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CHAPITRE IV :

PROPRIETES PHYSIQUES
DU SOL

CHAPITRE IV : PROPRIETES
PHYSIQUES DU SOL

Ire PARTIE : LA TEXTURE

I. DEFINITION :
La texture est dfinie par les proportions relatives ( % ) de particules argileuses,
limoneuses et sableuses qui constituent la terre fine de lhorizon.
Les classes de dimensions les plus couramment utilises pour classer granulomtriquement
ces particules sont les suivantes :
CLASSE GRANULOMETRIQUE
Argile
Limon fin
Limon grossier
Sable fin
Sable grossier

DIMENSIONS ( en m )
<2
2-20
20-50
50-200
200-2000

Argile, limon et sable constituent la terre fine, par opposition aux lments grossiers qui
comportent les fractions suivantes :

DENOMINATION
Graviers
Cailloux
Pierres
Blocs

DIMENSIONS ( en cm )
0,2 2 cm
2 7,5 cm
7,5 20 cm
plus de 20 cm

II. CLASSES TEXTURALES :


La texture peut sapprcier sur le terrain ou tre dduite dune analyse
granulomtrique ( laboratoire ).
La dtermination de la texture permet dattribuer au matriau observ le nom dune classe
texturale ( exemple : limon fin, argile sableuse,... ). Ces classes texturales sont dfinies et
reprsentes sur des triangles de texture .
A ce titre, il faut savoir quen France, deux diagrammes sont couramment utiliss. Celui de
Jamagne et al ( 1967 ) a t mis sur pied dans le cadre de la cartographie des sols de lAisne
(figure 1 ci dessous).

Figure 1 : Service de la Carte des sols de lAisne : triangle des textures.

Celui du GEPPA ( Groupe dtude des problmes de pdologie applique ) a t publi en


1963 et comporte 17 classes : cest ce triangle ( figure 2 ) quil est souhaitable de prendre
comme rfrence.

Figure 2 : diagramme des textures du GEPPA (1963) : triangle des textures.

III. APPRECIATION DE LA TEXTURE :


1. Sur le terrain :
Lapprciation tactile de la texture sur le terrain peut se faire en malaxant entre le
pouce, lindex et le majeur quelques cm3 de terre fine (il faut carter au pralable tous les
lments grossiers de lchantillon prlev) emprunte lhorizon tester, en sachant que :
Les argiles peuvent se ptrir en ptons qui ne seffritent pas dans la main. Le pton colle un peu aux doigts,
devient mme trs collant sil est gorg deau ; il est possible alors den faire un boudin assez fin (quelques
mm de diamtre). A ltat sec, largile forme des blocs trs durs et fortement cohrents, ne tachant pas les
doigts, quil devient trs difficile dhumecter au-del de 40 % dargile.
Les sables grattent sous les doigts partir de 0,1 mm. Si les sables sont dominants, il se peut que lon narrive
pas confectionner une boulette ou un boudin. Les sables fins infrieurs 0,1 mm ne grattent pas mais
restent perceptibles par crissement loreille ( un limon humide sans sable ne crisse pas ).
Les sols riches en limons donnent, entre les doigts, des sensations donctuosit, le pton est facilement
mallable, scrasant par une pression faible. Les boudins se cassent vite un fort diamtre. A ltat sec, le
limon est poussireux, dssche et tache les doigts ; des petits agrgats clatent et se pulvrisent sous la
pression des doigts.

Afin de dterminer le % dargile, on peut effectuer le test du boudin : il sagit


dessayer de rouler lchantillon de terre fine prlev en un boudin de 5 10 mm de diamtre.
Boudin impossible fabriquer
Roul sur la paume de la main, le boudin se
fragmente
Le boudin ne se fragmente pas mais ne peut
tre enroul en anneau
Lanneau peut tre ralis et ne se brise pas

moins de 10-12 % dargile


moins de 18 % dargile
entre 18 et 25 % dargile
plus de 25-30 % dargile

Afin de raliser ce test, il faut veiller avoir une humidit suffisante mais non
excessive pour permettre le ptrissage : si trop sec, rajouter de leau ; si lhorizon est gorg
deau, le malaxage entre les doigts provoque un rapide et relatif asschement.

Lapprciation tactile de la texture est une opration subjective et les impressions


ressenties sont dpendantes de facteurs tels que : ltat dhumidit, la teneur en matire
organique,...
Ainsi, des diffrences notables peuvent apparatre entre la dnomination texturale donne sur le terrain et le
rsultat de lanalyse granulomtrique. Voici quelques cas o il y a nette divergence :
un matriau riche en matires organiques humifies donne une impression limoneuse ;
certaines textures limono-sableuses ( sable trs fin ) sont ressenties diffremment selon ltat dhumidit (
plutt comme sableuses sec, plutt comme limoneuses quand trs humides ).

La forme et laspect de la carotte remonte la tarire permettent galement


dapprcier la texture :
argile : pointe de la carotte lisse et brillante, carotte compacte et trs moule, le matriel colle la tarire ;
limon : pointe mate, le matriel tient bien dans la tarire si matriel riche en limon ;
sable : pointe grenue, le matriel tient mal dans la tarire mme ltat humide.

2. En laboratoire :
La texture est dtermine suite une analyse granulomtrique dun chantillon de terre fine.
Il est noter que diffrents traitements pralables ( chimiques et/ou aux ultrasons ) sont
appliqus lchantillon de manire obtenir une bonne dispersion des particules. Ces
traitements servent donc dsagrger compltement les agrgats, ce qui implique de dtruire
les ponts qui constituent le complexe argilo-humique : un premier traitement assure la
destruction de la matire organique par leau oxygne, un deuxime traitement utilisant un
sel dispersant sera ensuite effectu.

IV INTERET DE LAPPRECIATION DE LA TEXTURE :


La connaissance de la texture permet dindiquer les tendances du sol quant ses
qualits physiques.
Cest ainsi que la texture a une influence primordiale sur le rgime hydrique des sols :
sur la rserve utile maximale de chaque horizon, cest--dire la quantit deau maximale dont la vgtation
peut disposer. Il est bien connu par exemple que les sols sableux ont de faibles rserves en eau.
sur la circulation de leau dans le sol : un sol riche en sable est permable et filtrant, un horizon argileux peut
former un obstacle linfiltration verticale de leau,...

En outre, la texture joue un rle dans laration du sol et sa porosit ( figure 3 ) : une texture
sableuse est le signe dun sol bien ar tandis quune texture trop argileuse sera le signe dun
milieu impermable et mal ar, formant alors un obstacle la pntration des racines.

Figure 3 : Texture et aration du sol

La texture joue galement un rle majeur vis--vis :


de la richesse du sol : un sol sableux est pauvre en lments nutritifs et possde une faible C.E.C.(capacit
dchange cationique : voir chapitre 5). Largile permet daugmenter cette C.E.C.
de la stabilit structurale, de la rsistance lrosion.

Les sols riches en limons sont sensibles la battance (tendance du sol se tasser en
surface sous leffet de la pluie et former une crote impermable lair et leau). La
battance se dveloppe surtout dans les horizons de surface renfermant moins de 3 % de
matire organique. La battance est le signe de risque drosion et dune structure fragile,
sensible au tassement. Le calcul de lindice de battance (I.B.) permet de mieux apprcier les
risques :

I.B. =

( 1,5 % Limon fin ) + ( 0,75 % Limon grossier )


( % Argile ) + ( 10 % Matire organique )

INDICE DE BATTANCE
>2,0
2,0>IB>1,8
1,8>IB>1,6
1,6>IB>1,4
IB<1,4

APPRECIATION
Sol trs battant
Sol battant
Sol assez battant
Sol peu battant
Sol non battant

Lorsque les risques sont importants, il convient dviter le passage dengins lourds sur
ces sols, surtout en priode humide. La tendance la battance peut tre corrige par une
teneur suffisante en humus et en calcium, lments favorables la stabilisation des agrgats.

V. LA CHARGE EN ELEMENTS GROSSIERS :


La prsence dlments grossiers en quantit plus ou moins abondante peut induire des
effets ngatifs ou positifs :
gne pour les semis et les plantations ;
diminution du volume prospectable par les racines et donc de la rserve en eau (dans le cas particulier de la
craie, labondance des lments grossiers augmente, au contraire, la rserve en eau) ;
une forte pierrosit nintervient pas en tant que telle comme un obstacle lenracinement des arbres (nombre
de belles forts sont installes sur des sols fort caillouteux). Par contre, la forme (aplatie ou arrondie,...) et la
disposition (horizontale,...) des lments grossiers influent de faon primordiale sur la capacit
denracinement ;
rupture des remontes capillaires (bancs de graviers en situations alluviales,...) ;
obstacle ou gne pour le travail du sol.

La charge en lments grossiers ou pierrosit est souvent exprime en % du poids de


lchantillon :

%E.G. =

Poids du refus sur passoire de 2mm de


100
Poids de la terre brute sch e l'air

Il est toutefois souvent intressant de passer une expression en volume, pour estimer
la rserve en eau des sols caillouteux, par exemple (voir 3me partie du chapitre ).
Pour la cartographie des sols de lAisne, Jamagne a fait valuer la charge en volume des 40
premiers centimtres des sols, exprime selon lchelle suivante :
NIVEAU DE LECHELLE
0
1
2
3
4

SIGNIFICATION
charge lgre ou absente
charge faible
charge moyenne
charge importante
mcanisation rendue trs difficile pour les
machines agricoles courantes

2me PARTIE : LA STRUCTURE


I. GENERALITES :
La structure dun horizon se dfinit comme le mode darrangement des diffrentes
particules solides (sables, limons, argiles, matires organiques) du sol et la consquence de cet
assemblage (formation dagrgats ).
Un agrgat est un agglomrat de particules dont la cohsion interne est assure par les argiles,
le fer, les matires organiques et leau. Un agrgat est le rsultat de lorganisation naturelle
des constituants solides du sol.
Les agrgats qui correspondent au niveau de structuration le plus apparent (figure 4) peuvent
tre assembls en ensemble plus grands constituant ainsi une sur-structure. Inversement, les
mmes agrgats se subdivisent souvent en agrgats plus petits dlimits par des micro-fissures
et qui ne se dgagent pas spontanment mais sous laction des doigts ou dun instrument
(couteau) : il sagit alors dune sous-structure.

La structure est donc en quelque sorte larchitecture intime de lhorizon, un tat


particulier qui lui confre une certaine porosit, do une certaine capacit et une certaine
conductivit pour leau et pour lair.
Cest de la structure que dpend la compacit de lhorizon et donc la facilit avec laquelle il
sera pntr par les racines.
La structure est plus ou moins solide et stable. Une bonne stabilit structurale permet au sol
de rsister toutes les agressions physiques, lrosion, la compaction.
Bref, grce sa structure, le sol est un substrat poreux favorable aux changes avec
latmosphre, indispensable la vie.

II. ORIGINE ET GENESE DE LA STRUCTURE :


1.Mcanismes lorigine de la formation des agrgats :

Trois mcanismes sont lorigine de la formation des agrgats :


la floculation des collodes lectrongatifs (argiles et composs humiques) : elle se fait en
prsence de cations floculants ( Ca++, Al +++, Al ( OH )n, , Mg++ ).
la cimentation des constituants (particules flocules et lments squelettiques) , due la
prsence de matire organique, de minraux argileux, de fer, de calcaire, de silice.
Lactivit biologique (faune et flore du sol) joue galement un rle important de
cimentation des constituants entre eux.et dans la formation de complexes organo-minraux.
la fissuration : la formation de fentes de retrait lors de lalternance des priodes sches et
humides, isole les units structurales qui vont former des faces artes vives (structure
anguleuse). La fissuration est dautant plus dveloppe que le sol est plus argileux (et
pauvre en humus ) et que les argiles du sol sont du type gonflant. La dimension des units
est en rapport avec la teneur en argile : si elle est leve, il se forme des prismes de grande
dimension, isols par des fentes de retrait.

2. Gense de la structure :
Prenons lexemple dun sol agricole la sortie de lhiver. Lhorizon de surface, sans
couverture vgtale, a subi laction dispersante de leau de pluie. Dans un tel horizon peptis,
les lments squelettiques (sable et limon) sont noys dans une masse de particules argileuses
disperses et en suspension dans leau du sol.

Voyons prsent comment la structure en agrgats peut se reformer :


Par floculation, les cristaux argileux se soudent par les liens bords ( charges + ) surfaces ( charges - ) formant un chteau de cartes laissant des micropores de 1 2 m. Les
lments du squelette sont pigs dans ce rseau gorg deau qui se disperse aisment mais
momentanment par agitation.

Une dshydratation de cette masse flocule provoque sa rupture et son tassement. Les
micelles argileuses sorientent et se lient fortement face face par petits groupes adhrant par
leurs extrmits, formant des microagrgats primaires de 5 50 m, forte cohsion et non
dispersable dans leau distille, moins dy appliquer des ultrasons. Les microagrgats
primaires laissent entre eux des micropores de lordre du micron.

La juxtaposition de plusieurs agrgats primaires lis par un recouvrement argileux


flocul continu constitue des agrgats secondaires ou granules dont la dimension est de
lordre de 200 500 m. Les granules sont parcourus par de nombreux micropores. Mme
sous eau, ils ne scrasent pas en lments plus fins. Les granules contiennent des lments
squelettiques pigs.

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Les agrgats secondaires sempilent et adhrent les uns aux autres par des joints
collodaux discontinus, souvent organiques pour former avec les lments grossiers des
agrgats tertiaires ou grumeaux de quelques mm de diamtre.
Les grumeaux se dlitent par pression des doigts sous leau en granules. Ils reprsentent la
limite extrme de leffritement mcanique. Ce sont les lments visibles de la structure du sol.
Ils sont parcourus de macropores de lordre du mm et laissent entre eux des mats plus larges.

Les macro-agrgats ou mottes de plus de 1 cm se brisent sec, par pression


mcanique en grumeaux. Ils sont composs de grumeaux adhrant les uns aux autres par de la
matire organique et sempilent lchement en laissant entre-eux des mats ( porosit
daration ). Ce sont les mottes qui constituent les lments essentiels de description et de
classement de la structure des sols.

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III : MORPHOLOGIE DE LA STRUCTURE :


Nous nous intresserons ici uniquement la macrostructure, cest--dire
lagencement visible des mottes et des grumeaux. La microstructure, dont ltude repose sur
lexamen microscopique de lames minces ou de coupes microscopiques de fragments de sols
stabiliss laide dune rsine, ne sera pas dveloppe dans ce cours.
Nous avons vu prcdemment que les agrgats pouvaient sassocier entre-eux pour former
plusieurs niveaux de structuration (sur-structure, structure, sous-structure). Pour chacun de ces
niveaux dorganisation, on peut distinguer la forme, la taille et la nettet des agrgats.

1) Principaux types de macrostructures :


Il sagit dobserver la forme gnrale des agrgats structurs. On sintressera donc ici la
macrostructure, structure apprciable loeil nu, par opposition la microstructure.
Les principaux types sont schmatiss ci-dessous (figure 5).

1. Absence de macrostructure : structures NON FRAGMENTAIRES


1.1. Grains isols : structure particulaire ou lmentaire (ex : sable)
1.2. Masses amorphes : structures massives
2. Prsence de macrostructure : structures FRAGMENTAIRES
2.1. Formes plates (dimensions horizontales dominantes) horizontales obliques :
A. structure feuillete horizontale : structure lamellaire
B.structure en plaquettes obliques : structure en plaquettes obliques
2.2. Formes prismatiques (dimensions verticales dominantes) :
A. Artes nettes : structure prismatique
B. Artes mousses : structure en colonnes
2.3. Formes cubiques (pas de dimension nettement dominante) :
A. Faces planes et bombes en mlange :
a. Artes nettes : structure polydrique anguleuse
b. Artes mousses : structure polydrique subanguleuse
B. Faces planes subgales : structure cubique
2.4. Formes sphriques :
A. Agrgats petits (moins de 1 cm) trs rgulirement arrondis, non poreux :
structure grenue
B. Agrgats petits moyens (moins de 2 cm), contours trs irrguliers, poreux :
structure grumeleuse

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2. Taille des agrgats :


Elle se caractrise gnralement selon des classes, de trs fine trs grossire ,
dont les limites varient suivant les types de structure.

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3. La nettet de la structure :
La nettet de la structure sapprcie par la proportion dagrgats structurs, plus ou
moins facilement dcelables dans la masse. Elle se caractrise en trois classes, de peu
nette trs nette :
Structure trs nette : lments structuraux bien forms, stables, aisment visibles in situ, adhrant peu les uns
aux autres et se sparant facilement lorsque lhorizon est drang. Dans la main, un prlvement se
dcompose presque uniquement en agrgats entiers avec quelques agrgats briss et trs peu ou pas de
poudre ( particules lmentaires ou fin dbris dagrgats ).
Structure nette : lments structuraux bien forms, moyennement stables et apparents, moyennant un examen
attentif in situ. Dans la main, un prlvement se dcompose en de nombreux agrgats entiers, peu dagrgats
briss et peu de poudre .
Structure peu nette : lments structuraux mal forms, pratiquement invisibles in situ. Dans la main, un
prlvement se dcompose en quelques agrgats entiers, mlangs de plus nombreux agrgats briss et
une masse importante de poudre .

Pour les horizons massifs ou particulaires, on emploie souvent les termes dabsence de
structure ou dhorizon non structur .
Pour finir, nous attirons lattention sur les remarques suivantes :
Au sein dun horizon, il peut y avoir association de plusieurs types dagrgats, diffrents par leurs formes et par
leurs dimensions (il y a association dagrgats plus ou moins arrondis et de tailles trs diffrentes).
Il y a presque toujours plusieurs niveaux embots de structuration en agrgats : un agrgat centimtrique se
dcompose en agrgats de plus en plus petits, qui peuvent tre soit de la mme forme, soit de forme diffrente :
un agrgat anguleux centimtrique peut tre compos dagrgats arrondis plus petits.

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4. Le profil structural :
Si lon regarde attentivement une fosse pdologique, on saperoit de la prsence
dune succession dhorizons structuraux.
Par exemple, sous une chnaie sur limon, on peut observer :
un niveau suprieur qui subit au maximum les influences climatiques et les activits biologiques. Il sy
dveloppe une biostructure grumeleuse fort poreuse.
un niveau moyen suprieur o les activits biologiques sont encore intense mais qui subit une certaine
pression des couches suprieures. La structure y est polydrique subangulaire.
un niveau moyen infrieur o les influences climatiques et biologiques sattnuent et o une structure
prismatique ou en colonne stablit.
un niveau infrieur, non soumis aux influences prcdentes, ne possdant plus de macrostructure mais une
microstructure excellente. Cest une structure amorphe.

Les structures grenues ou grumeleuses apparaissent en gnral la surface ou


proximit de la surface du sol. Les agrgats nont pas supporter le poids dhorizons susjacents : leur forme et leurs dimensions sont lies essentiellement des actions biologiques et
des ciments organiques.
Les structures polydriques, cubiques et prismatiques sont gnralement observes dans les
horizons de profondeur moyenne ou profonds.

IV. CARACTERISTIQUES DES PRINCIPAUX TYPES DE STRUCTURE


ET CONSEQUENCES SUR LES PROPRIETES DES HORIZONS ET DU
SOL :
La fertilit dun sol est la rsultante :
des bonnes proprits physiques de ce sol (aration, rserve en eau,..) ;
de ses bonnes proprits chimiques (bon fonctionnement des mcanismes de fixation et
dchange des substances nutritives entre le sol et la plante) ;
de ses bonnes proprits biologiques (vie microbienne intense participant activement la
nutrition des plantes,...).
Ltat structural du sol influe directement sur ces trois groupes de proprits.

1) Les structures fragmentaires arrondies :


Elles se forment par floculation et/ ou cimentation, elles peuvent tre grenues,
grumeleuses ou polydriques sub-anguleuses.
Leur formation est favorise par la prsence :
de matire organique ;
de cations Ca++ et Al+++ sur le complexe adsorbant (voir chapitre V) ;
de lactivit biologique, en particulier des vers de terre.

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Elles constituent, pour les racines, un milieu accueillant :


poreux ,
friable,
stable (les agrgats rsistent leur destruction par leau).
Les liquides et les gaz (air) y circulent facilement (bonne porosit) ; la vie animale et
microbienne sy dveloppe bien.
Pour ce qui est de lhorizon de surface dun sol, la prsence dune structure arrondie
fine, grenue ou grumeleuse, signifie de bonnes teneurs en matires organiques donc des
potentialits alimentaires fortes (complexe adsorbant important, capable de retenir les
lments nutritifs ).
Dun point de vue chimique, ce type de structure, est favoris par un complexe
adsorbant satur prs de 80 % par Ca++ et un milieu dont le PH est neutre
lgrement basique ( 7-8 ).
Les fertilits, physiques et chimiques, sont alors maximum.
Cependant, on peut galement observer une structure arrondie, fine en milieu
acide PH infrieur 5,5. Cest alors la matire organique acide, et surtout lAl+++, qui
jouent les rles structurants. La fertilit physique reste bonne, mais la fertilit chimique est
nettement moins bonne : moins dlments nutritifs et parfois excs daluminium ( Al+++)
qui est toxique PH trs bas.
Attention, la gamme de PH comprise entre 5,5 et 6,5 est prilleuse pour la stabilit
structurale du sol, car il ny a plus assez dAl+++ et pas encore assez de Ca++ : le risque
de dstructuration et de compaction est lev.

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2) Les structures fragmentaires anguleuses :


Elles se forment par floculation et/ ou cimentation, puis fissuration.
Elles peuvent tre polydriques, cubiques ou prismatiques. La taille des agrgats varie du mm
au dcimtre et plus.

Leur formation est favorise par :


la prsence dargile minralogique en quantits significatives (plus de 10 20 %) : ce
sont surtout les structures cubiques et prismatiques qui napparaissent que lorsquil y a
beaucoup dargile ( plus de 30 % ) ; la prsence dargile gonflante favorise la gense de
structures anguleuses trs nettes.
labsence dactivit biologique animale, en particulier des vers de terre.
de faibles teneurs en matire organique.
Les agrgats anguleux sont plus compacts, moins friables, moins stables ( ils rsistent
moins bien leur dmolition par leau ), que les agrgats arrondis : les structures anguleuses
constituent donc pour les racines, un milieu beaucoup moins accueillant que les structures
arrondies ; cest--dire :
les structures anguleuses rduisent le volume de sol explorable par les racines, et ceci
dautant plus que les agrgats sont plus grossiers, plus consistants, plus ferms par la
prsence de pellicules argileuses sur leurs faces (revtements argileux) ;
les liquides et les gaz circulent plus facilement entre les agrgats que dans les agrgats ;
pendant la priode humide, la circulation des fluides est ralentie par la fermeture des
fissures ;
la vie animale, vgtale et microbienne, se dveloppe plus facilement entre les agrgats
que dans les agrgats ; ceci est particulirement vrai pour les racines, qui peuvent avoir des
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difficults pour rentrer au sein de certains agrgats trop compacts et trop ferms par des
pellicules extrieures.
Au total, les horizons structure anguleuse constituent un milieu qui, du point de vue de leur
pntrabilit, est dsquilibr. La prsence des structures anguleuses rduit laccessibilit aux
racines des richesses chimiques du sol.

3) Les structures fragmentaires feuilletes : cas des structures lamellaires


Les structures lamellaires, dont les lamelles sont dpaisseur variable (du mm
quelques cm), sont dorigines varies.

Il peut sagir :
dun hritage de la structure de la roche : beaucoup de roches tels que les schistes, ont une structure en
feuillets (lite) ; dans la partie infrieure des sols dvelopps partir de ces roches, on peut retrouver cette
structure, plus ou moins bien conserve.
du rsultat de certaines des fortes accumulations monominrales qui se produisent dans de nombreux sols :
ces accumulations de calcaire, de fer, de silice,... donnent naissance des crotes et des cuirasses dont la
structure est, frquemment lamellaire, rsultat dune fissuration horizontale des masses accumules, mais
aussi rsultat, dans certains cas, de phnomnes daccumulation en couches horizontales successives.
de la consquence dune alternance rpte de gel-dgel de certains horizons limono-sableux : un horizon,
durci et lamellaire, prend naissance lintrieur du sol : on lappelle fragipan.
du rsultat de la destruction, par les pluies ou par des irrigations mal conduites, des agrgats arrondis ou
anguleux de la surface du sol : il se forme une crote de battance, de fine paisseur, structure lamellaire.
de la consquence dun travail du sol qui compacte : soit par passage dengins lourds (compactage en
surface), soit par formation dune semelle de labour par exemple.

Les structures lamellaires sont toujours un obstacle la pntration verticale de leau et au


dveloppement des systmes radiculaires. Elles facilitent les circulations latrales des eaux.
Quand elles se forment la surface (crote de battance), cela signifie que le sol est fragile du
point de vue structural (ses agrgats, arrondis ou anguleux, se dmolissent facilement) ou que
lon a utilis des engins trop lourds. La formation dune crote de battance facilite le
ruissellement des eaux et augmente ainsi lrosion des sols.

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4) Les structures non fragmentaires particulaires :


On parle de structure particulaire quand les particules constitutives du sol nont aucune
adhrence entre-elles : le meilleur exemple que lon puisse donner est celui dun sable
dunaire.
La structure particulaire nexiste que dans les horizons trs sableux.
Les structures particulaires sont dfavorables par leur manque en collodes (argiles et
humus) : les sols seront alors chimiquement pauvres.
Si les lments sableux sont grossiers, le sol ne retient ni leau, ni les minraux solubles : il
est filtrant.
Si les lments fins dominent, ils ont tendance sengrener les uns dans les autres, rendant le
sol battant et impermable.
Dans les deux cas, le sol est sensible lrosion.

5) Les structures non fragmentaires massives :


On parle de structure massive (ou compacte) quand les particules dun horizon sont
cimentes entre elles sans que cela forme dagrgats ; en particulier, il ny a pas de
fissuration.
Les structures massives sont nuisibles :
par leur manque de permabilit lair et leau : le sol est asphyxiant, et dfavorable
lactivit biologique des animaux, des microbes et des vgtaux ;
par leur grande rsistance la pntration des racines ;
Lexistence dune nappe perche dorigine pluviale est trs lie ce type de structure.

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V. LA POROSITE :
Pour mesurer ltat structural dun sol, la premire ide qui vient lesprit est de
classer les agrgats selon leurs dimensions et de calculer un pourcentage pondral pour
chaque classe comme on le fait lors dune analyse granulomtrique.
Mais le tamisage est une action mcanique qui dtruirait certains agrgats. Il est prfrable
alors de recourir la mesure dune proprit directement consquente de ltat structural dun
sol : la porosit.
La porosit dun horizon, qui est en troite relation avec les notions de rserve en
eau, de circulation de leau et de lair ou encore denracinement, peut tre dfinie par
lensemble des vides que comportent cet horizon. En dautres termes, cest le volume
occup par les constituants liquides et gazeux ; ce sont aussi les voies des transferts solides,
liquides et gazeux, ainsi que de lactivit biologique.

1) Les divers types de vides :


Les vides se reconnaissent, se dcrivent et se nomment, daprs leurs morphologies,
leurs origines et leurs tailles.
A. Morphologie et origine des divers types de vides :
Daprs leurs morphologies et leurs origines, on distingue trois types de porosits :
les porosits daltration ;
les porosits texturales ;
les porosits structurales.
a) Les porosits daltration ( figure 6 ) :
Les porosits daltration sont celles qui se dveloppent lintrieur et la
surface des minraux des roches, par dissolution et transformation de ces minraux.
Ces porosits ne sont pas visibles, ni loeil nu ni la loupe, sauf celles qui affectent les
surfaces des graviers et des sables. Toutefois, elles sont observables au microscope.
Ces porosits reprsentent une grande partie de la porosit totale des matriaux pdologiques ;
ce sont les premires natre lors du processus de formation des sols partir de laltration
des roches.

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Figure 6:

b) Les porosits texturales :


Les porosits texturales sont celles qui subsistent entre les particules une fois que
celles-ci sont au contact entre elles : on peut dire quil sagit des vides qui rsultent de
lentassement des particules.

La morphologie et le volume des vides de cette porosit sont fonctions :


Dune part, de la taille et de la morphologie des particules constitutives du matriau sol :
les vides qui sparent les particules argileuses sont, videmment, trs fins, visibles
seulement au microscope lectronique. Les vides dun matriau sableux sont beaucoup
plus grossiers, partiellement visibles loeil nu.
Dautre part, des pressions et contraintes qui sexercent sur les matriaux. Parmi ces
contraintes, deux sont importantes :
1. le dsschement : il provoque le rapprochement des particules, souvent dune manire irrversibles ; on parle
de tassement hydrique ;
2. lactivit biologique : une racine qui pousse, un animal qui se dplace lintrieur du sol, provoquent autour
deux des contraintes qui rapprochent les particules entre elles : on parle de tassement biologique.

Ces variations, dans le temps, de la porosit texturale dun matriau sont lies principalement
la quantit deau qui entoure chaque particule (la porosit diminue quand le matriau se
dssche).

c) Les porosits structurales :


Les porosits structurales sont celles qui rsultent de lorganisation des particules entre
elles : il ny a plus simplement entassement, avec ou sans contrainte, mais aussi structuration
(formation dagrgats) et dplacement de particules.

21

Les porosits structurales sont de trois types :


les porosits tubulaires et de cavits : elles sont dorigine biologique, animale (tubules creuss par les vers
de terres ), ou vgtale ( canalicules creuss par les radicelles,...).
les porosits fissurales : elles rsultent des variations de volume des argiles : ces porosits sont celles qui
dlimitent les agrgats anguleux et les agrgats feuillets.
les porosits dentassement des agrgats arrondis : ce sont les vides qui sparent les agrgats arrondis les
uns des autres.

La figure 7 ci-dessous reprsente les diffrents types de porosit.

Figure 7 :

22

B. Taille des vides :

Daprs la taille des vides, on distingue deux types de porosits ( figure 8 ) :


la macroporosit : leau y peut circuler par gravit (le diamtre des vides dpasse
gnralement les 6 10 m ). Cest dans la macroporosit que leau de gravit circule
aprs une pluie, mais, dans un sol sain, cette macroporosit doit, aprs un drainage rapide,
rester disponible pour la circulation de lair. La macroporosit est aussi appele porosit
daration, elle est, principalement, dorigine structurale ; la porosit texturale dun
matriau sableux est galement de lordre de la macroporosit.
la microporosit : leau y circule par capillarit. Cest dans la microporosit quest
retenue lessentiel de leau que les plantes consomment au fur et mesure de leurs besoins.
Quand la microporosit est trop faible, par exemple dans les sols sableux, les sols
sasschent trs vite et les plantes fltrissent. La microporosit ou capacit pour leau,
peut avoir toutes les origines possibles ( daltration, texturale, structurale ).
Figure 8 :

23

2) Observation et mesure de la porosit :


A.Sur le terrain :
La porosit sobserve loeil nu et la loupe. On peut alors distinguer trois catgories
de vides selon leur origine et leur fonctionnement :
les vides inter-agrgats : ce sont les fentes et les fissures qui sparent les agrgats. Ces
vides sont lis au type de structure : il sagit dune porosit structurale.
les vides intra-agrgats : ils sont situs lintrieur des agrgats. Ils sont gnralement de
petite dimension et ont pour origine des cavits et canalicules laisses par des radicelles
(figure 9 ) par exemple ou des fissures entre micro-agrgats.

Figure 9 :

Ce type de porosit comprend galement les porosits texturales concernant lentassement


des sables et des graviers.
les vides trans-agrgats : ces vides sont gnralement assez gros ( plus de 2 mm de
diamtre ). Ce sont par exemple des trous ou des galeries creuss par des animaux, des
chenaux creuss par des racines plus ou moins grosses,...
Afin de quantifier la porosit dun horizon, on peut se baser sur lestimation de limportance
des vides de toutes tailles sur la surface du profil (voir fiche de description des sols lors des
T.P.).
B. Au microscope lectronique ( ou optique ) : tous les types de porosits y sont observables,
quant leurs localisations ( au sein des minraux, entre les minraux, au sein des
agrgats,...), quant leurs morphologies et leurs relations entre eux.
C. Mesure Au laboratoire :
Pour mesurer la porosit totale, on prlve, sans la tasser, un volume connu de terre
( figure 10 ), que lon pse aprs dessication 105C. On en dduit la densit apparente du
sol sec : D. La densit relle D, des constituants solides tant peu prs constante, environ
2,6, la porosit totale, en % sexprime par lexpression suivante :

Porosit =

(D - D')
100
D

La mesure de la microporosit ou porosit capillaire est simple : cest le poids deau


retenue par un volume donn de sol lorsquil a atteint sont point de ressuyage. On en dduit
par diffrence la macroporosit.
24

Exemples :
Sable peu compact : 46 % de porosit totale ( 50 % en macroporosit ).
Argile humide : 55 % de porosit totale ( 10 % en macroporosit )
Figure 10 :

25

3) Intrt de lobservation de la porosit :


Comme nous lavons dj signal prcdemment, la porosit est une notion essentielle
pour tout ce qui concerne la rserve en eau, la circulation des liquides et des gaz, et
lenracinement.
A. La circulation des liquides :
La porosit de la couverture pdologique ( couverture des sols dans le paysage )
influence :
les fonctionnements, quantitatifs et qualitatifs, des rivires et des nappes phratiques : les eaux de
pluies, traversant plus ou moins facilement et rapidement1 , les divers horizons de la couverture pdologique ;
la porosit des sols conditionne les importances relatives des circulations verticales et latrales ; cest donc de
la porosit des sols que dpendent la recharge des nappes phratiques et le rgime des crues des rivires ;
cest galement de la porosit que dpendent la composition chimique de ces nappes et rivires, puisque cest
au cours de leur passage dans les sols, dans la porosit des sols, que les eaux acquirent, au contact des parois
des vides, une partie de leur composition chimique.
le dclenchement des rosions, superficielles et internes : lrosion hydrique est toujours provoque par
une eau, qui nayant pas trouv la porosit dont elle a besoin pour sinfiltrer verticalement dans le sol,
ruisselle, donc rode.

Aussi, dans la mesure o lon veut faire jouer aux sols un rle de filtre (puration des eaux
uses), la porosit doit tre suffisante :
dabord pour permettre laccs aux eaux de tous les sites dchanges du matriau pdologique ; ces sites sont
principalement ceux offerts par les argiles et par les matires organiques. Cest sur ces sites que sera retenue
une partie des lments minraux et organiques contenus dans les eaux que lon veut purer.
puis pour permettre aux racines de venir puiser leur alimentation sur ces sites dchanges, le rle de filtre ne
revenant pas au sol uniquement, mais au sol qui retient puis la plante qui limine.

B. Lenracinement :
Pour une plante, la porosit dun sol, donc sa fertilit physique, est dautant meilleure :
que la macroporosit est suffisante pour viter les excs deau, les engorgements qui noient les racines ;
que la microporosit est suffisante pour que leau soit retenue pour tre mise la disposition des racines au
fur et mesure des besoins ;
quil ny a pas, dans le volume de sol explor par les racines, de variations brutales de porosits (entre deux
horizons, entre les porosits inter et intra-agrgats) qui auraient pour effet de rompre la cohsion films deau
(voir eau du sol : circulation par capillarit ) ;
quil ny a pas, dans le temps, des variations trop importantes de porosit en fonction de lhumidit : les
horizons argileux gonflant et les agrgations fragiles sont dfavorables au dveloppement des systmes
radiculaires.

En ce qui concerne les sols agricoles limoneux profonds de lAisne, des tudes ont montr que les nitrates (
engrais ) mettent environ six ans pour traverser les sols et se retrouver dans les sources et captages. Do la
patience ncessaire afin de pouvoir bnficier des effets positifs sur la qualit de leau capte, suite aux efforts
consentis depuis peu par les agriculteurs pour rduire lmission de nitrates.

26

Au total, une bonne porosit est celle qui permet la continuit des flux hydriques et
gazeux :
cest le cas dun horizon structure grumeleuse et grenue fine, riche en matire organique, forte activit
biologique, quelle que soit sa texture : dans ce type dhorizon, il y a continuit entre les diverses porosits,
inter et intra-agrgats, quelles soient daltration, texturales, ou structurales. De surcrot, les porosits y sont
stables, peu sensibles aux variations dhumidits ; les flux peuvent donc y tre continus, dans lespace et
dans le temps : pour les racines, cest lhabitat de rve, sans obstacles.
ce nest pas le cas dun horizon argileux, structure prismatique grossire, au sein duquel il y a de
nombreuses ruptures entre les divers types de porosits, en particulier entre les porosits grossirement
fissurales qui sparent les agrgats anguleux et les porosits trs fines de lintrieur des agrgats. De surcrot,
les porosits y sont instables, diminuant fortement ds que le sol shumidifie ; la continuit des flux nest
pas assurs, ni dans lespace, ni dans le temps : pour les racines, cest en permanence la course dobstacles.

Le tableau ci-dessous rsume les principales proprits des types de structure quant la
porosit et la pntration racinaire.

27

VI. LA STABILITE STRUCTURALE


La stabilit structurale est une estimation, ou une mesure, de la rsistance des agrgats,
donc des porosits structurales, face aux agents qui peuvent les dtruire, et en particulier face
leau.
Cest ainsi que sur le terrain, on peut se rendre compte de la stabilit structurale des agrgats
en en plaant un dans un verre rempli deau distille. On observe sil reste stable ou sil se
dtruit et, dans ce cas, la vitesse laquelle la destruction, cest--dire leffondrement de
lagrgat, se fait.
En laboratoire, des tests ( Hnin et Monnier, 1956 ) permettent de mesurer la stabilit des agrgats :
La terre sche lair est force la main travers un tamis de 2 mm mailles carres. On prlve
ensuite trois chantillons de terre tamise :
un chantillon sera soumis un pr-traitement lalcool ;
un deuxime chantillon sera soumis un pr-traitement au benzne ;
le troisime chantillon ne subit pas de pr-traitement.
Les trois chantillons subissent pour finir un traitement consistant en un tamisage sous leau, sur un
tamis de 0,2 mm. On dtermine alors pour chaque chantillon :
le % dagrgats qui ont rsist ;
la fraction infrieure 0,2 mm qui reste en suspension.
On calcule alors un indice de stabilit Is de la faon suivante :

Is =

(% particules inf rieures 20 m, maximum)


Aga + Agb + Age
0,9 SG
3

avec :
Aga : taux dagrgats stables aprs prtraitement lalcool ;
Agb : taux dagrgats stables aprs prtraitement au benzne ;
Age : taux dagrgats stables sans prtraitement ;
Les particules de moins de 0,2 mm sont, exprimes en %, celles mesures lissue du pr-traitement
le plus dispersant ( en gnral celui au benzne ).
Afin de pouvoir comparer les indices obtenus pour diffrents sols ou horizons, on a convenu de
dterminer des classes de stabilit ( tableau ci-dessous ) bases sur le logarithme dcimal de Is 10,
soit log 10 Is qui schelonne, en gnral, de 1 3 (les valeurs de Is pouvant quant elles
schelonner de 0,1 plus de 100 ! ).

28

Importance de la stabilit structurale :


Linstabilit structurale est un danger :
elle gne lactivit biologique animale ;
elle gne lenracinement des plantes et la bonne alimentation de celles-ci ( minraux et eau ) ;
elle gne la circulation des fluides, en particulier la pntration verticale de leau dans les sols do rosion (
augmentation du ruissellement ) ; do galement alimentation en eau des nappes phratiques et crues des
rivires plus fortes ;

29

VI. LES FACTEURS DE LA STRUCTURE : RESUME


Les facteurs influenant la structure du sol et sa stabilit sont de natures diverses :
pdologiques, climatiques, biologiques ou anthropiques (humains).

1. Les facteurs pdologiques :


Effets des ions sur le ciment collodal :
Na + : lion Na+ a un effet dispersant sur les micelles dargile ( voir chapitre III ). Cet ion peptise galement la
matire organique et a donc un effet nfaste sur la structure.
Ca++ : a un grand pouvoir floculant sur les collodes minraux et organiques. Il possde galement un grand
pouvoir agrgeant en tablissant des liens entre collodes organiques et minraux. Il favorise lactivit
microbiologique et le dveloppement radiculaire.
Mg++ : cet ion a galement un grand pouvoir floculant et agrgeant.
Al+++ : cet ions participe de faon primordiale la structure dans les sols acides ( PH infrieur 5,5 ).
H+ : il nest pas peptisant par lui-mme, mais lorsque lacidification saccompagne de la formation dhumus
acide et en particulier dacide fulvique facilement peptisable (dispersable), il y a alors dgradation de la
structure.

Les hydroxydes dAl et de Fe jouent galement un rle important dans la formation de


complexes argilo-humiques et donc au niveau de la structure ( voir chapitre III ).
Effets de la matire organique :
La matire organique est compose :
des acides humiques et humines noyaux polyphnoliques ( chapitre III ) formant des complexes liaisons
trs nergiques avec les collodes minraux par lintermdiaire des ions Ca ++, Fe +++, et Al+++.
des rsidus organiques tels que la lignine, la cellulose, les hmicellulose, les sucres et les polyuronides.

Ces derniers ( polyuronides ) sont de trs actifs agents de structure par leurs nombreux
groupements OH. Ils proviennent de dchets du mtabolisme, de gommes et de mucilages
bactriens, dexcretas radiculaires. Ces matires cimentantes forment des agrgats organominraux de grandes dimensions : granules et grumeaux. Elles sont rapidement
biodgradables et doivent tre continuellement renouveles par des apports de matire
organique.
Un taux suffisant de matire organique et une bonne activit biologique du sol sont
indispensables pour la bonne stabilit de la structure.

30

Effets de la texture :
Il ny a pas de relation rigoureuse entre la teneur en argile granulomtrique et la structure.
Ltablissement dune bonne structure est nanmoins difficile en dea et au del dun certain
pourcentage dargile.
La battance est le phnomne de colmatage des pores de la surface dun sol par destruction de
la structure superficielle lors des fortes pluies, puis formation dune crote par dessication. La
prdisposition dun sol la battance, nous lavons dj vu, provient dune composition
granulomtrique riche en limons et sables fins, qui favorise un empilement des particules. Le
glaage du sol en surface est galement favoris par une trop faible teneur en matire
organique et un miettement trop pouss du sol.

2. Facteur climat :
Effets de lalternance de scheresse et dhumidit :
La dessication dun sol saccompagne de phnomnes de retrait amenant un
fendillement de la masse et un renforcement des liens au sein des agrgats.
Lhumidification provoque des gonflements accompagns de compressions et de
ruptures :
lclatement des agrgats tend se produire lorsque leau les imbibes : sous leffet dune
humectation rapide, leau comprime lair dans les pores des agrgats, les faisant clater. Ce
mcanisme est dautant plus efficace :
que le ciment argilo-humique est moins flocul, donc moins solide ;
que lhumectation est plus brutale ;
que le sol est plus mouillable : lhumus, par ses proprits anti-mouillantes, ralentit donc
cet effet dgradant de leau.
Effets du gel :
Laction du gel sur la structure varie selon lhumidit du sol et son tat de division. En se cristallisant
dabord en surface, la glace fait remonter leau des couches profondes.
En sol humide, la formation des cristaux de glace est importante et soulve dautant plus le sol que
celui-ci est meuble, pouvant dchausser les jeunes plantules.
En sol bien drain au contraire, cette formation de cristaux est rduite et provoque la formation de
nombreuses petites fissures. Si le temps froid et sec persiste, la glace finit par svaporer
(sublimation ) et la terre se dsagrge finement en surface.
Cest au dgel quapparat laction bnfique ou nuisible sur la structure :
si le dgel est pluvieux, et si le sol draine mal, leau accumule en surface ressoude les agrgats
que le gel avait diviss : cest le dgel boueux que lon observe sur les sols agricoles trop finement
prpars avant lhiver et mal drains.
si au contraire leau peut svacuer rapidement, un dgel, mme par temps pluvieux ne pourra
annuler les bons effets du gel .
En bref, le gel namliore la structure des sols compacts que si un bon drainage, et surtout une
structure en grosses mottes, limite la remonte de leau lors du gel et assure son coulement rapide
au dgel.

31

Limpact des gouttes deau :


Les gouttes de pluie ont pour effet de dtruire les agrgats la surface du sol. Cette
destruction des agrgats en surface peut tre responsable de lrosion des sols, celle -ci
comporte alors plusieurs phases se succdant rapidement :
limpact de la goutte de pluie sur lagrgat ;
le bris de lagrgat ;
lclaboussement ou rejaillissement des particules (splash) ;
le transport des dbris par leau de ruissellement.
En fort, le couvert vgtal et la litire protge le sol de cet effet nuisible, qui en sols
nus agricoles est source de formation de crotes de battance.

3. Facteurs biologiques :
Effets microbiologiques :
Lapport de matire organique dcomposable est suivi dune amlioration rapide de la
structure due la formation de gommes bactriennes ( sucres ) ainsi quau dveloppement
dhyphes dactinomyctes qui agglomrent les particules dargiles, les grains de sable et les
microagrgats. Cette activit biologique est encourage par une certaine teneur du sol en azote
et en calcium.
Effets des racines :
Les racines, principalement celles des gramines, ont une action agrgeante par compression
lors de la croissance des radicelles et par dessication locale par les poils radiculaires. Elles
stabilisent la structure des capillaires quelles tracent dans le sol par leurs propres exsudats et
par les gommes des populations microbiennes qui se dveloppent autour delles.
Effets de la faune :
Les vers de terre sont des agents actifs de la structure par le fouissement quils oprent, le
mucus quils excrtent et qui stabilise les galeries, et par le ciment limono-argileux enrichi en
calcium qui se forme dans leur tube digestif, les agrgats coprognes ; granules mls de
dbris vgtaux et de colonies bactriennes enrobes de gommes. Laction agrgeante des
vers se manifeste jusqu 2 - 3 m de profondeur. Sous les tropiques, les fourmis, les termites, les
larves de coloptres ont aussi une action agrgeante.
4. Facteurs humains :
Intervention mcanique :
Lhomme agit sur la macrostructure du sol par des faons culturales. Les modes dactions des
instruments aratoires sont : la rupture, le cisaillement, le retournement, la compression,
lclatement et lmiettement.

32

Les types dintervention sont les suivants :


les labours : cisaillement, rupture et retournement.
Charrues socs et disques, cultivateurs disques, cover-crop.
les travaux superficiels : sans retournement mais rupture.
Cultivateurs dents, scarificateurs, herses, bineuses.
les travaux en profondeurs : cisaillement et rupture.
Sous-soleuses, chisels.
les travaux brise-mottes : compression, clatement.
Rouleaux, crosskill, herses mobiles.
les travaux avec outils mobiles : rupture, retournement, clatement, miettement.
Fraises, rotavateurs, herses rotatives.

Ces diffrents travaux du sols seront vus dans le cadre du cours de reboisement.
Signalons toutefois le risque de dgradation de la structure du sol dans les cas suivants :
tassement du sol en priode humide par passage dengins lourds ( surtout sur les sols
hydromorphes et les sols sensibles la battance ).
effet des instruments rotation trop rapide : en sol sec, les agrgats pulvriss
finememt par le travail excessif dune fraise trop rapide, se reprendront en masse quand le
sol deviendra humide.

Intervention chimique :
Lapport dammendements calciques ( chaux ) a un trs net effet amliorant sur la
structure des sols.
Intervention biologique : principalement en agriculture.
Lapport rgulier de fumier de ferme ou de compost accroit la stabilit des agrgats,
lactivit biologique est le nombre de vers de terre, la porosit et le drainage. Les cultures
couvrant bien le sol et laissant un large rsidu radiculaire, sont amliorantes pour la structure
du sol.

VII. INTERET DE LOBSERVATION DE LA STRUCTURE :


Pour conclure cette partie de chapitre consacre la structure, nous insistons sur
limportance considrable de la structure du sol et des horizons, pour la croissance des plantes
et ce, par lintermdiaire de quatre proprits fortement lies entre-elles :

le ressuyage naturel ( drainage de leau de pluie dans le sol ) ;


la rtention ( rserve ) en eau du sol ;
la porosit et laration du sol ;
la distribution de lenracinement.

33

3me PARTIE : LEAU DU SOL

I. GENERALITES :
La satisfaction des besoins en eau de la plante est certainement le facteur le plus
important de la croissance vgtale et de la productivit forestire.
La fertilit dun sol ne se manifeste que dans la mesure o il existe dans le sol une rserve
deau suffisante pour compenser les pertes par vapotranspiration et ainsi assurer une bonne
hydratation de la plante.

II. ETATS DE LEAU DANS LE SOL :


Leau dans le sol peut se trouver sous 3 tats :
Si lon sature deau un sol (la totalit de la porosit est occupe par leau) que lon peut
assimiler une ponge par exemple, on peut observer que :
Leau de gravit ou de saturation scoule dabord rapidement puis de plus en plus lentement, quittant les
espaces vides les plus grands qui se remplissent dair. Cette eau occupait la macroporosit du sol.
Lorsque leau cesse de scouler, la terre, ressuye, atteint son taux dhumidit la capacit au champ,
valeur qui traduit sa capacit de rtention de leau.
Leau utilisable par la plante est celle que retient ainsi le sol, soit lintrieur de fins capillaires soit sous
forme de films assez pais autour des lments solides. La plante sen nourrit tandis que sabaisse le taux
dhumidit de la terre. Mais bientt la plante semble souffrir de la scheresse et se fane : le point de
fltrissement est atteint2. Pourtant une mesure de lhumidit montre que la terre contient encore de leau.
Leau inutilisable par la plante reprsente le troisime tat. Formant autour des lments solides des films
trs minces, cette eau est retenue par le sol avec tant dnergie que la force de succion des racines, pourtant
considrable ne peut len extraire.
Figure 10 :

Il sagit du point de fltrissement permanent . Le point de fltrissement temporaire sobserve lorsque la


plante se fltrit dans la journe par suite dune transpiration dpassant momentanment la vitesse dabsorption de
leau par les racines.

34

III. FORCES AGISSANT SUR LEAU DU SOL :


Trois forces agissent sur leau du sol : la GRAVITE - la SUCCION DES RACINES
- la SUCCION DE LA TERRE.
Si leau du sol peut se trouver sous ces 3 tats, cest que sexercent sur elle des forces
dintensit variable.
Leau formant autour des lments solides des films dpaisseur variable, la force quexerce
le solide sur une molcule deau est dautant plus intense que cette molcule est plus proche
de lui ( figure 11 ).
Au-del dune certaine distance, la force dattraction est plus faible que la pesanteur : leau
scoule par gravit ;
Quand ces deux forces sgalisent, le point de ressuyage, ou humidit la capacit au
champ est atteint. Lutilisation de leau par la plante est possible tant que la force de
succion des racines est suprieure celle quexerce le sol sur leau.
Quand cette dernire force devient suprieure la force de succion des racines, par suite de
lextrme amincissement des films, le point de fltrissement est atteint.
Figure 11 :

35

IV. LE POTENTIEL MATRICIEL ( OU APPROXIMATIVEMENT LE


POTENTIEL CAPILLAIRE ) :
La simple teneur en eau du sol ne suffit pas pour caractriser la relation existant entre
ce sol et sa teneur en eau. Il faut savoir avec quelle nergie cette quantit deau est retenue.
Lespace poreux du sol peut schmatiquement se reprsenter par un ensemble de capillaires
de diamtres dcroissants comme un alignement de tuyaux dorgues :

Dans un sol bien humect, seuls les plus larges pores sont vides deau et contiennent
de lair. Sous leffet de la gravit, les capillaires de plus en plus fins se vident et se
remplissent dair. Le processus se poursuit par vaporation lorsque la tension capillaire est
suprieure la gravit, et progressivement leau du sol en quantit de plus en plus faible,
retenue avec une force croissante3, se confine dans des capillaires de plus en plus fins.

Le POTENTIEL CAPILLAIRE ou P.F. mesure la force avec laquelle leau est retenue par
le sol.
1.Mise en vidence et mesure du potentiel matriciel par le tensiomtre :
Le tensiomtre (figure 12), instrument trs simple, met visuellement en vidence la
force de succion du sol et permet de mesurer ce potentiel matriciel. Comme le montre la
figure ci-contre, cet appareil se compose dune bougie poreuse ( A ) en porcelaine relie par
un tube ( B ) un manomtre ( C ) mercure.
Un robinet ( D ) permet de maintenir le systme rempli deau exempte de bulle dair. La
bougie est enfouie dans le sol dont on veut mesurer le potentiel matriciel. Un flux deau ( eau
libre ) stablit de la bougie vers le sol relativement sec, ce qui se traduit par une monte du
mercure en C. Le flux cesse ds que la hauteur du mercure quilibre la succion du sol. Cette
tension ( pression ) exprime le potentiel matriciel correspondant la teneur instantane en eau
du sol.

Loi de Jurin : leau est dautant plus fortement retenue par le sol quelle sy trouve dans des capillaires de fins
diamtres.

36

Figure 12 :

Le potentiel matriciel sexprime :


en hauteur de mercure en mm, ou son quivalent en cm deau ;
en bar ou en Pa.
en atmosphre.
On lexprime plus couramment par le logarithme dcimal de cette pression, que lon nomme
P.F.
A noter que
1 atm = 1033 mb = 760 mm Hg = 1033 cm deau = PF 3,0
La mesure du potentiel matriciel peut tre rpte pour diffrentes teneurs en eau du
sol et les rsultats peuvent tre reports sur un graphique P.F. / teneur en eau du sol : on
obtient alors la courbe de rtention en eau du sol ( figure 13 ).

37

Figure 13 :

2. Les points remarquables de la courbe de rtention en eau du sol :


La courbe de rtention deau du sol prsente un certain nombre de points remarquables
ayant une signification cologique particulire.
Un sol satur deau se draine dabord rapidement par gravit lorsque nul obstacle (couche
impermable ) empche lcoulement en profondeur. Cet coulement rapide se ralentit
fortement ds que la macroporosit est dgage, ce qui arrive gnralement aprs deux ou
trois jours de drainage. Le sol a alors atteint sa capacit de rtention au champ (field
capacity).
Cette capacit au champ se situe environ un P.F. voisin de 2. Ce pourcentage deau
qui reste dans un sol en place aprs drainage nest ni une valeur constante, car le sol continue
se drainer trs lentement pendant longtemps (il reste encore des macropores remplis deau
PF 2 ), mais finalement dune manire imperceptible, ni une valeur physique universelle ( c-d une valeur prcise ) car ne correspondant pas une tension ( PF ) prcise identique pour
tous les sols.
Aprs ressuyage complet, on atteint alors un PF voisin de 2,5 - 2,7, correspondant la
capacit de rtention du sol ( C.R. )4 . A ce moment, seuls les micropores sont saturs en
eau , la plante peut encore salimenter facilement.
Cette C.R. varie selon la nature des sols. Cest pourquoi on dtermine, au laboratoire,
l humidit quivalente , qui est la teneur en eau du sol correspondante un PF de 3.
Lhumidit quivalente permet destimer la valeur de la teneur en eau correspondant la
capacit de rtention ( C.R. ).

Dans le language courant, C.R. est souvent galement appel capacit de rtention au champ .

38

Le pourcentage deau PF 4,2 correspond au point de fanaison permanent (permanent


wilting point) et reprsente la limite de disponibilit de leau pour la plante, cela pour deux
raisons :
au-del de ce point, la courbe des PF se redresse rapidement et lnergie ncessaire pour
extraire dinfimes quantits supplmentaires deau du sol dpasse la force de succion de la
plante ;
les mouvements de leau trs lents dans les micro-capillaires ( intra-agrgats ) deviennent
quasi nuls et ne compensent plus les prlvements par la plante.

3. Rservoir total, rservoir utilisable, rserve en eau utilisable ( figure 14 ):

Le rservoir total ou capacit de stockage pour leau ( C.S.E ) correspond au


volume total deau que lhorizon ou le sol contient.
Cependant, pour la plante, une partie de ce rservoir total nest pas utilisable car trop
fortement retenue dans les micropores : cest le rservoir en eau non utilisable. On admet
donc lexistence dun rservoir utilisable ( anciennement appel eau utile ) de contenance
infrieure celle du rservoir total.
C.S.E = rservoir en eau utilisable + rservoir en eau non utilisable
Dautre part, au cours de lanne, ce rservoir utilisable sera plus ou moins rempli deau.
Ainsi, on peut distinguer :
le rservoir (ou rserve) utilisable maximal ( R.U.M. ) qui reprsente la part du rservoir
total accessible aux plantes ;
la rserve en eau utilisable qui est la quantit deau utilisable se trouvant effectivement
dans le rservoir un moment donn.
La R.U.M peut galement tre dfinie comme tant la diffrence entre les pourcentages
deau volumtriques la capacit de rtention et au point de fanaison.

39

Figure 14 :

4. Etude de linfluence de la texture sur les courbes de PF :


On peut remarquer sur la figure 15 ci-dessous, quun mme PF correspond une
humidit variable suivant la texture du sol.
A ce titre, on retiendra que la texture limono-argileuse est la plus favorable quant
limportance de la R.U.M.

40

Figure 15 :

Les figures 16 et 17 ci-dessous illustrent galement ces diffrences existantes entre des sols de
textures diffrentes.
Figure 16 :

Figure 17 :

41

V. LES MOUVEMENTS DE LEAU DANS LE SOL :


Leau qui arrive au sol, par pluie ou irrigation, ou par remonte partir dune nappe,
est lobjet des mouvements que rsume la figure 18 ci- dessous.
Si on laisse de ct les phnomnes de ruissellement et de drainage latral, les mouvements
de leau dans le sol relvent de deux processus opposs :
des mouvements dinfiltration sous leffet de la pesanteur : il sagit des mouvements
descendants de leau de gravit, qui sinfiltre aprs les pluies, et qui sont lis la
permabilit du sol ou des horizons.
des mouvements de diffusion capillaire, non lis la pesanteur mais plutt des
diffrences dhumidit, donc de P.F. entre des points du sol. Ces mouvements peuvent
sexercer en tous sens.
Figure 18 :

1. La percolation, ou descente de leau de gravit :


a) La permabilit ( K ) dun sol est dfinie par la vitesse dinfiltration de leau de
gravit en cm par heure .

Permabilit de quelques sols en cm / heure :


Types de sol
Sols sableux
Sols limoneux, argileux en profondeur

Alluvion permable

Permabilit
5 10 cm / heure
Horizon A, mull grumeleux : 50 cm / heure
Horizon A, moder massif : 2 cm / heure
Horizon B colmat par largile : 0,5 1 cm / h
3 12 cm / heure

42

b ) La permabilit, ou vitesse de percolation, dpend de la texture mais surtout de la


structure.
La permabilit dun sol est dautant plus leve que sa macroporosit est plus forte :
plus le sol est form dlments arrondis et de mme taille, plus il est permable, que ces
lments soient des grains de sables ou des agrgats. Plus il est form dlments de taille
diffrente imbriqus les uns dans les autres, plus il est impermable.
Cest pourquoi :
Les sols permables sont :
soit des sols texture grossire o dominent les sables et graviers peu enrobs de
collodes. Il sagit de sols filtrants.
soit des sols texture fine, mais structure fragmentaire, surtout grumeleuse. Cette
structure, rendue possible par un taux suffisant dargile, doit tre stabilise par un taux
suffisant dhumus et de calcium, faute de quoi, aprs une infiltration rapide des premires
pluies, les collodes subissent une dispersion qui freine de plus en plus la percolation.
soit des sols humifres aprs une priode sche : la rhumectation trs lente de lhumus,
substance peu mouillable explique leur excellente permabilit. Mais ltat humide,
ils se gonflent et retiennent beaucoup deau.
Les sols impermables sont au contraire :
soit des sols texture fine, trs riches en limons mais pauvres en argile et en humus.
Faute de collodes, les lments fins se tassent et le sol devient battant, surtout en surface
sous leffet des pluies. Le mme phnomne se produit lorsque des sables de diffrentes
grosseurs sont associs : les lments les plus fins obstruent les espaces entre les plus gros.
soit les sols o domine largile, surtout en labsence de calcaire et dhumus.
Limpermabilit de ces sols, souvent structure massive, peut cependant tre amliore
par des amendements calcaires et humifres et par des techniques appropries de travail du
sol.
soit des sols reposant sur un horizon impermable, sans lequel la permabilit serait
bonne.

2. La diffusion capillaire, ou dplacement de leau de rtention :


a) Le principe : leau se dplace dun point plus humide vers un point moins humide
( figure 19 ).
Soumise lvaporation, la surface du sol sassche : son PF augmente, crant un
appel de leau situe dans les couches infrieures : un courant ascendant est cr. Par le mme
principe, leau peut se dplacer latralement au fur et mesure de labsorption de leau par les
racines.
Figure 19 :

43

b) Quand le sol salimente partir dune nappe deau plus ou moins profonde, ce
principe demeure valable :
Leau se dplace de la nappe deau vers la surface, et est capable de rhumecter
constamment les niveaux asschs par les racines ou par lvaporation.
Le phnomne de remonte capillaire constitue un appoint essentiel de lalimentation en
eau des plantes en saison sche. Lefficacit de cette ascension capillaire dpend de deux
facteurs :
la hauteur de remonte au-dessus de la nappe ou frange capillaire (en sol nu, la hauteur
dascension est limite, et dpend de la texture : 40 cm environ dans un sable, jusqu un
mtre dans un limon argileux ).
le dbit, cest--dire la vitesse de remplacement de leau absorbe par les racines (1,5 2
mm deau par jour pour une texture limono-argileuse ).
Texture

Hauteur

Sable
Limon
Argile

40 cm
1m
2m

Dbit
rapide
moyen
lent

c) Leau se dplace dans tout le profil ltat de films.


Tout se passe donc comme si leau du sol se trouvait sous forme de films, dpaisseur
variable selon les niveaux, mais capables de remonter en film continu grce la cohsion des
molcules deau entre elles (figure 20).

Figure 20 :

d) La remonte de leau dpend de la longueur des films :


Il ne suffit pas quil y ait vaporation la surface du sol pour que soit dclench dans
tout le profil un mouvement gnral de remonte de leau : celle-ci nest possible que si les
molcules deau sont runies dans tout le profil en un film continu. Si les films sont longs, le
dsschement de la surface sera lent, leau remontant des couches profondes vers la surface.
Sils sont au contraire trs courts, le dsschement de la surface est rapide et intense : leau
reste dans les couches profondes.
Pour favoriser, ou au contraire limiter la remonte de leau, il suffit alors de savoir par quels
moyens augmenter, ou au contraire diminuer la longueur des films liquides.

44

e ) Les techniques culturales et lconomie de leau ( figure 21 ) :


La remonte de leau est favorise par tout ce qui accrot la cohsion, donc la
longueur des films liquides :
le tassement, par exemple le roulage des sols qui augmente le contact des particules
terreuses ;
la prsence des racines dans le profil, dont leffet de mche permet un asschement
continuel de toute la zone prospecte ;
une vaporation lente de la surface, par temps couvert, vitant la rupture des films que
causerait un dsschement intense par temps trs chaud et sec ;
un lger arrosage, maintenant humides les premiers centimtres du sol et raccordant les
films rompus.
La remonte de leau est limite au contraire par tout ce qui tend rompre la cohsion,
donc la longueur des films :
le sarclage, supprimant les mauvaises herbes, donc leffet de mche de leurs racines ;
le binage, acclrant le dsschement de la surface, et causant de ce fait la rupture des
films liquides ( do le proverbe : un binage vaut deux arrosages ) ;
une couverture du sol ( litire par exemple ) ;
une vaporation brutale de la surface, par temps chaud et sec, crant parfois une couche
de terre sche.
Figure 20 :

45

f ) Les profils hydriques illustrent les modes de dsschement du sol ( figure 21 ) :


Lorsquun sol la capacit au champ ( Ho) perd de leau au cours dune priode de
dsschement, lhumidit de son profil volue diffremment selon quil est nu ou sous couvert
:
En sol nu, lhumidit baisse rapidement dans la couche superficielle, pouvant tomber, dans les
premiers centimtres, au-dessous du point de fltrissement. Mais les couches profondes
restent humides.
En sol couvert, au contraire, la prsence de racines assche une profondeur plus importante,
mais leur prsence empche le sol de descendre au-dessous du point de fltrissement : elles
provoquent une remonte continuelle de leau profonde.
Figure 21 :

46

VI. EVALUATION DE LA RESERVE EN EAU DES SOLS


Il est important pour le forestier destimer la quantit maximale deau que le sol peut
stocker. En effet, la rserve en eau constitue un facteur limitant de la productivit et de
limplantation de certaines essences forestires.
1. EVALUATION DU RESERVOIR UTILISABLE MAXIMAL ( R.U.M ) DUN
HORIZON

A. En laboratoire :
En ce qui concerne la terre fine, le R.U.M dun horizon est estim sur chantillons grce la mesure de
deux niveaux dhumidits :
le premier correspond lhumidit la capacit au champ qui prend classiquement le nom de capacit de
rtention ( C.R. ) lorsquon la dtermine au laboratoire ( cette mesure peut tre approche en dterminant la
teneur en eau correspondant un PF de 3, cest--dire en dterminant lhumidit quivalente ).
le deuxime est lhumidit au point de fltrissement ( HPF ). Elle est mesure sur un chantillon soumis
une contrainte correspondant un PF de 4,2.

Le R.U.M. de lhorizon se calcule alors de la faon suivante :


R.U.M. ( mm ) = ( C.R. - HPF ) E ( mm ) da

avec E = paisseur de lhorizon ( en mm ).


C.R. et HPF tant exprims en pourcentages pondraux ( g deau / 100g de terre fine exprim en % ), cette
mthode de calcul ncessite galement la mesure ou lestimation de la densit apparente da ( rapport entre le
poids de lchantillon sec et le poids dun volume deau occupant le mme volume apparent ) de la terre fine de
lhorizon.

Exemple : soit un horizon o :


paisseur = 30 cm, da = 1,49, C.R. = 26,3 % et HPF = 14,8 %.
On sait que :

R. U. M
Volume d'eau contenu dans l' horizon
=
E
Volume total apparent de l' horizon
poids de l'eau contenue r ellement dans l' horizon
=
CR - HPF da
poids de l' eau contenue dans l' horizon si celui - ci ne contenait que de l' eau
R. U. M = 300 1,49 (11,5 / 100) = 51,4 mm d' eau

Un horizon comporte souvent, ct de la terre fine, des lments grossiers qui


diminue la R.U.M. de lhorizon. Afin de tenir compte de la teneur en lments grossiers, dans
le calcul de la R.U.M, on appliquera la formule suivante :

47

R.U.M. ( mm ) = ( C.R. - HPF ) E ( mm ) da K


avec K = % de terre fine de lhorizon ou encore (100 % - teneur ( % ) en lments grossiers ).

B. Sur le terrain :
Des estimations rapides de la rserve en eau maximale ( R.U.M. ) peuvent tre
effectues partir de la seule apprciation de la texture.
En effet, cette mthode dvaluation dite mthode des textures ncessite seulement :
des donnes que lobservateur peut apprcier sur le terrain : lpaisseur de lhorizon, la
teneur volumtrique en lments grossiers et la texture de la terre fine (estime par
apprciation tactile ou par analyse granulomtrique ) ;
des tables comme celles labores par le Service de Cartographie des Sols de lAisne (voir
livret de TP ) donnant pour chaque classe texturale une valeur de rservoir utilisable
exprime en mm deau pour 1 cm dpaisseur.

2. EVALUATION DU R.U.M. DUN SOL :

Il suffira en fait :
de dterminer la profondeur denracinement maximale ;
de calculer le R.U.M. de chacun des horizons prospectables par les racines.
A ce titre, nous reproduisons lexemple suivant :

48

Le R.U.M. du sol sera comparer avec les exigences hydriques des essences et le
contexte climatique rgional ( voir cours dcologie forestire ).

Dans les sols profonds, la prospection la tarire donne des informations souvent jusqu 1m1m 50 en fonction de la longueur de la tarire. Ceci peut amener sous estimer la RUM ou
lestimer de faon imprcise.
Lintert de prospecter au del de cette profondeur est toutefois peu utile : Drnou (2006) a
montr que la concentration des activits racinaires de prlvements en eau se situe dans le
premier mtre du sol, les racines charpentires profondes ninitiant que peu de racines fines
spcialises dans le prlvement de leau.

49

4me PARTIE : LAERATION DU SOL


I. INTRODUCTION : IMPORTANCE DE LAERATION DU SOL
On appelle aration du sol le phnomne par lequel lair du sol qui emplit les
macropores se renouvle partir de latmosphre par apport dO2 et dpart de CO2.
Laration du sol est un change gazeux fort important car :
elle assure la respiration des microorganismes arobies du sol et des racines ;
elle conditionne de nombreux phnomnes chimiques doxydo-rduction qui ont une
incidence directe soit sur la pdogense ( formation du sol : voir chap VI ), soit sur la
chimie du sol et la disponibilit des lments nutritifs.

II. LAIR DU SOL : SON VOLUME ET SA COMPOSITION


1. Lair du sol occupe tous les vides que noccupe pas leau :
Lorsque se ressuie un sol gorg deau, lair envahit les pores laisss par leau de
gravit. Au point de ressuyage, il occupe la macroporosit du sol. Par la suite, lorsque
sabaissera lhumidit du sol, il envahira une partie croissante de la microporosit .
La quantit dair contenu dans le sol dpend donc :
de la texture, qui influe surtout sur la microporosit ;
de la structure, dont dpend surtout la macroporosit ;
de lhumidit du sol, celle-ci dpendant la fois de la texture et de la structure du sol.

2. Composition de lair du sol :


Lair du sol a une composition moins stable que lair atmosphrique : leur composition
compare, quillustre le tableau ci-contre, rvle une teneur semblable en azote, mais dassez
grandes variations, pour lair du sol, des teneurs en oxygne et en gaz carbonique.

Quelles sont les causes de ces variations ?. Si lon sintresse lO2, on remarque :
50

1. que les apports doxygne se font par :


diffusion dO2 partir de latmosphre extrieure pour la plus grande part ;
apport dO2 dissous dans les eaux de pluie ;
transport dO2 prlev par les feuilles jusquaux racines, par des tissus arifres, chez certaines espces
comme le riz ;
dgagement dO2 par des algues photosynthtiques.

2. que la consommation doxygne se fait par :


activit des microorganismes du sol et de la pdofaune ( prs de 2/ 3 de la consommation totale ) ;
activits respiratoires des racines ( environ 1/3 de la consommation totale ) ;
oxydation des roches et minraux pour une part infime.

3. Importance des changes gazeux :


Deux gaz jouent un rle important dans les changes gazeux, qui rgnent dans le sol :
loxygne dabord, qui conditionne la respiration des racines et des organismes du sol, et
qui intervient aussi dans les ractions doxydation.
le dioxyde de carbone, produit de lactivit respiratoire, ncessaire certains
microorganismes ( bactries ) pour leurs synthses organiques.
Ces deux gaz existent, soit ltat libre, au sein de latmosphre des sols (lorsque la
capacit en air est suffisante ), soit ltat dissous dans les solutions du sol : des changes
ayant lieu constamment entre latmosphre extrieure, latmosphre du sol et les solutions du
sol, un quilibre tend stablir.
Par exemple, pour loxygne :
O atmosphre extrieure O2 atmosphre du sol O2 en solution
Il a t dmontr que la diffusion de loxygne jusquaux racines est assure de faon
satisfaisante dans les sols biens drains et dont la capacit en air est suffisante : la respiration
des racines est alors assure. Si loxygne gazeux vient manquer ( dgradation de la
structure du sol, saturation des pores par leau ), loxygne dissous peut prendre le relais,
condition quil existe en quantit suffisante, ce qui nest pas le cas des eaux stagnantes.
Par ailleurs, la diffusion de loxygne dissous est trs lente, ce qui empche son
renouvellement lorsquil est absorb : cela explique limportance de la circulation de leau des
nappes autour des racines, lorsque les pores sont saturs deau.

4. Potentiel doxydo-rduction :
Lorsque loxygne gazeux tend disparatre, ou tombe en dessous dun seuil critique,
les rserves doxygne ( sous la forme libre dissoute ou sous forme doxyhydroxydes de fer
par exemple ) prennent une grande importance.
Le potentiel doxydo-rduction permet dapprcier ltat du sol au niveau de son aration
(tableau ci-dessous).

51

Sur le terrain, lobservation de ltat du fer dans le sol donne de bonnes indications quant
son aration : par sa rpartition et sa couleur ( forme oxyde : rouille, ocre ou rouge ; forme
rduite : gris-verdtre ), cest un excellent traceur des phnomnes doxydo-rduction
dans les sols5.
Pour conclure, retenons encore que le manque doxygne par occupation permanente
ou temporaire des pores ( micro et macroporosit ) peut entraner les consquences suivantes :
mauvaise dcomposition de la matire organique frache, vie du sol anarobique, volution
tourbeuse de lhumus ;
frein linstallation ou la croissance des plantes ;
rduction du fer ferrique Fe3+ en fer ferreux Fe2+.
Les essences forestires tolrantes lhydromorphie et au manque doxygne sont,
parmi les feuillus : les saules, les aulnes et les chnes (surtout pdoncul si hydromorphie
permanente, sessile si hydromorphie contraste c--d rgime hydrique alternatif ).Quant aux
peupliers et trembles, ils prfrent une alimentation en eau par nappe rgulire, sans grandes
fluctuations, et surtout une eau avec oxygne dissous o lhydromorphie nest pas
contraignante.

Une oxydation est une incorporation doxygne, ou une libration dlectrons. Une rduction est une perte
doxygne ou une incorporation dlectrons.
Exemple :
Forme rduite
Forme oxyde

2 FeO + O

Fe2 O 3

Fe 2+

Fe 3+

+ e

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5me PARTIE : LE VOLUME DE SOL UTILISABLE :


Le volume de sol utilisable correspond une porosit et une aration adquates
permettant sa colonisation par les racines.
Cest dans le volume de sol utilisable que la rtention de leau nous intresse particulirement.
Tout comme les autres aspects voqus, elle est directement tributaire de la dimension du
volume poreux total, de la dimension des pores et de lorganisation de ceux-ci.
La porosit du sol dpend principalement de trois facteurs :
de la texture du sol ;
de la structure du sol ;
et de la stabilit de cette structure.

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