass Coimbre , par quel
ques partisans des Franais qui avaient fui de
celte ville. Ils avaient ajout, au rcit des v-

I8
ijsos.

HISTOIRE

nemens dont nous avons rapport le dtail ,


qu'on y attendait chaque jour un corps de douze
mille Espagnols. Loison , d'aprs tout ce qu'il
apprenait de la situation des affaires , crut de
voir retourner Almeida. Le gnral portugais
qui commandait dans le Beira avait tabli sa r
sidence Viseu. En apprenant la marche des
Franais , il runit et consulta les autorits , qui
jugrent inutile d'opposer aux Franais une r
sistance prmature. Loison sentait de quelle
importance il tait alors pour lui de se faire une
rputation de justice et de modration. Il fit
camper sa troupe hors la ville , se logea luimme la maison du gnral, et le lendemain
paya tout ce qui lui avait t fourni. Il donna la
libert trois ou quatre prisonniers qu'il avait
faits dans les dernires escarmouches. L'insurrection qui commenait se manifester Celorico fut prudemment suspendue par les auto
rits, jusqu' ce que l'ennemi et effectu son
passage. Les paysans des campagnes environ
nantes n'eurent pas la mme rserve. Ils se mon
trrent en armes sur les hauteurs , et Loison
envoya deux compagnies pour brler le village
de Souropires. Sur l'avis qu'on lui donna que le
pays compris entre Trancoso et Guarda tait
insurg , il se proposa de le faire rentrer dans
la soumission; mais en ce moment il reut la
seule dpche qui lui parvint de toutes celles

DE LA GUERRE t> LA PNINSULE.

10g

qu'on lui avait expdies de Lisbonne. Elle lui

18o.

ordonnait de se rapprocher de la capitale ; en


consquence il se hta de se diriger sur Almeida
pour y prendre les dispositions ncessaires. Sur
sa route il brla la ville de Pinhel, que les habitans avaient abandonne son approche , et ren
tra le 1" juillet Almeida.
Dans le moment mme o Loison partait pour iSUrrection k
aller occuper Porto, le gnral Avril avait reu OI1,am'
ordre de s'emparer d'Estremoz et d'Evora pour
maintenir l'Alentejo dans l'obissance, et se
rendre ensuite matre des Algarves. Le g
nral Maurin , qui commandait dans ce petit
royaume , tait malade , et avait t remplac
par le colonel Maransin. Celui-ci, d'aprs les
instructions qui lui avaient t transmises, de
vait occuper Mertola et Alcoutim , et dfendre
le passage de la Guadiana depuis Faro jusqu'
Villa-Ral, situ l'embouchure de la rivire ,
et sur la frontire des deux royaumes ; mais on
ne lui laissa pas le tems d'excuter ces ordres.
La proclamation de Junot, qui annonait le d
sarmement des Espagnols et flicitait les Por
tugais sur la sagesse de leur conduite , avait t
affiche la porte de l'glise d'Olham , petit
village quatre milles de Faro. Le colonel Jo
seph Lopez de Souza, gouverneur de Villa-Ral,
qui se trouvait accidentellement dans ce vil
lage, le jour de la Fte-Dieu, vit un rassemble-

HO
j808.

HISTOIRE

ment devant l'glise, s'en approcha, et lut la


proclamation. Elle semblait n'avoir t com
pose que pour humilier le peuple auquel elle
s'adressait. Dans un moment d'indignation le
colonel l'arracha du lieu o elle tait fixe, la
foula aux pieds , et s'cria , en regardant la foule
qui l'entourait : Nous ne sommes plus dignes
de porter le nom de Portugais ; la nation n'existe
plus ! )> Ceux qui l'entendirent protestrent hau
tement contre ce reproche , et jurrent de mou
rir, s'il le fallait , pour leur prince et pour leur
patrie. On proclama le prince - rgent , et on
nomma Lopez chef de l'insurrection. Il rdigea
sur-le-champ une adresse au peuple , et fit pla
cer des pices d'artillerie l'entre des passes
d'Armona et de Faro. Cela s'effectua avant que
les Franais pussent prendre des mesures pour

s'y opposer.
succs des in- La plus grande partie des forces de Maransin
rses'
tait Mertola. Le reste se trouvait rparti entre
Tavira et Villa -Real, et deux cents hommes
seulement occupaient Faro. Mais dj il s'tait
rassembl dans les environs un nombre de pay
sans trop considrable , pour que cette faible
garnison pt songer a se dfendre ; aussi elle fit
demander du renfort Villa- Real et Tavira.
Quatre-vingts hommes s'embarqurent cette
dernire ville, sur trois Caques. Les marins
d'Olham , sous les ordres du capitaine Sbas

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

III

tien Mestre, s'avancrent pour leur disputer le


passage. Les Franais , qui taient loin de s'at
tendre cette attaque , se rendirent sans com
battre; mais deux cents hommes, partis d'un au

'

1808.

tre ct de Villa-Real, se portrent contre Olham.


Les Portugais les attendirent sur la route dans
une embuscade, o leur empressement les priva
du succs qu'ils auraient pu obtenir. Ils mon
trrent , au reste , tant de bravoure dans l'en
gagement qui eut lieu , que l'ennemi ne jugea
pas propos de poursuivre sa marche. Cepen
dant les habitans de Faro n'avaient point donn
dans le mouvement insurrectionnel qui venait
d'clater chez leurs voisins. Les autorits de
cette ville avaient, au contraire, publi un ma
nifeste par lequel elles blmaient hautement une
entreprise qui devait, disaient- elles, souiller
d'une tache ineffaable le caractre portugais ,
et attirer sur ses auteurs un chtiment exem
plaire. Cette pice , affiche Olham , y avait
produit un tel dcouragement, que Lopez et
Mestre crurent devoir conduire leurs prison
niers en Espagne , et aller eux-mmes demander
des secours aux juntes d'Ayamonte et de Sville.
Maransin, qui n'avait pas un moment perdre insuiTcction j
pour rprimer ds mouvemens qui lui don-Flro'
naient les plus grands sujets de crainte, envoya
son dtachement dex pices de canon et cin
quante Portugais, commands par le lieutenant

112

HISTOIRE

Melchior Drago,, officier plus dispos com


battre les ennemis de son pays , qu' les servir.
Dans le mme tems, le commandant franais,
ayant appris que les habitans d'Olham taient
dans l'hsitation , obtint de confrer avec quel
ques-uns de leurs chefs , et leur promit le par
don de tout ce qui s'tait pass, s'ils voulaient
rentrer dans l'obissance. Il s'engagea mme
n'infliger Lopez d'autre punition que la d
fense de reparatre dans le pays. Les personnes
qui ses propositions furent adresses s'y pr
trent avec complaisance , et dirent que le peu
ple les accepterait probablement , si les auto
rits portugaises qui taient Faro y donnaient
leur assentiment. D'aprs cela, quelques chefs
partirent pour en confrer avec le prieur d'Ol
ham , zl Portugais que les habitans avaient
mis leur tte , en l'absence de Lopez. Mais les
Franais commenaient prouver sur tous les
points , qu'ils avaient trop compt sur la ter
reur inspire par leur nom. Quelques hom
mes de Faro , runis dans la boutique d'un
nomm Bento Alvars , rsolurent de faire in
surger la ville. Ils obtinrent d'un marguillier
qu'il sonnerait, une heure convenue, la cloche
de l'glise des Carmes. A ce signal, tous ceux
qui taient du complot parcoururent les rues en
proclamant le prince-rgent. Le peuple se joi
gnit eux , et un colonel d'artillerie fit avertir

D LA GUERRE DE LA PENINSULE.

Il3

Melchior Drago , qui se hta de rentrer dans la


ville avec son monde. Les Franais, qui voulu
rent y reprendre leur poste , trouvrent les ave
nues gardes par des canons , et furent contraints
de se rendre Tavira. Leurs magasins , leur
caisse militaire, restrent au pouvoir des habitans. Le gnral Maurin, demeur malade dans
la ville, et t massacr, si l'vque ne se ft
oppos cette lche cruaut , et ne l'et fait
transporter au palais piscopal.
Le lendemain matin les autorits, l'vque
et son chapitre, le clerg, les moines, qui tous
avaient pris les armes, les troupes et la noblesse,
se runirent, et proclamrent solennellement
le prince lgitime. On expdia des circulaires
aux villes et villages des Algarves. Un chanoine
proposa la formation d'une junte. A cet effet ,
la noblesse, le peuple, le clerg et l'arme,
nommrent chacun sept membres, destins
remplir les fonctions d'lecteurs. Ils choisirent,
pour former la junte , huit individus pris dans
leur sein , et dont deux appartenaient chaque
classe : le comte de Castro Marim fut nomm
prsident. Il tait, au moment de l'invasion,
gouverneur et capitaine gnral des Algarves ,
et, depuis que les Franais s'taient empars du
gouvernement, il s'tait rendu Tavira, o il
vivait en simple particulier. En peu de jours
l'insurrection se propagea dans toute l'tendue
II.
8

Il4
1808.
Juin.

HISTOIRE

des Algarves. Les Franais, obligs d'abandonner


Faro, s'taient retirs Tavira, o ils avaient
t renforcs par un dtachement parti de Mertola. Mais l'escadre anglaise tait en vue. Le
commandant franais , persuad que ses forces
taient insuffisantes pour rsister aux dangers
qui le menaaient , et que le plus urgent pour
lui tait de tenir des communications ouvertes
avec les troupes de YAlentejo, se retira Mertola.
Le peuple de Tavira ne manqua pas de s'in
surger aussitt aprs son dpart, et d'inquiter
sa retraite. Des juntes subordonnes celle de
Faro se formrent Tavira et dans quelques
autres petites villes. Un ruban rouge , nou au
bras droit, dsignait les patriotes , et ce n'tait
pas sans danger qu'on pouvait se montrer sans
tre dcor de cet emblme. On fit ds prpa
ratifs pour dfendre les dfils des montagnes
qui sparent les Algarves de l'Alentejo. On en
voya des dputs Ayamonte, Sville et Gi
braltar. Des armes et des munitions furent tires

de cette dernire ville.


Insurrection La nouvelle de l'insurrection des Algarves
Je Villa-Vicion'avait point encore franchi les montagnes, que
le mme esprit d'indpendance s'tait manifest
Villa-Viciosa. Un ordre donn par Kellermann
la milice , de se tenir prte partir, avait exas
pr les habitans ; mais les Franais taient en
core en forces Elvas , qui n'tait qu' quatre

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

Il5

lieues ; un fort dtachement, cantonn Estrcmoz , tait plus prs encore , et une compagnie
franaise occupait le chteau mme de VillaViciosa. On ignorait les mouvemens qui avaient
eu lieu sur divers points du royaume, et l'on
n'et pas sans doute song de long-tems se
couer le joug , si les Franais n'eussent ajout
l'insulte l'oppression. Une des nombreuses ma
dones , objets du culte des habitans de la Pnin
sule, obtenait des honneurs particuliers VillaViciosa , o le bruit de ses miracles attirait de
nombreux plerins. Le 19 juin, jour o l'on c
lbrait sa fte, les paysans du lieu vinrent comme
l'ordinaire la chapelle qui lui tait consacre.
Quelques soldats franais , placs l'entre , in
sultrent , par leurs ris et leurs propos , une
croyance, sinon respectable, du moins inofFensive. Il ne tarda pas en rsulter une rixe qui
ft devenue sanglante , si les agresseurs n'eus
sent gagn le chteau o ils se renfermrent, et
dont les Portugais tentrent vainement d'en
foncer les portes. Le tumulte, qui avait. com
menc dans la soire , se prolongea pendant toute

1808.

la nuit.
Les habitans envoyrent demander du secours i,c5 Franais
Badajoz. Antonio Labo de Lacerda, vieil offi-ne.
cier et chef de la milice, se mit la tte de l'in
surrection , et plaa des postes sur plusieurs
points qui dominaient le chteau. Cependant

Il6

HISTOIRE

Avril et Kellermann, qui se trouvaient Estremoz , la premire nouvelle de ces vnemens,


envoyrent cinquante dragons et un demi-ba
taillon d'infanterie pour dlivrer leurs conci
toyens. Aprs une faible rsistance de la part
de la milice , ces troupes entrrent dans la
ville, poursuivant la baonnette dans les reins
les fuyards , qui laissrent deux cents morts sur
le terrain qu'ils n'avaient pas su dfendre. Douze
prisonniers furent fusills comme chefs des r
volts , et la ville fut mise au pillage pendant
une heure.
Les messagers avaient reu un bon accueil
Badajoz, et Moretti, qui s'tait dj charg de
la prilleuse mission d'aller Lisbonne, pour con
frer avec le gnral CarafFa , fut envoy la tte
d'un corps de rfugis portugais. En se rendant
leur destination,ces troupes arrivrent Olivena
en mme tems que Lobo, chapp, avec quel
ques soldats, au massacre de leurs compagnons.
Moretti et Lobo rsolurent de s'emparer sur-lechamp de Jurumenha. Cette place tait occupe
par une garnison portugaise , dont le comman
dant tait si peu dispos agir dans l'intrt de
son pays, qu'il venait de faire saisir quelques
fugitifs de Villa-Viciosa , de les envoyer sous es
corte Elvas , et de demander un renfort de
troupes franaises. Lobo et Moretti connaissaient
assez les dispositions de la garnison pour ne pas

DE LA GUERRE DE LA PENIIVSULE.

II7

retarder d'un instant l'excution de leur proiet.


1808.
Seize Portugais, portant des armes caches sous
leurs habits , pntrrent dans la ville comme
pour affaires , tandis que huit autres s'empa
raient du gouverneur, et qu'un dtachement
occupait chaque porte. Le pavillon national flot
tait sur la ville, quand on vit arriver sous ses
murs l'artillerie envoye d'Elvas, et qui fut obli
ge de rtrograder. Moretti reut de nouveaux
renforts et des pouvoirs illimits. Des dputs
t des proclamations furent envoys aux envi
rons , et l'on aima se persuader que ce point
deviendrait un centre autour duquel allait s_'organiser la dfense du pays.
La nouvelle de ce qui se passait dans les Al- Mrement
garves, arrive en mme tems, acheva d'enflam- dTStatoiTifiemer les esprits. Bientt l'insurrection devint siJa"
gnrale , que de partout les courriers franais
taient intercepts. Le colonel Maransin avait
effectu sa retraite sur Mertola , d'o il envoya
un dtachement de cent hommes d'infanterie
et trente dragons Beja, pour rtablir les com
munications avec Estremoz et Lisbonne. Beja
avait t conquise sur le& Maures par le premier
roi de Portugal , et fortifie et embellie dans le
treizime sicle , par Alphonse III. Dchue de
son antique opulence , comme une trs-grande
partie des cits de la Pninsule , elle contenait
encore en ce moment dix ou douze mille habi-

1 18
1808.
w

HISTOIRE

tans , et devenait par cela mme un point intj.


j xi
ressaut, au centre d une province dont la popu

lation tait trs-faible,


u peuple se Le dtachement franais entra dans la ville
oult
sans obstacle, y passa la nuit, et le lendemain
donna ordre de prparer les logemens et les vi
vres pour la garnison de Mertola , qui devait ,
disait-on, arriver incessamment. Les habitans
de Beja connaissaient la situation de l'Espagne,
et ce qui venait de se passer Jurumenha et
dans les Algarves; la manire dont ils reurent
les ordres qu'on leur donnait fit sentir aux Fran
ais la ncessit non -seulement de ne pas in
sister, mais d'abandonner la ville et d'aller cam
per hors des murs. Leur dpart ne pouvait que
redoubler l'ardeur et la confiance du peuple,
qui , malgr les efforts de l'autorit , se saisit de
deux soldats que les Franais eurent l'impru
dence d'envoyer pour prendre des vivres ; ils
furent mis ' mort. Le chef du dtachement , per
suad qu'on s'tait born les retenir prison
niers , fit menacer de venir les enlever la tte
de son monde, si on ne les relchait pas. Irrite
de cette bravade, la multitude demanda grands
cris des armes, qu'on fut contraint de lui distri
buer. Le premier magistrat, plac dans la posi
tion la plus embarrassante , partit immdiate
ment pour Ayamonte, l'effet d'obtenir quelques
secours en hommes et en munitions , et deux

DE LA GUERRE DE L/V PENINSULE.

I 19

membres de son conseil se rendirent auprs du

i&a.

commandant franais pour demander une trve


de quelques jours , sous promesse de lui envoyer
des vivres. Rentrs dans la ville, ils furent im
pitoyablement massacrs par la populace, qui
obissait sans doute l'impulsion donne par
quelque haine particulire.
Le tumulte et l'agitation se prolongrent pen- Beja est brl
parles Franais.
dant toute la nuit Beja. Au point du jour on
reconnut que le dtachement franais avait ef
fectu sa retraite. Mais la nouvelle de l'insur
rection tait parvenue la veille Maransin , qui
runit ses forces , et qui , la tte de neuf cent
cinquante hommes , se trouvait sous les murs de
la ville quatre heures du soir. Il n'eut com
battre qu'une populace indiscipline, sans armes
et sans chefs; cependant la victoire lui fut vive
ment dispute. D'aprs son rapport mme, il
perdit quatre-vingts hommes. Les Portugais en
laissrent douze cents sur le champ de bataille ,
et tous ceux qui , les armes la main , tomb
rent au pouvoir des Franais , furent fusills
sur-le-champ. Ce ne fut pas la seule vengeance
exerce contre cette malheureuse ville, qui fut
impitoyablement saccage et livre aux flammes.
Maransin , aprs cette expdition , se rendit proclamaIi0n
a Evora, o Kellermann le flicita sur la con- de Kelkrman"duite qu'il avait tenue , et fit connatre , par une
proclamation , le srt de Beja. Habitans de

120

HISTOIRE

1808.

J'Alentejo , disait-il , Beja s'est rvolt , Beja


n'existe plus ! Ses coupables habitans ont t
passs au fil de l'pe , ses maisons livres aux
flammes. Tel sera le sort de ceux qui prtent
l'oreille aux perfides conseils de la rbellion ;
qu'une haine aveugle engage prendre les ar
mes contre nous ; qui , n'osant pas nous com
battre , ont excit les malheureux Portugais
la rvolte. Ce n'est point en vain que notre g
nral en chef vous' a dit : Les nues de rebelles
fuiront devant nous, comme le sable du dsert se
disperse devant le souffle des vents.
Proclamation Kellermann faisait allusion une proclamation
Portugais. ux de Junot publie depuis peu , et o le gnral
en chef demandait aux Portugais quel esprit de
vertige les animait. Contre qui, disait-il, pouvez-vous prendre les armes ? Contre une arme
qui ne veut qu'assurer votre indpendance et
garantir l'intgrit de votre patrie. Vous voulez
donc que le Portugal devienne une province
d'Espagne ? Pouvez-vous regretter une dynastie
qui vous a abandonns? Avez-vous former d'au
tres vux que ceux d'tre Portugais et libres ?
C'est ce que Napolon vous a promis. Vous lui
avez demand un souverain qui puisse replacer
le Portugal au rang qu'il doit occuper parmi les
nations. Je m'tais flatt de placer ce prince
la tte d'un tat florissant et tranquille ; ne doitil trouver que des tombeaux et des ruines , ne

DE LA GUERRE DE LA. PENINSULE.

121

rgner que sur un dsert? Non, sans doute.Vous

j8o8.

ne consentirez pas tre une province d'Espa


gne. Vos lois ont t conserves; votre religion,
qui est la ntre, n'a reu aucune insulte; vous
l'outragez vous-mmes en vous soumettant
l'influence des hrtiques qui veulent la d
truire. Interrogez les malheureux catholiques
d'Irlande sur l'oppression dont ils sont vic
times. Si le perfide insulaire envahit votre ter
ritoire, je le combattrai
Portugais, vous
n'avez qu'un instant pour implorer la clmence
de l'empereur et dsarmer sa colre. Dj, les
armes de l'Espagne touchent de toutes parts
vos frontires , vous tes perdus si vous hsi
tez , mritez votre pardon par un prompt re
pentir !
Toutes
les promesses des Franais
avaient t tional
sentiment
mb
J
des Porillusoires , leurs menaces ne l'taient point. tusais
Mais les Portugais ne se laissrent pas plus in
timider par celles-ci, qu'ils n'avaient t dus
par les premires. Ils avaient, comme les Es
pagnols, profondment grav dans le cur le
souvenir de leur grandeur passe. La corrup
tion des murs et la foiblesse de caractre ,
qui en est la suite invitable , s'taient bornes
aux rangs levs de la socit ; la classe inter
mdiaire , celle des paysans , avait conserv
cette simplicit rude , qui s'accorde si bien
avec l'amour de la patrie ; l'ignorance et la su-

122

HISTOIRE

1808.

perstition devenaient mme de puissans agents


de rsistance. On attendait des miracles; on
ignorait entirement les forces relatives des
nations, les moyens ncessaires pour entre
prendre la guerre et pour la soutenir. Les me
naces des gnraux franais devaient donc ins
pirer l'indignation plutt que la terreur, et le
sort de Beja appeler la vengeance , et propager
l'insurrection.
Mesures prises Junot se trouvait Lisbonne dans la situation
r Us Franais, pjug embarrassante. II ignorait ce qu'taient
devenus , dans les Algarves , Maransin et son
corps , et ne recevait aucune nouvelle de Loison. L'insurrection avait gagn toute l'Estramadure , et la nouvelle de l'arrive , sur l'es
cadre anglaise, d'une expdition de dix mille
hommes , venait de se rpandre , et ne parais
sait pas dnue de fondement. Junot assembla
un conseil de guerre, auquel furent appels,
entre autres officiers , les gnraux Thibault
etTravot, le comte de Laborde, et le baron
de Margaron. Il y fut dcid que l'arme serait
concentre Lisbonne et dans les environs , en
ne conservant garnison que dans les trois places
importantes d'Almeida , Elvas et Peniche ; que
Setubal et la rive gauche du Tage seraient d
fendus aussi long-tems que possible ; qu'on
tiendrait Lisbonne jusqu' la dernire extr
mit ; et qu'enfin , si l'on tait rduit l'aban

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

Ia3

donner, on s'ouvrirait une voie sur Madrid ,


Sgovie ou Valladolid. En consquence de cette
dcision, Kellermann fut rappel de l'Alentejo , et on expdia Loison courriers sur

1808.
Juin.

courriers pour le mme objet. On fit courir


le bruit que Napolon tait entr en Espagne ,
et que vingt mille hommes taient dj aux
frontires, et venaient renforcer l'arme fran
aise. Le gnral en chef crut aussi pouvoir se
servir de la religion , pour comprimer ce qu'il
lui plaisait d'appeler la rvolte. Dans le village
de Varatajo , prs de Torrs-Vedras , tait un
sminaire renomm dans tout le royaume, et
o se formaient de nombreux prdicateurs ;
Junot en fit appeler le suprieur, et lui or
donna d'envoyer Leiria et dans l'Alentejo
quelques-uns de ses prtres, pour y prcher la
soumission et l'obissance. Le suprieur rpon
dit qu'il n'avait , en ce moment , que quelques
enfans ou des vieillards incapables d'entre
prendre un pareil voyage. Mais les dignitaires
de l'glise paroissiale ne purent se soustraire ,
avec la mme facilit, aux dsirs du gnral en
chef. Ils furent contraints a crire une circu
laire, o ils menaaient d'excommunicat ion ceux .
qui , par des propos ou des crits, encourage
raient la sdition.
A peu prs cette poque, quelques tu- jSurrcction
dians de Coimbre s'organisrent en corps de Le"'a

124
1808.

HISTOIRE

volontaires, firent insurger Ega et Pombal, et


poussrent jusqu' Leiria , d'o ils mirent en
fuite la garnison franaise. Cette place tait
porte des corps ennemis , et il fallait , pour la
dfendre , des troupes , des armes et des mu
nitions. On s'adressa Coimbre pour en obtenir
ces secours; avant que cette ville et pu les
fournir, une nouvelle violence des Franais fit
soulever les environs. Quelques faibles garnisons
occupaient les petits forts de Nazareth , de
St. -Jean et de St.-Martin, qui communiquaient
entre eux par le tlgraphe, et tiraient des
vivres des pays environnans. Un jour o les
rations ne purent tre fournies l'heure ordi
naire , les Franais crurent devoir s'en venger
en pillant le canton. Des pcheurs, irrits de
cette injustice, saisirent un soldat qui portait
un ordre de St.-Martin Nazareth, et le mas
sacrrent en criant : A bas les Franais ! Une
sentinelle eut le mme sort, et, dans un instant,
tous les villages vingt lieues la ronde furent
en pleine insurrection. Les Franais, obligs
d'vacuer St.-Jean et St.-Martin, se retran
chrent sur Nazareth, aprs avoir enclou deux
canons, et enterr un baril de poudre. Nazareth
fut investi par les insurgs, et les Franais se
virent contraints capituler. Les paysans et les
lves les conduisaient Leiria, et taient sur
le point d'y arriver, lorsque la nouvelle de la

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
125
reprise de cette ville par les Franais les contraignit de se rendre travers champs Fi-

l808
Jl"'

gueira avec leurs prisonniers.


Le gnral Margaron avait t envoy de Margaron se '

>u reml Leiria.


Lisbonne a la te te de quatre ou cinq mille
hommes , pour touffer l'insurrection en Estramadure , et voir ce qu'tait devenu Loison ,
dont on ne recevait ni dpches ni nouvelles.
Quoique les dispositions du peuple fussent par
tout les mmes , il tait trop comprim aux
environs de la capitale , pour que la marche
de ce gnral pt tre inquite ; aussi il s'a
vana sans rencontrer d'obstacles jusqu'aux
murs de Leiria. Cette place, la plus importante
sur la route de Goimbre, est situe dans une
contre magnifique, cent milles de Lisbonne,
et sur les petites rivires de Liz et Lena. On
pense qu'elle fut construite sur les ruines de
Colippo , ville de la Lusitanie , dtruite par les
Romains , et que Sertorius y tablit une colonie
tire de Liria en Espagne. Alphonse Henriquez
la prit sur les Maures , et la fortifia ; quelquesuns de ses successeurs y firent leur rsidence ,
et le chteau qu'on y voit encore fut embelli et
agrandi par sainte Isabelle, pouse d'un roi de
Portugal. Sa population pouvait s'lever, l'
poque dont nous nous occupons , cinq mille
ames.
Les habitans avaient fait peu de prparatifs d^spcaratifi de

126
Juillet,

HISTOIRE

de dfense , lorsqu'ils apprirent l'arrive des


Franais. Ils avaient, la vrit , proclam leur
souverain lgitime, et rtabli les insignes de
son gouvernement ; mais rien n'tait dispos
pour faire face l'ennemi. La ville tait sans
dfense , et n'avait pas une seule pice d'artil
lerie. De huit cents hommes qui s'taient posts
sur une minence dans la campagne , peine
deux cents taient-ils arms de fusils, et les car
touches leur manquaient. Il paraissait impos
sible de songer la moindre rsistance dans un
pareil tat de choses ; mais le peuple tait trop
exaspr pour s'apercevoir de la faiblesse de
ses moyens , et pour comprendre que , privs
d'armes et de discipline , le nombre des combattans et leur bravoure ne peuvent obtenir au

cun rsultat.
Les Franais Les chefs apprciaient parfaitement le danentrent dans la
-,

* A.
/ ,
*
ville.
ger de leur position, mais c eut ete s exposer a
une mort certaine , que de chercher rprimer
l'exaltation gnrale. Aussi, pendant la nuit, ils
se drobrent furtivement par la fuite aux dan
gers qui les menaaient de toutes parts. Dans la
matine, on emmena prisonniers cinq Franais
qui s'taient avancs pour marauder; et,
midi, l'on apprit l'approche de l'ennemi par
un paysan qu'il avait envoy pour offrir le par
don aux insurgs, s'ils consentaient rentrer
dans le devoir. Sur leur refus , l'attaque com

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

12H

mena , et fut instantanment suivie par la d


route complte des habitans , qui jetrent leurs
armes et implorrent la clmence du vain
queur. Les Franais pntrrent de toutes parts
dans la ville, o Margaron, s'il faut en croire
son rapport, employa tous ses efforts pour ra
mener le calme et le bon ordre. Il fit rpandre
une proclamation , o l'on remarquait les
phrases suivantes : L'ordre a t donn de
brler les villes qui feraient feu sur les Fran
ais, et de passer leurs habitans au fil de l'pe.
Vous avez encouru ce chtiment , qu'il tait de
mon devoir de vous infliger; cependant, j'ai
empch le meurtre et le pillage ; il n'y a pas eu
une seule maison de brle; j'ai dfendu vos
personnes et vos proprits autant que les cir
constances ont pu me le permettre. Au lieu de
chercher des coupables, je viens prsenter en
core des offres de paix et d'union. Apprenez
donc connatre vos vritables amis, et dposez
les armes ! Laissez aux soldats de la grande
nation la noble tche de vous protger et de
vous dfendre
etc.
L'historien portugais qui a recueilli les vnemens de cette campagne est loin d'tre
d'accord avec le gnral franais , dans le rcit
de ces vnemens; et tout ce qui s'tait pass
jusqu'alors indique suffisamment de quel ct
doit se porter la confiance du lecteur. 11 rap

128

HIS-fIRfc

1808.

porte que tout fut mis feu et sang dans la


ville , ds l'instant o les Franais y eurent p
ntr, et que le massacre et le pillage se pro
longrent pendant plusieurs jours.
Loison
Loison, d'aprs les ordres qui lui avaient t
se rend d'Almei,
.
.
y
da i Abrants. transmis , partit d Almeida pour se rendre a

Lisbonne avec quatre mille hommes , aprs


avoir fait sauter le fort de la Conception, et
avoir laiss dans la ville qu'il abandonnait une
faible garnison. Le lendemain de son dpart, il
dut traverser la ville de Guarda, o la fte de
la reine sainte Elisabeth, qui se clbrait ce
jour-l, avait attir une foule de paysans des
villages environnans. Les crmonies du culte,
et non le dsir de se dfendre, avaient runi
la multitude, qui ne pensa mme la possibilit d'tre attaque que lorsqu'on annona que
Loison tait aux portes de la ville. Elle fut
abandonne par la foule , qui y tait accourue
dans la matine, et tous ceux qui tombrent sous
la main des Franais furent impitoyablement
mis mort. Loison continua ensuite sa marche,
et arriva Abrants , aprs avoir saccag sur
son passage les villes de Sarzedas, Gortiada et
Sardoal.
i
Dans l'intention d'intimider le pays, il s'
tait fait prcder par un rapport o il disait
que seize mille hommes de l'arme de Bessires venaient' de renforcer son corps. Cette

DE LA. GUERRE DE LA PENINSULE.

I2

nouvelle, transmise officiellement Junot par


' .
.
le corregidor d Abrantes , fut reue par les
Franais avec une joie proportionne aux dan
gers qu'ils avaient courus, et dont ils se croyaient
dlivrs. On ne tarda pas apprendre que Loison tait arriv Abrantes avec ses seules

iS08.
Juillet.

troupes ; cet vnement tait d'une trs-haute


importance. Il mettait la disposition de Ju
not des forces assez- considrables, car Kellermann venait aussi d'oprer sa jonction. Le g
nral en chef se dtermina . frapper un coup
dcisif avant que les Anglais eussent rien en
trepris. Kellermann fut envoy Alcobaa, o
Thomires , qui couvrait Peniche , et Margaron , qui avait fait rentrer Thomar dans le de
voir, devaient se mettre sous ses ordres. Loison,
de son ct , devait se joindre eux , prendre
le commandement en chef, marcher sur Coimbre, le soumettre, et de l se rendre Lisbonne.
Mais, avant qu'il et atteint Alcobaa, une par
tie de ces oprations avaient t excutes par
Thomires.
Cependant, Loison prit le commandement , junte forme
et, selon que ses instructions le lui prescri- " jn
vaient, marcha sur Coimbre. Mais il n'tait pas
rendu Leiria , que Junot fut oblig de le rap
peler, par suite des progrs rapides que l'in
surrection faisait dans l'Alentejo. Bja n'avait
point t dtruit par l'incendie; il entre trop
.

l3o
1808.

HISTOIRE

peu de bois dans la construction des maisons


en Portugal, pour que les flammes puissent en
causer l'entire destruction. Le corrgidor y
revint d'Ayamonte , avec des armes et des mu
nitions; une junte fut forme, et s'occupa avec
activit de tous les moyens de dfense. Elle
organisa des corps , et leva des impts au nom
du gouvernement lgitime. Lobo , la mme
poque, laissant Moretti Jurumenha, tait
all tablir, Borba et Villa Viciosa, des juntes
places sous la direction de celle d'Estremoz ,
dont la juridiction s'tendait alors sur tout l'Alentejo.

Loison envoy Junot , malgr le mpris qu'il avait tmoign


dans l'Alentejo. .
, -.
I
TV

jusqu alors pour les Portugais , commenait a


concevoir que des hommes dous de bravoure
et anims par le dsespoir pouvaient devenir
des soldats , s'ils taient commands par des
chefs habiles; et il savait que l'Espagne et le
Portugal ne manquaient pas d'officiers qui
avaient fait leurs preuves. Il craignit que les
rassemblemens de l'Alentejo ne fussent bien
tt assez forts, non-seulement pour s'emparer
de Setubal, mais encore pour occuper les hau
teurs d'Almeida , et rendre inutiles toutes ses
batteries tablies sur la rive gauche du Tage.
Dans le mme tems, un autre corps pouvait
renforcer les insurgs Coimbre. Pour prve
nir ces vnemens, il rsolut d'attaquer d'a

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3l

bord , et d'anantir le corps le plus voisin , et


1808.
c'est cette dtermination qui l'avait engag
rappeler Loison de Leiria. Ce gnral, la tte
de cinq mille hommes , reut ordre d'envoyer
un convoi de vivres Lisbonne, de ravitailler
Elvas , de soumettre l'Alentejo , et enfin de
marcher sur Coimbre , oprations qui devaient
toujours, en cas de revers, lui laisser la facilit
de revenir Lisbonne.
Le secret qui avait prsid ces mesures ne ji raarche sur
permit aux habitans d'Evora d'en tre instruits
qu'au moment o Loison approchait de leurs
murs. Moretti demanda vainement du secours
Badajoz. On avait tabli , vingt milles de la
ville, une garde de sept cents hommes , qui ,
frapps d'une terreur panique, abandonnrent
le poste qui leur avait t confi. Ils rencontr
rent dans leur fuite un renfort de quatre cents
hommes qu'on leur envoyait, et, au lieu de
reprendre leur position , les uns et les autres
rentrrent en dsordre Evora, en disant qu'on
les trahissait. Ce qui pouvait donner quelque
fondement cette supposition , toujours favo
rablement accueillie par le peuple, c'est que les
autorits , trompes sans doute par de faux
rapports , avaient rpandu le bruit que Loison
n'avait pas avec lui plus de huit cents hommes;
la foule savait maintenant quoi s'en tenir sur
le nombre des ennemis. Cependant, on parvint

l52
1808.

HISTOIRE

rtablir l'ordre , et , le lendemain matin , on


reut une compagnie d ntanterie , et la legion
de volontaires trangers commande par D. An
toine Marie Gallego. Toutes les forces qu'on
pouvait opposer aux Franais ne s'levaient ,
y compris ces deux dtachemens , qu' dixsept cent soixante-dix hommes, dont peine
la moiti appartenait des corps rguliers.
Evora.
La fondation d'Evora remonte une anti
quit si recule , que quelques historiens en
placent la date deux mille ans avant l're
chrtienne. Il est positif que, du tems de Viriate , elle tait dj renomme par son im
portance et ses richesses. Sertorius y tablit sa
rsidence ; plusieurs des difices dont il l'em
bellit existent encore , entre autres un aqueduc
rpar par Jean III. Csar lui donna le nom de
Liberalis Julia. Elle conserva , sous les Visigoths , son rang et son clat. Alphonse la reprit
sur les Maures ; Ferdinand rpara ses mu
railles , et le cardinal Henrique y fonda une uni
versit et un tribunal d'inquisition; l'univer
sit a t supprime postrieurement. Pendant
la guerre de la restauration , assige et enleve
d'assaut par D. Juan d'Autriche, elle ne tarda
pas tre reprise , et les Espagnols essuyrent
sous ses murs une sanglante dfaite. Sa popu
lation, qui jadis s'levait quarante mille ames,
tait maintenant rduite de plus de moiti

E LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l35

Elle et t plus que suffisante cependant ,


1808.
r
\ 1,
1
1 1,
JCIMJSt.
pour resister a 1 ennemi dont on attendait 1 at
taque, si, dans ce nombre, se ft trouv un
seul de ces individus dont la prsence, l'exemple
et les discours enflamment les masses , et les
dirigent leur gr.
A sept heures du matin , les vedettes annon- combattant
rent que les Franais taient en vue , et l'on
se prpara la dfense avec plus d'ordre et de
prcision que la composition du faible corps
d'arme ne permettait d'en esprer. La droite
tait appuye au moulin de St.-Bento , un
mille de la ville , la gauche sur la colline des
Cucos , et le centre adoss au monticule de
St.-Gaetan. Loison ordonna au gnral Solignac
d'attaquer la droite, et Margaron d'enfoncer
le centre avec une partie de sa brigade , tandis
que le reste se porterait sur la droite. Ils de
vaient se rencontrer derrire la ville , occuper
les routes d'Arrayolos et d'Estremoz, et couper
la retraite l'ennemi, que la cavalerie pour
suivrait sur tous les points. L'action commena
sur les onze heures. Les Portugaia avaient
quatre canons de quatre l'aile droite, un de
trois au centre, et deux obusiers. la gauche.
Les canonniers firent leur devoir, et si le reste
de la troupe les et imits , les Franais n'au
raient point obtenu la victoire aussi aisment
qu'ils s'en taient flatts. Mais on ne put jamais.

1 34

HISTOIRE

dterminer la cavalerie agir ; sa retraite en


trana celle du reste de l'arme. Malgr qu'elle
se ft opre en bon ordre , elle laissa si peu
d'espoir pour la dfense ultrieure de la ville ,
que le gnral Leite et son tat-major se ren
dirent de suite Olivena. Moretti et ses Es
pagnols gagnrent Jurumenha , et la plupart
de ceux qui avaient pris les armes russirent
se soustraire la poursuite des Franais, qui
bientt pntrrent, par plusieurs issues, dans
la ville , livre au plus affreux pillage. Les Por
tugais perdirent , soit pendant l'action, soit par
suite du massacre qui eut lieu dans les rues ,
plus de neuf mille hommes ; la perte de leurs
ennemis ne s'leva pas au - dessus de quatrevingt-dix combattans.
La fatale nouvelle de cet vnement , propa
ge avec rapidit dans l'Alentejo , y rpandit
la plus profonde consternation. Estremoz n'
tait qu' six lieues d'Evora : c'tait l, sans
doute , que les Franais allaient commettre un
nouvel acte de vengeance, et frapper un coup
aussi terrible que celui qui venait presque d'a
nantir la population d'une ville florissante. La
junte crut devoir communiquer au 'peuple la
crainte dont elle tait frappe , et le projet
d'aller implorer la clmence du vainqueur. Ce
ne fut point sans peine qu'on parvint calmer
la fureur qu'il ft clater aux premiers mots de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l35

cette dtermination. Il voulait gorger ses ma"


gistrats qu'il acousaitde trahison, et se porter en
massesurles Franais, pourverigerEvora. Rendu
cependant des sentimens plus calmes etplus en
harmonie avec la force des circonstances, il per
mit que ses chefs se runissent en assemble, o
il fut arrt , sans dsemparer, qu'un dput se
rendrait auprs de Loison , pour intercder
en faveur d'Estremoz et obtenir son pardon.
Persuad que la svrit qu'on venait de d
ployer suffirait pour rduire l'Alentejo, Loison
reut cet envoy avec bienveillance. Aprs avoir
tabli Evora un gouvernement provisoire,
la tte duquel il plaa l'vque, il partit pour
Estremoz , o il ne frappa aucune contribution,
et ft payer ponctuellement tout ce que prit son

, 1808.
Juillet.

arme. Mais Elvas il fit condamner mort


deux Suisses et le lieutenant- colonel Franco,
pour avoir port les armes contre les Franais.
Ce dernier cependant reut sa grce, par suite
des sollicitations de l'vque.
Une partie du butin fait Evora fut vendue LoUonontr* *
Elvas , o quelques personnes achetrent les va- Portal6rcses d'glise , dans l'intention de les restituer aux
lieux d'o ils avaient t enlevs. Loison se porta
sur Badajoz, et, certain que ses derniers succs
y avaient rpandu la consternation , il voulut y
envoyer quelques officiers en parlementaires
pour reconnatre l'tat de la place ; mais on re-

l36
1808.
Juillet.

HISTOIRE

fusa de
franais
marcha
. les admettre. Le gnral
.
J
alors sur Portalgre , que les Espagnols avaient
dj vacu, suivis par l'vque et les princi
paux habitans. La ville fut mise au pillage. Une
contribution impose sur le canton ne put mo
mentanment tre paye qu'en partie, et Loison
emmena avec lui six personnes qu'il rendit res
ponsables du paiement intgral. Il venait de re
cevoir l'ordre de se rapprocher immdiatement
de Lisbonne en passant par Abrants.
insuiiordinaCependant un tat complet d'anarchie dsolion du peuple , . ,
.
, ,
.
.
Pwio.
lait les provinces qui n avaient point encore
t exposes la vengeance des Franais , et la
dsorganisation du gouvernement les plaait
dans une situation tout aussi alarmante qu'au
rait pu le faire la prsence de l'ennemi. Le pre
mier cri d'une populace rvolte demande tou
jours du sang. Le chef de la police de Porto
adressa ses concitoyens une proclamation vi
goureuse, o il leur reprochait de demander la
mort de quelquespersonnes suspectes dont on ne
pouvait rien craindre , et qui attendaient dans
les prisons l'issue d'un jugement. Mais que peu
vent la raison et la justice sur une masse indis
cipline? Il fallut, pour prvenir de plus grands
dsastres , acclrer la procdure et promettre
du sang. Nul habitant, quel que ft son loignement pour les Franais , ne put se soustraire
des soupons plus ou moins violens. Aucun lieu

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l3j

ne fut l'abri des recherches et des 1perquisiHo8.


L
Juillet.
tions. Sur le bruit rpandu qu'un agent des
Franais s'tait cach dans un tombeau, on vou
lut fouiller les spultures de toutes les glises ,
et l'on se disposa bientt visiter les couvens de
femmes , dans l'espoir d'y trouver la mme per
sonne qui avait chapp jusqu'alors toutes les
recherches ; mais Raymond parvint dtourner
ses compatriotes d'effectuer cette profanation.
De plus graves excs furent prvenus Porto , Desordres ;
par le respect qu inspirait 1 eveque , et sur
tout par l'influence dont jouit la classe riche
dans une ville commerciale; mais, dans les can
tons plus loigns, o les autorits avaient un
pouvoir moins tendu , il ne fut pas aussi facile
d'arrter les dsordres. A Bragance , le peuple
s runit tumultueusement, et demanda grands
cris l'arrestation et la mort de toutes les per
sonnes suspectes de favoriser les Franais. Plu
sieurs membres de la junte furent destitus et
remplacs par des hommes de la lie du peuple.
Un cordonnier et un marchand de vin se mirent
la tte du mouvement. Le dernier se proclama
lui-mme gnral , et trouva moyen de se faire
obir par la troupe. On arracha de son domicile
et on jeta en prison un particulier accus de
magie, et qui avait, disait-on, fait frire dans
une pole un portrait du gnral Spulvda.
Cependant, aprs trois jours de dsordres, les

l38
1808.
Juillet.

HISTOIRE

autorits, puisant enfin une sorte de fermet dans


1
leurs terreurs mme, firent arrter les meneurs
pendant la nuit, et les envoyrent Chavs; il
arriva des troupes de Villa-Ral, et Tordre fut
rtabli. Mais le peuple n'en resta pas moins per
suad que les autorits, qui n'avaient pas fait
leur devoir, avaient t gagnes par les Juifs.
a vuia -Nova Des mouvemens plus srieux encore eurent
lieu Villa-Nova de Foz-Coa. Cette ville , une
des plus florissantes du Beira , devait en partie
sa prosprit sa position sur le confluent du
Coa et du Douro. Elle faisait un commerce con
sidrable en soieries, riz, poissons sals et au
tres objets tirs de Porto , avec les contres
environnantes et la frontire d'Espagne. Des
familles d'origine juive se livraient presque ex
clusivement ce commerce, et le peuple leur
supposait un secret attachement la religion
de leurs anctres. Aux cris vocifrs contre les
Franais, vinrent bientt se joindre des impr
cations contre les Juifs. On attaqua leurs mai
sons , on ravagea leurs proprits , ils furent
eux-mmes poursuivis et maltraits , et vingt
familles des plus opulentes se virent en un ins
tant compltement ruines. Quelques-uns de
ces infortuns se rfugirent a Moncorvo. La pro
tection qu'ils y reurent, les efforts que ft la
junte pour apaiser les troubles de Villa-Nova,
firent clater une rupture entre ces deux villes.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l3g

La dissention se propagea avec rapidit, et nul


1808.
doute que, si la junte de Moncorvo n'et fait ar
rter pendant la nuit quelques-uns des meneurs
des deux villes , tout le Tras os Montes n'et t
livr aux horreurs de la guerre civile. A Ar- AArcasdeVai
cas de Val de Vez et dans les villages voisins, deV"'
la nouvelle instantanment rpandue de l'ar
rive de vingt mille Franais fit sonner le toc
sin. Le peuple se runit en dsordre et partit
pour s'avancer vers l'ennemi ; mais cette nergie
ne tarda pas disparatre. A l'instant o la foule,
qui venait de reconnatre la fausset du bruit
rpandu sur les Franais , se disposait rentrer
dans la ville, elle apprit qu'un corps venait d'en
prendre possession , et aussitt on se dispersa
prcipitamment et grands cris , chacun cher
chant se cacher dans la campagne. Cependant
les auteurs de cette terreur panique taient
des bandes de paysans qui taient venues de
diffrens cts pour combattre aussi les Fran
ais, conduites les unes par un abb, les autres
par un soldat, et entirement dnues de vivres
et de munitions. Les autorits s'occuprent des
moyens de leur fournir du pain , et de s'en d
barrasser le plus tt possible. Le premier ma
gistrat, convaincu de la difficult de satisfaire
de pareils htes , prit le parti de se cacher, et ,
comme on peut le croire, son absence ne man
qua pas d'tre considre comme un signe cer-

l/hO

HISTOIRE

tain de trahison. Tandis qu'on s'occupait le


chercher, un messager du corrgidor de Barcellos entra dans la ville : comme ce malheureux
tait manchot, l'aveugle multitude le prit pour
Loison, et le jeta dans un cachot. Le premier
magistrat , dcouvert dans sa retraite et tran
dans la ville, fut emprisonn aussi et condamn
mort sans tre entendu. Cependant son ex
cution n'eut pas lieu.
Tels taient presque partout les funestes pr
ludes d'une guerre qui devait ne pas tarder
prendre un caractre inoui de gravit, et dont
les rsultats devaient avoir une si grande iiw
fluence sur les destins de l'Europe.

DE LA CUERRE DELA PENINSULE.

LIVRE ONZIME.

Premiers rsultats de la participation de l'Angleterre aux vnemens


de la Pninsule. vacuation du Portugal par les Franais.

Malgr l'impatience du joug qui se mani


festait d'une manire si terrible et si gn
rale sur tous les points de la Pninsule , la si
tuation respective des deux partis pouvait faire
craindre , en dernier rsultat , le triomphe des
Franais. La confiance que leur inspiraient leurs
longs et nombreux succs , la discipline et la
bravoure de leurs troupes , l'exprience et les
talens de leurs gnraux, eussent t des lmens infaillibles pour dterminer les chances
d'une guerre ordinaire. Mais tout annonait que
chaque habitant de la Pninsule allait devenir
un soldat pour les combattre , et la haine voue
leurs injustices, le sentiment de gloire et d'in
dpendance nationale qui se manifestait partout,
devaient rassurer ceux qu'avait indigns leur
odieuse agression. Les choses en taient au point
o nous venons de les laisser, lorsque les An

l42

HISTOIRE

1808.

glais parurent dans la Pninsule , et commenc


rent prendre part la guerre.
Eipditionpour A l'poque o l'insurrection avait commenc
les ctes de Por, -,
*
* . . . - .
ugai.
en Espagne , le gouvernement anglais faisait faire
Cork les prparatifs d'une expdition que l'on
avait crue destine d'abord pour Ceuta ou l'Am
rique du Sud. Les nouveaux vnemens la firent
rserver poUr la Pninsule, et le commandement
en fut confi Arthur Wellesley, depuis duc de
Wellington. Il reut pour instruction de se ren
dre lui-mme la Corogne, quand l'escadre serait
la hauteur du cap' Finistre, et de s'entendre
avec le gouvernement provisoire de la Galice. Il
tait autoris donner aux Portugais et aux Espa
gnols les assurances les plus positives que l'An
gleterre entendait leur fournir des secours tout
fait dsintresss. Il devait autant que possible
viter de prendre part aux discussions aux
quelles pourrait se livrer le gouvernement pro
visoire , et insister seulement pour que les actes
mans de Charles ou de Ferdinand ne fussent
considrs comme valides que du moment o
ces princes , dgags de toute influence tran
gre , seraient rendus a leurs peuples,
services anu- Arthur Wellesley, quatrime fils du vicomte
\vnJilyS"A' de Wellesley, comte de Mornington , est n en
176g, au chteau de Dengan en Irlande. Aprs
avoir pass quelques annes de son enfance au
collge d'Eton, il fut envoy fort jeune encore

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
l'cole militaire d'Angers. L'Angleterre ne
possdait alors aucune institution de ce genre ,
et les jeunes gerts qui se destinaient au service
devaient aller demander la France les connais
sances ncessaires au mtier des armes. Il entra
comme enseigne, dix-huit ans, dans le 4e r
giment, et, aprs avoir pass par diffrens grades,
devint , en 1793 , lieutenant-colonel du 33e r
giment , poste dont le marquis de Wellesley ,
son frre , lui acheta la commission. Il s'embar
qua, en 1795, avec une expdition destine pour
l'Inde; mais le vaisseau sur lequel il se trouvait,
spar de l'escadre et maltrait par la tempte,
revint en Angleterre. En 1797 il repartit avec
son frre, lord Mornington, nomm gouverneur
gnral de l'Inde. Il se distingua dans la guerre
contre Tippo-Sab , et nomm , aprs la prise de
Seringapatam , gouverneur de cette ville et l'un
des commissaires chargs de la rpartition du territoire conquis , il s'acquitta de cette tche de
manire mriter la reconnaissance et l'estime
du peuple vaincu. Dans la guerre contre les Marattes, qui eut lieu postrieurement, il com
manda en chef la bataille d'Assye , contre des
forces trs-suprieures diriges par des officiers
franais, et, aprs l'action la plus sanglante qu'on
et vue jusqu' cette poque dans l'Inde, il
remporta une victoire dcisive. La guerre fut
termine par des succs tellement clatans ,

1808.
Juillet.

l44

HISTOIRE

qu'un monument fut lev Calcutta pour en


perptuer le souvenir. Les habitans de cette
ville offrirent au vainqueur une riche pe, et
les officiers de son arme un vase d'or, tandis
qu'il recevait de sa patrie les flicitations du Par
lement et l'ordre du Bain. De retour en Angle
terre, il sigea la Chambre des Communes en
1807. Parti peu de tems aprs avec lord Cathcard, pour l'expdition contre Copenhague,
il commanda dans la seule affaire importante qui
eut lieu pendant ce'tte guerre. Il allait mainte
nant remplir une mission d'un intrt bien plus
lev que toutes celles qui lui avaient t con
fies prcdemment, et ses talens et son habilet
inspiraient une telle confiance, que le peuple et
l'arme applaudirent unanimement au choix que
l ministre avait fait de lui pour commander
l'expdition de la Pninsule.
Sir Arthur Wellesley, la tte de dix mille
hommes, mit la voile de Cork le 12 juillet,
et, laissant l'escadre aussitt qu'il aperut le cap
Finistre , partit sur une frgate pour la Corogne , o il arriva l 20. La junte lui apprit la
bataille de Rio-Seco , et que les Franais , ma
tres par cette affaire du cours du Douro, taient
mme de couper les communications entre la
province et l'est et le sud de la Pninsule. On
valuait la force des Franais en Portugal quinze
mille' hommes , dont douze mille occupaient Lis

DE LA GUERRE DE L PENINSULE.

l/f5

bonne. Sir Arthur Wellesley consulta la junte sur


les premiers mouvemens que devait faire son ar
me. On lui rpondit positivement qu'on ne man
quait pas d'hommes , mais qu'on avait le plus
grand besoin de munitions et de numraire. Ce
dernier objet fut rempli par la remise de 200,000
livres sterling qui arrivrent d'Angleterre le
mme jour. On lui demanda instamment d'at
taquer l'ennemi dans le Portugal, attendu que,
tant que l'arme de Junot serait runie., il devait
tre impossible aux Espagnols de tenter des ef
forts simultans pour dlivrer la Pninsule. Il
parut aussi convenable que le dbarquement
s'oprt dans le nord, pour pouvoir utiliser les
troupes portugaises qui se trouvaient sur ce

1808.
Juillet.

point.
En consquence Sir Arthur se rendit Porto , 11 se rend
aprs avoir donn ordre l'escadre de l'y sui Porto.
vre. Il y arriva le 24 , et eut , dans la nuit
mme, une confrence avec l'vque et les of
ficiers gnraux. Il apprit que les troupes rgu
lires portugaises, qui se trouvaient runies ,
s'levaient cinq mille hommes, et taient can
tonnes Coimbre ; qu'il y avait environ douze
cents paysans , et un corps de deux mille cinq
cents Portugais et trois cents Espagnols Porto.
Il fut arrt que les cinq mille hommes agiraient
de concert avec l'arme anglaise, que le reste se
joindrait aux Espagnols, et que les paysans se-

l46
1808.

HISTOIRE

raient employs partie bloquer Almeida, partic dfendre le Tras-os-Monts , province que
l'on supposait expose une attaque de Bes-

sires.
Il va confrer Le gnral anglais reut Porto une lettre de
ton** 'r ' Sir Charles Cotton , qui lui conseillait de laisser
ses troupes, soit Porto, soit l'embouchure du
Mondego , et de venir s'entendre avec lui. En
consquence il se rendit sur l'escadre devant
Lisbonne , o il trouva des dpches du gnral
Spencer, qui l'informaient qu' la demande de
la junte de Sville il avait dbarqu ses troupes
en Andalousie; mais qu'il avait cru devoir se re
fuser la prire de se joindre Gastanos , prf
rant conserver ses forces entires pour agir avec
Sir Arthur. Il supposait que celui-ci commen
cerait sa campagne par Cadix , attendu que
Dupont ne pouvait tre vaincu sans la partici
pation des Anglais. Mais Sir Arthur, persuad
qu'il tait plus avantageux d'agir d'abord contre
Junot, ordonna au gnral Spencer de le join
dre sur les ctes du Portugal , moins qu'il ne
ft dj occup quelque opration dont la suite
ne pt tre abandonne, sans porter prjudice
la cause des Espagnols.
Toute tentative de dbarquement sur les ri
ves du Tage et Cascaes fut considre comme
impraticable. Dans les circonstances ordinaires,
l'atterrage dans les petites baies entoures de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l47

rochers tait difficile et dangereux , et la pr1808.


sence d'une armee ennemie rendait ce danger
plus imminent. Une garnison franaise occu
pait Peniche. On ne pouvait donc dbarquer
qu' Mondego. Wellesley y retourna , rejoignit
l'escadre , y apprit la nouvelle de la dfaite
de Dupont , et , en mme tems , que l'Angle
terre lui envoyait un renfort de cinq mille
hommes , commands par le brigadier-gnral
Acland. Il devait aussi recevoir plus tard dix
mille hommes qui se trouvaient en Sude, sous
les ordres de Sir John Moore , et dont on don
nait le commandement Sir Hew Dalrymple.
Au reste , on l'engageait excuter sans dlai
les instructions qu'il avait reues , si les forces
qui taient sa disposition lui paraissaient suf
fisantes. Il apprit aussi que Loison tait parti de
Lisbonne pour ouvrir les communications avec
Elvas.
Cette dernire circonstance le porta con- Dbarquement
clure qu'il ne devait pas craindre d'tre attaqu * Mondeg
par des forces suprieures, avant qu'il et reu
ses renforts, et le dbarquement fut ordonn.
Il savait que les Portugais , dcourags de voir
les troupes si long-tems inactives bord de l'es
cadre, finiraient par attribuer aux Anglais, soit
de la rpugnance en venir aux mains avec l'ar
me franaise, soit le dfaut d'exprience n
cessaire. On reconnut en ce moment l'impor-

l48
1808.

HISTOIRE

tance du service qu'avaient rendu les tudians


de Coimbre en enlevant Figueira aux Franais;
le dbarquement offrait de telles difficults, que,
malgr le zle et l'habilet de nos marins , il et
t impossible de l'effectuer sans le secours des
Portugais. Il commenca le ier aot , et le tems

tait si contraire , la houle tellement forte , que


le 5 toutes les troupes n'taient pas encore
terre. Ce jour-l le gnral Spencer arriva avec
son corps , qui fut dbarqu le 7 et le 8, et dans
la soire du mme jour toute l'arme se trouva
prte marcher. Elle diffra cependant son d
part jusqu'au 10, la prire des officiers -g
nraux portugais. Wellesley confra avec eux
Montemor 0 Velho , et leur soumit son plan
de campagne. Il passa leurs troupes en revue ,
et leur offrit , pour subvenir aux frais d'qui
pement , une somme assez considrable que
ces officiers n'acceptrent pas. Tandis que le
dbarquement s'effectuait, un corps de cava
lerie de la police de Lisbonne abandonna cette
ville avec autant de bonheur que d'audace, et
se rendit Coimbre.
Marche sur Sir Arthur tait dtermin suivre , pendant
eiria.
sa marche, la cote le plus prs possible, pour
tre plus porte de ses btimens de transport;
mais comme cette direction pouvait varier, soit
par l'tat de la mare , soit parce que l'arme
pouvait tre dans la ncessit de se porter dans

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
l'intrieur, il emporta avec lui des vivres sufflsans pour la route jusqu'aux bords du Tage.
L'avant-garde , compose des brigades des g
nraux Hill et Ferguson , tait partie le 9. Laborde et Thomires avaient runi aux environs
de Leiria leurs troupes , dont l'effectif s'levait
de cinq six mille hommes , et il tait crain
dre qu'ils n'enlevassent les magasins de l'arme
portugaise placs dans cette ville. C'est ce qui
dtermina Sir Arthur hter sa marche. Le
10 , jour de son dpart, il reut de la Corogne
des dpches qui l'informaient que ni Blake ni
Cuesta n'taient en tat de tenir tte Bessires
et de le suivre s'il entrait en Portugal. Mais, le
mme jour, le gnral apprit la fuite de Joseph
de Madrid , et il en conclut que Bessires trou
verait plus propos d'effectuer sa retraite que
de tenter une diversion en faveur de Junot. Il
poursuivit donc avec clrit la marche qu'il
s'tait trace, et, le 1 1 , le corps d'arme rejoignit
l'avant-garde Leiria. Le lendemain six mille
Portugais y arrivrent galement.
L'arrive des troupes anglaises en Portugal
eut pour effet immdiat de mettre un terme
l'anarchie qui avait donn naissance tant de
maux dans les provinces du nord. En mme
tems les nouvelles les plus singulires se rpan
daient a Lisbonne. Le peuple de la capitale sou
pirait aprs sa dlivrance, et accueillait avec ar-

l5o
1808.

HISTOIRE

deur les bruits qui flattaient un espoir aussi


lgitime. Il attendait l'arrive d'une arme de
Maroc. Le tour de momerie de l'uf miracu
leux fut renouvel , et cette fois il ne portait pas
seulement des lettres initiales relatives au roi
Sbastien ; il annonait clairement et positive
ment l'extermination des Franais , et on le fit
paratre sur le matre autel de la cathdrale.
Mais les Franais connaissaient le procd facile
qu'on emploie pour graver des caractres en re
lief sur une coquille; le jour suivant, des ufs,
portant une prophtie contraire celle de la
veille , se trouvrent sur les autels de toutes les
glises de Lisbonne , et une affiche placarde
sur tous les murs expliqua le procd dont on
se servait pour cet effet. Cependant Junot ne
tarda pas connatre qu'un danger rel le me
naait , et apprendre le dbarquement de nos
troupes. La nouvelle en arriva en mme tems
Lisbonne par le gnral Thomires , par les rap
ports de la police et par des lettres particu
lires.
Mesures prises Loison fut immdiatement rappel de l'Alenpar les Franais. ,
,
.
f f
tejo, et Laborde, qui passait pour le gnerai
franais le plus habile de ceux qui taient en
Portugal , fut envoy avec les brigades des g
nraux Brenier et Thomires , pour occuper
l'ennemi par de fausses manuvres jusqu' l'ar
rive de Loison. Le chteau de Lisbonne, qu'on

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

151

avait dj fortifi avec soin , reut un nouveau


dpt d'armes et de munitions. Les fusils et ar

1808.

mes de chasse, qui avaient t livrs par les habitans, frent dtruits ou mis hors de service.
On dposa bord d'un vaisseau les vases d'glise
et autres objets dont on s'tait empar. Pour
contrebalancer l'effet produit par l'arrive des
Anglais , on rpandit que vingt mille Franais
venaient d'entrer en Portugal par Bragance.
Junot craignait que Sir Arthur ne se portt Mouvement
1
.
.
Laborde et Loisur la Zezre et le Tage pour couper la jonction son.
entre Loison et le corps principal. Aussi La
borde s'avana par Villa Franca et Rio Maior ,
et vint camper Candieiras. Il pouvait de l se
diriger sur Alcobaa, Leiria ou Thomar, et lier
ses oprations avec Loison dans le cas o l'on
tenterait de prvenir leur jonction. Cependant,
comme il apprit que les Anglais ne s'loignaient
pas de la cte, et que Loison avait pass le Tage ,
il poussa jusqu' Alcobaa o il trouva Thomires. Loison, en traversant l'Alentejo , avait
prouv des pertes considrables par suite des
chaleurs excessives et du manque d'eau. Sans
rencontrer d'ennemis , il avait ressenti tous les
maux qui suivent une arme dans un pays dont
la population entire fait des vux pour sa des
truction. Les villages taient abandonns son
approche ; tous les comestibles en taient en
levs avec soin , et les soldats taient rduits

l5>2

HISTOIRK

1808.

l'eau stagnante des marais destins faire rouir


le chanvre , dont la ftidit ne pouvait que don
ner des fiyres mortelles. Les malheureux tra
nards, que la fatigue et l'puisement retenaient
derrire l'arme , taient massacrs sans mis
ricorde par les paysans.
u gnrai Cependant il arriva le 9 aot Abrants, o
Freire se s- .,.
-,
ti
l
pare des An- il ne demeura qu un jour. 11 y laissa une gar
nison de deux cents hommes , el , aprs avoir
pass la Zezre, il se rendit Thomar, o il arriva
le mme jour que les Anglais entrrent Leiria.
Ces deux villes ne sont loignes que d'environ
trente milles. Laborde se trouvait Alcobaa,
six lieues de Leiria et sur la route de Lisbonne.
Les gnraux franais avaient t prvenus dans
leur dessein d'occuper Leiria par Sir Arthur
Wellesley. Le commandant portugais, Bernard
Freire, dans sa confrence avec Sir Arthur, avait
demand que l'administration anglaise fournt
ses troupes, pendant la campagne, des vivres et
des munitions. On lui dmontra l'impossibilit
de satisfaire une pareille demande , mais il la
renouvela en arrivant Leiria, et le lendemain ,
au lieu de poursuivre son mouvement , il fit dire
Wellesley que, si son corps ne devait pas tre
nourri par les fournisseurs anglais , il allait quit
ter l'arme avec sa troupe et marcher par Tho
mar sur Santarem. Il donnait pour raison que
les vivres, qui devaient tre peu abondans sur

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l53

la grande route, ne manqueraient pas dans les


contres dtournes o il allait se jeter, et o
d'ailleurs il serait mme de couper la marche
des Franais sur Lisbonne. Le gnral anglais
lui reprsenta vainement le danger de cette me
sure, et se borna enfin lui demander mille
hommes d'infanterie] et deux cent cinquante
cavaliers , qu'il obtint condition de les nourrir.
Il engagea aussi le gnral Freire conserver
du moins la position de Leiria, et ce ne fut pas
sans peine qu'il parvint l'y dterminer.
Wellesley se porta le 14 Alcobaca , que
les Franais avaient vacu dans la nuit, et le
jour suivant il arriva Caldas. Laborde et Thomires taient Rolia , et avaient laiss un
avant-poste une lieue de Caldas,. Quatre com
pagnies de tirailleurs furent envoyes pour l'ai
taquer. Un corps franais s'avana pour leur
couper la retraite , et y aurait russi si elles
n'eussent t secourues tems par le gnral
Spencer. Les Anglais prouvrent quelque perte
dans cet engagement, mais le village fut enlev
et les Franais abandonnrent tous les environs.
Le terrain entre Caldas et Obidos est une plaine
de sable parseme de bouquets de pins. Obidos
est situ sur une colline isole, et au-del se
trouve une position qui s'lve graduellement,
et dont l'abord offre de grandes difficults. La
borde s'en tait empar dans la persuasion que

l54

HISTOIRE

Loison ferait tous ses efforts pour venir l'y join


dre. Sir Arthur, convaincu de la force de cette
position , se rsolut attaquer l'ennemi par ses
flancs. Il ordonna donc au major-gnral Ferguson de tourner , avec trois mille hommes , la
droite des Franais , et au major-gnral Hill
d'attaquer leur gauche , tandis que les troupes
portugaises , commandes par le colonel Trant ,
se porteraient par un mouvement rapide sur les
derrires. Les majors-gnraux Crawford, Nightingale et Fane , devaient , avec leurs troupes
runies dans la plaine , se tenir prts enfoncer
l'ennemi aussitt qu'il serait branl. Ce plan,
qui paraissait devoir tre suivi d'un succs com
plet, choua par une erreur commise dans la
transmission des ordres. La brigade Ferguson ,
au lieu de se porter sur la droite , attaqua de
front , et l'ennemi , avant d'avoir t entam
comme on s'en tait flatt , fut mme d'em
ployer toutes ses forces et de diriger toute son
attention sur un point o l'attaque devenait
sans danger, par suite de la position qu'il occu
pait.
Rolia offrait alors l'aspect d'un grand et beau
village, o il tait beaucoup plus facile de se pro
curer les aisances de la vie que dans les autres
villages et petites villes du Portugal. Cinq ha
meaux , dpendans de sa banlieue , taient peu
de distance , et sa population se composait d'en

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l55

viron trois cents familles. Un peu plus loin, est le


i
?
,
hameau de Notre-Dame-de-Misricorde , auprs
duquel , sur un terrain un peu relev , l'artillerie
anglaise avait pris position. Elle s'tait empare
d'un de ces moulins d'une construction forte et
solide si communs en Portugal." A l'entour, se
dployaient des champs d'olivier, et de petits
bois de houx et de chnes-liges , dont les
troncs offraient nos troupes la facilit de s'ap
procher sans avoir beaucoup craindre du feu
continuel de l'ennemi. Laborde avait plant ses
aigles au sommet du mont Sainte-Anne , prs
d'une croix de bois qui indiquait que ce lieu
avait t le thtre- d'un assassinat. De cette l
vation , on voyait se drouler un de ces paysa
ges que les pinceaux du Poussin ont retracs
avec tant de charme et de vrit. C'taient des
rochers agrestes et des collines en amphithtre,
d'anciennes glises avec leurs clochers gothi
ques , des maisons de campagne dont les ter
rasses dcouvertes indiquaient la puret du ciel
et la salubrit du climat ; plus loin , Obidos ,
avec ses murailles et ses vieilles tours crneles
et son aqueduc se prolongeant perte de vue
dans la plaine . Le mont Junto bornait l'est ce
magnifique tableau , que la mer terminait
l'occident.

1808.
Aout.

Tel tait le thtre o, pour la premire fois, BataUiedeRodans la Pninsule , les troupes anglaises devaient ha'

l56
1808.
Aout.

HISTOIRE

se mesurer avec les soldats de Napolon. La


, .
force de la position de l'ennemi le ddomma
geait amplement de son infriorit numrique.
Pour l'attaquer, il fallait gravir, non des sen
tiers , mais des ravins tellement escarps et en- '
combrs de ronces et de buissons , que le
moindre faux pas devait entraner une chute.
Le ge et le 29e rgimens commencrent s'a
vancer dans un de ces lits de torrens creuss au
centre de la montagne , et o cinq ou six hom
mes , au plus , pouvaient pntrer de front. A
l'extrmit, se trouvait un pais bouquet de
myrtes, de trbinthes, et d'autres arbustes,
au milieu duquel les Franais avaient plac un
poste de tirailleurs. C'est l que tomba frapp
mort , ainsi que plusieurs de ses soldats , le
colonel Lake du 29e. Parvenus au sommet, les
Anglais , avant de se mettre en ligne, eurent
essuyer un feu bien nourri ; mais la compagnie
de grenadiers, en chargeant sur l'ennemi, donna
le tems d'effectuer cette manuvre , que Laborde ne put empcher. Le combat s'tait pro
long pendant deux heures, lorsque le briga
dier gnral Fane , la tte de ses troupes
lgres , parut sur la droite , et le major gnral
Hill sur la gauche. Laborde crut alors devoir
abandonner sa premire ligne, et se retirer sur
le hameau d'Azambugeira , qui tait sur ses
derrires. Pendant l'action, ce gnral avait

DE LA. GUERRE DE LA PENINSULE.

l5j

justifi sa haute rputation militaire; ses sages


dispositions furent excutes avec la plus
grande rapidit, et ses officiers et ses soldats
montrrent autant de bravoure que d'habilet.
Cependant une attaque, commande par le ma
jor gnral Spencer, les chassa de leur dernire
position dans le hameau. Mais le dfaut de ca
valerie , l'impossibilit de faire venir du canon

^8o8.

et de nouvelles troupes, empchrent de pour


suivre cet avantage. Aussi, Laborde fit halte
sur la hauteur au-del d'Azambugeira , runit
son corps , forma ses lignes , et se retira vers
Torres-Vedras , abandonnant ses canons.
La perte des Anglais , en tus et blesss , fut Ahrant
de cinq cents hommes ; celle des Franais , d'a- tugaiF." "
prs le rapport mme de Laborde , qui avait
t lgrement bless au commencement de
l'affaire, s'leva six cents. Il s'tait flatt, mme
pendant l'action, que Loison pourrait le re
joindre; mais ce gnral, ayant appris que les
Anglais l'avaient prvenu Leiria, avait cru
devoir occuper Torres-Vedras. Les Portugais
avaient pi tous ses mouvemens , et il ne fut
pas plus tt parti de Thomar, qu'ils songrent
attaquer la petite garnison laisse Abrants.
Freire avait ordonn Bacellar de s'emparer de
cette ville , avec le secours de quelques troupes
espagnoles qui taient arrives Castello
Branco. Le capitaine Manuel de Castro Correa,

l58
1808.
Aout.

HISTOIRE

1ue Bacellar avait envoy pour reconnatre les


l\eux f s'aperut que le moment tait propice ,

et que quelques aventuriers, qui s'taient joints


lui , suffiraient pout tenter ce coup de main ,
sans attendre les Espagnols. Il runit Villa de
Rei environ trois cents hommes, arms, pour la
plupart, de fusils de chasse, reut dans la nuit
quelques soldats de milice , et entra Abrants
au moment mme o se livrait la bataille de
Rolia. Les Franais, renferms dans le chteau
dnu d'artillerie, firent feu par les fentres.
Mais bientt, convaincus de l'inutilit d'une
plus longue rsistance, ils sortirent en bon
ordre , et s'avancrent vers la rivire, o quatre
btimens de transport de leur nation attendaient
la mare descendante pour se rendre Lis
bonne. Avant de pouvoir atteindre le rivage,
ils furent entours Ae tous cts ; quelques-uns
perdirent la vie en se dfendant , les autres se
rendirent prisonniers. Une partie de l'qui
page des btimens se jeta l'eau pour venir au
secours des combattans ; mais la plupart de
ceux qui touchrent la terre tombrent sous
les coups des Portugais. Les Franais eurent,
dans cette affaire, cinquante-deux hommes tus
et cent dix-sept prisonniers.
Dispositionsde Junot crut n'avoir d'autre moyen de salut,
que de reunir toutes ses iorces , et de presenter
la bataille aux Anglais, afin de les anantir

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l5g

avant qu'ils eussent reu


ren1808.
J de nouveaux
,
Aot.
forts. Il se borna donc laisser de faibles gar
nisons Elvas , Almeida et Peniche. Il ne n
gligea pas , cependant , de faire circuler les
nouvelles dont il se servait de tems autre
pour tenir en suspens l'esprit des Portugais. On
assurait que vingt mille Franais taient arrivs
Bragance ; que Joseph avait t reu a Madrid
aux acclamations unanimes du peuple de cette
capitale, etc. Le i5 aot, la fte de Napolon
fut clbre avec pompe ; l'artillerie des forts
et des vaisseaux annona la solennit, pendant
laquelle Junot donna un banquet tous ses
officiers. En mme tems, les prparatifs de
son dpart s'effectuaient, et, ds le lendemain,
l'tat-major, la premire division, et la caisse militaire contenant un million, avaient com
menc le mouvement. Le comte de Bourmont
et quelques autres migrs, qui avaient trouv
en Portugal un refuge contre la rvolution,
suivirent l'arme , et demandrent eux-mmes
en faire partie. Le commandement de Lis
bonne fut laiss au gnral Travot, qui, par
sa douceur et son humanit , avait su mriter
l'estime des Portugais.
Junot, rendu Villa Franca , en laissa le jonction
commandement Thibault avec une rserve , b,Jk
et se runit Loison Alcoentre. Ce gnral
tait arriv le 1 5 Santarem dans une situation

l6o
dplorable.
compagnies
mourant de
intolrables

HISTOIRE
La chaleur tait accablante : des
entires restaient sur la route ,
soif et d'puisement. Ces fatigues
contraignirent Loison s'arrter

deux jours Santarem. Ce ne fut que le 16


qu'il se rendit Alcoentre , o Junot arriva le
jour suivant. Ils partirent ensemble pour Cercal,
et , le lendemain de l'affaire de Rolia , l'arme
anglaise distingua leurs colonnes en avant de
Torres-Vedras. Labord , qui avait abandonn
cette position pour se retirer Montachique ,
y fut rappel, et y arriva le ig, ainsi que le
gnral Thibault. Les forces runies de Junot
s'levaient alors douze mille hommes d'in
fanterie environ , et de douze quinze cents
chevaux.
Wellesley n'avait point poursuivi Laborde
aprs la bataille de Rolia , parce qu'en sui
vant la direction que prenait l'ennemi il se se
rait loign de la cte. Il se disposait mar
cher sur Torres-Vedras, lorsqu'il apprit que le
gnral Anstruther venait d'arriver. Son inten
tion avait t d'abord d'employer la brigade de
cet officier et celle du gnral Acland faire le
sige de Pniche ; mais la rsistance qu'il avait
prouve k Rolia , et l'abandon de Freire , l'en
gagrent faire immdiatement dbarquer ces
troupes , et les joindre son corps. Les cal
mes empchrent l'escadre de s'approcher de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

. l6l

terre jusqu'au 19, que la brigade fut dbarque

r08.

Maceira. Cette opration ne s'acheva pas sans


beaucoup de peines et de dangers; plusieurs
canots furent submergs, et quelques hommes
prirent. Mais l'habilet des marins triompha,
en grande partie , des obstacles. Les Franais,
qui ne purent s'opposer au dbarquement , en
voyrent un dtachement de dragons pour at
taquer la brigade pendant sa marche. Cette
manuvre avait t prvue ; un corps , sous les
ordres du gnral Spencer, attendait Lourinham la troupe qui fit immdiatement partie
de l'avant-garde.
Le 20 , Sir Arthur apprit que le gnral
Acland tait au large, et que Sir Henry Burrard
venait d'arriver pour prendre le commande
ment ; il se rendit auprs de lui pour lui faire
connatre la situation des deux armes , et son
plan de campagne, auquel les deux chefs , d'un
commun accord , firent quelques changemens.
Junot, dont l'arme tait dpourvue de vi- Bataille de Vi
vres , ne pouvait rester long-tems loign . de mea'
Lisbonne. Une dfaite devait avoir, pour lui,
des rsultats moins cruels que de longues op
rations , suivies mme d'une victoire. Ainsi ,
tout le portait chercher en venir aux mains
le plus tt possible , et dj il faisait ses dis
positions pour forcer l'arme anglaise accepter
la bataille.
11

162.

HISTOIRE

Le village de Vimeiro est situ au fond d'une


jolie valle, trois milles peu prs de l'ocan,
et abrit des vents de mer par des collines , au
milieu desquelles serpente la petite rivire de
Maceira. Un ravin profond spare ces collines
d'une autre chane , sur laquelle passe la route
de Lourinham, petite ville qui renferme dans
sa banlieue les villages de Vimeiro et Maceira.
L'arme anglaise , qui avait fait halte dans ce
lieu pour y passer la nuit , ne pensait pas de
voir tre attaque , et s'tait borne prendre
les positions les plus avantageuses et les plus
commodes pour chaque corps. Six brigades
bivouaquaient sur les hauteurs de l'ouest. L'a
vant-garde, pour protger la comptabilit et les
bagages placs Vimeiro , tait campe au
sud-est du village, sur une colline que d'autres
hauteurs dominaient l'ouest. La cavalerie et
l'artillerie taient dans la valle forme par
les deux chanes de collines qu'occupait l'in
fanterie.
L'ennemi, aprs avoir march toute la nuit,
se montra , huit heures du matin , sur les
hauteurs de Lourinham , en face , par cons
quent, de l'avant-garde et de la gauche de l'ar
me anglaise. Le gnral Wellesley avait visit
les postes avancs , ds le matin , et tait rentr
au camp avant les premiers coups de fusil des ti
railleurs. Il dirigea sur la route de Lourinham,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l65

et l'une aprs l'autre, les brigades des gnraux


Ferguson , Nyhtingale , Acland et Bowes. Celle
du gnral Anstruther prit position la droite
de l'avant-garde , soutenue par notre faible ca
valerie. L'arme franaise s'avanait forme en
deux divisions : celle de droite, forte de six
mille hommes, commande par Loison; celle de
gauche , de cinq mille hommes seulement , aux
ordres de Laborde. La rserve, que conduisait
Kellermann, devait lier entre elles les deux
ailes, que sparait, au reste, une distance beau
coup trop grande. Le gnral Margaron com
mandait la cavalerie
Laborde s'avanait pour attaquer l'avant-garde
poste sur un plateau. Son flanc gauche tait cou
vert par un corps de cavalerie , et , sa droite ,
marchait, en colonne , un rgiment , pour tour
ner le poste anglais, et pntrer dans le village
par l'glise. Mais on avait prvenu ce dessein
en faisant occuper le cimetire par une partie
du 43e. Quoique exposs au feu trs-vif de nos
tirailleurs posts derrire les arbres, et ce
lui de six pices d'artillerie, les Franais se
portaient l'attaque avec toute la prcision et
le sang-froid de gens habitus la victoire.
Continuant s'avancer, malgr leurs pertes qui
devenaient chaque instant plus considrables,
ils n'taient plus qu' quelques pas de la col
line occupe par le 5oc rgiment aux ordres du

164

HISTOIRE

colonel Walker, et par une compagnie de ti


railleurs. Ce corps , aprs avoir fait un feu
meurtrier, chargea la baonnette , et pntra
dans un angle de la colonne qui fut enfonce.
Au mme instant, le rgiment qui entrait dans
le village par l'glise fut attaqu en flanc par la
brigade du gnral Acland , que seconda une
charge de cavalerie. Ds lors la droute de la
colonne fut complte : les corps qui la compo
saient prirent la fuite en dsordre , laissant sur
le champ de bataille neuf cents morts, trois
cent cinquante prisonniers, et sept pices d'ar
tillerie. Ils furent poursuivis dans la plaine
jusqu' l'entre d'un petit bois , o un corps de
cavalerie les soutint , et fit prouver des pertes
nos troupes. Le lieutenant-colonel Taylor du
20e dragons, aprs avoir donn les plus grandes
preuves de bravoure, succomba en cet endroit
avec une partie de son corps. La colonne com
mande par le gnral Brenier, qui devait ap
puyer l'attaque de Laborde , fit un mouvement
sur la gauche pour passer le ravin, et se trouva
ainsi engage avec la brigade du gnral Anstruther ; charge baonnette , elle fut repous
se avec perte.
La colonne commande par Loison attaqua
presque simultanment avec celle de Laborde,
et , soutenue par un corps nombreux de cava
lerie, se porta la charge avec cette imptuo

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l65

site qui caractrise les soldats franais. Elle enfona d'abord nos troupes lgres , mais Sut
bientt arrte par la brigade Ferguson , com
pose des 36e, 40e et 71e, qui formaient la pre

iSoS.

mire ligne. Aprs une vive fusillade de part et


d'autre, on en vint aux mains la baonnette,
et l'avantage ne tarda pas se dclarer en fa
veur des Anglais ; l'ennemi , vigoureusement
poursuivi , abandonna six pices de canon.
Ainsi, il avait t repouss sur tous les points ,
quoique la moiti de l'arme anglaise et
peine t employe dans cette affaire.
Avant le commencement de l'action, Sir Henry Burra.d
TT
t
1
t

t
i t prend le cornHenry Jiurrard et son etat-major taient de- mandement,
barqus pour se porter sur le lieu o ils enr
tendaient le feu. Le nouveau commandant
trouva , sur la hauteur de Vimeiro , Sir Ar
thur , qui lui dveloppa les mesures qu'il
avait prises pour la bataille , et dont il fut
autoris continuer personnellement l'excu
tion.
Les Franais eurent, dans cette affaire, trois
mille hommes tus ou blesss, et laissrent au
pouvoir de l'arme anglaise treize pices d'ar
tillerie et vingt-trois fourgons. La perte des
Anglais ne dpassa pas sept cents hommes tus
ou blesss. Leur arme se composait de seize
mille hommes, dont la moiti seulement avait
pris part l'action , tandis que les Franais

l66

HISTOIRE

t80.

en avaient quatorze mille, qui tous avaient


donn. Les gnraux Solignac etBrenier furent
blesss; et le dernier assez grivement pour
tre forc d'abandonner le champ de bataille ;
pendant la fuite de ses troupes , il demeura aux
mains de l'arme anglaise,
addesf^mat Sir Arthur Wellesley tait d'avis de pourderuaarm,sUce- suivre, sans perdre de tems, l'avantage qu'on
venait d'obtenir, et d'achever la dfaite de l'ar
me franaise. Malheureusement, Sir Henry
Burrard ne crut pas devoir se rendre cette
opinion , et laissa Junot le tems d'organiser sa
retraite , et de former sur ses derrires quatre
rgimens de cavalerie pour la protger. Le ma
rchal fit appeler auprs de lui les gnraux
Laborde , Loison , Kellermann et Thibault , et
leur demanda s'ils pensaient qu'on dt tenter
de nouveau le sort des armes , et , dans le cas
contraire, quelle dtermination on devait s'ar
rter. Ils furent unanimement d'avis que l'ar
me tait dans l'impossibilit de soutenir une
nouvelle bataille. En effet, elle tait dmorali
se par l'chec qu'elle venait d'prouver; ses
pertes taient irrparables , tandis que les An
glais attendaient, chaque instant, de nou
veaux renforts. La seule ressource qu'il restait
Junot tait de rentrer Lisbonne le plus
tt possible. Il effectua donc sa retraite sur
Torres-Vedras, o, le lendemain de son ar

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

167

rive , il assembla un second conseil de guerre.


On y arrta , vu les immenses difficults qui se
prsentaient de toutes parts , de proposer une
suspension d'armes. A cet effet , le gnral
Kellermann fut envoy en parlementaire , pour
traiter de l'vacuation du Portugal. Dans ces
entrefaites, Sir Hew-Dalrymple tait arriv, et
avait pris le commandement de l'arme an
glaise , qui , dans l'espace de vingt - quatre

1808.

heures , avait ainsi pass sous les ordres de trois


gnraux en chef.
Le zle et la capacit, dont Sir Hew-Dalrvmple Arrive de sir
,
.
.
Hew-Dalrvmavait donn des preuves dans la direction des Pleoprations du sud de la Pninsule , avaient d
termin le choix qu'on venait de faire de lui.
Lord Castlereagh , alors ministre de la guerre ,
lui recommandait particulirement, dans une
lettre confidentielle, Sir Arthur Wellesley, qu'il
lui dsignait comme devant fixer son attention,
toutes les fois qu'il s'agirait de quelque mission
qui pourrait demander, a la fois , un prudence
consomme et de vastes connaissances mili
taires.
Aucun des rapports que Sir Arthur lui avait n fait marcher
,
,
., ,
. l'arme en a vaut
adresses ne lui taient parvenus , et il ignorait
entirement la position actuelle de l'arme fran
aise. En arrivant Vimeiro , il trouva encore
les corps anglais sur le champ de bataille ,
d'o l'on s'occupait emporter les blesss. Cette

l68
1808.

HISTOIRE

position n'avait t occupe par l'arme que


pour y bivouaquer une nuit, et le nouveau
chef donna ordre de l'abandonner le lende
main matin, pour se porter sur Lisbonne par
la route de Maffra. Il pensait que les Franais
devaient se dterminer, ou lui prsenter la
bataille pour conserver Lisbonne , ou passer le
Tage.
Arriv de Dans l'aprs-midi , le bruit se rpandit touta-coup que 1 ennemi s avanait pour attaquer
de nouveau , et l'on reprit les positions de la
matine. Cette fausse alerte fut occasione par
l'approche du piquet de cavalerie qui escor
tait Kellermann. Ce gnral se rendit imm
diatement auprs de Sir Hew-Dalrymple, et lui
offrit de s'entendre avec lui sur l'vacuation du
Portugal par l'arme franaise. Hors d'tat
d'apprcier par lui-mme les consquences de
la bataille qui venait d'tre livre, Sir Hew fit ap
peler auprs de lui ses deux prdcesseurs ,
pour prendre leur opinion. Le gnral Wellesley
pensait que la faute qu'on avait commise de ne
point poursuivre l'ennemi lui avait laiss le
tems de prendre une forte position entre Lis
bonne et l'arme anglaise ; qu'il serait impos
sible de l'empcher dsormais de passer le
Tage , et d'occuper Elvas et le fort de la Lippe;
que d'ailleurs il importait l'arme anglaise de
ne pas dissminer ses forces , en mettant le .

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

1G9

sige devant quelques places, et qu'elle devait,


au contraire , marcher sans dlai sur l'Espagne.
D'aprs ces considrations, il opina pour que
l'vacuation du Portugal par les Franais avec
armes et bagages ft accepte ; mais il et
dsir que la suspension d'armes ne dpasst pas
quarante-huit heures. Sir Hew-Dalrymple pr
fra ne pas en dterminer la cessation , pour fa

ro8.

ciliter par l le dbarquement du corps de Sir


John Moore.
Un armistice , pendant lequel on devait ar- conduioos de
_
1. l'armistice.
rter un trait dfinitif, fut conclu aux condi
tions suivantes : la rivire de Sisandre tait la
ligne de dmarcation entre les deux armes.
Les Anglais s'engageaient faire observer la
suspension d'armes par les Portugais. L'arme
franaise, dans aucun cas, ne devait tre con
sidre comme prisonnire de guerre , tous les
individus qui en faisaient partie devaient tre
transports en France avec armes et bagages. Au
cun Franais ou Portugais habitantle royaume ne
pouvait tre recherch pour sa conduite et ses
opinions politiques , mais devait, au contraire,
recevoir protection , et avoir la facult d'aban
donner pour quelque tems le Portugal, avec
tous ses effets , s'il le jugeait propos. La neu
tralit de l'escadre russe tait reconnue dans le
port de Lisbonne, c'est--dire, que cette es
cadre ne devait tre attaque, ni pendant son

I7O

HISTOIRE

1808.
Aotlt.

sjour dans le Tage , ni quand elle mettrait


,
sous voile , avant le tems prescrit par les lois
maritimes. Toute l'artillerie franaise et les
chevaux de la cavalerie devaient tre envoys
en France.
Retour de Ju- Tandis que Kellermann tait au camp anglais ,
uot Lisbonne.
*
T . 1
7
Junot htait sa marche vers Lisbonne , o il ar
riva dans l'aprs-midi du 25 avec sa rserve et
quelques blesss. Malgr le soin qu'on avait
pris de dguiser la vrit , le bruit se rpandit
bientt dans la ville que Junot avait propos
une capitulation , et l'arrive de Kellermann
avec un officier anglais , le dpart immdiat
d'un canot pour l'escadre anglaise, ne laiss
rent plus aucun doute cet gard.
LegenraiFrei- L'arme anglaise se mit en marche dans la
ve desapprouve
f
. .,

f
.
-.
l'armistice.
matine ou 1 armistice lut signe, et vint prendre
position prs du village de Ramalhal. L gn
ral Freire s'y rendit auprs du gnral anglais,
qui lui communiqua une copie de l'armistice.
Il fut loin d'en tre satisfait, et dsapprouva
surtout l'article concernant les opinions politi
ques, qui n'taient du ressort, disait-il , que des
autorits portugaises. Sir Hew-Dalrymple lui r
pondit que le gouvernement portugais , auquel
on aurait d s'adresser dans cette circonstance ,
n'existait nulle part; il l'engagea, au reste,
mettre ses observations par crit, et lui promit
qu'on y aurait gard pour la convention dfini

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

171

tive. 11 envoya Junot le colonel Murray avec


plein pouvoir d'arrter les conditions de cet ar

^808.

rangement.
La question relative l'escadre russe, sur convention de
9
Cintra.
laquelle quelques difficults s'taient d'abord
leves, fut rgle entre les deux amiraux. Ils
convinrent qu'elle resterait en dpt en Angle
terre , pour tre rendue six mois aprs la con
clusion de la paix entre les deux puissances.
L'vacuation du Portugal fut aussi arrte aux
conditions suivantes : l'arme franaise , sortant
avec armes et bagages, devait tre transporte
par le gouvernement anglais dans un des ports
entre Rochefort et Lorient , et avait la facult
de servir son arrive. Elle emportait l'artil
lerie de fabrique franaise, les chevaux qui y
taient attachs , et gnralement tout le mat
riel de l'arme. Les garnisons d'Elvas, Peniche
et Palmella devaient s'embarquer Lisbonne ,
celle d'Almeida Porto , et l'administration an
glaise devait, pendant la route, fournir leur
subsistance. Les malades et les blesss taient
confis l'arme anglaise ; la France rem
bourserait les frais de leur entretien. Toutes
les difficults qui pourraient s'lever, relative
ment l'excution de ces diffrens articles , de
vaient tre interprtes en faveur desJFranais.
Les particuliers sujets du gouvernement fran
ais ou de ses allis , domicilis en Portugal ou

HISTOIRE
qui s'y trouvaient accidentellement , seraient
sous la protection des Anglais , et auraient le
choix de rsider dans le pays ou de suivre l'ar
me franaise. Les Portugais ne pouvaient tre
poursuivis pour leur conduite politique , et ceux
qui avaient conserv ou accept du service
taient galement sous la protection des auto
rits anglaises. Dans le cas o ils dsireraient
vendre leurs proprits et quitter le royaume ,
on devait leur accorder une anne pour terminer
ces dispositions. Les troupes espagnoles dte-*nues Lisbonne taient remises au commandant
anglais, qui s'engageait faire mettre en libert,
par les Espagnols , les Franais qui n'avaient pas
t pris sur le champ de bataille ou par suite
d'oprations militaires.
Tous les gnraux anglais partagrent l'opi
nion que cette convention tait avantageuse
la Grande-Bretagne. En amenant l'vacuation
soudaine du Portugal , elle laissait l'arme la
facult de marcher immdiatement sur l'Espa
gne , qui devait tre le terrain o la lutte allait
avoir un rsultat dfinitif. Quant aux articles
partiels du trait, ils taient considrs comme
de peu d'importance. Kellermann avait dclar
positivement que les Franais n'accepteraient
pas des conditions moins avantageuses, et que,
dans le cas o ils y seraient contraints , ils s'en
fermeraient dans les forteresses qui taient en

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

1J$

core leur disposition , et y tiendraient jusqu'


la dernire extrmit aprs avoir dtruit Lis
bonne. Le seul moyen de les empcher de sui
vre cette dtermination tait de les forcer une
bataille, qui, dans ce cas, aurait t livre aux
portes de Lisbonne, et peut-tre dans cette ville
mme. Ainsi l'humanit et l'intrt mme des
Portugais avaient dict au commandant anglais
les conditions avantageuses obtenues par les
Franais.

^808.

La convention fut dfinitivement arrte et observationS


du commandant
signe par le gnral anglais, le 3o aot, non portugai.
pas Cintra dont elle porte le nom , mais
Torres-Vedras. On la communiqua immdiate
ment au gnral Bernard Freire , qui se plaignit
de ce qu'il n'y avait pas dans ce trait un seul
article qui ft mention de l'arme portugaise.
L'officier charg de transmettre sa rponse se
plut rendre justice la loyaut de la nation
anglaise , et se loua personnellement de la con
duite de Sir Hew-Dalrymple. Mais, ajouta-t-il,
ce n'est point sur nos relations particulires
que le public nous jugera, ce sera d'aprs les pi
ces qui portent un caractre authentique. Sir
Hew, sans droger la dignit de la nation dont
il tait le reprsentant dans cette circonstance,
convainquit le gnral portugais de l'impossibi
lit d'agir diffremment, en lui faisant entendre
toutefois que , s'il n'et point spar sa cause de

174

HISTOIRE

1808.
celle de l'arme anglaise , il et t ncessaireSeptembbe.
,
_
ment compris avec ses troupes dans les articles
de la convention.
1* pavillon an- Avant l'entre des troupes anglaises Lisclais arbor sur 1
jr
'
r . \ r*' tt
t\ 1
les forts.
bonne , l amiral russe ecrivit a air rlew-Dalrymple pour lui demander quel tait le pavillon
qu'on allait arborer sur les forts au moment de
leur remise , et, dans le cas o ce serait celui du
Portugal, si le port devait tre considr comme
neutre. Cette question, qui n'avait point encore
t dtermine, devint l'objet d'une confrence,
dans laquelle il fut arrt que la neutralit du
port serait accorde l'escadre russe. Deux r^
gimens anglais taient peine entrs en posses
sion du port , que le pavillon britannique avait
t arbor sur tous les forts ; mais, avant que les
gnraux portugais eussent eu le tems de s'en
plaindre, celui de leur nation y avait t substi
tu par ordre de Sir Hew.
Pendant qu'on discutait les articles de la con^
vention , Lisbonne se trouvait dans la situation
la plus critique. Quelques misrables profitrent
de la dsorganisation du gouvernement pour se
porter tous les excs. Presque tous les soldats
de la garde de police avaient t rejoindre l'ar
me , et les Franais qui faisaient les patrouilles
ne portaient aucune attention aux vols nom
breux et aux violences qui se commettaient sous
leurs yeux. Ils se trouvrent bientt eux-m

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

Ij5

mes dans un danger si imminent, qu'ils cesserent de faire le service de la police , et se born
rent tirer sur les individus qui approchaient
de leurs casernes. Le gnral Hope , qui vint
prendre le commandement de la ville , fut dans
la ncessit de dfendre aux Portugais de pa
ratre en armes dans les rues , et de faire fermer
les lieux publics six heures du soir. Il ne fal
lait pas moins que ces mesures rigoureuses pour

1808.

empcher le peuple de se livrer aux actes de


vengeance qu'il brlait d'exercer sur les Fran
ais. Dj des listes de mort taient dresses, et
l'on avait marqu pendant la nuit les portes de
toutes les maisons de Belem , pour dsigner les
victimes qu'on se disposait immoler.
La premire. division franaise
s'embarqua
Embarquement
J
.
des
Franais.
sous la protection de la seconde ; celle-ci et la
troisime furent protges par l'arme anglaise
contre les fureurs et les tentatives hostiles des
Portugais; mais il et t impossible d'arrter
les cris de maldiction qui accompagnrent cet
vnement. Les rjouissances se prolongrent
pendant neuf jours conscutifs, et les Franais
purent voir du large les illuminations, et en
tendre le son des cloches qui saluaient leur d
part. Les Anglais reurent alors la rcompense
de leur conduite. Des adresses arrivrent de
toutes les provinces et de toutes les autorits de
Lisbonne , pour remercier le gnral , l'arme

76

HISTOIRE

!8o8.

et le gouvernement anglais de l'heureux rsul-*


tat de leurs dmarches.
Les Espagnols
avaient demand
, *pendant la nprisonniers
Lis- Les Franais
J
<
tonne , embar- gociation , que leurs prisonniers fussent chanques pour la Ca1
A
taiogne.
g^s f en n0mbre gal , contre les Espagnols qu'ils
avaient pris Lisbonne. Sir Hew-Dalrymple s'y
refusa, et insista pour que ces Espagnols fussent
remis en libert sans change. Il s'engagea ce
pendant, comme on l'a vu, faire rendre les
Franais qui n'avaient pas t pris les armes
la main. Il y avait encore environ trois mille
huit cents Espagnols Lisbonne , auxquels on
remit dans le mme jour leurs armes et leurs
chevaux , et qui furent embarqus sur des trans
ports anglais pour aller prendre rang dans l'ar
me de Catalogne.
Installation du Aprs avoir heureusement termin ces imporconseil de re',
o tt
t\ 1
1
Sence.
tantes operations , oir riew-Dalrymple annona
aux Portugais,par une proclamation, que puisque
la Providence avait daign couronner d'un plein
succs les efforts des armes anglaises , on devait
profiter de ces instans de calme pour rtablir
sans dlai le gouvernement portugais. Il ajou
tait que les moyens les plus certains d'assurer
le repos du royaume, et de rpondre aux in
tentions du souverain, taient de rappeler le con
seil de rgence nomm par ce prince au mo
ment o il s'tait soustrait la poursuite des
Franais. Mais un des membres de ce conseil

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

177

avait quitt le pays , et quelques autres , par la


1808.
.
Septembre.
conduite qu ils avaient tenue, ne pouvaient plus
prtendre la confiance de leurs compatriotes.
On se borna donc rintgrer les trois, qui,
seuls, pouvaient prtendre en faire partie, et
on leur adjoignit Jean Antonio de Mendoa et
le brigadier Miguel Porreira Forjas Coutinho,
que le prince avait nomms supplans. Ils s'as
semblrent , et , pour porter le conseil au nom
bre de membres dsign par le prince, nomm
rent, pour en faire partie, le marquis de Minas
et l'vque de Porto. Les juntes furent dissoutes
par cette installation ; la rgence fut reconnue
dans tout le Portugal, et l'administration reprit,
autant qu'on pouvait l'esprer, la mme direc
tion qu'avant l'arrive des Franais.
Tandis que Sir Hew-Dalrymple profitait ainsi clameurs ,
des avantages de la capitulation et se disposait tre Sir He w-Da lentrer en Espagne, un cri d'indignation s'levait
P
contre lui en Angleterre. Le rapport officiel de
la bataille y avait prcd de quinze jours les
nouvelles de l'armistice et de la convention. Le
bruit s'tait rpandu que les Franais avaient
propos d'vacuer le Portugal, et l'on s'atten
dait apprendre, chaque instant, que Junot
s'tait rendu sans condition. L'attente et les pr
tentions du peuple, qui n'avaient pas de bornes,
furent dues de la manire la plus cruelle. On
compara la convention de Cintra celles du Hel-

Ij8

HISTOIRE

der et de Buenos- Ayres , qui parurent moins


humiliantes encore. Les papiers publics de la
capitale exprimrent unanimement le mcon
tentement du peuple , et ceux des provinces
prouvrent galement que, d'une extrmit
l'autre du royaume, la nation entire partageait
les mmes sentimens. Quelques journalistes ne
voulurent pas, disaient-ils , souiller leurs feuil
les par l'insertion de la convention ; d'autres, en
la faisant connatre au public, entouraient, en
signe de deuil, tout le texte d'une bordure noire ;
quelques-uns , enfin, faisaient prcder ce texte
par une vignette reprsentant trois gibets , cha
cun desquels tait pendu un officier gnral.
On blma surtout, avec la plus grande vh
mence , l'oubli qui avait t fait des Portugais
dans la convention , et l'on se plut oublier le
tort qu'avaient eu les gnraux de cette nation,
en cessant de faire cause commune avec l'arme
anglaise. Des runions eurent lieu sur plusieurs
points du royaume , pour exprimer l'indigna
tion du peuple , et demander la punition des
gnraux qui avaient sign le trait. Le gouver
nement rpondit aux diffrentes adresses qu'il
reut cet gard, qu'on ne pouvait prononcer
sans une enqute pralable , et que le roi se dis
posait prendre toutes les mesures pour con
natre fond un vnement qui avait tromp les
esprances les mieux fondes. Les trois gn

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

17g

raux furent donc rappels, et l'on cra un con


seil d'enqute, dont les membres taient le comte
de Moira, le gnral Craig, lord Neathfield, le
comte de Pembroke , Sir Georges Nugent et le
lieutenant gnral Nicolls. Sir David Dundas en
fut nomm prsident. Ce conseil, aprs mre
dlibration, annona qu'il ne pouvait dter
miner s'il et convenu ou non de poursuivre
l'ennemi aprs la bataille de Vimeiro ; mais il
ajouta que deux gnraux en chef tant arrivs
successivement, l'un pendant, l'autre immdia
tement aprs la bataille , le tems qu'ils avaient
d employer s'instruire de la situation des
choses avait d ncessairement suspendre les
oprations. Le conseil, au reste, tait d'avis qu'il
n'y avait pas lieu poursuivre.
Ce prononc ne disait rien de la convention et
de l'armistice. Le duc d'York convoqua de nou
veau le conseil, et lui enjoignit de dcider si ces
deux oprations avaient t avantageuses ou non.
Des sept membres qui composaient le conseil,
six approuvrent l'armistice et quatre la conven
tion. Ce rapport fut suivi par une dclaration du
roi, qui l'adoptait, tout en dsapprouvant les
articles du trait qui taient en opposition avec
les intrts des Portugais et des Espagnols. Il
avait dj exprim verbalement son mconten
tement Sir Hew-rDalrymple. Ainsi ce gnral
fut le seul sur qui parut tomber le blme de ces

l8o
i808.

HISTOIRE

oprations; mais le peuple s'obstina penser que


la plus grande faute avait ete commise par le
gouvernement, en ne les confiant pas exclusi
vement au chef qui avait commenc la campa
gne et en avait trac le plan.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

l8l

LIVRE DOUZIME.

tablissement de la junte centrale. Oprations en Catalogne.


Mouvement des armes espagnoles. Les troupes espagnoles
s'chappent du Danemark.

.Lorsque Castanos apprit la nomination de SII* Ncessite d';


Hew-Dalrymple au commandement de 1' Srme provisoire,
anglaise , il s'cria que cet vnement tait le
plus heureux de sa vie, tant il prvoyait d'a
vantages pour la cause commune, de leur mu
tuelle coopration. La confiance que cela lui
inspira dans ce moment de crise eut la plusgrande influence sur les destines de l'Espagne.
Chaque Espagnol , au commencement de la
guerre, tait prt combattre pour son pays;
mais l'ducation avait t si dplorable, et le
double despotisme de l'inquisition et du gou
vernement avait si bien russi paralyser toute
espce de dveloppement intellectuel, que per
sonne n'tait capable de commander. Les justes
formaient autant de gouvernemens spars ,
agissant sans gard pour l'intrt gnral. Des

182

HISTOIRE

nobles de province et quelques membres du


clerg, deux espces d'hommes qui, par suite
de leur ignorance et de leurs prjugs, taient in
capables de remplir la tche laquelle ils taient
appels , se trouvaient la tte de l'adminis
tration. Parmi eux on remarquait quelques per
sonnes qui avaient occup des emplois Ma
drid; mais leur habitude des affaires tait loin de
compenser leur lenteur et leur attachement aux
vieilles routines : partout o ils se trouvaient,
l'influence des juntes tait paralyse. Le pou
voir que ces corps exeraient tait sans limites ;
le peuple, dans sa confiance, qui parfois n'est pas
moins aveugle que ses soupons , n'avait jug
aucune restriction ncessaire. Une fois 'en pos
session de l'autorit , les juntes tchrent de
s'y maintenir, et d'tendre leurs prrogatives.
Quelques - unes rendaient des dcrets ; leurs
membres prirent le titre A'excellences et mme
'altesses , et adoptrent les costumes les plus
fastueux. On pouvait ne voir, en cela, que le
rsultat de l'ancienne fiert espagnole, mais il
y eut des torts plus graves de commis. De mme
que sous l'ancien systme, les juntes accordaient
les emplois, non ceux qui en taient les plus
dignes , mais aux parens et aux protgs de
leijhs membres, de sorte que l'arme se trouva
bientt remplie d'officiers qui n'avaient d'autres
droits commander, que ceux qu'ils tenaient

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

1 83

d'une faveur qu'ils ne justifiaient pas par leur


capacit. Aprs le succs important obtenu en
Andalousie , au lieu de se runir pour achever
la dlivrance de leur pays , les juntes se livr
rent entre elles des querelles intestines. Gre
nade refusa de reconnatre l'autorit suprme
que la junte de Sville avait exerce avec habi
let et succs. Il s'en suivit un violent dbat,
que Tilly voulut terminer en envoyant une di
vision de l'arme d'Andalousie pour forcer Gre
nade la soumission. Heureusement Castanos
tait prsent lorsqu'il fit cette proposition; il se
leva, et, frappant sur la table avec force, il
s'cria qu'il voudrait bien savoir quel serait
l'homme assez hardi pour faire marcher une
division de son corps d'arme sans ses ordres.
Je ne connais, ajouta-t-il, ,aucune distinction
entre les provinces; je commande une partie
de l'arme espagnole, et je ne souffrirai jamais
qu'on en fasse un instrument de guerre civile !
Castanos n'tait point ambitieux ; son seul
dsir, en toute circonstance, tait de remplir
ses devoirs envers sa patrie. Il dmontra la n
cessit d'tablir une autorit qui et un carac
tre plus lgal et plus lev que celle qui avait
exist jusqu'alors. Lord Collingwood, dans ses
premires communications avec Sville , avait
t d'avis de nommer un conseil qui , sous le
nom de Corts ou Congrs , devait tre investi

l84

HISTOIRE

1808.
Septembre.

du rpouvoir suprme , et agir au- nom de, tous.


La ncessite d une telle mesure devenait chaque
jour plus vidente. Quelques personnes propo
srent une forme de gouvernement militaire ,
qui aurait la force et l'nergie que la grandeur
des dangers rendait ncessaire. Quelques autres
voulaient une assemble de Corts ; d'autres,
enfin , pensaient qu'il fallait nommer un viceroi ou lieutenant-gnral du royaume. Cstanos
semblait partager cet avis ; sa premire pense,
au commencement de la guerre , avait t d'in
viter l'archiduc Charles remplir ce poste.
Mais il rflchit que cette invitation ne pouvait
tre accepte , tant que la paix rgnerait entre
la France et l'Autriche ; et que , si la guerre se
dclarait, les services du prince deviendraient
ncessaires son pays. Ses vues se tournrent
alors vers le prince royal de Naples , qui lui
paraissait la personne la plus convenable pour
exercer la rgence jusqu'au moment o le des
tin de Ferdinand serait dcid. Ds le commen
cement de l'insurrection, la cour des DeuxSiciles avait eu le mme objet en vue; elle avait
charg son ministre Londres de sonder, cet
gard, les dispositions du gouvernement an
glais, qui se trouvrent entirement opposes
Missi0 ae cet ce Plan ' elle envoya alors un plnipotenambass.aw. t;aire a Gibraltar. Mais Sir Hew-Dalrymple, ins
truit de ce qui s'tait pass Londres, et sachant

DE LA GUERRE DE LA. PENINSULE.

l85

que l'objet de la mission de cet ambassadeur


tait dsapprouv par son gouvernement, lui
fit connatre que sa prsence Gibraltar pour rait avoir des inconvniens trs-graves , et l'en
gagea retourner a Palerme pour y prendre de
nouvelles instructions. On tait alors dans le mois
dejuillet; dans le courant du mois suivant, quel
ques jours avant que Sir Hew quittt Gibraltar
pour prendre le commandement de l'arme, le
prince Lopold, second fils du roi de Naples,
et le duc d'Orlans , accompagns d'une suite
nombreuse , y arrivrent , amens par un vais
seau de guerre anglais. On ne pouvait faire
une plus fausse dmarche, l'Angleterre ayant ,
jusqu' ce moment, vit tout ce qui aurait eu
l'apparence de vouloir dicter des lois l'Es
pagne, ou d'intervenir dans ses affaires int
rieures, autrement qu'en lui donnant des se
cours.
Mais elle ne pouvait plus viter de fcheuses
interprtations , si , lorsque les Espagnols dli
braient sur la forme de leur gouvernement,
un prince , ayant des droits la rgence , tait
recu Gibraltar avec des honneurs royaux ,
dans le moment mme o une arme anglaise
arrivait sur les ctes de la Pninsule. Dans cette
position embarrassante , Sir Hew agit avec r
serve et montra la plus grande fermet. Per
sistant dans cette conduite noble et gnreuse

186

HISTOIRE

i808.
laquelle il devait la confiance de la nation esSeptembbe.
pagnole , il retusa d appuyer, en aucune ma
nire , des prtentions qu'il savait ne pas tre
approuves par son gouvernement. Le duc '
d'Orlans retourna en Angleterre ; le prince
Lopold fut reu Gibraltar, et y resta aprs
le dpart de Sir Hew pour l'arme.
Ambition de la A cette poque, la junte de Sville se dclara
junle de Sville.
_
r
.
1 .
, . .
pour la regence ; mais son choix etait incer
tain entre l'archevque de Tolde, le seul
membre de la maison de Bourbon qui restt
dans la Pninsule, un prince napolitain, et le
comte de Montijo, homme adroit et intrigant,
qui jouissait d'une immense popularit en Es
pagne. Plusieurs membres de cette junte, eni
vrs par le succs, dsiraient conserver l'auto
rit; d'autres, s'occupant uniquement de leur
intrt personnel, voulaient un rgent de leur
choix, afin d'exercer, sous son nom, un pouvoir
illimit. Un crit, envoy par la junte de Murcie , exprimant l'opinion de Florida Blanca , d
montrait la ncessit absolue d'un gouverne
ment central , et la ruine totale que l'anarchie
des juntes devait ncessairement amener. 11
voulait que toutes les villes, reprsentes aux
Corts, nommassent un conseil, qui gouvernerait
au nom de Ferdinand ; et qu'une assemble de
gnraux dcidt des affaires militaires. La junte
de Sville fit supprimer cet crit dans toute

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

187

l'tendue de sa juridiction ; mais cette mesure


fut bientt commande par une autorit a la

1808.

quelle la junte ne put s'opposer.


La rsistance, quoique tardive, que le con- Le conseil de
4
Castille demanseil de Castille opposa 1 invasion , et 1 ordre de retabiuAA
ment d'une junqu'il maintint dans la capitale aprs le dpart te centrale,
des Franais , avaient rtabli sa rputation. Il
publia une justification de sa conduite plus
plausible que convaincante , et envoya des
adresses circulaires aux juntes provinciales ,
dclarant qu'il tait dispos s'entendre avec
elles pour la dfense commune. Il finissait en
leur recommandant l'union pour la nomination
de leurs dputs, et les engageait se runir
promptement pour dlibrer sur cet important
objet. Dans la position extraordinaire o se
trouvait l'Espagne, il n'tait pas possible d'a
dopter des mesures conformes aux lois ou aux
coutumes du royaume.
Dans cette occasion, le meilleur esprit pr- Projet de la
11
junte de Sville.
valut dans la junte de Sville; ses membres
cdrent l'opinion gnrale, et publirent une
adresse rdige avec l'habilet qui distinguait
tout ce qui manait d'eux. Jusque l , disaientils, la cause de l'Espagne avait t favorise par
la fortune ; le manque d'union pouvait seul d
truire leurs esprances. L'ennemi cherchait
fomenter des divisions : l'intrt personnel mal
entendu, l'ignorance et la faiblesse, pouvaient

188
1808.

HISTOIRE

l'aider dans ce perfide dessein , rendre nuls


tous leurs efforts , et amener la ruine de 1 Jbspagne.
Ils cherchaient se disculper de ces accusa
tions , protestant que l'attachement le plus pur
et le plus sincre pour leur pays avait toujours
dirig leur conduite ; qu'ils taient disposs
se runir aux autres provinces , et recon
natre leurs erreurs , s'ils en avaient commis.
Leur soin principal, ajoutaient-ils, devait tre
d'viter tout ce qui pouvait semer la dsunion
parmi eux , et surtout les discussions sur la fa
mille royale et l'ordre de succession. Les lois ,
sur ce point, taient bien connues, et ils n'
taient pas en position de s'en occuper.
La seconde question qui agitait la nation tait
d'une nature diffrente : tait-il ncessaire de
crer un gouvernement, qui exercerait l'auto
rit souveraine dans toutes les provinces , jus
qu'au moment o Ferdinand remonterait sur le
trne ? Dans le principe , un grand nombre de
juntes et de commandans militaires avaient ex
prim leu conviction sur la ncessit d'un
gouvernement civil , auquel l'autorit militaire
serait subordonne. L'Espagne, instruite par
l'histoire, n'avait jamais eu la pense de nom
mer un dictateur ; les gnraux avaient t les
premiers reconnatre un tat de choses aussi
ancien que la monarchie elle-mme. La con

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

189

fiance du peuple
dans les Jiuntes, l'abondance SEptEmbRE,
1808.
* *
des ressources mises leur disposition, l'heu
reux rsultat de leur administration civile , et
des entreprises militaires qu'elles avaient diri
ges, mettaient hors de doute les avantages de
ces administrations locales. Mais qui crerait
ce gouvernement suprme , charg de rgula
riser les efforts communs? par qui serait-il
compos? quelle serait l'tendue de son pou
voir? Telles taient les importantes questions
qui restaient examiner. Quelques personnes
prtendaient que les Corts devaient s'assem
bler sous la convocation du conseil de Castille;
mais ce conseil n'avait jamais eu le droit de
convoquer les Corts. Etait-ce parce qu'il avait
prt tout le poids de son influence l'usur
pation , et parce qu'il avait reconnu et plac
sur le trne un tranger qui n'avait aucun titre ,
qu'il pouvait rclamer ce droit? Quelle con
fiance la nation espagnole pouvait-elle placer
dans un gouvernement convoqu par une auto
rit illgale , et coupable d'actes qu'on devait
considrer comme des crimes de haute trahison?
D'un autre ct, le conseil de Castille exclu, qui
pouvait assembler les Corts? C'tait une pr
rogative particulire du roi; les provinces ne se
soumettraient aucune autre autorit. L'Es
pagne, sans roi et sans gouvernement , se trou
vait dans une situation sans exemple dans l'his

igO
1808
Septembbe.

HISTOIRE

toire. Les juntes avaient t cres par le


1
11

peuple , on les avait reconnues , elles avaient


gouvern en vertu de ce pouvoir : leur position
n'ayant pas chang, c'tait en elles que rsidait
l'autorit lgitime ; elles avaient donc le droit
incontestable d'lire ceux qui devaient compo
ser le gouvernement suprme.
L'opinion de Sville tait que toutes les juntes
devaient s'assembler le mme jour, pour nom
mer chacune deux dputs , choisis parmi leurs
membres, et qui seraient reconnus sur-lechamp comme lieutenans-gnraux du royaume.
Les juntes, cependant, conserveraient la direc
tion des affaires dans leurs provinces respec
tives, mais sous la surveillance du gouverne
ment gnral, qui serait prsid par un membre
dela famille royale, et, son dfaut, par un
prsident nomm pour un tems limit. Les
juntes indiqueraient un lieu convenable pour
placer le sige du gouvernement, qui devait
tre l'abri des dangers de la guerre.

L'opinion gnrale tait en faveur de ce plan,


qui fut adopt sans opposition. La junte de S
ville nomma pour dputs deux hommes tout-fait indignes de ce choix , dans le seul motif
d'exercer sur eux une grande influence. L'un
tait Don Vincent Hor , autrefois protg par
Godoy, mais qui n'osa pas accepter cette di
gnit , dans la crainte que sa prsence Madrid,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

igi

o il croyait que la junte centrale devait se


runir, ne mt sa vie en danger. On nomma sa
place Don Juan Vera y Delgardo , archevque
titulaire de Laodice , et coadjuteur de Sville;
ce choix runit tous les suffrages. On avait es
pr que Tilly, le second dput, imiterait
l'exemple de Hor, et refuserait une nomination
laquelle il n'avait aucun droit ; mais , domin
par l'ambition, et d'un caractre entreprenant
et hardi, peu lui importait la nature des moyens,
pourvu qu'il arrivt son but. Sa rputation
fltrie ne l'avait pas empch d'acqurir une
grande popularit Sville. Avant les troubles,
il avait t forc de s'enfuir de Madrid, o les
accusations les plus graves pesaient sur lui.
On lui attribuait l'assassinat du comte d'Agila ;
un misrable qu'il protgeait avait t le prin
cipal instrument de la mort de Solano , et Reding aurait pri avant la bataille de Baylen , si
Castanos , en dcouvrant le complot , n'y et
mis obstacle. Cet emploi n'tait peut-tre pas
celui que Tilly aurait choisi , il n'avait aucun
dsir de retourner Madrid ; mais il se confia
dans ses talens pour l'intrigue , obtint un trai
tement de 5oo piastres , et attendit une de ces
occasions favorables que les rvolutions ne
manquent jamais d'offrir aux ambitieux. On
doit ajouter, pour l'honneur de l'Espagne , que
ce choix fit exception, et peut-tre, dans aucun

1808.
Septembre.

ig2

HISTOIRE

pays, et dans des circonstances semblables, on


n'et pu trouver une runion plus digne de
confiance. Les dputs taient au nombre de
trente-cinq : on y remarquait Florida Blanca et
Jovellanos, distingus par les emplois qu'ils
avaient remplis , et par le rang qu'ils tenaient
dans l'opinion publique. Tous deux taient savans et hommes d'tat , et de nobles reprsen
tai du caractre espagnol : le premier avait
t un politique ambitieux ; le second, philo
sophe sage et clair , ne reut qu'avec peine
une nomination qui l'arrachait ses habitudes
modestes , et aux plans d'amlioration dont il
avait entrepris l'excution dans sa province na
tale. L'un et l'autre, cependant, se rendirent
l'appel de leur pays. Dans moins de quinze
jours, les dputs de l'Arragon, de la Cata
logne , de Valence , se runirent Madrid. Ce
fut alors qu'il s'leva des difficults pour fixer
la rsidence du gouvernement; Jovellanos ju
geait que la capitale tait l'endroit le plus con
venable. L, dans le palais de ses rois, la junte
centrale inspirerait le respect, en se mettant
la tte des tribunaux comme chef de la ma
gistrature. Les documens publis taient sur
les lieux, et on serait plus porte des secours
et des avis qui pourraient devenir ncessaires.
Un grand nombre de membres adoptrent cette
opinion, qui tait aussi celle de Castanos. Mais

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

ig3

la junte de Sville tait oppose une mesure


1808.
SEPXfcM B RT".
qui la dpouillait en partie de son autorit.
Dans cette occasion, Tilly la servit avec zle,
mais par motif d'intrt personnel.
Il s'arrta Aranjuez , et persuada Florida
Blanca qu'il serait convenable d'y tenir leur
premire assemble , afin de dterminer les
formes qu'on observerait dans la capitale. De
cette manire , il gagnait du tems , et c'est un
grand point pour ceux qui se confient l'in
trigue et la fortune. La plus grande partie
des dputs tant arrivs , leur installation eut instaua,;on lle
lieu avec autant de pompe que le permettaient laSwpumbi!
les circonstances. L'archevque de Laodice
clbra la messe, aprs laquelle il prta, le pre
mier, un serment qui fut rpt par tous ses
collgues. Ils jurrent de conserver et d'tendre
la religion catholique, apostolique et romaine,
de dfendre les droits de leur souverain, de
maintenir les lois de la monarchie , et de r
sister aux ennemis de leur pays. Le serment
prononc, on chanta un Te Deum, aprs le
quel l'assemble se runit dans une salle pr
pare pour sa sance. Florida Blanca fut nomm
prsident, et le premier acte de son autorit fut
de proclamer Ferdinand VII roi d'Espagne et
des Indes. L'action, si imposante et si tou
chante la fois, de reconnatre, dans le palais
favori de ses anctres , un prince , alors prison11.
i3

ig4

HISTOIRE

nier dans une terre trangre , et au pouvoir


d'un ennemi perfide , attendrit jusqu'aux lar
mes le cur de ce vnrable vieillard ; elle ex
cita l'indignation parmi la multitude, et ranima
l'enthousiasme gnral.
La junte envoya des copies de cet acte et du
serment d'installation aux diffrens conseils et
aux tribunaux, requrant leurs membres de
prter le mme serment, et de donner ordre
aux juntes subordonnes , aux gouverneurs et
aux vice-rois , d'obir au nouveau gouverne
ment, comme tant dpositaire de l'autorit
souveraine.
Les conseils devaient tre maintenus dans
l'exercice de leurs fonctions; mais ils taient
obligs d'en rfrer la junte centrale dans
toutes les matires sur lesquelles le souverain
devait tre consult. Tous les tribunaux en
voyrent une prompte adhsion. Le conseil
de Castille diffra seul sa rponse ; la mortifica
tion qu'il prouvait de n'avoir aucune part dans
le gouvernement tait rendue plus pnible en
core par le sentiment intrieur des torts de ses
membres envers la nation. Aprs avoir hsit
pendant plusieurs jours, il envoya sa rponse ,
o il dclarait qu'aprs les plus srieuses r
flexions, il consentait prter serment, et
donner tous les ordres ncessaires pour le ser
vice du roi et la cause publique ; mais qu'il

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

ig5

croyait de son devoir de communiquer la


junte le rsultat de ses dlibrations sur le
maintien et l'observation des lois. La rserve et
la circonspection de cette adresse offensrent
la junte, et surtout Florida Blanca, qui, dans
le cours de son administration^ n'avait pas t
accoutum aux incertitudes et aux dlais. Une
rponse, contenant des reproches en forme
d'admonition, fut envoye au conseil de Castille, qui ne tarda pas se soumettre entire
ment. Les dputs de Lon , en se rendant
Madrid , avaient t arrts par les ordres du
gnral Cuesta. L'un d'eux , le bailli Valds ,
notifia son arrestation Florida Blanca , qui re
connut sur-le-champ les fatales consquences
qu'entraneraient des discussions entre l'auto
rit civile et militaire. Il crivit Cuesta avec
douceur, le priant de relcher les dputs, de
porter ses plaintes contre eux devant la junte,
et de laisser ce corps la dcision de l'affaire .
En mme tems, Castanos envoya une lettre au
gnral castillan, o il lui reprsentait avec
force les craintes et la surprise qu'un tel acte
de violence avait occasiones, au moment mme
o l'affaire importante de la formation d'un
gouvernement tait sur le point d'tre heureu
sement termine. Il lui demandait de quelle
offense s'taient rendus coupables des hommes
d'un caractre recommandable , et qui, comme

1808.

196

HISTOIRE

Valds , taient distingus par des services


minens rendus leur pays ; pourquoi , s'ils
taient coupables, ne les avait-il pas accuss
devant la junte de leur province? pourquoi
leur crime n'tait-il pas rendu public, et d
nonc la junte centrale qui tait maintenant
runie?
Dans sa rponse Castanos , Cuesta dclarait
qu'tant le seul chef des provinces de Lon et
de Castille , il ne devait aucun compte de sa
conduite aux autorits provinciales, et se re
garderait comme indpendant, jusqu'au mo
ment o un gouvernement serait tabli. Ce
pendant, ne voulant pas que cette circonstance
ft un prtexte de trouble parmi le peuple de
Madrid et le reste de la nation , il consentait
expliquer sa conduite. La junte de Castille ,
continuait-il , ayant t dissoute par l'entre
des ennemis Valladolid, il avait adjoint plu
sieurs de ses membres celle de Lon, et
nomm Valds leur prsident , sous la promesse
d'une entire soumission ses ordres. Mais,
aprs la bataille de Rio-Seco, quelques mem
bres de cette junte, le voyant poursuivi par les
Franais et abandonn par l'arme de Galice,
se retirrent Pont Ferado , au lieu d'aller
Astorga , o il leur avait ordonn de se rendre.
L, sous l'influence de Valds, ils traitrent
clandestinement avec la junte de la Corogne, et

DE LA. GUERRE DE LA PENINSULE.

197

s'unirent avec elle pour gouverner les provinces


de Lon et de Castille, indpendamment du ca
pitaine gnral, qui, de cette manire, serait
devenu leur subordonn. Valds lui notifia ce
changement, et lui ordonna de remettre le
commandement de la cavalerie au gnral Blake.
Mais, bien loin d'obir ces ordres, il avait
l'instant dissous cette junte fugitive , et com
mand aux autorits infrieures de cesser tous
rapports avec elle. La junte persista dans ses
prtentions , et nomma pour dputs Valds et
le vicomte de Quintilla. N'ayant pas t lus
par une autorit comptente, ils n'taient point
membres de la junte centrale , et ce corps ne
pouvait se trouver offens par leur arrestation.
Aussitt que le gouvernement serait tabli , il
serait le premier lui obir, et lui soumettre
la cause de Valds et de ses complices ; mais
jusque-l, ni leur rang, ni leurs qualits, ne
les exempteraient de sa juridiction. Cuesta fit
la mme rponse Florida Blanca, et renvoya
les lettres qu'il avait adresses Valds , en di
sant que le prisonnier tait au secret et priv
de toutes communications.
Cette rponse n'tant pas parvenue Castanos aussitt qu'il l'attendait, il pria le conseil
de Castille d'intervenir dans cette affaire. Ce
tribunal vit avec joie un appel son autorit,
et , en consquence , il crivit Cuesta pour

198
1808.

HISTOIRE

lui faire sentir les dangereuses consquences


de sa conduite. Mais il rpondit que l'empri
sonnement de ces dputs tait le meilleur
moyen d'viter le danger; qu'il prvenait les
discussions qui pourraient s'lever dans l'as
semble, d'une double reprsentation pour les
provinces de Lon et de Castille; que la pru
dence et la justice ne lui permettaient pas de
tolrer l'insubordination d'une junte qu'il avait
cre, mais que, Valds tant officier-gnral, il
serait jug par un conseil de guerre , moins
que , d'ici l , une rgence ne ft tablie : dans
ce cas il se soumettrait son jugement; mais,
autrement, il se considrerait comme tout-fait indpendant. D'aprs ce principe , et la
prtention que les juntes de Castille et de Lon
tenaient leur autorit de lui, et non du peu
ple , Cuesta envoya la junte centrale des
dputs qu'il fit nommer par celle de Valladolid. L'assemble refusa de les admettre , or
donna Cuesta de rendre la libert ses pri
sonniers, et le somma de venir, ainsi qu'eux,
Aranjuez, afin que toutes les parties fussent
entendues. L'intention vidente de la junte
tait de lui enlever le commandement de son
arme. Cuesta ne cachait nullement ses inten
tions hostiles contre cette assemble; il avait
mme dclar l'agent britannique, M. Stuart,
que deux mesures taient ncessaires pour le

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

19g

bien public: la premire, le rtablissement de


1 autorite de capitaine-general, et des audiences
royales ( ce qui assurait la continuation de son
commandement ) ; la seconde , l'exercice de
l'influence militaire sur la junte , afin de la
forcer de nommer un conseil excutif compos
de trois ou de cinq membres , qui seraient pla
cs la tte de chaque administration , et seu
lement responsables envers la nation.
Cependant Cuesta , dsirant sincrement le
bien de son pays , obit l'ordre de la junte ,
et, sans hsiter, se rendit Aranjuez. L, eu
rent lieu des accusations rciproques ; la junte
de Lon reprochait au gnral de rprimer les
mouvemens populaires au commencement de
l'insurrection, et les services qu'il avait rendus
au gouvernement usurpateur. La dfense de
Cuesta, sur ce point, fut satisfaisante et com
plte. Dans le principe, rpondit - il , toutes
les autorits s'taient appliques rprimer les
mouvemens du peuple. On ne connaissait pas
les forces considrables que l'ennemi avait dans
l'intrieur du. royaume, et personne ne pou
vait prvoir que l'esprit de rsistance serait g
nral. Aussitt que cet esprit s'tait manifest,
il avait t le premier se mettre la tte du
parti national , et il avait combattu et rempli
son devoir avec fidlit, sinon avec succs.
Sous d'autres rapports , on trouva que , dans

1808.

20O

HISTOIRE

l'affaire des dputs, sa conduite n'tait pas


exempte de blme ; il n'avait dsapprouv les
mesures de la junte , qu'au moment o elle lui
avait ordonn de remettre le commandement
de ses troupes au gnral Blake. L'unique cause
de son irritation provenait du ressentiment qu'il
prouvait de n'avoir pas t nomm lui-mme
dput. Le dpit qu'il en avait tait tel , qu'au
lieu de se rendre Burgo del Osura avec son
arme , comme on l'avait rsolu dans un con
seil de guerre o il tait prsent, il retourna
Sgovie, pour satisfaire sa vengeance en arr
tant Valds. Ce dernier voulait terminer toute
discussion en donnant sa dmission ; mais , la
validit de son lection tant reconnue , la
junte ne voulut pas l'accepter. Les autres plain
tes devaient tre portes devant un tribunal
comptent; le cours des vnemens mit fin
toute poursuite,
de La junte centrale, unanimement reconnue,
commena son administration par les promesses
les plus flatteuses. Elle garantit la dette natio
nale , ainsi que les obligations contractes par
la couronne, et qui formaient le patrimoine d'un
grand nombre de familles. Cette partie du revenu
public, qui autrefois tait absorbe par la d
pense norme de la maison du roi , ou accapa
re par les favoris , devait la mettre mme de
rduire les impts. Elle devait trouver aussi de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

201

grandes ressources dans les proprits confis


ques de ceux qui avaient trahi leur pays. Peu
peu , elle supprimerait toutes les charges
inutiles , tablirait l'conomie la plus svre
dans les diffrentes branches des services pu
blics , et ferait disparatre tous les abus in
troduits par l'ancien gouvernement. Les de
voirs que la junte se proposait de remplir, et
les bienfaits qu'elle promettait , furent exposs
dans une adresse la nation. Elle voulait , di
sait-elle , instruire le peuple de sa situation , et
tablir, d'une manire franche et loyale, les
relations de confiance rciproque qui doivent
servir de base une administration juste et
sage. Une tyrannie de vingt annes, exerce par
des mains criminelles , avait conduit l'Espagne
sur le bord de l'abme ; le gouvernement s'tait
alin la nation , laquelle il n'inspirait que de
la haine et du mpris. Toutes ces choses avaient
favoris les desseins de Napolon contre l'Es
pagne; quand, tout--coup, le peuple s'tait
lev pour venger ses droits mconnus, et pour
servir d'exemple l'Europe. Dj , ils avaient
accompli de grandes choses ; mais ils avaient
besoin de tout leur enthousiasme et de tout leur
courage pour achever ce qui restait faire.
Leurs armes manquaient de tout ; les Franais,
runis derrire l'bre, attendaient des renforts
considrables, et ravageaient la haute Castille

202
Septembbe.

HISTOIRE

et la Biscaye.
La Navarre et la Catalogne
taient
J
*'
presqu'entirement en leur pouvoir, ainsi que
les principales forteresses de la frontire. Napo
lon s'efforait de conserver la paix avec les
autres tats, afln de pouvoir disposer de toutes
ses forces contre l'Espagne. Les puissances con
tinentales attendaient l'issue de la lutte; elles d
siraient se dclarer contre l'ennemi commun ,
mais elles se conduisaient avec une circonspec
tion timide , qui leur avait t enseigne par le
malheur. Une confdration contre l'empereur
tait cependant leur seul moyen de salut : quel
tat maintenant pouvait se fier aux promesses de
Napolon , ou croire sa bonne foi ? Le destin
de l'Espagne tait une leon pour l'Europe , et
sa rsistance allait servir d'exemple. Celui qui
avait foul aux pieds les principes de la justice,
s'tait plac dans une situation si critique , qu'il
devait devenir matre de l'Europe, ou prir dans
la lutte qu'il avait provoque. Mais , pour ob
tenir cette coopration , il fallait que les Es
pagnols eussent des succs ; ils devaient donc
runir tous leurs moyens, comme s'ils eussent
t seuls chargs de dtruire la puissance de la
France.
La junte croyait qu'il serait ncessaire d'avoir
sur pied une arme de cinq cent mille hommes,
outre quarante mille de cavalerie. Cette force tait
disproportionne avec leur situation prsente,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

203

mais la xpuissance colossale de leur adversaire Septembbe.


1808.
exigeait de leur part les plus grands efforts. La
dfense du royaume , et les moyens d'y pour
voir, taient le premier devoir du gouvernement;
cependant il y en avait encore d'autres remplir,
dont l'accomplissement indemniserait les Es
pagnols de leurs sacrifices. Peu de tems s'tait
coul depuis qu'opprims , dgrads , ignorant
leurs forces, et ne trouvant aucune protection,
ni dans leurs institutions , ni dans leurs lois , ils
avaient regard la domination trangre comme
moins odieuse que la tyrannie sous laquelle ils
taient courbs. On avait abus de leur gnro
sit, de leur patience et de leur loyaut; une
volont capricieuse et injuste les avait gou
verns trop long-tems : le rgne des lois, fon
des sur l'utilit gnrale , devait commencer.
C'tait le dsir de leur malheureux souverain;
il l'avait manifest , malgr la captivit dans la
quelle il tait retenu.
Le nom de patrie ne devait pas tre plus longtems un mot vague pour les Espagnols; l'a
venir, il devait signifier le sanctuaire des lois ,
un thtre ouvert aux talens et aux vertus. La
lenteur des oprations militaires laisserait
la junte le tems ncessaire pour oprer cette
grande rforme. Elle allait s'entourer d'hom
mes clairs , dont les avis aideraient les changemens qu'on voulait faire dans le code civil et

204

HISTOIRE

1808.
criminel : et_ surtout elle s'occuperait
d'amlioSeptembue.
A
rer l'ducation publique , qui tait en Espagne
dans l'tat le plus dplorable.
La junte devait former diffrens comits, qui
auraient chacun un dpartement particulier, au
quel seraient adresss tous les mmoires sur les
matires administratives ; chacun contribuerait,
par ses efforts, donner une juste direction
l'esprit public.
Ce langage de la junte tait sincre , ses in
tentions pures et louables. Tous ses membres,
except Tilly, taient des hommes d'un carac
tre lev, de dignes reprsentans d'une nation
distingue par le vif sentiment qu'elle avait de

l'honneur. Mais, l'exception du prsident, de


Jovellanos et Garaz, tous taient entirement
trangers aux affaires. Ils taient en trop petit
nombre pour une assemble nationale , et beau
coup trop nombreux pour l'exercice du pou
voir excutif. Jovellanos voulait qu'on nommt
sur-le-champ une rgence compose de cinq
personnes, dont une serait choisie parmi les
dignitaires de l'glise. La junte centrale serait
alors rduite de moiti ; elle garderait seule
ment un membre de chaque dputation, pour
veiller au maintien de la constitution , et cor
respondre avec les juntes provinciales , qui
devraient subsister aussi long-tems que le con
seil de rgence. Dans son systme, la junte cen

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2o5

trale aurait cess d'exister au moment de la


1808.
,
^
.
f
' Septembbe.
convocation des Lortes, qui devaient s assem
bler aussitt que l'ennemi serait chass de l'Es
pagne , ou dans deux ans , si la dlivrance du
pays n'tait pas accomplie avant ce tems.
Jovellanos proposait aussi qu'avant de r
signer ses pouvoirs la junte fit choix de per
sonnes claires , capables d'indiquer la r
forme qu'on devait oprer dans la constitution ,
les lois, les finances, etc. Ces plans devaient
tre forms sous l'inspection et avec l'appro
bation du conseil de rgence et de la junte
centrale, et ensuite soumis aux Corts. En don
nant cet avis, Jovellanos dtruisit tout soup
on de vues intresses, car il publia, en mme
tems, un crit par lequel il annonait la rso
lution formelle de n'accepter jamais aucun em
ploi. Le seul devoir qu'il se proposait de rem
plir, tait de donner son opinion et ses conseils,
quand ils pourraient contribuer au bien de son
pays. Jovellanos attendait les plus grands bien
faits de la runion des Corts ; mais il voyait
aussi de grands dangers une convocation trop
prompte. Le parti , qui plus tard prit le nom de
libral , le blma d'avoir propos un si long
dlai. Ce parti formait alors une faible, mais
active minorit; il se composait principalement
de mdecins , d'avocats , de prtres incrdules,
qui avaient puis leurs thories philosophiques

20
1808.
OctOBRE.

HISTOIRE

dans les livresB franais Aprohibs. Cette instruction superficielle tait plus dangereuse qu'une
entire ignorance ; ces hommes voulaient pr
cipiter une rvolution , et regardaient la ru
nion des Corts comme le plus sr moyen de la
conduire cette dmocratie sous laquelle ils
espraient parvenir au pouvoir. Mais il se trou
vait aussi, dans l'assemble, des Espagnols d
vous leur pays , qui voyaient dans les Corts
le seul moyen de sauver l'Espagne , et de lui
rendre sa dignit et son ancienne puissance.
Ces esprances taient partages par le gou
vernement britannique, et dans les mmes vues
il avait fait proposer cette runion aux juntes
de Galice et des Asturies , par M. Stuart , le
premier agent anglais reconnu ; mais on s'aper
ut bientt des difficults qui accompagneraient
son excution : les Asturiens voulaient qu'on s'as
semblt Ovido , les Galiciens Villa-Franca.
Chaque junte dsirait que ce ft le plus prs pos
sible de sa rsidence ; elles voulaient aussi aug
menter le nombre des dputs, afin que tous
leurs membres en fissent partie. Malgr ces ob
stacles, l'opinion dominante en Angleterre tait
que, si on tablissait une assemble lgislative ,
la prosprit de ce pays galerait celle dont jouis
sait le peuple anglais sous une constitution qui
tait adapte sa position particulire , et qui
s'tait amliore graduellement avec la nation.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2O7

Il YJ a des illusions qu'il


est pnible de d1808.
111
1
OCtObl1E.
truire ; mais on ne peut blmer les Espagnols ,
qui l'exemple de la France persuadait que
les assembles dlibrantes doivent tre plutt
un objet de craintes que d'envie dans un pays
inaccoutum ce genre de gouvernement ; car
les rformes ainsi commences mnent l'anar
chie , et partout o de grandes amliorations
sont ncessaires dans le systme existant, le
moyen le plus sr de les effectuer, sans causer des
:
maux pires que ceux qu'on veut viter, est de
les entreprendre avec un ministre d'un esprit
lev et pntrant, et sous une administration
ferme et vigoureuse. A cet gard Florida Blanca
pensait avec plus de sagesse que Jovellanos ;
mais tel tait le respect avec lequel on coutait
les opinions de cet homme respectable , que si
la dcision avait t immdiate , sa proposition
aurait t accueillie ; et ce fut seulement en
ajournant la discussion jusqu'au 7 novembre,
que la minorit parvint carter une mesure
qui bjessait ses prjugs autant qu'elle excitait
ses craintes.
A cette poque la junte tait remplie d'esp- tat. a<= la ca11

/
talogne.
rance : elle avait une entiere confiance dans
l'esprit national ; l'apparente inactivit de l'en
nemi , et les secours promis par l'Angleterre ,
qui avait dj effectu la dlivrance du Portu
gal, l'animrent du plus vif enthousiasme. Les

208

HISTOIRE

nouvelles qu'on recevait de la Catalogne taient


trs-favorables. Aprs avoir secouru Figuires,
les Franais envoyrent des troupes pour s'em
parer de Rose ; mais ils ne purent russir dans
cette entreprise ; les Catalans , mal arms et
plus mal disciplins, montrrent ce caractre
invincible qui les a distingus toutes les po
ques : dans aucune province on ne ft de plus
grands efforts pour repousser l'usurpation , et
nulle part cependant le peuple ne fut aussi en
tirement abandonn ses propres ressources.
Les Catalans employaient les plus vives sollici
tations , prs de la junte de Sville , pour ob
tenir une partie de l'artillerie qui se trouvait
en abondance dans les arsenaux de Sville et de
Cadix , et que lord Collingwood offrait de leur
conduire ; mais toutes leurs instances furent
inutiles : ils se virent contraints de faire usage
de troncs d'arbres percs et entours de fer. Ils
ne pouvaient pas suppler de mme au man
que de cavalerie, qui se faisait surtout sentir
dans la plaine ; il tait impossible que leurs nou
velles leves et leurs volontaires pussent rsister
des troupes bien disciplines : ils obtenaient
cependant des succs quand ils taient favoriss
par le terrain , et , se confiant dans leur nombre ,
ils occuprent la rive droite du Llobrgat , de
puis Saint-Boy jusqu' Martorell, afin de res
serrer l'ennemi dans Barcelone; mais ils furent

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

20g

repousss par le gnral Leschi, qui sortit une


nuit avec deux mille cinq cents hommes , et
passa la rivire au point du. jour. Il les chassa
de leurs positions , ravagea les villes et les vil
lages sur toute la ligne , et revint en triomphe ,
apportant les bannires des glises qui avaient
t enleves, comme les trophes de la victoire.
Le gnral Duhesme rsolut d'entreprendre
le sige de Giron e ; dans ce dessein, il se con
certa avec le gnral Reille , qui, de Figuires,
devait l'aider dans cette opration. Cet objet
tait d'une grande importance; car, tant que
Girone et Hostalrich resteraient au pouvoir des
Espagnols, ils pouvaient gner, sinon interrom
pre entirement, les communications par terre
entre Barcelone et la France.
L'arsenal de Barcelone fournit le matriel
ncessaire pour cette opration ; les chevaux ,
les mules et les voitures des habitans de la ville
furent mis en rquisition pour le transport des
munitions. Le gnral Duhesme se mit en marche
le 10 juillet avec environ six mille hommes. On
peut se rendre de Barcelone Girone en moins
de vingt heures ; mais le gnral n'avait pas
calcul tous les obstacles qu'il rencontrerait.
Pendant les deux tiers du chemin, la route
longe la cte , et se trouve toujours en vue de
la mer, o une frgate anglaise et plusieurs btimens lgers le suivaient, en faisant un feu
n.

2IO

HISTOIRE

continuel, tandis que les Catalans , sous les or


dres de Don Francisco de Milans, le harcelaient
sur la gauche. Ces obstacles le retinrent pen
dant cinq jours entre Caldetas et Saint-Pol ;
le 19, le gnral divisa ses troupes. Une partie
traversa les montagnes sauvages qui s'tendent
depuis Mullerquina jusqu' Saint-Celoni , et
s'effora, par une attaque soudaine, de s'emparer
d'Hostalrich. Les Franais tentrent deux fois
l'escalade, mais ils furent repousss avec perte
parle gouverneur Don Manuel de Sullivan. L'au
tre division poursuivit sa route le long de la cte,
et fut force d'abandonner plusieurs canons et
des munitions. Les troupes se runirent le 22
devant Girone , o elles furent jointes le jour
suivant par le gnral Reille , venu de Figuires avec deux mille hommes. Mais les soldats
avaient tant souffert pendant la route , que plu
sieurs jours de repos leur taient ncessaires ;
et le reste du mois fut employ en prparatifs
de sige.
Le jour mme o les Franais arrivrent de
vant Girone, le marquis de Palaccio dbarqua
Tarragone avec deux mille six cents hommes
venus de Minorque. Un grand nombre d'offi
ciers et de magistrats , qui , jusque-l , taient
rests dans Barcelone , s'chapprent de la ville
pour venir le joindre. Le premier soin du mar
quis fut de renforcer la ligne du Llobrgat, que

DE LA GUERRE DE LA. PENINSULE.

211

les miquelets , qui n'taient pas dcourags par


1808.
leur dernire dfaite, occupaient de nouveau.
Le comte de Saldagne y fut envoy avec un
dtachement ; la garnison de Barcelone fit de
grands efforts pour le chasser, sans pouvoir y
parvenir. Les Catalans, encourags par la pr
sence de lord Cochrane , s'emparrent du ch
teau de Mongas , petit fort situ sur la cte ,
neuf milles de Barcelone, et que les Franais
avaient fortifi pour leur servir de point d'ap
pui dans leurs excursions. Ils firent environ cent
prisonniers, prirent plusieurs canons, et une
quantit considrable de munitions. L'ennemi,
ne pouvant plus s'tendre dans cette direction ,
commena redouter les suites fcheuses du
blocus de Barcelone. Les croiseurs britanni
ques interceptaient toute communication par
mer, et , du ct de la terre , le pays monta
gneux , situ entre le Llobrgat et le Besoz ,
restait seul ouvert aux Franais. Il fallait la
fois contenir une arme et une population
exaspre , que le systme de dvastation suivi
par le gnral franais avait rduite au dses
poir.
Barcelone , avec le fort de Mont - Joui , est Blocus de Braune des plus fortes places de l'Europe. La ci
tadelle est cependant plus propre contenir les
habitans, qu' les protger contre un ennemi
extrieur. Elle fut construite dans ce dessein ,

212

HISTOIRE

et six cents maisons furent dmolies pour son


emplacement. Elle tomba au pouvoir des Fran
ais, quand la perfidie de Napolon eut rendu
les Bourbons aussi populaires en Catalogne ,
qu'ils taient has pendant la guerre de la suc
cession. Chaque maison deBarcelone estexpose
au feu de Mont-Joui, situ du ct de l'ouest.
Cette forteresse a t leve au commencement
du rgne de Charles III avec la perfection et la
magnificence qui caractrisent les ouvrages pu
blics en Espagne. Du ct de la mer, elle est con
sidre comme imprenable, et, vers la terre,
le glacis a t taill de manire ce qu'on ne
puisse en approcher sans tre expos au feu de
la place.
En 1797, la population de Barcelone tait de
cent trente mille ames ; si l'accroissement ,
depuis cette poque , avait t proportionn
celui des dix annes prcdentes, elle se mon
terait maintenant cent quarante mille ames.
Cependant, cette population brave et coura
geuse tait contenue par quatre mille Franais ;
mais la ville tait si compltement domine par
la citadelle et le Mont-Joui, qu'ils n'avaient
rien redouter d'une attaque ouverte. Le seul
danger qu'ils courussent tait la famine ou une
surprise : contre le dernier, ils taient toujours
sur leurs gardes , et c'tait pour obtenir du
renfort , et ouvrir les communications avec la

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3l5

France que le gnral Duhesme avait entrepris


l'expdition contre Girone.
Le marquis de Palaccio arriva en Catalogne
sans munitions, sans argent, et dnu de tout.
Le gouvernement tait hors d'tat de venir
son secours ; les ressources qu'avaient offertes
les contributions taient puises depuis longtems, et le manque de confiance mettait un
obstacle absolu tout emprunt. On trouva une
ressource temporaire dans la confiscation des
proprits des familles franaises tablies en Es
pagne , qui , dans ces tems de calamits , par
tageaient la dtresse gnrale. Mais les fonds
produits par cette mesure furent bientt absor
bs ; il fallut tablir un systme plus rgulier.
On dcida que la junte suprme de Catalogne r
qui jusque-l avait rsid Lrida , suivrait
l'avenir le quartier gnral. La junte fut recons
titue , et le commandant en chef en fut nomm
prsident.
Le dsir du marquis tait de marcher sur
Girone pour en faire lever le sige; mais ses
moyens taient insuffisans : il tait dpourvu de
cavalerie, et il redoutait de conduire ses troupes
contre une arme bien discipline. On y en
voya Caldagne avec quatre compagnies rgu-re
lires , deux mille miquelets , et trois pices
d'artillerie , dans le dessein de fatiguer l'en
nemi, et de gner ses travaux. Le 14, il arriva

2l4

HISTOIRE

Castella, en passant en vue du camp franais,


devant Girone; quelques officiers sortirent de
la ville, pour concerter une attaque qui devait
tre excute le jour suivant sur les ouvrages
de l'ennemi.
Le gnral Duhesme avait mis tant de len
teur dans ses oprations, qu'arriv le ig juillet
devant la place, ce fut seulement le i3 aot que
ses batteries commencrent tirer. Elles taient
principalement diriges contre le chteau qui
porte le nom de Mont-Joui, comme celui de
Barcelone , et qui , de mme que les autres forts
qui entourent Girone , tait dans un grand tat
de dgradation. La garnison tait alors renfor
ce de neuf cents hommes, auxquels on ordonna
de faire une sortie au moment o les Franais
monteraient la colline de Mont-Joui. Mais , au
lieu d'attendre cet instant, ils se mirent en
mouvement aussitt qu'ils les virent descendre
des hauteurs loignes de Saint-Michel et de
Los Angelos. L'excution de ce plan tait tm
raire , et peu d'entreprises Ont t tentes avec
moins de chances de succs.
L'arme franaise se composait de onze niille
hommes , dont mille de cavalerie , tous bien
disciplins , et sur lesquels leurs officiers pou
vaient entirement compter. Il n'y avait que
quatre mille six cents hommes de troupes r
gulires dans Girone ; celles que Caldagne avait

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2l5

rassembles ne montaient xpas plus


de six
1
_
mille. Mais , cette poque , Duhesme tait
trop dcourag par l'aspect gnral des affaires
en Espagne , pour profiler de sa supriorit et
des fautes de son ennemi. Dans cette sortie pr
mature, les Espagnols s'emparrent d'une bat
terie la baonnette ; une seconde fut emporte
de mme. Les Franais, qui avaient d'abord t
repousss, la reprirent aprs avoir t joints par
un bataillon suisse; mais une colonne espagnole
tant arrive tems pour soutenir ses compa
triotes , la batterie fut emporte de nouveau.
Don Henrique Odonell, qui avait le grade de
sergent-major dans le rgiment d'Ultonia , se

,808.
Aout.

distingua dans cette action.


La destruction de ces batteries tait le prin
cipal objet qui avait dcid Caldagne attaquer
un ennemi aussi suprieur en forces. Sur ce*
entrefaites , ses troupes attirrent les Francais
des hauteurs de Saint -Michel au village de
Campdura. L , les Espagnols furent repousss
leur tour ; mais , ayant reu des renforts , ils
chassrent les Franais de Campdura, et les
poursuivirent jusqu'au moment o ils travers
rent la rivire de Ter.
Caldagne annona la nouvelle de sa victoire Dui,eSme
Tarragone, disant que les batteries de l'ennemi 1?sigetaient dtruites, son artillerie prise, et que
l'avantage qu'il avait obtenu surpassait toutes

2l6

HISTOIRE

ses esprances. Ses troupes, animes par le suc


cs , se seraient exposes dans la plaine au choc
de la cavalerie franaise , mais il les avait rete
nues , et leur avait ordonn de se fortifier sur
la hauteur, dans la crainte d'tre attaqu le
matin. Il rgnait si peu de discipline parmi
les Espagnols , et il y avait si peu d'ordre , que
Duhesme aurait pu reprendre, pendant la nuit,
les positions qu'il avait perdues. Mais ce g
nral 'tait du nombre de ces hommes que
leur prsence d'esprit abandonne quand ils ne
sont plus ouvertement favoriss par la for
tune.
Galdagne , qui , au point du jour, s'attendait
une attaque terrible, vit avec le plus grand
tonnement que l'ennemi avait disparu. C'tait
une fuite plutt qu'une retraite, et le dsordre
avait t si grand, que plusieurs centaines de
barils de poudre , qu'on aurait pu facilement
jeter la rivire, avaient t abandonns.
Reille retourna Figuires , sans avoir beau
coup souffert; mais Duhesme n'osa s'exposer
une seconde fois suivre le chemin qui borde
la cte. Aprs avoir atteint Catella, il prit sa
route entre les hautes montagnes et la mer, je
tant son artillerie dans les prcipices, aban
donnant ses bagages , et laissant les malades et
les blesss qui n'taient pas en tat de se tenir
cheval. Cette retraite fut faite avec tant de

DE LA GUERRE DE LA PNINSULE.

217

prcipitation que , Milans , qui poursuivait les


Franais , ne put les atteindre qu' une petite
distance de Barcelone. Heureusement pour eux,
Leschi, inform de leur approche, vint leur
rencontre avec une partie de la garnison , et les
sauva d'une destruction complte.
Un cri gnral s'leva contre Palaccio pour
n'avoir pas empch la retraite de l'ennemi , et
on ne lui pardonna jamais entirement de ne
pas avoir tout tent pour y parvenir. Quand la
nouvelle du combat arriva Tarragone, les Fran
ais taient moiti chemin de Barcelone , et
lorsqu'il apprit la leve du sige, ils taient dj/
arrivs dans cette dernire ville. Sa position exi-_
geait une grande habilet ; la dfaite des Franais
Valence, leurs pertes en Andalousie, et la d
fense hroque de Sarragosse, avaient tellement
excit les esprances des Espagnols, que les plus
brillans succs pouvaient a peine les satisfaire. La
plus grande partie des troupes de Palaccio n'
tait propre qu' faire une guerre irrgulire :
la junte de Catalogne avait dcrt la leve d'une
arme de quarante mille hommes , mais comme
on manquait d'officiers pour la commander , et
de tems pour la discipliner, on dcida qu'elle
serait entirement compose de miquelets. Ces
troupes irrgulires s'appelaient autrefois almogavara , mais lorsque le tems eut chang leur
extrieur sauvage et leur manire barbare de

2l8

HISTOIRE

combattre , ils prirent le nom de miquelets d'un


de leurs chefs favoris , Miquelot de Prats, brave
partisan attach Csar Borgia; ce nom tait po
pulaire parmi les Catalans, les miquelets s'tant
distingus toutes les fois que l'Espagne avait t
envahie , et surtout dans la guerre de la suc
cession.
On se proposait d'organiser quarante tercios
de miquelets, de mille hommes chacun, et cela
aurait pu s'excuter en peu de jours , tant l'es
prit national tait exalt , si le manque d'quipemens n'y et mis obstacle. On avait une grande
confiance dans ces miquelets, qui, cependant,
empchaient le recrutement pour la ligne, et
dgotaient du service les troupes rgulires,
qui les voyaient recevoir une paie plus forte que
la leur, quoiqu'ils ne fussent soumis aucune
discipline ; d'un autre ct les officiers de mi
quelets, ne conservant leur grade que pendant
la guerre , taient moins estims que les autres
officiers de l'arme, et recevaient un traitement
moins considrable.
Ces troupes, dont l'organisation tait si dfec
tueuse, taient presque toujours mal armes:
de toutes les parties de la Pninsule on faisait
Sir Hew-Dalrymple les demandes les plus pres
santes pour obtenir des armes ; mais il en arriva
peu en Catalogne , et les nombreux subsides en
voys par l'Angleterre furent rpartis dans des

DB L GUERRE DE LA PENINSULE.

2I)

lieux o ils taient beaucoup moins ncessaires.


1808.
T.
1
-11
111
Septembbe.
Barcelone se trouvait alors le grand arsenal de
la province ; cinquante mille fusils taient tom
bs dans les mains de l'ennemi , tandis que la
manufacture de Ripoll ne pouvait en fournir aux
Catalans que cent cinquante par semaine.
Palaccio fit confectionner des piques , avec
lesquelles il arma les deux premiers rangs de
miquelets , qui , selon l'ancien usage , taient
toujours sur trois de profondeur. Dans des mains
habitues porter la baonnette, la pique est
presque aussi dangereuse que cette arme ; mais ,
pour ces troupes ignorantes et novices, le man
que d'armes feu dtruisait le peu de confiance
qu'elles avaient en elles-mmes. Lorsqu'elles
combattaient des soldats aussi bien arms que
remarquables par leur discipline , elles taient
incapables de manuvrer en face de l'ennemi,
et les troupes rgulires elles-mmes recon
naissaient la supriorit des Franais dans l'art
de la guerre.
Avec des forces aussi mal organises, le mar- Le marquis

.
ffit-vT.ii s'approche Je
quis transporta son quartier gnera1 a Villa- Barcelone.
Franca pour garder la ligne du Llobrgat , et
saisir la premire occasion de surprendre Bar
celone ; l'espoir que les habitans tenteraient
quelques efforts le dcida cette mesure , qui
autrement aurait pu paratre tmraire. La prise

220

HISTOIRE

de cette place tait la vrit d'une grande im


portance ; mais, affaibli comme Duhesme l'tait
par les pertes qu'il avait prouves , quelques
milliers de miquelets et la population arme
suffisaient pour prvenir les excursions de la
garnison : les Espagnols auraient pris position
sur la Fleuvia au lieu du Llobrgat, avec le Ter
pour seconde ligne, et Girone et Hostalrich
pour les soutenir. Ils auraient ainsi rendu inu
tiles les efforts des Franais pour secourir et
s'assurer les plus fortes places d'Espagne.
Des dputs de la junte de Catalogne furent
envoys Madrid pour discuter les affaires de
la province avec le conseil des gnraux ; et ,
dans l'espoir d'obtenir des secours de l'Angle
terre , l'un d'eux partit pour Lisbonne , afin de
confrer avec Sir Hew-Dalrymple, qui fit tout
ce qui dpendait de lui pour les secourir. Des
troupes espagnoles furent .embarques Lis
bonne, et diriges vers la Catalogne. Le gou
vernement britannique , convaincu de l'in
fluence que des mesures actives auraient dans
ce moment sur les affaires, donna l'ordre
10,000 hommes, qui taient alors stationns en
Sicile , de se rendre sur-le-champ en Espagne.
Mais Murat , qui avait remplac Joseph Bona
parte sur le trne de Naples, ayant annonc le
projet d'envahir la Sicile , les troupes anglaises

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

221

furent obliges de rester dans l'inaction , et de


1808.
Septembbe,
renoncer partager les efforts des Espagnols
pour la dlivrance de leur pays.
Des jalousies intrieures et des prtextes fri
voles avaient aussi priv les Catalans de cava
lerie , dans un moment o elle aurait t , pour
eux , de la plus grande utilit. Il y avait un r
giment de hussards Majorque; la junte fit des
demandes ritres pour l'obtenir. On ne le lui
accorda qu'aprs de longs dlais , et il s'embar
qua au commencement d'octobre. Un dtache
ment de ces troupes avait peine atteint le
Llobrcgat, qu'il fut conduit St. -Calas, afin
d'empcher la rentre de l'ennemi, qui tait sorti
de Barcelone pour une expdition. Ne s'attendant pas tre attaqus par de la cavalerie , les
Franais furent surpris ; ils prouvrent une
perte considrable , et , pendant quelque tems,
se renfermrent dans les limites les plus troites.
Les troupes de Portugal arrivrent bientt aprs;
les Catalans reurent aussi des renforts de Va
lence. A cette poque, Palaccio, ayant perdu
toute sa popularit , fut forc de quitter le com
mandement ; don Juan Michel de Viva le rem
plaa.
Le manque de talens et de connaissances mi
litaires ne se fit jamais sentir plus vivement
que dans ce moment de crise. Il n'tait pas
douteux que Napolon ne diriget bientt contre

222

HISTOIRE

1808.
l'Espagne ces forces terribles, auxquelles, jusSeptembre.
.
que-l , nulle puissance du continent n'avait pu
rsister. La lenteur qu'il avait sembl mettre
dans ses oprations n'tait que pour rendre
ses prparatifs plus complets, pensant que l'An
gleterre ni l'Espagne ne sauraient profiter de cet
intervalle, et que les divisions, qui probable
ment s'lveraient parmi les Espagnols , lui se
raient avantageuses.
Les Franais avaient pay cher la faute qu'ils
avaient commise en divisant leurs forces , et en
s'avanant lorsqu'ils manquaient de point d'ap
pui. Ils occupaient maintenant de bonnes posi
tions , recevaient des renforts frquens, et at
tendaient avec scurit l'arrive de Napolon ,
pour complter l'assujtissement de l'Espagne,
que , dans leur opinion , aucune puissance hu
maine ne pouvait empcher.
Biiiao occup Dans le milieu d'aot , ils envoyrent un
'rleSFranais' dtachement prendre possession de Bilbao,
grande ville sans dfense, et qui est commande
de tous cts. Les habitans, en petit nombre,
mal arms, et sans aucun ouvrage pour les
protger, opposrent une forte rsistance, dont
les Franais se vengrent quand ils furent ma
tres de la ville. S'ils taient arrivs quelques
heures plus tard, les armes, les munitions et
le trsor des Anglais, qui entraient dans le port,
seraient tombs en leur pouvoir.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

223

L'entire connaissance de leur danger avait


port les Espagnols faire les plus grands efr
forts : ils avaient t couronns par le succs ;
mais, aprs l'entre victorieuse de leurs troupes
Madrid, ils taient moins disposs braver
le pril , et ils voyaient mieux tout le danger de
leur position.
L'union et la prvoyance taient ncessaires
pour des oprations tendues, mais elles taient
troubles sans cesse par le caprice , l'obstina
tion et l'gosme, que, dans ces tems d'anarchie,
rien ne pouvait contenir. L'arme de Galice ,
sous les ordres du gnral Blake, tant dpour
vue de cavalerie , ne pouvait s'avancer dans les
plaines de Castille pour faire face un ennemi
qui avait trois ou quatre mille dragons.
Cuesta ne voulut pas joindre ses troupes
celles de ce gnral, par suite de son ancienne
querelle avec la junte de Galice. Par un mme
sentiment d'orgueil , l'arme d'Estramadure
restait inactive devant Elvas, tandis qu'elle tait
appele Madrid par toutes les autorits. Un
plus grand obstacle fut encore lev par la junte
de Sville : lorsqu'on forma l'arme d'Andalou
sie, lajunte dcida qu'un de ses membres accom
pagnerait le commandant en chef, pour obvier
aux lenteurs qu'entranerait la ncessit de
consulter l'autorit civile, et peut-tre aussi
pour se dlivrer de Tilly, qui devait occuper

180S.

224
1808.
Septembre

HISTOIRE

cet emploi. Quand, malheureusement pour eux,


ils nommrent cet homme dput la junte
centrale , don Andr Minno occupa sa place
l'arme avec des appointemens de 1,000 piastres
par mois. Mais l'opinion publique, soutenue par
l'archevque , se manifesta avec tant de force
contre ce mauvais emploi des revenus de l'tat,
que ce.traitement fut rduit de moiti: la totalit
tait une dpense inutile, carla junte tait si ja
louse de son autorit, que ce reprsentant n'tait
qu'un missaire pour excuter ses volonts, et
ne devait jamais agir de son propre mouvement.
La junte envoya des ordres positifs pour que
l'arme d'Andalousie ne s'avant pas au-del
de Madrid ; et , sachant que Castanos avait fait
sentir le danger de considrer une arme comme
appartenant une province et non au royaume
entier, elle lui fit connatre , que , s'il dsobis
sait ses instructions, la solde de ses troupes
serait supprime.
A cette poque , les Franais avaient chass
les Espagnols de Tudela; ils s'avancrent jusques Horja, et les troupes qui leur taient op
poses reculrent sur Sarragosse. Palafox faisait
les demandes les plus pressantes pour obtenir
des renforts ; les gnraux qui taient Madrid
jugrent qu'il fallait faire avancer sans dlai
l'arme d'Andalousie; mais ce mouvement ne
pouvait s'oprer sans argent. La junte de S

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

225

ville avait reu 2,000,000 de piastres du gouvernement britannique ; les plus fortes remon
trances lui furent faites sur sa conduite par
l'agent anglais, et elle fut invite ne plus en
traver le service , et seconder le plus possible
l'intrt gnral. Ses membres rpondirent par
un crit fait avec beaucoup d'habilet, et qui au
rait t satisfaisant s'ils n'avaient pass sous si
lence l'ordre qu'ils avaient donn Castanos de
ne pas avancer. Ils concluaient en disant qu'a
prs tous les services qu'ils avaient rendus,
l'arme d'Andalousie devait tre entretenue
par la Manche et les autres provinces qu'elle
tait all protger. L'argent qu'ils avaient reu
du gouvernement anglais leur avait t spciale
ment adress; les juntes de Galice et des Asturies avaient reu des sommes semblables , sans,
pour cela, aider les autres provinces. Mais ils
abandonnaient toute discussion sur cette ma
tire; ils acquittrent les billets que l'agent an
glais avait ngocis pour l'entretien de leur ar
me, autorisrent Castanos tirer sur eux suivant
ses besoins, et envoyrent bientt aprs 200,000
piastres. C'tait quelque tems avant larunion de
la junte centrale : l'arme d'Andalousie s'tait
avance jusqu' Soria; celle de Valence, com
mande par le gnral Elumas , se dirigea sur
Sarragosse, et celle de Blake vers Miranda sur
l'Ebre.

1808.

22

HISTOIRE

1808.

Une- des premires demandes que fit Castanos , aprs avoir ouvert des communications
Le
marquis
de
avec
Gibraltar, fut qu'on
ft parvenir
La Romana.
A
A
^ ses dpr
ches au marquis de La Romana , qui comman
dait les troupes espagnoles dans la Baltique. Il
prouvait les plus vives craintes sur le sort de
cette arme , que la trahison avait conduite
une si grande distance de son pays. Mais , en
mme tems , il mettait en elle une entire con
fiance, ainsi que dans son commandant. Le
marquis de La Romana tait un de ces hommes
heureusement dous par la nature, dont le ca
ractre avait rsist a l'influence du sicle, du
pays et du rang dans lequel il tait n. Sa car
rire publique avait commenc dans la marine;
mais, tant parvenu au grade de capitaine de
frgate, il quitta cette profession pour le service
de terre , changement qui est frquent en Es
pagne. Pendant la guerre de la rvolution, il
servit sous son oncle , qui commandait sur la
frontire de Biscaye. L, s'tant distingu, il
fut nomm gnral de division, et envoy l'ar- me de Catalogne sous Urratia , o il continua
se faire remarquer par sa bonne conduite.
Quand cette malheureuse campagne fut ter
mine par une paix honteuse, La Romana profita
de ses loisirs pour tudier la thorie de la guerre;
ce dont il tait parfaitement capable , ayant
recu une excellente ducation. 11 se conduisit

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

227

avec tant de sagesse, que, sans faire de conces^oS.


Sepiemb
sions et sans rechercher d'aucune manire la
faveur du prince de la Paix, il parvint se
soustraire toute perscution. Il possdait la
runion trs-rare d'une grande franchise et
d'une extrme prudence; et, tandis qu'il se
montrait tous sans dguisement, il jugeait le
caractre des autres avec une sagacit parfaite.
On remarquait dans ses manires cette simpli
cit qui est un sr indice de la bont, de la
gnrosit, et qui gagne la confiance, en mme
tems qu'elle commande le respect. L'Espagne ,
o l'honneur est la vertu caractristique de la
nation, qui a donn naissance tant d'hommes
hroques , n'a jamais produit un caractre plus
ferme , plus dvou son pays , plus noble que
celui de La Romana.
Les forces qu'il commandait s'levaient
quatorze mille hommes ; ils marchrent sur
Hambourg dans le mois d'aot 1 807 , et prirent
leurs quartiers le long de l'Elbe et Lubeck,
comme faisant partie de l'arme du marchal
Bernadotte, alors prince de Ponte-Corvo. Cette
arme tait destine envahir la Sude , de
concert avec le Danemark ; et, dans ce des
sein, la division espagnole se mit en mouve
ment au commencement de mars. L'avant-garde
traversa le petit Belt l'le de Funen; elle se
disposait passer le grand Belt , lorsqu'elle en

&,

228

HISTOIRE

fut empche par une frgate et un brick an


glais, qui se montrrent entre Nyborg et Corsoer, dans une saison o on croyait qu'aucun
ennemi n'oserait s'aventurer dans ces mers.
Le reste des troupes fut oblig de prendre
ses quartiers Sleswick , jusqu' ce qu'elles pus
sent effectuer le passage. Le prince ChristianFrdric , vaisseau de soixante-quatorze, fut
envoy pour donner la chasse l'ennemi ; mais
il fut rencontr par le Statefy et le Nassau qui
le capturrent, aprs une action trs-vive, prs
des ctes de Zlande. Quelques heures seule
ment avant que les croiseurs anglais eussent
paru , Bernadotte tait arriv dans l'le, et, pour
gagner son quartier gnral d'Odense , il fut
oblig de tourner les les de Fulsten et de Laland, de dbarquer Sleswick, d'aller Kelding , et de l traverser le petit Belt.
Pendant les mois d'avril, mai et juin, quel
ques troupes gagnrent l'le de Langeland, d'au
tres russirent traverser, pendant la nuit, le
passage du grand Belt, mais le plus grand nom
bre resta Funen sur les ctes du Jutland.
Les journaux franais affirmaient que les
troupes espagnoles avaient prt serment de fi
dlit l'usurpateur avec un enthousiasme una
nime ; mais ceux qui connaissaient le caractre
de la nation ne crurent pas cette fausset. Elles
se trouvaient, cependant, dans la position la plus

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

22g

dangereuse : toutes les communications avec


leur pays taient coupes ; elles ne recevaient de
nouvelles que par les journaux franais, ou par
d'autres crits composs galement sous l'in
fluence de ce gouvernement. Nanmoins, mal
gr ces rcits mensongers , ils pouvaient encore
se convaincre que leurs compatriotes ne s'taient
pas soumis une domination trangre avec au
tant de facilit qu'on voulait leur faire croire. Ils
furent confirms dans cette opinion par une d
pche d'Urguilo adresse a La Romana, qui exi
geait que l'arme prtt serment au nouveau roi.
Cette dpche fut le seul crit apport par les
courriers ; il tait vident que les lettres parti
culires taient interceptes, et qu'il tait ar
riv quelque vnement important dont on ne
voulait pas qu'ils fussent instruits. Les troupes
qui taient dans le Jutland, sous les ordres de
Don Juan Kiudelan , prtrent serment sans
hsiter ; celles qui taient Funen, avec le com
mandant en chef, s'y refusrent d'abord , mais
s'y soumirent ensuite conditionnellement, c'est-dire que ce serment serait nul , si les changemens arrivs en Espagne ne s'taient pas op
rs avec le consentement unanime de la nation.
Les rgimens des Asturies et de Guadalaxara ,
qui taient en Zlande, furent moins faciles
persuader : ils taient sous le commandement
immdiat d'un Franais , le gnral Fririon ; ils

a3o

*
HISTOIRE
attaqurent sa maison, turent un de ses aidesde-cmp , en blessrent un autre , et lui-mme
ne parvint s'chapper qu'en se dguisant, et
en se rfugiant Copenhague. Les soldats en
tourrent alors leurs drapeaux, s'agenouillrent
devant ces glorieux symboles de leur patrie , et
jurrent de lui rester toujours fidles.
Durant cet intervalle, le gouvernement bri-?
tannique n'tait pas rest inactif: la plus grande
difficult tait de communiquer avec le com
mandant espagnol. Un prtre catholique romain,
nomm Robertson, consentit se charger de
cette mission dangereuse , dont son habilet
dans les langues du continent le rendait parfai
tement capable. M. Makenzie fut envoy avec
lui Hligoland, pour lui fournir les moyens
de dbarquer sur le continent, et prendre les
mesures que les circonstances rendraient n
cessaires. La guerre avec les puissances du nord
et la prohibition des marchandises anglaises
avaient donn l'le misrable d'Hligoland
une importance qu'elle n'avait jamais possde.
Au moment de l'arrive de M. Makenzie , un
embargo avait t mis sur -tous les navires. Ro
bertson fut envoy sur une chaloupe pour d
barquer sur la cte la plus voisine ; mais la
garde tait faite avec tant de vigilance, qu'au
bout de trois jours, il revint dans l'le, ayant
perdu toute esprance d'excuter son entre

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

u5 I

prise, s'il n'tait pas pourvu d'un passe-port. Heu


reusement un vaisseau appartenant au port de
Brme avait t pris rcemment et conduit
Hligoland. Makenzie fit proposer au capitaine
de lui rendre la libert , et de relcher son b
timent , s'il pouvait s'engager procurer Ro
bertson un passe-port pour Brme. Cet homme,
qui avait un parent employ dans les bureaux
de la ville, se trouva heureux de sauver sa pro
prit aune condition aussi facile. L'engagement
fut fidlement rempli , et Robertson , qui avait
l'extrieur d'un Allemand , se fit passer pour
un matre d'cole , et atteignit sans obstacle le
quartier de La Romana.
L'agitation et l'inquitude de ce noble Espa
gnol furent extrmes en apprenant la situation
relle de son pays. Les succs en Andalousie , la
dlivrance de Sarragosse et la retraite de Jo
seph , n'taient pas encore connus en Angle
terre au moment du dpart de Robertson.
Cependant il n'hsita pas un instant, et fit
demander Makenzie de s'avancer dans la Bal
tique , et de lui procurer le secours des troupes
anglaises , qui seraient ncessaires pour cou
vrir la retraite et l'embarquement des Espa
gnols. Dix mille hommes , sous les ordres de
Sir John Moor, avaient t envoys Gothenbourg dans le mois de mai, pour s'unir aux

232
1808.
Septembbe

HISTOIRE

Sudois ; c'taient ces troupes que La Romana


demandait.
Cette demande fut immdiatement commu
nique au gouvernement britannique, et, dans
moins d'une semaine, M. Makenzie reut des
ordres qui enjoignaient Sir John Moor d'em
ployer ses troupes le suivre. Il crut devoir
porter lui-mme ces dpches au gnral an
d'en confrer avec lui ; mais, lorsqu'il eut atteint
Gothenbourg, l'expdition avait fait voile pour
l'Angleterre. Comme il avait quitt Hligoland sans permission , il essaya d'y revenir, s'em
barqua sur un paquebot et fut pouss par un
coup de vent sur les ctes de Danemark. Au
mme instant un corsaire bien mont , portant
seize canons, sortit du port pour lui donner la
chasse : il s'attendait une prise facile , car les
Anglais taient infrieurs en nombre. Cepen
dant, aprs un combat de quatre heures, le vais
seau danois s'loigna, et le paquebot, trs-endommag, reprit la route de Gothenbourg.
Tromp dans ses projets, M. Makenzie pensa
qu'il tait propos de joindre la flotte qui tait
stationne dans la Baltique, pour faire connatre
l'amiral les dispositions des Espagnols. Il se
rendit en toute hte Istad, o il trouva un
navire sudois, qui le transporta sur le bti
ment de Sir James Saumarez, et, d'aprs ses re
prsentations, Sir James, sans attendre d'autres

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

^33

instructions, donna ordre l'amiral Keats de se Septembkk.


1808.
rendre dans le grand Belt avec une partie de son
escadre pour agir de concert avec La Romana.
Il tait trs -important que la dtermination
de ce gnral restt secrte aussi long-tems que
possible , afin que les Franais et les Danois ,
avec lesquels il avait d'abord t destin agir,
ne se runissent pas. pour accabler ses forces
disperses. Un jeune officier espagnol, qui allait
de Laland Langeland, fut pris par l'escadre;
on pensa qu'on pouvait s'en servir comme d'un
messager sans qu'il inspirt de soupon : des
lettres lui furent confies pour le commandant
espagnol ; puis on le dbarqua secrtement sur
le rivage de Langeland, d'o il se rendit Funen.
L'amiral Keats dsirait que les troupes qui
taient dans l'le de Funen se missent en sret
dans une presqu'le sur le ct nord de l'le,
d'o on pourrait les transporter, si cela tait
ncessaire, dans la petite le de Romsoe. En .
s'emparant du port et de la ville de Nyborg , La
Romana aurait tenu dans l'inaction les cha
loupes canonnires des Danois ; mais l'amiral
craignait qu'un tel acte d'hostilit ne compro
mt les troupes qui se trouvaient en Zlande et
dans le Jutland, et il esprait, en conservant une
attitude pacifique, que les Danois ne feraient
aucun effort srieux pour empcher le dpart
des Espagnols.

a34

HISTOIRE

La cour de Danemark tant entirement d


voue la politique de la France , on ne pouvait
tenter la voie des ngociations ; mais , une fois
le mouvement commenc, une franche dcla
ration de son but honorable et inoffensif ne
pouvait tre qu'avantageuse. Les rgimens qui
se trouvaient en Zlande devaient essayer de
gagner la pninsule prs de Corsoer ; en rus
sissant dans ce dessein , ils pouvaient dfendre
l'isthme jusqu' ce qu'ils fussent transports
dans l'le de Sprae, moiti chemin entre Cor
soer et Nyborg. On envoya des ordres aux quatre
rgimens qui taient dans le Jutland, pour qu'ils
s'emparassent des vaisseaux qui se trouvaient
Sanders, Arhus et Frdricia, afin de gagner
l'le de Funen.
Il tait presqu'impossible de concerter tous
ces mouvemens sans exciter les soupons, d'au
tant plus que les Franais et les Danois s'at
tendaient quelque entreprise, surtout aprs
la manire nergique avec laquelle les rgi
mens qui se trouvaient en Zlande avaient ex
prim leurs sentimens patriotiques. Le com
mandant franais , Lange! and, dcouvrit que
l'officier espagnol qui tait pass de cette le
celle de Funen tait entr en communication
avec les vaisseaux anglais. La Romana ne douta
plus que les troupes qui taient dans le Holstein et Sleswick n'arrivassent marches for

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

235

ces, et il jugea qu'il fallait s'emparer de Nyborg sans dlai. La garnison tait trop faible
pour se dfendre; elle se rendit sans avoir tent
aucune rsistance. Le signal convenu fut fait
l'amiral Keats qui, le jour prcdent, avait
arbor son pavillon la hauteur de la ville. Cet
amiral crivit au gouverneur pour l'assurer que,
malgr la guerre qui existait entre l'Angleterre
et le Danemark , il s'abstiendrait de toute hosti
lit , si on ne mettait pas obstacle l'embarque
ment des Espagnols.
La garnison danoise s'tait soumise aux lois
de la ncessit , mais un brick et un cutter ar
ms, qui taient amarrs dans le port, rejetrent
les propositions pacifiques des Anglais, et r
sistrent mme aux remontrances de leurs com
patriotes. Toutes les chaloupes et les petits
btimens que l'amiral put rassembler furent en
voys contre eux ; ils se dfendirent pendant
une heure , et finirent par se rendre aprs avoir
perdu quelques hommes. La Romana avait donn
les ordres les plus svres pour que ses troupes
ne commissent d'autres hostilits que celles qui
taient absolument indispensables pour assurer
leur dpart; mais quelques soldats, irrits par
l'obstination avec laquelle on rsistait leurs
librateurs , avaient tir quelques coups de ca
nons sur les vaillans Danois. L'amiral Keats
crivit de nouveau au gouverneur pour le pr-<

236

HISTOIRE

venir que, puisque l'entre du port lui tait re


fuse, aucune loi, aucun usage ne l'engageait
respecter les proprits des habitans; il ajouta
qu'il exigeait que les capitaines des vaisseaux
qui se trouvaient alors en rade s'engageassent
reconduire les Espagnols en sret dans leur
pays , et promit d'accorder les passe-ports n
cessaires pour que ceux qui seraient chargs de
ce service ne fussent pas inquits leur re
tour.
Le jour mme de la prise de Nyborg, les Es
pagnols qui taient Swenborg, l'extrmit
de l'le de Funen , s'emparrent de leur ct de
plusieurs chaloupes canonnires qui auraient pu
mettre obstacle leur passage, et se rendirent
Langeland. Le rgiment de Zamora y arriva
presque au mme moment; ils quittrent cette
place pendant la nuit, et se rendirent en vingt
et une heures Nyborg , qui en est loign de
plus de quatre-vingts milles. Le rgiment qui
fit ce prodigieux effort pour voler la dfense
de son pays tait un de ceux que les journaux
franais dsignaient comme ayant montr le
plus grand enthousiasme l'avnement de Jo
seph. Les troupes cantonnes Mariager, Habrae et Arhus, russirent aussi s'embarquer
et se rendre en sret Nyborg; mais les
deux rgimens cantonns dans la Zlande se
trouvrent dans l'impossibilit de fuir : trois ha

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
taillons avaient t dsarms l'poque du
serment, et les autres taient entours par les.
troupes danoises. Il restait aussi quatre rgimens dans le Jutland, dont on n'avait aucune
nouvelle; l'un d'eux arriva au moment de l'em
barquement.
Le matin du second jour, tous taient en s
ret sur les vaisseaux; mais le vent les retenait
encore dans le port, o ils furent rejoints par le
rgiment qui tait Arhus, et qui arriva sur
quatre btimens dont il s'tait empar. La partie
sud de Langeland tait au pouvoir des Espa
gnols, et, aussitt que le vent le leur permit, ils
y dbarqurent au nombre de neuf mille et deux
cent-cinquante femmes et enfans. Le gouver
neur danois, le gnral Asfeld, se retira avec
ses troupes au nord de l'le , et promit de mettre
bas les armes si les Franais arrivaient Funen.
Le lendemain un corps de cavalerie danoise s'tant montr , et paraissant observer les Espa
gnols avec des intentions hostiles, on somma le
gnral de tenir sa parole ; mais une partie de
ses troupes ayant refus d'accder cette ca
pitulation, on fit marcher un dtachement con
tre elles , et cette dmonstration fut suffisante
pour les forcer la soumission.
Les Espagnols promirent que les armes', les
chevaux , et tout ce qui avait appartenu aux Da
nois serait laiss sur le rivage au moment de

238

HISTOIRE

leur dpart. La situation de ces troupes offrait


toujours de grands dangers; les chaloupes ca
nonnires des Danois pouvaient venir les atta
quer, et il tait impossible aux frgates anglaises
d'entrer dans le canal pour les dfendre. De leur
ct les Franais ne restaient pas inactifs : on
introduisit dans le camp des proclamations de
Bernadotte , par lesquelles il s'efforait d'abuser
les Espagnols sur l'tat de leur pays, les excitait
la rvolte contre leurs chefs, t cherchait
lever des doutes sur la bonne foi des Anglais ;
mais ces insinuations n'eurent aucun effet, et
n'inspirrent que du mpris. L'amiral Saumarez!
arriva sur ces entrefaites, et peu de jours aprs
les troupes furent embarques. Avant leur d
part le commandant en chef envoya un parle
mentaire Copenhague, demander que la per
mission de partir ft accorde iux rgimens qui
n'avaient pas encore pu les rejoindre ; il offrait
de relcher les vaisseaux pris Arhus , et de
renvoyer ceux de Nyborg ainsi que l'quipage
de deux btimens qui avaient t capturs , si
les Danois voulaient leur rendre en change un
nombre gal de prisonniers anglais. Mais ces
propositions furent rejetes par le gouverne
ment danois, et on tira sur le convoi au moment
o il passait devant la batterie de Slipsharn.
Cependant les Espagnols atteignirent Gothenbourg en sret, et ils y reurent les premires

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2~iJ

nouvelles des succs obtenus *par leurs compa18*.


L
Septembre.
trio tes : des btimens de transport arrivrent
d'Angleterre , et , peu de tems aprs, cette fai
ble arme fit voile pour l'Espagne , remplie d'ar
deur et d'esprance.
Tandis que le convoi faisait route vers la C Or La Romana drOglie, La Romana dbarqua en Angleterre, dans tcn-T!
8
le dessein de se concerter avec le gouvernement
britannique; l il fut dcid que ses troupes
dbarqueraient Saint-Ander, et seraient incor
pores avec l'arme de Galice. Dans l'tat de
dsorganisation o se trouvait l'Espagne, ses
armes taient entretenues par les provinces o
elles avaient t recrutes, et, pour viter les
difficults qui pourraient s'lever l'gard de la
solde des troupes venues de Danemark, l'An
gleterre s'engagea faire des fonds pour ce ser
vice, jusqu'au moment o la junte centrale se
rait en tat de s'en charger. La Romana, qui
pouvait entirement compter sur le courage et
la discipline de ses soldats, forma le projet de
tripler son infanterie, et d'incorporer, dans
chaque bataillon, un nombre suffisant de recruesp our en former autant de rgimens.
Une arme anglaise s'apprtait marcher pour
prendre part la grande lutte qui se prparait;
on convint qu'elle agirait de concert avec La
Romana sur la gauche , et Castanos* sur la
droite. Sous de tels chefs , le service militaire

24o

HISTOIRE

s'excuta avec ardeur et confiance : leur rpu* tation et l'accord qui rgnait entre eux faisaient
esprer le succs 'de leur entreprise. Par une
trange erreur, le gouvernement espagnol avait
rendu les gnraux indpendans les uns des
autres ; cette faute fut commise par dfrence
pour les juntes provinciales , et dans la crainte
de les offenser : cependant , cette poque , la
nation aurait vu avec joie Castanos nomm
coinmandant en chef.
Un secours puissant de l'Angleterre pouvait
seul sauver les armes espagnoles d'une ruine
invitable. Le gouvernement central faisait les
plus grands efforts pour lever des hommes et
former des rgimens ; mais, lorsqu'on tait par
venu les organiser, c'tait avec d'immenses
difficults qu'on retenait sous les drapeaux de
jeunes soldats, excits la dsertion par la mi
sre qui rgnait dans les camps.
Il aurait fallu poursuivre avec vigueur les
premiers succs , et attaquer l'ennemi avant que
l'arrive de ses renforts lui et permis de re
prendre l'offensive. Mais cela n'avait pas t
possible ; les Franais , aprs avoir ravag tout
le pays entre Burgos et Astorga, et lev partout
de fortes contributions , s'taient placs dans des
positions redoutables et pourvues de tous les
moyens de dfenses. Blake, sans cavalerie, ne
pouvait leur opposer aucune rsistance dans un

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2^1

pays ouvert. L'absence de cette arme nces


saire l'obligeait de changer chaque instant le
plan de ses oprations ; il rsolut cependant de
prendre position entre Bilbao et Vittoria , et de
menacer le flanc droit de l'ennemi , tandis que
l'arme d'Aragon agirait sur la gauche. Bilbao ,
aprs tre rest un mois au pouvoir de l'ennemi,
fut repris par le marquis de Portazgo, et, si
son avant-garde n'avait pas attaqu trop tt, la
garnison aurait t surprise et faite prisonnire;
mais elle parvint a effectuer sa retraite aprs
une action de quatre heures et une perte de
quatre cents hommes. Un corps franais consi
drable venait de franchir les Pyrnes, et le
marchal Ney, arriv la mme poque , avait
pris le commandement en chef. Il feignit de se
retirer sur Vittoria, pour tromper Portazgo, et
marcha tout--coup sur Bilbao , avec le centre
de son arme : le marquis, prvenu tems, se
retira sans avoir perdu un seul homme , et prit
position Valmareda. Il y fut joint par un d
tachement de l'arme de Galice, et Blake se
prpara reprendre la ville. Mais le gnral
Merlin , que Ney y avait laiss , voyant que la
place ne pouvait tre dfendue contre un en
nemi suprieur, l'vacua dans la nuit du 1 1 oc
tobre. Les forces des Franais s'levaient, cette
poque , soixante mille hommes , et des d
pches interceptes avaient appris au gouverne
ii.

16

HISTOIRE
,808.
Octobre.

ment que soixante-douze mille hommes devaient


...
,
,
,,
entrer en Lspagne au milieu de novembre ; 1 ar
me espagnole devait tre de cent-trente mille,
mais l'effectifrel tait loin d'atteindre ce nom-

Position des ar- bre. Blake occupait la ligne de Burgos Bilbao


avec l'arme de l'ouest : celle d'Aragon et de
Valence , sous les ordres de Palafox, tait sta
tionne prs de Sarragosse et s'avanait jusqu'
Sanguesa , sur la gauche de l'ennemi : le quar
tier-gnral de l'arme du centre, command
par Castanos , tait Soria , et le tout formait
une espce de croissant. Les Espagnols com
menaient ressentir les funestes consquences
de la fausse politique qui avait cru devoir exa
grer leurs succs et leurs forces, et reprsenter
la dlivrance de leur pays comme infaillible.
Cette illusion avait rendu le peuple surd
la voix de la prudence , et le gouvernement luimme partageait son impatience. Les sages pr
cautions avec lesquelles la junte de Sville avait
commenc la guerre taient regardes avec m
pris. La junte centrale ordonna ses gnraux
de hter leurs oprations, et, pour mettre fin
leurs lenteurs , ils chargrent Palafox de les
reprsenter l'arme avec le marquis de Coupigny et le comte de Montigo , qui taient sous
ses ordres ; il devait recevoir les mmes hon
neurs qu'un capitaine-gnral , confrer avec
les gnraux , concerter les oprations avec eux

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
et dcider le plan d'attaque. Castanos et Palal'ox diffraient totalement d'opinion sur les me
sures qu'il convenait de prendre. Le dernier
tait vif et ardent , et croyait que le zle et le
courage suffisaient pour russir. Castanos , con
naissant mieux l'art de la guerre, savait com
bien ces qualits seules taient suffisantes pour
lutter contre un ennemi gal en nombre, etbien
suprieur par sa discipline. La nomination de
Palafox fut la plus funeste de toutes les mesures
prises par la junte centrale ; elle fut rsolue
quelques jours avant l'arrive de La Romana, et,
s'il et t prsent, son autorit, soutenue par
le sentiment personnel de Castanos , aurait pr
venu cette dcision et dtourn les malheurs
qu'elle occasiona.

244

HISTOIRE

LIVRE TREIZIME.

Conduite du gouvernement franais. Confrences d'Erfurth.


Propositions de paii. Napolon entre en Espagne.

Ce qui a fait la force de Napolon , c'est que les


moyens qu'il employait taient toujours pro
portionns la grandeur du but qu'il se propo
sait d'atteindre.
Aprs avoir priv l'Espagne de ses meil
leures troupes , introduit ses armes au sein du
royaume, s'tre empar des forteresses les plus
importantes, retenu la famille royale en capti
vit et lui avoir arrach une renonciation en sa
faveur, il pensait que , si le peuple osait tenter
quelque opposition partielle , il serait intimid
par les premiers engagemens , et par les excu
tions militaires dont ils seraient suivis. Il se
trompa dans ses calculs, parce qu'il ne connais
sait pas le caractre espagnol , et qu'il ne croyait
pas une rsistance nationale.
La dfaite de ses armes, jusque-l invincibles,
l'affecta profondment. Ce fut alors seulement
qu'il s'aperut combien ses mesures avaient t

* DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
impolitiques : il supporta les revers qui l'acca
blrent plus tard, avec la plus froide insensibi
lit ; mais il ne put se rsigner ceux-l cause
de la surprise qu'ils lui causrent. Son premier
soin fut de cacher la France la dfaite que ses
troupes venaient d'prouver, jusqu'au moment
o une nouvelle arme serait prte entrer dans
la Pninsule. Tandis que toute l'Espagne tait
en armes, les journaux franais la reprsentaient
comme accueillant son nouveau souverain. Les
troubles, disaient-ils, qui ont clat dans quel
ques provinces , sont entirement calms : ils
avaient t excits par la populace , toujours
avide de dsordre et de pillage ; quelques malveillans avaient ouvert les prisons et arm des
misrables qui s'taient rendus coupables des
plus grands excs. Heureusement le bon ordre
se rtablissait partout : les capitaines-gnraux ,
les magistrats et la partie claire de la nation
taient anims du meilleur esprit ; la tranquil
lit n'avait pas t trouble un seul instant Ca
dix ; les habitans de cette ville importante avaient
rsist toutes les offres insidieuses des Anglais;
quelques individus obscurs avaient t reconnus
comme espions du gouvernement britannique,
mais le conseil de Castille avait us de son in
fluence pour touffer le germe de sdition avant
qu'il clatt , et ses efforts avaient t suivis d'un
succs complet.

HISTOIRE
1808.
Septembbe.

Une grande partie de la France et du conti.


.
t \ T
nent ajoutait foi ces rcits; mais, a Bayonne,
la vrit ne pouvait tre cache , et l'opinion
gnrale tait fortement prononce contre une
guerre, entreprise seulement pour l'lvation de
la famille Bonaparte. M. de Champagny adressa
une note au prfet de la Gironde , pour l'infor
mer que l'empereur venait d'apprendre , par
son frre le roi de Hollande, la mort du roi
d'Angleterre , et que le premier acte de Geor
ges IV avait t le changement total du minis
tre. Cet vnement, ajoutait-il, pouvait tre
le prsage de la paix gnrale, l'objet de tous
les dsirs de l'empereur. Cette imposture fut
reproduite galement dans la gazette de Ma
drid , qui contenait en mme tems une procla
mation de Joseph, comme roi d'Espagne et des
Indes.
Napolon s'efforait de tenir ses allis dans
une ignorance aussi complte que celle de ses
sujets. Toutes les lettres de l'ambassadeur de
Russie Madrid taient interceptes en France ,
et cet agent, ne trouvant aucun moyen de faire
connatre sa cour le vritable tat de l'Espa
gne , profita d'une occasion favorable pour faire
passer ses dpches en Angleterre, confiant

l'honneur d'une puissance ennemie ce qu'il ne


Kapport de pouvait faire parvenir par un alli,
pagnj. Cl"""
Ce fut cette poque que le ministre des

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
affaires trangres prsenta deux rapports au
snat ; le premier tait dat de Bayonne , du
22 avril. Jusqu'alors les puissances modernes de
l'Europe avaient jug ncessaire de chercher
quelques prtextes pour motiver leurs hosti
lits ; mais cette apparence de morale tait main
tenant mise de ct , et dans ce rapport on con
seillait Napolon de s'emparer de l'Espagne
afin de pousser plus vivement la guerre contre
l'Angleterre : tout ce qui tendait " ce but pa
raissait lgitime.
Aucun tat de l'Europe , continuait ce mi
nistre , n'est aussi troitement li la France
que l'Espagne ; une alliance intime doit unir
les deux nations, ou une haine implacable les
sparer. Cette inimiti existe toujours ; elle
nat autant de la rivalit des peuples que de
celle des souverains : les troubles de la Ligue et
de la Fronde avaient t foments par l'Es
pagne , et la puissance de Louis XIV ne com
mena s'lever qu'aprs avoir vaincu cette na
tion, qui, plus tard, plaa son petit-fils sur le
trne. Cet acte d'une politique prvoyante fit
rgner la paix pendant un sicle; la rvolution
franaise rompit cette alliance , et les Bourbons
d'Espagne, par leurs affections de famille, leurs
souvenirs et leurs craintes , taient devenus n
cessairement les ennemis secrets de la France.
C'est autant dans l'intrt de l'Espagne que

HISTOIRE
1808.

dans celui de ses sujets, que l'empereur veut


rtablir l'ordre dans ce royaume, qu'une ad
ministration trop faible a conduit sur le bord
de l'abme. Ce que la politique conseille, ajou
tait le rapporteur, est autoris par la justice:
l'accroissement des armes espagnoles, avant la
bataille d'lna , pouvait tre regard comme une
dclaration de guerre ; toutes les lois taient
diriges contre le commerce franais , et tous
les ports ouverts aux contrebandiers anglais ,
dont les marchandises inondaient le royaume.
L'Espagne pouvait donc tre regarde comme
en tat de guerre avec la France.
L'empereur, continuait M. de Champagny,
est appel dcider entre l'ancien roi et son
fils. Sacrifiera-t-il la cause des souverains , et
sanctionnera-t-il un outrage la majest du
trne , en laissant rgner un prince entirement
asservi au joug de l'Angleterre? Dans ce cas,
la France doit garder constamment une puis
sante arme en Espagne. D'un autre ct , le
rtablissement de Charles IV ne pouvait s'effec
tuer sans prouver une forte rsistance , et sans
prodiguer le sang franais ; l'empereur ne pou
vait cependant abandonner la nation ellemme, au moment o l'Angleterre s'efforait
d'y semer le trouble et l'anarchie : la justice et
la politique lui commandaient de pourvoir la
scurit de l'empire et de soustraire l'Espagne

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
l'influence du gouvernement britannique.

x
Dans un second rapport dat du ier septembre,

18u8.
Septembbe

M. de Champagny proposait l'empereur de


communiquer au snat les traits qui avaient
plac dans ses mains la couronne d'Espagne ,
et la constitution que, sous ses auspices, et
claire par ses avis , la junte de Byonne avait
adopte aprs une mre dlibration. Le minis
tre des relations extrieures ajoutait que l'em
pereur n'tait d'abord intervenu dans les affaires
d'Espagne que comme mdiateur; mais que, les
moyens de persuasion et les mesures d'une sage
politique ayant t employs sans succs , deux
millions d'hommes taient prts franchir les
Pyrnes pour chasser les Anglais de la Pnin
sule et venger les outrages faits au nom fran
ais. Nous les rencontrerons enfin, ces perfides
insulaires , s'criait M. de Champagny ; nous
parviendrons les combattre : ils seront d
truits , disperss et s'enfuiront comme ils ont
fait Toulon , au Helder, Dunkerque , en
Sude, partout o les armes franaises ont pu
les atteindre.
A la mme poque , le ministre de la guerre Rapportd
communiqua au snat un rapport dans lequel, tredcU8l
aprs avoir fait un pompeux expos du nombre
et de l'tat o se trouvaient les armes franaises,
il finissait par avouer que les oprations mal
heureuses et incomprhensibles du gnral Du-

25o

HISTOIRE

1808.
pontavaient rendu ncessaire le rappel de quatre'tEMbbE.
.
111
vingt mille hommes, sur les classes de 1806,
1807, 1808 et 180g. Il est vrai, ajoutait le
ministre, que, d'aprs la rgle suivie depuis le
commencement de la conscription, les jeunes
gens qui font partie de ces classes pouvaient se
croire dfinitivement librs, chacune de ces
annes ayant fourni son contingent; mais per
sonne n'ignore que , d'aprs les termes de la loi,
Votre Majest est autorise appeler sous les
drapeaux, non -seulement la totalit de ces
quatre classes mais encore celle des annes
antcdentes , et , lors mme qu'il serait ques
tion d'un sacrifice rel, quel est celui que Votre
Majest n'est pas en droit d'attendre de l'amour
de ses peuples, quand, de l'accomplissement de
ses desseins , dpend la paix du monde, et cette
paix maritime sans laquelle la France ne peut
jamais esprer de vritable tranquillit ? Je dois
aussi proposer Votre Majest la leve de la
conscription de 1810, destine former des
camps de rserve pour protger les ctes ; elle
s'lvera quatre-vingt mille hommes qui ne
seront appels qu'au mois de janvier prochain.
L'accroissement des armes de l'Angleterre et
de l'Autriche rend cette mesure absolument n
cessaire ; elle est la suite invitable de l'tat
prsent de l'Europe.
Lorsque ces diffrens rapports furnt prsen

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

25l

ts au Snat , ils taient accompagns d'un mes


sage de l'empereur, par lequel il assurait que
son alliance avec la Russie lui donnait la certi
tude que la paix continentale ne serait pas trou
ble; mais que, les puissances voisines aug
mentant leurs armes , il tait de son devoir
d'accrotre la sienne dans la mme proportion :
il se voyait donc forc d'imposer de nouveaux
sacrifices ses peuples, pour les amener au
grand rsultat d'unepaix gnrale. Je suis d
termin, dit-il, conduire la guerre d'Espagne
avec la plus grande activit : je dtruirai les
armes que l'Angleterre a dbarques dans ce
pays. La scurit de l'empire, la prosprit du
commerce et le rtablissement de la paix mari
time , dpendent uniquement de ces oprations
importantes. Franais! mes projets n'ont qu'un
seul objet en vue, votre bonheur et celui de vos
enfans : vous vous rendrez ce nouvel appel
devenu ncessaire l'intrt de la patrie.
Le jour qui suivit la prsentation du message
de Bonaparte, les snateurs votrent une adresse
o ils reproduisaient ses assertions mensongres
et applaudissaient toutes ses mesures. Votre
Majest, disaient-ils, veut dfendre des traits
conclus volontairement, et maintenir une con
stitution discute et adopte librement par la
junte nationale; mettre un terme l'anarchie
qui couvre l'Espagne de sang et de ruines, et

252
8o8.

HISTOIRE

menace nos frontires ; dlivrer les Espagnols


du joug qui les opprime ; venger le sang fran
ais si lchement rpandu ; et forcer les enne
mis du continent une paix gnrale, seul
moyen de repos et de prosprit pour notre
pays. La volont de la France, Sire, est la mme
que celle de Votre Majest : la guerre avec l'Es
pagne est juste et ncessaire.
La conscription de 1810 fut dcrte sans
qu'une seule voix s'levt pour y mettre oppo
sition : toutes les mesures de Napolon taient

prises d'avance.Vers le milieu d'aot, il ordonna


au gnral Gouvion-St.-Cyr de quitter Boulo
gne pour se rendre Perpignan , et d'y rassem
bler l'arme avec laquelle il entrerait en Catalo
gne, pendant que lui-mme s'y rendrait par un
autrepoint.Les seules instructions qu'illui donna
furent de runir tous ses efforts pour conserver
Marche des trou- Barcelone. Les troupes qui taient en Pologne
pesTersiEspa ^ ^ Prusse furent rappeles: elles taient
composes de Franais , d'Italiens, de Polonais,
de Sudois et de Mameloucks, diffrens tous de
pays , de religion et de langage , et unis seule
ment par les liens d'une mme discipline. Na
polon pouvait entirement compter sur l'o
bissance de ses soldats. Ils s'inquitaient peu
de la cause qu'ils taient appels dfendre ; la
guerre tait leur lment, et ils avaient la
conviction qu'aucun ennemi ne pouvait leur,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

253

rsister. Un erand nombre d'entr'eux, entendant


souvent rpter qu'ils allaient porter le dernier
coup la puissance chancelante de l'Angle
terre , croyaient , aprs avoir travers l'Espa
gne, se rendre par terre dans ce pays. Le d
sert, disaient - ils , nous a spars quand nous
tions en Egypte, Boulogne c'tait la mer;
mais nous y arriverons maintenant.
A leur retour en France, les troupes reu
rent des honneurs publics dans toutes les villes
qu'elles traversrent : des ftes brillantes leur
taient prpares, et des dputations allaient
au-devant d'elles , pour les remercier , au nom
de la patrie , des services signals qu'elles ve
naient de lui rendre. A leur arrive Paris ,
Napolon les passa en revue. Soldats , leur
dit-il , aprs avoir triomph sur les bords du
Danube et de la Vistule , vous avez parcouru
l'Allemagne marches forces ; vous allez tra
verser la France sans prendre aucun repos. La
prsence hideuse du lopard souille le conti
nent de l'Espagne et du Portugal : qu'effray de
votre aspect, il cde la place mon aigle vic
torieuse, que nous porterons jusqu'aux colonnes
d'Hercule; car l aussi nous avons des injures
venger. Soldats, vous avez surpass la renom
me de tous les guerriers modernes; vous vous
tes placs au-dessus des lgions romaines qui ,
dans une seule campagne, taient victorieuses

1808.

254
,808.
octobbe.

HISTOIRE

sur le Rhin, sur l'Euphrate et sur le Tage;


paix durable sera le prix de vos efforts.
Soldats , tout ce que vous avez fait pour la

gloire et le bonheur de la France ne s'effacera


jamais de mon souvenir !
confrences
Les prparatifs de guerre rpondirent l'ordErfurti.. guejj ,je ce discours. Toutes les routes de la
France taient couvertes de troupes qui se di
rigeaient vers les Pyrnes ; tandis qu'elles
continuaient leur marche, Napolon se rendait
Erfurth pour y joindre l'empereur de Russie :
il avait saisi cette occasion d donner son
nouvel ami une haute ide de sa puissance.
Alexandre fut reu sur le champ de bataille
d'Ina ; un temple ddi la victoire fut lev
sur le lieu mme ou Napolon avait pass la
nuit qui prcda la bataille : des tentes furent
dresses l'instant, et, aprs un djener somp
tueux, les deux empereurs visitrent le terrain
qu'avaient occup les armes , et o la Prusse
avait reu la rcompense des longs services
qu'elle avait rendus la France. Une proposi
tion de paix adresse au gouvernement britan
nique fut la suite des confrences qui eurent
lieu entre ces puissans souverains.
n
... de.
Les ngociations
s'ouvrirent dans les formes
Propositions
"
p*,a'octoni. diplomatiques accoutumes; mais elles furent
accompagnes par une lettre des empereurs de
France et de Russie, adresse au roi d'Angle

DE LA. GUERRE DE LA PENINSULE.

255

terre. La position du continent, disaient-ils,


les avait amens Erfurth : leur seul dsir tait
de cder aux besoins des peuples, et de cher
cher, dans une prompte pacification, un re
mde aux malheurs de l'Europe. Cette guerre
sanglante qui avait dsol le continent ne pou
vait plus tre renouvele ; de grands change-

iSo8.
Octobre.

mens taient survenus , des tats avaient t


renverss , une grande partie des malheurs
taient causs par la stagnation du commerce
maritime : la nation anglaise devait prouver le
mme dsir pour la paix que les puissances
continentales. Nous nous runissons donc,
ajoutaient-ils, pour prier Votre Majest d'im
poser silence aux passions, d'couter seulement
la voix de l'humanit, et d'assurer par ce moyen
le bonheur de l'Europe , et de cette gnration
que la Providence nous a appels a gouverner.
Les notes officielles annonaient qu'un pl
nipotentiaire russe se rendrait Paris pour y
attendre la rponse de l'Angleterre ; et propo
saient au gouvernement britannique d'indiquer
une ville du continent pour y ouvrir des conf
rences avec la France. Le roi d'Angleterre ,
tait-il dit, devait apprcier la conduite fran
che et gnreuse des deux empereurs, dont
l'alliance , dsormais indissoluble , tait forme
pour la paix et pour la guerre.
On rpondit l'envoy russe, que, malgr le nfstreeRa^!"

256
^1808.

HISTOIRE

dsir qu'prouvait Sa Majest Britannique de


rpondre directement l'empereur Alexandre,
la manire extraordinaire par laquelle sa lettre
tait parvenue lui tait entirement le carac
tre d'une communication prive ; et qu'il tait
impossible de donner cette marque d'gards
l'empereur de Russie , sans reconnatre des ti
tres que le roi d'Angleterre n'avait jamais re
connus. Que d'ailleurs aucune ngociation ne
pouvait tre entame , moins que le gouver
nement espagnol ne ft appel y prendre part.
Sa Majest ne doutait nullement que ce ne ft
l'intention de l'empereur de Russie : elle se rap
pelait le vif intrt qu'il avait toujours montr
pour la monarchie espagnole , et n'avait pas be
soin d'autre preuve pour tre assure qu'il ne
sanctionnerait jamais, par son approbation , des
principes usurpateurs qui taient aussi injustes
que leur exemple tait dangereux pour l'int

rt des souverains lgitimes.


Rponse aux Une note officielle suivit cette rponse. On y
propositions de _ . _
.
l
1i
f
l
p'*.
dclarait de nouveau le desir qu avait le roi
d'entrer en ngociation , si les conditions s'ac
cordaient avec son honneur ; il dsirait ardem
ment mettre un terme aux malheurs du conti
nent. La guerre dans laquelle il tait engag
n'avait eu d'abord pour objet que la sret na
tionale; mais de nouvelles obligations lui taient
imposes par des puissances que l'ambition de

D la guerre de la pninsule.

257

Napolon avait forces faire cause commune


avec lui, et qui avaient sollicit son appui pour
la dfense de leur indpendance : la Sude , le
Portugal, la Sicile, s'taient confis sa protec
tion. Aucune promesse, il est vrai, ne le liait
avec l'Espagne, mais il avait contract envers
cette nation gnreuse des engagemens non
moins sacrs que des traits solennels : il fallait
donc qu'en considration de son attachement
a la nation espagnole le gouvernement qui
agissait au nom de Ferdinand VII prt part aux
ngociations dans lesquelles on voulait le faire
intervenir. Le ministre de Russie rpondit que
l'admission des puissances allies de l'Angleterre
n'prouverait aucune difficult; mais que ce
principe ne pouvait s'tendre , en aucune ma
nire, aux insurgs espagnols, car il tait im
possible que l'empereur Alexandre admt leurs
envoys , aprs qu'il avait reconnu Joseph Na
polon comme roi des Espagnols : une alliance
intime l'unissait l'empereur des Franais, et
il tait rsolu de ne pas sparer ses intrts de
ceux de ce monarque. Mais le comte de Romanzoff ajoutait que l'empereur avait vu avec
plaisir que cette diffrence d'opinion , l'gard
de l'Espagne , ne devait pas mettre obstacle
l'ouverture d'un congrs, puisque Sa Majest
Britannique avouait qu'aucune promesse posi
tive ne l'engageait avec les insurgs espagnols.
II.
.
'7

258

HISTOIRE

1808.
Octobre

Une rponse de M. de Champagny tait jointe


celle de M. de Romanzoff. Il est impossible,
m RdTcham! dit-il, que le gouvernement franais accde
pagny'
la proposition d'admettre les rvolts espagnols
dans les ngociations: que dirait l'Angleterre,
si on lui proposait d'y recevoir les insurgs ca
tholiques d'Irlande? Cependant, sans avoir fait
de traits avec eux , la France leur a frquem
ment envoy des secours , en les assurant de sa
protection. Le gouvernement britannique est
dans une trange erreur, ajoutait ce ministre,
si, malgr l'exprience du pass, il conserve
l'espoir de soutenir avec succs une guerre di
rige contre l'empire franais. Que peut-il es
prer , depuis l'union qui existe entre la France
et la Russie? Ces deux puissances sont rsolues
de porter la guerre jusqu'au sein de la GrandeBretagne , si son gouvernement n'adopte pas des
dispositions plus justes et plus quitables.
Rplique de La rplique de M. Canning tait la fois noble
m. Cannmg. ^ ferme . [\ exprimait au comte de Romanzoff
l'tonnement et le regret du roi, lorsqu'il avait
appris qu'on pouvait supposer qu'il consenti
rait commencer les ngociations , en abandon
nant la nation espagnole , par dfrence pour
une usurpation qui n'avait pas d'exemple dans
l'histoire. Il avait espr que la participation de
l'empereur Alexandre prviendrait des propo
sitions aussi injustes : il ne pouvait concevoir

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

a5g

par quel devoir ou par quel intrt, Sa Majest


t 1
r
t
1
,
Imperiale se croyait torcee de reconnatre le
droit que s'attribuait la France , de faire descen
dre du trne et d'emprisonner des souverains,
et de disposer du sort des nations jusque-l li
bres et indpendantes. Si tels taient les princi
pes que l'empereur de Russie voulait appuyer
des forces de son empire , le roi d'Angleterre
dplorait profondment une dtermination qui
aggraverait les malheurs de l'Europe ; mais on
ne pourrait lui attribuer la prolongation de la
guerre , puisque la paix qu'on lui proposait tait
incompatible avec l'honneur et la justice. La
rupture des ngociations fut rendue publique
par une dclaration que la nation anglaise se
rappellera toujours avec orgueil et satisfaction.
Le gouvernement annonait qu'il n'avait pas cru
devoir continuer des ngociations dont la paix
ne pouvait tre le rsultat, et qui taient seule
ment avantageuses l'ennemi , en lui offrant les
moyens de semer la msintelligence dans les
conseils de ceux qui taient runis pour rsis

1808.
OCtObKF.

ter son oppression.


Il parat que Napolon ne doutait pas du r- Dpart de Ng,o.
sultat des ngociations, car il ne ralentit paS pagneun instant ses prparatifs. Aprs les premires
* '
ouvertures, il revint Paris, et, dans son adresse
au corps lgislatif , il l'informait que dans quel
ques jours il serait la tte de son arme :

260

HISTOIRE

Avec l'aide de Dieu, ajoutait-il, je couronnerai


le roi d'Espagne dans Madrid , et planterai mes
aigles victorieuses sur toutes les forteresses du
royaume. Les flatteries les plus grossires lui
furent prodigues par ceux qui s'adressait ce
discours; mais elles furent surpasses par le
langage de quelques dputs des nouveaux dpartemens italiens , qui eurent audience le
mme jour. En lui seul, disaient-ils, reposait
le destin du monde , confi par le Tout-Puissant
son gnie et aux exploits miraculeux de ses
armes. Il n'tait point l'ange exterminateur,
mais l'tre qui tendait sa pense sur toute la
terre, pour tablir partout le bonheur sur des
bases immuables. Avant tous les ges, Dieu l'a
vait destin tre l'homme de la droite , le ma
tre souverain de toutes choses. Ce langage
d'une adoration idoltre fut cout par Napo
lon, et il y applaudit dans sa rponse. Peu
de jours aprs , il partit pour Bayonne , y ar
riva le 3 novembre , et se rendit Vittoria o
il prit le commandement de l'arme.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

261

LIVRE QUATORZIME.

Napolon entre en Espagne. - Dfaite des armes espagnoles. Reddatxon de Madrid. - Les Espagnols 8e ralw . Cue
sur le Tage.
y

A la fin d'octobre, cent mille hommes avaient


,808.
travers les Pyrnes du ct de Bayonne,
pour renforcer les troupes qui se trouvaient a^"Jsemens d
dj en Espagne. Le quartier gnral tait rest
Vittoria, depuis le moment o Joseph s'tait
enfui de Madrid. L'aile gauche, commande
parle marchal Moncey, tait place le long des
bords de l'Ebre et de l'Aragon, et avait son
quartier gnral Tafalla ; celui du marchal
Ney tait Guardia; Miranda tait occup par
le marchal Bessires, qui avait aussi une garni
son Pancorbo ; le marchal Lefebvre occupait
les hauteurs de Mondragon , que les Espagnols
avaienlj menac d'une attaque. Blakc avait op
pos le principal corps de son arme aux trou
pes de ce marchal , et occupait avec le reste
les dbduchs de Villarcayo , Orduna et Munguia : il esprait que le gnral asturien Azevedo
couperait les communications entre Duranzo et

22

HISTOIRE

Vittoria par Ochandiano , et se proposait de


frapper un coup dcisif, en s'emparant luimme des hauteurs de Mondragon , et en se je
tant sur l'arrire-garde de l'ennemi. Ce plan
n'et t praticable que s'il avait t excut
sur-le-champ ; mais Blake y persista aprs l'ar
rive des renforts considrables venus de France.
De lgers avantages, et sa confiance dans le ca
ractre espagnol , l'encouragrent commettre
une imprudence qui l'exposait tre coup.
Napolon chercha profiter de l'occasion qu'on
lui offrait , et ordonna au duc de Dantzick de te
nir les Espagnols en chec jusqu'au moment
de son arrive. Mais le marchal ne put obir
ces ordres ; Blake harcelait tellement les flancs
de son arme , qu'un plus long dlai serait de
venu dangereux , et les Franais attaqurent le
3i octobre. Aprs un combat long- tems con
test, les Espagnols oprrent leur retraite en bon
ordre , par Bilbao et Valmareda sur Neva , sans
abandonner ni drapeaux ni prisonniers : le pays
tait trop couvert de montagnes pour qu'on pt
y faire usage d'artillerie. Les Franais entrrent
Bilbao le jour suivant , et le corps du mar
chal Victor, arrivant cette poque, fut dirig
sur Valmareda , pour tomber sur le flanc de l'ar
me de Galice.
L'intention de Blake avait t de continuer
se retirer, jusqu'au moment o il pourrait con

D LA GUERRE DE LA PENINSULE.

23

centrer toutes ses forces ; mais la seconde divi1808.

,
NOVEMBRE.
sion, et une partie des Asturiens commandes par
Azevedo , avaient leurs communications coupes
par les Franais qui s'taient fortifis Arcandiago et Orrantia. Blake se prpara les atta
quer : dans la nuit du 4 , il feignit de battre en
retraite; mais, le jour suivant, il revint avec une
de ses divisions , et chassa l'ennemi de Valmareda, aprs lui avoir fait prouver une perte
considrable. Ayant ainsi heureusement effec
tu la jonction de ses troupes , le 7 il attaqua
de nouveau l'ennemi Gunes , et tourna son
aile gauche. Mais, tant averti que les Franais
avaient reu des renforts de Bilbao , et voyant
que son centre n'tait point en position d'agir,
il fut forc , par l'puisement o se trouvaient
ses soldats , de se retirer Espinosa de los Monteros , o il esprait trouver de l'artillerie et
des vivres pour ses troupes : pendant leur sjour
dans les montagnes de Biscaye , elles avaient
beaucoup souffert des privations continuelles qui
avaient provoqu la dsertion d'un grand nom
bre de nouvelles recrues.
Le plan des Franais tait de dtruire cette BalailIe d Es
arme par des attaques rptes , ce que l'ac- Pg novembbe.
croissement de leurs forces les mettait
mme de faire. Blake se proposait de rester
plusieurs jours Espinosa , pour donner quel
que repos ses troupes ; mais le 9 , aprs l'ar-

264

HISTOIRE

rive de son arrire-garde commande par le


comte de St. -Roman, il fut attaqu par des for
ces suprieures. Il ft sur-le-champ ses disposi
tions , et plaa son arme en avant de la ville ;
Azevedo , avec les Asturiens , sur une hauteur
gauche, couvrant la route de St.-Ander; la se
conde division , sur une colline , droite ; la
troisime et la rserve, au centre. L'ennemi
russit dans sa premire attaque , et chassa les
Espagnols d'un bois qu'ils occupaient ; ceux-ci ,
renforcs par la troisime division , revinrent
la charge, et l'action devint gnrale, except
sur la gauche des Espagnols. On se battit jus
qu'au soir , et Blake croyait avoir obtenu quel
ques avantages, quoique l'ennemi se ft em
par de la colline qui tait en avant du centre et
de la droite de son arme. L'action fut vive, et
plusieurs officiers espagnols restrent sur le
champ de bataille; le comte de St. -Roman et le
gnral Riquelme furent blesss mortellement.
Pendant toute la nuit , les soldats restrent sOus
les armes. Le duc de Bellune, qui commandait
l'arme franaise , fit venir de nouvelles troupes
pour renforcer celles qui s'taient empares de
la colline. Le 1 1 au matin , l'attention des Es
pagnols tant dirige sur ce point, le marchal
fit attaquer leur gauche par un corps consid
rable de tirailleurs. Il fut repouss deux fois ;
mais une forte colonne , commande par le g

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

25

nral Maison , arriva dans ce moment , se mit


en ligne , et soutint les tirailleurs qui revinrent
la charge , tandis que de son ct le gnral
Ruffin attaquait le centre avec sa division : il
y prouva une forte rsistance , mais sur la gau
che le succs des Franais tait complet. Azevedo
et deux gnraux asturiens furent tus, ce qui
sema le trouble et la confusion parmi les trou
pes. Quand elles virent le chemin de St.-Ander
coup , et les Franais s'avancer pour occuper
les hauteurs qui commandent la route de Regnosa, elles s'enfuirent dans le plus grand dsor
dre , et il ne resta plus qu' ordonner la retraite.
Pour l'oprer , il fallait traverser "un pont sur la
Trueba : au lieu de chercher sauver son artil
lerie, Blake s'en servit jusqu'au dernier mo
ment avec succs, et fit enclouer ses canons,
lorsque l'ennemi s'approcha davantage.
Blake tait un de ces hommes qu'on aurait
jug dignes de commander en chef, si ce poste
important ne lui avait jamais t confi. Ses talens taient remarquables : il entendait bien la
thorie de sa profession, et savait former
un plan avec habilet; mais il manquait de
dcision et de cette prsence d'esprit qui est
la premire qualit d'un chef. Il excutait ses
desseins avec adresse ; mais , lorsqu'ils taient
dconcerts par quelques mouvemens imprvus
de son adversaire , il tait incapable de pren

26

HISTOIRE

dre de nouvelles dispositions. En persistant


dans une opration qui avait t calcule contre
un ennemi infrieur en forces, il exposa son ar
me tre taille en pices; et en s'avancant
dans un pays dpourvu de vivres , il puisa ses
troupes qui taient dj affaiblies par de lon
gues fatigues. Une autre erreur dans laquelle il
tomba , fut de diviser par bataillons les troupes
venues de la Baltique , et de leur faire prendre
part l'action seulement aprs la premire d
faite : elles furent ainsi sacrifies en dtail , et
montrrent, par leur courage hroque, ce qu'on
aurait pu en attendre , si elles avaient t ru
nies en corps le premier jour de la bataille.
Blake esprait rallier ses troupes , et se repo
ser quelques jours Regnosa, o se trouvaient
ses principaux magasins et son parc d'artillerie.
Cette ville offre une des plus fortes positions
du pays ; et si elle avait t occupe plus pro
pos , le rsultat de la campagne aurait pu tre
diffrent. Mais il perdit cette dernire esp
rance de runir ses troupes disperses : le ma
rchal Victor le poursuivait sur la route d'Espinosa , Lefebvre occupait celle de Villarcayo , et
du ct de Burgos , le marchal Soult marchait
sur Regnosa. Inform de ce dernier mouve
ment , le gnral espagnol se sauva prcipitam
ment travers les montagnes , avec les dbris
de son arme. On doit cependant ajouter, pour

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

267

l'honneur de ces troupes malheureuses, qu'elles


1808.
, . .
1
11
NOVEMBRE.
se conduisirent avec la plus grande bravoure et
le patriotisme le plus dvou. Sans cavalerie ,
sans nourriture, demi vtues, elles combatti
rent contre des forces suprieures, et ne cd
rent qu' la dernire extrmit. Le marchal
Soult entra le 1 1 Regnosa , et s'y empara des
canons , des magasins de vivres et de munitions,
et d'une quantit considrable de marchandises
anglaises. L'vque se sauva sur un vaisseau an
glais , et le gnral Riquelme , que ses soldats
avaient enlev mourant du champ de bataille ,
expira au moment mme o on allait le trans
porter sur le navire.

Napolon , parti de Bayonne le 4 novembre , Dfaite de v


m m,
.
frit tt1
t m^ d'Estamaarriva le 5 au quartier-genral de Vittoria. Le dure Burgos.
.
10 Novembbe.
marchal Soult prit le commandement des trou
pes , prcdemment aux ordres du gnral Bessires ; et celui-ci fut mis la tte de la cavalerie.
L'arme espagnole , commande par le comte de
Belvdre, devait appuyer Blake , et entretenir
les communications entre son arme et celle de
Castanos. Elle tait forte d'environ treize mille
hommes; et son jeune commandant, quoique in
form de la supriorit de l'ennemi qui s'avan
ait , l'attendit Gamonal dans une position
dcouverte. Il avait avec lui ses gardes wallones
et quelques rgimens de ligne qui faisaient sa
principale force ; le reste se composait de noii

28
1808.
Novembbe.

HISTOIRE

velles leves , 1parmi lesquelles


se trouvait un
x
corps de volontaires form par les tudians des
universits de Salamanque et de Lon. Cette
jeunesse, l'orgueil et l'espoir de la patrie , tait
place l'avant-garde , et montra le plus grand
courage. Deux fois elle repoussa l'infanterie
franaise, et quand le marchal Bessires tomba
sur leur flanc avec sa cavalerie, presque tous
prirent o ils avaient t placs. Les Espagnols
perdirent trois mille hommes dans ce combat; c'
tait peu prs le quart de cette brave arme. La
cavalerie , victorieuse , entra Burgos avec les
fuyards ; et la ville , qui avait t abandonne
parleshabitans, fut livre au pillage. Bessires
poursuivit le comte de Belvdre, tandis que le
marchal Soult marchait sur Regnosa, pour
complter la destruction de l'arme de Blake.
Les trois divisions de Lasalle , La Tour Maubourg et Milhaud se portrent rapidement sur
Palencia, Lerma et Zamora; les avant-posts
des Franais taient maintenant sur le Douro ,
et leur cavalerie couvrait les plaines de Castille.
Le second jour aprs la dfaite de l'arme d'Estramadure, Napolon tablit son quartier-gn
ral Burgos, et publia une proclamation, par
laquelle il accordait, au nom de l'usurpateur,
un pardon solennel tous les Espagnols qui, un
mois aprs son arrive Madrid , mettraient bas
les armes , et renonceraient toute espce de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

26g

liaisons avec l'Angleterre. taient excepts de


l'amnistie , les ducs de l'Infantado , d'Hijar, de
Medina-Celi et d'Ossuna, le marquis de SantaCrux, le comte de Fernand Nunez, l'ancien mi
nistre Cevallos et l'vque de St.-Ander, qui,
aprs avoir prt serment de fidlit Joseph,
l'avaient ensuite viol ; et qui , au lieu d'em
ployer leur influence clairer le peuple , ne
s'en taient servis que pour l'garer. Ils taient
dclars tratres la patrie ; et, s'ils taient pris,
ils devaient tre jugs par un conseil de guerre
et fusills.
Le marchal Ney et le marchal Victor quit
trent Burgos avec leurs divisions , afin de cou
per la retraite Castanos , tandis que Lannes
l'attaquerait de front avec trente mille hommes.
L'arme espagnole n'avait plus que quarantecinq mille combattans, une partie des troupes
d'Andalousie l'ayant abandonne aprs le pre
mier succs. L'opinion de Castanos tait de ne
pas risquer une bataille dont le succs tait si
incertain ; mais Palafox , nomm commissaire
par la junte centrale , fut d'un avis contraire , et
Castanos fut oblig de s'y soumettre, dans la
crainte d'tre assassin par ses troupes. Le comte
de Montijo, qui, cette poque, quitta l'arme ,
fut accus de trahison , pour s'tre oppos une
mesure dont il prvoyait les fatales cons
quences.

27O
'

1808.
- Novembre.

HISTOIRE

Le plan des Francais


contre cette arme tait
/
le mme que celui dont ils avaient fait usage
contre Blake : ils voulaient la mettre en droute
par une forte attaque de front , et dtruire les
fuyards en leur coupant la retraite. Mais la mar
che du marchal Ney fut moins prompte qu'on
ne l'avait calcul. Castanos, apprenant le 12 que
ce corps s'avanait sur Soria , tandis que Lannes
et Ney s'approchaient de Logrono , abandonna
Calhora et se retira sur Tudela. Lannes arriva
le 22 Alfaro , et le jour suivant , au matin, il
trouva l'arme espagnole partage en sept divi
sions , range en bataille en avant de Tudela , et
se prolongeant sur une ligne d'une lieue et de
mie d'tendue. Les troupes aragonaises , qui
avaient rejoint l'arme quelques heures aupara

vant , occupaient la droite ; celles de Valence et


de Castille taient au centre , et les trois divi
sions d'Andalousie formaient la gauche : leur
ligne tait couverte par quarante pices d'artil
lerie.
Bataille de Tu- Les emplacemens les plus convenables furent
choisis par les Franais , pour y tablir soixante
pices d'artillerie en batterie : l'ardeur qui ani
mait ces troupes et la confusion qui rgnait
parmi les Espagnols firent prcipiter l'attaque.
Le gnral Maurice Mathieu , avec une division
d'infanterie, fora le centre de l'arme espa
gnole ; le gnral Lefebvre-Desnouettes passa

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

27 1

travers cette troue avec sa cavalerie , fit un


1808.
Novembbe.
mouvement gauche et enveloppa les divisions
aragonaises qui formaient la droite de l'ennemi.
Au mme moment , le gnral Lagrange atta
quait la gauche avec sa division , et y prouvait
quelque rsistance : l'action , qui avait com
menc au point du jour, se prolongea jusqu'
la nuit ; ce qui permit la division la Pena de
se retirer de Cascante Tarragone , o la pre
mire et la troisime division taient station
nes. A midi , on avait envoy ordre la seconde
division d'arriver pour soutenir la Pena : elle
tait seulement loigne de deux lieues ; mais ,
soit incapacit des chefs , ou mauvaise volont ,
elle n'arriva que lorsque l'action tait dcide.
Mille Espagnols restrent sur le champ de Retraitederar1
>I1
.
.
.-,.
1 me espagnole.
bataille, trois cents omciers et trois mille sol
dats prisonniers furent le prix de cette victoire.
La perte des Franais ne s'levait pas cinq
cents hommes. L'aile droite des Espagnols se
retira sur Sarragosse, avec une partie de la divi
sion du centre , o les troupes montrrent bien
tt, parla plus belle dfense, que leur dfaite
n'avait pas t occasione par le manque de cou
rage. Aussitt que Castanos eut rassembl les
dbris de son aile gauche , il se mit en marche,
traversa Borja et Ricla, sans s'arrter, et attei
gnit Calatayud dans la nuit du i5. Le mme
jour , le gnral Maurice Mathieu entra Borja,

272

HISTOIRE

1808.

aprs avoir fait sur sa route un grand nombre


de prisonniers. Ney y arriva le jour suivant : s'il
avait pu atteindre Agreda le a3 , selon les in
structions qu'il avait reues de l'empereur, l'ar
me entire de Castanos aurait t dtruite ;
mais les fatigues qu'avaient prouves les trou
pes, dans une marche aussi longue, le forcrent
d'accorder deux jours de repos. Ce retard per
mit Castanos d'chapper au pril d'une pour
suite immdiate , et il eut le tems de rflchir
sur le danger de sa situation ; il n'avait ni ma
gasins ni munitions et ne pouvait plus contenir
des soldats affams et manquant de tout. Les habitans , effrays , s'enfuyaient de leurs maisons ,
ne redoutant pas moins leurs compatriotes que
le voisinage des Franais,
L'arme mar- A cette poque, Castanos recut ordre de hche sur Madrid.
,
'
.
ter la marche de son armee , pour venir detendre
la capitale. Il consulta ses chefs de division, t
l'on rsolut de prendre la route de Siguenza
pour se rendre ensuite Somo-Sierra, si on tait
en tat de garder cette forte position , ou se por
ter sur Madrid, si ce mouvement paraissait plus
avantageux.
Pendant ce tems, la junte centrale, au lieu
de prendre des mesures pour l'entretien et le
recrutement de son arme , tablissait un tri
bunal spcialpour examiner toutes les personnes
accuses de trahison. Ce tribunal tait compos

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2y3

de membres de chaque grand conseil , et avait


la juridiction la plus tendue , mais ne pouvait
prononcer de sentences de mort , ni de confisca
tion; ce droit tait rserv la junte suprme.
Une partie des membres du nouveau tribunal
pouvait rgler les affaires ordinaires ; mais un
ordre d'arrestation ou de squestre devait tre
sign par tous. Les papiers des accuss devaient
tre examins et rendus aussitt qu'on avait ac
quis la certitude qu'ils taient trangers l'ac
cusation : toute dnonciation anonyme tait
l'instant rejete ; l'accusateur devait , avant tout,
faire connatre son nom. L'humanit de ces me
sures , en opposition directe avec celles qui
avaient t pratiques par l'Inquisition, semble
prouver que l'intention du tribunal tait de sui
vre une marche entirement diffrente de celle
du Saint-Office. Il tait principalement charg
de prendre des informations sur la conduite des
dputs envoys Bayonne , ou qui , Madrid ,
s'taient soumis a l'usurpateur. Quand l'instruc
tion avait tabli l'innocence d'un prvenu, le
tribunal devait consulter la junte suprme, sui
tes moyens de lui rendre l'honneur et la rpu
tation dont il avait joui auparavant.
Par un autre dcret, dat du jour mme de
la dfaite de Castanos Tudela, des milices
honoraires devaient tre leves dans toutes les
villes qui n'taient pas le thtre de la guerre ,
u.
18

HISTOIRE
afin de prvenir les dsordres et d'arrter les
dserteurs. Une mesure plus remarquable fut
prise relativement aux jsuites : ils furent rappe
ls , avec la facult d'habiter toutes les parties
de l'Espagne , et d'y jouir de leurs pensions.
Sans blmer cet acte d'humanit , il peut pa
ratre au moins fort extraordinaire qu' une telle
poque les jsuites aient occup l'attention de la
junte. Ces mesures auraient t irrprochables,
et mme dignes de louanges , si elles avaient
t prises propos , mais la junte centrale sui
vait toujours son fatal systme de tromperle peu
ple sur l'tendue et l'minence du danger qui
le menaait. La proclamation qu'elle adressa aux
habitans de Madrid annonait que la destruc
tion de l'ennemi, qui s'tait avanc jusque
dans le voisinage de Somo-Sierra, tait invita
ble. Le nombre des Franais qui avaient atteint
cet endroit ne montait pas plus de huit mille
hommes.
On ne pouvait exprimer, ajoutait-elle , l'en
thousiasme des soldats, et la confiance avec la
quelle ils se prparaient combattre les en
nemis de leur pays. Les Anglais qui occupaient
l'Escurial taient prts marcher, et soutenir
les oprations de l'avant-garde dj engage
avec les troupes franaises.
Le gouvernement s'efforait aussi de tromper
le peuple de Madrid , et l'entretenait dans une

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2j5

dangereuse scurit , au lieu de lui dvoiler,


1808.
comme il aurait d le faire , toute 1 etendue du
danger, afin d'en obtenir les efforts que sa po
sition exigeait. Mais il partageait lui-mme,
jusqu' un certain point, toutes les illusions, et
se confiait dans le caractre national et dans la
force naturelle du pays. Il esprait que le pas
sage de Somo-Sierra ne pourrait tre forc ; un
officier distingu, don Benito San Juan, y tait
stationn avec le reste de l'arme d'Estramadure , qui avait t promptement renforce. La
junte ne se rappelait pas avec quelle facilit le
gnral Vedel avait forc le passage bien autre
ment redoutable de la Sierra Morena.
Napolon resta Aranda jusqu'au 29 j le Passage de Soquartier gnral fut plac Bocagnilla , village
peu loign de Somo-Sierra , o l'empereur ap
prit qu'environ six mille hommes taient re
tranchs sur les hauteurs de Spulvda,et qu'un
corps plus considrable occupait le passage.
L'avant-garde attaqua aussitt, mais sans succs;
et les Espagnols, au lieu de profiter de cet
avantage, abandonnrent leurs retranchemens,
et se dispersrent. Le jour suivant, les Fran
ais, commands par le marchal Victor, ten
trent le passage. Le col tait fortifi , et trente
pices de canons avaient t places en batterie;
mais ces moyens de dfense avaient t si im
parfaitement excuts, que le passage fut em-

276
1808.
Novembre.

HISTOIRE

port par une charge de lanciers polonais. Les


1
1
_
Espagnols, disperss, anantis, jettrent leurs
armes , et s'enfuirent en droute dans les
montagnes , abandonnant leur artillerie , leurs
caissons , tous leurs bagages , et laissant d
couvert la route de Madrid. Durant ces dsas
tres , qui s'taient si rapidement succd , la
junte n'avait pas eu le tems de penser chan
ger le lieu de sa rsidence , et encore moins de
s'occuper de la formation d'une rgence , et de
la convocation des Corts. Sa position Aranjuez commenait devenir dangereuse. Des
dtachemens de Franais s'taient dj appro
chs du Tage , et on n'avait aucune force leur
opposer; le 28., ils se montrrent Villarejo ,
et le 3o Mastotes. Si , cette poque, deux ou
trois cents chevaux et de l'infanterie s'taient
avancs jusqu' Aranjuez , il leur aurait t fa
cile de s'emparer de la junte, et de priver l'Es
pagne de son gouvernement,
ta junte cen- Quand les consquences de la dfaite de TuIrale quitteAran- i -1 . -1 n
r-
r
.
1
.
juez.
dela et de oomo-bierra lurent connues, la junte
s'aperut enfin de l'minence du danger, et elle
dlibra sur le parti qui restait prendre. FloridaBlanca, accabl sous le poids des annes
et des sollicitudes que lui causait la situation
de son pays , fut d'avis de transporter l sige
du gouvernement Cadix', et plusieurs mem
bres adoptrent son opinion ; mais Jovellanos ,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2JJ

qui joignait toutes ses vertus un calme parfait


et beaucoup d'intrpidit, reprsenta que ce
serait faire un trop grand sacrifice leur sret
personnelle, et que le bien public et l'honneur
du gouvernement demandaient que le sige
en ft plac aussi prs que possible du th
tre de la guerre. Tolde fut propos , et rejet
comme n'offrant aucun moyen de dfense ;
Cordoue et Sville prsentaient le mme incon
vnient : Badajoz, dsign par Jovellanos, fut
enfin choisi. Toutes les provinces taient ou
vertes l'ennemi; mais , de cette place forte, la
junte pouvait facilement correspondre avee l'ar
me anglaise, et avec celles que La Romana for
mait dans les provinces du nord, en rassemblant
les troupes disperses de Blake et du comte de
Belvdre. Une fois tabli dans cette forteresse,
on prendrait des mesures pour lever de nou
velles armes dans l'Estramadure et dans l'An
dalousie ; et , si les Franais envahissaient ces
provinces , on pourrait , en traversant le Portu
gal , se retirer dans cette partie du nord , o
les fondateurs de la monarchie espagnole trou
vrent un asile du tems des Maures, et o ses
dfenseurs actuels , anims du mme esprit ,
maintiendraient l'indpendance de leur pays.
On devait s'arrter Tolde, et de l prendre
les mesures que les circonstances rendraient
ncessaires.

278

HISTOIRE

1808.
DcEM1E.

Deux Jjours avant le passage


de Somo-Sierra,
,
des ordres furent donns pour armer le peuple
dru" de Ma' de Madrid : il tait rempli de bonne volont ;
mais cette mesure fut prise trop tard : nan
moins , une junte permanente fut forme pour
maintenir l'ordre, et pourvoir aux moyens de d
fendre la capitale. Ce dernier objet fut spciale
ment confi Morla et au marquis de Castellos.
Letems tait venu pour cette ville d'imiter Sarragosse. Le courage ne manquait point ses habitans : il ne leur fallait qu'un chef capable de les
diriger. Les prtres appelaient la population en
tire sous les armes ; les vieillards , les femmes,
les enfans , quittaient leurs maisons , abandon
naient leurs proprits , et venaient s'offrir
pour ouvrir des tranches , lever des batteries,
et barricader les rues. Les pavs furent enlevs,
et les femmes et les enfans les transportaient
sur les toits des maisons , pour les lancer sur
l'ennemi ; les habitans qui possdaient des ar
mes les apportrent , et quatre cents mousquets
furent distribus. Toutes les troupes qui taient
dans la ville furent runies au Prado , et de l
diriges sur les points principaux. Mais il s'
leva un grand tumulte , lorsque , le peuple de
mandant des cartouches , Morla rpondit froi
dement qu'il n'en avait point. Il et t
dsirer que l'indignation que cette preuve de
ngligence excita se ft dirige contre lui ; il

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

27Q

aurait alors pri par la main du peuple : la trahison qu'il mditait n'et jamais t connue , et
son nom aurait chapp l'infamie. Mais sa
contenance tait si ferme et si calme , qu'aucun
soupon ne s'leva contre lui.
Il arriva que, parmi les cartouches qui avaient
t distribues le matin , un grand nombre
contenaient du sable au lieu de poudre : cette
circonstance , au moment du danger, porta l'ir
ritation du peuple au plus haut degr , et fil

1808.

accuser de trahison le marquis de Perals. Le duc Assassinat du


de l'Infantado fut inform que la populace se
dirigeait vers la maison du marquis, et qu'il
tait, ainsi que sa famille, expos aux plus
grands prils. Quoique le duc part lui-mme
le croire coupable , il prit sur-le-champ la route
de sa demeure, afin de le dlivrer, et de le
mettre ensuite la disposition du tribunal. Mais,
avant son arrive, Perals tait tomb couvert de
blessures, et son corps fut tran sur la claie
dans toutes les rues de Madrid, suivi par une
foule immense , qui triomphait de ce qu'elle
appelait sa juste punition.
Les membres de la junte permanente, qui
tenaient leurs sances la porte , comme le
point le plus central, prenant en considration
la proximit du danger, jugrent qu'on devait
mettre plus de confiance dans les secours ext
rieurs que dans les efforts des habitans. L'exem

280
1808.
DcEMBHE.

HISTOIRE '

ple de Sarragosse ne leur avait pas appris quels


,
.
.
prodiges pouvait laire le courage des citoyens.
Ils ne voyaient pas que la premire insurrection
et le massacre de Madrid avaient fait lever en
armes l'Espagne entire, et qu'une plus grande
impulsion serait encore donne par la rsistance
de la capitale. Ils convinrent qu'il fallait se
contenter des efforts qui empcheraient l'en
nemi de s'emparer de la ville sur-le-champ , et
le disposeraient accorder une capitulation; pen
dant ce tems, oiypourrait oprer une diversion,
ou tenter quelque entreprise en leur faveur.
Ils comptaient sur le secours de don Benito
San Juan , dont les troupes taient sur le point
d'arriver, et ils envoyrent le duc de l'Infantado la rencontre des dbris de l'arme cen
trale , afin de hter sa marche sur Madrid. Il
n'y avait pas plus de six mille hommes de trou
pes rgles dans la ville , mais dix fois autant
d'hommes prts sacrifier leur vie pour la
dfendre , et dont l'indignation tait encore ex
cite par l'approche de l'ennemi. Malheureuse
ment, le plus grand dsordre rgnait dans la
ville ; on se livrait d'interminables dbats , et
on ngligeait de prendre les prcautions les plus
ncessaires. Le son des cloches des nombreuses
glises et des couvens se mlait au bruit de la
multitude et aux roulemens des tambours ; les
prparatifs qui avaient t faits montraient la

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

281

fois le zle et l'ignorance de ceux qui les avaient


1808.
,. . ,
,
.
t '
.1
,! DCEMbRE.
diriges. Les batteries etaient si basses , qu il
tait facile aux Franais de placer leurs canons
de manire les commander, et elles taient si
prs des murs, que les canonniers souffraient
plus par les clats des pierres brises , que l'en
nemi par l'effet du coup.
Napolon trouva qu'il tait facile de s'empa- Madrid e,tS0m
> -m
Il
p
1
1* me' de se rendre.
rer de la ville par iorce ; mais la politique lui 3 dcembre.
faisait dsirer vivement d'viter cette extrmit.
Une telle catastrophe pourrait irriter le conti
nent, aussi bien que l'Espagne, en proclamant,
aux yeux de l'Europe entire, combien tait
abhorr par les Espagnols le joug sous lequel il
voulait les courber. Un aide-de-camp du mar
chal Bessires fut envoy pour sommer la ville
de se rendre ; mais il faillit devenir victime de
l'exaspration de la populace , qui l'aurait mas
sacr, s'il n'avait pas t protg par les soldats : aucune communication ne put tre ou
verte ce jour-l avec ceux qui dsiraient livrer
la capitale. L'infanterie franaise arriva le soir, et
l'empereur employa le reste de la nuit faire ses
dispositions d'attaque pour le lendemain. Un co
lonel espagnol, qui avait t pris Somo-Sierra,
fut envoy minuit par le prince de Neufchtel,
pour remettre une lettre au marquis de Castellos, par laquelle il l'exhortait ne pas exposer
Madrid aux horreurs d'un assaut. A neuf heures

282

HISTOIRE

du matin, Castellos rpondit, qu'il devait con


sulter les autorits, et connatre les dispositions
du peuple , avant de pouvoir donner une r
ponse dfinitive , et il finissait en demandant
une suspension d'armes pour le jour suivant.
Au moment mme de la rception de cette
rponse , une attaque fut commence sur le
Buon-Retiro , qui avait t fortifi avec soin,
comme un point d'o la ville pouvait tre com
mande. Trente pices de canon rendirent bien
tt la brche praticable , et la place fut empor
te , aprs qu'un millier d'Espagnols eut pri
pour la dfendre. Tous les dbouchs qui avaient
t retranchs furent successivement enlevs
par les assaillans. Le lendemain, le prince de
Neufchtel envoya une seconde sommation :
Une artillerie immense, disait-il, est en bat
terie; des mines sont prpares pour faire sau
ter vos principaux difices ; des colonnes de
troupes sont l'entre de la ville, dont quel
ques compagnies de voltigeurs se sont empares ;
mais l'empereur , toujours gnreux dans le
cours de ses victoires, suspend l'attaque jusqu'
deux heures : la ville de Madrid doit esprer
protection etsret pour ses habitans paisibles,
et l'oubli du pass.
Le feu cessa; et cinq heures, le gnral
Morla et don Bernardo Griate arrivrent a la
tente de Berthier; ils affirmrent que la ville

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

285

. tait sans ressources, et que les efforts des vo


1808
DCEmbRE
lontaires et ceux de la populace qui s'obstinaient
la dfendre ne seraient suivis d'aucun succs :
il ne fallait , disaient-ils , qu'une suspension
d'armes de quelques heures pour leur donner
le tems d'clairer le peuple sur sa vritable si
tuation!
Sans espoir, sans ressources, quand
six cent mille hommes taient prts dfendre
leurs rues , leurs maisons , jusqu' leurs cham
bres ! ils n'auraient pas os le dire si Palafox
avait t Madrid ! Le prince de Neufchtel pr
senta ces indignes dputs l'empereur, qui, en
les voyant paratre devant lui , s'cria avec l'ac
cent de la colre : Vous abusez du nom du peu Discours de ^'aple ; si vous ne pouvez calmer son irritation , poleon'
c'est parce que vous l'avez excite , parce que
vous l'avez vous-mmes prpare par des men
songes. Rassemblez le clerg , les chefs des couvens , les alcades , les principaux propritaires :
que d'ici six heures du- matin , la ville soit
soumise, ou elle aura cess d'exister. Je ne veux
ni ne dois retirer ma troupe ; vous avez massacr
les malheureux prisonniers franais tombs en
tre vos mains , il y a peu de jours ; vous avez
laiss traner dans les rues et mettre mort
deux personnes attaches l'ambassadeur de
Russie, parce qu'elles taient franaises. L'inca
pacit et la lchet d'un gnral avaient mis en vo
tre pouvoir des troupes qui avaient capitul sur

284
1808:

HISTOIRE

le champ de bataille , et cette capitulation a t


viole. Vous , M. Morla, quelle lettre avez-vous
crite ce gnral? il vous convient bien, mon
sieur, dparler de pillage; vous qui, tant entr
dansleRoussillon, avez enlev toutes les femmes,
et les avez distribues vos soldats comme une
part du butin ! D'ailleurs , quel droit aviez-vous
pour tenir ce langage ? la capitulation vous l'in
terdisait. Voyez quelle a t la conduite des
Anglais , qui ne se piquent pas cependant d'tre
de rigides observateurs du droit des nations :
ils se sont plaint de la convention du Portugal,
mais ils l'ont observe; violer un trait mili
taire, c'est renoncer toute civilisation, c'est se
mettre sur la mme ligne que les Bdouins du
dsert. Comment osez-vous solliciter une capi
tulation , vous , qui avez viol celle de Baylen ?
Voyez comme l'injustice et la mauvaise foi tour
nent au prjudice de ceux qui s'en sont rendus
coupables : j'avais une flotte Cadix ; elle tait
allie de l'Espagne , et cependant vous dirigiez
contre elle les mortiers de la ville o vous com
mandiez : j'avais une arme espagnole dans mes
rangs , j'aurais mieux aim la voir s'embarquer
sur les vaisseaux anglais, ou tre oblig de la
prcipiter du haut des rochers d'Espinosa , que
de la dsarmer; je prfrerais avoir sept mille
hommes de plus combattre , que de manquer
l'honneur. Retournez Madrid, je vous donne

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

285

jusqu' demain six heures du matin. Revenez


.
,
,
1
.
DCEmbRE.
alors , si vous avez a m annoncer la soumission
du peuple; autrement, vous et vos troupes, vous
serez tous passs par les armes.
11 v
l'ennemi tait devant
Reddition d,J avait trois
, Jiours que
*
_
Madrid.
Madrid, et l'ardeur du peuple commenait 5dcei.
s'affaiblir par Tes dlais et la mfiance : aban
donn et trahi, il fie dut plus s'occuper que de
sa sret. Les trangers qui taient dans la capi
tale, et qui avaient montr le plus de zle pour la
dfense de la cause nationale, profitrent des
tnbres de la nuit pour sortir de la ville; et
le 5 , dix heures du matin, le gnral Belliard
prit le commandement de Madrid. Morla sti
pula d'abord que , non-seulement la religion
catholique, apostolique et romaine serait domi
nante, mais qu'aucune autre ne serait lgale
ment tolre ; personne ne pourrait tre in
quit pour ses opinions ou crits politiques,
ni le peuple pour les efforts qu'il avait faits pour
se dfendre : le cinquime article portait qu'on
ne lverait point de contributions extraordi
naires , ce qui fut accord jusqu' l'organisation
dfinitive du royaume; et, avec la mme r
serve, on convint que les lois , les coutumes et
les cours de justice seraient conserves. D'aprs
un autre article, les officiers franais et les trou
pes ne devaient point tre logs chez les habitans, mais caserns sur divers points de la capi-

286
1808.

HISTOIRE

tgle ; ce que l'empereur accorda encore dans


l'intention sans doute de menager les citoyens
et de les attacher Joseph. Les troupes espa
gnoles devaient se retirer avec les honneurs de
la guerre ; les paysans dposeraient leurs armes
et retourneraient leurs demeures ; l'engage
ment de ceux qui , depuis quatre'mois , s'taient
enrls dans les troupes de'ligne tait rompu ;
les autres devaient tre considrs comme pri
sonniers de guerre, et promptement changs.
On demandait encore que la dette publique ft
fidlement acquitte et les engagemens mainte
nus ; mais on rpondit que cet article , de haute
politique , tenait l'administration gnrale, et
devait tre discut dans l'assemble des manda
taires du royaume. Le dernier article enfin sti
pulait que les gnraux qui dsireraient quitter
Madrid seraient libres de le faire , et que ceux
qui prfreraient y rsider pourraient y con
server leur rang et leurs titres.
Les troupes refusrent presque gnralement
de se soumettre aux conditions de la capitula
tion. Castellos et tous les officiers suprieurs
sortirent de la ville le 5 , et effecturent leur
retraite la tte d'un corps considrable de
troupes et de seize pices de canon. Le conseil
de Castille , qui avait dj t expos aux justes
plaintes de la nation , eut alors souffrir les re
proches du vainqueur, qu'il avait soutenu, et

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

287

ensuite dsavou , lorsque la fortune lui tait de1808.


IV1r
1 T
1t
DicEmBM'.
venue contraire. JMapclon publia un decret par
lequel, considrant la faiblesse et la duplicit que
le conseil de Castille avait montres dans l'exer
cice de ses fonctions, il cassait ce tribunal; ses
membres, disait-il, s'tant rendus indignes d'tre
les magistrats d'une nation brave et gnreuse.
Un autre dcret abolissaitl Inquisition,comme
incompatible avec la puissance souveraine et
avec l'autorit civile ; ses proprits taient ru
nies aux domaines de la couronne, comme ga
rantie de la dette publique. Un troisime dcret
rduisait au tiers le nombre des ordres reli
gieux. Cette rduction devait s'oprer en ru
nissant les membres de plusieurs couvens dans
un seul ; ceux dont la vocation tait peu solide
ou dtermine par des considrations mondaines
devaient rentrer dans l'ordre des prtres scu
liers, o leur existence serait assure. Une par
tie des proprits des couvens supprims de
vait servir accrotre le traitement des curs ;
le surplus tait runi au domaine national. Les
douanes provinciales , les cours de justice sei
gneuriales taient abolies : aucune autre juri
diction ne devait exister en Espagne que les
cours royales.
Le 9 dcembre, une dputation, compose Discours de ndes principaux habitans de Madrid , fut prsen- P9 dcembrete l'empereur, qui leur rpondit dans les

288

HISTOIRE

termes suivans : J'agre les sentimens de la


ville de Madrid ; j'ai vu avec peine les maux
qu'elle a soufferts, et je me suis empress de
prendre des mesures propres tranquilliser
toutes les classes de citoyens. Que pouviez-vous
attendre d'une plus longue rsistance? rien
qu'une guerre sans fin sur votre propre sol. La
dfaite de vos armes m'a peine cot quel
ques marches; et bientt les Anglais seront chas
ss de la Pninsule. Aux droits qui m'ont t
cds par les princes de la dernire dynastie ,
j'ai ajout le droit de conqute, qui cependant
ne changera rien mes intentions , mon seul
dsir tant d'tre le rgnrateur de l'Espagne.
Tout ce qui mettait obstacle votre prosprit
et votre grandeur est dtruit ; les chanes du
peuple sont brises, et, au lieu d'un souverain
absolu , je placerai sur le trne un roi dont le
pouvoir sera limit par une constitution libre.
La gnration prsente pourra varier dans ses
opinions : trop de passions ont t mises en
mouvement; mais vos neveux me bniront, et
placeront au nombre des jours mmorables ceux
o j'ai paru parmi vous; et de ces jours datera
la prosprit de l'Espagne.
Malgr la facilit avec laquelle Napolon avait
disperse les armes espagnoles et s'tait rendu
matre de Madrid, son triomphe tait loin d'
tre complet; il commenait s'apercevoir avec

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

28g

quelle ignorance du caractre national, ses plans


d'usurpation avaient t forms, et il se plai
gnait d'avoir t tromp quand il avait refus
d'entendre tous ceux qui avaient cherch le
dissuader de cette entreprise. Sur toute la route
jusqu' Madrid, les villes et les villages taient
abandonns ; partout le peuple et les armes
avaient disparu l'approche de ses troupes. Une
anne auparavant il n'existait pas de pays o ses
exploits excitassent une admiration plus vive; il
y avait dans ses actions et dans son langage un
caractre de grandeur exagr qui s'accordait
bien avec le caractre espagnol; il avait tou
jours t l'alli de l'Espagne; aucun sentiment
d'hostilit n'tait venu refroidir l'enthousiasme
qu'il inspirait : mais tout tait chang , et Na
polon ne pouvait se dissimuler que mainte
nant, devenu odieux la nation, elle ne voyait
plus en lui qu'un tyran artificieux. Sa politique
et son orgueil ne lui permettaient cependant
pas de reculer; car, en avouant qu'il n'tait
point infaillible, il aurait bris le talisman de
sa fortune. Il avait commis le crime, il en sup
portait le blme, il voulait en recueillir le prix ,
non plus pour un frre qui ne lui inspirait au
cune estime, mais pour lui-mme ; il ne cachait
pas ce sentiment ceux qui partageaient sa
confiance, et les dits, tous publis en son pro
pre nom, devaient avertir Joseph que Napo

29O

HISTOIRE

dcembre

^on reSar<iait l'Espagne comme sa proprit.


Trois jours aprs la bataille de Somo Sierra,
nie centrale. r" Castanos quitta Catalayud et continua sa retraite!
Environ dix milles de cette ville, prs du vil
lage de Buvierca , la route de Madrid passe
travers une gorge troite o coule le Xalon ,
entre une longue suite de montagnes. Quand
l'arrire-garde, commande par Francisco Venegas , eut atteint cet endroit , on y trouva des
instructions du eommandant en chef, qui or
donnaient de suspendre la marche et de pren
dre des mesures pour dfendre le passage , du
quel dpendait la sret des autres divisions.
Venegas, sentant toute l'importance du com
mandement qui lui tait confi , fit rpondre
Castanos qu'il tiendrait jusqu' ce que l'arme
ft hors d'atteinte. Le 29 les Franais parurent
au nombre de huit mille hommes , commands
par le gnral Maurice Mathieu. Ils attaqu
rent sur-le-champ , et le combat se prolongea
pendant huit heures. Les Espagnols souffrirent
beaucoup, mais cependant restrent matres du
passage, et par l empchrent de poursuivre
leur arme, qui, le jour suivant, arriva Siguenza avec toute son artillerie, malgr le mau
vais tat des routes et la fatigue des troupes,
qui , pendant cette longue marche , n'avaient
pris aucun repos. Castanos reut dans cette
ville des ordres de la junte centrale , et remit

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2g I

le commandement Don Manuel de la Pena.


08.
DCEMBRE.
La situation de ce gnral tait dplorable :
l'artillerie la vrit avait t sauve, et le pas- ^ommandesage bravement dfendu; mais, durant la re-racnt"
traite, l'arme avait souffert tous les maux ins
parables d'un aussi grand dsordre , la faim, le
froid, la fatigue et l'insubordination, et, avant
d'avoir atteint Siguenza , les quatre divisions
taient rduites huit mille hommes. Ils entr
rent dans cette ville le 3o novembre; de nom
breux messagers arrivrent pour hter leur mar
che, et les engager se rendre le plus tt possible
a Somo Sierra. Ils se mirent en route le jour
suivant, l'infanterie par Atienza et Jadraque, la
cavalerie et l'artillerie par Guadalaxara, lais
sant la rivire d'Henars sur leur droite , afin
d'viter les mauvais chemins ; mais ce plan fut
bientt chang. Au milieu de la nuit ils ap
prirent que le passage de Somo Sierra avait t
forc ; il fut alors dcid que toute l'arme mar
cherait par Guadalaxara pour se porter sur Ma
drid , et on annona ce mouvement au marquis
de Castellar. Des officiers furent envoys sur
diffrentes routes pour s'assurer de la position
de l'ennemi, et de celle de don Benito San Juan,
avec lequel il tait essentiel de se concerter. Le
jor suivant, les premires troupes qui entr
rent Guadalaxara trouvrent dans la ville quel
ques dtachemens de Franais qui se retirrent

292
18.3.
DCEMBRE.

. HISTOIRE

aussitt. La xpremire,
la quatrime division,
...
la cavalerie et l'artillerie arrivrent dans la

nuit. On apprit bientt aprs que Madrid tait


attaqu , et le bruit continuel du canon con
firma cette nouvelle.
L'impatience du petit nombre de troupes en
tat de marcher sur la capitale tait extrme ,
et ces huit mille hommes auraient t d'un
puissant secours, si la ville et t dfendue par
la population, et protge, comme elle devait
l'tre, par une arme anglaise. Les habitans at
tendaient ce renfort avec confiance ; d'heure en
heure ils croyaient le voir paratre. Un des ar
tifices qui russit le mieux aux auteurs de la
capitulation , fut l'annonce qu' la suite d'une
seconde bataille , l'arme du centre ayant t
entirement dtruite par le marchal Ney, on
ne pouvait plus en esprer aucun secours. Au
moment mme o des tratres rpandaient ces
bruits sinistres, une partie de cette brave ar
me tait neuf lieues de Madrid , impatiente
de voler sa dfense, mais force d'attendre
la seconde et la troisime division, qui ne de
vaient arriver que le jour suivant.
Leduc de rin- ^s furent rejoints par le duc de l'Infantado
["arme. r^0'nt qui, la faveur d'un pais brouillard , avait tra
vers sans obstacles les avant-postes franais.
On assembla aussitt un conseil de guerre, de
vant lequel le duc peignit avec force le danger

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2)5

minent de la capitale. On y dcida que , malgr


l'tatdplorable auquell'arme tait rduite par
les privations et la fatigue, on tenterait un der
nier effort, en cherchant a s'introduire, pendant
la nuit , par la porte d'Atocha. Le duc connais
sait bien la situation de la capitale ; et, d'aprs
son avis, on fit savoir au gnral franais qui
commandait devant les murs de la ville , que la
vie des nombreux prisonniers alors au pouvoir
des Espagnols rpondrait des mauvais traiteraens qu'on ferait prouver aux habitans de
Madrid. L'officier porteur de ce message, et le
trompette qui l'accompagnait, furent retenus
prisonniers par Napolon.
Le duc passa les troupes en revue , et l'on
s'aperut alors combien les souffrances qu'elles
avaient prouves pendant la retraite avaient
diminu leur nombre. On ne put rassembler
que six sept mille hommes d'infanterie , et
environ quinze cents chevaux , la plupart pui
ss de fatigue et de besoin. Pendant qu'on leur
procurait les secours que cette ville pouvait of
frir en habillemcns et en vivres , les Franais se
rassemblaient dans le voisinage , et occupaient
dj Alcala et les villages voisins.
Napolon avait t inform du mouvement
des Espagnols, et, aussitt la capitidation de
Madrid , il envoya le marchal Bessires Guadalaxara, la tte d'un corps considrable de

2g4
1808.

HISTOIRE

cavalerie, qui fut bientt suivi parle marchal


Victor qui commandait l'infanterie. Le premier
soin de la Pena fut de se dfaire d'une portion
de son artillerie, car il n'avait pas moins de
soixante pices de canon : quarante furent em
barques sur le Tage, Sacedon, et arrivrent
en sret Carthagne. L'avant-garde, com
mande par Venegas , qui avait sauv l'arme
Buvierca, arriva dans la nuit du 4- Ce poste
de l'honneur et du danger lui avait t assign
pendant toute la route , et elle continua cou
vrir le mouvement des autres divisions. Deux
d'entr'elles quittrent Guadalaxara au moment
de son arrive ; la seconde et la troisime suivi
rent le lendemain midi, se rendant Santoreaz
par deux routes diffrentes. peine taientelles sorties de la ville , que l'avant-garde en
nemie y entra par une autre porte.
L'arme se re- Veneaas s'apercut de l'importance d'une potire sur le Tage. ...
sition , au sud de la ville, entre les deux routes
qui conduisaient Santoreaz , et s'en empara
sur-le-champ. Les commandans des bataillons
de Lederma et de Salamanque, qui formaient
l'arrire-garde de la troisime division, devi
nant son intention, revinrent le joindre , afin
de prendre part l'action. Les Franais taient
en force sur la rive droite de l'Henars : plu
sieurs de leurs dtachemens traversrent la ri
vire sur la droite et la gauche de la position

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

2g5

des Espagnols , mais des troupes lgres, sta- DJ*


tionnes sur les flancs , les repoussrent aprs
quelques escarmouches. Jugeant alors la posi
tion trop formidable pour tre attaque de front,
ils firent halte pendant toute la nuit. Venegas,
ayant obtenu tout le tems qui lui tait nces
saire, profita de l'obscurit pour continuer sa
retraite en bon ordre , et sans avoir perdu un
seul homme.
Le commandant en chef tablit ses quar
tiers Santoreaz , petit village deux lieues
l'est d'Alcala, entre les rivires Henars et Tajuna , o il apprit la reddition de Madrid. Les
Franais avaient vacu Alcala, et s'tendaient le
long des hauteurs en arrire de Meca, et sur les
bords de la Jarama , poussant leurs avant-postes
jusqu' Arganda et Morata. Dans cette position
difficile, le projet de la Pena tait de traverser
le Tage Aranjuez, et de se retirer dans les
montagnes de Tolde, si le danger devenait
plus imminent. Dans cette intention, il se diri
gea sur Villarejo de Salvancs.
Le 6 , lorsque l'arme se disposait marcher Passage du
sur Aranjuez, le bruit se rpandit que cette
place tait tombe au pouvoir des Franais, et
cette. nouvelle fut bientt confirme par un en
voy de Blanca : ce gnral, aprs s'tre chapp
de Madrid avec quelques soldats , s'tait mis
la tte d'une troupe de paysans arms , et avait

296

HISTOIRE

vainement essay de rsister l'ennemi. De


nouvelles difficults se prsentaient alors pour
sauver cette malheureuse arme : elle ne pou
vait plus se diriger vers Tolde, et il lui tait
galement impossible de gagner l'Andalousie ;
car, aussitt aprs s'tre empar d'Aranjuez , le
gnral franais Ruffin avait travers le Tage ,
pouss jusqu' Ocagna, et coup la retraite des
Espagnols dans cette direction. La seule chance
de salut qui lui restt tait de traverser le fleuve
sur des bateaux , a Villemaurique , Estremera
et Fuenteduenas, et de s'efforcer de gagner la
Sierra de Cuena. Cette entreprise , rendue si
difficile par le voisinage de l'ennemi , s'excuta
avec un rare bonheur, les Franais n'ayant pas
prvu cette tentative. Aprs avoir atteint la
rive gauche du fleuve , l'arme prcipita sa re
traite, et le 7 le quartier gnral fut tabli
Belinchon. La seconde division , commande
par le gnral Grimanes , qui passa Villemau
rique , se trouva seule en pril : aprs avoir ef
fectu le passage, elle prit position Santa Cruz,
entre Aranjuez et Ucles , o elle fut attaque
dans la nuit du 8 par un corps de troupes com
mand par le gnral Montbrun. Les Espagnols,
incapables de dfendre leur position contre
des forces aussi suprieures , l'abandonnrent
avant d'avoir prouv aucune perte. La pre
mire et la quatrime division, qui devaient

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

297

tre stationnes Iedra, se rvoltrent pen


dant la route. On attribua ce dsordre l'ambi
tion de quelques officiers qui espraient s'le
ver en flattant les soldats et en calomniant leurs
chefs. Il tait facile d'exciter des hommes qui
attribuaient toutes leurs infortunes la trahi
son, et qui taient dans un tat complet d'in
subordination. Une partie voulait marcher sur
Madrid , mais une divergence d'opinion emp
cha l'excution de ce projet insens ; d'autres
voulaient se porter sur Despenaperros , afin de
prendre position dans la Sierra Morena , pour
la dfense de l'Andalousie. Le gnral profita
de cette occasion pour rtablir l'ordre ; mais
la difficult de nourrir les troupes, qui s'ac
croissait tous les jours , la dsertion rapide
occasione par les privations , et le relche
ment de la discipline , le dcidrent as
sembler ses officiers-gnraux Alcazas de
Huete. Le duc de l'Infantado et Blanca assis
taient ce conseil, o, sur une proposition de
la Pena , il fut dcid que le duc prendrait le
commandement. Le respect des peuples pour
les anciennes autorits et pour les formes ta
blies avait, mme dans ces tems de calamit,
survcu aux lois ; et le titre de prsident du
conseil de Castille donnait au duc le moyen de
lever toutes les contributions ncessaires
l'arme.

298

histoire

1808.
DcEMBRE.

Jamais commandement ne fut accept dans


.
. ,
11,
des circonstances plus penibles : les soldats
f.itd" pwDd taient dans un tat continuel d'insubordinacommand"liei"' tion , et l'ennemi, trois lieues de l, se pr
parait achever leur destruction. Ils taient
sans argent, sans munitions, et toujours dispo
ss rendre leur gnral victime du premier
soupon , quelque injuste qu'il pt tre. Leur
conduite antrieure avait prouv qu'aucun ca
ractre , aucun service , ne pouvait offrir de
protection contre la frocit d'une multitude
gare.
Le duc ne se faisait aucune illusion en accep
tant ce poste prilleux , mais il et t peuttre encore plus dangereux de le refuser. Son
rang lev , ses manires affables , sa haine
contre le prince de la Paix , et la part qu'on lui
1p
attribuait la chute de cet indigne favori, lui
avaient acquis une immense influence en Es
pagne. Il avait un peu perdu de sa popularit,
en accompagnant Ferdinand dans son malheu
reux voyage de Bayonne; cependant l'opinion
publique lui tait toujours favorable. On an
nona sa nomination l'arme par une courte
proclamation, et, peu de tems aprs, elle fut
ratifie et approuve par la junte centrale,
i/arme arrive Cette mesure produisit tout le bien qu'on en
tutna.
attendait; les soldats reprirent confiance, et
l'ordre se rtablit parmi eux. Le 10 ils entr

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

29g

rent Cuena, et, l, se termina une retraite


1808.
, , , DCEMBRE.
de cent quarante milles. La position de cette
ville la mettait mme de recevoir des secours
de la Manche, de Valence et de Murcie, et la
discipline commena renatre. Trois personnes
qui avaient pris une part plus active la rvolte
furent juges et excutes ; on leva des contri
butions pour payer les soldats, et pour les ha
biller : on forma des hpitaux , et les traneurs,
ayant repris des forces, rejoignirent leurs corps.
On fit de nouvelles leves, et il devint vident
que, malgr tous les dsastres, et nonobstant
la force de l'ennemi, la trahison de quelques

chefs , et l'incapacit de plusieurs autres , le


peuple , par qui seul un tat peut tre sauv ,
n'tait point abattu , et avait conserv tout son
patriotisme. Quelques jours aprs l'arrive de
l'arme, elle fut augmente par un corps qu'on Arrive du corps
, ,
,
du comte d'Alacroyait avoir ete coupe dans les montagnes de che.
Rioja. L'histoire de sa retraite est galement .
honorable pour les soldats, et pour Don Miguel
Lli, comte d'Alache, qui les commandait. Ce
corps formait originairement partie de l'arme
de la Vieille-Castille sous les ordres de Cartaojal, qui avait t disperse aprs la perte de la
position de Logrogno. A la fin d'octobre , Castanos la plaa sur les bords de la Sierra de Came-ros, s'tendant depuis Logrogno jusqu' La-

3O
1808

HISTOIRE

gnosa; la dernire division , commande par le


comte d'Alache, et qui formait le flanc gauche
de cette arme , fut envoye Nalda. Pendant
les premires semaines de novembre, cette di
vision eut soutenir des attaques rptes ,
et elle avait en outre , ainsi que l'arme qui
tait sous les ordres du gnral Blake , les pri
vations les plus pnibles supporter. Nan
moins , elle parvint emmener quatorze pi
ces d'artillerie de Nalda Calahora , en vue
des Franais , et par des chemins qui , jusquel , avaient t regards comme impratica
bles. Dans la nuit du ai, le comte apprit qu'un
corps ennemi considrable s'tait avanc de Logrogno vers Ausejo; le jour suivant, il fut in
form que les Espagnols qui taient station
ns sur ces deux points, ainsi qu' Tudetilla,
s'taient retirs sur leur droite , et qu'un corps
de cinq cents hommes d'infanterie franaise ,
avec mille chevaux, s'avanait de Narja sur Ca
lahora. Il se trouvait alors dans un danger im
minent : il quitta l'instant les bords de l'Ingua , pour se retirer la Venta de Corde ,
quatre lieues en arrire de Nalda , o il reut
pendant la nuit des instructions de Cartaojal
crites du 21 Tudetilla, qui, en lui apprenant
que les Franais taient en force Ausejo , lui
ordonnait, au nom de Castanos, de se retirer

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3oi

par la Sierra d'Agreda, o lui-mme allait se


diriger avec toutes ses troupes pour s'opposer
aux Franais du ct d'Almazan.
Au point du jour, le comte d'Alache se diri
gea sur Agreda ; mais , en arrivant Villa del
Rio , loign seulement de quatre lieues de
l'endroit qu'il avait quitt, le bruit de nou
veaux dsastres vint le prparer de nouveaux
dangers. Agreda avait t abandonn par les
Espagnols ; douze cents hommes de cavalerie
franaise taient sur la route de cette ville a
Soria , et d'autres colonnes , venant d'Almazan ,
devaient suivre la mme direction. Des fuyards
arrivaient chaque instant, annoncant que l'en
nemi s'approchait de toutes parts , et paraissait
vouloir concentrer ses forces sur Agreda. Le
comte sentit alors qu'il tait invitable que Cartaojal quittt cette ville, et que lui-mme devait
changer de route, s'il ne voulait tomber au mi
lieu des colonnes ennemies. Il n'hsita donc pas
dsobir des ordres qui eussent entran sa
ruine; il marcha pendant les jours suivans dans
une direction contraire , se dirigeant sur Lambreras et Montengro , o il apprit que Cartaojal
tait parvenu rejoindre l'arme du centre , et
l'accompagnait dans sa retraite.
Le danger dans lequel se trouvait plac le
comte d'Alache fut encore augment par les
nouvelles dsastreuses qu'il reut le 27 a Sala

302
1808.
DcEMBRE.

HISTOIRE

de los Infantes. Quelques traneurs , chapps la bataille de Burgos , lui apprirent que
cette ville tait au pouvoir des Franais : les
espions l'informrent en mme tems que Napo
lon , qui tait Aranda avec une force consi
drable , occupait tous les ponts du Duero ; que
Somo Sira tait menac, et enfin que la ba
taille de Tudela avait t perdue. Dans la posi
tion o il se trouvait, il tait galement dange
reux pour le comte de marcher sur un point ou
sur un autre , ignorant entirement la route
qu'avaient prise les dbris de l'arme qu'il dsi
rait rejoindre. Enfin, aprs une longue hsita
tion, il se dirigea sur Canals, quatre lieues
de Sala, dans le milieu des montagnes, esp
rant y rester cach , ou choisir une position fa
vorable pour rsister l'ennemi, s'il y tait
attaqu. Il y passa six jours , pendant lesquels
il fut inform des mouvemens des Franais , et,
par suite de ce qu'il apprit a cet gard, il se
dirigea vers la Nouvelle-Castille , cherchant
toujours rejoindre l'arme de Castanos. Le 5,
il arriva Gintenar de la Sierra, et le 6, SanLeonardo; ses troupes marchaient jour et nuit,
et traversrent le Duero Berlouja. Le g il
entra Atiejiza , et les nouvelles qu'il y reut
ne firent qu'accrotre son incertitude : il apprit
que l'arme du centre , poursuivie parles Fran
ais, avait abandonn Guadalaxara, et les hau

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

5o3

teurs de Santoreaz ; on ignorait ses mouvemens


depuis cette poque. Convaincu qu'elle devait
s'tre retire Cuena , le comte marcha sur le
mme point; le n, il traversa la grande route
de Sarragosse Madrid , et passa entre la der
nire division des Franais et leur arrire-garde,
alors sur la route de Catalogne ; et arriva le 16
au quartier gnral. Pendant cette retraite de
prs de quatre cents milles travers des routes
impraticables , ce corps avait t constamment
entour par l'ennemi, sans vtemens , sans
nourriture; le courage seul ne lui avait ja
mais manqu.
Jamais , durant la lutte qui s'tait tablie en
Espagne , ce pays ne s'tait trouv dans des cir- -Jj
constances plus graves , et , si la dissolution du
gouvernement avait eu lieu, l'assujtissement
du royaume devenait invitable. La junte cen
trale avait trop tard aperu le danger ; mais, lors
qu'il devint imminent, elle agit avec prompti
tude et sagesse. Une commission de six membres
fut nomme pour expdier les affaires pendant
la dure de son voyage , et communiqua offi
ciellement aux ministres trangers la nouvelle
de son dplacement. Ceux qui en faisaient par
tie voyagrent sparment , mais se runirent
Talavera, et trois membres y furent laisss pour
rorganiser les troupes qui se dirigeaient en
grand nombre sur ce point. La junte se rendit

3o4

HISTOIRE

1808.

ensuite Truxillo , d'o elle envoya des ordres


dans toutes les provinces ; elle se dcida dans
cette ville choisir Sville pour le sige du
gouvernement, et s'y assembla le 27 dcembre.
Avant de quitter Aranjuez, Jovellanos se
concerta avec le conseil royal et le conseil des
Indes , pour qu'un certain nombre de leurs
membres suivissent la junte centrale, et for
massent un conseil uni; les autres membres de
vaient quitter Madrid , et se rendre dans leurs
provinces respectives , afin d'y servir la cause
nationale de tout leur pouvoir. Malheureuse-^
ment, un grand nombre manqurent ces engagemens : quelques-uns, par faiblesse , se sou
mirent l'usurpateur, plutt que de supporter
une pauvret honorable ; d'autres, plus coupa
bles, prirent une part active dans ce nouveau
gouvernement. Le conseil propos fut seule
ment form de ceux qui se rendirent Sville.
Adresse de la Les agens de Napolon , sacha"nt combien le
d"DMadridpeupIe discrdit dans lequel tomberait le gouverne
ment serait favorable leurs vues , firent r
pandre le bruit qu'il avait sanctionn la capitu
lation de Madrid. Mais une proclamation de la
junte dmentit promptement cette assertion ,
et exhorta les habitans de la capitale suppor
ter courageusement une invasion quinepouvait
tre de longue dure, l'ennemi ayant combat
tre la population, entire de l'Espagne. Conti-

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3o5

nuez lui rsister, ajoutait-elle ; mfiez-vous


des Franais : rappelez-vous qu'ils ont promis
la libert et le bonheur toutes les nations , et
que l'esclavage seul a suivi leurs promesses
mensongres. Ne perdez pas l'esprance; ayez
de la force et du courage , et la gloire de votre
dlivrance sera proportionne aux dangers que
vous aurez courus ! Les membres de la junte
n'essayaient pas de cacher l'tendue des revers
qu'ils venaient d'prouver, mais ils les attri
buaient l'inexprience des troupes, et s'effor
aient de dmontrer au peuple que la monar
chie n'tait pas renferme dans les bornes troites
de la mtropole. Ne croyez pas l'ennemi ,
disaient- ils , quand il assure que nos armes
sont ananties, que l'Espagne n'a plus de forces
opposer l'usurpateur, ni de ressources pour
chapper la destruction. Le gouvernement
qui a t choisi par le peuple n'a jamais inspir
plus de respect, ni trouv plus de zle pour d
fendre la cause nationale; sa voix, les provin
ces ont redoubl d'efforts : de nouvelles leves
et de nouveaux sacrifices ont remplac le vide
occasion par nos pertes. Le duc de Medina
Sidonia offrit , cette poque , un exemple re
marquable de patriotisme en donnant, tous les
mois , 25o dollars , indpendamment de sa part
des charges publiques , et malgr que toutes ses
proprits de Madrid eussent t confisques.
n
'20

SoG
1808.
DcEMBRE.

HISTOIRE

Pendant que
les efforts de la *junte taient seA
conds par le zle de la nation, les grandes
plaines qui occupent le centre de l'Espagne
subissaient le joug des Franais. Le n dcem
bre , le marchal Victor avait des dtachemens
Aranjuez et Ocagna, et le 19 il occupait To
lde. La reddition de cette ville importante, et
qui tant de fois avait protestdeson patriotisme,
sembla donner gain de cause ceux qui dses
praient du salut de l'Espagne. Mais , si les Toldans ne se signalrent pas, comme les habitans
de Sarragosse , par des sacrifices hroques, ils
ne manqurent jamais de courage pour satis
faire leurs devoirs. Au commencement de
l'anne prcdente , Dupont et Vedel taient
entrs dans cette. ville, et avaient lev les con
tributions les plus oppressives : ils n'eurent pas
plus tt continu leur route vers l'Andalousie ,
qu'une junte fut forme et compose des ci
toyens les plus recommandables. Ils contribu
rent pour des sommes considrables , et refu
srent d'obir aux ordres successifs qui leur
enjoignaient de reconnatre Joseph, sous peine
de voir cinq mille Franais venir les forcer
l'obissance ; l'vacuation de Madrid les sauva
de ce danger.
Quand les troupes victorieuses de Gastanos se
dirigrent vers la capitale, Tolde entretint dix
mille hommes de cette arme pendant trois se

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

507

maines, fit un don patriotique de 3oo,ooo fr,


et organisa deux regimens d infanterie , et un
corps de sept cents chevaux. L'universit forma,
de son ct , un corps d'tudians , et , aprs le
sige de Sarragosse , le pectoral de l'archev
ch, valu i5o,ooo raux, fut converti en
argent , pour venir au secours des habitans de
cette ville hroque. Aprs la dfaite de Burgos,
les Toldans s'adressrent au gouvernement
pour obtenir des secours et des armes; mais, au
moment o ils firent cette demande, les dsas
tres se succdaient avec tant de rapidit, que ,
malgr son importance, elle resta sans succs.
Ils envoyrent Sville leur mobilier, et toutes
les armes qu'on put rassembler; la junte , les
autorits , et les habitans les plus distingus ,
quittrent la ville : ni les menaces , ni les pro
messes de Napolon ne purent les engager
revenir. Ils se retirrent dans la partie encore
libre de la Pninsule , se soumettant la pau
vret avec cette dignit calme qui rsulte d'une
conscience tranquille , et de la certitude d'a
voir rempli ses devoirs. 11 est vident , d'aprs
cela, que , quoique Tolde ait ouvert ses portes
l'ennemi, le mme esprit qui, dans la guerre
des communes de Castille, rendit cette ville
le dernier refuge de la libert , existait encore
dans ses murs.
Des dtachemens de cavalerie franaise soi-

iS08.

38

HISTOIRE

1808.
DCEMbRE.

taient tous les jours de Tolde, d'Araniuez et


-Il1r
a Oeagna , parcouraient les plaines sans defense
de la Manche, pillant les villes et les villages ;
jusqu'au Mananars. Les habitans, ayant trop
compt sur la rsistance des armes rgulires,
n'avaient fait aucun prparatif de dfense ; plu
sieurs villes furent entirement abandonnes ,
et laisses ouvertes l'ennemi , qui parcourait
tout le pays sans rencontrer le moindre obstacle.
Dfense de vu- La petite ville de Villacanos offrit seule une
honorable exception. Un corps de soixante che
vaux, faisant partie d'un dtachement beaucoup
plus considrable , qui tait en quartier Teulleque , y entra dans la nuit du 20 dcembre.
Les habitans se firent des armes de tout, et
russirent chasser l'ennemi. Aids par les
paysans qui vinrent leur secours, ils creus
rent des tranches, formrent des barricades
avec un zle admirable : quelques personnes de
qualit s'enfuirent; mais, ces rares excep
tions prs, les habitans de toutes les classes ri
valisrent de dvouement. Pendant quatre jours
conscutifs , les Franais renouvelrent leurs
attaques, et furent constamment repousss : fa
tigus la fin de ces efforts inutiles, et ne vou
lant pas s'exposer de nouvelles pertes pour un
objet aussi peu important, ils se retirrent, et
Villacanos resta libre, tandis que tout le pays
l'entour tait ravag.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3(59

Les dtails de ce petit sige furent publlS par


.
.
le gouvernement dans un journal extraordinaire;

i808.
DCENUKE.

la ville fut exempte de contributions, et les


habitans rcompenss par divers privilges.
Voil , -disait le gouvernement, l'espce de
guerre que les Franais redoutent le plus : que
les paysans de chaque village s'arment et se re
tranchent dans leurs maisons , qu'ils dtruisent
les routes, qu'ils interceptent les convois, qu'ils
coupent les communications, et qu' chaque
pas, enfin, l'ennemi trouve la rsistance la plus
opinitre. De cette manire , ses armes seront
ananties, et nous montrerons au monde qu'une
giande nation ne peut tre conquise quand elle
combat pour son roi et pour sa libert.
Sur ces entrefaites, les juntes de Ciudad real, pre-pa,at,rs
JT
1
J f~l ' J
aJC' "11 pour dfendre la
de Jaen, de urenade, de Lordoue et de oeville sierra Mote
ieua.
envoyrent, chacune, deux dputs la Caro
line, afin d'y prendre des mesures pour forti
fier la Despenaperros : ce passage de la Sierra
Morena tait regard comme les Thermopyles
o les progrs de l'ennemi devaient tre arrts;
mais , pour cela , il fallait une arme , et il n'en
existait point. La junte suprme donna l'ordre
au marquis de Palaccio de travailler rassem
bler les troupes disperses, et de les runir
sous son commandement. Les juntes d'Anda
lousie et de la Manche firent de nouvelles le
ves ; les bataillons de marins et les brigades

5io
-1808.
Decembke.

histoire

d'artillerie arrivrent de Cadix , laissant seulement trois cents hommes dans'Cette ville, outre
les volontaires. Une autre route, par laquelle
l'ennemi aurait pu traverser la Sierra , fut oc
cupe par un dtachement de cinq cents hom
mes ; on arrta quatorze pices de canons qui

taient destines pour Madrid, et elles servirent


dfendre cette importante position. Dans le
milieu de dcembre , six mille hommes d'in
fanterie et trois cents chevaux taient rassem
bls la Caroline , et leur nombre s'accroissait
tous les jours. Mais les plans de Napolon ne se
dirigeaient pas vers la Sierra Morena; son at
tention tait principalement fixe sur l'arme
anglaise-, et il voulait arriver en Andalousie par
l'Estramadure , afin d'atteindre les membres
de la junte centrale dans leur fuite. Aprs les
avoir rejoints Truxillo , il aurait pu diviser son
arme ; une partie aurait march pour s'empa
rer de Lisbonne , et l'autre se serait dirige sur
Sville et Cadix , dans l'espoir de venger la d
faite du gnral Dupont.
Meurtre de San \\ n'existait aucune force dans l'Estramadure,
Juan.
qui pt mettre obstacle ce plan. Aprs la d
route de Somo Sierra , San Juan s'tait fait jour,
l'pe la main , travers un escadron polo
nais. Il tait parvenu gagner Sgovie, o il
avait trouv les troupes qui s'taient retires
de Spulvda ; de l il s'tait dirig sur Guada

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3 II

rama, et avait rejoint le gnral Heredia qui


commandait l'arme d'Estramadure. Ils recurent ordre de marcher sur Madrid , et d'entrer
dans cette ville par la porte de Sgovie : mais
des rapports exagrs sur la force de l'ennemi
se rpandirent pendant qu'ils taient en mar
che; la dfiance accrut l'insubordination des
soldats; l'artillerie et les bagages furent aban
donns, et des corps entiers prirent la fuite.
Toute l'avant-garde d'Heredia se dispersa de
cette manire, malgr les efforts de San Juan
pour les retenir. Ils se rallieraient Talavera :
ce mot parcourut l'arme, et servit chacun
de prtexte pour fuit. Il restait peine une
poigne d'hommes aux deux gnraux, lors
qu'ils approchrent de Madrid, et apprirent la
reddition de la ville. La seule ressource qui
leur restt fut de se rendre Talavera, dans l'es
poir d'y rallier quelques troupes : une partie
de l'arme avait pris cette route, pillant et ra
vageant tout sur son passage. Les misrables
qui avaient excit le dsordre et l'indiscipline
parmi les troupes, commenaient craindre
que leur crime ft puni, si l'arme reprenait
une forme rgulire ; ce qui allait avoir lieu ,
car un grand nombre de soldats chapps de
Madrid arrivaient de toutes parts , et le gou
vernement avait dj pris des mesures pour
leur rquipement.

3l2

HISTOIRE

De violens murmures s'levrent dans l'ar


me contre San Juan. Il tait assez naturel de
l'accuser de trahison , car tout le monde con
naissait la force et l'importance de la position
de Somo Sierra ; mais on ignorait gnralement
les moyens insuffisans qui avaient t mis la
disposition de ce gnral. La foule ne raisonne
jamais, surtout quand elle est sous l'influence
de la crainte; et les troupes espagnoles avaient
tant souffert de l'inexprience et de l'incapacit
de leurs chefs , que lorsqu'un officier tait ac
cus de trahison , la vengeance leur semblait un
acte de justice. L'indignation contre San Juan
devint gnrale; un mofcie se mit la tte de
ces furieux, et les conduisit au couvent des Augustins o San Juan tait log, en demandant
sa mort grands cris. Il essaya en vain de les
calmer : ne pouvant y russir, il tira son pe
pour se dfendre , mais il tomba bientt perc
de coups. Les misrables levrent un gibet et
y suspendirent son corps, aprs lui avoir fait
subir mille outrages. Le jour suivant, ils se mi
rent la recherche d'Heredia , voulant lui faire
prouver le mme sort ; mais , plus heureux
que San Juan , il parvint s'chapper. Aussitt
que leur premire fureur fut calme , les sol
dats aperurent les dangereuses consquences
de leur conduite ; et les instigateurs de ces ex
cs n'chapprent que par la fuite la punition

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3l3

de leur crime. Au lieu de former une nouvelle


arme Talavera , les troupes se dispersrent
de nouveau sans avoir aucun point de ralliement.
Une partie prit la route d'Andalousie ; le plus
grand nombre se rendit dans l'Estramadure.
Un dit svre fut promulgu. Les considrans portaient que si les lois martiales de l'Es
pagne n'infligeaient aucune punition aux d
serteurs , c'est que les lgislateurs n'avaient pas
cru possible que des militaires espagnols se ren
dissent coupables d'un tel crime. Par malheur,
dans les derniers vnemens, on avait vu des
hommes assez dpourvus d'honneur pour aban
donner lchement leurs drapeaux, et qui, r
pandant partout le dsordre et l'effroi , ne rou
gissaient pas d'accuser leurs gnraux, pour
excuser l'infamie de leur conduite. Il devenait
urgent de svir contre de tels excs : en cons
quence , tout militaire qui abandonnerait son
poste devait tre mis mort , et les proprits
des magistrats qui tolreraient des dserteurs
dans leur juridiction devaient tre confisques.
Un dlai de quinze jours tait accord aux cou
pables pour se prsenter devant les autorits et
se mettre en mesure de rejoindre l'arme.
Quelques jours aprs l'assassinat de San Juan,
et la dispersion de son arme , deux divisions
de cavalerie franaise , commandes par les g
nraux Lasalle et Milhaud, entrrent Talavera.

3l4

HISTOIRE

Aussitt aprs la prise de Madrid, Lefebvre,


qui tait Valladolid , reut ordre de se diriger
sur cette ville. Il s'avana sur Sgovie, et y
entra sans qu'aucun obstacle arrtt sa marche :
le passage de Guadarama lui tait ouvert, le
gnral Hope, qui devait le dfendre, venant
d'tre rappel par Sir John Moore ; mais lors
qu'il approcha de l'Escurial , se disposant
prendre possession de ce palais, monument
d'une victoire que l'Espagne avait remporte
sur la France , il trouva un grand nombre de
paysans disposs le dfendre. Mal arms , sans
discipline, dpourvus de chefs pour les diriger,
ils ne purent rsister long-tems un ennemi
aussi suprieur. Aprs leur dfaite , les Fran
ais prirent leurs quartiers dans le palais de
Philippe. Si celui qui leva ce monument su
perbe avait pu apercevoir ce qui se passait dans
ce moment , il aurait vu les tristes consquen
ces de ce systme despotique que lui et son
pre avaient tabli sur les ruines de la consti
tution de l'Espagne.
Lefebvre entra Madrid le 8 dcembre; sa
division fut passe en revue au Prado, par Na
polon, qui la dirigea ensuite vers Tolde, tan
dis que Sbastiani marchait sur Talavera. Aprs
la mort de San Juan, le commandement des
troupes espagnoles fut confi Gallazoj il prit
position Almaraz , afin de dfendre la rive

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3l5

gauche du Tage. En moins de quinze jours, il


1808.

...
.
DCEmbRE.
runit environ huit mille soldats , mais la plu
part sans armes et malheureusement trop por
ts la dsertion. L'Estramadure fournit les
fonds ncessaires pour l'quipement de ces
troupes : cette province , une des moins riches
de l'Espagne , s'tait distingue depuis le com
mencement de la guerre par les plus grands ef
forts et de nombreux sacrifices.
Entre Talavera et le confluent du Lietar et du Dfense du
Tage , on trouve quatre ponts : celui de l'Ar- Tage
sobispo, de Conde, d'Almaraz et du Cardinal.
Avec ses forces insuffisantes , Gallazo n'avait
d'autres moyens de protger l'Estramadure
que de disputer le passage du fleuve, ou de rom
pre les ponts s'il ne pouvait les dfendre. Almaraz tait le point le plus important : il y
plaa dix pices de canon, deux mortiers, y
stationna trois mille hommes et fit miner le
pont, afin d'empcher plus srement l'ennemi
de se rendre matre du passage ; mais le monu
ment avait t construit avec une si grande so
lidit, que l'explosion ne servit qu' l'endomma
ger sans le rendre impraticable. Don Francisco
Trias fut envoy avec huit cents hommes au
pont de l'Arsobispo , et, quoique l'ennemi s'en
ft dj empar, il prit position, esprant ar
rter de ce ct les progrs des Franais.
Le pont du Cardinal fut assign un bataiUon pa^**"a

3l6

HISTOIRE

de gardes vallonnes et un escadron de volon


taires de l'Estramadure. Gallazo plaa sa r
serve Jaraicejo, et envoya un officier Truxillo pour organiser les traneurs qui seraient
en tat de le rejoindre. Tandis que ce gnral
prenait ses dispositions pour la dfense de la
province , la junte de Badajoz faisait les plus
grands sacrifices pour l'entretien et l'quipe
ment de cette nouvelle arme.
Malgr tous ces efforts , il y avait malheu
reusement peu d'espoir de rsister l'arme
franaise runie Talavera. Ayant fait habile
ment une fausse dmonstration de passage
l'Arsobispo , Sbastiani descendit jusqu' Almaraz et traversa le Tage le 4 dcembre. Les
divisions espagnoles, dissmines sur une ligne
trop tendue, furent battues en dtail, et pour
suivies sur Truxillo et jusqu' Merida. La nou
velle de ces dsastres arriva Gallazo pendant
la nuit; il craignit que l'intention de l'ennemi
ne ft de couper la retraite. Pour prvenir ce
malheur , il donna ordre toute son artillerie ,
except quatre pices qui formaient une bat
terie sur la rive gauche du pont , de se retirer
Jaraicejo avec le gros de l'arme ; lui-mme
prit cette direction avec sa cavalerie, laissant
seulement trois compagnies sous les ordres
de don Xavier de Hore. Cet officier fut attaqu
le jour suivant par les Franais, qui s'empare-

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

317

rent du pont et de la batterie, et firent un


,s8
1
.
DtCEmbKE.
grand nombre de prisonniers. Les Espagnols
qui parvinrent s'chapper rejoignirent le g
nral Miajadas.
Le projet de Gallazo avait d'abord t de s'ar
rter Jaraicejo , et, dans cette intention, il
envoya ordre au gnral Hemstrosa de venir le
joindre Truxillo , avec toutes les troupes qu'il
pourrait rassembler ; mais de nouveaux renseignemens lui firent abandonner ce dessein, et le
dterminrent se retirer sur Truxillo, afin de
ne point tre inquit dans sa retraite.
L'inquitude , que le gnral ne pouvait dis
simuler, se changea bientt, parmi les troupes,
en terreur panique ; les nouvelles les plus faus
ses et les plus dsastreuses se succdaient avec
rapidit, et jetaient l'alarme dans tous les curs.
La retraite avait t commence dans un ordre
parfait , et , avant d'avoir atteint Truxillo , l'ar
me tait dans un tat de dsorganisation to
tale. Dcourag la premire approche du dan
ger, Gallazo runit un conseil de guerre dans
lequel on dcida qu'il fallait se retirer en An
dalousie, la dfense de l'Estramadure n'tant
plus possible. Gallazo fit sauter la chapelle qui
avait t change en magasin poudre, dans la
crainte qu'elle ne tombt entre les mains de
l'ennemi. Cette explosion et les autres prpa
ratifs de fuite remplirent de terreur les habi

3l8

HISTOIRE

tans de Truxillo , et accrurent la confusion et


le dsordre qui rgnaient parmi les soldats. Rien
ne peut tre compar a la conduite de ces
troupes : un grand nombre jetrent leurs armes
afin de fuir plus vite , et lorsque Gallazo arriva
Zalamea , loign d'environ cent milles de Jaraicejo , il avait peine un millier d'hommes
avec lui. Francisco Trias, qui avait t envoy
pour dfendre le pont de l'Arsobispo, effectua
en bon ordre une retraite plus longue et plus
dangereuse. La discipline la plus svre rgnait
dans cette faible troupe qui , au lieu d'tre di
minue par la dsertion, s'tait augmente en
route de tous les traneurs qu'elle avait rencon
trs ; et Trias arriva Jaraicejo avec un corps
plus considrable que celui que Gallazo y avait
conduit.
Avant mme que l'incapacit de Gallazo ft
entirement connue , il avait dj t question
de le remplacer, et de donner le commande
ment Cuesta. Depuis son arrestation , ce g
nral tait rest Aranjuez , et avait suivi la
junte dans sa retraite. A son passage Merida,
un nombre considrable de soldats, apparte
nant l'arme d'Estramadure , se runirent , et
le demandrent pour chef. La junte de Nariva
envoya une dputation la junte centrale, afin
d'obtenir sa nomination; mais le gouvernement
fit rpondre qu'elle ne pouvait avoir lieu sans

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3ig

l'approbation de la junte de Badajoz, qui s'tait D4'^E


fait remarquer par le patriotisme le plus gn
reux, et par laquelle Gallazo avait t nomm:
mais , aprs ses dernires dfaites et sa fuite
honteuse , il fut immdiatement priv du com
mandement , et remplac par Cuesta.
Les erreurs de ce gnral taient oublies ,
parce qu'on n'avait aucun doute sur la droiture
de ses intentions; et, une poque o le mot
de trahison tait suffisant pour dtruire une ar
me , il tait de la plus grande importance de
nommer un chef qui possdt la confiance du
soldat.
Dans ce moment, toute l'Estramadure , jus
qu' Badajoz, tait ouverte l'ennemi, et lajunte
tremblait pour Sviile. Don Joseph Seranna fut
envoy avec tous les hommes qu'on put rassem
bler dans la Sierra Morena pour garder les pas
sages de Santa Otaya et d'el Ronquillo ,et agir
de concert avec Cuesta, en couvrant l'Andalou
sie de ce ct. Mais ces faibles moyens de d
fense auraient t insuffisans, si Napolon n'et
pas jug plus important de chasser l'arme an
glaise hors de l'Espagne que de poursuivre ses
victoires dans le sud.

320

HISTOIRE

LIVRE QUINZIME.

Campagne de l'arme anglaise sous Sir John Moore.

,808.
r .

Les bulletins et les proclamations de Napo]Qn ne par]aient qU'avec le plus grand mpris
du peuple anglais , et il est probable qu' cette
poque il prouvait en effet ce sentiment poul
les talens militaires de cette nation, constante
rivale de sa puissance. Ce peuple, disait-il,
fomente partout la guerre, et distribue la fois
des armes et des poisons ; mais , avare de son
sang, il ne le rpand que pour son intrt le
plus direct : le jour o nous parviendi-ons
joindre les Anglais sera un jour de triomphe
pour l'arme franaise. Puisse le continent, si
long-tems dsol par les intrigues et l'gosme
de ces insulaires, tre bientt teint de leur
sang ! Que ne sont-ils assez nombreux pour que
le bruit de leur chute retentisse dans tous les
curs anglais ! peut-tre , alors , leur gouver
nement cesserait-il de se faire un jeu de la vie
et de la prosprit des nations continentales !

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

321

Napolon
ensuite
les Espagnols
18,.8.
A
f reprsentait
*
f
r
Dcembbe.
comme gars et entrans par le gouvernement
britannique, qui, aprs leur avoir fourni de la
poudre et des armes , et envoy quelques trou
pes seulement pour les exciter , les avait en
suite abandonns au moment du danger, lors
qu' Tudela et Espinosa , quarante mille
hommes auraient dcid les chances de la
guerre en leur faveur.
L'Angleterre possdait cette poque des
soldats, des gnraux et d'immenses ressour
ces ; mais la nation ne connaissait pas sa propre
force , et le gouvernement n'avait pas encore
appris la diriger avec sagesse. On ne pouvait
se rsoudre faire des efforts proportionns au
but qu'il se proposait ; les leons de l'histoire
avaient t ngliges , et l'exprience devait
tre acquise par de grands sacrifices.
Aussitt que la campagne de Portugal fut L'arme mglaise entre en
termine , Sir Hew Dalrymple se prpara en- Espagne,
trer en campagne ; mais le 6 octobre , il fut rap
pel et remplac par Sir John Moore : les pr
paratifs ne furent point ralentis, et, huit jours
aprs, l'arme se mit en mouvement. A l'instant
du dpart, des difficults s'levrent sur les
moyens de transport : la junte reprsenta que ,
si on embarquait les troupes, la moiti man
querait du ncessaire , et serait hors d'tat de

322

HISTOIRE

quitter la cte; il y avait peine des vivres la


Corogne pour les dix mille hommes comman
ds par le gnral Baird , qui devaient y d
barquer. On se dcida donc aller par terre , et
le commissaire - gnral espagnol fut consult
sur la manire de nourrir l'arme pendant la
route. Le gnral Hope, avec la cavalerie ^ tous
les parcs d'artillerie, et quatre rgimens d'in
fanterie, prirent la route de Madrid; le gnra}
Paget, avec deux brigades, se dirigea sur Elvas
et Alcantara; le reste de l'arme marcha sur
Almeida. La difficult des chemins pour le
transport de l'artillerie , par la route de Beira ,
rendit ce long circuit ncessaire , et fora di
viser l'arme, ce qui eut plus tard les suites les
plus funestes.
S'il avait t permis au peuple anglais de
choisir le gnral qui devait commander dans
cette occasion importante, Sir John Moore au
rait t certainement l'objet de son choix. N
Glasgow en 1760, il avait servi en Corse, aux
Indes et en Egypte , avec la plus grande dis
tinction : bless en plusieurs occasions , il donna
partout des preuves d'habilet et de bravoure
personnelle. Malheureusement son caractre le
portait voir les choses sous l'aspect le plus
sombre , ce qui, joint la haute ide qu'il avait
conue de l'arme franaise et de la sagesse de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

525

Napolon, lui lit adopter un systme de len


teur et de temporisation qui a t trop souvent
celui des gnraux anglais.
Avant le dpart des troupes , Sir John les
prvint que les Espagnols taient un peuple
grave , sobre et gnreux , mais facile offen
ser, et qui ne supportait aucune insulte. Il les
exhorta se conformer aux murs de la nation ,
et ne pas blesser par leur intemprance ceux
dont ils venaient seconder les efforts. Sa rsolu
tion de maintenir l'ordre et la discipline, ajou
tait-il , serait invariable ; les maraudeurs et les
pillards ne trouveraient aucune grce devant
lui. Dans le but de flatter l'orgueil national, au
moment d'entrer en Espagne, l'arme anglaise
prit la cocarde rouge.
Le 1 5 novembre , le gnral Moore arriva
Salamanque avec son avant-garde; il y apprit
la dfaite de l'arme d'Estramadure Burgos,
et le jour suivant il reut la nouvelle que les
Franais taient entrs Valladolid. Il n'avait
avec lui que trois brigades d'infanterie et pas
un seul canon : trouvant sa position trop hasar
de, sa premire pense fut de se retirer sur
Ciudad Rodrigo; mais tant inform que l'infan
terie franaise n'tait pas avance au-del de
Burgos , il envoya ordre aux gnraux Baird et
Hope de concentrer leurs divisions, et de le
rejoindre en toute hte. Chaque jour lui appor

324
1^08.

HISTOIRE

tait la nouvelle de nouveaux malheurs. L'arme


de Blake tait disperse, et Napolon tait libre
de tourner toutes ses forces contre Castanos,
ou de marcher sur l'arme anglaise , afin d'em
pcher la jonction. La ngligence du gouverne
ment et la faiblesse des Espagnols commen
aient faire dsesprer Sir John de leur cause.
Partout rgnait une inaction qu'il prenait pour
de l'indiffrence. Il sentait que le peuple avait
un caractre qui lui tait propre , trs-diffrent
de celui des autres nations , et il pensait avec

raison qu'on aurait pu en tirer grand parti ; mais


il se trompait en croyant qu'il ne pouvait rien
par lui-mme,
sir David Baird L'expdition sous les ordres de Sir David
arrive Astorga.
. '.
.
Baird arriva la Corogne le i3 octobre, et telle
tait la ngligence des autorits espagnoles, que
les troupes restrent douze jours sans dbar
quer , parce que la junte n'avait pas autoris
leur entre dans la place. Ce gnral avait fait
la guerre dans l'Inde o il avait t entour
d'une foule d'esclaves empresss prvenir
tous ses dsirs ; maintenant il allait parcou
rir un pays o les voyageurs ne trouvent ja
mais sans difficult la nourriture la plus gros
sire. Il divisa son arme en petits dtachemens
qui se suivaient une distance considrable ,
et se dirigea sur Astorga o il arriva le ig no
vembre; il y apprit la dfaite de l'arme de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

32$

Blake, et, prvoyant celle de Castanos, il COD


sulta ses officiers-gnraux , et informa Sir John
Moore que leur opinion unanime tait qu'il ne
devait pas s'avancer davantage , jusqu' ce que
toutes les forces fussent runies , ce qui ne pou
vait avoir lieu avant le 4 dcembre.
Le gnral Moore apprit peu de tems aprs
les sanglans checs essuys par Castanos , et la
dispersion de son arme. Cet vnement avait
t prvu par le commandant anglais , et acheva
de le dcider la retraite. Quand cette rsolu
tion fut rendue publique , de violens murmures
s'levrent dans tous les rangs de l'arme ; offi
ciers et soldats taient unanimes pour blmer
la conduite de leur chef.
Dans une lettre l'ambassadeur anglais,
M. Frre, crite avant la dfaite de Castanos,
Sir John le consultait sur la conduite qu'il de
vait tenir dans le cas o cet vnement aurait
lieu ; devait-il se retirer sur le Portugal ou mar
cher sur Madrid , et courir ainsi tous les risques
et partager la fortune des Espagnols? Cette
question, ajoutait le gnral, n'est pas pure
ment militaire , il vous appartient autant qu'
moi de la dcider ; vos communications avec le
gouvernement espagnol , et les occasions que
vous avez eues de juger l'tat gnral du pays,
vous mettent mme de vous faire une ide
juste de la rsistance qu'il peut offrir. Vous

1808",

32

HISTOIRE

connaissez mieux les vues du cabinet britanni


que , et ce qu'il dterminerait s'il tait sur les
lieux.
M. Frre savait combien la retraite des An
glais sur Lisbonne dcouragerait le gouverne
ment espagnol ; elle devait , suivant lui , porter
l'effroi dans la nation, et ferait croire que l'An
gleterre , aprs un faible et inutile effort , tait
revenue son ancien systme de protger le
Portugal. Il pensait que, si la retraite devenait
absolument ncessaire , l'arme devait se reti
rer en Galice et dans les environs d'Astorga.
Le royaume de Lon et les deux Castilles ,
disait-il, sont les deux provinces d'Espagne
qui ont le moins de patriotisme ; le peuple a t
passif pendant les derniers vnemens, et a paru
voir avec indiffrence le pays successivement
occup par le parti le plus fort. Il serait cepen
dant injuste de blmer les habitans : vivant dans
des villages ouverts , dans de vastes plaines ,
sans armes et sans cavalerie , ils n'avaient d'au
tres moyens de dfense que la fuite. Les villes
ont t abandonnes l'approche de l'ennemi ,
pas un seul n'a prt serment l'usurpateur,
pas un soldat n'a servi sous ses drapeaux. L'es
prit des autres provinces est plus ardent et plus
dtermin; chaque homme est rsolu succom
ber avec son pays , s'il ne peut le sauver. L'am
bassadeur ajoutait "que les plus grands avanta

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
ges devaient rsulter d'une marche prompte
pour couvrir Madrid ; les habitans de cette ville
taient remplis de courage , dtermins 5e
dfendre , et rien ne pouvait tre plus dfavo
rable la cause de Napolon que le sige de la
capitale. Le point important tait donc de ru
nir une force capable de rsister l'ennemi ,
avant que de nouveaux renforts arrivassent de la
France. La nouvelle s'tait rpandue que la le
ve de la dernire conscription avait prouv
une forte rsistance , et la lettre pastorale de
l'vque de Carcassonne semblait annoncer que
ce bruit n'tait pas dpourvu de fondement ;
un avantage obtenu en ce moment sur les Fran
ais rendrait une nouvelle leve trs-difficile, si
ce n'est impraticable.
M. Frre terminait en disant que , si ces con
sidrations , qui auraient sans doute l'approba
tion du gouvernement anglais, ne paraissaient
pas assez dcisives au gnral pour l'engager
marcher sur Madrid, il oserait lui conseiller de
garder sa position d'Astorga ; une retraite de ce
point la Corogne serait moins prilleuse qu'
travers le Portugal. Par malheur, avant l'arri
ve de cette lettre , la rsolution du gnral avait
t prise ; elle ne fut point branle par les raisonnemens de l'ambassadeur, et il attendit seu
lement la jonction des troupes du gnral Hope,
pour commencer sa retraite sur le Portugal.

328

1808.

HISTOIRE

La junte aurait dsir avoir une confrence


Aranjuez avec Sir John Moore , esperant lui
prouver que des mesures promptes et efficaces
pouvaient seules empcher la ruine de la cause
de l'Espagne. Cette entrevue tant devenue im
possible, deux gnraux , connus par leur exp
rience, furent envoys Salamanque pour con
frer avec le commandant anglais. Se trompant,
comme il le faisait, sur l'esprit de la nation,
ne comptant pas sur ses ressources , le gnral
Moore rsista la prire qu'ils lui firent de se
joindre La Romana; quoiqu'ils lui dclarassent
que, s'il persistait dans sa rsolution, sa retraite
entranerait la destruction de l'Espagne.
Le 5 dcembre , une dpche de Morla l'in
forma que vingt-cinq mille hommes de l'arme
du centre se retiraient sur Madrid, que dix
mille taient attendus de Somo-Sierra , et que
sous peu cinquante mille devaient les joindre :
avec des forces imposantes , disait-il , l'arme
franaise qui s'avanait n'tait plus k craindre ;
mais la junte redoutait que cette arme ne s'ac
crt, et le priait de runir ses troupes aux trou
pes espagnoles, ou de tomber sur l'arrire-garde
de l'ennemi : elle ne doutait pas que la rapidit
de ses mouvemens ne rpondt la gravit des
circonstances. Presqu'au mme instant, le colo
nel Charmilly, migr franais, au service d'An
gleterre , arriva prs de Sir John : ce colonel

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
tait Madrid dans la nuit du i " ; l'enthousiasme
1808.
DCEMBRE.
des habitans l'avait frapp ; il les avait vu creu
ser des tranches, former des barricades et d
paver les rues ; le duc de l'Infantado l'avait
assur que Madrid tait bien pourvu de muni
tions , que le jour mme trente mille hommes
s'taient enrls comme volontaires, et qu'il tait
de la plus haute importance pour la cause com
mune , que le gnral anglais ft une diversion
qui obliget les Franais diviser leurs forces.
M. de Charmilly rencontra en route l'ambas
sadeur anglais , qui suivait la junte dans sa re
traite. 11 lui communiqua ce que lui avait appris
le duc de l'Infantado, et M. Frre le chargea
d'une lettre pour Sir John Moore. M. de Char
milly arriva Salamanque au moment o ce g
nral dlibrait sur la dpche de Morla; il lui
remit sur-le-champ la lettre de l'ambassadeur.
M. Frre l'engageait fortement suspendre la
retraite , cette mesure ne pouvant manquer d'a
voir des suites fatales ; il considrait le destin
de l'Espagne comme dpendant en ce moment
de la dcision qu'il allait prendre. Je dis en
ce moment, ajoutait-il, car tel est l'excellent
esprit dont la nation est aninre, qu'abandonne
mme par l'arme anglaise , je ne dsesprerais
pas de sa cause.
Aprs avoir lu cette lettre, et entendu les
communications de Charmilly , Sir John se re

33o

HISTOIRE

1808.
DCEMbRE.

tira, Xpour dlibrer sur ce qu'il


devait faire.
1
Anim par le tableau de l'enthousiasme qui
clatait dans toute l'Espagne, il se dtermina
crire Sir David Baird de suspendre son
mouvement rtrograde , et de revenir sur Astorga. Malgr ces ordres, il parat certain qu'il
avait aussi peu de confiance dans le patriotisme
des Espagnols, que dans ses propres moyens de
rsistance ; et que, dans cette occasion, il sacri
fia son opinion celle du public anglais.
Le gnral Moore informa M. Frre que tout
ce qu'on pouvait esprer , avec l'arme qu'il
commandait , serait tent pour la cause espa
gnole ; mais les passages de Guadarrama et de
Somo-Sierra tant au pouvoir des Franais, il
ne pouvait faire un mouvement direct sur Ma
drid : il tait d'ailleurs beaucoup trop faible
pour s'avancer, et tait forc d'attendre l'arri
ve de Sir David Baird.
sir
John
apgr jonn Moore informa le *J
gnral Baird que
end la prise de
x
adnd.
le 10 il dirigerait un corps sur Zamora, et lui
ordonna de s'avancer par brigade jusqu' Benevente. Le colonel Graham, qui avait t envoy
au gnral Morla, arriva le 9 , apportant la nou
velle que les Franais taient matres de Madrid.
Cells qu'on recevait de Tolde n'taient pas
moins dcourageantes : le marchal Victor y
tait entr sans prouver la moindre rsistance .
Ces vnemens ne changrent rien au plan du

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

33 1

gnral ; son dessein tait de faire une diver


sion en menaant les communications de l'ar
me franaise. Sa retraite , cependant, lui sem
blait toujours une chose invitable ; et, dans ses
dpches au gouvernement anglais , il le dis
suadait d'envoyer des renforts , et demandait
que des transports fussent prts Lisbonne et
au Vigo, pour recevoir ses troupes, tant plei
nement convaincu que , malgr ses efforts , il
serait forc d'vacuer la Pninsule. Ayant pris
la rsolution de s'avancer, il crivit La Romana
qui tait alors Lon, occup rassembler les
dbris de l'arme de Blake. Dans cette lettre, Sir
John se plaignait de n'avoir eu aucune commu
nication avec les armes espagnoles , de ne pas
connatre leurs mouvemens , et d'tre dans une
ignorance complte sur les plans des gnraux
et sur ceux du gouvernement. Le respect que
lui inspirait le caractre du marquis lui faisait
dsirer de s'entendre avec lui sur ce qu'il serait
possible de faire pour la cause espagnole.
Les dtails que , dans sa rponse , La Romana
donnait sur sa position , taient loin d'tre satisfaisans. Il avait vingt mille hommes sous les
armes , mais dans l'tat le plus dplorable :
sans habits , sans chaussures , et manquant de
tout. Ces troupes, cependant, taient ani
mes du meilleur esprit ; le manque de Vi
vres avait seul occasion leur dispersion en

332

HISTOIRE

1808.
DcEMBRE.

Biscaye, et il ne doutait pas que, runies l'ar.


f
mce anglaise , elles n operassent une puissante
diversion. Le gnral Moore partit de Salamanque le 12 ; lord Paget, avec le principal corps
de cavalerie , quitta Toro et marcha sur Tordesillas; et le mme jour le gnral SteAvard sur
prit et mit en droute un dtachement franais
post Rueda : ce fut le premier engagement
en Espagne entre les troupes franaises et an
glaises. Des dpches, interceptes du quartier
imprial, furent remises le ig au gnral Moore :
il s'y trouvait une lettre du prince de Neufchtel
au marchal Soult , qui lui ordonnait de pren
dre possession de Lon, d'attirer l'ennemi en
Galice , et de se rendre matre de Benevente et
de Zamora. Vous n'aurez point d'arme an
glaise devant vous, disait le major-gnral, car
tout porte croire qu'elle est en pleine retraite;
et un mouvement que l'empereur a dirig sur
Talavera doit lui faire hter sa marche sur Lis
bonne. Il paraissait certain , d'aprs cette let
tre, que Soult avait deux divisions avec lui
Saldana ; que Junot en rassemblait une Burgos,
et qu'une autre , sous les ordres du duc de Trvise, devait marcher contre Sarragosse.
Jonction des Cette dpche, en dmontrant Sir John

ses le 20 dcem- l'inutilit de sa marche sur Valladolid , le d


lire.
.
...
cida se porter sur Toro, o, aprs avoir joint
les troupes de Sir David Baird, il pourrait faci

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

335

lement craser le corps


1808.
A dir marchal Soult qui
x
DCEmbRE.
se trouvait sans appui immdiat. La jonction
de ces troupes eut lieu le 20 Mayorca.
L'arme anglaise ainsi runie formait une masse
de trente mille combattans , dont deux mille
cinq cents chevaux, et cinquante pices d'ar
tillerie. La cavalerie , commande par lord
Paget, poussa en avant, et ayant appris qu'un
corps ennemi tait plac Sahagan , ce gnral
chercha le surprendre ; mais les Franais , pr
venus tems , prirent une position favorable :
ils en furent cependant chasss et mis dans une
droute complte , aprs avoir perdu plus de
deux cents hommes.
Le 11 , le quartier gnral anglais tait Sa
hagan : le tems tait froid , les routes couvertes
de neige , et abmes en plusieurs endroits par
des torrens dbords. Les soldats, fatigus par
des marches forces, eurent besoin d'un jour
de repos ; le gnral en profita pour se concer
ter avec La Romana, dont les troupes devaient
agir simultanment. Le marquis s'engageait
fournir dix mille hommes qui devaient occuper
une partie des forces de l'ennemi ; et, en cas de
succs, complter sa destruction. Suivant les
instructions prises par La Romana, le corps du
marchal Soult tait de neuf mille hommes
d'infanterie et de mille chevaux; mais il fut
bientt renforc par les divisions Laborde et

334

HISTOIRE

Loison , composant le huitime corps : les forces


du marchal s'levrent alors dix huit mille
hommes qui prirent position derrire le Carrion.
Tout , dans l'arme anglaise , tait prpar
l'attaque. On avait dispos les couvens de Sahagan pour les blesss : l'impatience des troupes
tait extrme. A l'heure indique, toute l'ar
me tait sous les armes, les colonnes de droite
commenaient s'branler, lorsqu'une lettre
de La Romana annona que les Franais s'a
vanaient marches forces par la route de
Madrid Valladolid , et que de nouveaux ren
forts taient arrivs au marchal Soult. Recon
naissant tout le danger de sa position, le gn
ral Moore donna sur-le-champ ses colonnes
l'ordre de rtrograder : quelques murmures se
firent entendre; mais la contenance des trou
pes n'tait plus la mme : ceux qui, un instant
auparavant , taient remplis de confiance , pa
raissaient abattus et dcourags. Le lendemain
matin , le gnral Hope se retira sur Mayorca
avec sa division. Sir David Baird passa l'Ezla
Valancia de San Juan ; et , le 25 , le gnral en
chef suivit le gnral Hope avec la totalit de
la rserve et les brigades d'infanterie lgre :
la cavalerie, sous les ordres de lord Paget, se
mit en route le jour suivant. Une lettre du g
nral Moore au marquis de La Romana annon-

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

535

cait qu'il ne combattrait pas s'il pouvait l'viter;


1808.
mais que, si, aprs avoir traverse 1 Ezla, il tait
serr de trop prs , il tenterait le destin d'une
bataille ; qu'Astorga serait le point de rallie
ment, et qu'en cas de revers il comptait sur
son aide pour se dfendre en Galice. Mais une
dpche du 28 de Benevente, adresse au mme
gnral, l'avertissait d'un changement dans la
rsolution de Sir John. Ses troupes, disait-il,
ne s'lveraient pas plus de vingt-sept mille
hommes quand il aurait atteint Astorga , tandis
que quarante mille hommes , commands par
Napolon en personne, s'avanaient marches
forces; son intention tait de ne s'arrter As
torga que le tems ncessaire pour assurer ses sub
sistances, et de se retirer ensuite Villa Franca.
Sir David, qui, en quittant Astorga, avait i Passage de mpris la route la plus directe , arriva heureuse
ment Valancia de San Juan , suivi par les ma
lades et les blesss qui devaient y passer la
nuit ; mais, a peine arriv, l'alarme fut donne ,
et on tenta sur-le-champ le passage de l'Ezla,
qui , grossi par la fonte des neiges , offrait de
grands dangers : il l'excuta cependant avec
bonheur, et sans autre perte que celle de quel
ques bagages.
Sir John arriva le 27 Benevente, avec l'au
tre division de son arme; peine entr dans
la ville , il apprit la nouvelle de l'approche des

336
1808.
DCEMBRE.

HISTOIRE

Franais.
Des ordres # furent donns 1pour dJ
truire le pont, ce qui , pendant quelque tems ,
arrta les progrs de l'ennemi , et donna aux
troupes anglaises le tems de continuer leur re
traite. L'infanterie et l'artillerie taient dj
loignes, lorsqu'on apprit que les Franais
avaient trouv un gu , et se disposaient tra
verser la rivire. La cavalerie tait encore dans
la ville , commande par les gnraux Paget et
Steward; elle fut bientt en prsence de l'en
nemi. Quatre escadrons de chasseurs de la
garde avaient dj travers la rivire : lord Ste
ward se mit lui-mme la tte des troupes et
chargea ces escadrons. Les Franais se dfendi
rent avec valeur ; mais , entours par cette
troupe nombreuse , ils furent bientt forcs de
repasser l'Ezla. Plus de soixante hommes bles
ss ou dmonts , parmi lesquels se trouvait le
gnral Lefebvre-Desnouettes, restrent entre
les mains des Anglais. Les escadrons de la garde
se reformrent de l'autre ct de la rivire, et
se prparaient une seconde attaque pour dli
vrer leur colonel; mais deux pices d'artillerie
lgre que les Anglais firent approcher du pont ,
et qui tirrent mitraille , contraignirent les

chasseurs abandonner leur dessein,


sir John arrive L'ardeur des Franais fut videmment ralen'^dfxemb8e. tie par cette nouvelle preuve de la valeur an
glaise ; ils continurent cependant leur pour

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

55j

suite , mais si faiblement et une si grande


distance, que l'arrire-garde, qui avait t en
gage le matin , atteignit Baneza avant la nuit,
sans avoir t inquite.
Le jour suivant, le commandant en chef ar
riva Astorga, o il trouva le corps d'arme du
marquis de La Romana. Cinq mille hommes seu
lement taient en tat de combattre : une fivre
de l'espce la plus contagieuse rgnait parmi
ces troupes puises de fatigue et affaiblies par
des privations de tous genres. Le marquis ar
riva le mme jour, et il ne put cacher sa sur
prise en voyant dj une partie de l'arme an
glaise sur la route de Villa Franca, et un seul
rgiment de cavalerie laiss du ct de Baneza.
11 reprsenta Sir John l'avantage de sa posi
tion, et la ncessit d'en profiter pour arrter les
progrs de l'ennemi : il lui rappela que son part;
d'artillerie tait Pontferrada, avec ses hpitaux
et ses magasins ; qu'il avait plus de deux cents
malades Villa Franca, et qu'ainsi la dfense
du Bierzo tait pour lui d'une grande impor
tance. Sir John lui rpondit que sa dtermina
tion de se retirer en Galice tait invariable , que
la sret de ses troupes l'exigeait. Il priait le
marquis de laisser libre la route de Manzanal,
son intention tant de dfendre la principale
entre de la Galice par Villa Franca. Suivant
cet arrangement , La Romana devait , avec les
II.
21

338
1808.

HISTOIRE

troupes espagnoles, prendre le passage de Foncebadon, entrer par le val de Errar et Puebla

de Sanaria.
La Romana donna dans cette occasion une
grande preuve de la gnrosit de son carac
tre. Dans la situation dplorable o se trou
vaient ses troupes , qui ressemblaient plutt
une ambulance qu' une arme , il et t na
turel de supposer qu'il chercherait assurer sa
retraite la Corogne ou au Ferrol , sous la
protection de l'arme anglaise ; mais il avait
trop de fiert pour s'attacher ainsi comme un
fardeau un alli qu'il devait seconder , et avec
lequel il avait eu l'espoir de combattre : il con
sentit donc sans hsiter la proposition du g
nral anglais.
En quittant Benevente , le gnral Moore
avait dit ses troupes que son mouvement
rtrograde n'avait pour but que de s'assurer
d'une position favorable; mais, arriv Astorga,
Le gnial Moo- il devint vident pour tous qu'on ne se retirait
re continue sa re.
f
. .
-y
ti n 11
traite.
pas, mais qu on fuyait devant 1 ennemi. Il fallut
abandonner des canons , les gros bagages , et
dtruire une partie des munitions qui ne pou
vaient plus suivre dans une marche aussi pr
cipite.
Deux brigades , sous les ordres du gnral
Crawfurd, furent dtaches par la route d'Orense Vigo ; Sir John , supposant ce point

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

33g

d'embarquement plus sr , avait donn ordre


ses transports de s'y trouver. Ces troupes pr
cdrent La Romana dans la route qu'il devait
suivre , en sorte que , lorsque ce gnral arriva
avec son arme , le pays tait dj dpourvu de
tous moyens de subsistance. Le gnral Fraser,
avec sa division , marcha sur Lugo, suivi par le
gnral Hope et par Sir David Baird. La plus
grande diligence tant recommande par leurs
instructions , ils parcoururent en quarante-huit
heures les vingt-cinq lieues qui sparent Villa
Franca de Lugo.
Il parat vident que le gnral Moore con
naissait mal la nature du pays dans lequel il op
rait sa retraite. A l'ouest d'Astorga , deux cha
nes de montagnes s'tendent du nord au sud :
Puerto del Rabanal , Cruz de Ferro et Foncebadon forment la branche de l'est ; l'ouest on
trouve le Puerto del Cabrero , Puerto del Courel et le Puerto del Aguiar: ces montagnes se
joignent au sud aux Sierra de Sanabria, de Ca
brera et d'Aquilianos. Le pays qu'elles entou
rent se nomme le Bierzo ; il contient environ
seize lieues du nord au sud, et quatorze de l'est
l'ouest. Toutes les eaux de ce versant se jet
tent dans le Sil, et passent travers une gorge
troite, au val d'Orras en Galice , dont le centre
forme une plaine d'environ cinq lieues ; il n'y a
pas dans toute l'Espagne de position plus formi

HISTOIRE
1809.

dable. Deux routes seulement conduisent au


Bierzo : la principale, celle de Manzanal, est une
des plus belles de l'Europe ; elle mne un d
fil o La Romana observa qu'un millier d'hom
mes arrterait une arme entire. Le corps de
Sir David Baird avait pris cette direction : il
ne croyait pas possible de reculer au-del de ce
point , mais le gnral en chef ne voyait de s
curit qu'aprs avoir atteint la cte o il esp
rait trouver ses transports. Sa retraite seule,
disait-il, le rendait invulnrable; et pour l'ef
fectuer plus srement, il avait dj dtruit une
partie de ses bagages, de ses munitions, et
abandonn un grand nombre de malades.
.Desordres com- Des brouillards pais entourent toujours le
mis par l'arme
' j
. ,
anglaise.
sommet de ces montagnes : les routes taient
couvertes de neige, et le pays, puis depuis
long-tems par les marches continuelles des trou
pes anglaises et espagnoles, n'offrait plus aucune
ressource. La confusion avec laquelle on distri
buait le peu de vivres qu'on parvenait se pro
curer augmentait encore le dsordre qui r
gnait parmi les troupes : ces hommes affams ,
demi morts de froid, secourent le joug de toute
discipline. Des maisons et des villages entiers
taient livrs aux flammes; les paysans pou
vants s'enfuyaient dans les montagnes , s'attendant de plus grands excs encore de la part de
l'ennemi : des fusils, des canons, des munitions ,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

5^1

des chevaux tus ou mutils, couvraient partout


18o9.
gjt
t #
Janvieb.
la route ; et des cadavres revtus de l'uniforme
anglais attestaient aussi la vengeance des Espa
gnols. Les efforts des gnraux, pour mettre
fin ces excs, furent inutiles : leur voix tait
mconnue , et le dsordre se rpandit si promptement, que l'arme entire fut menace d'une
dissolution totale.
Napolon, inform que la cour de Vienne se NpoWon quit*
x
lel'kspagne.
disposait a reprendre les armes, se dcida 7jAN^i.
quitter l'Espagne et retourner en France : il
laissa dix-huit mille hommes au marchal Ney
pour garder la partie du pays qui tait dj
soumise, et contenir les troupes de La Romana.
Le marchal Soult , la tte de vingt-trois mille
hommes , fut charg d'inquiter le gnral
Moore dans sa retraite, et d'anantir l'arme
anglaise. La tche du marchal tait facile
remplir : il ne fallait que suivre de loin ces
troupes dsorganises, que la fatigue et les pri
vations avaient rduites l'tat le plus dplora
ble. Dans leur marche prcipite, elles aban
donnaient leurs malades, coupaient les jarrets
des chevaux qui ne pouvaient plus suivre , et
dtruisaient leurs bagages et leurs munitions.
L'artillerie et le quartier gnral taient Combat de ca,
cabelos.
l'avant - garde ; les colonels du gnral Baird
et la cavalerie couvraient la retraite. L'avantgarde ennemie , commande par le gnral

HISTOIRE
1809.
Janvier.

Colbert, les suivait de prs. Avant t rejoint


...
,
.* ,
.
par la division du gnral Merle, ils n'hsit
rent point attaquer les Anglais au dfil de
Cacabelos. Les Franais furent d'abord repous
ss, et le gnral Colbert, qui s'tait port en
avant de sa brigade, reut une balle dans le
front, qui le renversa de cheval : c'tait un of
ficier de la plus grande esprance , et qui em
porta dans la tombe les regrets de tous ses com
pagnons d'armes.
Ce combat augmenta encore le dsordre qui
rgnait parmi les troupes anglaises. Villa Franca
devint le thtre des scnes les plus affligean
tes : on et dit une ville prise d'assaut, et non
une ville occupe par des troupes amies.
L'arme conli- De Villa Franca Castro , la route est une
oue sa retraite.
f
.
-, .

montee continuelle d'environ quinze lieues , a


travers le pays le plus sauvage. Dans quelques
endroits, les montagnes sont cultives, mais
elles taient alors couvertes de neige , et il tait
impossible de se procurer ni vivres ni abri.
Tout ce que cette misrable arme avait souffert
n'tait que le prlude des scnes d'horreur qui
devaient suivre : la route tait couverte de sol
dats qui expiraient de froid, de besoin et de
fatigue; l'humiliation de fuir devant l'ennemi
ajoutait encore leur misre, et leur dernier
soupir tait ml d'imprcations contre les Es
pagnols qu'ils supposaient les avoir trahis , et

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

343

contre leurs gnraux qui n'avaient pas os


tenter le sort d'une bataille. Tandis que l'arme
suivait cette route , elle rencontra un convoi de
trente ou quarante caissons remplis d'armes r
de munitions , d'habits et de souliers , envoys
d'Angleterre pour l'arme de La Romana. La
plupart de ces objets furent distribus aux sol
dats qui passaient; on dtruisit le reste. Des
voitures charges d'argent furent abandonnes,
ou jetes dans les prcipices qui bordaient la
route , pour empcher les Franais d'en pro
fiter.
Les diffrentes divisions de l'arme anglaise
devaient toutes se rassembler Lugo. Dans l'tat
de dsorganisation o se trouvaient les troupes ,
Sir John jugea qu'une halte de deux jours de
venait indispensable pour essayer de rtablir la
discipline, avant de continuer son mouvement
sur la Corogne : il avait abandonn le projet de
se rendre Vigo, qui tait plus loign, et
dont la route n'tait pas praticable pour l'artil
lerie. Les brigades des gnraux Craivfurd et
Alton taient cependant diriges sur ce point,
et devaient tre suivies par la division du g
nral Fraser. Un contr ordre lui fut envoy :
mais elle avait dj une journe de marche, et
elle arriva trop tard Lugo pour pouvoir profi
ter du repos qui avait t accord aux autres
troupes. Le 5, on apprit l'arrive d'un corps

344
1809.

HISTOIRE

ennemi considrable ; il n'tait spar de l'arrire-garde que par une valle troite.
Le jour suivant , les avant-postes furent atta
qus et dfendus avec valeur; la vue de l'en
nemi et l'approche du combat avaient rendu le
courage aux Anglais. Le gros des troupes fran
aises arriva pendant la nuit du 6 au 7. Sir John
Moore , s'attendant une attaque srieuse , ras
sembla toutes ses forces ; il avait une grande
confiance dans le courage de ses troupes , et
l'approche de l'ennemi avait momentanment
rtabli la discipline. La journe cependant s'
coula sans aucun engagement srieux entre les
deux partis, et, d'aprs les habiles disposi
tions de son adversaire, Moore, tant convaincu
qu'il ne pouvait garder sa position, se dcida
continuer sa retraite sur la Corogne. Il prit
la prcaution de faire allumer de grands feux
sur toute sa ligne, ce qui, joint au bruit pro
long du mouvement de retraite, fit croire
l'ennemi qu'il se prparait au combat. Avant
de quitter Lugo, Sir John fit dire aux trou
pes que leur sret dpendait entirement de
la rgularit de leur marche; les traneurs ou
ceux qui s'carteraient dans les villages ne pou
vaient manquer de tomber entre les mains de
l'ennemi. Ils n'avaient plus que quinze lieues
pour arriver au terme de leur fatigue , et il
attendait ce dernier effort de leur courage.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

345

Ces exhortations firent peu d'effet, dans l'tat


dplorable o se trouvaient les troupes ; mou
rant de faim et sans chaussure, il tait impos
sible aux soldats de garder leurs rangs. Le
marchal Soult cependant ayant perdu douze
heures , l'arme anglaise , aprs des fatigues
inouies, arriva enfin au terme de tous ses efforts.
Si le gnral Moore n'avait pas toujours re
prsent la cause de l'Espagne comme sans es
poir, il aurait pu trouver la Corogne des
renforts qui l'auraient mis mme de se ven
ger des revers et des souffrances qu'il venait
d'prouver; mais, bien loin de l, ses demandes
avaient toujours eu pour but de lui faciliter les
moyens d'vacuer la Pninsule. Par une fatalit
qui semblait attache aux oprations de ce g
nral , les btimens qui avaient transport d'An
gleterre les troupes du gnral Baird avaient
t envoys Vigo ; l'ordre de se rendre a la
Corogne leur fut promptement expdi. Heu
reusement pour l'honneur britannique , ils fu
rent retards parles vents contraires; sans quoi,
les troupes anglaises auraient quitt l'Espagne
en fugitives.
La position de la Corogne tait peu favo
rable ; il aurait fallu un plus grand nombre de
troupes pour occuper les collines qui entourent
la ville la distance de trois ou quatre milles.
On fut forc de les abandonner l'ennemi, et il

346
18o9.

HISTOIRE

fallut se contenter de dfendre celles qui sont


plus basses et plus rapproches. La situation de
l'arme anglaise paraissait si dangereuse, que
plusieurs officiers gnraux conseillrent Sir

John de demander une capitulation au mar


chal Soult. Heureusement pour ce gnral, il
rejeta cet avis, et l'Angleterre lui doit de la
reconnaissance pour avoir sauv l'arme de
cette ignominie, en lui permettant de se retirer
avec honneur, aprs avoir donn une dernire
preuve de courage.
Bataille de la Une division, sous les ordres du gnral Hope,
r' " K
occupait une colline situe sur la gauche et qui
commandait la route de Betanzon. Cette division
s'tendait jusqu'au petit village d'Elvina, o les
troupes de Sir David Baird taient places. Toutes
ces troupes runies formaient un demi-cercle.
Sur la droite de Sir David, un autre corps, tra
versant la valle , communiquait avec la division
du gnral Fraser, qui tait un demi-mille de
la Corogne , prs de la route de Vigo. La rserve,
commande par le gnral Paget , occupait un
village sur la route de Betanzon , en arrire du
centre de la ligne gnrale.
Le 1 3, le gnral Moore fit sauter un magasin
contenant quatre mille barils de poudre en
voys d'Angleterre , et qui avaient t aban
donns l , tandis que les armes espagnoles
manquaient de munitions. L'explosion fut si

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.
terrible, qu'elle se fit entendre plus de trois
lieues de distance , et un village, peu loign
du magasin, fut entirement dtruit.
Le 12, on aperut les Franais qui s'avanaient
sur la rive oppose du Mero : ils prirent position
prs du village de Perillo, et occuprent toutes
les maisons situes le long de la rivire ; leur
force paraissait considrablement accrue. Le 14,
la journe commena par deux ou trois voles
d'artillerie lgre , et finit par quelques escar
mouches ; le i5, les btimens de transport arri
vrent de Vigo , et les Franais purent voir l'en- .
nemi embarquer ses malades , ses blesss , une
partie de son artillerie, et ce qui lui restait de
cavalerie. Les prparatifs d'embarquement fu
rent termins le 16 au matin, et le gnral
annona que, si les Franais ne s'avanaient pas
pendant la journe, le soir la rserve serait aussi
embarque. A midi, Sir John monta cheval,
et visita tous les avant-postes. Un instant aprs,
un dserteur lui apprit que l'arme ennemie se
mettait en mouvement , que ses troupes lg
res descendaient la colline pour attaquer l'aile
gauche des Anglais , et que les avant-postes
taient dj engags.
Ce point tait occup par la brigade de lord
William Bentinck : sa position tait mauvaise ,
mais il tait de la plus grande importance de
s'y maintenir; autrement > la ruine de l'arme

iSog.

348

HISTOIRE

tait invitable : lord Paget reut ordre de le


soutenir avec la rserve. L'ennemi ouvrit le
feu avec une batterie de douze pices avanta
geusement place sur une hauteur. Deux fortes
colonnes sortirent d'un bois , et se dirigrent
vers la droite ; une troisime colonne se porta
sur le centr ; une quatrime s'avana lentement
sur la gauche, tandis qu'une cinquime restait
moiti chemin de la colline, dans la mme
direction. Le combat devint trs-vif sur toute
la ligne , et se prolongea sans avantage mar
qu pour les Franais. Sir David Baird , tant
la tte de sa division , eut le bras emport par
une bombe.
L'intention du marchal Soult tait de forcer
la droite des Anglais, de se placer entre la
Corogne et l'arme , et de couper ainsi la route
qui conduisait au point d'embarquement. Ce
mouvement n'ayant pas russi , il chercha a les
dborder ; mais le 7e rgiment , ayant fait un
changement de front, commena un feu trsvif, qui arrta les progrs des Franais : ayant
t rejoint par le 3o% ils chargrent l'ennemi,
et le chassrent du village d'Elvina.
Sir John, se plaant devant le front du 32% s'
cria: Montagnards, souvenez-vous de l'Egypte!
Ils s'lancrent la poursuite des Franais, con
duits par le gnral lui-mme. L'ennemi entre
tenait un feu trs-vif, et son artillerie tait prin

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

34g

cipalement dirige vers le point o se trouvait


le gnral Moore. Au moment o il s'avanait
pour donner un ordre , il fut frapp par un
boulet, et renvers de cheval. Un officier, qui
tait prs de lui , le reut dans ses bras et
crut, en voyant le calme de ses traits, que la
blessure n'tait pas mortelle ; mais on ne con
serva pas long-tems cet espoir : tous les efforts
pour arrter le sang furent inutiles , et le gn
ral fut transport mourant l'arrire-garde.
Pendant le trajet , il faisait des questions fr
quentes sur l'issue de la bataille, et parut satis
fait en apprenant que le feu de l'ennemi tait
ralenti. Pendant ce tems, le gnral Paget sou
tenait l'aile droite avec la rserve : le colonel
Breekwit, la tte de son rgiment, repoussa
les Franais, et s'avana assez prs pour s'em
parer d'une de leurs pices; mais, un corps su
prieur s'tant approch , il fut forc de se
retirer, jusqu'au moment o , rejoint par le
gnral Paget, ils attaqurent le corps, et le
mirent dans une droute complte. L'ennemi
s'avana sur le centre , et fut encore repouss ;
ses efforts pour s'emparer d'une position sur la
gauche furent galement inutiles. La nuit ap
prochait : il fut oblig de se retirer, et d'aban
donner le champ de bataille ; le feu cependant
ne cessa entirement que trs-tard dans la soi
re.

j^8u^

35o

HISTOIRE

Jamais bataille ne fut gagne dans une situa


tion plus critique. Les Anglais avaient peine
quinze mille hommes ; les Franais en comp
taient plus de vingt mille , bien quips , bien
nourris : le moral de ces troupes tait excellent;
tandis que l'arme anglaise , accable de fa
tigue , sans habits , sans munitions , n'avait pour
elle que son courage. Elle avait fait une perte de
six ou sept mille hommes dans sa retraite; celle
des Franais , dans cette affaire , s'leva prs de
deux mille.
Le gnral Moore vcut assez long-tems pour
apprendre le gain de la bataille : J'espre ,
dit-il, que le peuple anglais sera satisfait, et
que mon pays me rendra justice. S'adressant
alors au colonel Anderson , qui, pendant vingt
ans , avait t son ami et son compagnon d'ar
mes, il lui dit : Ne me plaignez pas; vous
savez que j'ai toujours dsir mourir de cette
manire. Vous verrez mes amis , vous verrez
ma mre, dites-leur... Mais sa voix s'affaiblit,
il ne put continuer; aprs un moment de si
lence, il reprit : Je souffre beaucoup, je
crains d'tre long-tems mourir. Il serra la
main d' Anderson , et, peu aprs, il expira.
Aucun gnral, dans l'arme anglaise, n'inspira
jamais un respect aussi universel; aucun homme
ne fut plus aim , et ne montra plus de vertu
dans la vie prive. Tous l'avaient jug digne du

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

35 1

commandement en chef; plus de confiance en


lui-mme, moins de circonspection, et une ide
moins exagre du talent des gnraux franais,
l'auraient plac la hauteur de sa. situation. Il
tait personnellement d'une bravoure extrme ,
mais il avait le malheur de douter du courage de
ses troupes, et il se laissa abattre parles premiers
revers. Mais on se rappellera toujours avec re
connaissance que , lorsque les officiers gnraux
lui conseillrent de demander une capitulation,
il rejeta cet avis avec indignation, et sauva ainsi
l'honneur de l'Angleterre. Sir John avait dit sou
vent que, s'il prissait dans une bataille, il d
sirait tre enterr l'endroit o il serait tomb :
afin de satisfaire sa demande , on transporta le
corps minuit dans la citadelle. Une tombe fut
creuse sur le rempart , et , comme on n'avait
pu se procurer de cercueil, ses aides-de-camp
l'envelopprent dans son manteau militaire. A
peine ce dernier devoir tait rempli, qu'ils fu
rent obligs de se retirer, dans la crainte d'une
nouvelle attaque.
Le gnral Hope , qui avait pris le comman
dement, profita de l'obscurit pour rentrer la
Corogne ; ce mouvement se fit avec tant d'or
dre, que les Franais restrent jusqu'au matin
dans l'incertitude. Le gnral Beresfort, avec
une arrire-garde de deux mille hommes, cou-. .
vrit le point d'embarquement; le major gn-

352 '

HISTOIRE

ral Hill , avec la rserve , occupait un promon


toire derrire la ville. Presque toute l'arme
fut embarque pendant la nuit : l'arrire-garde
seule tait encore dans les faubourgs du ct
du port ; dans l'aprs-midi , elle se rendit
bord de quelques btimens rests pour la re
cevoir. Le marchal Soult jeta alors quelques
bataillons de troupes lgres sur les hauteurs
de Sainte-Lucie, qui commandaient le port, et
une batterie, avantageusement place, com
mena tirer sur la flotte anglaise; les capi
taines de navires, effrays, levrent l'ancre aus
sitt , et gagnrent le large. Ainsi se termina
la premire campagne de l'arme anglaise en
Espagne.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

353

LIVRE SEIZIME.

Trait entre l'Angleterre et l'Espagne. Reddition de la Corogne


et du Ferrol. Situation de La Romana. Rentre de Joseph
Madrid.

Heureusement pour les intrts de l'Angle


terre, et surtout pour son honneur, le gouver
nement nourrissait encore les esprances gn
reuses qui paraissaient avoir abandonn ses
gnraux dans la Pninsule , et agissait d'une
manire la fois plus noble et plus prudente.
Au moment mme o on apprenait les pertes des
Espagnols et la retraite de l'arme anglaise, un
trait, sign Londres, tablissait entre la
Grande-Bretagne et la partie de la nation espa
gnole qui combattait pour Ferdinand, une paix
inviolable et permanente, et une alliance offen
sive et dfensive qui ne devait avoir de terme
que celui de la lutte contre la France. Le mme
acte consacrait l'entier oubli de toutes les hos
tilits commises par les deux nations, dans les
dernires guerres o elles avaient pris les armes
ir.
a3

354

HISTOIRE

l'une contre l'autre. Le roi d'Angleterre s'enga


geait aider les Espagnols de tout son pouvoir
et ne reconnatre d'autres souverains de l'Es
pagne e.t des Indes , que Ferdinand , ses hri
tiers ou , leur dfaut , les princes choisis par
la nation. Le gouvernement espagnol promet
tait de son ct, au nom de Ferdinand, de ne
jamais cder la France aucune partie du ter
ritoire et des possessions que la monarchie pos
sdait dans les deux mondes. Les deux parties
contractantes s'engageaient en outre faire
cause commune dans la lutte actuelle , et ne
jamais traiter de la paix , sans leur consente
ment mutuel.
Un article supplmentaire tablissait que, vu
la difficult , dans les circonstances prsentes ,
de poser ls bases rgulires d'un trait de
commerce, on aurait s'en occuper aussitt
que les vnemens le permettraient. En atten
dant, un rglement temporaire pourvut aux
moyens d'accorder au commerce des deux na
tions toutes les facilits que pouvait comporter
leur situation respective. Par un autre article
spar, le gouvernement espagnol tait invit
prendre les mesures les plus promptes pour
empcher les escadres qui taient dans ses
ports de tomber au pouvoir des Franais; mais,
avant que le trait ft arriv en Espagne , l'en
lvement des vaisseaux, que cet article tait

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

355

destin a prvenir, avait dj eu lieu dans les

Tl*9-

ports de la Galice.
Lorsque Sir John Moore se disposait quitter Reddition de
.
.
1* Corogne.
la Corogne, les Anglais tablis dans cette ville
n'osaient esprer que les habitans voulussent
protger son embarquement. Les Galiciens,
disaient-ils, seraient en droit de nous reprocher
que l'appareil de nos forces , dploy dans leur
pays , les a empchs de dfendre leurs monta
gnes ; que nous avons livr l'ennemi les pas
sages qu'ils nous avaient confis, et que, ngli
geant tout , except notre propre sret , nous
avons laiss les Franais s'emparer de leur ter
ritoire. Certainement, s'ils tenaient un pareil
langage, s'ils posaient les armes au moment o
le danger nous ramne vers nos vaisseaux , nous
n'aurions aucun droit de nous plaindre de leur
abandon. Mais ce doute tait un outrage pour
la noblesse du caractre espagnol. Les Galiciens
avaient lieu d'tre surpris, il est vrai, de voir
une arme , dont la prsence avait inspir l'ad
miration et fait natre les plus belles esprances,
abandonner, presque sans combattre , des con
tres aussi faciles dfendre. Les esprances
les mieux fondes taient dues; cependant on
ne vit pas ceux qui avaient t les victimes des
funestes oprations de nos gnraux manifester
le moindre ressentiment. Du moment o l'on
avait pu craindre l'entre de l'ennemi en Galice,

356

HISTOIRE

don Antonio d'Alcedo, gouverneur de la Coro


gne, avait fait les plus vigoureux prparatifs de
dfense. Ce militaire est connu comme auteur
d'un fort bon Dictionnaire gographique de l'A
mrique espagnole, et il et t heureuxpour
lui que son nom pt tre pass sous silence
dans l'histoire de son pays. Tant qu'il put croire
que l'arme anglaise ferait bonne contenance ,
et occuperait au moins la Corogne et le Ferrol ,
il montra les dispositions les plus nergiques,
engagea les habitans fournir des fascines , des
solives et des pieux pour la construction de nou
veaux ouvrages , et invita les femmes faire des
sacs de toile qui, remplis de terre, devaient
servir de gabions. Esprons, disait-il dans
une proclamation, que la Corogne saura mriter,
par sa rsistance, la mme gloire que Girone,
Valence et Sarragosse. Mais si la fortune nous
trahit, je m'ensevelirai sous les ruines de cette
forteresse, plutt que de la livrer l'ennemi; je
terminerai mes jours avec honneur, et, sans
doute, tous mes compagnons d'armes suivront
mon exemple. La manifestation d'une pareille
volont tait, sur tous les points de la Pninsule,
accueillie avec un enthousiasme qui, d'avance,
en annonait l'accomplissement.
La Corogne aurait pu rsister long-tems tous
les moyens d'attaque que le marchal Soult pr
parait pour s'en emparer; mais, lorsqu'une ar

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

55j

me anglaise qui , par ses communications ou- Ja'^*b


vertes avec la mer, tait mme de recevoir de
prompts et nombreux secours , pensait aban
donner cette place, doit-on s'tonner que les
habitans aient renonc l'espoir de la dfendre
avec succs? Dj leur gouverneur se disposait
les trahir; il eut cependant assez d'honneur
pour diffrer de proposer sa capitulation jus
qu'au moment o le dernier transport anglais
se trouva hors d'atteinte de l'ennemi. Alors on
s'entendit aisment sur les conditions; Alcedo
demanda prcisment celles que les Franais lui
auraient imposes. Il se borna, en effet, exi
ger une amnistie gnrale. Tous les employs
devaient conserver leurs fonctions et leurs molumens, et prter serment de fidlit Joseph.
Les militaires pouvaient, leur choix, se reti
rer ou continuer servir dans leurs grades res
pectifs. Ceux qui refuseraient le serment de
vaient tre envoys prisonniers de guerre en
France. Le gouverneur fut le premier prter
ce serment , et le premier aussi en subir les
consquences. On lui retira son gouvernement,
et on l'envoya en France sous escorte.
La Corogne et le Ferrol sont situs sur les situation et
forcedu Ferrol,
deux rives opposes d'une baie spacieuse , o
quatre anses profondes servent d'embouchures
aux rivires de Mero, Mandeu, Cume et Juvia.
Fendant un sicle entier, toutes les ressources

558

HISTOIRE

de l'art avaient t ajoutes grands frais aux


avantages naturels de la position du Ferrol , et
rien n'avait t oubli pour le fortifier et le ren
dre imprenable. Tant de travaux et de dpenses
avaient fini par en faire un des ports les plus
avantageux et les plus forts de l'univers. L'en
tre ne pouvait en tre force par des escadres,
dont les vaisseaux auraient eu parcourir, la
file l'un de l'autre, l'espace d'une lieue hriss
de batteries. Du ct de la terre, la dfense n'
tait pas moins formidable. A l'poque dont nous
nous occupons, il y avait dans le port huit vais
seaux de ligne, trois frgates, et un nombre
considrable de petits btimens.
du Le marchal Soult trouva la Corogne une
artillerie de sige suffisante pour feindre d'at
taquer le Ferrol, car il savait fort bien qu'il ne
pouvait esprer de s'en rendre matre de vive
force; mais il comptait au reste sur la pusilla
nimit ou la trahison des chefs, autant que
sur l'heureuse toile de Napolon. La population
tait value huit mille ames, le double de
celle de la Corogne. Les paysans des environs
y taient accourus , et une nombreuse popula
tion , brlante de haine contre les Franais , ne
demandait pour combattre qu'un chef en qui
elle pt placer sa confiance. Ceux qui exeraient
le pouvoir taient l'objet de soupons trop bien
fonds , et l'amiral D. Pedro Obregon , enlev

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

35g

ses fonctions, fut jet en prison; cette mesure


n'aboutit malheureusement qu' loigner un
tratre pour en mettre un autre sa place.
Don Franois Melgarejo, qui prit le comman
dement de l'escadre, avait par mer une cor
respondance avec l'ennemi, tandis que les chefs
militaires , tout aussi prts fausser leurs sermens et trahir leur pays, expdiaient des cour
riers par terre pour le mme objet. Aussi , le
gnral Mermet n'eut pas plus tt fait les pre
mires dispositions pour investir la ville , que
les chteaux de la Palma et Saint -Martin lui
furent abandonns. Comme la bravoure et le
zle de la population ne pouvaient l'ien contre
l'infamie et la lchet des chefs civils et mili
taires , la ville fut bientt aprs livre aux
mmes conditions que la Corogne. Obregon,
tir de sa prison , reut le commandement de
l'arsenal, et prta, en mme tems que les com
plices de sa trahison, serment de fidlit
Joseph.
Si l'on peut reprocher la junte centrale de
s'tre fait illusion sur les dangers qui menaaient
le royaume , ou plutt d'avoir trop partag ce
sentiment de confiance qui fait le fond du ca
ractre espagnol, on ne la vit pas du moins
chercher dissimuler ou a attnuer des dsas
tres inattendus. Elle s'exprima toujours, dans cas
circonstances, avec une franchise et une vracit

jj**,

Enthousiasme

36o

HISTOIRE

dignes de la nation qu'elle reprsentait. En fai


sant connatre la perte de la Corogne et du Ferrol, elle la rejetait sur la trahison et la lchet
des chefs dont elle annonait le chtiment. Ce
pendant les Franais ne manquaient pas de se
glorifier de leur facile triomphe, et d'y ajouter
de nombreux dtails. Les vnemens de la cam
pagne s'taient succd avec tant de rapidit,
et avaient t tellement dcisifs , qu'ils parais
saient tre le rsultat d'une victoire signale.
Aussi, selon les bulletins franais, trois rgimens anglais avaient t compltement dtruits,
et Sir John Moore tu leur tte , en cherchant
les rallier. L'artillerie, les bagages, les muni
tions et les caisses militaires avaient t pris ,
ainsi que soixante et dix pices de canon de
position , seize mille fusils et deux millions en
espces. Les Anglais avaient, dans leur fuite
prcipite, tu cinq mille chevaux. Sans la ba
taille laquelle ils avaient enfin t contraints ,
ils auraient occup le Ferrol et se seraient em
pars de l'escadre. Ainsi venait de se terminer
leur expdition en-Espagne. Aprs avoir pouss
ce pays la guerre , ils l'abandonnaient son
malheureux destin. Le royaume de Lon , les
provinces de Zamora et de Galice, venaient
de leur tre enlevs sans eoup-frir , et La Romana, qu'ils avaient amen de la Baltique, er
rait avec les dbris de son arme, rduite

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

36l

deux mille cinq cents hommes, entre Vigo et


Santiago, serr de prs par l'arme franaise.
Ces dernires expressions du rapport des gn
raux franais taient, pour l'Angleterre, un re
proche plus cruel et plus vivement senti que la
retraite de ses armes. On ne pouvait oublier,
en effet , que cette retraite avait attir la pour
suite de La Romana des forces bien suprieures
aux siennes, et que le malheureux gnral se
rait sans doute condamn mort, s'il tait pris.
Il tait alors dans une position qui et sembl
dsespre tout autre qu' lui; mais dter
min faire son devoir quel qu'en pt tre le
rsultat, il continua avec intrpidit la lutte
qu'il avait commence. Ds l'instant o il s'
tait spar de Sir John Moore, Astorga, un
dtachement, command par le gnral Franceschi, avait t charg de le poursuivre, et lui
avait pris trois mille hommes avant qu'il pt
entrer Val-de-Arras. Le marchal Soult, pour
achever la destruction de ce corps , envoya en
suite la division Marchand et un rgiment de
cavalerie , forces qui lui parurent plus que suf
fisantes pour cet objet. La Romana laissa son
avant-garde sous les ordres de Gabriel de Mendizabal pour couvrir Val-de-Arras ; une division
fut place Pueblo-de-Taibes et Mendaya,
pour dfendre le pont sur la Bivry, et les autres
rparties sur les divers points o elles pouvaient

362
Jahvuui

HISTOIRE

trouver des vivres, et tre mme de porter du


secours aux corps qui seraient attaqus.
consternation
Tout le pays, prvoyant les plus grands dsas
tres, tait dans la consternation. Le vicomte de
Quintanilla, l'un des dputs de Lon la
junte centrale, avait t envoy l'arme de
La Romana, et sa dissidence d'opinions avec ce
gnral , avant mme que la retraite et com
menc , l'avait engag prendre de lui-mme
quelques mesures qui lui parurent avantageu
ses. Quoiqu'on et, ds le principe, la certitude
que Sir John Moore se disposait abandonner
une cause qu'il considrait comme entirement
perdue, on n'avait jamais suppos qu'il effec
tuerait sa retraite avec tant de prcipitation, et
abandonnerait leurs propres ressources la Corogne et le Ferrol, dont l'occupation tait d'une
si haute importance pour l'Angleterre , tant
que cette puissance prendrait part la lutte
actuelle. De tous les Espagnols, les Galiciens
taient ceux qui devaient le moins s'attendre
voir la guerre leurs portes , et rien ne peut
exprimer l'abattement et la terreur dont ils fu
rent saisis lorsqu'ils virent l'ennemi au milieu
d'eux. Quintanilla se rendit Santiago, dont
l'vque avait pris la fuite, insult par le peuple
et redoutant les outrages dont cette malheu
reuse poque d'insubordination et de tumultes
n'avait offert que trop d'exemples. Comme il

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

565

paraissait impossible de s'opposer l'entre des


Franais, Quintanilla voulut au moins les priver
d'une partie du butin sur lequel ils comptaient,
et proposa de faire mettre en lieu de sret

j^?;

l'argenterie des glises ; mais ce conseil fut re


jet par le peuple, qui se dfiait de toutes les
mesures qu'il voyait prendre.
Cependant lame ardente de La Romana n'- - Retraite de
i
la Romana vers
tait point abattue par les dangers qui le mena- Monterreyaient. La conduite du gnral anglais n'avait
rien diminu de sa confiance dans la nation.
Dans l'attente que quelque mouvement serait
opr sur la cte, il porta une de ses divisions
de Mezeda Taboada et autres villages prs de
Lugo, pour observer et fatiguer l'ennemi par*
de petites attaques. Cette disposition avait t
prise la veille de la bataille de la Corogne. Dans
l'aprs-midi du 17, il apprit que cinq mille
Franais taient Saint-tienne-de-Ribas ,
trois lieues d'Orenze, et, dans la nuit, Mendizabal lui fit savoir qu'il venait d'tre attaqu par
un dtachement qui marchait sur cette ville.
La Romana envoya des reconnaissances pour
observer ce corps, auquel il tait dans l'impos
sibilit de rsister. Ds son entre en Galice,
les nouvelles leves l'avaient abandonn; elles
appartenaient cette province, et les soldats
pensrent avec quelque raison que les mesures
qu'ils prendraient eux-mmes pour la dfense

364
1809.
Janvieb.

HISTOIRE

de leur domicile 7, seraient plus


efficaces que
1
T
celles de leurs chefs et du gouvernement.
Dans la dernire confrence entre le gnral
espagnol et Sir John Moore, il avait t arrt
que l'arme anglaise , runie Villafranca , d
fendrait l'entre de la Galice, tandis que La Romana tenterait de concentrer et de rorganiser
toutes ses troupes sur la rivire de Sil. Mais la
funeste retraite de notre arme laissa le flanc
droit et les derrires des Espagnols exposs aux
attaques de l'ennemi , qui dj se disposait
agir. La Romana reconnut que Monterrey tait
le seul point vers lequel il pt se diriger. 11
marcha donc sur cette ville, et, le ai, il tablit
* son quartier-gnral Villaza , qui n'en est qu'
Biake aban- une lieue. Il y apprit avec une extrme surdonne l'arme.
.
tii t
- - i
1
f 11
'
prise , que Blake avait abandonne 1 arme sans
faire connatre les motifs de son dpart , emme
nant quelques officiers, et laissant d'autres
l'ordre de le suivre en Portugal. Le marchalde-camp don Raphal Martinengo tait gale
ment absent ; mais il donna bientt des explica
tions satisfaisantes sur sa conduite , qui , quoique
peu rgulire, n'en tait pas moins honorable;
et l'on reconnut qu'il ne s'tait loign momen
tanment que pour faire rejoindre les tranards.
Quant au gnral Rlake, servant comme volon
taire dans une arme dont il avait eu le com
mandement, il lui tait permis sans doute de

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

565

se retirer;' mais non -Tpas comme il le fit, en


manquant la fois ce qu'il devait au gnral
en chef, la discipline et ses compagnons
d'armes. Sa disparition et celle des officiers qui
le suivirent accrurent considrablement la m
fiance et l'abattement des troupes ; et les rai
sons qu'il donna postrieurement, pour excuser
son dpart, contriburent, dans la mme pro
portion, dcourager le peuple. La Romana
disait au ministre de la guerre , en lui appre
nant cette nouvelle : Je puis assurer Votre
Excellence que si jamais je donnai une preuve
irrcusable de mon patriotisme , de mon amour
pour mon roi , et de ma reconnaissance pour un
gouvernement qui m'a combl de tant de fa
veurs, ce fut lorsque j'acceptai le commande
ment de cette arme, dans la situation o elle
se trouvait, commandement que je conserve
encore malgr l'abandon de ceux sur qui je
croyais pouvoir compter. J'ignore en quoi con
siste le patriotisme dont certains officiers par
lent tant. Le moindre revers , la moindre con
trarit les abat : ils ne songent plus qu' leur

, ,809
Janvier.

propre sret ; ils sacrifient leur patrie et com


promettent leur chef.
Le gnral espagnol reut bientt aprs la i.cs Franais
nouvelle que Sir John Moore avait pri dans leur poi^oUe.
une affaire contre le marchal Soult. Il calcula
que sans doute cette catastrophe n'aurait point

366
'809.
JANV1KR.

HISTOIRE

eu lieu s'ils avaient attaqu


ensemble les FranA
cais Saldana , et il tait convaincu que la ru
nion de ses troupes l'arme anglaise et suffi
pour rejeter l'ennemi au-del des Pyrnes.
Mais aprs l'embarquement de l'arme anglaise,
la Corogne et le Ferrol taient encore des points
de rsistance , et , si les commandans de ces
places faisaient leur devoir , La Romana pou
vait esprer de rendre de nouveaux services.
Dans cette attente, il fit des dispositions pour
couvrir la province de Tuy ; mais , arriv la
Guiranda , il y apprit , dans la nuit , que les
Franais taient aux environs. Ses troupes, en
tat de harceler un ennemi qui aurait eu faire
face un autre corps d'arme , eussent t com
pltement ananties dans une bataille range.
Il retourna donc Oimbre, avec l'intention , s'il
tait poursuivi, d'entrer en Portugal, de se
rendre Ciudad- Rodrigo, par le Tras- osMontes , et de renforcer quelques corps avec le
peu de soldats qui lui restaient. Les Franais ,
au surplus , ne pensaient pas que les dbris de
cette arme eussent assez d'importance pour
qu'on prt la peine de les poursuivre, et ne
savaient pas mme o se trouvaient La Ro
mana et la poigne de fugitifs qui l'accompa
gnaient, tandis que, de son ct, le gnral
espagnol ignorait compltement tout ce qui
se passait sur la Pninsule.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

56j

Napolon n'avait jamais prouv une aussi j^mi


vive satisfaction qu'au moment o il quitta Napolon pprend que l'AuMadrid avec l'espoir de surprendre Sir John trici,e arme con*
r
tre lui.
Moore. Il avait le projet d'aller Lisbonne, et
les troupes avaient dj reu les ordres cet
effet ; mais le dsir de battre une arme anglaise
fit changer cette rsolution. Cependant, lorsqu'il
reconnut qu'il fallait renoncer cet espoir, il
s'arrta Astorga , o, du reste, il reut des d
pches qui ncessitaient son prompt retour en
France. Napolon avait sur l'Autriche des pro
jets qu'il avait dissimuls Alexandre pendant
leurs confrences Erfurth; et, avant de les
mettre excution, il voulait terminer la con
qute de l'Espagne. Mais il apprit tout coup
que l'Autriche , au lieu d'attendre le coup qui
la menaait, se disposait s'y soustraire, en
profitant, pour attaquer elle-mme, de la diver
sion que faisait la guerre de la Pninsule. Il re
tourna donc d'Astorga Valladolid , o il der
meura quelques jours encore pour arrter envers
l'Espagne un plan d'attaque dfinitif.
Parmi les qualits que l'on peut accorder , Nouveaux Projets de Napole'ou
Napolon, il faut mettre au premier rang l'at- sur l'Espagne,
tachement qu'il montra pour les membres de
sa famille ; mais ce sentiment , quelque profond
qu'il ft , s'vanouissait toujours devant son
insatiable ambition. Ce fut de bonne foi, et
sans arrire -pense, qu'il donna l'Espagne

368

HISTOIRE

Joseph. Cependant la rsistance faite l'usur


pation , les revers rcemment prouvs par les
armes franaises, devaient, en blessant son
amour-propre, modifier considrablement ses
ides. Dans cette disposition d'esprit, il repro
cha Joseph d'avoir contribu, par son dpart
de Madrid, fomenter la sdition; il le traita
avec froideur, pour ne pas dire avec ddain , et,
sans le consulter, promulgua, en son propre
nom, plusieurs dcrets relatifs l'administration
du royaume. Une pareille conduite ne pouvait
que blesser vivement Joseph. Plac sur le trne,
il avait droit aux respects que commande le rang
suprme, et tout ce qui tendait l'abaisser n'
tait pas fait pour le recommander aux yeux d'une
nation indpendante et fire. Une autre cause
de mcontentement existait encore entre les
deux frres. Napolon tait dans l'habitude de
faire nourrir ses troupes par le pays sur lequel
il pntrait. La guerre ne lui tait point on
reuse ; tous les frais tombaient sur ses ennemis
ou sur ses allis. Il s'tait flatt d'en agir de
mme en Espagne; mais, l'poque mme o
Joseph tait matre de Madrid, il ne recevait
pas d'autres subsides que ceux que lui fournis
sait la ville , et loin de pouvoir solder et nour
rir les armes de son frre , il comptait sur lui
pour l'entretien de sa propre cour. Il avait cher
ch lui prouver aussi combien tait impoli

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

36g

tique le systme d'exactions militaires suivi


jusqu'alors. Napolon commena reconnatre
qu'un roi d'Espagne, quelle dynastie qu'il
appartnt, finirait toujours par pouser les in
trts exclusifs de la nation, et par s'affranchir
de cette obissance passive sur laquelle il avait
compt. Aprs avoir solennellement garanti
l'intgrit du royaume , et proclam son frre
comme souverain, il ne pouvait pas revenir tout
d'un coup sur ces dispositions ; mais il avoua
M. de Pradt qu'en investissant Joseph de la
couronne d'Espagne, il n'avait pas bien appr
ci toute la valeur de ce don : il esprait au reste
que de nouvelles fautes commises par l'admi
nistration remettraient le royaume entre ses
mains , et il se proposait alors de le diviser en
cinq vice-royauts.
Il ne prvoyait pas que rien pt s'opposer ^ son retour en
cette nouvelle rsolution. La facilit avec la
quelle les troupes espagnoles avaient t dis
perses lui faisait mpriser toute rsistance
militaire , et il n'avait aucune ide de la force
morale dela nation. Aprs avoir lu une dpche
qu'il venait de recevoir de son arme en Galice,
il dit ceux qui l'entouraient : Tout va bien,
La Romana ne peut pas tenir plus de quinze
jours ; les Anglais ne feront pas de nouvelle
tentative , et dans trois mois la guerre sera ter
mine. Un des marchaux prsens voulut dire
ii.
24

37O

HISTOIRK

un mot ^e l'nergie du peuple et des difficults


du pays. C'est une Vende, rpondit- il, et
j'ai pacifi la Vende. LaCalabre tait aussi dans
le mme cas. Partout o il y a des montagnes ,
on peut s'attendre trouver des insurgs. Ce
pendant le royaume de Naples est tranquille
maintenant. Ce n'est pas assez de savoir com
mander une arme , il faut avoir des vues gn
rales. Le systme continental n'est plus ce qu'il
tait du tems de Frdric. Les grands tats doi
vent absorber les petits. Les prtres , qui ont ici
beaucoup d'influence, s'en servent pour exas
prer le peuple; mais les Romains, et plus tard
les Maures, ont conquis l'Espagne, bien plus
redoutable alors qu'elle ne l'est aujourd'hui.
J'tablirai un gouvernement, au soutien du
quel j'intresserai la noblesse. Au reste, que de
mande l'Espagne ? le prince des Asturies ? la
moiti de la nation n'en veut pas ; d'ailleurs il
est mort pour le royaume. On prtend que la
population est contre moi ; mais l'Espagne est
un vaste dsert , elle n'a pas cinq hommes par
lieue carre : elle apprendra bientt tout ce que
peut un grand peuple. Ce fut dans ces dis
positions menaantes que Napolon effectua son
dpart pour la France.
DisconrsaeNa- Peu de jours avant son dpart de Madrid pour
'aVShrid! marcher contre les Anglais , le corrgidor lui
avait prsent une adresse rdige au nom des

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

5j I

habitans. On le remerciait de la clmence qui


A l'avait port oublier les dsordres qui avaient eu
lieu pendant l'absence du roi. On demandait
revoir bientt ce souverain, dont le caractre pro
mettait l'Espagne un gouvernement fait pour
en assurer le bonheur. Je reois avec plaisir ,
rpondit Napolon , l'expression des sentimens
de la ville de Madrid. Aprs les maux qu'elle a
soufferts , je m'applaudis d'avoir pu la soustraire
li des calamits plus grandes encore , et je n'ai
fait en cela que ce que je devais mon rang et
la nation que je gouverne. La vengeance a t
satisfaite ; elle est tombe sur dix des principaux
coupables ; un pardon absolu est accord tout
le reste. Il s'tendit ensuite sur les rformes
dont il prtendait se servir pour accoutumer
l'Espagne un joug tranger. En maintenant
les prrogatives du clerg, j'ai cru devoir, dit-il,
restreindre le nombre des moines. Ceux dont les
vux ont t dtermins par la voix de la reli
gion, resteront dans leurs clotres. Quant ceux
dont la vocation est douteuse , ou tient des
considrations terrestres , ils prendront rang
parmi les prtres sculiers. L'excdant des pro
prits monastiques est destin former des
tablissemens pour les curs , portion du clerg
si respectable et si utile. J'ai supprim ce tri
bunal, condamn par l'opinion de l'Europe et
par celle du sicle. Les prtres veilleront au

1809.
Janvieb

HISTOIRE
maintien des bonnes murs, mais ils n'auront d
sormais aucun pouvoir temporel sur les citoyens.
J'ai annul les privilges usurps par les grands
dans les tems de troubles. J'ai aboli tous les droits
fodaux; il sera permis chacun , en respectant
les lois, de se livrer tous les moyens d'industrie
qui seront sa disposition. Les richesses, la pros
prit et l'gosmede quelques individus taient
plus prjudiciables votre agriculture que les
chaleurs dvorantes de la canicule. Toutes les
juridictions particulires taient autant d'envahissemens en contradiction avec les droits du
peuple : je les ai abolies. De mme qu'il n'y a
qu'un Dieu , il ne doit y avoir , dans un tat ,
qu'un seul pouvoir judiciaire.
Rien ne peut s'opposer dsormais l'excu
tion de mes desseins ; mais il serait hors de mon
pouvoir de rgnrer l'Espagne , si elle conser
vait contre la France ces sentimens de haine
que les partisans de l'Angleterre et les ennemis
du continent ont cherch lui inspirer. L'ind
pendance des Espagnols n'aura rien de stable ,
tant que leur souverain ne pourra pas compter
sur leur attachement et leur fidlit. Les Bour
bons ne peuvent plus rgner en Europe. Les
dissentions de la famille royale ont t fomen
tes par l'Angleterre. Ce n'tait point seulement
l'abdication du roi Charles et le renvoi de son
favori , qu'avait en vue le duc de l'Infantado ,

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

3y5

instrument de la Grande-Bretagne ; son intention


tait de faire revivre l'influence de ce gouverne
ment sur l'Espagne.Une guerre continentale sans
fin et t le rsultat de ce projet insens. Il
ne peut exister sur le continent aucun tat sou
mis l'influence de l'Angleterre. Je pourrais
aisment, si je me voyais contraint adopter
cette mesure , gouverner l'Espagne , en la di
visant en autant de vice-royauts qu'elle con
tient de provinces. Cependant je suis prt re
noncer mes droits de conqute en faveur du
roi, l'tablir Madrid, aussitt que les ci
toyens honorables que renferme cette capitale, le
clerg , la noblesse , les ngocians et la magis
trature , auront prt serment de fidlit, et par
leur exemple prouv la nation que son exis
tence et son bonheur reposent sur une consti
tution forte en faveur du peuple , et contraire
seulement aux intrts de quelques privilgis.
Si tels sont les sentimens des habitans de la capi
tale, qu'ils se runissent dans les glises ; en pr
sence du Saint-Sacrement, qu'ils y promettent ,
non-seulement de bouche, mais de cur, et
sans quivoque jsuitique , une fidlit invio
lable envers leur souverain ; que les prtres dans
le confessionnal et sur la chaire de vrit , les
ngocians dans leur correspondance, les hommes
de loi dans leurs discours et leurs crits , cher
chent propager ce sentiment parmi le peuple.

HISTOIRE
1809.
JANV I EU

A ces conditions, je renoncerai mes droits;


je placerai le roi sur son trne , et je devien
drai l'ami et le protecteur de l'Espagne. Les
hommes de la gnration prsente peuvent dif
frer dans leur manire de voir : les passions ont
t trop agites pour qu'il en soit autrement ;
mais vos descendans me bniront comme leur
bienfaiteur : ils clbreront comme un jour
mmorable le jour o, pour la premire fois, je
parus parmi vous, et ils dateront de cette poque
le bonheur de l'Espagne. En terminant, il dit
au corrgidor : Vous avez entendu ma dter
mination. Consultez vos concitoyens, et arrtez
ensemble le parti que vous avez suivre ; mais,
quel qu'il soit , que la sincrit prside votre
dtermination , et que vos sentimens me soient
connus sans dtour.
Des registres furent ouverts dans les diffrens
quartiers de la capitale ; et , s'il faut en croire
les bulletins franais, trente mille pres de fa
mille vinrent en foule y dposer leurs vux ,
pour que le conqurant voult bien terminer les
malheurs de l'Espagne , en leur accordant pour
souverain son auguste frre. Si cet empresse
ment, bien difficile croire , fut en effet mani
fest , on ne peut l'attribuer qu' la prfrence
peu flatteuse que donnait le peuple de Madrid
au gouvernement de Joseph , sur celui de Napo
lon : de deux maux il choisissait le moindre.

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

5j5

Mais un vote de cette espce rappelle ceux par


lesquels Napolon obtint successivement le con

Ja^^

sulat vie et l'empire.


Au reste , cette formalit et celle de la prs- , i- population
7
JT
de Madrid prte
tation de serment furent diffres jusqu'aprs ^Tj^h^
le dpart de Napolon. S'il en tait autrement,
disait le journal franais, on pourrait croire que la
crainte peut influer sur ces dmarches. Entire
ment libres, elles n'en auront que plus de force.
Les signatures furent donc apposes sur les re
gistres ; les prtres furent contraints de recevoir
l'autel le serment de fidlit Joseph. Heureu
sement le catholicisme a de certaines rserves
en pareil cas, et les Franais eux-mmes savaient
fort bien que les mmes prtres pouvaient, dans
la suite, dlier de leur serment ceux qui ils le
faisaient prter.
Les personnes appartenant aux classes leves Adresse Jo
de Madrid n'avaient pas dploy , au commen
cement des troubles, plus de patriotisme qu'elles
n'avaient montr de vertus dans leur conduite
antrieure. On n'avait pas vu un seul individu,
remarquable par son rang , son influence ou sa
fortune, embrasser avec franchise et dvoue
ment la cause de la nation ; tant il est vrai que
ceux qui ont le plus grand intrt k la prosp
rit et l'honneur de leur patrie sont rarement
les premiers embrasser sa dfense ! Les diff-

HISTOIRE
'809-

rens corps constitus de la capitale firent parvenir Napolon, pendant son sjour Valladolid , des adresses pour solliciter le retour de
Joseph. Le conseil d'tat fit porter par un dput
l'hommage de la reconnaissance que lui inspirait
la gnreuse clmence de l'empereur. Quelle
gratitude , dit cet orateur , ne doit pas nous ins
pirer le soin que vous avez pris de soustraire
l'Espagne des conseils perfides qui , depuis un
demi-sicle, l'ontplonge danstantde malheurs;
de chasser de notre territoire les armes anglaises
qui prtendaient en faire le thtre d'une guerre
continentale! A l'expression de sa reconnaissance
pour ces bienfaits, que le conseil d'tat dpose
aux pieds de Votre Majest , il ose joindre une
autre demande. Daignez , sire , confier notre
loyaut votre auguste frre , notre souverain ;
permettez-lui de rentrer Madrid , et de re
prendre les rnes du gouvernement. Sous les lois
de cet auguste prince, dont la douceur, la sagesse
et la justice sont connues de toute l'Europe, la
monarchie espagnole, veuve et dsole, retrou
vera un pre et un soutien. D. Bernard Yriarte
parla au nom du conseil des Indes, et dans le
mme sens. Le conseil des finances , celui de la
guerre , demandaient avec une gale instance ,
avec les mmes supplications et les mmes bas
sesses, le prompt retour de Joseph. Le conseil

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

877

de la marine seulement crut devoir ajouter


cette demande l'espoir qu'il avait de pouvoir
contribuer l'affranchissement des mers.
Cependant Joseph manifestait par de nom
breux dcretsla souverainet dont il tait investi.
La circulation dans le commerce des monnaies
franaises fut permise , jusqu' ce qu'on et pris
de nouvelles mesures cet gard. Les appointemens de tous les salaris du gouvernement
furent suspendus, jusqu' la prestation du ser" ment de fidlit. Joseph cra aussi un nouvel
ordre militaire qu'il appela Ordre militaire d'Es
pagne , et dont il se dclara le grand -matre.
Les deux plus anciens capitaines gnraux de
l'arme et de la marine devaient toujours en tre
le grand chancelier et le grand trsorier; mais
l'ordre tait ouvert aux militaires de tout grade
qui pouvaient mriter d'en faire partie : une
forte dotation y tait attache , et la dcoration
en tait une toile cramoisie , portant d'un ct
le Lion de Lon , avec les mots : Virtute et
Fide ; de l'autre, le chteau de Castille et cette
lgende : Joseph Napoleo, Hispaniarum et Indiarum rex , instituit. D'autres dcrets prescri
virent aussi la leve de nouveaux rgimens, dont
un fut appel le Royal-tranger, et un autre, le
Premier Rgiment de la Rrigade Irlandaise.
Le 22 janvier, Joseph rentra dans la capitale
d'o l'indignation et la haine du peuple l'avaient

HISTOIRE
nagure forc de sortir. Au point du jour, cent
coups de canon, annonant son approche, sem
blrent rappeler quel titre il montait sur le
trne d'Espagne , et par quels moyens il se dis
posait soutenir ses prtentions. De la porte d'Atocha l'glise de Saint-Isidore, et de ce dernier
point au palais , des troupes franaises bordaient
la haie , et des piquets taient placs de distance
en distance. La cavalerie alla au devant de Jo
seph sur la place de Las Delicias. L il quitta
sa voiture pour monter cheval et le cortge se
mit en marche. On y voyait figurer les aidesde-camp du roi, ses cuyers, le grand major
dome , le grand - matre des crmonies , le
grand veneur, les membres des diffrens con
seils, et ces nobles, qui, abandonnant la cause
de leur patrie, jetaient une tache d'infamie sur
des noms illustrs par leurs aeux. A la porte
d'Atocha, le gouverneur prsenta au roi les
clefs de la ville. A l'glise Saint- Isidore , l'vque en habits pontificaux, les chanoines et
les vicaires , s'avancrent au devant de lui , et
les six plus anciens chanoines le conduisirent
un trne sur lequel il prit place. Il rpondit
la harangue que l'vque lui adressa :
Avant de rendre grce , l'arbitre suprme
des destines , de mon retour dans la capitale du
royaume qu'il a confi mes soins , je veux r
pondre aux tmoignages d'affection que j e reois

DE LA GUERRE DE LA PENINSULE.

5jg

et y rpondre en rvlant mes plus secrtes pen


ses, devant le mme Dieu qui vient de recevoir
les sermens de fidlit ma personne. Je dclare
donc , devant ce Dieu qui connat le fond des
curs, qu'en montant sur ce trne je n'obis
qu' ma conscience et mon devoir; je suis
prt vous sacrifier mon propre bonheur, parce
que je sais que vous avez besoin de moi. L'u
nit de notre sainte religion, l'indpendance de
la monarchie, l'intgrit du territoire, et la
libert des citoyens , sont les conditions du ser
ment que j'ai prt en recevant la couronne.
Cette couronne, en passant sur ma tte, ne
perdra rien de son clat, et, si les vux de la
nation secondent mes efforts , je deviendrai
bientt, en faisant le bonheur de mon peuple,
le plus heureux des souverains.

FIN DU TOME SECOND.

TABLE
DES MATIRES DU SECOND VOLUME.

LIVRE HUITIME.
Mesures prises en Angleterre. Succs des Franais dans
le nord de l'Espagne. Ils chouent en Catalogne.
Moncey est repouss de Valence. Dupont entre
Cordoue. Bataille de Rio Seco. Entre de Joseph
Madrid. Capitulation de l'arme de Dupont. Les
Franais vacuent Madrid.

Ce qui se passe au parlement


Mesures prises par le gouvernement anglais
Cuesta s'efforce d'apaiser le peuple
Il embrasse la cause de la nation
Rsultats de sa premire conduite
Il est dfait Cabezon
Succs de Lefebvre-Desnouettes
Dtachemens envoys Valence et Sarragosse
Schwartz marche sur Manreza
'
Il est dfait Bruch , et se rend Barcelone.
Chabran est rappel.
Il est battu Bruch. . .
Duhesme tente de s'emparer de Girone

Page.

3
4
5
6
ibid.
7
9
10
11
a
i3
i4

.582

TABLE

Mouvcmens de Moncey sur Valence


Il approche de la ville
Prparatifs de dfense
Les Espagnols dfaits Quarte
Ils repoussent les Franais
Oprations des Franais en Andalousie
Prise de Cordoue
Dupont est dans l'impossibilit d'agir

16
17
18
19
20
21
23
ibid.

Il reoit des renforts de Madrid


ibid.
Cuesta et Blake marchent contre les Franais
25
Bessires les dfait Rio Seco
26
La route de Madrid ouverte par cette victoire
27
Entre de Joseph Madrid
ibid.
Le conseil de Gastille refuse de sanctionner la constitution.
28
Le gnral Cassagne entre Jaen
29
Il est contraint de l'vacuer
ibid.
Dispositions de Castanos
Les dpches de Dupont sont interceptes
Mesures pour attaquer les Franais

01
32
33

Bataille de Baylen
34
Capitulation de l'arme franaise
36
Conditions de la capitulation
37
Difficults pour excuter la convention
38
La junte s'adresse lord Collingwood et Sir Hew-Dalrymple
ibid.
Leur rponse
Correspondance entre Dupont et Morla
Sort des prisonniers
Rjouissances pour la victoire de Baylen

39
4
ibid.
41

DES MATIRES.

383
Pa^..
Mouvemens de Bessires aprs la bataille de Rio Seco. . .
4^
Correspondance entre Bessires et Blake
Les Franais abandonnent Madrid

4'
ibid.

LIVRE NEUVIME.
Sige de Sarragosse.
Prparatifs de dfense
Description de la ville
Notre-Dame-du-Pillar
Mpris des Franais pour les habitans de Sarragosse. ...
Les Franais tentent de prendre la ville d'assaut
Palafox va chercher du renfort
Le gnral Verdier rejoint Lefebvre
Les Franais bombardent la ville
Les Franais repousss de nouveau

Page.
46
47
49
51
52
53
54
55
5?

Ils font le blocus de la ville


Dtresse des habitans
Incendie d'un hpital
Couvent de Sainte-Engracia
F. Santiago Sass
Retraite des Franais

58
5o
ibid.
6o
64
65

LIVRE DIXIME.
Insurrection de Portugal.
Kellermann prend le commandement dans l'Alentejo. . .
Il s'efforce de gagner les Espagnols Badajoz

71
7X

384

TABLE

Insurrection de Porto
Dsarmement des Espagnols Lisbonne
Proclamation de Junot aux Portugais
Fte-Dieu clbre Lisbonne
Elle est interrompue par suite d'une terreur panique. ...
Junot fortifie le chteau

Papem.
73
77
78
80
83
84

Mouvemens Braga
85
Insurrection Melgao
86
Le prince-rgent est proclam Bragance
88
Seconde insurrection Porto
90
Formation d'une junte
92
Mesures qu'elle adopte
93
Excs commis par le peuple
96
Mesures prises par la junte
97
Plan pour surprendre l'ennemi Coimbre
99
Le premier magistrat se met la tte du mouvement. ... loi
Le bon ordre est rtabli Coimbre
ibid.
Prparatifs de dfense
102
Expdition contre Figueira
io3
Loison reoit ordre de se rendre Porto
io4
Il rtrograde de Mezam-Frio
io5
Il se rend Viseu
Insurrection Olham
Succs des insurgs
Insurrection Faro
Junte de Faro
Insurrection de Villa-Viciosa
Les Franais entrent dans la ville
Lobo s'empare de Jurumenha

107
109
1 10
111
110
1 >4
1 15
116

DES MATIRES.

385
Page*.
117
118
119
ibid.
o
121
122
123
i25
ibid.
126
128
129
100
i3l
l3a
l33
i34

Dtachement franais envoy de Mertola Beja


Le peuple se soulve
Beja est brl par les Franais
Proclamation de Kellermann
Proclamation de Junot aux Portugais
Sentiment national des Portugais
Mesures prises par les Franais
Insurrection Leiria
Margaron se rend Leiria
Prparatifs de dfense
Les Franais entrent dans la ville
Loison se rend d'Almeida Abrants
Junte forme Bja
Loison envoy dans l'Alentejo
II marche sur Evora
Evora
Combat devant la ville
Alarmes Estremoz
.
Loison entre Portalgre
Insubordination du peuple Porto. . '
Dsordres Bragance

'35
i36
l37

A Villa-Nova de Foi-Coa
A Arcas de Val de Vez

1 38
l59

386

TABLE
LIVRE ONZIME.

Premiers rsultats de la participation de l'Angleterre aux


vnemens de la Pninsule. Evacuation du Portugal
par les Franais.
Expdition pour les ctes de Portugal
Services antrieurs de Sir A. Wellesley
Sir A. Wellesley la Corogne
Il se rend Porto
Il va confrer avec Sir C. Cotton
Dbarquement Mondego
Marche sur Leiria
Mesures prise9 par les Franais

Pape.
i4a
ibid.
i44
i45
i46
147
i48
i5o

Mouvemens de Laborde et Loison


Le gnral Freire se spare des Anglais
Escarmouche Caldas
Laborde prend position Rolia
Bataille de Rolia.
Abrants occup par les Portugais
Dispositions de Junot
Jonction de Loison, Laborde et Junot

i5i
i5a
i53
ibid.
i55
157
i58
159

Bataille de Vimeiro
Henry Burrard prend le commandement
Les Franais dcids demander un armistice
Arrive de Sir Hew-Dalrymple
Il fait marcher l'arme en avant
Arrive de Kellermann
Conditions de l'armistice

161
1 65
1 66
167
ibid.
168
169

DES MATIRES.
Retour de Junot lisbonne
Le gnral Freire dsapprouve l'armistice
Convention de Cintra
Observations du commandant portugais
Le pavillon anglais arbor sur les forts
Embarquement des Franais
Les Espagnols prisonniers Lisbonne , embarqus pour la
Catalogne
Installation du conseil de rgence
Clameurs en Angleterre contre Sir Ilew-Dalrymple

387
170
ibid.
171
173
174
175
176
ibid.
177

LIVRE DOUZIME.
tablissement de la junte centrale. Oprations en Cata
logne. Mouvement des armes espagnoles. Les
troupes espagnoles s'chappent du Danemark.
Ncessit d'un gouvernement provisoire
Plan de gouvernement
Ambition de la junte de Sville
Le conseil de Castille demande l'tablissement d'une junte

Page.
181
i83
186

centrale
187
Projet de la junte de Sville
ibid.
Installation de la junte centrale le 26 septembre
ig3
Dclaration de la junte centrale
200
tat de la Catalogne
207
Blocus de Barcelone
211
Caldagne est envoy pour faire lever le sige de Girone. . 2 13
Duhesmc lve le sige
215
Le marquis s'approche de Barcelone

219

388

TABLE
Pag. s.
222

Bilbao occup par les Franais


Le marquis de La Romana
La Romana s'empare de Nyborg
La Romana dbarque en Angleterre

.'

Position des armes

226
204
209
242

LIVRE TREIZIME.
Conduite du gouvernement franais. Confrences d'Erfurth. Propositions de paix. Napolon entre en
Espagne.

Rapport de M. de Champagny
Rapport du ministre de la guerre
Marche des troupes vers l'Espagne

Pagf.
246
24g
25 a

Confrences d'Erfurth
Propositions de paix
Rponse au ministre de Russie
Rponse aux propositions de paix

2 54
255
256

Rponse de M. de Champagny
Rplique de M. Canning
Dpart de Napolon pour l'Espagne

258
ibid.
259

DES MATIRES.

389

LIVRE QUATORZIME.
Napolon entre en Espagne. Dfaite des armes espa
gnoles. Reddition de Madrid. Les Espagnols se
rallient Cuena et sur le age.
Mouvemens des armes
Bataille d'Espinosa
Dfaite de l'arme d'Estramadure Burgos. ,*.
Bataille de Tudela
Retraite de l'arme espagnole

Pages.
261
2 63
267
270
271

L'arme marche sur Madrid


Passage de Somo-Sicrra
La junte centrale quitte Aranjucz
tat de Madrid
Assassinat du marquis de Perals
Madrid est somm de se rendre
Discours de Napolon
Reddition de Madrid
Discours de Napolon
1.
Retraite de l'arme centrale
La Pena prend le commandement
Le duc de l'Infantado rejoint l'arme
L'arme se retire sur le Tage
Passage du Tage
Le duc de l'Infantado prend le commandement
L'arme arrive Cuena
Arrive du corps du comte d'Alache
La junte centrale quitte Aranjuez

272
275
276
278
279
281
283
285
287
290
291
292
294
295
298
ibid.
299
3o5

go

TABLE
PaBes.

Adresse de la junte au peuple de Madrid


Dfense de Villacanos
Prparatifs pour dfendre la Sierra Morena

34
3o8
3ii9

Meurtre de San Juan


Dfense du Tage
Les Franais passent le Tage
Dispersion de l'arme

3io
3i5
tbld.
3i6

LIVRE QUINZIME.
Campagne de l'arme anglaise sous Sir John Moore.
L'arme anglaise entre en Espagne

Pages.
3a 1

Sir David Baird arrive Astorga


Sir John apprend la prise de Madrid

324
33o

Jonction des troupes anglaises le 20 dcembre

332

Passage de l'EzIa
Sir John arrive Astorga
Le gnral Moore continue sa retraite
Dsordres commis par l'arme anglaise

355
336
338
34o

Napolon quitte l'Espagne


Combat de Cacabelos

34 1
ibid.

L'anne continue sa retraite

342

Bataille de la Corogue

346

DES MATIRES.
LIVRE SEIZIME.
Trait entre l'Angleterre et l'Espagne. Reddition de la
Corogne et du Ferrol. Situation de La Romana.
Rentre de Joseph Madrid.
Reddition de la Corogne
Situation et force du Ferrol
Reddition du Ferrol
Enthousiasme des Franais
Poursuite de La Romana
Consternation en Galice
Retraite de La Romana vers Monterrey
Blake abandonne l'arme
Les Franais abandonnent la poursuite
Napolon apprend que l'Autriche arme contre lui
Nouveaux projets de Napolon sur l'Espagne
Son retour en France
Discours de Napolon aus habitans de Madrid

Papes.
355
357
358
35g
36 1
362
363
364
365
067
ibid.
36g
370

La population de Madrid prte serment de fidlit Joseph.

375

Adresse Joseph
Dcrets de Joseph

ibid.
377

FIS I)K LA tABLE.

'
\
/

c lorsque , ans trente ou vingt dans ide en transporte se


Qi rprime. les ne vigoureux et attentif conducteur un
existence son compromettre peuvent caprices les dont
anin des que voyageurs aux confiance de plus pirer
doit homme, d'un pied du ou doigt du que , arrte et
dii , action en mise tre pour besoin n'a qui inanime,
; une contredit, Sans contenir. seule peut suprieure
: qu'une passions des par anims et , vit qui ce tout
sans menacent qui d'accidens multitude cette exposs
d'ail sont qui , ingales sont l'allure et force la dont
che quatre par conduite voiture une dans aujourd'hui
mo lorsqu'ils que , d'inquitudes moins et sret de
gara de plus avec locomotrice, machine la par pousse Wsl '
train voiture une dans placer se peu avant ypourront excit facilement plus la est nerveuse susceptibilit
d< hommes les que penser de raisonnable est Il
rainures. routes des bizarre, peu qu'un
trs-spirituel, partisan d'un brochure d'une l'extrait
articl cet terminerons nous , dsirable fort ment
c attendre sans , Cependant jour. un arriver doivent
auque perfection de degr ce acquis aient motrices
machines les et rainures routes les que
qi la de partie cette de l'examen d'ajourner rient
croyor nous mais vapeur; machine la de moyen au
sret une et acclr mouvement un avec transport
pusi rduit poids qu'un doute aucun a n'y Il geurs.
des transport du parler de , article cet de cours le
abstenus sommes nous nous que dessein C'est
manire. aucune en
incom les sans , lords nobles deux des proprits des
la considrablement augmenterait route nouvelle
Aii ordinaire route la par parc du spar mme
qui et , chteau du loign fort , chemin ce par
tr< moins encore JjjJJj^raicnt
prdpMB^aBSSSS
_
Routes les Canaux,

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