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Copyright 1996-2000 Foundation for Ancient Research and Mormon Studies

A Primeira Viso.
1)
No inventou Joseph histrias de vises divinas anteriores em 1838,
muito tempo depois de que os ditos eventos tivessem acontecido?
2)

Contradizem as vrias verses da Primeira Viso umas s outras?

3)

H erros histricos no relato da Primeira Viso de Joseph?

4)
No esquisito existir diferentes verses da histria da Primeira
viso?
5)

Joseph Smith uniu-se a uma outra igreja em 1828?

6)
No acreditava Joseph de que Deus e Cristo fossem uma s pessoa
at algum tempo perto de 1838?
1)
No inventou Joseph histrias de vises divinas anteriores em 1838,
muito tempo depois de que os ditos eventos tivessem acontecido?
Este tem sido um tema comum de alguns escritores anti-Mrmons neste
sculo, incluindo Fawn Brodie e muitos outros. Eles alegam que as histrias de
anjos e visitaes celestiais no foram "inventadas" seno at muito tempo depois
Joseph tivesse escrito o Livro de Mrmon e organizasse a igreja, e que Joseph
fabricou estes relatos para dar maior glria a sua posio como lder da Igreja.
Fawn Brodie escreveu que Joseph veio com as histrias de anjos em 1834 em
resposta s acusaes feitas por E.D. Howe, um dos primeiros escritores
antimrmons. Se os relatos de Joseph sobre visitaes anglicas foram fabricados
em resposta de publicaes de crticos, devemos nos perguntar como os crticos
sabiam de tais eventos em primeiro lugar. E.D. Howe cita Ezra Booth como tendo
dito em 1831 que Joseph descrevia "um anjo, como tendo a aparncia de um
homem belo, bem afeioado, magro e alto, com um pilar brilhante sobre sua
cabea" (Howe, Mormonismo Desvendado, p. 187). Se Joseph estava dizendo as
pessoas sobre vises divinas at mesmo incluindo o pilar de luz como pode
Brodie dizer que ele esperou at anos mais tarde para fabricar aquela histria?
Howe no reporta a Primeira Viso propriamente dita, mas realmente expressa sua
relutncia em relatar qualquer dos contos supernaturais de Joseph (ibid., pp. 7576, conforme citado por H. Nibley, Collected Works, vol. 11, p. 80). O peridico
Advertiser and Telegraph de Rochester de 31 de Agosto de 1829 (conforme citado
por Nibley, Collected Works, Vol. 11, p. 82) registrou que em 1827, Joseph Smith
"tinha sido visitado num sonho pelo esprito do Todo Poderoso" e dado informaes
1

sobre a Bblia de ouro. Outros exemplos similares citados por Nibley mostram que
o Livro de Mrmon tinha mais a aura de supernatural (incluindo visitaes
anglicas) mesmo antes de sua publicao do que uma ps-idia inventada anos
mais tarde.
Outras publicaes crticas da poca referiam-se s declaraes de Joseph e
outras visitaes anglicas, e de conversao pessoal com Cristo e com o Deus
Todo-Poderoso. Estas histrias estavam circulando muito tempo antes do que
escritores antimrmons modernos alegam sobre quando Joseph veio com tais
idias. Um exemplo vem de uma stira antimrmon de 1829 por Abner Cole, que
escreveu uma srie de artigos chamados "O Livro de Pukei" para um jornal de
Palmyra. A stira zombava de muitos aspectos do Livro de Mrmon, incluindo a
Primeira Viso. A stira evidncia de que as histrias da primeira viso de Joseph
eram conhecidas e comentadas em 1829 (Russell C. McGregor e Kerry A. Shirts,
"Cartas a um Anti-Mrmon, "FARMS Review of Books, Vol.11, No. 1, 1999, p. 160).
(Para refutaes dos argumentos relatados sobre a cronologia da Histria de
Joseph Smith, por favor veja McGregor & Shirts, pp. 154-171.)
verdade que ns pouco temos nos escritos Joseph Smith antes de 1832,
quando ele escreveu seu mais antigo relato da Primeira Viso, e verdade que o
principal relato que ns usamos da Primeira Viso de 1820 foi escrito em 1838.
Devemos lembrar que as histrias das visitaes celestiais eram tambm
sagradas, privadas e controvertidas, de tal forma que ele no tivesse qualquer
incentivo em public-las naquela poca. Sua primeira experincia em contar a um
ministro sobre elas em pblico levou a imediata perseguio, perseguio que
persistiu ao longo de toda sua vida. Todavia, ns temos realmente evidncias de
que ele contou a outros de sua experincia muito tempo antes de 1832, incluindo
ampla evidncia de que suas histrias de visitaes anglicas e divinas foram a
principal razo de perseguies que ele enfrentou antes de 1832. (Um nmero de
artigos tratando deste tpico pode ser requisitado da FARMS. Adicionarei mais
informaes to logo depois de l-las e o tempo permitir).
Algum membro SUD pode ter ficado realmente surpresos quando Jerald e
Sandra Tanner distriburam um relatrio em 1961 declarando que eles haviam
"descoberto que os ensinamentos de que Deus o Pai e seu Filho Jesus Cristo
apareceram a Joseph Smith no fazia parte da doutrinas da Igreja inicialmente at
depois da morte de Brigham Young" ("Joseph Smith relatos da Primeira Viso,
"Jerald e Sandra Tanner, disponvel na biblioteca da BYU, conforme citado por
Nybley, Collected Works, Vol. 11, p. 89). Eles cotam Brigham Young como dizendo:
"O Senhor no veio... . Mas enviou seu anjo para esta mesma pessoa
obscura, Joseph Smith Jr., ... e informou-o de que ele no deveria filiar-se a
qualquer dos cultos religiosos existentes, pois estavam todos eles errados."
O que Brigham young realmente disse no Journal of Discourses, Vol. 2, p.
171, isto:
Mas como era nos dias de nosso Salvador, assim foi no advento desta nova
dispensao. No estava de acordo com as noes, tradies e idias prconcebidas do povo Americano. O mensageiro no veio para uma eminente divina
de qualquer das to chamadas ortodoxias, ele no adaptou suas interpretaes
das Sagradas Escrituras. O Senhor no veio com os exrcitos do cu em poder e
grande glria, nem enviou seus mensageiros pomposamente com nada mais do
que a verdade dos cus, para comunicar-se ao manso, o pequeno, jovem de
origem humilde, o sincero inquiridor por conhecimento de Deus. Mas ele enviou
2

seu anjo a esta mesma obscura pessoa, Joseph Smith Jr., o qual depois se tornou
um Profeta, Vidente e Revelador, e informou-o que ele no deveria filiar-se a
qualquer dos cultos religiosos existentes, pois estavam todos eles errados; que
estavam eles seguindo os preceitos dos homens ao invs do Senhor Jesus; que ele
tinha um trabalho para ele realizar, na medida em que ele provasse fidelidade
diante Dele.
Brigham no nega que o Senhor apareceu nem que ele enviou anjos, mas diz
que estas duas formas de revelao no ocorreram de uma forma determinada
com visvel pompa e esplendor a partir dos exrcitos celestiais. Ele parece estar
dizendo que essas vises foram privadas e pessoais, no intencionadas para
impressionar as massas. Ele ento afirma que Deus enviou um anjo para Joseph e
que Deus informou Joseph de que ele no se filiasse a qualquer culto. (se ele
quisesse dizer que um anjo disse a Joseph para no se filiar a nenhuma igreja, a
frase "e que Deus o informou" no deveria ser uma coordenada sindtica mas uma
subordinada relativa e deveria ficar "que (o anjo) o informou ". Por
cuidadosamente deixando de fora a maior parte de uma sentena crtica, os
Tanners fizeram parecer que Brigham simplesmente disse que o Senhor no
apareceu a Joseph. Devo sugerir simplesmente que ns sejamos muitos cautelosos
dos mtodos utilizados por escritores antimrmons. (Para uma discusso do resto
do relatrio dos Tanner's, veja "Censurando a Histria de Joseph Smith" por Hugh
Nibley no Vol. 11 de "Collected Works de Hugh Nibley, publicado pela FARMS,
Provo, Utah, 1991.
Alm do mais, a meno de anjos ao invs de seres celestiais em alguns
relatos e algo facilmente compreendido como um termo generalizado que engloba
todos os seres celestiais, especialmente aqueles que aparecem aos mortais.
Quando algum v dois seres divinos, eles podem ser chamados anjos, mesmo
quando eles so Deus o pai e o Filho. Este uso na verdade bblico, por exemplo,
Jac em Gnesis 48:15, 16 fala de "Deus, diante de quem meus pais Abrao e
Isaque realmente caminharam, o Deus que me nutriu ao longo de todo minha vida
at este dia" como "o Anjo que redimiu de todo o mal". Por que chamaria Jac
Deus um Anjo? Porque, como Joseph Smith, ele havia visto Deus (ver Gen. 48:3;
gen. 35:9; Gen. 28:11, 12). Este o tipo de coisa que muitos profetas
experimentaram, no importa quanto nossos crticos o neguem.
2)

Contradizem as vrias verses da Primeira Viso umas s outras?

H nove relatos antigos da Primeira Viso que vieram de Joseph Smith ou de


outros que ouviram ele relatar a histria da Primeira Viso. Dois bem preparados
relatos foram manuscritos por Joseph Smith, um de 1832 e um posterior de 1838,
que a verso publicada pela Igreja. Uma carta de Joseph para John Wentworth
menciona brevemente a Primeira Viso; ela foi impressa e publicada em 1842. Um
outro relato confivel um documento publicado em 1840 por Orson Pratt, o qual
aparentemente Joseph endossou. Um excelente estudo dos relatos da Primeira
Viso e a suas relaes de cada um com outro e com eventos histricos
registrados dado por Richard L. Anderson em "Joseph Smith's Testemunho da
Primeira Viso", Ensign, Abril 1996, pp. 10-21.
Contradizem uns com os outros os confiveis documentos escritos ou aprovados
por Joseph? No (uma possvel exceo: em um lugar a vila errada pode ter sido
mencionado), mas os relatos focam em diferentes aspectos de uma significante e
3

abrangente experincia. Isto no uma real evidncia de fraude, no mais que os


variantes relatos de Paulo de sua primeira viso no Novo Testamento tornam Paulo
em um embusteiro (ao contrrio, relatos decorados e repetitivos contados sempre
do mesmo jeito para diferentes audincias so mais provveis de terem sido
fabricados do que aqueles que salientam um detalhe ou outro conforme
indagaes pertinentes). Centenas de detalhes esto associados com qualquer
evento importante na histria ou na vida de algum, e quais so includos uma
funo da idia, propsitos e maturidade do escritor. A verso de 1832 era um
escrito particular quando Joseph comeava a trabalhar numa Histria da Igreja.
Focalizava naquilo que pode ter sido mais importante para o jovem Joseph na
poca: ser dito por Cristo que ele tivesse sido perdoado de seus pecados. Esta
verso de 1832 no fala de ver Deus e Cristo, mas menciona vendo "o Senhor". O
relato de 1838 fala de ver dois seres, o Pai e o Filho, e nota que o Pai apresenta o
Filho a Joseph, dizendo "Ouve-o!" A partir da, a mensagem foi apresentada pelo
Filho, que direcionou a restaurao da Sua Igreja desde o incio. Crticos reclamam
tolamente, mas os dois documentos so compatveis. Deixar alguma coisa no dita
no o mesmo que uma contradio. Verses posteriores do relato tinham a
inteno de deixar outros conhecerem sobre a apostasia e a restaurao da Igreja
de Cristo, e no discorreu sobre os aspectos pessoais de Joseph ter sido perdoado
de seus pecados.
Aparentes diferenas na cronologia dos relatos de 1832 e de 1838 podem
tambm ser explicados em termos de diferentes nveis de detalhes e seleo de
eventos para enfatizar. De acordo com um artigo de Richard L. Bushman, Reviso
de Livros sobre o Livro de Mrmon, Vol. 6 (1994), p.129 :
Nada no relato de 1838 contradiz a cronologia retratada na histria de 1832.
Na verso posterior, Joseph diz que o reavivamento espiritual deu incio a
confuso; quanto tempo levou antes que os conflitos emergissem, ou quanto
tempo antes suas indagaes vieram a sua mente no indicado. Na verdade, as
duas cronologias coincidiriam se uma palavra no relato de 1839 de Joseph fosse
trocada. Se lssemos no texto "algum tempo no segundo ano aps nossa mudana
para Palmyra", ao invs de "aps nossa mudana para Manchester", as histrias
seriam as mesmas. Dois anos aps a mudana para Palmyra, Joseph tinha doze
anos, a idade com a qual, de acordo com o relato de 1832, sua mente ficou
"seriamente conturbada".
3)

H erros histricos no relato da Primeira Viso de Joseph?

(Nota: Um bom trabalho sobre a historicidade relatada na histria da Primeira


Viso dado por Richard L. Anderson em "O testemunho de Joseph Smith da
Primeira Viso", Ensign, Abril de 1996, pp. 10-21. Eu recomendo esse artigo para
um melhor entendimento da questo dos mltiplos relatos e suas historicidades).
Um recente argumento comum contra Joseph Smith de que a cronologia da
histria da Primeira Viso dada no relato "oficial" de 1838 daquele evento est
incorreta, sugerindo que ele fabricou a histria muito tempo aps a primavera de
1820, quando ele disse que a Primeira Viso ocorreu. Em particular, Joseph
escreveu que houve intensa atividade religiosa nesta parte do interior de New York
(Palmyra e nas cercanias de Manchester) precedendo sua orao para saber qual
igreja era verdadeira. Metodistas so mencionados em particular. Alguns crticos
4

argem que os reavivamentos religiosos mencionados por Joseph no ocorreram


em 1820, um ano para o qual no temos nenhum registro definitivo de atividades
de reavivamentos em Palmyra, mas posteriormente em 1824 e 1825. Eles notam
que uma carta de Oliver Cowdery disse que o Ver. George Lane, um Metodista,
tivesse sido influente em Joseph, obviamente antes da Primeira Viso. Rev. Lane
esteve na regio de Joseph para maiores reavivamentos em 1824-1825. Apontando
para uma alegada ausncia de atividade religiosa em 1820, Wesley Walter, escritor
antimrmon de longa data, rotula a histria de Joseph como "uma fabricao
grosseira". O argumento, como sempre, bastante decepcionante. Mathew Roper
oferece uma resposta em Reviso de Livros sobre o Livro de Mrmon, vol. 4 (1992),
pp. 78-92, onde ele critica recentes ataques de Sr. Walter:
Joseph nunca alegou que o excitamento religioso estivesse confinado a 1820.
O ano de 1820 foi o ano dado por Joseph para a sua viso inicial, mas
excitamentos religiosos que o teriam influenciado claramente ocorreram antes
daquela poca. Joseph descreve este excitamento religioso como ocorrendo
"algum tempo durante o segundo aps nossa mudana para Manchester" (Joseph
Smith -Histria 1:5), em outras palavras, algum tempo entre 1819 e 1820. Os
Smiths mudaram-se para Manchester em 1818. [1] O trabalho de Walter
largamente irrelevante luz de trabalhos de historiadores mais responsveis...[2]
Milton Backman demonstrou que no vero de 1819, Metodistas organizaram uma
significante conferncia em Vienna, apenas alguma milhas da casa de Joseph. O
encontro reuniu mais de cem ministros da f Metodista, incluindo o Reverendo
George Lane. [3] Backman tambm providencia evidncia de crescimento
substancial no nmero de membros entre Metodistas, Presbiterianos e
congregaes Batistas nas regies ao redor de Palmyra e Manchester.
Uma vez que Joseph Smith no escreveu seu relato deste reavivamento at
1838, ele pode ter aprendido sobre a natureza extensiva deste surto religioso,
meses ou anos aps os eventos terem ocorrido. Relatos de avivamentos que
ocorreram em Nova York em 1819 e 1820 foram divulgados em Palmyra, e o
nmero de converses ocorrendo na rea leste do Lago Cayuga e na regio de
Albany foi enumerada no jornal local, o Palmyra Register.[4]
Referncias usadas por Roper:
1.Milton V. Backman, Jr., Joseph Smith's First Vision (Salt Lake City: Bookcraft,
1980), 40.
2.Ibid.; Richard Lloyd Anderson, "Circumstantial Confirmation of the First
Vision through
Reminiscences," Brigham Young University Studies 9 (Spring 1969): 373-404;
Richard
L. Bushman, "The First Vision Story Revived," Dialogue: A Journal of Mormon
Thought
4 (Spring 1969): 82-93; Richard L. Bushman, Joseph Smith and the
Beginnings of
Mormonism (Urbana: University of Illinois Press, 1984), 43-64; Peter Crawley,
"A
Comment on Joseph Smith's Account of His First Vision and the 1820
Revival,"
5

Dialogue: A Journal of Mormon Thought 6 (Spring 1971): 106-7; Marvin Hill,


"The
First Vision: A Critique and Reconciliation," Dialogue: A Journal of Mormon
Thought
15 (Summer 1982): 31-46; Paul R. Cheesman, The Keystone of Mormonism:
Early
Visions of Joseph Smith (Provo: Eagle Systems International, 1988), 20-37.
3.Backman, Joseph Smith's First Vision, 198.
4.Ibid., 200; cf. 192-210.
A significncia do reavivamentos de 1819 discorrida por Larry C. Porte em
BYU Studies, Vol. 9, No 3, p.330:
A presena de alguns 110 ministros e o bispo deles, Bispo R. R. Roberts, nos
encontros da Conferncia Genesee, representando os distritos de Nova York,
Pensilvnia, e alto e baixo Canad, deve ter criado no mnimo uma moderada
inquietude na vizinhana imediata (Minutas da Conferncia Anual, 1819, pp. 5052). Isto coloca o Reverendo George Lane dentro de 15 milhas da vizinhana de
Manchester, atendendo ao maior encontro Metodista do ano no oeste de Nova
York, entre um grande nmero de ministros religiosos, numa poca quando Joseph
Smith estva ciente de "um incomum excitamento a respeito de religio" ("algum
tempo durante o segundo ano [1819] aps nossa mudana para Manchester").
Oliver Cowdery reconta algumas das experincias de Joseph numa
publicao de 1834 (Mensageiro e Advogado, Dez. 1834, p.13), explicando que
perto da poca do dcimo quinto ano da vida de Joseph (1819-1820), um "Sr. Lane,
um ancio presidente da igreja Metodista, visitou Palmyra e regio", e que a mente
de Joseph "ficou despertada". difcil de acreditar que Joseph no comeo de 1830
confundiria um evento de 1819-1820 com um evento de 1824 ou 1825. ( de certa
forma irnico que muitos crticos SUD tendem a figurar Joseph como alguma
espcie de gnio capaz de memorizar numerosos eventos e lugares de tal forma
que ele pudesse fabricar o extremamente complexo Livro de Mrmon enquanto
mantm uma interna consistncia no texto.)
Em adio atividade de reavivamento de 1819 perto da casa de Joseph
(the reavivamento em Viena), houve reavivamentos em Palmyra durante 18161817 (assim como mais tarde em 1824-1825). As atividades de 1816-1817
poderiam fazer parte do excitamento religioso que impressionou Joseph. De fato,
seu relato de 1832 diz que sua busca religiosa iniciou "perto da idade de doze
anos". Ele fez doze anos em 23 Dez. de 1817, um ano em que um grande
reavivamento ocorreu na sua vila de Palmyra (Joshua Bradley, Relatos de
Reavivamentos Religiosos em Muitas Partes dos Estados Unidos de 1815 a 1818,
Albany, New York: G.J. Loomis, 1819, p.223, conforme citado por Richard L.
Anderson, "Testemunhos da Primeira Viso de Joseph Smith", Ensign, Abril 1996,
pp. 10-21). Alm do mais, Joseph no disse que os reavivamentos ocorreram na
vila de Palmyra ou Manchester, mas "no lugar onde vivamos".Se o "lugar" inclui a
"vizinhana" de Palmyra, ento existem evidncias recentes descobertas de
atividades reavivacionistas em 1820 tambm. De acordo com um artigo de Richard
L. Bushman, Reviso de Livros sobre o Livro de Mrmon, Vol. 6 (1994), p. 126
(tirado de uma nota de rodap).
6

Walter A. Norton descobriu um artigo do Palmyra Register na edio de 28 de


Junho de 1820 que relatava a morte de um homem intoxicado na vila de Palmyra
e declarava que ele obtivera licor num "agrupamento campal nesta vizinhana".
Quando criticados, o editor exonerou os Metodistas de culpa, como se eles
fossem os usurios chefes do acampamento, mas declarava que o dissoluto
freqentemente ia ao acampamento por liquor, implicando que os campos
estavam comumente em uso. "Imagens Comparativas: Mormonismo e Religies
Contemporneas conforme visto pelos jornalistas das vilas no oeste de Nova York
e Nordeste de Ohio, 1820-1833" (PhD Diss. BYU, 1991). 255
Donna Hill em sua excepcional biografia, Joseph Smith: O Primeiro Mrmon,
(Doubleday e Company, Ganden City, NY, 1977, pp. 49-50) rev vrios aspectos
dos reavivamentos mencionados por Joseph. Tantos reavivamentos no oeste de
Nova York durante a primeira metade do sculo XIX que era chamado o "Distrito
Queimado". Entre 1816 e 1821 teve mais do que qualquer outro perodo anterior.
Em 1820. o Palmyra Register, lido pela famlia de Joseph, reportava reavivamentos
na parte leste do estado na primavera e vero, e em outras partes mais tarde no
ano, e isto pode ter tambm deixado uma impresso em Joseph. O grande clmax
foi entre 1825 e 1827. "A evidncia que existiu fervente atividade religiosa tal
como Joseph disse, mas se foi ou no to intensos como em outros perodos no
significante quanto ao fato que para o jovem Joseph aquela atividade foi de grande
importncia".
Os Metodistas tiveram a maior influncia em Joseph, e os registros histricos
mostram que eles eram especialmente ativos e organizaram vrias reunies,
freqentemente com pregadores mltiplos. Joseph e sua famlia podem ter
primeiramente vindo para vender bolos ou outros itens, mas a freqncia devido a
propsitos religiosos tornou-se um importante fator para pelo menos alguns dos
membros da famlia. Donna Hill explica como estes reavivamentos funcionavam
para os Metodistas:
Onde a igreja [Metodista] no tinha nenhum edifcio para congregar, como
em Palmyra e Manchester em 1820, ministros viajantes apareciam a cada duas
semanas, e pregavam em escolas ou em alguma cabana local, ou quando o tempo
permitia, sob o cu aberto, numa clareira ou num bosque da floresta...De duzentas
ou trezentas at vrios milhares de pessoas vinham de milhas de distncia,
trazendo suas crianas e pertences em carroes. Eles armavam tendas,
construam fogo para cozinhar e preparavam para permanecer por vrios dias,
animados pelas festividades, que eram sociais, de convvio e mesmo algumas
vezes comerciais, assim como religiosas. (Hill, pp. 49-50.)
At agora, os relatos da Primeira Viso parecem consistentes e razoveis em
termos de tempo e atividades de reavivamento. Tudo isto est confuso por um par
de cartas de Oliver Cowdery que fala de 1823 como um ano de grandes
reavivamentos que levaram primeira viso. A data de 1823 faz pouco sentido e
certamente contradiz os relatos que colocam a Primeira Viso em 1820. Crticos
podem ver a meno de 1823 como evidncia para os reavivamentos postos em
1824-25 que Joseph mencionara. Enquanto no podemos explicar por que Oliver
escreveu o que escreveu (provavelmente apenas um erro inocente, confundindo a
data da visita de Morni com a data da Primeira Viso), podemos descartar a data
da Primeira Viso como 1824-1825 como baseados em evidncias independentes.
7

Esta evidncia vem da me de Joseph Smith, quem aparentemente no sabia


muito sobre a histria da Primeira Viso por um tempo. Em uma entrevista com
Howard e Martha Jane Coray aps o martrio de Joseph., a me de Joseph, Lucy
Mack Smith, descreve abrindo uma fazenda, Joseph contando a famlia das visitas
do anjo Morni, e ento a morte de seu filho Alvin, no fim de 1823. Aps a morte
de Alvin, Lucy foi confortada pelos reavivamentos na rea aparentemente os
bem documentados reavivamentos de 1824-25. Ele teria dito...no faria mal em
freqent-los mas vocs no permanecero neles por muito tempo, pois vocs
esto em erro neles." (Lucy Mack Smith, manuscrito preliminar de sua histria de
Joseph Smith, conforme citado por Richard L. Anderson em "Testemunhos da
Primeira Viso de Joseph Smith", Ensign, Abril 1996, pp. 10-21). Parece que Joseph
tinha j tido sua Primeira Viso antes dos reavivamentos de 1824-25 e sabia que
ele no deveria se afiliar a nenhuma da igrejas existentes.
Se os reavivamentos que levaram a Primeira Viso realmente ocorreram em
1824-25, ento os relatos de Joseph da apario do Livro de Mrmon teriam
tambm de ser fabricados e alterados em anos posteriores, pois Joseph escreveu
que ele foi visitado pelo anjo Morni em Setembro de 1823. Aps quatro
sucessivas visitaes anuais de Morni, Joseph recebeu as placas de ouro em
1827. No entanto, a cronologia de Joseph das visitas do anjo Morni confirmada
por outras fontes que indicam que o irmo de Joseph, Alvin, sabia sobre o anjo
Morni antes de sua morte em Nov. 19, 1823. Trs fontes, Lucy Mack Smith, Willian
Smith, e Joseph Knight Sr., todos indicaram que Alvin sabia que Joseph tinha sido
visitado por Morni antes da morte de Alvin ou que Alvin estava vivo quando
Morni visitou Joseph (veja Lucy Mack Smith, Manuscrito Preliminar, 1844-45,
Arquivos SUD, pp. 46-48, 51-52; Willian Smith, Willian Smith on Mormonism,
Lamoni, Iowa; Herald Steam Book and Job Office, 1833, pp. 8-9; e Dean Jesse,
"Coleo de Joseph Knight dos Incios da Histria Mrmon", BYU Studies, Vol. 17,
No. 1, Ago. 1976, p.31 tudo conforme citado por Larry C. Porter, Reviso de
Livros sobre o Livro De Mrmon, Vol. 7, No. 2, 1995, pp. 133-135).
Se Alvin ouvira falar de Morni em 1823, ento Joseph j havia passado
estgio de confuso religiosa e dvida que foi insuflado pelos reavivamentos locais
e que o levaram a sua Primeira Viso. Tentar colocar as origens da Restaurao em
1824-25 em lugar de 1820 simplesmente injustificvel.
Em resumo, enquanto algumas imperfeies e questes no resolvidas
existem nos registros que ns temos, no h nenhuma justificativa para rejeitar os
relatos da Primeira Viso de Joseph baseado nas datas dos reavivamentos
religiosos. Reavivamentos ocorreram na rea em 1816-17, em 1819, e mesmo em
1820. George Lane esteve acessvel a Joseph em 1819. A data de Joseph para a
visitao de Morni em 1823 confirmada por outras evidncias, descartando
1824 ou mais tarde como a poca da busca de Joseph Smith pela verdade e o
comeo da Restaurao. Aqueles que declaram que a data de 1820 para a Primeira
Viso prova que ele no confivel apenas no esto sendo cuidadosos em suas
anlises.
4)
No esquisito existir diferentes verses da histria da Primeira
viso?

No, em absoluto. A maneira que interpretamos experincias importantes


em nossas vidas muda com o tempo, e os detalhes que enfatizamos em uma
histria variam de acordo com nossa audincia e nosso propsito em relatar o
evento. A experincia da Primeira Viso de Joseph foi um evento rico e abrangente
em que muitas verdades foram aprendidas e extensiva informao foi
providenciada. A significncia completa daquela sagrada experincia pode no ter
sido clara nem mesmo para Joseph durante muitos anos. Em pocas diferentes e
para diferentes audincias com diferentes necessidades, Joseph pode ter
interpretado e enfatizado detalhes daquele evento de diferentes formas,
focalizando no perdo de seus pecados ou na compreenso de que no deveria
filiar-se a nenhuma igreja ou a verdade plena que ele viu de que Deus e Cristo
eram indivduos distintos. Deixando de lado alguns detalhes enquanto enfatizando
outros, em tempos distintos, no o faz um impostor.
Se rejeitarmos Joseph Smith por oferecer vrios relatos que enfatizam ou
excluem diferentes detalhes de uma mesma experincia, ento por esse padro
teramos ento de rejeitar a Bblia. Por exemplo, Lucas 22:4 diz que dois anjos
apareceram no tmulo vazio para vrias mulheres, enquanto Mateus 28:2
menciona apenas um anjo. Escritores antimrmons se deliciariam com esta
"contradio" se ela ocorresse no Livro de Mrmon. Todavia, podemos dar a Bblia
o benefcio de uma dvida apenas sugerindo que tanto Mateus e Lucas estavam
descrevendo o mesmo evento, mas Mateus passou desapercebido pelo segundo
anjo em seu relato.
Se rejeitarmos Joseph Smith por dar diferentes detalhes de uma viso divina,
ento devemos tambm rejeitar Paulo pelos seus diferentes relatos de sua viso
no caminho para Damasco. Paulo relata esta histria trs vezes na Bblia (Atos
captulos 9, 22 e 26), e cada vez parece existir diferenas, at mesmo
contradies. H muitos detalhes que diferem entre os trs relatos. Um bem
conhecido problema co que concerne s outras testemunhas que estavam com
Paulo. D uma olhada nos trs relatos:
-- Atos 9:7 -Os seus companheiros de viagem pararam emudecidos, ouvindo a voz, no
vendo, contudo, ningum.
-- Atos 22:9 -E os que estavam comigo viram a luz, e ficaram amedrontados; mas no
ouviram a voz daquele que falou a mim.
--Atos 26:14 -E quando todos ns camos por terra, eu ouvi uma voz falando comigo. . .
Ouviu os outros a voz ou no? Eles caram ou permaneceram de p? Isto
realmente importa? Crticos antimrmons revelariam uma aparente contradio
desta magnitude no Livro de Mrmon ou na histria de Joseph Smith, mas eles
esto prontos para desconsiderar tais problemas
na Bblia. Eu acho que
necessitamos ser generosos com Paulo e reconhecer os detalhes perifricos de
uma histria particular. Talvez a aparente contradio apenas relata diferentes
aspectos de uma histria nica, com outros que poderiam ter ouvido a voz e
poderiam ter permanecido de p inicialmente, mas ento depois caram e no
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ouviram parte da mensagem. Francamente, isto se parece mais como uma


contradio menor, talvez resultando de lapsos de memria concernentes a
detalhes do evento, mas isto no me incomoda porque eu no exijo da Bblia sem
em ser infalvel nos mnimos detalhes para continuar sendo escritura de Deus.
Para sua informao, h vrias diferenas mais nos trs relatos da viso de
Paulo dignos de nota. Algumas das diferenas parecem pequenas e facilmente
compatveis. Por exemplo, Atos 9 e 22 simplesmente dizem que a luz que Paulo viu
apareceu ao seu redor, enquanto Atos 26 diz que a luz estava ao seu redor e
daqueles que estavam com ele. Todos os trs concordam que o Senhor disse,
Saulo, Saulo, porque me persegues? ao que Paulo diz, Quem s tu Senhor?.
Contudo, em Atos 9, o Senhor diz dura cousa recalcitrares contra os aguilhes
(Nota: Esta frase s aparece na verso em Ingls, em Portugus, esta frase some
em Atos 9) antes que Paulo responda, enquanto Atos 26 tem o senhor dizendo isto
aps Paulo responder e Atos 22 no faz nenhuma meno daquela declarao pelo
Senhor.
Mais anlogos com os relatos da Primeira viso de Joseph Smith, os relatos
em Atos 9 e 22 concluem dizendo como Paulo recebeu de volta sua viso e no faz
nenhuma meno de declaraes do Senhor sobre a futura misso de Paulo. Mais
tarde, em Atos 26, Paulo nem mesmo menciona sua cegueira e sua miraculosa
recuperao, mas ao invs disso diz que o Senhor profetizou a ele de sua futura
misso entre os Gentios. Se Paulo fosse Joseph Smith, crticos o acusariam de
fabricar novos apndices de sua histria e de se contradizer, mas eu sinto que
mais justo acreditar que tanto Paulo como Joseph estivessem relatando diferentes
partes de suas experincias visionrias. Inicialmente, Paulo pudera estar mais
preocupado sobre a cura de seus olhos (assim como Joseph parecesse estar mais
preocupado com o perdo de seus pecados), enquanto mais tarde em sua
coletnea das palavras do Senhor sobre sua misso aos Gentios tornou-se uma
parte mais importante da viso (assim como a explanao da futura misso de
Joseph).
Tambm digno de nota o fato de Paulo, como Joseph, parece ter esperado
vrios anos antes de registrar sua viso. Pode ter transcorrido 24 anos do tempo
de dessa viso at o momento em que foi escrita conforme a temos na Bblia
(Richard L. Anderson, conforme citado por Milton V. Backman, Relatos da Primeira
Viso de Joseph Smith, Ensign, Jan. 1985, pp. 8-17). Ns no podemos criticar
Joseph por esperar para fazer um registro completo, no apenas devido ao
precedente de Paulo mas tambm porque o jovem Joseph estava em
circunstncias difceis, tinha falta de treinamento acadmico, e tinha j sido
fortemente rejeitado por compartilhar isto com outros. Mas uma vez que
compreendeu que ele necessitava compilar uma histria, ele o fez rapidamente.
O padro que condenaria rispidamente Joseph Smith pelas diferenas em
foco em seu relato da Primeira Viso pode tambm condenar Paulo pelos seus
vrios relatos que tambm diferem em foco e podem at mesmo conter uma ou
duas contradies genunas. Concluso: Seja cuidadoso em julgar os outros
rispidamente e fazer um homem um ofensor por uma palavra. Procure
compreender honestamente, no apenas para encontrar razes para condenar. A
Bblia verdadeira, apesar de pequenos problemas, e os relatos da Primeira Viso
de Joseph Smith, conforme dados diretamente a ele, tambm so verdadeiros.
Como podemos saber com certeza? Leia o Livro de Mrmon a evidncia do
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divino chamado de Joseph como o Profeta desta Restaurao. Se o Livro de


Mrmon verdadeiro, ento Joseph Smith foi um verdadeiro profeta de Deus.
5)

Joseph Smith uniu-se a uma outra igreja em 1828?

Aparentemente existe uma publicao (um jornal, eu creio) chamada o


"Amboy Journal" em que um ministro, Joshua Mckune, alegava que Joseph Smith
procurou filiar-se a uma Igreja Metodista em Harmony, Pennsylvania, em 1828.
Aquela edio datada de 30 de Abril de 1879 (segundo Marvin Hill em Dilogo,
Vol. 15, No. 2, pp. 37-41, 1982). Uma edio posterior da mesma publicao
datada de 11 de Junho de 1879 citava Michael Morse, um cunhado de Joseph Smith
em apoio a tal declarao. Esta evidncia tem sido usada pelos Tanners e outros
antimrmons como prova de que Joseph no pode ser levado a srio quanto a sua
Primeira Viso, de outra forma por que se afiliaria ele a outra igreja oito anos
depois de ter sido a ele que todas estavam erradas e que ele no deveria filiar-se a
nenhuma delas?
Quo seriamente deveramos considerar as declaraes de dois crticos de
Joseph Smith vindo a pblico 35 anos aps sua morte, durante um perodo de
intenso sentimento antimrmon? O ano de 1879 foi prximo ao pico de hostilidade
antimrmon devido questo da poligamia, um tempo em que os jornais e
polticos estavam clamando pela destruio da Igreja. Existe qualquer evidncia
contempornea de crdito falando que Joseph tornou-se um Metodista? Eu no
estou ciente de nenhuma.
possvel, claro, que Joseph assistisse outras reunies de Igrejas aps a
Primeira Viso. Eu no esperaria Joseph simplesmente no ir a nenhuma igreja
mais at que a Restaurao acontecesse. No me importo de assistir uma reunio
em alguma outra Igreja quando o tempo permita ou quando no h nenhuma
igreja SUD por perto ou quando estou simplesmente acompanhando outros de uma
outra f. E mesmo se algum o alistasse como um membro em perspectiva em
uma outra igreja, talvez um bem intencionado membro da famlia de sua esposa
que no entendia ainda as implicaes totais do que Joseph tivesse com ele
compartilhado sobre a Primeira Viso (se tivesse compartilhado alguma coisa...)
no existe nenhuma razo para pensar que Joseph no fosse sincero sobre sua
experincia.
6)
No acreditava Joseph de que Deus e Cristo fossem uma s pessoa
at algum tempo perto de 1838?
O Livro de Mrmon tem mltiplas passagens que claramente mostram que
Cristo e o Pai so seres distintos, embora eles sejam um e juntos so um eterno
Deus e uma deidade. Ento, existem evidncia escrita de 1829 que a doutrina
oficial SUD via Cristo como um ser real, tangvel e ressurreto separado do Pai e a
ele subordinado.
Na quarta conferncia geral da Igreja, realizada no outono de 1831 na
fazenda de Isaac Morley em Kirtland, temos relatos da apario do Pai e do Filho.
Um das reunies desta conferncia foi realizado na pequena escola de toras onde
os primeiros 23 sumos sacerdotes foram ordenados. Entre os lderes reunidos
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estavam Joseph Smith Jr., Hyrum Smith, Joseph Smith Sr., Oliver Cowdery, Martin
Harris e David Whitmer. De acordo com relatos da reunio, Lcifer apareceu e o
profeta ordenou-o que partisse. Os cus foram abertos e o Senhor derramou seu
esprito sobre seus servos. Joseph e outros viram o pai e seu Filho Jesus Cristo
sentado destra de Deus. Aps testemunhar esta manifestao de poder, os
membros da conferncia deixaram a reunio com um maior conhecimento da
divindade do Pai, de seu Filho e da Igreja. A fazenda de Isaac Morley considerada
pelos membros SUD como o segundo bosque sagrado.
A verso de 1832 da Primeira Viso atesta que ele viu "o Senhor". No diz
que ele apenas viu um personagem, mas indica que ele viu Cristo. Na verso
oficial posterior, ele menciona dois personagens, mas foi Cristo quem
principalmente lhe falou. Os dois relatos diferem em grau de detalhes, mas no
so contraditrios. Eu posso encontrar-me com duas pessoas e mais tarde
mencionar ter encontrado com um deles sem estar sendo falso ou enganador.
Joseph viu Cristo. Ele falou com Cristo. Que aquele Cristo foi apresentado pelo Pai
um detalhe importante e muito sagrado, todavia o breve relato de 1832 focalizou
em Cristo.
Vejamos o testemunho de Zebedee Coltrin, quando da organizao da
Primeira Presidncia em 18 de Maro de 1833 na Escola dos Profetas:
"Enquanto os membros da Escola dos Profetas estavam orando, eu vi um
personagem passando pela sala to claramente quanto eu vejo vocs agora (Sumo
sacerdotes de Spanish Fork). Joseph nos perguntou se sabamos quem era Ele, e
ele mesmo respondeu, 'Aquele Jesus, nosso irmo mais velho, o filho de Deus'".
Aps a viso ter se encerrado Joseph Smith disse aos presentes para mais uma vez
reassumir suas posies anteriores de orao. "Novamente vi passar pela mesma
sala um personagem cuja glria e brilho era to grande que no podia conect-lo a
nada a no ser a sara ardente que Moiss viu. Seu poder era to grande que
acreditei que se continuasse um pouco mais teria consumido a todos ns." Aps
este personagem ter desaparecido da sala Joseph anunciou que os homens teriam
visto o Pai de Jesus Cristo. Zebedee Coltrin concluiu seu testemunho dizendo, "Eu o
vi"!
Tanto a experincia na conferncia geral na fazenda Morley (1831) quanto
este testemunho de Zebedee Coltrin (1833) demonstram que membros da Igreja
em geral e Joseph acreditavam que Deus o Pai e seu Filho Jesus Cristo eram dois
seres distintos muito tempo antes de 1838.
Em 1835, uma outra verso da Primeira Viso por Warren Cowdery indica
que Joseph viu o Pai e o filho como seres separados: Relato de 1835, Escrito por
Warren A. Cowdery, Segunda, 9 de Novembro de 1835.
Enquanto estava ele sentado em sua casa esta manh entre as dez e onze
horas um homem chegou e apresentou-se a ele como Joshua, o Ministro Judeu. Sua
aparncia era algo singular, tendo uma barba de cerca de trs polegadas em
comprimento a qual era bem cinza, seu cabelo era tambm comprido e
consideravelmente prateado com a idade. Ele tinha a aparncia de um homem de
cerca de 50 ou 55 anos de idade. Ele era alto e ereto, bem constitudo, olhos azuis,
rosto fino e de um belo semblante. Ele vestia um casaco verde escuro e calas da
mesma cor. Ele usava um chapu preto de couro com uma aba estreita.
Quando falava ele freqentemente fechava seus olhos e exibia uma espcie
de zanga sobre seu semblante. Ele (Joseph) fez algumas indagaes quanto a seu
nome, mas no recebeu uma resposta definitiva. A conversao logo virou para o
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assunto de Religio, e aps o sujeito desta narrativa tivesse feito alguns


comentrios concernentes Bblia, ele comeou lhe dando uma relao das
circunstncias conectadas com o aparecimento do Livro de Mrmon, que era
aproximadamente o seguinte. Estando perturbado em minha mente com respeito
ao assunto de Religio, e olhando para os diferentes sistemas ensinados aos filhos
dos homens, eu no sabia quem estava certo ou quem estava errado, mas
considerando isto de primeira importncia para mim de que eu deveria estar certo,
em assuntos de to grande momento, um assunto envolvendo conseqncias
eternas.
Estando ento perplexo em mente eu retirei-me para o silente bosque e l
me ajoelhei diante do senhor, diante de sentido de perceber (se a bblia for
verdadeira) pedir e dar-se-vos-, batei e abrir-se-vos-, procurai e achars, e
novamente, se qualquer um tem falta de sabedoria, perguntai a Deus que d a
todos homens liberalmente e no o lana em rosto. Informao era o que eu mais
desejava neste tempo, e com uma determinao fixa em obt-la, eu visitei o
Senhor pela primeira vez no local acima mencionado, ou e outras palavras, eu fiz
uma tentativa infrutfera para orar. Minha lngua parecia inchar em minha boca, de
tal forma que no podia falar, eu ouvi um barulho atrs de mim como de algum
caminhando em minha direo. Eu tentei novamente orar, mas no pude; o
barulho de algum andando pareceu-me mais perto, eu pulei nas pontas dos ps e
olhei em roda, mas no vi ningum ou coisa que calculasse produzir aquele
barulho de algum caminhando. Ajoelhei-me mais uma vez, minha boca se abriu e
minha lngua soltou-se; eu roguei ao Senhor em fervorosa orao. Uma coluna de
fogo apareceu sobre minha cabea; que desceu at descansar sobre mim, e
encheu-me com um inefvel jbilo. Um personagem apareceu no meio deste pilar
de fogo, o qual estava espalhado por tudo ao redor ainda que nada consumisse.
Um outro personagem logo apareceu semelhante ao primeiro: ele disse-me que
meus pecados estavam perdoados.
Ele tambm me testificou que Jesus Cristo o filho de Deus. Eu vi muitos
anjos nesta viso. Eu tinha perto de 14 anos quando recebi esta primeira
comunicao...
As diferenas em detalhe entre verses anteriores da experincia de Joseph
no so contradies, e a idia de que ele vira dois personagens no foi um
desenvolvimento novo no fim dos anos de 1830.
Leituras Sugeridas:
Informao detalhada sobre a Primeira Viso, incluindo confirmaes
histricas de detalhes nos relatos de Joseph, so dadas nos seguintes trabalhos
conforme citado por M. Roper:
Richard Lloyd Anderson, "Circumstantial Confirmation of the First Vision through
Reminiscences,"
Brigham Young University Studies 9 (Spring 1969): 373-404. Richard L.
Bushman, "The First Vision Story Revived," Dialogue: A Journal of Mormon Thought
4 (Spring 1969): 82-93.
Richard L. Bushman, Joseph Smith and the Beginnings of Mormonism (Urbana:
University of Illinois Press, 1984), 43-64.
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Peter Crawley, "A Comment on Joseph Smith's Account of His First Vision and
the 1820 Revival,"
Dialogue: A Journal of Mormon Thought 6 (Spring 1971): 106-7.
Marvin Hill, "The First Vision: A Critique and Reconciliation," Dialogue: A Journal
of Mormon Thought 15 (Summer 1982): 31-46.
Paul R. Cheesman, The Keystone of Mormonism: Early Visions of Joseph Smith
(Provo: Eagle Systems International, 1988), 20-37.
Outros livros importantes incluem:
James B. Allen, "Eight Contemporary Accounts of Joseph Smith's First Vision What Do We Learn from Them?" Improvement Era, Vol. 73, April 1970, pp. 4-13.
James B. Allen, "The Significance of Joseph Smith's 'First Vision' in Mormon
Thought," Dialogue, Vol. 1, Autumn 1966, pp. 29-45.
James B. Allen, "Emergence of a Fundamental: The Expanding Role of Joseph
Smith's First Vision in Mormon Religious Thought," Journal of Mormon History, Vol.
7, 1980, pp. 43-61.
Milton V. Backman, Jr., "Confirming Witnesses of the First Vision," Ensign, Vol.
16, No. 1, Jan. 1986, pp. 32-37.
Milton V. Backman, Jr., "Joseph Smith's Recitals of the First Vision," Ensign, Vol.
15, No. 1, Jan. 1985, pp. 8-17.
Donna Hill, Joseph Smith: The First Mormon, Doubleday and Company, Garden
City, NY, 1977.

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