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ANALYSE

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Facteurs de stress
et mcanismes psychologiques

La littrature scientifique dans les diffrents domaines de la psychologie (diffrentielle, de la sant, du travail, des organisations...) apporte des lments de
connaissance sur les mcanismes du stress et les caractristiques des situations
de travail susceptibles de provoquer un tat de stress. Certaines de ces caractristiques ont t tudies spcifiquement chez les travailleurs indpendants.

Modle transactionnel du stress


Dans les annes 1960-1970, des travaux, dpassant le modle un peu trop
linaire de type stimulus-rponse de Selye (1956), ont commenc mettre en vidence limportance des perceptions, autrement dit des processus
cognitifs, dans la survenue de ltat de stress. Le modle transactionnel du
stress de Lazarus et Folkman, propos en 1984 (Lazarus et Folkman, 1984),
permet de dcrire ces processus cognitifs. Ces auteurs postulent que ce ne sont
pas les vnements eux-mmes qui dterminent lapparition dun tat de
stress (avec ses consquences ngatives sur la sant physique et mentale des
individus). Ce qui est dterminant, ce sont les perceptions et le vcu de ces
vnements. Ainsi, ils dfinissent le stress comme tant une relation entre
la personne et son environnement, qui est value par la personne comme
tarissant ou excdant ses ressources et menaant son bien-tre .
Processus cognitifs
Selon le modle transactionnel du stress, face une situation de travail, le
travailleur va dans un premier temps valuer la situation, puis dvelopper des
stratgies dadaptation (figure 3.1).

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Stress au travail et sant Situation chez les indpendants

Figure 3.1 : Modle transactionnel du stress (daprs Lazarus et Folkman, 1984)

valuation cognitive

Lvaluation cognitive dune situation potentiellement stressante (ou transaction entre la personne et la situation) se fait de deux manires.
La premire valuation, dite valuation primaire , rpond la question de
lenjeu de la situation. Pour quil y ait stress, il faut tout dabord que la
personne peroive un enjeu. Trois types dvaluation de lenjeu sont possibles :
la situation peut reprsenter pour la personne une perte ou un prjudice
dj subis antrieurement (harm/loss), comme par exemple la perte de son
emploi, la perte de lusage de ses jambes, ou le dcs dun proche ;
la situation peut tre vcue comme une menace (threat), cest--dire
comme lventualit dune perte. Cest le cas par exemple dune menace de
licenciement collectif dans une entreprise. La personne peut vivre cette
perspective comme une possible catastrophe financire, professionnelle,
sociale, et identitaire. Il y a anticipation dune perte dommageable ;
enfin, la situation peut tre vcue comme un dfi (challenge). La menace
dun licenciement, ou un licenciement effectif, est envisag(e) par lindividu
comme loccasion de prouver ce dont il est capable (Folkman, 1984 ; Lazarus,
1993). Son licenciement va lui permettre de svaluer sur le march du
travail, dvoluer dans sa carrire professionnelle, ou de quitter un emploi ne
correspondant plus ses aspirations.
Cette valuation primaire de lenjeu donne lieu ce que lon appelle le
stress peru .

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La seconde valuation cognitive dite valuation secondaire rpond la


question des ressources disponibles pour la personne face aux exigences de la
situation. Elle porte sur la notion de contrle peru . Ces ressources peuvent tre dordre personnel comme par exemple ltat de sant, le niveau de
comptences, les ressources matrielles mais galement dordre relationnel ou

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organisationnel comme par exemple limportance de son rseau social, la


place occupe dans lorganigramme dune entreprise ou encore les moyens
disponibles pour faire son travail.
Stratgies dadaptation ou de coping

Suite ces valuations, et afin de rpondre aux exigences de la situation qui


ont t perues comme stressantes, la personne labore des stratgies dadaptation ou de coping. Les stratgies de coping sont dfinies comme les efforts
cognitifs et comportementaux pour matriser, rduire ou tolrer les exigences
internes et/ou externes cres par la transaction stressante. (Folkman, 1984,
p. 843). Le processus de coping passe donc aussi bien par laction (efforts
comportementaux) que par un processus de pense (efforts cognitifs).
Deux grands types de coping ont t initialement distingus (Folkman, 1984) :
les stratgies actives centres sur la rsolution du problme (problem
focused coping) correspondent des efforts en vue dliminer ou de circonvenir
les sources de stress. Les individus essaient de modifier la situation elle-mme.
Par exemple, la personne va essayer de mieux organiser le temps dont elle
dispose, dfinir ou dgager des priorits, ngocier auprs de son suprieur un
dlai, demander de laide un collgue... ;
les stratgies passives centres sur les motions (emotion focused coping)
correspondent des efforts en vue de rduire ou dliminer les motions
engendres par la situation. Lindividu nagit pas directement sur ce qui lui
pose problme. Il essaie de diminuer directement la tension motionnelle
(Paulhan, 1994 ; Scheck et coll., 1995). Par exemple, la personne va se mettre
en colre, se dire que cela ne se reproduira plus jamais, se reprocher de stre
mise dans une telle situation ou dtre trop sensible face la situation.
Lvitement, troisime type de stratgies de coping, fait galement partie des
stratgies passives de gestion du stress disposition de lindividu (Endler et
Parker, 1990). Lvitement a t identifi trs tt comme un mode de rponse
au stress chez lanimal, ct de lattaque ( fight or flee ; Cannon, 1932).
On distingue galement les styles de coping et les comportements de
coping (Rolland, 1998). Les styles de coping correspondent des modes
habituels de rponse face aux situations stressantes de la vie courante. Autrement dit, les styles de coping correspondent la gestion du stress chronique.
On sintresse la faon dont les individus rpondent aux stress de la vie
courante. Les comportements de coping correspondent aux modes de
rponse utiliss face une situation stressante bien spcifie. Ils sont impliqus dans ltude des processus de stress au cours dune seule et unique
situation stressante (stress aigu) (par exemple : Folkman et Lazarus, 1985 ;
Scherer et coll., 1993). On sintresse la faon dont les individus grent une
situation stressante bien prcise, et non de faon gnrale (Dewe, 1992 ;
ODriscoll et Cooper, 1994).

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Stress au travail et sant Situation chez les indpendants

Processus cognitifs et effets du stress sur la sant


Le rle intermdiaire jou par les processus cognitifs dvaluation et de coping,
entre la situation aversive et les atteintes la sant, a t vrifi par un certain
nombre dtudes.
Rle de lvaluation cognitive

Concernant lvaluation primaire de lenjeu de la situation, une tude transversale montre que le stress peru chronique, mesur par lchelle de stress
peru PSS (Perceived Stress Scale) (Cohen et coll., 1983), est beaucoup plus
corrl avec des symptmes physiques et psychologiques (coefficient de corrlation, r respectivement de 0,52 et 0,72, pour N=332), que le nombre dvnements majeurs intervenus dans la vie des sujets au cours de lanne coule
(respectivement r=0,31 et r=0,18, pour N=332), et que lvaluation par les
sujets de limpact de ces vnements sur leur bien-tre (respectivement
r=0,23 et r=0,29, pour N=332) (Cohen et coll., 1983).
Une tude longitudinale ralise par Jerusalem (1993) montre, sur la base
dune modlisation par quations structurales (mthode danalyse en pistes
causales), le rle intermdiaire jou par lvaluation cognitive et les stratgies
dadaptation dans une transaction potentiellement stressante : lmigration
des Allemands de lex-RDA vers lex-RFA, aprs la chute du mur de Berlin.
Les processus cognitifs intermdiaires prdisent davantage ltat de sant
peru ultrieur que les contraintes environnementales (conditions de vie et
emploi) cres par la situation dmigration des sujets.

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La valeur prdictive des processus cognitifs du stress, par rapport ltat de


sant peru ultrieur, persiste si, au lieu de prendre pour critre lautovaluation de ltat de sant par les sujets eux-mmes, on se base sur des
indicateurs biologiques, plus objectifs . Autrement dit, les processus cognitifs du stress nont pas uniquement un impact sur ltat de sant peru, mais
ont aussi une influence sur ltat de sant valu selon des critres mdicaux et
physiologiques. Une tude exprimentale a permis de le montrer (Cohen et
coll., 1991 et 1993). Aprs avoir obtenu lautorisation du Comit dthique
Britannique, ces chercheurs ont recrut 420 personnes (hommes et femmes)
en bonne sant. Trois cent quatre-vingt quatorze sujets taient exposs un
virus de rhume, pendant que 26 autres recevaient un placebo (solution
saline), afin de constituer un groupe tmoin. Les sujets taient placs en
quarantaine pendant sept jours, seuls ou avec dautres sujets, dans des appartements. Jusquau septime jour, les sujets subissaient un examen mdical
quotidien, et un certain nombre de relevs dtat de sant physique taient
effectus. La prsence de linfection tait tablie par deux examens biologiques : culture des scrtions nasales et prsence danticorps dans le sang. Le
dveloppement du syndrome respiratoire tait identifi sur la base dun
ensemble de relevs cliniques. Lensemble du protocole tait ralis en double
aveugle. Conformment au modle transactionnel centr sur les processus
cognitifs, les rsultats montrent que les sujets prsentant un tat de stress

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peru lev, avant lexprience, sont plus atteints par le rhume que les autres.
Autrement dit, cette exprience montre que le stress peru accrot la vulnrabilit aux agents infectieux.
Rle (et limites) du coping

Certaines tudes portent de faon spcifique sur le rle intermdiaire jou par
les stratgies dadaptation, entre le stress peru et les issues (consquences) du
stress. Il sagit de pouvoir identifier les stratgies les plus efficaces dans la
gestion du stress, celles qui vitent des atteintes la sant.
Lefficacit des stratgies dadaptation dpend tout dabord des interactions
entre elles, puisque les unes ne sont pas ncessairement exclusives des autres.
Ltude longitudinale ralise par Koeske et coll. (1993) montre que les
stratgies dvitement sont inefficaces si elles sont employes de faon quasiexclusive. En revanche, il nen va pas de mme lorsque les sujets adoptent en
plus des stratgies de contrle (du problme, des motions, et rvaluation).
Il existe plusieurs tudes dont les rsultats convergent vers lidentification de
stratgies dadaptation plus efficaces que dautres : les stratgies de coping dites
actives (centres sur le problme) ne sont pas associes des problmes de
sant alors que des stratgies dites passives (stratgies centres sur les
motions et lvitement) sont corrles des atteintes la sant (Billings et
Moos, 1984 ; Shinn et coll., 1984 ; Schmidt, 1988 ; Girault, 1989 ; Mikulincer et Solomon, 1989 ; Bolger, 1990 ; Rodhe et coll., 1990 ; Girault, 1992 ;
Pezet, 1994 ; Hart et coll., 1995).
Cet ensemble de rsultats est cependant contradictoire avec la thorie transactionnelle du stress, les stratgies dadaptation au stress tant, dans ce modle,
dfinies indpendamment de leur efficacit. Il ny aurait pas de stratgies
efficaces en elles-mmes, indpendamment des caractristiques personnelles et
perceptivo-cognitives du sujet, et des particularits de la situation (Folkman,
1982 et 1984 ; Koeske et coll., 1993 ; Lazarus, 1993 ; Bruchon-Schweitzer,
1994 ; Bruchon-Schweitzer et Dantzer, 1994). Alors que ces tudes font apparatre les stratgies centres sur le problme comme des stratgies efficaces, les
rsultats pourraient en fait dpendre du caractre contrlable de la situation
stressante. Ainsi, dans le cas de maladies graves, comme le cancer, il a t
montr que des stratgies centres sur les motions (le dni et la rvaluation
positive) avaient un effet positif sur ltat psychologique des malades (Greer et
coll., 1979 ; Dean et Surtees, 1989). Une tude mene par Miller et Mangan
(1983) montre galement que lefficacit des stratgies dadaptation est variable selon les caractristiques de la situation. Ces chercheurs font varier le degr
dinformations fourni des femmes passant un examen de dpistage du cancer
du col de lutrus, indolore mais anxiogne. Les stratgies de coping vigilant
(recherche dinformations, centr sur le problme) sont efficaces dans la
rduction de lanxit, lorsque les femmes disposent dinformations en quantit suffisante sur lexamen. En revanche, les stratgies de coping vitant

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(vitement, fuite, dni...) sont efficaces (rduction de lanxit) dans la situation o peu dinformations sont fournies. Cette tude indique donc une
interaction entre des stratgies dadaptation et les caractristiques de la situation, dans la dtermination de ltat motionnel de lindividu.
Cette divergence de rsultats concernant lefficacit intrinsque des stratgies
dadaptation peut sexpliquer par le poids accord, selon les tudes, la
variabilit intersituationnelle ou interpersonnelle. Lorsque les tudes portent
sur les comportements de coping (et le stress aigu), la variabilit intersituationnelle est accentue, puisque lvaluation se fait en rfrence une transaction
stressante bien prcise. Lorsque les tudes portent sur les styles de coping (et le
stress chronique), la variabilit interpersonnelle est augmente. Laccent est
mis sur ce que les individus font en gnral ; le poids des diffrences interindividuelles est alors essentiel.
Autrement dit, laccumulation des rsultats sur les processus cognitifs de stress
confirme linteraction entre les caractristiques personnelles des individus et
celles des situations auxquelles ils sont confronts. Cette interaction a t
retrouve dans dautres tudes (Bolger, 1990 ; Larsen et Ketelaar, 1991 ;
Roskies et coll., 1993 ; Scheck et coll., 1995).

Rle de la personnalit
Comme on vient de le dire, les mcanismes cognitifs du stress sont en partie
dtermins par la personnalit. Les premiers travaux sur le sujet ont mis en
vidence un type de personnalit prdisposant au stress et aux maladies
coronariennes : le type A ou Type A Behavior Pattern (Friedman et Rosenman, 1974). Le type A a t dfini par un ensemble complexe de traits :
impatience, hostilit, comptitivit, vigueur des gestes, dbit rapide de la
parole, vnements aversifs perus comme des dfis (Friedman et BoothKewley, 1987 ; Rodin et Salovey, 1989). En fait, il savre que seule la
dimension hostilit-colre , de surcrot value par un entretien partir
des comportements effectifs de la personne (voix, gestes...) et non pas autodclare, est pertinente pour prdire le risque coronarien (BruchonSchweitzer, 1994).
Du fait des limites de la validit prdictive du type A dans son ensemble
(Mathews et Haynes, 1986 ; Powell, 1987), des difficults lies son valuation,
mais galement des limites de la validit de construit7 de ce type de personnalit (Powel, 1987 ; Ganster et Schaubroeck, 1991 ; Bruchon-Schweitzer,
1994 ; Parkes, 1994 ; Rolland, 1999), les travaux se sont orients vers dautres
approches de la personnalit plus robustes et plus prdictives du stress et de la
sant mentale.

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7. La validit de construit dun concept de personnalit correspond au fait quil permet


effectivement de rendre compte de patterns de diffrences de comportements.

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Facteurs de stress et mcanismes psychologiques

On observe, depuis le dbut des annes 1990, un consensus dans la littrature


internationale sur un modle (modle de la personnalit en 5 facteurs) qui
permet, en conjuguant parcimonie et exhaustivit, de rsumer les dimensions
de personnalit (sphre de conduites habituelles) en cinq dimensions fondamentales : nvrosisme (encore appel affectivit ngative, anxit-trait ou
neuroticisme), extraversion, ouverture, agrabilit, caractre consciencieux
(Digman, 1990 ; Deary et Matthews, 1993 ; Rolland, 2001a). Cest un modle
de rfrence, notamment en raison de sa robustesse, de sa validit et de son
inter-culturalit. Les liens entre ces dimensions de la personnalit, en particulier le nvrosisme (versus stabilit motionnelle) et parfois lextraversion,
et le stress ont t largement documents (Rolland, 1999). Par exemple, dans
une tude ralise auprs de 605 personnes dunits de lArme de lAir
franaise, le rle de ces cinq dimensions dans les phases des processus cognitifs
du stress a t tudi. Des rgressions multiples montrent que les dimensions
de personnalit sont associes diversement aux processus cognitifs du stress.
Le pourcentage de variance explique varie de 23,4 % pour le coping centr
sur les motions 1,45 % pour lvaluation primaire de type dfi (tableau 3.I).
Tableau 3.I : Liens entre les 5 dimensions du modle de la personnalit et les
diffrents processus cognitifs dvaluation et de coping Rgressions multiples
(daprs Rolland, 2001b et 2002)
Stabilit
Extraversion
motionnelle
valuation primaire : dfi
valuation primaire :
menace

Ouverture

Agrabilit

Bta=0,135

Bta=-0,458

Coping Tche

0,065

Bta=-0,116

Bta=-0,170

0,189

Bta=0,103 Bta=-0,102

0,234

Bta=0,137

0,061

Bta=0,169

Coping vitement

Bta=-0,128

Dtresse psychologique
(GHQ)

Bta=-0,355

R_ ajust

0,0145

Bta=-0,234

valuation secondaire :
Bta=-0,407
manque de contrle peru
Coping motions

Caractre
consciencieux

Bta=0,131

0,032
Bta=-0,120

0,123

R2=Pourcentage de variance explique. Exemple : R_=0,0145 signifie que 1,45 % de la variance de lvaluation de
la situation de travail comme tant un dfi est explique par les 5 dimensions de personnalit ; Bta=Coefficient de
rgression multiple. Seuls les Bta significatifs apparaissent ; GHQ : General Health Questionnaire

Cette tude confirme le rle protecteur de la stabilit motionnelle (versus


nvrosisme) dans les processus dvaluation et de coping : elle est associe
lvaluation primaire, secondaire, aux stratgies de coping centres sur les
motions et dvitement, ainsi qu la dtresse psychologique. Elle fait galement apparatre le rle protecteur du caractre consciencieux. Cette
deuxime dimension est lie lvaluation secondaire, au coping centr sur les
motions, sur la tche, et la dtresse psychologique.

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Stress au travail et sant Situation chez les indpendants

Rle des situations de travail


De manire complmentaire aux travaux portant sur le lien entre stress et
personnalit, un autre pan de la littrature psychologique aborde les caractristiques des situations de travail potentiellement stressantes pour les personnes. En effet, un ensemble de travaux ont mis en vidence le rle dterminant des reprsentations quont les personnes de leurs situations de travail
dans les affects lis au travail (satisfaction, motivation...), les comportements
de retrait (absentisme...) et la productivit (Hackman et Lawler, 1971 ;
Hackman et Oldham, 1975 et 1976 ; Mowday et coll., 1982 ; Landeweerd et
Boumans, 1994). Si un ensemble de recherches montre que les perceptions
des situations de travail dans lesquelles sont impliques les personnes sont
lies la personnalit des individus (cf. supra), ces perceptions ne sont
toutefois pas pour autant dconnectes des proprits objectives du travail
(Dodd et Ganster, 1996 ; Oldham, 1996, par exemple).
Caractristiques perues de la tche
Parmi les modles danalyse soulignant limportance de la perception des
caractristiques du travail, lun des plus utiliss et valids est le modle des
caractristiques de la tche (Job Charateristics Model) de Hackman et Oldham
(1975 et 1976). Les travaux effectus partir de ce modle mettent en
vidence cinq aspects du travail accomplir, susceptibles dengendrer du
stress (mais galement de linsatisfaction au travail, de labsentisme, une
diminution de la performance, du turnover). Ces aspects concernent la
varit (complexit) de la tche, limpact de la tche (porte ou importance
de son travail pour les autres), lidentit de la tche (possibilit didentifier
clairement le produit de son travail, sa propre contribution dans la production
de biens ou de services), lautonomie, et le feedback sur lefficacit de son
travail. Ces caractristiques centrales de la tche ont des effets personnels et
organisationnels via des tats psychologiques intermdiaires (figure 3.2).

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Figure 3.2 : Modle des caractristiques de la tche (daprs Hackman et Oldham, 1976)

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Facteurs de stress et mcanismes psychologiques

Une mta-analyse portant sur 259 tudes, ralise partir des dimensions du
modle de Hackman et Oldham enrichies de dimensions complmentaires ou
plus dtailles, permet de situer la validit prdictive de ces dimensions
(Humphrey et coll., 2007). Les auteurs distinguent les caractristiques motivationnelles (les dimensions du modle de Hackman et Oldham, parfois plus
dtailles), sociales (interdpendance, soutien social, interaction avec lextrieur de lentreprise...) et physiques (exigences physiques, conditions de travail, ergonomie du poste) du travail, susceptibles de prdire un ensemble de
comportements, dattitudes et la sant mentale des salaris. Lensemble de ces
caractristiques des situations de travail, incluses dans la mta-analyse, permet de prdire entre 20 % et 64 % de la variance explique des mesures de
lasant mentale (tableau 3.II).
Ces rsultats confirment la valeur prdictive des caractristiques motivationnelles des situations de travail, mme si cette valeur est utilement complte
par les caractristiques sociales des situations de travail. Parmi lensemble des
caractristiques motivationnelles prises en compte dans ltude, celles qui
sont le plus lies aux mesures de la sant mentale sont lautonomie, lidentit
de la tche, le feedback et limpact de la tche. Lautonomie est associe
ngativement aux mesures de sant mentale (corrlation entre -0,10 et
-0,30), de mme que lidentit de la tche (corrlation entre -0,17 et -0,28).
Le feedback, que les auteurs de la mta-analyse classent dans les caractristiques sociales alors quil apparat comme caractristique motivationnelle
dans le modle de Hackman et Oldham, est associ ngativement au stress
(r=-0,32) et au burnout (r=-0,17). Le rle de limpact de la tche est ambigu :
il est ngativement associ au burnout (r=-0,29) mais positivement associ la
surcharge perue (r=0,38).
Tableau 3.II : Prdiction de la sant mentale par les caractristiques motivationnelles, sociales et physiques des situations de travail (daprs Humphrey et
coll., 2007)
Caractristiques
motivationnelles

Caractristiques
sociales

Caractristiques
physiques

tape 1
R_

tape 2
R_

tape 3
R_

Total R_

Anxit

0,15

0,06

Stress

0,14

0,09

0,16

0,20
0,38

Burnout

0,17

0,04

0,02

0,23

Surcharge perue
0,54
0,10
R2=Pourcentage de variance explique ; R2=augmentation du R2 / tape prcdente

0,64

Une revue de la littrature portant sur quatre enqutes europenne, nationale


ou professionnelles compare lautonomie perue de trois catgories de travailleurs : les indpendants (sans salaris), les employeurs (avec quelques
salaris) et les employs. Les indpendants et les employeurs rapportent plus

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Stress au travail et sant Situation chez les indpendants

dautonomie dans le travail que les employs. Cette revue de la littrature


montre galement que le rle protecteur de lautonomie vis--vis du stress et
son impact positif sur les attitudes au travail (satisfaction, engagement) se
vrifient quel que soit le statut dans lemploi (Prottas, 2008). Les corrlations
entre lautonomie et le stress sont toutes significatives, que ce soit pour les
employeurs, les indpendants ou les salaris. Ce lien se confirme avec les
rgressions multiples. Toutefois, cette revue de la littrature montre que
lintensit de la relation entre lautonomie et le stress nest pas plus importante pour les indpendants (r=-0,14 et r=-0,09 respectivement pour 2 chantillons de travailleurs lun amricain et lautre europen) ou les employeurs
(r=-0,30 et r=-0,08) comparativement aux salaris (r=-0,17 et r=-0,09).
Autrement dit, les indpendants ne tirent pas plus avantage de lautonomie
que les salaris (quand ils peroivent eux-mmes en avoir) (Prottas, 2008).
Ceci est confirm par les rgressions multiples : la prise en compte de linteraction entre le statut et lautonomie naugmente pas de faon significative le
pourcentage de variance explique.
Stresseurs de rles
Il y a conflit de rles lorsquune personne fait lobjet dattentes ou dexigences
incompatibles ou contradictoires entre elles (ou avec les valeurs de lindividu). Il
y a ambigut de rles lorsque les informations concernant les attentes ou exigences lies au poste occup ne sont pas assez explicites pour que la personne
puisse effectuer correctement son travail. Les conflits de rles et lambigut de
rles sont dnomms stresseurs de rles .
Les recherches chez les salaris montrent galement que les conflits de rles et
lambigut de rles sont gnrateurs de stress (Fisher et Gitelson, 1983 ;
Jackson et Schuler, 1985) mais sont galement en relation (comme les caractristiques de la tche prcdemment) avec linsatisfaction au travail, labsentisme, et la diminution de la performance (Fisher et Gitelson, 1983 ; Jackson
et Schuler, 1985 ; Peiro et coll., 1994).
Des tudes ont montr que les stresseurs de rles interviennent galement
dans le stress chez les indpendants. Ainsi, une tude mene auprs dentrepreneurs sudois montre que les stresseurs de rles, dtermins la fois par le
degr de complexit de la tche, lenvironnement (notamment concurrentiel) et la personnalit de ces entrepreneurs, sont prdictifs dun faible niveau
de rcompenses perues (satisfaction au travail, performance perue) et de
tendances dpressives (Wincent et rtqvist, 2009) (figure 3.3).

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ANALYSE

Facteurs de stress et mcanismes psychologiques

Figure 3.3 : Antcdents et consquences des stresseurs de rles. quations structurales


(daprs Wincent et rtqvist, 2009)

Une autre tude auprs dentrepreneurs sudois, cette fois-ci longitudinale,


porte sur le lien entre les stresseurs de rles et lintention dabandonner son
activit, mdie par les sentiments dpuisement motionnel et de compensation des efforts8 (Wincent et coll., 2008). En plus du conflit de rles et de
lambigut de rles, les auteurs introduisent la surcharge du rle (sentiment de
dbordement). Lambigut et la surcharge du rle sont prdictives de lpuisement motionnel et de la perception dabsence de compensation des efforts.
Lpuisement motionnel est son tour prdictif de lintention de cesser son
activit aux temps T1 et T2 (deux ans aprs). La non compensation des efforts
est faiblement prdictive de lintention de quitter son activit au temps T1 mais
sa valeur prdictive augmente au temps T2. Les effets directs des stresseurs de
rles sur lintention de cesser son activit sont marginaux (figure 3.4).

Figure 3.4 : Prdiction de lintention de cesser son activit par les stresseurs de rles,
chez les indpendants. Rle mdiateur de lpuisement motionnel et de la compensation des efforts (Wincent et coll., 2008)

Engagement dans le travail ou addiction au travail ?


Il est communment admis que les travailleurs indpendants sont trs investis
dans leur activit professionnelle. Linvestissement dans le travail, ses ressorts,
ses formes, ses effets ont fait lobjet de conceptualisation et dtudes dans la
8. Quelques exemples ditems : Les profits gnrs par mon entreprise compensent... mes
efforts / le temps que jy consacre ; En considrant le planning de lanne dernire et, au
regard de la moyenne du secteur, nos volumes de vente sont (1 = clairement au dessous de la
moyenne, 7 = clairement au-dessus de la moyenne) .

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Stress au travail et sant Situation chez les indpendants

littrature internationale sur les processus motivationnels au travail. Un


consensus semble merger sur le fait de distinguer deux aspects diffrents de
linvestissement dans travail : dune part lengagement positif de lordre de la
passion , dautre part laddiction au travail (Burke et coll., 2004 ; Taris et
coll., 2008 ; Burke et Fiksenbaum, 2009 ; Gorgievski et coll., 2010). Ces deux
composantes nont pas les mmes antcdents ni les mmes consquences,
notamment en termes de sant et de performance (Burke et coll., 2004 ;
Burke et Fikenbaum, 2009). Certains distinguent mme dans laddiction au
travail deux sous-dimensions : le fait de travailler beaucoup et lincapacit se
dtacher psychologiquement du travail (attitude compulsive au travail).
Une tude centre spcifiquement sur les travailleurs indpendants examine
les relations entre les deux aspects de laddiction au travail dun ct et de
lautre la sant et lefficacit professionnelle perues (puisement motionnel,
plaintes psychosomatiques et sentiment defficacit professionnelle) (Taris et
coll., 2008). Cette tude porte sur 477 travailleurs indpendants nerlandais.
Les rsultats des rgressions hirarchiques montrent que lincapacit se
dtacher du travail est bien relie la fatigue, la douleur physique et
lefficacit professionnelle perues (bta respectivement gaux 0,32, 0,37 et
-0,15, p<0,01). En revanche, aucun lien significatif napparat entre le nombre dheures travailles et les mesures de sant et defficacit professionnelle.
Les rsultats de cette tude confirment donc, sur un chantillon de travailleurs indpendants, le lien entre laddiction au travail, au sens dattitude
compulsive (incapacit se dtacher du travail), et la dgradation de ltat de
sant perue.
Une autre tude, comparative cette fois-ci, mrite galement dtre signale
(Gorgievski et coll., 2010). Elle compare les relations entre lengagement/
laddiction au travail et les diffrentes facettes de la performance (performance lie la tche, performance contextuelle9 et crativit), entre un
chantillon de travailleurs indpendants (N=262) et un chantillon de salaris (N=1 900). Les rsultats de cette tude montrent que les travailleurs
indpendants ont un score moyen plus lev que les salaris sur lchelle
dengagement au travail et travaillent plus dheures. Cependant, il ny a pas de
diffrence entre les deux chantillons par rapport lattitude compulsive au
travail. Lengagement au travail est reli positivement la performance lie
la tche et la crativit pour les deux groupes. Lengagement est galement
reli la performance contextuelle pour les salaris. En revanche, ce lien nest
pas retrouv pour les travailleurs indpendants. Le fait de travailler excessivement est fortement reli la crativit pour les deux chantillons. Le lien
entre le fait de travailler beaucoup et la performance contextuelle nest
retrouv que pour les travailleurs indpendants. Enfin, pour la composante

58

9. La performance lie la tche correspond aux comportements mis en uvre directement en


lien avec les exigences du poste, alors que la performance contextuelle renvoie tous les
comportements non directement lis la tche et qui visent lentraide, lamlioration des
procdures, favoriser les volutions...

ANALYSE

Facteurs de stress et mcanismes psychologiques

compulsive de laddiction, les rsultats diffrent selon les deux chantillons.


Pour les travailleurs indpendants, on trouve une relation ngative entre
lattitude compulsive au travail et la fois la performance contextuelle et la
crativit. Pour les salaris, les rsultats montrent une relation ngative entre
lattitude compulsive et la crativit mais une relation positive avec la performance contextuelle.
Malgr la diffrence de taille entre les deux chantillons et le caractre
transversal de cette tude, celle-ci met en vidence le fait que les travailleurs
indpendants ont plus de passion pour leur travail que les salaris. Ils
travaillent plus dheures que ces derniers et rapportent un niveau plus lev
dengagement au travail, ce qui est reli une meilleure performance autovalue. Les travailleurs indpendants ne travaillent pas de manire plus
compulsive que les salaris. Cette tude confirme par ailleurs que le fait de
travailler de manire compulsive est la composante pineuse de laddiction au
travail. Une des implications pratiques tire de cette tude est de promouvoir
des sances de formation pour les travailleurs indpendants qui les amnent
travailler intelligemment plutt que durement , en maintenant leur
motivation positive au travail et en dveloppant des comptences permettant
de prvenir les effets nfastes sur la sant dune addiction au travail.
En conclusion, au-del des mcanismes physiologiques, les processus cognitifs
dvaluation et de coping jouent galement un rle dans la survenue de ltat
de stress et interagissent avec ces mcanismes. Ces processus cognitifs mis en
jeu par la personne pour faire face une situation de travail sont dtermins
la fois par la personnalit et par les caractristiques des situations de travail.
Concernant la personnalit, le rle du nvrosisme (ou affectivit ngative
versus stabilit motionnelle) a t clairement tabli. Toutefois, dautres
dimensions de personnalit peuvent galement jouer un rle, comme par
exemple lextraversion et le caractre consciencieux. Concernant les caractristiques perues des situations de travail, non dconnectes des proprits
objectives de celles-ci, on peut retenir limportance de lautonomie, de lidentit de la tche, du feedback et de limpact de la tche. Ces caractristiques
peuvent se retrouver dans les situations de travail des travailleurs indpendants. Les stresseurs de rles (conflit, ambigut, surcharge) sont galement
des prdicteurs de ltat de stress et de la sant mentale, que ce soit chez les
salaris ou les travailleurs indpendants. Enfin, la question de lengagement
dans le travail ncessite pour les travailleurs indpendants, comme pour les
salaris, de distinguer les deux facettes de laddiction au travail : le fait de
travailler de nombreuses heures et le fait de travailler de manire compulsive
et dtre incapable de se dtacher psychologiquement de son travail. Seule la
seconde dimension apparat nfaste pour la sant ou le bien-tre des personnes et pour leur performance professionnelle.
59

Stress au travail et sant Situation chez les indpendants

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