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Enlipse totale de soleil, observe le 7 septembre au Brsil ( Phnomne


de la couronne).

DANNE

CIENTIFIQUE
ET INDUSTRIELLE
OU

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nr m:s PRINCIPALES nrucuxons DE LA sommer.
A LTNDU5TME ET AUX ARTS, QUI ONT nTm LATTENTION PUBLIQUE
EN FRANCL n A LTRANGER

PAR

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LOUIS FIGUIER

TROISIME ANNE
T 0ME

PARIS
LIBRAIRIE DE L. HACHETTE ET '0'
aux PIERRE-SARRAZIN, 11 1A

1858
Brun. de Induction rserv

AVANT-PROPOS.

Lanne 1858 a t fertile, entre toutes, en vnements


scientiques, en inventions et dcouvertes. On en jugera
par cette numration rapide :
Parmi les phnomnes astronomiques, lapparition
dune magnique comte comme on en observe peine
deux ou trois par sicle, deux clipses de soleil, qui
se sont produites lune en Europe, lautre en Am
rique , six nouvelles plantes dcouvertes entre Mars et
Jupiter;
Dans la tlgraphie, le fait immense de la pose du
cble sous-marin, reliant les deux mondes par un con
ducteur lectrique de huit cents lieues de longueur;
Dans lart des constructions , les travaux relatifs au

percement des Alpes, le projet dun canal maritime


travers listhme de Panama, destin supprimer la

navigtion par le cap Horn, les progrs de'la grande


question du percement de listhme de Suez;
Dans la mcanique, la construction du vaisseau-gant
le Lviathan;
A
X

Il

AVANT-PROPOS .

En mdecine, ltude des causes de la vre puer


prale, la discussion sur la ligature de lsophage au
point de vue physiologique;

Dans lagriculture, la question des engrais liquides ,


celle de la dgnrescence des races de ver soie;
Dans les arts industriels, la rvlation dun grand
nombre de matires nouvelles propres remplacer les
substances en usage depuis tant de sicles pour former
nos vtements et nos tissus ;

En physique, la dcouverte dun grand nombre dap


pareils nouveaux, dun emploi continuel, tels que baro
mtres, machines pneumatiques, machines productrices

dlectricit destines remplacer la pile de Volta,


stroscopes, nouvelles machines . vapeur pour les
usines et la navigation, etc., etc.

'

En prsence d'un contingent si riche de faits de la


plus haute importance, lauteur de ce recueil sest trouv

dans un vritable embarras.


Il comprenait, comme t0ut le monde, linconvnient
daltrer luniformit dune publication qui na compt
jusquici quun seul volume par anne.
Dun autre ct, il ntait pas possible, en se ren
fermant dans ces limites, cest--dire dans un seul

volume, de prsenter le relev dle des faits scienti


ques accomplis pendant lanne. Tronquer ou passer
sous silence un grand nombre de travaux dune im
portance capitale, cet t mentir au titre de ce re
cueil en ne donnant quune ide insufsante des acqui
sitions faites par la science et lindustrie dans le cours
de lanne 1858.

AVANT-PROPOS .
ll

III

Lauteur offre donc cette anne deux volumes ses

lecteurs.
Il saisit cette occasion pour remercier le public et les
1 diffrents organes de la presse de Paris et de la province
de l'accueil si favorable quils ont fait cet ouvrage.
Le grand succs de ce recueil, le nombre_ et linnie
5 diversit des lecteurs quil a rencontrs, ont prouv

combien une telle publication rpondait un besoin


universel de notre temps, combien ce rsum annuel
tait ncessaire la masse du public qui, sintressant
aux sciences, navait trouv jusquici aucun moyen

accessible et commode de se tenir au courant de leurs


progrs et de leurs acquisitions rcentes.
Il ne se dissimule point toutefois que le succs ne
pourra continuer a le suivre et le soutenir que tout
autant que son uvre prsentera des qualits incon
testables dexatitude, de soins et de sincrit.

Cest pour rester dle ce programme quil sest


dcid doubler, pour cette anne, ltendue de sa
publication.
Paris, 31 dcembre 1858.

__,a

gnm,4/

DANNE

SCIENTIFIQUE
ET INDUSTRIELLE.

ASTRONOMIE.
1
/

Les comtes de 1858. La grande comte de Donati.

Je tiens pour certain, crivait le grand Kepler au com


mencement du XVII sicle, quil y a autant de comtes
dans le ciel que de poissons dans lOcan. Si leurs ap
paritions sont rares, cest que les comtes se meuvent
dans limmensit des espaces clestes, cest quelles
il

chappent nos regards pour peu quelles passent loin

de notre terre 1. Rien nest plus remarquable que cette


prvision formule par lillustre mathmaticien en 1608,
cestdire trois ans peine avant la dcouverte de la lu
nette astronomique. Cette assertion hardiea t hautement
conrme de nos jours, car on dcouvre aujourdhui en
une seule anne plus de comtes quon nen voyait autrefois
1. Nouvelles de la comte, parue en 1607, acec des remarques sur
la nature propre des comtes, sur leur signication et sur les indices
quelles peuvent apporter lespce humaine, par Jean Kepler. math
maticien de Sa Majest Impriale et Romaine, 1608 (en allemand).
1

ASTRONOMIE .

dans l'espace d'un sicle entier. Six comtes nouvelles


ont t aperues en 1858, et deux-comtes priodiques sont
venues, pendant la mme anne, faire leur apparition
prvue et calcule par les astronomes.
Les deux comtes priodiques qui ontreparu:en 1858
sont les comtes de Faye et de Encke. Les sixycomtes nou
velles et non prvues ont t signales par divers astro
nomes. Deux ont t observes par.M. Bruhns lobserva
toire de Berlin. La premire, dcouverte lell janvier 1858,
tait trs-faible et ne prsentait quune faible nbulosit,
sans aucune trace de condensation au centre. La seconde,
dcouverte le 21 mai, tait galement tlescopique. Elle
se montrait assez lumineuse, et son diamtre apparent
tait de 3 4. Le 21 mai, au momentde la premire obser
vation de M. Bruhns, elle se trouvait dans la constellation

dAndromde.
Une autre comte dcouverte par M. Bond, aux tats
Unis dAmrique, tait trsfaible et difcile aperce

voir.
'
Nous ne dirons rien des autres comtes dcouvertes en
1858 par MM. Wincke et Tuttle, Saint-Ptersbourg et
Florence. Nous avons hte darriver ladmirable comte
qui pendant un mois acaptiv lattention de lEurope, cest
-dire la comte de Donati.
r
La comte de Donati n'a pas t seulement la plus 1re
marquable des comtes de lanne 1858; elle at le plus
beau phnomne astronomique de lanne. La clbre co
mte de 1811, et celle de 1843 ntaient pas plus bril
lantes. La puret de latmosphre pendant une partie de
sa longue apparition, a permis de procder dans le centre
et dans le midi de lEurope, beaucoup dobservations phy

siques de cet astre. Nous allons rsumer toutes ces obser


vations pour donner aux lecteurs de ce recueil une histoire

sommaire de cet vnement astronomique. '

mnw

ASTRONOMIE .

Et dabord comment a t dcouverte pour la premire


fois la grande comte de 1858 ? Cette comte ntait point
priodique, elle navait pas encore t observe, et par coup
squent son retour navait pu tre prdit lavance par les
astronomes. On sait en effet quil y a deux ordres dco
mtes : les comtes priodiques, dont les retours peuvent

tre prdits, et les comtes nowvelles qui, nayant jamais t


aperues, apparaissent tout dun coup; par une belle nuit,

...

la vote cleste. Quelquefois lesastronomes peuvent les


apercevoir ds les premiers moments de leur apparition,
lorsquelles ne forment encore quune-petite tache blan
chtre et diffuse surle fond du ciel. Leur aspect phy
sique tout particulier et la prodigieuse rapidit de leur-.
placement traversles constellations, les font promptement
reconnatre pour des comtes. Mais il arrive aussi dautres
fois, que le ciel tant voil pendant cette premire priode de leur apparition, les comtes nouvelles se montrent subi
tement dans tout leur clat aux premires heures dune
belle nuit, et, visibles . lil nu, se manifestent la fois

la vue du public et des astronomes quelles surprennent


galement. Cest ce qui arriva pour la grande comte de
18113 qui apparut tout dun coup sans que les astronomes
- leussent annonce , ce qui attira dailleurs plus dun
injuste sarcasme aux astronomes de lobservatoire de
Paris. Ces railleries taient sans motifs, car Arago, pour
' dissiper les reproches dont on accablait ses collgues
1 cette occasion, prouva, en publiant le registre. des
observations mtorologiques du 8 au 17 mars 1843, jour
de lapparition imprvue de cette comte, que le ciel
tait rest constamment couvert Paris pendant cette
semaine .
Les astronomes ont t plus favoriss pour la grande
comte de 1858. Cet astre a t signal et son orbite ri
1. Astronmm'e populaire, t. II, p. 321 et 328.

1;

ASTRONOMIE .

goureusement trac bien avant quil se manifestt aux


yeux de tous dans son radieux clat. Cest . lobserva
toire de Florence, le 2 juin, cest--dire prs de trois
mois avant sa visibilit lil nu, que la comte fut d
couverte par M. Donati, directeur de lobservatoire de
cette ville. Lorsque lastronome de Florence laperut pour
la premire fois, cette comte, qui devait acqurir de si
prodigieuses dimensions, napparaissait que comme une
nbulosit arrondie brillant trs-faiblement sur le fond
noir du ciel.
M. Donati eut le grand mrite de calculer, ds cette
poque, les lments paraboliques de cette comte, et par
consquent dindiquer davance toutes les positions quelle
devait occuper successivement dans le ciel. Ds le 18 juin,
par un calcul rapide, M. Bruhns, de Berlin, annonait

que la nouvelle comte que lon ne pouvait apercevoir en


core qu' laide de trs-fortes lunettes, pourrait devenir
visible lil nu, et M. Lecouturier annonait, dans le
Muse des sciences, que rien ne sopposait ce quelle ft

lornement de nos soires la n daot ou au commence


ment de septembre.
.
Nous allons donner les lments paraboliques de cet

astre tels quils furent publis par M. Donati, et qui


contiennent eux seuls toute lhistoire de ses mouvements.
Nous rappelons que les lments paraboliques dune c0
mte ont pour but dassigner : 1 la position du plan
de lorbite, cest-a-dire la trace et linclinaison de ce plan
sur lcliptique; 2 la forme et la situation de la parabole
dans ce plan, au moyen de la distance focale et de lo
rientation de l'axe ; 3 les circonstances du mouvement

de la comte sur cette parabole, savoir la date du passage


de la comte par le sommet de cette courbe (prihcle), et
le sens de son mouvement direct, si elle marche dans le

mme sens que la terre , rtrograde si elle marche en sens


inverse.

ASTRONOMIE .

Voici les lments paraboliques que M. Donati a calculs


pour sa comte:
l,

Inclinaison du plan sur lcliptique. . .

63

3 48"

i Longitude du nud ascendant. . . . . .. 165 24 21

q"xe

2,{ Longitude de laxe ou du prihlie . .. 36 24 43

333,0.

Distance locale ou prihlie . . . . . . . ..


3.,

0 575 902

Sens du mouvement de la comte. . . . Rtrograde.

i Date de son passage au prihlie, 1858, septembre, 29, 5 heures


7 minutes 23 secondes, temps moyen de Paris.

Dans la premire semaine de son apparition, lorsque la


comte , encore trsloigne de la terre, ne brillait que
dun assez faible clat , sa queue tait droite et prsentait
la forme dun ventail; sa longueur ne dpassait pas alors

5. Quelques jours plus tard elle stendait sur lespace de


20 , 25 , 30 et mme plus de 350 dans le ciel, et comme sa

lumire ne nous arrivait alors quaprs avoir travers, de


puis lhorizon jusquaux environs du znith, des couches
dair dune densit trsdirente, il en rsultait, par leffet
des rfractions astronomiques, que la queue de la comte
paraissait courbe et incline dans la partie avoisinant le
znith, de la mme manire quun bton nous parat rompu
quand on le regarde moiti plong dans une eau trans
parente.
'
Les cinq nombres que nous avons donns et qui ont t
calculs par M. Donati comme reprsentant les lments
paraboliques de sa comte, ont permis de tracer davance
sa marche successive, et lobservation directe a conrm

les donnes dduites du calcl.


La comte se montra lil nu dans les premiers jours
de septembre. Le 30 septembre, elle tait son prihlie,

cest-dire au point de son orbite le plus rapproch du


soleil. Sa distance du soleil tait ce jourl de 22 millions
1. La distance moyenne de la terre au soleil est prise ici pour unit.
Ainsi, en fait de distance, lunit des astronomes est de 38 millions
de lieues.

ASTRONOMIE. '

de lieues, et elletait alors distante de 28 millions de lieues

de la terre. Depuis ce moment elle sloigna du soleil, et


continua jusquau 9 octobre se rapprocher de la terre.
Elle se trouvait cette date 20 millions de lieues de la
terre, et marchait avec lnorme vitesse de 1 200 000 lieues

par jour.
Le 5 octobre, chacun put observer le magnique phno
mne du passage de la comte sur Arctums, brillante toile
de la constellation du Bouvier. On vit alors se manifester
le fait si souvent annonc par les astronomes, que la queue
dune comte en passant devant une toile, naltre presque
aucunement lclat lumineux de cette toile, ce qui prouve
que la matire comtaire nest qu'un uide prodigieuse
ment dilat, quun gaz tout aussi rar que peuvent ltre
les dernires particules dair qui restent sous la cloche
dune machine pneumatique o lon a pouss le vide aussi
loin que lappareil le permet.
Arctu-rus, toile de premire grandeur, brillait de tout
son clattravers les rayons dela queue de la comte : cette
toile parut ainsi quelques instants tre comme un nou
veaun produit par le ddoublement de la comte. Le len
demain, 6 octobre, laspect de cet astre tait tout aussi res

plendissant. Plac prs de ltoile de troisime grandeur 1:,


dans le pied droit du Bouvier, il brillait du plus vif clat ;
sa queue stendait jusqu prs de 40 vers le nord.
A partir du 10 octobre, la comte alla en saaiblissant:
son noyau avait perdu de son clat et sa queue stait rac
courcie. On pouvait lapercevoir peine pendant quelques
heures de la soire, car elle savanait avec une prodigieuse

vitesse vers les constellations du ciel austral qui tombent


au-dessous de notre horizon , peu de temps aprs le
cucher du soleil. A la n doctobre, elle disparut de
notre horizon, et passa alors dans lhmisphre austral,
pour y demeurer visible jusquau mois de, janvier ou f
vrier 1859.

'

ASTRONOMIE .

Comme cet astre a t observ pour la premire fois le 1


2 juin Florence, on voit quil sera demeur visible pour la
terre pendant une dure totalede plus de huit mois.
Ne pouvant :.traiter incidemment, la question obscure
et complique de la vritable constitution des comtes,
nous nous contenterons de:parlen icides dimensions de
la comte de 1858. Nous donnerons ensuite une ide
des curieuses manifestations lumineuses x quelle a pr
sentes dans ses diverses priodes , et des principales
observations: qui ont t faites ce propos par les phy
siciens.
Le 5 octobre,-au moment o elle passait devant-Amtwus,

la tte de la comte avait 120" de largeur angulaire ; le noyau


tait de 10 environ; la queue paraissait longuede35, etsa
largeur, croissant partir de la tte, atteignait 8 vers

lextrmit suprieure. -En calculant daprs ces donnes


et daprs la distance laquelle la comte se trouvait alors
de la terre , on trouve que la longueur relle du diamtre
du noyau tait de 1070 lieues, cest-dire trois fois moin
dre que celui de. la terre; et que la longueur de la queue
ntait pas moindre de 13 millions de lieues, sur une lar
geur de 2 millions et demi de lieues son extrmit su
prieure.

Si lon veut savoir quel tait le volume entier de cet


astre , nous dirons quil a t approximativement valu
mille fois le volume du soleil.
Ainsi,'cet astre qui , le 2 juin, lors de sa dcouverte ,
noffrait que des dimensions relativement fort petites, et
qui, probablement, 'ntteignait pas le volumedu soleil,
na cess, en sapprochant de cet astre, daugmenter de

volume et de changer de gure dans des proportions gi


gantesques. Il a ni par occuper un espace mille fois plus
grand que celui du soleil; sa queue a atteint la longueur
de 13 millions de lieues , et son noyau le diamtre de plus

asmonoms.

de 1000 lieues. Quatre mois ont suf pour oprer cette


mtamorphose extraordinaire .
Passons aux apparences physiques qua prsentes la
comte de Donati.
Nous avons dit que cet astre avait commenc se mani
fester sous la forme dune simple tache nbuleuse arrondie.
A mesure que la comte se rapprochait du soleil, cette n
bulosit sallongea de plus en plus, et elle nit par former
une queue, toujours situe . lopposite du soleil. L'clat du
noyau saccrut rapidement, et par cette circonstance, lastre
devint visible lil nu dans les premiers jours de sep
tembre. A partir de cette poque et jusquaux premiers
jours doctobre, la queue ne cessa pas de grandir. En mme
temps , elle se courbait dans le sens de sa marche, comme
si les parties extrmes avaient peine suivre la marche
plus rapide de la tte.
A partir du 18 septembre , la comte montra des mani
festations lumineuses trssingulires. Lintensit lumi
neuse de la queue , jusque-l uniforme, ou sensiblement la
mme sur toute sa largeur, se montra plus grande au

centre. Le mme jour, on commena apercevoir dans le


noyau une espce de phase lumineuse. Les enveloppes lu
mineuses schappaient de ce noyau sous forme de spira
les; elles scartrent bientt de plus en plus du noyau, et
formrent des courbes fermes excentriques par rapport au
noyau. Ces courbes nirent par souvrir et par prendre
une forme parabolque. A mesure que ces arcs lumineux
sloignaient du noyau, ils perdaient peu peu de leur
1. Il ne sera pas superu, pour faciliter les comparaisons, de rappe
1er ici les dimensions des deux grandes comtes de 1811 et de 1843. La

comte de 1811prsentait une norme tte, car elle avait 1150 000 lieues
de diamtre, mais sa queue tait relativement trspetite. La co
mte de 1843 avait un noyau de 2000 lieues une tte de 19000 lieues
de diamtre et une queue de 60 millions de lieues. On voit que la ce.
mte de 1858 ne scartait pas beaucoup de ses deux devancires.
quant son volume total.

__EM_

ASTRONOMIE .

clat et nissaient par disparatre dans la lumire confuse


des bords de la chevelure. Cest M. Chacornac , de

lobservatoire de Paris, que lon doit cette dernire obser


ration.
Nous croyons utile de rapporter ici la note intressante
que M. Chacornac a prsente, ce propos, lAcadmie

des sciences.

'

J'ai commenc le 10 septembre, dit M. Chacornac, obser

ver la comte de Donati avec la grande lunette quatoriale de


MM. Secretan et Eichens, en employant des grossissements
variant de 60 770 fois, ces grossissements donnant tous de
belles images des toiles.
Le 10 septembre , le noyau de la comte, examin avec. le
plus faible grossissement, paraissait rond et trsbrillant. La
chevelure qui lenveloppait avait un faible clat; il s'en dta
chait nettement comme un disque plantaire. A mesure quon
appliquait la lunette des grossissements de plus en plus forts,
cet aspect se modiait. Une nbulosit , dabord faible . gran

dissait successivement, tel point quavec le grossissement


de 770 fois le noyau de la comte apparaissait comme une
nbuleuse ayant seulement une concentration de matire son
centre.
A lil nu, le noyau, environn de la chevelure, paraissait

dun clat au moins gal celui des toiles les plus brillantes
de la queue de la Grande Ourse. Des comparaisons photom

triques directes ont montr que la partie la plus lumineuse du


noyau, vu avec le plus faible grossissement, tait cependant
dun clat infrieur celui de l'toile v Grande Ourse. Ce
mme jour, la lumire de la comte noffrait pas visiblement

de traces de lumire polarise.


La chevelure qui entourait le noyau de la comte ne pr
sentait rien de remarquable; elle stendait uniformment de
part et dautre sans prsenter de diffrence dclat nettement

accuses, sa lumire faible se confondant graduellement avec


le fond sombre du ciel sans prsenter de limites tranches.
Le 11 septembre, la comte n'offre rien de remarquable.

Son noyau , qui parat plus brillant que le 10, est observe de
nouveau avec les forts grossissements : il prsente les mmes
apparences que la veille. Il est compar photomet_nquement a

la lumire de la chevelure. La partie sud de celle5:1 est trouve

l0

ASTRONOMIE .

plus brillante que la partie nord , et son intensit totale est


une fraction minime de l'intensit lumineuse du noyau.
( Le 13 septembre, ltat du noyau a t compar photom

triquement celui dune toile de 7 8 grandeur. Lintensit


lumineuse du noyau et celle de la chevelure de la comte ont
t compares.
Le l, des observations analogues constatent que la lu

mire de la portion sud de la chevelure continue dtre plus


brillante que celle nord.
La comte , examine dans la grande lunette dpourvue
de tout oculaire , avec un polariscope Savart, orait des

traces de polarisation, sensibles seulement dans la portion de


la queue la plus voisine du noyau.

r Le 19 septembre, l'aspect de la comte a un peu chang;


la lumire de la chevelure devient plus intense sur les parties
nord et sud, et la partie sud conserve une prdominance.
Le noyau offre un diamtre plus apparent , qui parat,
mme avec les plus faibles grossissements, entour dune pe

tite nbulosit sensiblement plus tendue dans le sens oppos


la queue. Observ avec le grossissement de 770 fois, le
noyau ne perd plus aussi compltement son aspect plantaire.

c Le noyau noccupe pas le centre de la chevelure , il est


plus rapproch de la limite nord que de la limite sud; mais

les contours de cette chevelure sont trop mal dnis pour


quon puisse mesurer la diffrence.
c La partie la plus lumineuse du noyau est compare pho
tomtriquement . ltoile la plus brillante de la constellation
des Lvriers : elle est trouve peu prs gale en clat la
plus faible des deux composantes de cette toile double. Lclat
du noyau est ensuite compar celui de la chevelure et no

tamment la partie moins lumineuse place dans laxe de la


queue.
La comte est alors de nouveau examine avec la lunette
arme dun polariscope; mais la quantit de lumire polarise
est trop faible pour que les traces de polarisation soient net
tement accuses par lappareil.
Le 23 septembre, laspect de la comte prsentait un ph
nomne remarquable : le noyau tait envelopp de trois demi
cercles concentriques et dintensits lumineuses diffrentes.
Deux de ces enveloppes, les plus brillantes, taient traverses
par des rayons correspondants et alternativement lumineux

et sombres.

ASFRDNGME.

ll

Le noyau noccupait pas tout fait le centre de gure des


enveloppes. Il tait plus rapproch de leur limitenord que

de celle du sud. La premire de ces limites tait toujours la


moins lumineuse.
or Enn, trs-prs du noyau , on observait une quatrime

enveloppe plus lumineuse encore que les prcdentes et qui


semblait se dgager de celui-ci sous la forme dune spirale.
( Des mesures dintensits comparatives ont t prises entre
le noyau et les enveloppes lumineuses. Les grandeurs du

demi-diamtre du noyau et des enveloppes ont t mesures


en tous sens, et seront publies ultrieurement.

>

c Le 25 septembre, a 30m du matin , lenveloppe qui se


trouvait le 23 trs-rapproche du noyau, sen est carte
dune quantit assez considrable pour quon observe autour
de celui-ci une cinquime enveloppe se dgageant comme
lavait fait la quatrime. Des mesures des demi-diamtres

de ces enveloppes sont prises dans les divers. angles de po


sition.
A 5 heures, les images des arcs lumineux et celles du
noyau apparaissent colores lorsquon applique la grande
lunette un polariscope Arago.

A 6h 4', limage du noyau de la comte nest plus visible


dans la lunette arme dun faible grossissement.
Du 25 septembre au 8 octobre, deux autres enveloppes se
sont encore dgages du noyau. La sixime brillait dun clat

vif et prsentait de la lumire nettement polarise.


( Le 28 septembre, en examinant lastre travers un prisme

de Nicol, plac au foyer de la grande lunette, on voyait limage


de la comte varier notablement dclat mesure qu'on impri

mait ce prisme un mouvement de rotation : le minimum


dclat avait lieu lorsque le petit diamtre du prisme tait sen
siblement parallle . laxe de la queue, et lemazmum quand .

le plus grand diamtre se trouvait parallle ce mme axe.


La diffrence dintensit des deux images de la comte

vue travers le prisme de Nicol, plac dans lune et dans


lautre position, a t mesure en comparant photometrique
ment la comte a une toile voisine.
'
r Le 6 octobre, quatre petits nuages lumineux taient r
pandus sur la surface de la sixime enveloppe. Lclatde cette

enveloppe tait peu prs rparti uniformment de part et

dautre de laxe de la queue, et il en tait de mm le lende


main.

12

ASTRONOMIE.

( Le 9 octobre, M. Desains a bien voulu contrler les ob


servations que j'avais faites sur la lumire polarise qu'offre

la comte. Je lui ai fait ensuite remarquer que laxe lumi


neux formant la septime enveloppe prsentait un petit point
noir de forme triangulaire, situ peu prs la moiti du
rayon vecteur inclin de 1.5 degrs environ sur laxe de la
queue.
c Laspect du point noir, vu dans la grande lunette, ressem

blait une ouverture de l'enveloppe, celle-ci paraissant, ainsi


que le noyau, tre df0rme. La lumire tait distribue gale
ment autour du rayon vecteur passant par le point noir , et
elle formait sa limite une protubrance dans le sens du pro
longement de ce rayon.

( La lumire ingale des sixime et septime enveloppes


tait fortement condense dans le sens du rayon vecteur pas
sant par le point noir, et chacune de ces enveloppes prsentait

dans cette direction une protubrance nettement accuse.


( La lumire du noyau de la comte et celle des enveloppes
avaient diminu dclat.

Le 23 septembre et les jours suivants, M. Bulard, des


sinateur-astronome, vit ainsi que MM. Faye et Babinet,

un anneau lumineux qui stait form autour du noyau de


la comte, devenu plus petit. Cet anneau tait interrompu
dans la partie oppose au soleil.
Le 27, cet anneau lumineux stait dform la partie
intrieure; il avait pris la forme dun croissant assez dli,
assez lumineux, dans lintrieur duquel on apercevait le
noyau, petit, ovale et brillant. Entre ce premier anneau et
le second, on en discernait un autre concentrique, sur un

arc de 17 18, stalant ensuite et se fondant avec la


queue des deux cts du noyau. Un espace circulaire plus
sombre sparait ces deux anneaux.
Le 28 septembre, le croissant lumineux qui entourait le

noyau stait dilat de plus en plus;il formait comme un


large ventail et se terminaitpar de nes cornes ses deux
extrmits Lanneau extrieur samincissait de plus en
plus et savanait sensiblement, se dtachant davantage de
0

ASTRONOMIE.

(Ma;

l3

la naissance de la queue. La tte de la comte apparut alors


entoure dune barbe trs-distincte , et cette apparence lu
mineuse se conserva pendant un assez grand nombre de
nuits.
Daprs le P. Secchi, qui observait avec une lunette de
80 millimtres, au collge de lAssomption, Vaugirard,

cette barbe ou ce jet lumineux qui se montrait loppos


de la queue tait longue dun demi-degr environ, large de
7 ou 8 et sa lumire avait lintensit de celle du milieu
de la queue.
Il est bien difcile, du reste, quune relation crite

puisse donner une ide exacte des formes extraordinaires


et des gures bizarres que prsente laspect dune co
mte. Dans une description de ce genre, lauteur, cher

chant 1e mot propre et ne le trouvant pas, lui substitue


. une expression fausse par des ides personnelles ou par
des analogies sans fondement. Lart du dessin donne seul
ici un moyen prcieux et dle de reprsenter ce genre de
phnomne. Cest ce moyen qua eu recours M. Bulard, '
qui sest servi, pour tracer ses dessins, dun grand tles

cope . miroir parabolique en verre argent , mis sa dis


position par M. Lon Foucault.
M. Bulard a compos deux sries de dessins des appa
rences physiques de la comte. La premire srie va jus
quau 22 septembre; les dessins de la seconde srie r
pondent aux 23, 27 et 28 septembre, aux 3 et 5 octobre.
M. Bulard sest attach reproduire avec dlit tous les
dtails de la tte de la comte, et, pour ne pas risquer de
trop donner ses impressions particulires, il a consult
sur chaque apparence les personnes qui observaient en
mme temps que lui et avec le mme instrument.
Dans les dessins de la premire srie, la nbulosit de la
tte de la comte offrait une masse de lumire dpourvue
de dtails intressants. La 2 srie tait plus curieuse,

surtout si lon songe que ces dessins reproduisent en petit

l4

ASTRONOMIE .

des phnomnes qui se passaient sur une chelle denviron


12 000 lieues.
A mesure que la comte approchait de son prihlie, il
se formait autour du noyau, du ct du soleil, un secteur
lumineux semblable celui que la comte de Halley pr
sentait sa dernire apparition, en 1835.
Tels sont les traits principaux du 23 septembre. 011 les
retrouvait plus marqus encore le 27 et le 28 septembre et
le 3 octobre; seulement, on distinguait alors dans le sec
teur lumineux deux rgions spares par un mince inter
valle obscur, comme si le- noyau et t envelopp de

deux atmosphres concentriques et pareillement aplaties.


Signalons enn, dans tous ces dessins, une troisime

enveloppe extrieure beaucoup plus faible et sans limites


prcises.
Les dessins de M. Bulard mettent en relief dautres de
tails importants. Par exemple, les efuves qui consti
tuaient la queue semblaient se souder latralement au sec
teur lumineux, quils laissaient un peu en saillie. Intrieu
rement, ils taient bords par le secteur obscur: En second
lieu, ces secteurs et la queue elle-mme ntaient point dis
poss symtriquement par rapport laxe de la queue;
leur orientation respective avait subi des changements tout
fait semblables ceux que Bessel a signals pour la co

mte de Halley.
Nous ajouterons que ces phnomnes ne sont pas par
ticuliers la comte de Donati : on en a trouv danalogues
dans plusieurs comtes, et particulirement dans celle de
1769, dont les dessins, excuts par Messier, ont t re

produits dans lAstronome populaire dArago. Des rappro


chements de ce genre laissent esprer quon parviendra
discerner enn des traits constants au milieu de ces appa
rences compliques que nous prsente laspect physique
des comtes.
Les observations faites par M. Chacornac, que nous

ASTRONOMIE .

l5

avons consignes plus haut, concernant lexistencedenve


loppes lumineuses autour du noyau de la comte, ont rappel la mmoire de M. Biot que des phnomnes dune
nature toute semblable ont t vus sur la grande comte de

1811, par Olbers et le premier Herschell, qui les ont tous


deux soigneusement suivis, tudis, mesurs et dcrits

,
,
,

avec beaucoup de dtails. M. Biot a rassembl tous les


rsultats de leurs observations sur ces particularits sin
gulires, et a tabli comparativement, daprs eux, les con
squences physiques dans deux articles qui ont t insrs,

,
,

en 1831, dans le Journal des savants.


En Amrique, M. Mittchell, astronome attach lobser-
vatoire de Cincinnati, dans les tatsUnis, a remarqu les

mmes apparences dans la comte de Donati, en ltu

diant avec le grand rfracteur de cet tablissement et des

grossissements varis, depuis cent jusqu cinq cents dia


mtres. M. Mittchell a reconnu, comme les observateurs de
lEurope, la formation denveloppes lumineuses annulaires.

,
,

Sans doute, des tudes du mme genre auront t faites


aussi en Angleterre, en Allemagne, en Russie, et conti

'

nues dans lhmisphre austral, o la comte se prsen


tera dans un tat dvolution plus avanc. Ces rsultats,
rapprochs les uns des autres, et compars ceux qui

avaient t dj constats par Herschell et Olbers sur la co


mte de 1811, pourront fournir dimportantes indications
sur la constitution , encore si mal connue , des comtes et
de leurs tranes lumineuses.
Dautres observations sur les caractres physiques de la

comte ont tfaites par M. Donati, lheureux et habile


astronome qui lon doit sa dcouverte. La constatation
exacte des apparences physiques dune grande comte
est si importante sinon pour le prsent, du moins pour

lavenir de cette question, et loccasion de se livrer des


observations de ce genre est si rare, quil nous parat utile,
pour servir de complment ce quiprcde, de rapporter

16

ASTRONOMIE.

les rsultats de lexamen auquel s'est livr M. Donati pour


suivre jour parjour les modications que cet astre a pr
sentes dans son aspect physique.
( Lorsque cette comte fut dcouverte pour la premire fois.
dit M. Donati, cest--dire le 2 juin, cet astre apparaissait
dans les lunettes comme une petite nbulosit , ayant un dia
mtre d'environ 3, et d'une lumire galement intense sur

toute son tendue.


4 Cette apparence resta la mme jusquau mois d'aot, dans
le courant duquel la comte prsenta son centre une conden
sation de lumire trs-sensible qu'on n'aurait pas pu cepen
dant appeler un noyau.
( Le 3 septembre, la comte devint visible l'il nu , et,

laide des grossissements faibles appliqus la lunette , on


percevait, au milieu de la tte de la comte une sorte de noyau
sufsamment dni qui possdait une lumire tranquille et dont
la forme tait elliptique , avec le grand axe perpendiculaire
la direction de la queue , dont la longueur tait alors denvi
ron 2. Avec les forts grossissements, le noyau disparaissait
presque, noffrant plus alors de limites distinctes.
c Les jours suivants, le diamtre de ce noyau suppos allait
toujours en dcroissant, et sa forme, d'abord elliptique , se
modiait. Le noyau se dnissait de plus en plus, sa lumire

devenait plus vive, et la nbulosit qui lentourait semblait se


dilater successivement.

Le 23 septembre, le noyau de la comte paraissait tout


fait rond et assez bien dni, mme avec les forts grossisse

ments. Sa lumire pouvait tre compare celle de mars.


Du 23 au 30 septembre, le noyau paraissait entour (du
ct a la queue) dun demicercle nbuleux trsclair, auquel
succdait un autre demi-cercle sombre, concentrique au pre
mier, puis un autre demi-cercle dont la lumire tait beaucoup
plus faible que celle du premier. Venait ensuite une nbulosit
indnie laquelle se rattachait la queue qui tait longue
denviron 25. Diamtre du noyau, le 30 septembre, 3,0.
Le 1" octobre , le demicercle sombre dont jai parl avait
presque disparu. Laurole lumineuse qui entourait le noyau
stait dilate et atteignait presque lautre aurole plus faible.
Il ny avait plus entre elles quune lgre ombre estompe.
Ces deux auroles formaient presque deux cercles complets,

lexception dune chancrure denviron 60 du ct de la


queue. Longueur de la queue, 27.

-- ..

ASTRONOMIE .

l7

Le 2 octobre, le noyau tait environn dune petite aurole


trs-brillante de la largeur denviron 1. Avec les faibles gros

sissements, cette aurole se confondait avec le noyau.


Le 3 octobre, la petite aurole nbuleuse du jour prc

dent stait dilate; sa largeur tait de A,8. Laurole suivante


tait beaucoup plus large dans le sens perpendiculaire la
queue que suivant sa direction; son rayon tait de 34,0 dans
le premier sens, et de 30",0 dans lautre. Diamtre du noyau,
2,9.
Le 4 et le 5 octobre, l'aurole quon avait vue paratre le 2,
augmenta successivement de diamtre , et lon vit une petite

tache obscure paratre sur la partie nord (image directe). Une


autre aurole commena . se dtacher du noyau. Longueur de
la queue, 40".

c M. le professeur Amici, qui poursuivait les observations


de la comte la campagne, vit aussi le 1! cette mme tache
qui se dplaa le 6, et se porta vers la partie antrieure de

laurole. Il lui sembla alors que la tache devenait le point de


dpart dune faible ligne sombre qui s'tendit circulairemen1;
' tout autour du noyau et ddoubla la premire aurole.
c Le 6 octobre, je vois toujours la tache sombre dont le
' centre est occup par une tache claire assez semblable un

second noyau, ou du moins une agglomration informe de


matire autour de laquelle apparaissait une aurole demi
circulair qui interrompait la premire aurole du noyau
principal.

Je suis bien sr d'avoir vu le dveloppement progressif,


ou accroissement de laurole que javais vue le 2 octobre se
dtacher du noyau central.

( Le '7, laurole qui stait montre le l pour la premire


fois , avait un rayon transversal de 15,7. Le diamtre du
noyau tait, ce jour-l, de 3,3. Je vois encore la tache sombre,

mais le trouble de latmosphre ne me permet pas dy distin


guer la partie claire du centre.
Le 8, rayon transversal de laurole, 18",9; diamtre du
noyau, 3,6. Japerois la tache sombre et sa tache lumineuse

centrale.
Le 9, le ciel tait nuageux. Diamtre du noyau, &,6
d ( La comte ne fut plus visible jusqu'au 13, cause de ltat
u ciel.
Le 13, le noyau se montra mal dni. Son diamtre tait

de 5. On voyait une aurole ayant un rayon transversal

18

ASTRONOMIE.

de 11,8. Malgr la lumire de la lune, la queue stend sur


une longueur visible de 38.
( Le 15, on ne voyait plus l'aurole du 13; mais le noyau
paraissait entour dun hlo. Le noyau perd de plus en plus
de sa nettet, et, avec les forts grossissements, ses bords dis

paraissent presque entirement. Son diamtre est de 4,5.


Le 16 octobre, le noyau, mal dni, parat entour dune

atmosphre lumineuse se terminant, du ct ouest, en une es


pce de virgule. Vient ensuite une seconde aurole , trs-claire
du ct ouest et presque invisible lest. Rayon longitudinal
de cette aurole, 10" 25; rayon transversal du ct ouest,
18" 2. Le rayon transversal du ct est ne peut pas tre me

sur, par suite de l'incertitudedu contour de l'article de ce


ct-l.
Aprs la miseptembre, la queue commena se montrer

partage en deux, suivant sa longueur. Les deux bandes lumi


neuses taient dingale paisseur, et la partie sombre qui
les sparait, trs-fonce prs du noyau, sclairait peu . peu

en sloignant, et nissait par se confondreavec les parties


les plus loignes, et les moins claires de bandes claires.
Cette division de la queue nest plus visible prsent (19 cc
tobre).

Daprs lensemble de toutesoes observations, je crois


quon ne saurait mettre en doute que le soleil nait successi
vement dtach de la matire de la tte dela comte, laquelle
matire sest ensuite disperse en allant constituer la chevelure
et la queue.
'
M. le professeur Govi, qui a observ, lui aussi, la comte
depuis le 27 septembre, et qui a adress ses observations
M. Babinet, a constat dabord la polarisation de la lumire

comtaire, en conrmation de ce quavaitvu Arago en 1835


sur'la comte de Halley; puis il-a dtermin la position du
plan de polarisation de cette lumire, dont la trace concidait
sensiblement avec laxe de la queue. Cette concidence sest
maintenue jusquau 16 octobre, jour aprs lequel la comte na

plust observe cause du mauvais temps. Cette position du


plan de polarisation, rapporte la position du soleil, ne
laisse plus aucun doute sur la provenance de la partie la plus

considrable de la lumire de la comte.

Telles sont les diverses observations qui ont tfaites sur


la magnique comte qui a tant occup en 1858 le public et

lwm

ASTRONOMIE .

19

les astronomes. Nous nentreprendrons pas la tche ardue


et complique de tirer de ces faits une conclusion tendant
expliquer la vritable nature et la constitution des co
mtes, leur rle dans l'conomie de lunivers et la cause
des apparitions grandioses qui se sont manifestes en 1858

aux yeux des observateurs. Il est bien difcile dexpliquer


par les lois connues dela physique, la translation travers
lespace de ces queues gigantesques toujours opposes au
soleil et qui vont grandissant sans cesse pendant quelles

se rapprochent de cet astre.Aucune thorie physique vac


ceptable na encore t propose sur ce grand phnomne
astronomique; et cette raison suft pournousmaintenir
propos de cette question, dans notre rle dhistorien,
conforme dailleurs lesprit et au but de ce recueil;
Un fait quil a t facile de constater pendant la grande
apparition astronomique dont nous avons t tmoins,
cest labsence de toute crainte superstitieuse dans les
prit des masses. Cette norme comte, dont la prsence
dans le rmament toil avait certainement quelque Chose
de sinistre, avec sa trane lumineuse traant au milieu
des constellations un arc dune immense tendue, na excit

dans aucune partie de lEurope les terreurs quveil


lait autrefois dans lesprit des peuples ce genre d'appa
rition. On allait la voir sans autre sentiment que celui
dune curiosit intelligente. Cestl un heureux et visible
effet de linuence qua dj exerce la pntration de
quelques ides scientiques dans les classes populaires, ou
du moins de la conance quelles mettent-unanimement
aujourdhui dans lavrit des afrmations des savants et

dans la certitude de leurs mthodes. Depuis deux sicles ,


les personnes instruites savent que le secret de lappari
tion et de lvolution des comtes est trouv, et elles ne

sen inquitent plus.

Le seul pronostic qui ait t tir dans les campagnes, de

20

ASTRONOMIE.

la prsence de la comte, cest le prsage dune magni


que rcolte de vins. Depuis la comte de 1811, il semble,

en effet, que ce soit l dsormais, la spcialit populaire


de ces astres, bien dchus aujourdhui de leur ancien rle
dans lhistoire.
Ce prsage, du reste, na pas t dmenti, car une r
colte admirable de raisins senlevait du sol au moment o
la comte nous faisait ses adieux. Libre qui voudra de
faire honneur cet astre errant du magnique rsultat qui
a combl les vux des agriculteurs. Pour nous, nous
l'attribuons plus prosaiquement la diminution dinten
sit de l0dium, et surtout . la gnralit et lnormit

des soufrages qui ont t donns la vigne en 1858, par


les agriculteurs enn convertis partout l'infaillible vertu
curative du soufre contre la maladie de la vigne.

2
Les deux clipses solaires de 1858. Lclipse partielle du 15 mars.

Lclipse totale du 7 septembre.

Deux clipses solaires ont eu lieu en 1858, lune qui


ntait que partielle dans le nord de lEurope, et lautre qui
tait totale dans lAmrique mridionale. La premire, par
leffet du mauvais temps, a presque entirement Chapp
aux observateurs, lautre a manifest, en Amrique, un

ensemble de remarquables phnomnes que nous au


rons rapporter avec dtails. Mais avant dentrer dans la
particularit de ces descriptions, il sera utile de rappeler
lexplication gnrale du phnomne des clipses.
Tout corps opaque recevant la lumire du soleil, pro
jette ncessairement une ombre vers la partie oppose
celle qui est claire. Tout astre clair par le soleil laisse
donc derrire lui une ombre de forme conique, et un astre

ASTRONOMIE .

21

non lumineux qui, dans sa course, viendra se plonger


dans cet espace obscur, cessera dtre visible parce quil
ne recevra plus la lumire du soleil. La terre et la lune
sont deux corps opaques qui circulent autour du soleil
peu prs dans un mme plan ; ils laissent donc derrire
eux une longue trane dombre, et quand la terre et la
lune viennent dans leur marche, rencontrer cet espace
obscur, elles sont invisibles pour lobservateur plac sur
lastre qui envoie son ombre.
Lclipse de soleil arrivelorsque la lune est exactement
place entre cet astre et la terre, parce qualors elle nous
intercepte sa lumire ; lclipse de lune a lieu quand la
terre est exactement place entre le soleil et la lune, parce
qualors nous empchons la lumire solaire de lui par
venir.
Les clipses desoleilontleu quand la lune est nouvelle ;
les clipses de lune, au contraire, quand la lune est pleine.
En effet, quand la lune est nouvelle, cestdire quand elle
est situe du ct du soleil et nous prsente sa face obscure,
il peut arriver quelle passe, pour nous, devant le soleil, et

quelle nous cache un instant sa lumire, ce qui produit l'


clipse solaire. Quand, au contraire, la lune est pleine,

cest-dire quandelle est situe du ct oppos au soleil,


de sorte que sa face claire est dirige vers nous, il peut
arriver quelle traverse lombre de la terre, qui, dans ce

cas, la prive de la lumire qui la rendait visible; la lune


disparait alors nos yeux : il y a clipse de lune.
On pourrait croire, daprs lexplication prcdente,
quil doit se produire une clipse de soleil toutes les fois .
quela lune est nouvelle. Cependant, les choses ne se pas

sent pas ainsi ; aprs avoir expliqu comment peuvent se


produire les clipses, nous devons donc indiquer pourquoi

il ne sen produit pas chaque lunaison.


Le phnomne des clipses devrait en e'et se produire
priodiquement tous les mois si la lune se trouvait tou

2 '2

ASTRONOMIE .

jours dans lcliptique, car, . chaque pleine lune, lastre


passerait au milieu du cne dombre projet par la terre.

Dans des circonstances semblables, ou aurait aussi chaque


mois, une clipse de soleil chaque nouvelle lune, et il y
aurait successivement, de quinze jours en quinze jours , des
clipses de soleil ou de lune, selon que ce dernier astre se

trouverait en conjonction ou en opposition, c'est--dire

toutes les nom/elles ou toutes les pleines lunes. Mais il


n'en est point ainsi : lorbite lunaire est incline de plus
de 5 degrs sur le plan de lcliptique, ce qui reprsente
onze fois lpaisseur de la lune, tandis que, dans le mme

point, lombre de la terre nest que deux fois le diamtre


de la lune. Lorbite de la lune de coupe lcliptique que
dans deux points apppels nuds. De cette manire, la lune
doit se trouver, la plupart du temps, ou trop leve ou
trop abaisse, par rapport ce plan, pour pouvoir pro
duire des clipses. Il y a donc des conditions astrono
miques ncessaires sans lesquelles le phnomne des clip

ses ne peut avoir lieu.


Les clipses de lune sont plus frquemment visibles que
celles de soleil, et la cause en est facile . concevoir. Quand
.la lune est clipse, elle ne rchit plus de lumire, et
lclipse est vue de tout lhmisphre tourn vers la lune.
Si, au contraire, cest le soleil qui est clips, il ne perd
rien de sa lumire, la lune seule nous en drobe lclat.

Or, la lune tant beaucoup plus petite que la terre, son


ombre ne peut produire quune tache ne couvrant quune
petite partie de lhmisphre clair. Des clipses de soleil
existent donc frquemment sans quelles soient visibles
pour nous ; au contraire, trs-peu dclipses lunaires peu
vent nous chapper.
On peut donner, par une comparaison simple, une ide
gnrale des conditions relatives dans lesquelles se trou'
vent, pendant une clipse, un observateur et lastre clips.

Supposons quau milieu dun ciel pur, un nuage vienne

ASTRONOMIE .

23

, passer subitement devant le disque solaire; ceux qui


setrouvent alors sur son passage, assistent une vritable
clipse de soleil, tandis que, leur tour, ils sont clipss

aux yeux des personnes qui, de loin, les voient momen


tanment dans:lombre. Le nuage, en glissant, dans le

ciel, clipse successivement tous les spectateurs qui se


trouvent sur son passage.
Chacun sait que le diamtre apparent du soleil est tan
tt plus grand, tantt plus petit que celui de la lune. On

concevra ds lors quune clipse de soleil peut tre totale,


cest--dire que lalune peut nous drober entirement
le soleil, ou annulaire, ce qui a lieu quand lastre nest
point entirement obscurci et quun anneau lumineux
entoure la partie cache, ou enn partielle, lorsque la lune

ne nous cache quune portion de lastre.


On conoit encore que la grandeur et la forme des clip
ses doivent varier suivant la position de lobservateur.
On comprend enn quune clipse ne peut tre centrale
quen un seul lien de la terre la fois. Ds quon sloigne
du point o la ligne qui passe par les centres du soleil et
de notre satellite coupe la surface terrestre, on voit nces
sairement la lune dvier dun ct ou de lautre; cons

quemment, elle ne couvre que partiellement le disque 50


laire, et mme 'une distance sufsante du point qui jouit
de lclipse centrale, on aperoit le soleil entier. Toutefois,

par suite du mouvement de la lune, il existe une srie de


points qui voient conscutivement, mais non simultan
ment, lclipse centrale.
Lastronomie est une science si bien arrte que, ds les
temps les plus anciens, on a pu, par l'tude attentive des
mouvements apparents du soleil et de la lune,,xer da-.
vance la position que ces astres doivent occuper dans les
pace, a un instant donn, et par consquent prdire une

clipse, en assignant avec prcision son heure et ses diff


rentes phases.
'

2 1;

ASTRONOMIE .

Il ne sera pas inutile de donner quelques renseigne


ments sur les moyens qui peuvent tre employs pour
observer commodment les clipses.
Chacun sait quun simple morceau de vitre enfum la
amme dune chandelle , permet dexaminer le soleil sans
que les yeux soient blesss par son clat; cest un moyen
dobservation la porte de tout le monde.
Les opticiens, les jours dune clipse solaire, vendent aux
amateurs des verres dune couleur fonce , qui permettent
aussi dobserver le soleil sans fatigue travers leur pais
seur, mais qui nont gure dautre avantage sur les verres
noircis la chandelle, que dviter ces marques de noir de
fume qui inscrivent sur le nez et sur le front des amateurs
les signes et le rsultat de leur curiosit.
On se sert assez souvent de vases remplis deau pour
observer, par rexion, les clipses solaires sans se blesser
la vue; cest le moyen dont les anciens faisaient usage.
M. Babinet a dcrit en 1858, dans le Magasin pittoresque,
un mode dobservation de lclipse qui nexige nime pas
que lobservateur se tienne au soleil ou sorte de son ap
partement. Un valtudinaire, sans quitter son lit, peut tre
spectateur de lclipse.
( Pour cela, dit M. Babinet, on place hors de lappartement
et en plein soleil un miroir que lon cale de manire ren
voyer sur les murs ou sur le plafond les rayons du soleil. Il
faudra couvrir le miroir dun papier noir qui ne laisse tomber le

soleil que sur un rond de deux ou trois centimtres de diam


tre. Un petit fragment de miroir cass, dansles mmes dimen
sions, produira trsbien leffet dsir. Par ce moyen, on verra

au plafond ou sur les murs se peindre le croissant de lclipse.


On en suivra sans peine toutes les phases, et de plus on aura,
par le dplacement graduel de limage solaire, une observation

amplie du mouvement du soleil dans le ciel. 1:

Comme moyen dobservation plus scientique que les


prcdents, nous citerons le petit appareil dit pince tour
\

ASTRONOMIE.

25

malins, compos de deux cristaux de tourmaline , qui


teignent par polarisation lintensit de la lumire solaire ,
et permettent de la'aiblir. Ce petit instrument fut employ
par M. Babinet pour observer lclipse de 1836.
Ajoutons enn que le nouvel hlioscope de M. Porro,
dont nous donnerons la description larticle Physique de
ce volume, et qui est fond sur le principe de lappareil
prcdent, cest--dire sur l'extinction de la lumire par
sa polarisation, est dun puissant secours pour ce genre
dobservation.

Passons maintenant lnumration et lexamen des


diffrents phnomnes qui peuvent tre constats pendant
une clipse; on peut les classer comme il suit :
1 A/atbltssemmt de la lumire. - Dans les clipses qui

ont t observes jusqu ce jour, dans les clipses totales,


bien entendu , on a constat des faits bien remarquables
relativement laffaiblissement de la lumire. Clavius ,
qui fut tmoin de celle du 21 aot 1560, Coimbre, assure

que lobscurit tait pour ainsi dire plus grande, du moins


plus sensible et plus frappante, que celle de la nuit. On
ne voyait pas o poser le pied, dit Kepler ce propos.
Dans lclipse de soleil qui eut lieu le 23 septembre 1699,
Gripswald , en Pomranie, il ne resta que ,%5 du dia

mtre de lastre. Lobscurit fut si grande, que des per


sonnes virent Mercure, Vnus, Rgulus et lpi de la
Vierge.

Dans lclipse de 1706, il ne restait Paris quenviron


,'.2 du diamtre du soleil; sa lumire tait excessivement

ple. Cette clipse fut totale Montpellier , et lon remar


qua autour de la lune , une couronne dune lumire ple,

large de la douzime partie du diamtre lunaire.

Pendant lclipse totale de 1764, lobscurit totale dura


Paris deux minutes et demi. Mercure et Vnus furent
aperus. La premire partie du soleil qui se dcouvrit lana
.

26

ASTRONOMIE .

un clair subit qui parut dissiper lobscurit entire, et


lon vit autour de cet astre une couronne lumineuse.
Arago, dans son Astronomie populaire, donne des va

luations plus prcises du degr de la'aiblissement de la


lumire constat pendant les grandes clipses.
c Le meilleur moyen, dit Arago, de caractriser lobscurit
qui rgna pendant les clipses totales de soleil, est certaine

ment de citer le nombre et la grandeur des toiles qui furent


aperues lil nu.
( D'aprs ce criterium, l'clipse dAgathocle, lclipse de 310

ans avant Jsus-Christ, aurait t d'une obscurit exception


nelle, car on rapporte que les toiles apparaissaient de toutes
P arts.
Dans une clipse totale dont parle Plutarque, le jour, sui

vant lui, avait si bien pris lapparence de la nuit, qu'on voyait


les toiles dans toutes les directions.

a Pendant lclipse totale de 1706, observe Montpellier


entre neuf et dix heures du matin, Plantade et Clapis virent,
lil nu, Vnus, Mercure, Saturne. Aldebaran et dautres
toiles qui ne sont pas nommes dans le rcit de ces obser
vateurs.
En 1715, Halley aperut la simple vue et en regardant
au hasard, Vnus, Mercure, la Chvre et Aldebaran. Dans une

direction particulire o latmosphre semblait moins claire.


il aperut lil nu vingt-deux toiles.

Louville raconte que, dans cette mme clipse, qui eut


lieu neuf heures du matin, on ne voyait pas assez pour
lire, quoiquon distingut les lignes de lcriture; il obser

vait Londres, comme Halley; il aperut quelques toiles de


deuxime grandeur.

Dans lclipse totale de 1724, qui fut observe Trianon


par Maraldi et Jacques Cassini, clipse qui arriva sept heures
du matin, Vnus, Mercure et un petit nombre dtoiles, furent

les seuls astres visibles la simple vue.


Au moment dune clipse totale qui fut visible en Sude,
Forshem, le 2 mai 1733, on aperut lil nu Jupiter, la Ch
vre et les toiles de la Grande Ourse.
.

( Pendant lclipse totale de 1778, Ullon qui tait alors en


mer, aperut des toiles de premire et de deuxime gran
deur.

c Dans lclipse de 1806, Ferrer naperut que deux plantes


}

ASTRONOMIE .

27

et un petit nombre dtoiles de la premire grandeur ; il. esti


mait quil y avait dans lair et sur la terre, aprs la dispari
tion entire du soleil, plus de clart que nen rpand la pleine
lune.

Le 30 novembre 1834, pendant une clipse totale visible


dans la Caroline du Sud, ou aperut seulement quatre toiles
de la premire grandeur.

- Dans lclipse du 8 juillet 1842, qui arriva entre cinq et


six heures du matin, on aperut Perpignan quatre cinq
toiles lil nu. Au bord de la mer, quelques personnes en
virent sept, dautres dix.
'

2 Abaissement de la- tempraiure. - Si quelquetemps


avant lapparition dune clipse, on expose un thermomtre
aux rayons directs du soleil, on reconnat que la co
lonne de ce mme thermomtre sabaisse beaucoup pendant
lclipse; Si lon a la prcaution de noircir la boule du
thermomtre avec de lencre dimprimerie ou du cirage,

an daugmenter son pouvoir absorbant pour le calorique,


ce phnomne diffrentiel est encore plus marqu.
Par suite du notable affaiblissement de la chaleur so
laire, on peut constater, pendant une clipse, quelques
rsultats curieux. Une loupe ou une lentille qui, quel
ques instants auparavant concentrait les rayons solaires
de manire enammer de lamadou ou dautres matires
combustibles , brler la main , etc., ne peut plus en
ammer ces corps au moment le plus avanc de lclipse ,
et lon peut , sans se brler, faire tomber sur sa main , le

foyer lumineux de cette lentille.


3 Modication dans la forme de limage solaire transmise

par de petites ouvertures. Chaque point du soleil envoyant


un rayon lumineux, lensemble des rayons qui tombent sur
la terre, quand cules reoit travers de petites ouvertures

perces dans un corps opaque , - donne , > comme on le sait,


une gure analogue celle du corps clairant , cestdire

celle de soleil. Cest pour cela que , quand on reoit un


rayon du soleil travers une petite ouverture pratique au

28

ASTRONOMIE.

volet dune chambre ferme, on obtient un rond lumineux.

Cest encore pour cela que les rayons du soleil, se trans


mettant travers le feuillage des arbres, cest-dire par
les faibles interstices que laisse en diffrents points lcar
tement des feuilles, dessinent sur le sol des ronds lumineux

qui ne sont autre chose que de petites images du soleil.


Pendant une clipse , le corps du soleil noffrant plus une
surface circulaire, mais bien un croissant, il en rsulte
que les images transmises travers le feuillage des arbres

ne sont plus circulaires; elles reprsentent des croi55ants,


et des croissants dautant plus aigus que la phase de
lclipse est plus avance. Quand une clipse solaire arrive
pendant l'hiver, cest--dire au moment o les arbres sont
dpouills de toute verdure, ce phnomne naturel ne peut
pas tre constat , mais il est facile alors de le reproduire
articiellement. Pratiquez dans un carton ou sur une plan
chette, des trous du diamtre dune petite plume crire; les

rayons du soleil transmis travers les trous de cet cran


et reus sur un carton blanc , plac une distance conve

nable , donneront avant lclipse des images circulaires,


tandis quau plus fort du phnomne, ces images prendront
la forme de croissants. On peut, au reste, faire une obser

vation toute semblable avec les faibles rayons de la lune


nouvelle ou pleine.
,
4 Modication dans la couleur des objets. Un phno
mne trs-curieux, qui a t constat dans les clipses
par plusieurs observateurs, cest le changement de couleur
des objets terrestres.
Pendant lclipse de 840, daprs des tmoins oculaires,
la couleur des objets terrestres changea notablement.
Plantade et Clapis, astronomes du xvur sicle, membres

de la Socit royale des sciences de Montpellier, crivaient


ce qui suit dans leur relation de lclipse totale qui fut
observe Montpellier le 12 mai 1706 :
( On remarqua que, suivant le progrs ou la diminution de

ASTRONOMIE.

29

lclipse, les objets changrent de couleur. Au huitime doigt


(quand les deux tiers du diamtre du soleil taient sous la
lune), tant avant qu'aprs lobscurit totale, ils taient d'un
jaune_ orang. Quand lclipse fut parvenue un peu plus de
onze doigts et demi (quand il ny avait plus de visible que la

25 partie du diamtre du soleil), les objets parurent dun


rouge tirant sur l'eau vine. r

Halley, dans son mmoire sur l'clipse totale de 1715,

sexprime ainsi :
Quand lclipse fut arrive dix doigts ( au moment o la
lune couvrit les dix douzimes du soleil), laspect et la couleur

du ciel commencrent changer, le bleu dazur devint une


couleur livide, mlange dune couleur pourpre. n

Dans lclipse du 28 juillet 1851, M. Airy, . Gothemburg,


vit latmosphre sempourprer au znith quelque temps
avant le commencement de lclipse totale. La plus grande
partie du ciel tait couverte de nuages.
On a observ quelquefois que , pendant les clipses, les
gures humaines prennent une teinte livide ou bronze;
ce phnomne fut constat pendant lclipse de 1851.
M. Liais, alors attach lobservatoire de Paris , remar

qua que, pendant la mme clipse, des verveines dun rouge


vif avaient pris une couleur dun brun violac. Il ajoute
que diverses autres eurs de couleur rouge ou rose, entre
autres des dahlias, des fuchsias, des illets, des mu
iers, etc., taient toutes devenues plus ou moins brunes

ou violaces, tandis que les autres couleurs ne semblaient


pas altres. Des observations analogues ont t faites
dans plusieurs clipses antrieures.
Arago a donn , dans son Astronomie populaire, une ex

plication ingnieuse de ce changement dans la coloration


des objets terrestres.
5 Effets sur les animau. Les sensations prouves

par les animaux pendant les clipses sont tellement frap


pantes, que lon nous permettra dinsister sur ce point. Ce

30

A STRONOM .

genre de phnomne fut observ avec soin dans le midi de


la France, pendant lclipse de 1842, qui fut totale Perpi
gnan , o Arago alla lobserver; et lon ne lira pas sans
intrt les faits suivants rapports par cet illustre astro
nome, concernant les effets produits sur les animaux par
lclipse solaire de juillet 1842 :
Quatre cinq pages ne sufraient pas , dit Arago, si je

voulais reproduire ici tout ce qui ma t racont concernant


des chevaux , des bufs et des nes , qui, attels des char
rues, des charrettes, ou portant des fardeaux , sarrtrent
tout court quand l'clipse totale arriva, se couchrent et r

sistrent obstinment laction du fouet ou de laiguillon.


Dans une campagne dont je ne retrouve pas le nom , des
poules, au moment de lclipse totale, abandonnrent subite
ment le millet quon venait de leur donner, et se rfugirent
dans une table.
Au Mas de lAsparrou, les poules, se trouvant loin de
toute habitation , allrent se grouper sous le ventre d'un

cheval.
Une poule entoure de poussins sempressa de les appeler
et de les couvrir de ses ailes.
Des canards qui nageaient dans une mare ne se dirigrent
pas, au moment de la disparition du soleil, vers la mtairie

assez loigne do ils taient sortis deux heures auparavant;


ils se massrent et se blottirent dans un coin.
A la Tour , cheflieu de canton dans les Pyrnes orien
tales, un habitant avait trois linottes. Le 8 juillet, de grand

matin, en suspendant la fentre de son salon la cage qui


renfermait les trois petits oiseaux, il remarqua quils parais
saient trs-bien portants; aprs lclipse, un dentre eux tait
mort. Faut-il croire que la linotte se tua en heurtant avec

force , dans un moment de frayeur, les barreaux de la cage?


Quelques faits observs ailleurs rendront cette supposition
probable.
Les insectes eux-mmes nchapprent pas aux impressions
que lclipse produisit sur les quadrupdes et sur les oiseaux.
Je transcrirai ici une note qui ma t remise par M. Fraisse
an. de Perpignan :

Je mtais assis devant un petit sentier trac par des four


mis que le hasard me t rencontrer. Elles travaillaientavec

A STRONOMIE .

31

leur vivacit accoutume; toutefois , mesure que le jour

diminuait, leur marche se ralentissait; elles paraissaient


prouver de lhsitation. A linstant o le soleil disparaissait
entirement, je remarquai, malgr la faible lumire qui nous
clairait alors, que les fourmis sarrtrent, mais sans aban

donner les fardeaux quelles tranaient. Leur immobilit cessa


( ds que la lumire eut repris une certaine force, et bientt
elles se remirent en route. 3
.
A Montpellier, on vit, dit M. labb Peytal, des chevaux ,
qui marchaient sur l'aire du battage du bl, se coucher; des

moutons, disperss sur la prairie, se runir prcipitamment


comme dans un danger; des poussins se grouper sous les ailes

de la mre; un pigeon, surpris par lobscurit tandis quil vo


lait, aller se heurter contre un mur, tomber tout tourdi, et ne
se relever qu la rapparition du soleil.
M. Lenthric, professeur Montpellier, a donn aussi

quelques dtails concernant les effets que lclipse totale pro


duisit sur diverses espces danimaux. Des chauves-souris,
croyant la nuit venue, quittrent leurs retraites; un hibou,
sorti dune tour de SaintPierre . traversa, en volant, la place
du Peyrou; les hirondelles disparurent; les poules rentrrent;
des bufs, qui paissaient librement prs de lglise de Magne
lone, se rangrent en cercle, adosss les_uns aux autres, les
cornes en avant, comme pour rsister une attaque.
Ce dernier fait eut pour tmoin M. Laurent, secrtaire

et agent comptable de la Facult de mdecine de Mont


pellier.

Des laboureurs de Crmone disent qu'il tomba terre une


immense quantit doiseaux. M. Zamboni, lauteur des piles

sches, est cit pour avoir vu tomber ct de lui un passera


(un moineau)
( M. Pisla, qui tait sous unarbre prs de Lodi, remarqua

que les oiseaux cessrent de chanter au moment de l'obscurit ;


mais aucun ne tomba.
'
( Dans les relations queM. labb Zantedeschi ma*fait lhon
neur de madresser de Venise, je lis quau moment de lobscu
rit totale, des oiseaux , voulant senfuir et ny voyant pas,

allaient se heurter contre les chemines des maisons ou contre


les murs, et qutourdis du coup, ils tombaient sur les toits,
dans les rues ou dans les lagunes. Parmi les oiseaux qui
prouvrent de ces accidents, on peut citer des hirondelles et
un pigeon. Des. hirondelles furent prises dans les rues, lpou

32

ASTRONOMIE.

vante qui les avaient saisies leur ayant peine laiss la facult
de voleter (svolazzare).
t Je lis, dans une brochure de M. Majocchi, que des abeilles,

qui avaient quitt leur ruche en grand nombre au lever du


soleil, y rentrrent mme avant le moment de l'clipse totale,
et qu'elles attendirent, pour en sortir de nouveau, que l'astre
clips et repris tout son clat.

Aprs cet expos gnral de lensemble des rsultats


que nous prsentent les clipses , nous pouvons passer
la description des deux grands phnomnes de ce genre
qui ont t observs pendant lanne 1858.
Nous naurons que bien peu de chose dire de lclipse du
15 mars , car, par une circonstance bien regrettable pour

lhistoire de lastronomie, le ciel presque constamment


couvert dans la dure de lclipse, empcha de se livrer
des observations utiles. Linstant du contact des deux
astres, cest-dire la circonstance la plus intressante de
ce phnomne , ne put tre observ Paris. Dans cette
ville, quelques claircies permirent de suivre une partie
des phases du phnomne; mais en Angleterre, l o l
clipse devait'tre annulaire, un ciel absolument opaque
droba constamment la vue du soleil aux observateurs
Nous devons donc nous contenter de quelques indications
sommaires relatives la marche quaurait prsente l
clipse, si les circonstances atmosphriques eussent permis
de lobserver.
Cest 11 heures 51 minutes que lclipse devait com
mencer pour Paris. Elle devait nir 2 heures 28 mi
nutes. Elle ne devait tre ni totale, ni annulaire , mais

seulement partielle. Si lon suppose le disque solaire divis


en 100 parties , il devait yen avoir presque 90 dclipses.
Si, daprs une division qui tait en usage chez les astro
nomes du sicle dernier, on value 12 doigts la grandeur
de lclipse totale, celle du 15 mars aurait eu Paris, un

peu moins de 11 doigts. A Oxford et Cambridge, en

ASTRONOMIE .

33

Angleterre, elle devait tre annulaire, cestdire que le


disque obscur de la lune couvrant le disque du soleil, nau
rait laiss plus voir alentour quune faible'bordure lumi
neuse.
,
'
Voici les diffrents lieux du globe o lclipse du 15 mars
a t partielle, annulaire ou totale. Dans le Jutland (Da
nemark); en Hollande, vers Amsterdam; en Belgique, vers
Anvers; en France, dans la ligne tire de Valenciennes par

Tours , lembouchure de la Gironde, elle a t partielle


comme Paris. La ligne du cne dombre donnant lieu
lclipse annulaire ou lclipse totale, partait de la pointe
nord du Jutland, traversait la mer du Nord, abordait en

Angleterre, non loin de Yarmouth , se projetait sur Cam


bridge, Oxford, Plymouth, passait au large de lle d'0ues
sant non loin de Brest, et suivait, travers l0can, une

ligne se dirigeant sur lle de Madre. Quant la marche


successive de lclipse, elle commena par Madre, pour
nir par le Jutland et la Russie septentrionale.
M. Faye avait dress avec beaucoup de soins la carte de
cette clipse. Daprs cet astronome , la ligne de lclipse
passait en mer 17 milles marins environ , cestdire
32 kilomtres au nord-ouest d0uessant, et lclipse de
vait tre totale aux environs de lle d0uessant.
Le phnomne aurait t dans toute sa beaut en An
gleterre, Oxford et Cambridge : l, en e'et, lclipse
devait tre centrale. Toutefois, comme le 15 mars, le dia?

mtre apparent de la lune tait un peu plus petit que celui


du soleil , lastre radieux aurait dbord la lune tout

alentour par un anneau excessivement mince de lumire,


ce qui aurait offert un magnique spectacle.
Mais , nous le rptons , les circonstances atmosphri
ques ont partout contrari lobservation. A Paris , o lon

a t le plusfavoris, quelques physiciens ont russi


obtenir des images photographiques assez nettes de lastre
clips; mais les phases du phnomne nont pas pr

34

ASTRONOMIE .

sent assez de suite pour pouvoir ' donner aux physiciens


des rsultats certains et mritant conance. Passons donc
vite sur ce sujet, quine nous laisserait que des regrets,
pour arriver . la magnique clipse totale dont lAm
rique a pu jouir dans tout son clat le 7 septembre, et
dont plusieurs astronomes nous ont transmis de dles et
intressantes descriptions.
Invisible en Europe, cette clipse devait se manifester
dans son maimmn dans lAmrique mridionale. Les as
tronomes amricains se sont mis en mesure de procder
l'examen de ce phnomne cleste, et divers tats euro
pens ont dpch vers le Prou des observateurs mu
nis de tous les instruments ncessaires. En France, notre

ministre de la marine a donn lordre un capitaine de


frgate, M. Vialte dAignan, de se transporter avec son

btiment, pour y observer lclipse solaire, dans les pa


rages du port de Payta, ville du Prou, situe sur une

baie de locan Pacique. Au Brsil, le gouvernement


avait organis une commission de savants pour proc
der lobservation de ce grand phnomne astrono
mique. Nous parlerons dabord des observations qui ont
t faites sur cette clipse par le capitaine Vialte dAi
gnan, qui procdait de concert avec un astronome am
ricain, M. Gillis.

Il avait t convenu que lon sinstallerait dans la baie


de Sechurra, situe quinze lieues au sud de Payta, et que
lon enverrait des observateurs terre, an de se placer
le plus prs possible de la ligne centrale de lclipse.
Les observateurs terre se sont placs par 81 3 30"
de longitude et 5 30 de latitude. Le navire tait em
boss environ deux kilomtres des observateurs placs
terre.

Des nuages ont empch dobserver, dans cette station

ASTRONOMIE .

35

le premier contact des deux astres; les autres-contacts


ont eu lieu aux heures suivantes :
Observation
terre.

Observation
bord.

Premier contact intrieur . . . . . . . .

7" 24 8

'7" 24 8".

Deuxim contact intrieur. . . . . . .

7 24

25

Contact extrieur gauche , partie


orientale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

8 39 38

8 40 15

Le baromtre mercure est mont de 761",5 762,5,


et lanroide de 751",5, 752,5. La temprature a
sensiblement baiss, car le thermomtre, qui marquait

20 avant le commencement de lclipse, cest--dire . six


heures du matin, est tomb . 16",5 pendant le'acement
complet du disque solaire.
La lumire a t obscurcie dune manire trssensible.
Quoique le temps ft nuageux, on a vu quelques toiles

pendant la dure de lclipse totale. Lobscurit a paru se


dissiper plus promptement quelle ntait venue.
M. de La Pinelais, aspirant de premire classe, qui sui
vait lclipse avec le tlescope, rsume ainsi ses observa
tions sur des nuages rouges qui ont t aperus pendant

cette clipse :
Les taches observes prsentaient une belle couleurrose

vif; leur hauteur maximum peut tre value au plus une


minute. Les premires qui ont apparu ont t celles situes
au nord, ensuite celles au sud, enn, lorsque lclipse tait

peu prs au tiers de sa dure, les taches se sont dcouvertes


du nord lest. La hauteur de ces dernires est plus petite
que celle des taches situes au nord et au sud, except au point
o cette hauteur est peu prs la mme.
41 Un peu avant le commencement de lclipse totale, jai
aperu vers le milieu de la lune une tache lumineuse jauntre
dintensit faible; je nai pas pu la suivre pendant lclipse

totale. Le peu dtendue du champ du tlescope ne m'a point


permis d'observer laurole lumineuse qui doit entourer la
lune pendant lclipse totale.
M. Laulh , enseigne de vaisseau , charg des montres ,

36

ASTRONOMIE.

qui observait terre les contacts des deux astres avec une
bonne longue-vue , a aperu cette aurole ainsi que les

nuages rouges. A bord, le temps tait moins clair; un


lger nuage couvrait le disque du soleil, de sorte quil
nest point tonnant que lon nait point vu ce quont pu
distinguer des observateurs placs terre et ayant leurs
longues-vues xes solidement.
Nous pouvons donner des dtails beaucoup plus circon
stancis que les prcdents sur la grande clipse de soleil
du 7 septembre, grce aux observations nombreuses et
prcises auxquelles sest livre la commission nomme
par le gouvernement du Brsil. Cette commission tait
compose de savants et dastronomes dAmrique , surtout
de Rio de Janeiro, qui renferme un observatoire de cra
tion rcente , mais dj parfaitement outill.
M. Emmanuel Liais, astronome prcdemment atta
ch notre observatoire imprial, avait t envoy au
Brsil par le ministre de linstruction publique pour sy
livrer lobservation de lclipse totale. La commis
sion du gouvernement brsilien sempressa de sadjoincire le jeune savant franais, qui prit part toutes ses
oprations.
Lexpdition partit de Rio de Janeiro le 18 aot et arriva
le 20 dans la baie de Paranagua. Immdiatement aprs son
arrive, la commission soccupa de chercher une station
place sur la ligne centrale calcule avec les Tables de
Hansen , et lobservatoire fut tabli prs de la plage par
2530'33,2 de latitude sud, et 50 l1723" de longitude
ouest de Paris
Le 27 aot, on soccupa de ltablissement, en outre de
lobservatoire central, de deux stations situes lune vers
la limite nord , lautre vers la limite sud de la bande de

lclipse totale. Le but de ces stations tait de cOnnaitre


les phnomnes qui pourraient se passer tout prs des

i
'

ASTRONOMIE .

37

bords du soleil placs sur un diamtre perpendiculaire


la marche apparente de la lune. La premire station fut
xe lle des Pinheiros , distante denviron 8 lieues de

lobservatoire central et situe par la latitude de 2523' 24"


sud et la longitude de 5 36' 16". Elle tait cone MM. de
Brito et Araujo. La seconde station tait situe Cam
pinas , au del des montagnes , par 2530' 11" de latitude
sud et la longitude de 5111' 1. Elle tait cone
MM. Galvao et Barauna. Les autres membres de la com
mission restrent la station centrale.
Voici les rsultats des observations faites dans ces trois
stations :
1 Observation des contacts. Des nuages ont empch
lobservation du premier contact la station centrale et
Campinas. A Pinheiros, il a eu lieu 9h 36 13". A lobser
vatoire de Rio de Janeiro, o lclipse ntait que partielle,
le contact intrieur a' eu lieu la station centrale .
110'24,8, et la dure de lobscurit a t de 112". A
Pinheiros , le premier contact intrieur a en lieu
11h 1' 16",2, et la dure de lobservation a t de 30". A

Campinas , le premier contact intrieur sest produit


10h 59' 5, et lobscurit a dur moins dune seconde. Le

dernier contact a t observ la station centrale . 0h 28' 36


(moyenne des estimations), Campinas 0h 25 5, Rio
de Janeiro 0h 54 18",5, Fernambuco 0 51 Il. APin

heiros, des nuages ont empch lobservation.


Passage de la lune sur les taches et les focales. A son
retour Rio de Janeiro, la commission a reu communi

cation de dessins des taches solaires faits avec soin avant


le phnomne au palais imprial de SaintChristophe. Les
heures des passages sur plusieurs taches ont t notes
Paranagua et Rio de Janeiro. Lorsque la lune s'est ap
proche des taches, plusieurs apparences peu prononces
et explicables partiellement par irradiation, contraste, r
fraction anormale ou diffraction, ont t notes : 1 Pa

38

ASTRONOMIE .

ranagua, et avec fort grossissement, une lgre dforma

tion; 2 lobservatoire de Rio de Janeiro , une variation


dintensit; 3 au palais imprial de SaintChristophe, une
variation de teinte. Le jour et le lendemain de lclipse, les
taches ont t dessines Paranagua.

Visibilit de la [une hors du contour solaire. A la sta


tian centrale, dans plusieurs des lunettes, mais non dans
toutes, on a aperu, dans le commencement de lclipse,

une portion du contour de la lune hors du soleil. Plus tard,


on n'en a pas pu voir de traces. Par projection directement
au foyer dun objectif de 2,184 de distance focale, la lune
a t vue en totalit sur la glace dpolie dans le commen
cement de lclipse et pas la n. Ce quil y a de plus cu
rieux, cest que son image sest imprime sur les photo
graphies du soleil partiellement clips, au commencement
du phnomne seulement. A Pinheirort , la lune a t vue
hors du contour solaire et a paru shccessivement plus
claire et plus obscure que la rgion voisine du ciel; Per
nambuco, le contour de la lune a t vu hors du soleil.
Coloration du ciel, de la mer et des objets terrestres pen

dant lclipse. Dans toutes les stations de lclipse cen


trale et Rio de Janeiro, la couleur jauntre a prdomin
pendant lclipse sur les objets terrestres. La mer, Para
nagua, tait jaune, et son cume avait pris la couleur du
soufre. Le ciel, un peu avant lclipse totale, avait pris cette
couleur bleu dazur fonc qui, dans les rgions intertro
picales, se fait remarquer entre les premier et deuxime
arcs crpusculaires. Au moment de lobscurit, il tait gris
bleu plomb. Les raies du spectre fourni par la lumire
du jour quelques minutes avant lobscurit nont pas sen
siblement vari , mais la couleur jaune avait pris plus de
vivacit.
tat du contour de la lune, grains de chapelet. Le con
tour de la lune sest montr Paranagua, comme Rio de

Janeiro, dune rgularit surprenante. Il a fallu le grossis

ASTRONOMIE.

39

sement de trois cents fois pour reconnatre trois petites


ingalits. Cependant, la disparition et la rapparition
du soleil, on avu la lune se dehteleren scie et le croissant

solaire se rsoudre en perles. Les lunettes taient dailleurs


mises au point sur le bord du soleilet non sur les taches
du centre.
Intensit de la lumire solaire sur les bords. A lil
nu , la disparition et la rapparition du point solaire ont
produit leffet dun clairage par la lumire lectrique.
Lil a pu le xer pendant deux ou trois secondes, ainsi
que dans les lunettes. Aucune trace des ombres mobiles et
colores vues en 1842 na t observe.
Intensit de la lumire atmosphrique pmdant lobscurit
totale. Les plantes Vnus, Mercure et Saturne, et les
toiles Sirius, Canopus et trois autres au sud qui paraissent
tre a et s du Centaure, et a de la Croix du sud, ont seules
t vues. Rgulus, quoique au mridien, na pas t aperu.
Lobscurit a t trs-faible. Vnus a t aperue long
temps avant et aprs lobscurit totale. Elle a mme t
vue Rio de Janeiro, ainsi que Mercure et Saturne. Les
feuilles des Mimeuses ont t peu inuences par lobs
curit.
Couronne. - La couronne sest montre dans toute sa

splendeur. Elle ne formait pas danneau dni nettement,


elle tait jauntre prs de la lune et blanc argent plus
loin. Elle se composait dun fond dont la teinte allait en
diminuant dabord rapidement partir du bord de lastre,
ou mieux partir dune certaine distance du bord de las
tre et plus lentement ensuite. Ses limites taient assez mal
dnies, toutefois sa largeur depuis le bord de lastre a t
mesure dans son ensemble et trouve de 311. minutes. A
lest, elle stendait mme il 5 minutes plus loin dans la
direction dun grand faisceau parabolique de rayons. Sur
le fond apparaissaient les groupes de rayons qui stei
gnaient longtemps avant davoir atteint le bord du fond.

11 0

ASTRONOMIE .

Ce fond, dailleurs, ntait pas uniforme; il semblait form

dun entremlement de rayons de toute nature, et prsen


tait un pointill variable et scintillant comme celui de la
surface du soleil, sans que toutefois on apert sur ce
fond aucune raie aussi sombre que le paraissait la. surface
de la lune. En outre, le fond tait plus lumineux par places;
on y distinguait des espces de nuages blancs.
Sur le contour de la lune, on remarquait cinq grands
groupes de rayons coniques bords convexes dont la base
reposait sur la lune. De ces cinq groupes , deux partaient
dans la partie suprieure de lastre, lun droite, lautre
gauche de la verticale, deux autres dans la partie inf
rieure galement droite et gauche de la verticale. Le
point de ces cnes tait 13 minutes du bord de la lune.
Le cinquime groupe ne formait pas comme les quatre au
tres un cne normal la lune, mais il tait inclin et
recourb, sa pointe tant dirige en haut. A sa base, il

croisait le groupe infrieur de lest, et il tait travers lui


mme par un autre groupe de rayons parallles. Il se pro
jetait ainsi que ce dernier sur un large faisceau parabo
lique de rayons faibles, partant vers lest du diamtre
horizontal de la lune. Enn . louest, dans la partie inf
rieure de la lune , audessus du rayon conique plac de ce
ct , partait un faisceau de rayons parallles normaux au
limbe de lastre. Ctait le plus brillant de tous. En outre
de ces grands groupes de rayons, on remarquait beaucoup
dautres rayons plus courts normaux au limbe de la lune
et prenant naissance 1 ou 2 minutes de son bord, tandis
que les grands rayons partaient du limbe mme de lastre.
Cette circonstance a permis de remarquer nettement dans
le groupe de rayons inclins de lest, le mouvement de la
lune devant ces rayons, .ce qui prouve que la couronne
appartient rellement au soleil. Au commencement de
lclipse, la couronne tait aussi beaucoup plus intense
lest qu l'ouest. Linverse avait lieu la n. La disposi

ASTRONOMIE.

41

tion gnrale des rayons na pas vari au reste pendant la


dure du phnomne, et son aspect, Pinheiros et a la
station centrale, parat avoir t identique. A Campinas,
on na pu dcrire la couronne, vu linstantanit de lobscu

rit totale.
La couronne a pu tre en vue encore 18 20 secondes

aprs la rapparition du soleil, mais il fallait pour'cela


faire sortir le croissant solaire hors le champ. Son inten
sit lumineuse compare laide dun photomtre avec la
rgion de la lune , tait prs des limbes nord et sud envi
ron vingt-cinq fois plus brillante que cette rgion. La cou
ronne ne donnait pas dombres aux objets[ Une polarisa
tion sensible, mais faible, a t remarque dans un plan
normal au limbe de lastre. La couronne a t vue par pro
jection sur la glace dpolie.
A Pinheiros M. de Brito, la station centrale M. dAzam
buja , ont remarqu autour de la couronne et une petite
distance un cercle prsentant les couleurs un peu ples de
larcen-ciel avec le rouge en.dehors. Ce phnomne tait
plus visible lil nu que dans la lunette, et le ciel tait
clair dans la rgion de lastre. Seraitce la couronne m

torologique qui entoure le soleil et la lune, quand de l


gres vapeurs vsiculaires les recouvrent, couronne qui et
t alors forme par la couronne solaire? ou bien ce cercle
estil d un phnomne de diffraction.
Protuberances. Six protubrances en tout ont t vues,

trois sur le limbe et parfaitement blanches , sans aucune


trace de couleur rouge: la premire 45 degrs environ,

la deuxime 105 degrs et la troisime . 135 degrs du

point infrieur du soleil. Elles taient trs-basses et plus


larges que hautes. La premire et la deuxime avaient une

petite bordure noire. Ces trois protubrances ont disparu


derrire la lune vers le milieu du phnomne. Au moment
de disparatre, les bordures noires des premires ressem
blaient la projection de montagnes lunaires. Sur le limbe

112

ASTRONOMIE.

ouest, deux protubrances seulement se sont fait remar


quer au commencement du phnomne, la premire et la
plus grande mesurant alors 58 secondes de hauteur
110 degrs, et la deuxime . 170 degrs du point inf
rieur du soleil. Vers le milieu de la totalit a paru une
troisime protubrance 60 degrs du mme point. Les
trois protubrances de louest avaient une couleur blanche
lgrement rose.
La prominence mesure au commencement a t de nou
veau mesure la n de lobscurit totale; on lui a trouv

1' 12" 1 18" de hauteur. Elle offrait alors plusieurs


sommets au lieu de deux comme au commencement, et le
deuxime sommet, qui ne faisait que poindre dabord,
avait maintenant 14 15. A la station de Pinheiros, au

cune protubrance na t remarque, mais Campinas


on a vu louest et dans la partie suprieure de la lune
une chane de protubrances occupant toute la rgion si
tue entre les deux premires vues de ce ct la station

centrale. '

A la station centrale, on a aperu pendant deux ou trois


secondes, sur le bord de la lune, une ligne ou arc blanc
trs-vif du ct o le soleil venait de disparatre au
commencement de lobscurit totale, et la n du ct

o il allait rapparatre. Cette ligne tait ondule sur le


bord. Au commencement du phnomne, le bord de cet
are a paru rouge un des observateurs.
En doublant les protubrances avec un prisme birfrin
gent, les deux images semblaient de mme intensit. Les
protubrances ont t vues projetes sur la glace dpolie.
Le lendemain de lclipse, sur le bord est du soleil, il na

pas t vu trois taches ou trois facules correspondant aux


positions occupesda veille par les protubrances.
Pour complter les renseignements qui prcdent, nous
rapporterons ici le texte de la relation originale qui a

ASTRONOMIE.

43

t donne par M. Emmanuel Liais des Travaux eme'cutes


par la commission brsilienne pour observer dans la ville
de Paranagua, lclipse totale du 7 septembre. Lauteur

rend compte, presque minute par minute, des direntes


phases du phnomne, et les indications dun tmoin ocu
laire de cette clipse et dun exprimentateur actif nous
paraissent bien dignes dtre conserves lhistoire de
lastronomie.
q Charg, dit M. Emmanuel Liais, dune mission scientique
par le gouvernement franais, je suis arriv Rio de Janeiro
au moment o allait partir de cette capitale, pour se rendre
Paranagua, une commission compose des notabilits scienti

ques de lempire brsilien dans les sciences astronomiques


et mathmatiques. Le gouvernement de Sa Majest lempereur

du Brsil ma fait linsigne honneur de madjoindre elle, et


la commission nomme dnitivement le 6 aot, tait com

pose de LL. Exc. MM. les conseillers impriaux C. B. d'Oli


vira, snateur, ancien ministre de la marine, A. M. de Mollo,

colonel du gnie, directeur de lobservatoire astronomique de


Rio de Janeiro, ancien ministre de la guerre, et de moi. Plu
sieurs des adjudants de lobservatoire astronomique de Rio de
Janeiro, tablissement naissant qui, sous lhabile direction de
M. de Mello, sest dj muni dinstruments prcieux, faisaient

galement partie de la commission. Ctaient : MM. les capi


taines F. D. Nues, B. da Silva Barauna, A. E. G._Galvao,
M. le lieutenant J. F. Coelho, ls du gnral Coelho, ministre
actuel de la guerre.

Deux navires de guerre, la corvette vapeur, Pedro II, de


220 chevaux, et la canonnire . vapeur Tiete', furent mis en

tirement la disposition de la commission pour toute la dure


de lexpdition. De nombreux instruments, appartenant lob
servatoire de Rio, furent embarqus, et larsenal de guerre

fournit la commission avec la plus grande libralit pour le


cas o aucune habitation ne se serait trouve prs des localits
choisies pour lobservation, tout le matriel ncessaire lta
blissement des stations, tels que,,tentes dofciers gnraux

et de soldats, lits, etc. Javais moi-mme apport de Paris,


une lunette photographique, une collection de polariscopes et
de photomtres et divers autres instruments.

li

ssraouonns.

c Les ofciers des deux navires de guerre ont galement pris


part aux travaux de la commission, ce sont :
A bord du Pedro 11, MM. le capitaine de corvette, comman
dant, C. R. de Brito; le premier lieutenant commandant en
second, C. A. N. dAzambuja; le second lieutenant F. G. da
S. Avauja; le second lieutenant G. C. Martins ; le commissaire
F. de P. S. Puetra; lcrivain F. D. da M. Frana.

A bord du Tiele, MM. le premier lieutenant commandant


C. P. de Vasconcelles; le second lieutenant commandant en
second, A. N. de Mendoza.

La commission a communiqu son rapport lAcadmie des


sciences de lInstitut de France. Ses observations ont t trs
nombreuses. Dans ce qui suit, je ne parle que de celles que
jai faites moi-mme, et qui sont dailleurs renfermes dans le
rapport gnral de la commission. Ce que je donne ici nest

en d'autres termes que le journal de mes observations.


Le lendemain de l'arrive du Pedro II dans la baie de Para
nagua, qui eut lieu le 20 aot, nous avons cherch un lieu de

dbarquement provisoire sur la ligne probable de l'clipse


centrale, et vers midi jai tent de dterminer la latitude du
lieu par la hauteur mridienne du soleil; mais les nuages ont

interrompu lobservation. Jai pu toutefois dduire une latitude


approche de quelques observations prises hors du mridien.
Pendant laprs-midi du 20, le ciel fut totalement couvert,
ainsi que dans la nuit du 20 au 21; le 22, 7 heures du matin,

une claircie parut se former; jen protai pour descendre


terre et dterminer lheure par des hauteurs du soleil. De l,
par comparaison avec lheure de mon chronomtre, rgl

Rio et avec celles du chronomtre du bord et du chronomtre


de M. de Mello, jobtins une longitude approche, mais le ciel
se couvrit 10 heures, et je ne pus pas observer le soleil au

mridien pour rectier la latitude. Le 23, le temps futassez


beau ds le matin. La latitude fut dtermine midi, et trouve

de 25 30' 40, Il. Avec cette dtermination, je calculai de nou


veau les observations de la veille pour la longitude, et je trouvai
3 heures 13' 51, 63 de diffrence de temps avec Greenwich.

Cette position plaait ce point peu prs exactement sur la


ligne centrale de lclipse, calcule avec les tables de Hansen.
Je passai la nuit du 23 au 24 chercher dterminer de nou
veau la latitude et la longitude laide des toiles et de la lune,
1. Ce rapport est rsum dans les pages qui prcdent.

ASTRONOMIE.

45

mais les nuages vinrent interrompre mes observations. Le 25


et le 26 il plut presque continuellement. Le lieu o nous
avions dbarqu dabord, ntant pas propre linstallation des

instruments, cause du terrain mouvant et de lhorizon par


tiellement cach, nous cherchmes une station plus propice

et nous obtnmes le 27 une maison situe sur le rivage prs de


notre premire station. Le Pedro Il sen approche, et ds le 28,

je commenai dbarquer et installer mes instruments. Le


mauvais temps continua jusquau 30, sans quil ft possible
de faire de nouvelles observations. Le 30, jobservai quelques
toiles pour lheure. Je pus mme faire une observation azi

mutale de la lune, mais loin du mridien. Depuis cette poque


jusquau 7 septembre, il a t impossible dobserver la lune
prs du mridien cause de ltat de latmosphre. Nous avons
donc du nous tablir dnitivement dans la station ou nous
tions. Jai organis en ce point, parallactiquement sur le

pied : 1 une lunette de 3 pouces et de 2 mt. 184 millim. de


foyer, destine photographier le soleil, et pouvant cependant
recevoir, au lieu des chssis photographiques, un chssis
porte-oculaire avec des oculaires donnant les grossissements
de 88, 179 et 302 fois, et une glace dpolie. Pourla photographie,
craignant la dformation des images par les oculaires, je nai
pas ampli limage et jai photographi au foyer mme de la
lunette; 2 une lunette de 2 pouces; grossissement, 60 fois;
3 une lunette grossissant 38 fois et portant intrieurement
des dimensions; 4 une lunette avec le grossissement de

30 fois, et le champ muni de crans pour lestimation des angles


de position; 5 nuphotomtre; 6 un chercheur. Tous ces in

struments taient rgls paralllement, an que quand le


centre du soleil tait au milieu du champ de lun deux, il ft
au centre de tousles autres, de sorte que je pouvais, pendant le
phnomne, changer de lunette volont sans perdre de temps.

a J'employai les quelques rares claircies qui eurent lieu


jusquau 7 septembre, . rgler mon instrument dans le mri

dien et essayer les procds employer pour pouvoir pho


tographier le soleil.

Le matin du 7 septembre, il pleuvait 5 heures, mais dans


la matine il est survenu des claircies qui se sont accrues
peu peu, et 9 heures du matin, jai observ une srie de
hauteurs du soleil pour la dtermination de lheure de mon

chronomtre. Jai ni cette Opration 9 17, quelques in


stants avant le commencement de lclipse. Un nuage chass

46

ASTRONOMIE.

par le vent douest vint alors recouvrir le soleil et empcha


lobservation du premier contact. A 9 40' le soleil parut de

nouveau quelques secondes et dj entam. Je mempressai


damener son image au milieu du champ de ma lunette
photographique , et 9h 42' 5, 6, je le photographiai. Les
nuages commenaient dj recouvrir le soleil; ils se voient
sur lpreuve. Les deux cornes sont trsmettement visibles
sur cette photographie, et leur distance pourra tre mesure

avec prcision. Le nuage donna une onde de 3 a li. Bientt


il disparut, et a 10h 5 le soleil brilla de nouveau et ne cessa
plus dtre visible jusqu' la n de lclipse.

( Ds que le soleil reparut, je mempressai de le photogra


phier de nouveau,et, en recevant son image sur la glace dpolie

pour placer lastre au milieu du champ , quelle ne fut pas ma


surprise de voir le contour entier de la lune se dessiner sur
limage projete. Je s remarquer immdiatement ce phnomne
aux personnes qui mentoureient, et 10" 6' 56, li, je tirai
une seconde preuve photographique de lastre. Ath 817, 9,
je tirai une troisime preuve, une quatrime preuve fut
faite 10h 10 59, 6, et une cinquime . 10 11 36, 6.
Chaque fois en recevant entre ces preuves limage du soleil
sur la glace dpolie, je vis le contour entier de la lune comme

la premire fois. Entre ces preuves, je regardai dans ma lu


nette de 2 pouces , et je cherchai en vain voir ce contour;
mais dans la plus petite de mes lunettes, celle du grossisse

ment de 30 fois, je pus suivre les contours de la lune au del


des cornes du soleil, jusqu une distance de 7 8, surtout
prs de la corne infrieure en apparence. Dans ma lunette

avec divisions au foyer, je ne vis aucun prolongement de


limage lunaire hors du soleil. Immdiatement aprs la cin

quime preuve photographique je substituai dans la lunette


long foyer son oculaire avec le grossissement de 179 fois au
chssis photographique, et je vis le prolongement de la lune

pendant un espace de 2' environ du ct de la corne infrieure


en apparence.
Je remarquai en mme temps que le bord de la lune tait
presque en contact avec le bord de la pnombre du troisime

groupe de taches solaires, et je mapprtai noter linstant de


ce contact qui eut lieu 10 13' 32, li.
a: En approchant, le bord de cette pnombre paraissait s'a
platir paralllement au bord de la lune. Ce phnomne tait

assez sensible par la forme mme du bord de cette pnombre.

ASTRONOMIE.

47

Mon attention se porta alors sur les cornes du soleil qui taient
toujours trs-efles. Jexaminai avec soin et avec mon plus
fort grossissement la totalit du contour de la lune projete
sur le soleil, et je remarquai quil tait assez rgulier. Prs
de la corne infrieure seulement, je notai trois montagnes
assez basses et allonges. Il tait alors 10h 27'. Le jour com
menait faiblir et les gures prenaient une teinte bronze.
Toutes les colorations taient singulires. Je fus regarder les
feuilles des acacias dune haie voisine; elles manifestaient une

petite tendance se fermer.


A 10" 39 23,3, et 10h 40 2", 3, je tirai une sixime et une
septime preuve photographique. Limage projete de la lune
ntait plus aussi visible sur la glace dpolie quau moment o
je tirais les premires preuves. Plus tard, il ne ma pas t

possible de la revoir. Cette image projete de la lune, en


dehors du contour solaire, paraissait sur la glace dpolie plus
blanche que la rgion voisine du ciel. Un phnomne trssin
gulier et tout fait nouveau qui sest produit, est lapparition de
cette image sur les photographies 2, 3, li et 5, et surtout sur
les photographies 2 et 3. Cette image tait faible, mais elle

tait trs-apparente lorsque ces preuves taient encore humi


des, au sortir du bain d'acide gallique. On en voit cependant
encore les traces sur lpreuve n 3. Ces deux preuves nont

pas t trempes dans le bain dhyposulte de soude pour les


dsioder comme dusage et les rendre transparentes. J'ai craint
que cette Opration ne fit disparatre les traces de limage lu
naire, traces que je tenais conserver.
et Les preuves photographiques dont je viens de parler, ont
t tires par le procd sec sur glace collodionne et albumi
ne. Ce sont donc des ngatifs. Or, limage de la lune sy pr

sente en blanc, ce qui indiquerait que la lune paraissait plus


noire que la rgion voisine du ciel, contrairement limpres
sion quelle ma faite sur la glace dpolie, ainsi quaux per
sonnes qui mentouraient. Mais on sait que la pose trop courte

donne gnralement sur verre des preuves positives.


01. dans le cas en question, la pose na pas excd un
dixime de seconde, ce qui, pour le collodion sec est insuf
sant, sauf dans le cas du corps mme brillant du soleil. Il y a
donc lieu de penser que lpreuve de limage lunaire pourrait
tre positive, do lon tirerait que limage de la lune tait
plus brillante que la rgion voisine du ciel.
c Aprs le tirage de la septime preuve photographique, je

A8

ASTRONOMIE.

jetai un coup dil laspect du ciel. Sa couleur avait pris,


audessus du soleil, ce bleu_fonc qui, dans le crpuscule des

rgions intertropicales, se remarque entre le premier et le


deuxime arc crpusculaire. Prs de lhorizon est, la couleur
tait encore bleu clair; au nord et au-dessous du soleil, on

remarquait des nuages blancs qui avaient une teinte singu


lire : les six diximes du ciel environ taient dcouverts, et
le sommet des montagnes restait engag dans les nuages.

A 10h lili 17,8, je tirai la huitime photographie; au


mme instant je cherchai la plante Vnus que japerus
10'h 51. Ayant plac le croissant solaire hors du champ, je
commenai chercher la couronne, mais je ne pus encore
lapercevoir. Je plaai alors sur ma lunette le plus fort grossisse

ment, et faisant sortir hors du champ le croissant solaire pres


que en entier, sauf lextrmit dune corne, je regardai si lil
pouvait en supporter lclat, et cela dans le but de vrier si

le bord extrme du soleil ne prsente pas une grande rduc


tion d'intensit, comme paraissent lindiquer dune part une

ancienne observation de Halley, daprs laquelle le croissant


solaire trs-rduit est visible lil nu, d'autre part, les pho
tographies du soleil obtenues Paris par M. Porro avec sa
grande lunette. Je s cette observation deux ou trois repri
ses, et je vis que lil nu aurait pu supporter avec un peu de
fatigue, limage agrandie environ 300 fois avec une ouverture

de 3 pouces; mais craignant un blouissement pour le phno


mne principal qui allait avoir lieu dans quelques minutes, je
cessai cette observation.

<r Jexaminai alors les raies du spectre fourni par la lu


mire du jour et jy cherchai spcialement les changements que
javais remarqus dans lclipse du 15 mars. Je ne remarquai
pas le grand affaiblissement de la lumire violette que javais

alors note, mais je trouvai que lalumire jaune devenait plus


prdominante quau commencement du phnomne. Je ren
voyai en mme temps de nouveau regarder le feuillage des

acacias. Il navait pas sensiblement chang depuis 10Il 1/2. La


mer avait une couleur jauntre et le bleu du ciel sassombris
> sait. La nature prenait un aspect extraordinaire et grandiose,
et qui avait toutefois quelque chose derayant pour les per
sonnes qui ntaient pas instruites de la cause du phno
mne.
Unpapier albumin et sensibilis au nitrate dargent, comme
pour le tirage des preuves photographiques positives, na pas

ASTRONOMJE.

119

sensiblement chang de couleur expos laction du soleil


pendant 30 secondes, tandis quau commencement et. la n
de l'clipse il tait devenu violet ple dans la mme dure.

a A 10" 52"16,2, je tirais une neuvime preuve photographi


que. Pendant que jintroduisais le chssis dans la lunette, je
remarquai les murs blancs de la maison prs de laquelle nous
tions, mais je ny vis pas les ombres mouvantes dont parle

Arago loccasion de lclipse de 1842. Nous ntions plus


qu quelques secondes de lobscurit totale.
( Je ne moccupa pas de noter l'instant du contact, parce que
jtais convenu avec M. de Malle que je laisserais de ct cette

observation que devaient faire plusieurs autres membres de la


commission, pour moccuper spcialement de la partie physi

que du phnomne. En enlevant le chssis photographique, je


remis la lunette une glace dpolie dispose spcialement
pour chercher limage projete de la couronne et des ammes.
Je vis steindre sur cette glace le croissant, sans remarquer
aucune dentelure ce croissant, qui, toutefois, ne semblait
pas dune intensit gale dans toutes ses parties, autant quon

peut en juger dans un phnomne instantan; et immdiate


ment japerus sur la glace limage projete dune couronne
avec grands rayons, et du ct o le croissant solaire venait
de disparatre , une petite ligne blanche bordait le disque lu
naire, avec quelques protubrances plus leves. Je ne mar
rtai pas une seconde regarder ce phnomne sur la glace et

je mis lil , surlechamp , une lunette grossissant 30 fois.


Je restai frapp de la beaut du phnomne que javais sous
les yeux, et pendant 2 ou 3 secondes je fus plus spectateur
quobservateur. Au milieu du champ de ma lunette, je voyais
la lune formant un cerclenoir sur lequel on ne distinguait au
cune tache. Autour d'elle rgnait une aurole blanc-jauntre.
plus intense . gauche en apparence. Cette aurole ne formait

pas un anneau limit, mais elle diminuait dintensit depuis le


bord de la lune, d'abord assez rapidement, ensuite avec plus
de lenteur.
( Sur le bord de la lune, gauche, un arc blanc trsvif me
frappa dabord en mettant l'il la lunette, mais il disparut,
aubout de 2 secondes,derrire la lune. Cet arc formait une base
do slevaient trois protubrances blanches, lune . 45" environ

du point le plus lev du soleil vers la gauche en apparence,


la seconde environ 105, et la troisime 135. La premire
et la dernire faisaient les limites de larc dont jai parl. Tou

50

ASTRONOMIE.

tes ces protubrances taient trs-basses et plus larges que


hautes, surtout la premire. Elles taient dun blanc trs-vif,

et la premire et la seconde taient bordes de noir. Quatre


grands groupes de rayons formant des cnes cots arrondis
dont la base reposait sur la lune, partaient du bord mme de
cet astre, deux vers le haut, deux vers le bas. A gauche, en
apparence, un grand groupe de rayons formant une espce
de parabole , se lanait horizontalement et se prolongeait au
del des limites assez mal dnies dailleurs du reste de la
couronne. Ce dernier groupe tait travers par un faisceau

mince et allong de rayons parallles, et enn un faisceau


plus remarquable de rayons courbes se lanait du bord de la

lune dans la rgion de la premire protubrance dontjai


parl, tournait sa concavit vers la lune et partant presque

tangentiellement cet astre. Ces rayons trs-ns croisaient


ceux des autres groupes qui semblaient se voir derrire eux,
et ils se prolongeaient jusquau bord mme de la lune. Adroite
de lastre , je voyais, dans la partie suprieure, un groupe de
rayons parallles trs-remarquable et deux protubrances , la
plus grande situe 110, et la seconde 1'70 du point le plus

haut du soleil en apparence. Outre les faisceaux de rayons


dont jai parl, la couronne offrait une multitude dautres
rayons qui commenaient se distinguer 1 ou 2 minutes du
bord de la lune, contrairement aux grands rayons qui attei
gnaient le bord mme de lastre. Ces petits ray'ons se prolon

geaient au quart environ de la largeur du fond lumineux de


la couronne. De plus , sur: ce fond on distinguait un entrem
lement de rayons de toutes natures et un pointill variable et
scintillant, celui de la surface du soleil. Enn une tache blan

che assez remarquable, forme par une runion de rayons


mls, se voyait gauche assez loin du limbe de lastre. Jai
remarqu, pendant le phnomne, quaucun des intervalles des
rayons blancs, en dautres termes quaucun des rayons som

bres ntait aussi fonc que la lune, de sorte que les rayons
existaient sur un fond dj lumineux. 7 8 secondes aprs le
commencement de lobscurit totale, jai mesur, par estima
tion, laide de ma lunette divise, la hauteur de la plus
grande des protubrances du ct droit en apparence, et je lui
ai trouv % dune division de ma lunette, qui tait de l 2, ce
qui lui donnait 58 de hauteur. Je xai ensuite mon attention
du ct gauche, sur le faisceau de rayons tangents. Mon at

tention resta dirige pendant 15 a 20 sur ce faisceau et sur la

ASTRONOMIE .

51

protubrance prs. de laquelle il passait : lun des rayons tou


chait lextrmit de cette protubrance , et, se prolongeant au
del, venait rencontrer la lune une petite distance, 2 environ.
Je vis cette distance seffacer peu peu, le rayon restant x
cependant lextrmit de la protubrance , et tranchant, par
sa vivacit, avec la bordure noire de cette dernire. Je vis

successivement la partie brillante de la protubrance dispa


ratre derrire la lune, et il resta un trs-petit point noir qui
disparut environ 3 aprs. Le point de dpart, sur la lune, du
rayon dont jai parl , se trouvait, en cet instant, prcisment

. lendroit o ce point noir, qui ressemblait la projection


dune montagne lunaire, disparut.
Je songeai alors la polarisation, je pris une tourmaline
et regardai le phnomne travers. Je remarquai un affaiblis
sement gnral des rayons et du fond de la couronne dans le

sens de laxe de la tourmaline. Cet a"aiblissement tait peu


prononc, mais bien sensible, et avait lieu de mme pour les
rayons de toute nature, coniques, normaux ou croiss. En fai

saut tourner la tourmaline, je le remarquai tout autour du


soleil. La rgion de la lune ne paraissait pas changer dinten

sit , ce qui prouve quil ny avait pas de polarisation atmo


sphrique bien apprciable dans cette direction.

Je regardai ensuite les protubrances avec un prisme bi


rfringent, et je ne remarquai aucune diffrence dintensit
sensible. Je jetai lil nu un coup dil rapide avec le polari
sc0pe Savast sur latmosphre, dans la rgion de la lune. Je re
marquai quelques traces de bandes sur la couronne, rien d'ap
prciable dans les environs et sur la lune. Les bandes taient
trsfaibles sur la couronne, et leur coloration ntait pas sen

sible. Aux extrmits du champ du polarisc0pe commenait la


polarisation atmosphrique, mais je ne pris pas le temps de
regarder dans quel sens elle tait au-dessus et audessous de

la lune. Les bandes taient faibles, et cette observation aurait


demand beaucoup dattention, et, par suite , un peu de
temps.

Je mis lil ensuite au photomtre, compos d'une petite


lunette de champ troit, qui tait place sur la mme monture
que les autres lunettes, de sorte quelle tait pointe sur la

lune. Limage de ce champ tait double par un prisme bi


rfringent et une tourmaline tournait devant ce prisme. J'a

menai rapidement la tourmaline une position telle que dans


limage de la fente de gauche, la portion de_ cette fente. qui se

52

ASTRONOM .

projetait sur la couronne, me.parut de mme intensit que la


portion de lautre image de la fente dans laquelle se projetait le
centre de la lune. Je laissai la tourmaline dans cette position,

remettant la lecture aprs le retour du soleil, etje passai un


nouvel examen de la couronne et des protubrances , et des
mesures sur ce phnomne. Lorsque, plus tard, jai examin
la position que javais donne cette tourmaline, j'ai remarqu
que son axe faisait un angle de 215 avec la section principale

du prisme birfringent. Lrapport de lintensit de la lumire


atmosphrique dans la rgion de la tangente de 215 ou 0,039.
En dautres termes, la couronne, et il sagit ici de la rgion la
plus brillante, vers le milieu de la totalit, et non pas de la
partie la plus intense, cest--dire gauche de la lune, au
commencement du phnomne, et droite, en apparence, la
n, est environ 25 fois plus lumineuse que latmosphre dans
la rgion de la lune, plus la lumire cendre.

Javais recommand diverses personnes de chercher les


toiles visibles lil nu et de remarquer leur position et leur
conguration, an que je pusse ensuite les reconnatre. Par l
on obtiendra, par la comparaison avec le crpuscule, la me
sure de la lumire atmosphrique linstant du phnomne, ce
qui compltera la mesure photomtrique cidessus. Il ne pa

rat pas quon ait vu d'toiles infrieures la premire gran


deur. Jai reconnu, daprs les indications qui mont t don
nes, quon a vu : Vnus, Mercure, Saturne, Sirius, Campus,
et, je crois, on et {i Centaure, et une autre toile que je crois
tre a de la Croix. Rgulus ne parat pas avoir t vu. Lobs
curit, au reste, na pas t grande, et jai pu noter quel
quesnombres comme repre, sansme servir de bougie. On pou

vait lire parfaitement le crayon et le ciel ntait pas noir, mais


gris bleu plomb.
En quittant le photomtre je mis de nouveau loeil la
lunette divise : je remarquai que la couronne, depuis le bord
de la lune jusqu la limite o je venais de la distinguer, occu
pait 28 des divisions de ma lunette, ce qui lui donnait 33' 6 de

largeur. Les rayons coniques occupaient 11 divisions ou 13'.


A gauche, en apparence, les 3 protubrances taient dispa
rues et une troisime tait sortie droite, environ 60 environ
du point nord du soleil. Elle tait peu leve et lgrement
rose, comme les deux autres protubrances du mme ct,

tandis que les protubrances de gauche sont restes blanches


tout le temps quelles ont t visibles. La couronne augmen

ASTRONOMIE.

53

tait dintensit droite, en apparence , et je tremblais de voir


apparatre le soleil avant davoir pu faire toutes les observa

tions que je dsirais. Je mesurai de nouveau la protubrance


que javais dj mesure, et qui, compose, au commencement
du phnomne, dune pointe conique large base, avec un
autre petit sommet la base, offrait maintenant trois som

mets. Le plus grand occupait alors une division exacte de lin


strument, plutt un peu plus, ce qui lui donnait une hauteur

de 1'12 118; le deuxime sommet de la mme protubrance


qui ne faisait que poindre, au commencement du phnomne,
occupait maintenant les dune ou 14 15. Pendant que je
faisais ces mesures, je voyais les protubrances de droite se
runir par un troit let de lumire blanche, et presque aus
sitt le soleil reparut sans me laisser le temps de photogra
phier l'clipse totale, au moins comme mesure photomtrique;
car il tait plus que douteux que je pusse obtenir limage de
la couronne vu la faiblesse de la lumire, et surtout la colora
tion jauntre. Tout tait prpar pour photographier une glac

collodionne humide avec dveloppement par le proto-sulfate


de fer, par un procd trs-sensible qui permet d'obtenir une
vue en une fraction de seconde.

( Ds que le premier point solaire a paru, une vive lumire


a rempli le champ de ma lunette et limage de la couronne
et des protubrances a disparu; mais en faisant sortir le crois

sant solaire hors du champ, jai encore vu la couronne du ct


gauche, en apparence, dans une dure comprise entre 18 20
Je regardai alors dans ma lunette du grossissement de 30 fois.
Je naivu, larapparition du soleil aucune trace de Baily-Beads
A lil nu, on a parfaitement distingu le grand groupe de

rayons de la couronne qui paraissait jauntre. La lune semblait


entoure dun let mince de lumire dore, formant un anneau
autour delle. Cet anneau ntait autre que la portion la plus

lumineuse de la couronne vue dans la lunette; un plus bril


lant et ros tait vu louest de la lune, cest la grande protu
brance rose que jai mesure. Le groupe de rayons parallles

que dans la lunette je voyais droite de lastre, paraissait,


lil nu, au-dessus de cette protubrance, comme un rayon
large et brillant surpassant tous les autres en clat. La rappa

rition du premier point solaire produisit leffet dun clairage

par la lumire lectrique. Ce petit point put, pendant 2 ou 3",


tre regard lil nu, et produisait sur la rtine exactement
leffet du rayonnement de la lumire lectrique. Aucunes om

54

ASTRONOMIE .

bres particulires nont t remarques sur les murs blancs


la rapparition du premier point solaire.
Cette rapparition marqua la n du profond silence dans
lequel la nature tait depuis quelques instants. Dans les bois
on e'ntendit de nouveau les oiseaux, et autour de nous les
insectes recommencrent leurs bruits qui avaient cess pendant
la dure du phnomne.

(A 11116 23",11h 6 56,5, 11Hs19', et 11h15'5e,1. je tirai


de nouvelles preuves photographiques du soleil. Je vis ensuite
sortir successivement de dessous le limbe de la lune les trois
grands groupes de taches que prsentait le soleil et les petites
facules qui les entouraient. J'ai cru encore, sur la seconde et la

plus grande des taches , remarquer une lgre dformation en


employant mon plus fort grossissement. Peuttre tait-ce un
phnomne de diffraction ou de contraste, ou de rfraction
anormale. Les taches prsentaient ' particulirement cette
grande, une disproportion assez curieuse. Je les ai dessines.
Dans le noyau noir de la grande tache qui tait visible lil
nu, jai remarqu des nuages assez nombreux laissant entre
eux une grande claircie allonge qui permettait de voir le

noyau central de lastre comme lont dj signal antrieure


ment MM. Dtawel et Secchi.
A 1156 58,2, et 11"58 35,7, je tirai deux dernires preu
ves du soleil. C'taient les deux dernires plaques prpares qui
me restaient. Javais envie d'attendre encore quelques instants
p0ur tirer ces preuves, mais la crainte de quelques nuages
que poussait maintenant un vent dest, me t presser le tirage.
Toutefois, ces nuages se dissiprent sans atteindre le soleil, et
le dernier contact put tre observ. Je le notai dans ma lunette

de deux pouces et avec un grossissement de 60 fois 02840",6.


La glace dpolie avait t applique , au lieu de loculaire,
une lunette long foyer. Sur cette glace le dernier contact fut

observ 028 36 par cinq ou six personnes qui avaient les


yeux xs sur cette glace.
( Immdiatement aprs lclipse, je moccupai de faire pas
ratre dans lacide gallique les preuves photographiques que
Javais tires. 12 dentre elles, les numros 1, 2, 3, li, 5, 6, 7,
8, 10, 12 et 14 ont t runies. Lpreuve numro 9 na pas
paru, et les preuves 11 et 15 ont bien paru, mais linstrument
avait un peu remu lorsquon avait fait glisser la planchette

avec fente qui tenait lieu dobturateur, an dobtenir une ou


verture instantane.

ASTRONOMIE .

55

Ces preuves prsentaient un phnomne singulier. Toutes


celles o le croissant solaire tait petit et o, par consquent,
les cornes devaient tre trs-efles, comme elles le paraissaient
dans la lunette, prsentent des cornes arrondies, comme sil
existait, soit un foyer chimique, soit une espce dirradiation

photographique. Une seule preuve, le n 8, fait exception.


Les cornes dans cette preuve sont trsefles; ce qui

prouve que le phnomne ne venait pas dun foyer chimique.


Faudrait-il attribuer cet effet lchauffement du tube de la
lunette, qui modie la rfraction de lair intrieur et sur le
quel M. Faye a appel plusieurs reprises lattention. Je dois

dire toutefois que, sur la glace dpolie, les images ont tou
jours paru au point.
Aprs le phnomne comme auparavant, je comparais aussi
avec mon chronomtre, la montre de M. dAzambruja, qui
avait observ bord du Pedro Il, 200 hrasses N. N. E. de

notre station. Il est rsult de ces comparaisons et de lheure


de mon chronomtre, que le premier contact intrieur a eu
lieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11 0' 21"?)

et le deuxime contact . . . . . . . . . . .

1111 133 3

c Do il suit, que la dure de lclipse a t


de 1' 12" et le milieu du phn'omne . . . . .
tandis que lphmride donnait. . . . . . . . .

11 0 57 3
11h 0351

Diffrence. . . . . . . . . . . . .

0h 0 25 2

a Le dernier contact not par M. dAzambrnja a en lieu


O" 28 40" 4.

( La dure 1 12" de lclipse totale diffre beaucoup des


phmrides , qui taient 1 54; Cela ma fait penser dabord
que nous ntions pas sur la ligne centrale, mais la discussion
des angles de position de la ligne des cornes distinctes des

photographies du soleil ma parfaitement rassur cet gard.


Il est vident, en effet, que le centre de la lune se mouvant

peu prs en ligne droite sur le soleil, si ce centre dcrit un


diamtre, langle de la ligne des cornes et du diamtre nord
sud du soleil ne variera pas; tandis que sil parcourt une corde.

il y aura une trsgrande variation mme pour une trs-faible


excentricit, dans le voisinage du milieu de lclipse centrale,
Il existe toutefois une petite variation de langle de position

dans le cas de lclipse centrale, parce que le mouvement ap


parent de la lune sur le soleil nest pas tout fait en ligne

56

ASTRONOMIE .

droite, mais la variation est trspetite et on peut la calculer


laide des tables. Cest ce que jai fait pour lclipse du 7 sep

tembre, notre station; et jai trouv , que sur la ligne cen


trale de lclipse, langle de la ligne des cornes ne devait pas
varier entre les instants des preuves 8 et 10, les plus rappro

ches de lclipse centrale de plus de 23, et que langle de la


ligne du centre, qui est perpendiculaire la ligne des cornes,

avec le diamtre nord-sud, qui tait de 48 daprs lphmride


au commencement de lclipse , diminuait jusqu peu prs au
centre de lclipse o il se rduisait 43 pour augmenter en
suite jusqu la n du phnomne o il devait tre de 44. Or
les 12 photographies donnent les angles suivants.
Epreuves : N1, 45 50; n 2, 45 27'; n 3, 45 0; n 4, 43 44;
n 5 , 44 15'; moyennes 44 0'. Ces deux dernires preuves

taient tires quelques secondes dintervalle. N 6, 42 20;


n 7, 43 20; moyenne 42 40. Ces deux dernires preuves

taient tires quelques secondes dintervalle. N 8, 42 36;

n 10, 430 ; n 12, 43 45; n 13, 4423; n 14, 420'.


c Lincertitude sur ces angles natteint pas un degr. Elle

provient des petites exions, qua pu prouver linstrument,


lors quau moment de photographier on lassujettissait forte
ment avec des pieds xs prs des chssis et appuys sur le sol.
Ctait indispensable, pour que le mouvement de la planchette
obturateur nimprimt pas une oscillation linstrument.
On voit toutefois dans le tableau ci-dessus, que langle de la
ligne des centres et du diamtre nord-sud du soleil a prsent
une lgre diminution assez rgulire depuis le commencement
jusqu la moiti du phnomne , pour crotre ensuite. Mais
entre les preuves 8 et 10, il ny a quune diffrence de quel
ques minutes, tandis que pour une lgre excentricit il y au

rait eu plusieurs degrs.


En ayant mme gard lerreur maximum possible des
angles, on ne peut pas admettre que la diffrence entre les
angles des preuves 8 et 10 ait dpass 1. Or lpreuve 10
la distance du centre tait de 125 environ, et l'preuve 8 de

358, on voit donc, que la plus grande distance du centre que


lon puisse supposer, que nous ayons eue notre station, ne
peut pas dpasser 1 5'. Or cette excentricit naurait diminu

que de O 7 la dure de lclipse. Donc la grande diffrence de


dure de lclipse totale entre les phmrides et les observa
tions ne peut provenir que dune erreur sur le diamtre des
astres.

ASTRONOMIE .

57

Dans les images des croissants de lclipse, obtenues pho


tographiquement, le diamtre du soleil doit tre augment de
l'irradiation et le diamtre lunaire doit tre diminu dune irra
diation gale. Cette irradiation doit tre dailleurs d'autant
plus petite, que les cornes sont plus efles. Jai donc choisi
pour obtenir le diamtre des astres le n 8, o les cornes sont
le plus efles. Jai mesur sur cette preuve la distance des

cornes, que jai trouve de 30 28" 83 (la transformation des


mesures linaires en angle sur les plaques photographiques a
t faite laide de deux preuves du soleil obtenues sur la

mme plaque des intervalles de temps connus et du mouve


ment du soleil dans l'intervalle. Ces preuves ont t obtenues

le lendemain de lclipse) et la che de l'arc lunaire, que jai


trouve de 12' 35 56. Jen ai dduit pour le rayon de la lune
diminu de lirradiation 16' 8" 04. Jai de plus mesur la lar

geur du croissant, quejai trouve de 5 45 20. Cette mesure


combine avec les prcdentes ma donn pour rayon solaire
augment de lirradiation 15' 55 48.
c Or la distance exacte des centres tait gale la largeur du
croissant, plus le rayon de la lune diminu dirradiation, moins
le rayon du soleil augment dirradiation. En faisant le calcul
en trouve que cette distance tait 5 57" 76. En ayant gard
la diffrence de temps coul entre lpreuve 8 et la totalit,
on trouve que le mouvement apparent de la lune en 72, dure
de la totalit, tait de 25 62.

a En appelantl lirradiation, on doit donc avoir lquation =


Diamtre solaire irradi2i+25 62: diamtre lunaire
diminu dirradiation+2 i.
Mais le diamtre lunaire apparent ntait pas le mme

linstant de lpreuve 8 et celui de la totalit. Le calcul indique


que le rayon a augment de 0" 21 dans lintervalle de ces deux
instants ; ce nest donc pas le rayon de lpreuve 8, mais ce
mme rayon + O 21, que lon doit introduire dans lquation
ci-dessus, cest--dire 10 8 25.
Lquation ci-dessous devient donc :
31' 50" 62 i+ 25"62 :32'16 5+2 i.

Del on tire: 1* i: 0 08. D'o i=0 02.


Le rayon solaire vrai tait donc de 15' 55 48 0,02= 15'
55 lr6; et le rayon lunaire vrai apparent 16 8 25 0 02 16'
8 27. De cette valeur du rayon lunaire au moment de la tota

58

ASTRONOMIE.

lit, on tire pour demi-diamtre horizontal de la lune en cet


instant . . . . . . . . . . . ..
15 51;" 6 pour diamtre observ.
Or les tables donnent.
16' 1 9
Diffrence.........

7"3

( Lclipse aurait donc t calcule avec un diamtrelu


naire trop grand de 7, 3.
Pourle soleil ona
et . . . . . . . . .. . . . . . .
1 Diffrence. . . . . '

15' 55", 5
15, 55, 0

pour diamtre observ


pour les tables.

O" 1 5

( Lclipse aurait donc t calcule avec un diamtre solaire


trop petit de O", 5.
Je me propose de reprendre la mesure de lpreuve 8 avec
des moyens plus parfaits que ceux que j'ai employs provisoi
rement et dont je viens de donner les rsultats. Je donnerai

aussi ultrieurement la mesure des distances des cornes de


toutes les preuves.

( De la valeur de la distance lpreuve 8 et de langle de


position de la ligne des cornes dans cette mme preuve, on
dduit qu linstant o cette preuve a t tire, la diffrence

dascension droite apparente du soleil et de la lune tant de


li 2 5, 2 et la diffrence apparente de dclinaison de 1i' 21", 9;
pour en dduire les diffrences relles, il faudrait reconnatre
avec exactitude la valeur de la parallaxe. Or il est bien proba
ble, vu lerreur sur le demidiamtre lunaire, quil existe aussi
une erreur sur la parallaxe des tables. Lerreur sur ce demi
diamtre est trs probablement, vu sa grandeur, le rsultat de

deux autres, savoir : l'une sur le demi-diamtre rpondant


la parallaxe 60,1'autre sur la parallaxe. Plusloin, lorsque toutes

les observations de lclipse auront t runies avec les obser


vations de la lune et du soleil, faites en Europe dans le voisi
nage de ce phnomne, et lorsque les preuves de toutes les

preuves photographiques auront t faites, et en'particulier


celle de lpreuve 8 auto des moyens plus parfaits, on pourra

probablement discuter les observations de manire recon


natre les erreurs sur les ascensions droites et les dclinai
sons des deux astres, leurs mouvements et la parallaxe de la
lune.

Avant lclipse et pendant le commencement du phno

ASTRONOMIE.

59

mne, jai observ le baromtre, le thermomtre et le psychro


mtre tournant, jai trouv :

Baromtre 0'. Temprat,


9 h.
755,21
16,0
9
30
755.09
17,8

10

Tension
de la vapeur. Humidit.
11,20
0,78
12,00
0,79

756,05

M. Martins a continu ces observations plustard et a


trouv avec les mmes instruments :

10h.15'
30

11
1

45
0
15
30
45
0
15
30

756,04
756,46

17,25
18,00

13,15
11,59

0,90
0,76

754,93
754,36
754,30
754,79
754,61
754,32
753,98
754,37

18,50
17,00
17,00
15,50
16,25
17,00
18,00
18,25

10,57
11,59
14,42
12,25
11,99
10,76
10,17
9,68

0,67
0,76
1,00
0,99
0,98
0,75
0,67
0,62

a Ces observations indiquent que le minimum de la temp


rature a eu lieu un peu aprs lclipse et que labaissement d

a lclipse a t denviron 3. Lhumidit a atteint un maxi


mum galement un peu aprs lclipse. Ce maximum a fait
monter le baromtre qui descendait pendant le commencement
du phnomne, plus rapidement que ne le comporte la varia

tion diverse. Une heure aprs lclipse, le ciel sest recouvert


presque en entier, et le soleil ntait plus visible.
Le lendemain de lclipse, jai observ les taches du soleil.
Jai entrevu les trois grands groupes de taches de la veille, et
une nouvelle tache qui a paru sur le bord du soleil et qui tait
assez prs de la position de la 3e protubrance du ct gauche
en apparence du soleil, mais aucune tache na paru pouvant

rpondre la premire et la deuxime du mme ct. Au


cune facule ne rpondaitnon plus la position de ces pro
tubrances. Le 9, dautres taches ont paru sur le mme bord

du soleil, mais il me semble impossible quelles puissent r


pondre la position des protubrances.

Le 9,jai de nouveau dtermin l'heure de mon chronom


tre par des hauteurs du soleil, an de voir si la marche na

vait pas vari. Jai aussi observ des hauteurs du soleil au


mridien et dans les environs, pour dterminer la latitude de

60

ASTRONOMIE .

la station, que jai trouve de 25 30' 33", 2b. Par une petite

triangulation antrieurement commence, je rapportai aussi


la longitude de la station celle du premier point o nous
avions dbarqu, et jai trouv pour longitude en temps de
la station, louest de Greenwich, 3 h., 13, A7, 93. (La diff

rence ouest des deux points tait 1542" et la diffrence nord


220) ou pour longitude en arc, 118 26 59, 0, ou 50 47' 23
a louest de Paris.

5
Les petites plantes dcouvertes en 1858.

Nous avons dit dans le volume prcdent de lAnne


scientique, quen 1857 on connaissait 50 petites plantes
dans lespace compris entre Mars et Jupiter. Nous avons
donn la liste et le nom de ces plantes, avec la date de
leur dcouverte et le nom de lastronome qui on les doit. l
En 1858 , lastronomie sest enrichie de quatre nouveaux
astres tlescopiques de mme ordre.
La 51 petite plante a t dcouverte Nmes , dans
lobservatoire particulier de M. Valz, par M. Laurent,
lve distingu de lcole marseillaise. Conformment
linitiative quil avait dj prise pour les plantes Massi/ia I
et Phocea, M. Valz a consacr au nouvel astre le nom de

Nemausa, en mmoire de la ville et de la fontaine du dieu l


Nemausus.

La 52' et la 53' petite plante ont t dcouvertes par


M. Goldschmidt. La 52 a t dcouverte le 4 fvrier 1858;
elle ressemble une toile de dixime grandeur.
l

La 54 petite plante a encore t dcouverte par M. Gold


schmidt, qui la trouve dans la constellation du Verseau.
Cette plante tlescopique a lclat dune toile de dixime
grandeur. Elle est situe comme ses congnres, entre Mars
1. Voir lAnne scientique, 2 anne, page 18.

ASTRONOMIE.

61

et Jupiter, dans cette portion du ciel qui est peuple dune


quantit de ces astrodes non encore aperus jusqu ces
derniers temps, et qui, depuis une dizaine dannes, four
nissent une si ample moisson de dcouvertes aux astro
nomes et aux observateurs. M. Goldschmidt a con

M. labb Moigno, rdacteur du Cosmos, le soin de d


nommer le nouvel astre tlescopique. Ce savant a exprim
le vu que lon donnt la plante de M. Goldschmidt le
nom dAleandm, en lhonneur de M. Alexandre de Hum

boldt. Cest l une belle pense et un digne hommage


rendu lillustre doyen de la science europenne. Ce nom
a t adopt.
4
Incendie provoqu par une toile lante.

Dans le quatrime volume de son Astronomie populaire,


Arago cite des exemples dincendie provoqus par une toile

lante. M. Petit a communiqu en 1858, lAcadmie des


sciences deux faits du mme genre, dont il fut tmoin

en 1852, avec'MM. Laugier et Mauvais. Deux magistrats


avaient t, la veille, forcs par la populace darrter deux
mendiants quon accusait davoir mis le feu des meules
de paille; ces mendiants tablissaient leur alibi, et des en

fants afrmaient avoir vu tomber sur ces meules deux '


toiles: M. Arago fut consult, et, sur sa rponse afrma

tive de la possibilit de lincendie par une toile lante, les


innocents accuss furent mis en libert. Le mme M. Petit
a reu en 1858 une lettre de M. Lacorret, cur de Saint
Martin de Tellier (BassesPyrnes) , lui annonant que le

feu a pris son presbytre par un semblable mtore,


quon a vu tomber sur un appentis attenant la maison.

62

PHYSIQUE.

PHYSIQUE.
1
Essai dune xation graphique des sons, par M. Lon Scott.

M. Lon Scott, enfant de la presse, puisquil remplit de


puis vingt ans les' fonctions de correcteur dimprimerie ,
a observ des faits neufs et originaux, relativement la

manire de xer graphiquement, sur une surface plane ,


les vibrations des corps en tat de sonorit.
M. Lon Scott croit tre sur la voie qui mne la solu
tion de ce grand problme : la parole scrieant elle-mme.
Mais avant tout , il importe de bien sentendre sur les
termes de ce problme et sur les limites dans lesquelles
lauteur le renferme.
Malgr les travaux persvrants de plusieurs gnra
tions dexprimentateurs et de thoriciens, nous ne savons
encore aujourdhui que fort peu de chose sur le mca
nisme de la voix, sur les conditions acoustiques de la
parole. Quest-ce, en effet, par exemple, que le timbre des
instruments ou des voix? Questce, dans le uide sonore,

que larticulation? Nul ne saurait en ce moment rsoudre


ces questions dune manire exprimentale. Fait trange!
la constitution premire de*toutes les langues , leurs har
monies particulires , pivotent sur le phnomne phonti
que, et, dans beaucoup de ses parties, le phnomne pho
ntique nous est encore inconnu.
On ne saurait pourtant imputer, sans injustice, cette

PHYSIQUE .

63

lacune dans nos connaissances la timidit des efforts de

nos contemporains ou de nos devanciers. Leurs acquisitions


en acoustique ont cot des peines innies et mritent
toute notre reconnaissance. On est parvenu compter,
mesurer des mouvements si rapides et si mystrieux, que
le tmoignage de nos sens est impuissant nous les faire
saisir. Mais le progrs des sciences physiques languit
faute dun instrument qui permette de voir, dobserver les
conditions , les phases successives des phnomnes natu
rels. Sans linvention des instruments doptique , par
exemple, lastronomie serait encore dans les langes du
berceau.
Linstrument qui doit servir lobservation des phno
mnes phontiques, M. Scott espre lavoir trouv. Il pense
que lon peut contraindre la nature constituer ellemme
une langue gnrale crite de tous les sons.
On comprend, au seul nonc de ce problme, les im
menses et dcourageantes difcults qui lenvironnent.
Questce, en effet, que la voix? Un mouvement priodique
de lair provoqu par le jeu de nos organes. Mais ce mou
vement est trscomplexe et inniment dlicat. Sa dlica
tesse est telle que quand on parle dans une chambre
sombre , claire seulement par un rayon de soleil, les
plus nes poussires en suspension dans latmosphre, et
qui sont visibles dans lespace lumineux , nen sont pas
agites dune manire sensible. Dun autre ct, ce mou

vement si subtil est extrmement rapide , puisque dans le


seul intervalle dune seconde, sept huit cents vibrations
sonores saccomplissent pour produire un son dune hau
teur peu leve.
Comment pouvoir recueillir une trace nette et prcise
dun tel mouvement , qui serait incapable de faire frmir
un cil mme de notre paupire?
Si lon pouvait poser sur cet air qui produit les sons, par
ses vibrations rapides, une plume, un style, cette plume,

64

PHYSIQUE.

ce style formerait une trace sur une couche uide con


venablement prpare. Mais o trouver un point dappui
pour cette plume? Comment la xer ce uide fugitif,
impalpable, invisible?
Dans lexamen attentif de loreille interne de lhomme,

M. Scott a trouv le moyen de rsoudre ce problme si dif


cile , et de construire un appareil susceptible de recevoir
limpression des sons, de la transporter et de linscrire sur
une surface plane.
. Que voiton , en effet, dans loreille interne? Dabord un

conduit. Mais quest-ce quun conduit en acoustique, et


quoi peutil servir? Une exprience mmorable, due . lil
lustre doyen de lAcadmie des sciences , va nous en
fournir une explication complte, applicable notre ob
jet. Au commencement de ce sicle, pendant une nuit,
M. Biot , plac lune des extrmits dun aqueduc
de fonte d'une longueur de 950 mtres, put tablir une
conversation voix trs-basse avec un second interlo
cuteur plac lautre extrmit de ce tube immense. Ainsi,
avec un conduit dune longueur quelconque, convena
blement isol de tout mouvement extrieur et de toute
agitation des couches de lair , le plus faible murmure de
la voix est intgralement transmis toute distance. Le

conduit amne sans altration, sans dperdition, londe


sonore , si complexe qu'elle soit , dune des extrmits _
lautre, en la prservant de toutes les causes accidentelles
qui pourraient la troubler; et si le conduit est par lui
mme incapable de vibrer, si aucune transmission du mou
vement vibratoire ne saccomplit dans la route , le uide
poursuivra indniment son mouvement primitif, avec sa
puret, sa nettet, son intensit originelles. Il est vident,

daprs cela , que si lon prend un conduit faonn en en


tonnoir lun de ses bouts, on pourra sen servir pour re
cueillir les sons par son pavillon, et les diriger, sans quils
soient altrs en aucune faon, vers sa petite extrmit.

PHYSIQUE .

65

Poursuivons lexamen de loreille. A la suite du conduit


auditif , on rencontre une membrane mince, demitendue et

incline : cest la membrane du tympan. Quest-ce quune


membrane mince et demitendue, dans cette architecture

physique qui nous occupe? Cest, suivantla juste dnition


du physiologiste Mller, quelque chose de mixte, moiti so
lide, moiti uide. Une membrane participe des solides par
sa cohrence, et des uides par lextrme facilit de d
placement de toutes ses molcules. Elle est lintermdiaire
employ par la nature pour une transmission aussi parfaite
que possible, du mouvement dun uide un solide. Cette
membrane, qui termine le conduit auditif, nous fournira
le point dappui que nous cherchons pour notre plume.
Nous avons dit quil tait ncessaire, pour la solution
intgrale du problme , que le style appliqu sur le uide
en vibration , ou, ce qui reviendrait au mme, sur la mem

brane , marqut sa trace sur un corps demi-uide. En


effet, tout mode dinscription du mouvement qui exigerait
pour tracer la gravure un effort apprciable, serait impos
sible ce burin quasiarien. La couche sensible ne devra
donc offrir aucune rsistance ces dlicates empreintes.
- De mme quil a pris un demisolide pour agent graphi
que , M. Scott a donc pris un demiuide pour matrice :
cest le noir de fume. Une mince couche de noir de fu
me, dpose ltat semiuide, sur un corps quelconque
(mtal , bois , papier, tissu) anim dun mouvement de
progression uniforme, an que les traces formes ne ren
trent pas les unes dans les autres , telle est la surface

propre , recevoir les traits de la plume.


,
En rsum , lappareil employ par M. Scott , pour ob
tenir limpression graphique des sons, se compose dun
conduit vas son extrmit en une sorte de pavillon, qui

sert recueillir les sons de. la voix ou dun instrument en


tat de sonorit. Lextrmit qui termine ce conduit est
ferme par une membrane mince, convenablement tendue,

66

PHYSIQUE.

et qui porte un crayon ou style excessivement lger. Ce


crayon, mis en mouvement par les vibrations de la mem
brane provoques par les sons, inscrit lui-mme la trace de
son mouvement sur le papier recouvert de noir de fume,
et qui, plac au devant du crayon, se droule lentement et
uniformment par leffet dun rouage dhorlogerie. Les

traces laisses sur ce papier peuvent ensuite tre repro


duites et xes jamais grce la photographie.
M. Wertheim, un de nos jeunes physiciens, avait dj
obtenu, par des dispositions analogues, limpression crite
des vibrations du diapason, et il avail rendu plus visibles,
par ce moyen , les vibrations sonores des corps, effet que
lon navait mis en vidence jusquel que par lexprience
des lignes nodales , traces au moyen du sable sur les
membranes vibrantes , selon la mthode de Chladni, Du

hamel l_' et Savart. Mais M. Scott a singulirement per


fectionn ces dispositions exprimentales, et il a fait une
tude approfondie de lemploi dun appareil de ce genre
pour lexamen des questions dlicates qui sont du ressort
de lacoustique.
Ne pouvant passer en revue toutes les questions de

lacoustique qui pourront recevoir des claircissements


utiles de lappareil graphique de M. Scott , nous citerons
seulement les principales.
La question du timbre, par exemple, sur laquelle on est
si peu daccord, pourra recevoir dexcellentes lumires de
cette graphie des sons. M. Scott a dj runi un certain
nombre dpreuves qui prsentent les sons de la voix
compars ceux du cornet piston, du hautbois, du dia

pason, etc. Les instruments, comme on pouvait le pres


sentir, se distinguent davec les voix par les caractres de

leurs vibrations. Ainsi laccord, parfait donn par le cornet


piston , recueilli sur le noir de fume, dans lappareil de
M. Scott , donne des gures fort dissemblables, par leurs
formes et leurs dimensions, de celles que fournit le mme

PHYSIQUE .

67

accord parfait man dun instrument cordes en de la


voix humaine. La mme diffrence se remarque dans le
trac graphique que donne le chant compar avec le trac
des cris explosifs, des rugissements, etc.

M. Scott a constat ce fait curieux que le son dun in


strument ou dune voix fournit une suite de vibrations
dautantplus rgulires, plus gales, et par consquent plus
isochrones , quil est plus pur pour loreille et mieux l.
Dans le cri dchirant, dans les sons aigres des instruments,
les ondes de condensation sont irrgulires, ingales, non

isochrones. Aussi pourrait-on dire quil y a ce point de


vue, des sons faux et discords dune manire absolue.

Dans une preuve de M. Scott qui montre les mauvais sons


de la voix , cest-dire les sons voils , on reconnat avec

un peu dattention , une , quelquefois deux et mme trois


vibrations secondaires , combines avec londe principale.
Telles sont les principales questions de lacoustique qui
pourront recevoir des claircissements de lemploi de lin
strument de M. Scott.
Mais, diraton, quoi bon cet art nouveau dont lex

cution parat si difcile et si dlicate? Si une question sem


blable et t, au commencement de notre sicle, adresse

Volta, lillustre inventeur de la pile lectrique, il et t,


coup sr, bien empch de rpondre : Cela sert lana
lyse chimique , . la galvanoplastie et la tlgraphie.
Cest une rponse analogue que pourrait faire lauteur du
travail qui nous occupe celui qui lui poserait aussi,
propos de ses recherches, la question du oui bonum ?
On peut dire ds . prsent que la graphie des sons
essaye par M. Scott, est appele . fonder sur des bases
nouvelles la stnographie. Une stnographie manuelle aussi
rapide que la parole, est dune impossibilit radicale. En
effet, dans la courte dure dune seconde, la voix peut

donner dix sous syllabiques ; or, la main la plus agile ne


saurait, dans le mme espace de temps, former, non pas

68

PHYSIQUE.

mme des signes varis, mais dix points uniformes. La


stnographie littraletant irralisable, on a song aux
moyens de condenser, dabrger, de gurer les sons prin

cipaux, en ngligeant toutes les syllabes accessoires. Mais


un tel travail fait sur la langue crite, devrait tre prcd
dune tude approfondie de la langue phontique. Cette re
constitution du langage sur une base scientique ne serait
pas ddaigner pour la vrication de la langue crite, car
personne nignore que lorthographe franaise est un com
promis incohrent entre la prononciation et ltymologie.
Lart nouveau essay par M. Scott fournira les bases de
cette tude pralable.
Lcriture et limprimerie expriment la parole , il est
vrai, mais la parole morte et dcolore. Vous venez den
tendre rciter de beaux vers par Rachel : crivezles, et
donnezles lire un enfant, vous ne les reconnatrez plus.
Pour leur rendre la vie, il et fallu les accentuer, les noter

comme en musique; encore le but netil t que trs


imparfaitement atteint. Il manque l quelque chose; cest
ce que sentent beaucoup dhommes clairs, mais sans es
poir de combler la lacune. La phonotographie, de M. Scott,

fournira le moyen dimprimer lcriture ordinaire lex


pression qui lui manque, cest--dire de traduire graphi
quement la pense par lexpression de la parole; car lam
plitude du trac graphique ou la faible dimension de ce
mme trac, correspondraient exactement ces diverses
inexions de la voix dont la dclamation saccompagne.
Les travaux de M. Scott nous semblent donc marquer le
dbut dun art plein doriginalit, bien quil soit difcile,
ds aujourdhui, d'en prvoir et den xer le dveloppe
ment et les applications. Si nous ajoutons que M. Scott,
travailleur solitaire, ne dispose, comme la plupart des in
venteurs, que de mdiocres ressources, et, depuis un grand
nombre dannes, prend ses heures dexpriences sur les
heures du travail de sa profession, nous donnerons un

PHYSIQUE.

69

motif de plus . lintrt et la sympathie que ses recher


ches doivent inspirer aux amis des sciences.

2
Nouveau systme de baromtre.

Nous avons parl, dans la deuxime anne de ce recueil,


dune nouvelle disposition du baromtre siphon due
M. Trouessart, professeur de physique la Facult de
Poitiers. M. Trouessart, appliquant au baromtre siphon
une disposition ralise par Arago dans le baromtre cu
vette , proposait un nouveau systme de baromtre
siphon dans lequel la courbure du tube tant faite en
caoutchouc, permet lobservateur daugmenter volont
la capacit de la chambre baromtrique, et, par suite, de
faire varier la hauteur de la colonne de mercure de manire
pouvoir en dduire la pression atmosphrique.
Un autre professeur de physique de lune de nos Facults
de province, M. Blondeau, espre arriver au mme rsultat

par une mthode tout aussi simple, et qui prsente lavantage


de rduire de beaucoup les dimensions du baromtre. Elle
consiste prendre un volume dair la pression que lon
veut mesurer, et dilater cet air de manire lui faire

occuper un vol'ume double de celui quil occupait primiti


vement. Cet air, ne possdant plus alors quune lasticit
capable de faire quilibre la pression dune demi-atmo
sphre, la diffrence de hauteur des colonnes de mercure
contenues dans le tube communiquant qui constitue lap
pareil, fait connatre immdiatement la valeur de la demi
pression atmosphrique, et, par suite, celle de latmo

sphre au moment de lobservation.


Le baromtre de M. Blondeau se compose donc dun
]. Page 53.

70

PHYSIQUE.

tube recourb en deux branches, lune et lautre en com

munication avec latmosphre; lune delles est munie dun


robinet et porte deux traits qui correspondent deux vo
lumes doubles lun de lautre et mesurs partir du robi
net. Lorsquon veut dterminer la pression de lair, on
ouvre le robinet et lon introduit du mercure par lautre
branche, jusqu ce que le niveau de ce liquide parvienne
au trait suprieur. On ferme alors le robinet, et, laide

dun second robinet situ la partie infrieure de lappa


reil, on fait couler du mercure jusqu ce que ce liquide
arrive, dans la branche ferme, au trait infrieur, ou, en

dautres termes, jusqu ce que lair renferm dans lappa


reil occupe un volume double de celui quil occupait pri
mitivement. Il suft alors de mesurer exactement la diff
rence de niveau des deux colonnes pour avoir la valeur
de la demipression atmosphrique.
Si aucune cause derreur ne se rvle dans l'emploi de
cet instrument pour la mesure de la pression atmosph
rique, ce serait l une prcieuse simplication apporte
la construction du baromtre, qui deviendrait ainsi dun
transport minemment facile dans les voyages.

5
Baromtre . querre donnant lobservation maxima.

M. de Celles, employ au ministre de la guerre, a pro


pos un nouveau systme de baromtre pouvant donner
les indications maima, et qui fonctionne avec une grande
prcision.
Cet instrument nest autre que le baromtre cuvette
avec les modications ci-aprs : 1 la cuvette est rem
place par un tube horizontal de [L 5 millimtres de dia
mtre et dune longueur proportionne la sensibilit quon

PHYSIQUE.

71

veut obtenir; 2 le diamtre de la chambre baromtrique


est agrandi dautant plus quon veut rendre linstrument
plus sensible.
Cest donc un baromtre cuvette dont la cuvette est
gure panun long tube horizontal. Cest dans ce long tube
horizontal que lon mesure la pression atmosphrique, et
comme lon peut volont tendre la longueur de ce tube,

il en rsulte que les plus faibles variations de la pression


atmosphrique se traduisent par un dplacement consid
rable de la colonne mercurielle horizontale.
Ce baromtre a la forme dune querre : il prsente
une colonne de mercure verticale et une autre horizontale.
Les faibles variations de hauteur de la colonne verticale
produisent dans la colonne horizontale des dplacements
considrables. Les moindres variations de la pression at
mosphrique peuvent de cette manire, tre apprcies trs
facilement sur le tube horizontal, dont lchelle peut tre

quintuple, dcuple, centuple, etc., suivant les diffrences


quon aura tablies entre les deux diamtres cidessus men
tionns.
Un index en fer creux ou plein, plac dans le tube hori
zontal, est refoul de gauche . droite par le mercure, lors

que la pression atmosphrique diminue. Cet indem donne


ainsi le moyen dindiquer la pression maima de latmo
sphre; car, plus la pression a diminu en labsence de
lobservateur, plus la colonne mercurielle marche, et plus
lindex qui la suivie se trouve port loin.
La facult dindiquer automatiquement la pression ex
trme, est la particularit vraiment nouvelle qui distingue
cet instrument. En effet, la disposition du baromtre querre
nest pas nouvelle, elle avait seulement t perdue de vue
par les physiciens , bien quon la trouve dcrite dans quel
ques traits de physique et notamment dans celui de Pclet.
Cest Cassini qui a propos le premier la disposition du

72

'

PHYSIQUE .

baromtre querre, cest--dire qui a remplac la cu


vette du baromtre par un tube horizontal trs-allong, ce
qui permet damplier beaucoup les variations de la co
lonne baromtrique. Aprs Cassini, Bernouilli a parl avec
beaucoup de dtails de cet instrument, et lon trouve cet
appareil dessin et dcrit dans les uvres latines de ce
grand gomtre. Seulement, Bernouilli recommandait de
donner ce tube horizontal un diamtre capillaire.
Avec cette disposition, le baromtre de Bernouilli tait un
instrument peu commode et peu sensible. M. de Celles, qui
ne connaissait point les travaux de Bernouilli sur cet ap
pareil, a t mieux inspir en donnant un diamtre beau
coup plus grand ce tube. Il a ainsi enlev ce baromtre
la paresse de ses indications, et il y a trouv en mme
temps le moyen de faire marquer, par la colonne mercu
rielle mme, les indications maima.

En rsum, cest donc l une acquisition intressante.


M. de Celles na pas seulement ressuscit un vieil instru
ment, il la restaur et la pourvu de qualits nouvelles.
Le baromtre de Bernouilli tait un mauvais appareil,
juste titre oubli; celui de M. de Celles est peut-tre appel
rendre des services aux observate_urs. Il faudra seule

ment chercher le rendre dun transport plus facile quil


ne lest encore avec les dispositions adoptes par lauteur.

4
Machine pneumatique sans pistons ni soupapes.

La machine pneumatique, cest--dire linstrument qui


sert obtenir un espace vide d'air, est un appareil coteux.
Compose de deux cylindres mtalliques et de pistons dun
ajustement dlicat, elle ne peut tre livre par les con
structeurs qu un prix lev, ce qui en interdit lusage au

PHYSIQUE .

73

commun des exprimentateurs. Le nouvel appareil du


un ingnieux physicien, M. Gairaud, permettra peut
tre de vulgariser cet instrument, exclusivement rserv

aujourdhui aux laboratoires de physique et de chimie


des tablissements publics. La machine pneumatique de
M. Gairaud ne prsente ni pistons, ni cylindres, ni son
papes, ce qui en rendra la construction essentiellement
conomique. Il faut ajouter que, sous le rapport de la per
fection du vide, ce simple instrument lemporte sur la ma
chine pneumatique cylindres et . soupapes. On sait
quavec la machine pneumatique ordinaire, ou ne peut
obtenir le vide qu moins dun millimtre de la colonne
baromtrique, attendu quil arrive un moment o la force
lastiqu de lair contenu sous le rcipient ne peut plus
exercer leffort ncessaire pour soulever les soupapes.
Avec le nouvel appareil, que nous allons dcrire, on fait
aisment le vide . moins dun millime de millimtre, et
lon peut mme, dans certains cas, obtenir le vide absolu.
Cette machine, que lauteur dsigne sous le nom de
machine pneumatique mercure, nest autre chose, pro

prement parler , quun vaste baromtre dans lequel la


chambre baromtrique, trs-dveloppe, forme le rcipient
vide dair. Elle se compose dun tube baromtrique denvi
ron 80 centimtres de diamtre, recourb en siphon sa
partie infrieure, laquelle se trouve adapt un robinet en
fer pour laisser couler volont le mercure. A la partie
suprieure du tube baromtrique, est x un bocal de verre
dun deux litres de capacit, muni en bas dun robinet,
et en haut dun autre robinet surmont dun entonnoir.
Lappareil est x sur une table de 1',20 de hauteur;
quand on veut le faire fonctionner, on remplit le bocal de
mercure par lentonnoir, on ferme le robinet suprieur et
on ouvre les deux autres. Le mercure scoule dans une
cuve place pardessous, et sarrte dans le tube 76 cen
timtres de hauteur, comme dans le baromtre ordinaire,

74

PHYSIQUE .

car cet appareil nest , en dnitive, quun baromtre,


dans lequel le bocal surmontant le tube reprsente la
chambre baromtrique ou lespace vide d'air.
Si lon veut faire le vide sous une cloche comme on le
fait avec la machine pneumatique ordinaire , on met la
cloche de verre o lon veut faire le vide en communication
avec la chambre baromtrique de cette machine, au moyen
dun tube exible muni dun robinet. On place la cloche
sur la platine, et, lorsquon a fait le vide dans la chambre
baromtrique , on ouvre le robinet qui met cette dernire
en communication avec le rcipient. Si les deux vases sont
dgale capacit , on enlve ncessairement ainsi la. moiti
de lair du rcipient. En continuant les oprations, on
trouve quaprs la dixime, il reste au plus, dans la. cloche
ou rcipient, un millime de lair primitif, et, aprs la
vingtime, moins dun millionime, etc. Ce rsultat n'est

pas douteux, puisque lair doit toujours se ddoubler en


vertu de sa force expansive. On peut ainsi pousser le vide
jusqu ses dernires limites.
Cette machine pneumatique rend manifeste dunema
nire trssimple le phnomne de la pression de latmo
sphre. Elle serait trsutile dans les collges pour les
dmonstrations, car elle permet de faire toutes les exp
riences sur la pneumatique.
On pourrait appliquer le principe prcdent la con
struction d'une presse atmosphrique trs-puissante. En
effet, si, au moyen dune machine de ce genre , on fait le

vide lintrieur dun cylindre dans lequel sembote un


piston, on obtiendra une trs-grande pression sur le piston,
lequel, en descendant, pourra entraner une plaque de
' tle ou de bois, et lon aura ainsi une vritable presse
atmosphrique. Dans ce cas, pour obtenir le vide, ou pour
rait remplacer le mercure par leau.
1. Sur ce principe, un ancien lieutenantcolonel du gnie, M. Pla

PHYSIQUE.

75

Enn, le mme principe pourrait peut-tre sappliquer


provoquer lbullition des liquides dans le vide , en fai
sant couler une partie du liquide contenu dans la chau
dire, au moyen dun tuyau de dix mtres.
Multa renasccntur qu jam ccidere. Il serait injuste

doublier, propos de la machine pneumatique, propose


par M. Gairaud, que Torricelli et les membres de la c
lbre acadmie del Cimento avaient dj construit, laide
de la chambre baromtrique, une vritable machine pneu
matique, et quavec cet appareil, ils avaient mis en vidence
un nombre considrable de phnomnes physiques relatifs
aux effets du vide et la pression que l'atmosphre exerce
sur les corps. Les acadmiciens de Florence avaient con
stat avec cet appareil llasticit de leau, sa pression
gale en tous sens; sa dilatabilit et sa compressibilit;
la proprit quont les gouttes liquides de sarrondir en
sphres, lorsquelles sont soustraites . laction de toute
force extrieure; les effets, dans le vide, de la lumire

et de la chaleur; les attractions et les rpulsions lec


triques dans le vide; la chute de la fume; labsence
zanet, aujourdhui rsidant Douai, a construit une nouvelle ma
chine quil dsigne sous le nom de machine pneumatique lvatoire.
M. Plazanet a publi, en 1858, chez Mallet-Bachelier, une notice

accompagne dune gure, contenant la description de cet appareil


moteur. .
'
La machine propose par M. Plazanet pour llvation de leau, tire

sa force du vide opr dans une sorte de tube baromtrique dans le


quel leau remplace le mercure. Ce tube a donc ncessairement une
longueur de 12 mtres, et il doit ncessairement aussi tre aliment
par une source dominant la base de ce tube de toute cette hauteur. La
notice de M. Plazanet indique les circonstances dans lesquelles cette

condition satisfaite donnerait le moyen dutiliser la machine au prOt


de lirrigation et de lagriculture; mais, comme ces circonstances sont
rares et difciles a crer, lauteur fait voir et dmontre, par le calcul,
que le fonctionnement de la machine peut rsulter dune rivire ordi
naire, dont le niveau serait relev de quelques mtres, au moyen
dune digne, et mme de son cours naturel par lemploi simultan de
deux machines, dans ce dernier cas.

76

PHYSIQUE.

de son dans le vide; la permanence de la capillarit


dans le vide; labaissement des points dbullition; -
laction de lair rar sur les animaux, sangsues, vers
luisants, grillons, mouches, lzards, oiseaux, etc., etc.

Ds le xvn sicle, les physiciens italiens avaient ralis


avec le seul vide de la chambre baromtrique, toutes les
expriences capitales que lon a faites depuis avec les
machines pneumatiques perfectionnes des Baader, des
Hindenbourg, des Hook, des Hauwsbe, des Otto de Gue
ricke, des Babinet, etc.

M. Volpicelli, qui a rappel ce fait dans le Cosmos de


M. labb Moigno, regrette que le jeune physicien franais
nait pas assez insist sur la dtermination du degr de
rarfaction de lair quil obtient avec son appareil; quil
nait pas dit sur quelles preuves il sappuyait en afrmant
quil obtenait le vide un millime dmillimtre. Le mer
cure, dit M. Volpicelli, est un liquide trop dense pour quil
puisse transmettre et manifester la pression produite par
un air excessivement rar; ce physicien pense quil sera
ncessaire de substituer au baromtre tronqu mercure
un manomtre acide sulfurique; et que, pour empcher
que lacide introduit dans le corps de pompe nentrant
avec lui de lair, il conviendrait, au lieu de le verser, de ly

faire pntrer par pression de bas en haut.

5
Nouvelle pile au chromate de potasse.

La pile de Bunsen, qui est aujourdhui dun usage uni


versel comme instrument producteur de llectricit, a deux
inconvnients principaux : elle rpand des vapeurs ni
treuses dsagrables, nuisibles la sant, et le courant

lectrique manque de rgularit, car, trs-nergique ds

PHYSIQUE.

77

le commencement de laction, il dcrot et saaiblit gra


duellement. Aussi a-ton propos un grand nombre de li
quides excitateurs propres remplacer l'acide azotique
dans la pile de Bunsen. Tous les corps capables de pro
duire loxydation par voie humide peuvent tre utiliss
pour la production de llectricit, et servir la con
struction dune pile. Sans entrer dans lnumration des
diffrents liquides chimiques qui ont t essays pour
remplacer lacide azotique dans la pile de Bunsen , nous
rappellerons seulement les tentatives qui ont t faites
dans ce but avec le bichromate de potasse.
Cest M. Bunsen qui proposa le premier le bichromate
de potasse pour la construction dune pile voltaque. Plus
tard, les chimistes anglais Leeson et Warington tudirent
la thorie de cet instrument. Enn, en 1842, le chimiste

allemand Poggendorf publia un mmoire dtaill sur les


piles au bichromate de potasse. Poggendorf forma, avec
le bichromate de potasse additionn dacide sulfurique
agissant sur des couples de cuivre et zinc, une pile un
seul liquide; mais il trouva peu davantages cette dispo
sition, et les rsultats quil obtint se montrrent peu favo
rables, car le courant dcroissait avec rapidit. Poggen

dorf reconnut que le dcroissement de la pile chromate


de potasse provenait de ce que le charbon et le zinc du
couple voltaique se recouvrent promptement dun dpt
doxyde de chrme qui arrte laction chimique, mais il ne
trouva aucun moyen de parer cet inconvnient.
Un jeune ouvrier parisien, M. Grenet, a t plus heu
reux. Il a reconnu que loxyde de chrme, qui, en se d
posant sur le zinc, arrte laction de la pile, peut aisment
se dissoudre dans le bi-chromate de potasse, si lon fait
passer travers le liquide de la pile un courant dair.
Grce . cet artice, loxyde de chrme se dissout dans
la liqueur; il ne vient plus se dposer sur le mtal et
paralyser l'action chimique de lappareil. Ainsi sest trou

78

PHYSIQUE .

ve heureusement combattue la cause de la dcroissance


du courant dans les piles chromate de potasse, et la
construction dune pile un seul liquide , constante et
nergique, est devenue possible avec des appareils simples
et dune construction conomique.
La pile de M. Grenet se compose de plaques de charbon
et de plaques de zinc ou de fer places alternativement sur
un chssis rainures qui maintient leur cartement. Toutes
les plaques de mme substance sont runies par un con
ducteur commun en cuivre. Les conducteurs et leur point
de jonction avec les plaqes sont recouverts dune matire
isolante. Le fond du chssis rainure est creux et perc
de petits trous verticaux qui correspondent aux intervalles
des plaques. Le fond de ce chssis communique un tube
qui se rend un appareil dinsufation dair.
Le liquide excitateur est de leau acidule dacide sulfu
rique depuis un cinquime jusqu un centime, et une
dissolution sature de bichromate de potasse que lon
place dans une auge unique de mtal ou de bois mastique
lintrieur. On plonge les coupes mtalliques dans lange
qui contient le liquide, comme on le fait pour mettre en
action la pile de Wollaston.
Il nest pas indispensable, si le liquide est abondant par
rapport la dimension de la batterie, den faire le renou
vellement; mais, dans le cas contraire et pour un usage

continu, le renouvellement du liquide doit se faire, soit par


masses de temps autre, soit par un coulement constant.
Ds que lon a plong la pile dans le liquide, ou fait
jouer la souferie : lair chasse le liquide qui se trouve
dans le fond du chssis, et, sortant avec force par les pe

tits trous verticaux, agite violemment le liquide de la pile;


le courant est constant tout le temps que dure linsufa
tion.
Linsufation constante et la permanence de l'tat de sa
turation du liquide, dont lemploi simultan forme la base

PHYSIQUE .

. 79

de ce systme, sont tous deux indispensables lentretien


dun courant nergique et constant. Si lon se bornait
adopter lun ou lautre de ces deux moyens, le rsultat se
rait incomplet, et lappareil hors dtat de rendre un ser
vice durable. En effet, lorsquon arrte lcoulement, le li

quide excitateur sappauvrissant de plus en plus, le courant


dcrot. Si lon arrte linsufation, un dpt abondant
doxyde de chrme se forme sur les lments et vient di
minuer lintensit du courant. On peut sassurer de ce fait
en intercalant dans le circuit un l conducteur qui com
mence par schauffer, puis passe au rouge blanc et s
teint subitement lorsquon cesse de soufer. Cet effet est si
prompt et si apparent quon peut suivre lafux de lair en
regardant le l qui rougit comme le fait un charbon dans
un foyer lorsquon active le feu.
En prenant toutes les prcautions que nous indiquons,
on obtient un courant constant, dont rien ne limite lner

gie, si ce nest les dimensionsde lappareil.


En rsum, la manuvre de cette nouvelle pile au chro

mate de potasse est trs-simple : elle ne le cde en rien aux


piles les plus puissantes connues jusqu prsent; elle
lemporte mme sur celles-ci par labsence dmanations
insalubres. Avec peu de moyens, elle permet dobtenir
une grande quantit d'lectricit, qui. pourra tre utilise
dans les arts et dans lindustrie.
La pile de M. Grenet parait convenir spcialement pour
la production des effets caloriques. Un petit nombre d
lments suft pour porter lincandescence des ls de pla
tine dun assez fort diamtre; aussi seston immdiate

ment 0ccup de faire usage de cet appareil pour mettre en


incandescence les caustiques caloriques applicables la
chirurgie. Depuis quelques annes, on cherche substituer,
en chirurgie, la cautrisation par llectricit . la cautrisa
tion par le fer rouge. On peut, en effet, laide dun courant

voltaque, porter instantanment au rouge blanc un l ou

80

PHYSIQUE .

une masse mtallique, et produire ainsi, au moyen de l


lectricit, une cautrisation par le feu qui prsente certains
avantages dans les cas chirurgicaux. Mais la difcult tait
de produire un courant dune constance et d'une intensit
sufsantes avec un appareil moins coteux et moins em
barrassant que ne lest la pile de Grove, dont on a fait
usage jusquici pour cette application spciale de llectri
cit. La pile de M. Grenet rpond ces indications. Huit
lments de cette pile portent instantanment lincan
descence des cautres en platine, de la grosseur dune
olive.
La pile au chromate de potasse convient beaucoup aussi
pour la production de la lumire lectrique. M. Grenet a

fait, au mois de novembre 1858, des expriences publi


ques qui ont dmontr quavec une trs-faible dpense,
on peut obtenir, par sa nouvelle pile, des effets trs
puissants dillumination lectrique.

6
Machine magnto-lectrique.

Par suite de lextension considrable qua reue depuis


quelques annes lemploi de llectricit dans les arts, par
son usage dans la dorure , largenture et les oprations si
varies de la galvanoplastie, la pile voltaique est aujour
dhui extrmement rpandue; nagure rserve aux labo

ratoires de physique, elle est devenue linstrument essen


tiel dune foule dateliers. Mais lmploi de la pile comme
source dlectricit amne sa suite bien des inconvnients
divers. La ncessit de faire usage d'acides concentrs

(les acides azotiqe et sulfurique) rend son usage incom


mode et difcile. Les vapeurs nitreuses qui sexhalent des
piles en activit sont dsagrables et dangereuses pour
la sant des ouvriers. Enn , limpossibilit de tirer parti

PHYSlQUE.

81

des rsidus de lopration , c'est--dire du sulfate de zinc,


qui prend naissance pendant la marche de la pile, rend cet
instrument dispendieux. Ce nest donc pas sans intrt
que la science doit accueillir un appareil qui fournit une
source abondante dlectricit, sans faire usage de piles
2). acides.
Tous les physiciens connaissent la machine de Clarke,
qui donne le moyen de produire des courants lectriques
par la seule inuence des aimants naturels. Cet appareil,
que lon trouve dans tous les cabinets de physique, et que
lon voit fonctionner chaque anne dans les cours publics,
se compose d'un puissant aimant xe recourb en fer
cheval et appliqu verticalement le long dune planchette
de bois. Autour de cet aimant, on fait tourner rapidement,
au moyen dune roue . manivelle, une bobine de fer.
Quand cette bobine de fer est mise en rotation autour de
laimant, ses deux branches saimantent alternativement

en sens contraire sous linuence delaimant. Par suite de


ltablissement et de la rupture successifs du courant lec
trique d laimantation et la dsaimantation du fer, il
se produit dans chaque l entourant llectro-aimant, un
courant lectrique, provenant de llectricit dite dinduc
tion, sorte dlectricit qui prend naissance, comme on le
sait, dans les corps conducteurs de ce uide, toutes les fois
que lon tablit ou que lon interrompt le passage de llec
tricit dans un l conducteur plac peu de distance de
ce corps. Cest donc de llectricit dinduction qui se forme
dans'la machine de Clarke. Mais cette lectricit a les
mmes proprits physiques, chimiques et physiologiques
que llectricit fournie directement par les piles. Aussi,
dans tous les cours publics de physique at-on lhabitude
de mettre sous les yeux des spectateurs tous les phno
mnes de llectricit ordinaire reproduits par la machine
de Clarke : la dcomposition de leau et des sels, la com
motion physiologique, etc.

82

PHYSIQUE.

La machine de Clarke donne donc le moyen de produire


tous les phnomnes lectriques sans lintervention des
piles, et par le simple effet dun mouvement mcanique
imprim . des armatures de fer tournant autour dun
aimant xe.
Cest sur le principe de la machine lectro-magntique
de Clarke, excute sur une chelle considrable et conve

nablement modie pour lappliquer ces conditions nou


velles, que repose lappareil que nous allons dcrire, et
qui nous parait appel un srieux avenir, parce quil
donne le moyen de produire une masse norme dlectri
cit par le seul effet du mouvement, et qu'il permet ainsi
de substituer lemploi incommode, dsagrable, dispen

dieux des piles acides, une simple force motrice telle


quune machine vapeur. Cette substitution du mouvement
laction chimique pour la production de llectricit con
stitue un progrs remarquable et qui mrite dtre signal,

autant par ses avantages pratiques que par le fait intres


sant quelle nous prsente dun appareil de science pure
transport dans le domaine de lindustrie.

Cest lusine gaz des Invalides quest installe cette


machine lectro-magntique dont linvention est due un
physicien anglais , M. Sheppard. Elle se compose de
48 aimants xes en forme de fer cheval, devant lesquels
tournent 5 roues, munies chacune de seize bobines d'in

duction. Les aimants xes, supports par des traverses de


bois, sont distribus par sries de trois autour dune cir
confrence ayant pour centre larbre moteur des bobines
dinduction. Ces bobines dinduction sont fendues dans le
sens de leur longueur, de manire diminuer ltendue de
la surface sur laquelle se rpartit llectricit. Daprs
M. du Moncel, cette modication apporte la forme or
dinaire des bobines dinduction, augmenterait dun tiers
llectricit produite.
Les courants individuels rsultant des diverses bobines

PHYSIQUE.

83

se runissent pour se diriger sur un conducteur commun.


Le commutatwr, cest--dire lappareil mcanique des
tin interrompre et rtablir le courant lectrique, et
consquemment dvelopper le courant dinduction qui
est leet actif rsultant de la machine, consiste en un

disque prsentant diverses entailles sur sa circonfrence :


le courant est interrompu lorsque le conducteur ren
contre ces entailles , cest-dire labsence de toute sub

stance conductrice.
Six appareils semblables celui que nous venons de
dcrire, runis et ports sur le mme arbre, composent la
machine lectro-magntique de M. Sheppard.
Ce puissant appareil producteur dlectricit avait t
construit, dans lorigine, pour servir la dcomposition
de leau, et produire ainsi, par la seule action des aimants

en mouvement, du gaz hydrogne qui aurait servi lclai


rage. C'tait un espoir mal fond que de se atter dobtenir
bas prix du gaz destin lclairage par la dcompo
sition lectrochimique de leau. Lexprience a sufsam
ment dmontr ce que tous les savants avaient prdit :
limpossibilit de produire conomiquement par de tels
moyens un gaz destin lclairage.
Mais si la machine lectro-magntique des Invalides ne
peut tre employe srieusement comme un moyen de d
composer leau pour produire du gaz hydrogne clairant,
il est hors de doute quelle sera mise prot avec beau
coup davantages, comme source dlectricit applicable
aux oprations galvanoplastiques, la dorure et largen
ture. Une force motrice applique cet appareil suft pour
donner naissance . des courants lectriques, qui dcom
posent avec la plus grande nergie les bains dargent, dor
1. Par un perfectionnement rcent, on a supprim entirement le

commutateur. Le courant est interrompu par le seul dplacement des


aimants en rotation. On a obtenu ainsi, daprs M. du Moncel, un ac

croissement notable dans la quantit dlectricit produite.

8!

PHYSIQUE.

et de cuivre servant aux oprations de la galvanoplastie


et de la dorure ou de largenture des mtaux. Or, une

usine disposant toujours dune force motrice, dune ma


chine vapeur, par exemple, il sufra d'augmenter de
quelques chevaux la force de la machine vapeur, pour
se procurer, sans autre appareil, une masse dlectricit
dune intensit toujours gale.
A Birmingham, dans les ateliers de M. Elkington, une
machine lectro-magntique de ce genre sert aujourdhui
produire llectricit pour la dorure, largenture et la
galvanoplastie. Dans un atelier important de galvanoplas
tie de Paris , celui de M. Bernard , la mme machine est

dj en usage.
Lemploi de ces appareils pour produire de la lumire
lectrique destine clairer les navires, rendra dex
cellents services, car, sur un navire vapeur, la force

motrice fournie par la machine vapeur, est toujours sous


la main, et il sufrait den distraire une faible partie pour
alimenter d'lectricit, pendant les nuits, le puissant phare
lumineux qui signalerait au loin la prsence du navire.
Cest l une des plus utiles et des plus intressantes
applications que pourra prsenter, au point de vue cono
mique, lappareil de M. Sheppard.
La machine lectro-magntique de M. Sheppard repr
sente donc un vritable progrs et une trs-heureuse sim
plication apporte la manire de produire llectricit
applicable aux besoins des arts. La sant des ouvriers at
tachs aux usines lectro-chimiques, et qui ne seraient
plus condamns manier des acides corrosifs ou respirer
des exhalaisons dangereuses, est intresse l'adoption de
cet appareil, et ce nest pas nos yeux son moindre
mrite.

PHYSIQUE.

85

7
Perfectionnement de lamachine dinduction; dcomposition de lhydro
gne carbon et.de lalcool par llectricit dinduction.

La classique machine lectrique frottement et pla


teau de verre, qui sert tirer les tincelles, et sapplique A
aux diverses expriences sur l'lectricit , ne sera bientt
plus quun souvenir ou un simple appareil historique dans
nos cabinets de physique. La machine qui produit llec
tricit dinduction, cest-dire la machine de Ruhmkor',

fournissant de llectricit pourvue dune tension consid


rable, permet de se passer de la machine lectrique pla
teau de verre, dont elle produit tous les effets physiques
avec une intensit suprieure. Une des expriences les plus
connues dans llectricit consiste percer une lame de
verre par une tincelle tire de la machine frottement. .
La machine de Ruhmkor" permet, nonseulement de percer
le verre vitre ordinaire, mais de percer jour sans dif
cult des morceaux de glace de 15 20 millimtres.

Pour produire des effets physiques d'une telle intensit,


il faut donner la machine de Ruhmkorf une grande
puissance , et il arrivait souvent, dans ce cas, que ltin
celle lectrique, au lieu dclater entre les ples de lin

strument, se frayait un passage travers lappareil lui


mme et le mettait hors de service.
Pour viter ce danger dans des expriences semblables,

un constructeur dappareils , ou plutt un amateur dlec


tricit, M. Jan, a eu lide de plonger la machine dinduction
dans un liquide non conducteur, lessence de trbenthine.
Ce liquide, remplissant les interstices des tours de spire
qui composent la bobine dinduction, assure leur isolement

parfait, et si.une tincelle trop violente venait clater


travers lappareil, la prsence dun liquide non conducteur,

86

PHYSIQUE.

comme lessence de trbenthine, arrterait son passage et


prserverait linstrument.
Un habile physicien, M. Quet, a connu la puissance
dont jouit llectricit dinduction comme agent de dcom
positions chimiques. En oprant non avec la machine
induction perfectionne par M. Jan, mais avec lappareil
ordinaire de Ruhmkor', M. Quet a produit des phno
mnes de dcomposition chimique que le courant lectrique
de la pile de Volta, et, . plus forte raison, la machine

lectrique frottement et plateau de verre, nauraient pu


produire que bien difcilement. M. Quet, en faisant agir
avec prcaution le courant de la machine de Ruhmkor
sur le gaz hydrogne bicarbon, a dcompos ce gaz et
obtenu un dpt pulvrulent de charbon.
M. Quet est parvenu par le mme moyen dcomposer
lalcool; mais cette dcomposition a moins dintrt, car
elle a t obtenue plus dune fois avec la pile voltaique
ordinaire. Les produits qui rsultent de la dcomposition
de lalcool par la machine de Ruhmkor', ressemblent
dailleurs -ceux qui rsultent de la dcomposition du
mme liquide opre par la chaleur.

8
Statistique des coups de foudre qui ont frapp les paratonnerres
des dices et des navires arms de ces appareils.

Voici le rsum dun Mmoire de M. Duprez, de Gand,


imprim dans les Mmoires de lAcademie de Bruelles :
1 Le nombre des cas de paratonnerres foudroys, avec
prservation de lobjet quils devaient protger, est de 168;
ce nombre ne se rapporte qu 144 paratonnerres diff
rents, 17 ayant t frapps diverses reprises.
2 Il existe des faits tendant montrer que si lon pou

vait dterminer le rapport du nombre des paratonnerres

PHYSIQUE .

S7

foudroys celui des paratonnerres tablis, la valeur de ce


rappqrt serait extrmement petite.

3 Les paratonnerres sont trs-souvent placs sur des


btiments qui, par leur position ou dautres circonstances
locales, sont les plus exposs aux dcharges de la foudre.
Des 144 paratonnerres diffrents, cits pour avoir t at
teints, 74 taient rigs sur des navires et 15 autres sur

des dices dj une ou plusieurs fois endommags par la


foudre, avant dtre arms de ces appareils.
4 Le nombre des coups de foudre sur des paratonnerres
va en augmentant avec celui des paratonnerres tablis;
toutefois, ce rsultat ne peut tre considr dune manire
absolue.
5 Plusieurs tiges leves sur un mme dice ne parais
sent pas diminuer les chances que chacune delles court
dtre frappe de la foudre.
6 Des 144 paratonnerres dont il est question ici,
74 taient placs sur des navires, 30 sur des clochers ou
des tours, 9 sur des magasins . poudre ou des poudrires,
et 31 sur des dices ordinaires.
7 A lgard des navires dont les trois mts sont la fois
arms de paratonnerres, ceux de ces appareils xs au
grand mt sont plus frquemment atteints que les autres;
sur un nombre de 44 paratonnerres foudroys dans de
semblables circonstances, 27 taient ports par le grand
mt, 14 par le mt de misaine, et 3 par le mt darti
mon.
8 Les paratonnerres de sir Snow Harris sont pourvus
de tiges et de pointes; le nombre de ceux qui sont men
tionns pour avoir t frapps est de 55.
. 9 Les paratonnerres disposs daprs la mthode ordimaire ont t beaucoup trop dlis; sur 51 paratonnerres
foudroys, dont les relations renferment des renseigne
ments concernant les pointes, 30 ont en leurs pointes fon

dues sur une tendue plus ou moins grande.

88

PHYSIQUE.

10 La fusion des pointes trop minces nest pas com


pltement exempte de danger pour les btiments qui les
portent.

11 La foudre laisse quelquefois sur les pointes des


traces daction mcanique trs-prononces.
12 Parmi les 89 paratonnerres foudroys, tablis daprs
la mthode ordinaire, et qui ont ou nont pas protg ldi
fice , il ne sen trouve que 141 pour lesquels les relations
contiennent des renseignements, le plus souvent incom
plets, relatifs la construction des conducteurs; la mme
absence de renseignements sobserve lgard de la com=
munication des conducteurs avec le sol, dans la plupart

des cas o il sagit de paratonnerres rigs sur les di


ces.
_
13 Il y a plusieurs faits qui montrent le danger que
prsentent les conducteurs forms de pices runies par
leurs extrmits contournes en crochets ou composes de

barres visses ensemble, mais entre lesquelles sont inter


poses des lames de plomb, conducteurs dont lemploi pa
rat avoir t assez commun.

111 Les incurvations brusques et les inexions angle


droit ou aigu doivent tre vites dans ltablissement des
conducteurs.
>
15 Les effets produits dans divers cas de paratonnerres
foudroys indiquent la ncessit de faire communiquer les
conducteurs avec les masses mtalliques un peu considra
bles situes dans leur voisinage.
16" Il est dangereux de terminer les conducteurs dans
des rservoirs articiels ou citernes rendus tanches dans
leur fond ou sur leurs cts.
17 La foudre scoule souvent dune manire inoffensive
par les conducteurs, malgr leur communication imparfaite

avec le sol; sur 15 paratonnerres ayant eu une semblable


communication aVec la terre , 11 sont cits pour avoir
transmis la foudre sans aucun dgt.

PHYSIQUE .

89

18 Il serait utile demployer des conducteurs deux


branches, dont lune descendrait dans leau dune source

naturelle, et dont lautre communiquerait simplement avec


la surface du sol.
.
19 Sur les 55 cas o les paratonnerres, disposs daprs
le plan de sir Snow Harris, ont t frapps , la foudre ne
laisse des traces de son passage sur les conducteurs que
dans 5 cas seulement.
20 En suivant des conducteurs plaques mtalliques,
la foudre produit quelquefois un bruit particulier, et, en
passant par des conducteurs de forme quelconque, elle fait
souvent apparatre des lueurs et des tincelles sur les corps
se trouvant dans le voisinage de ces conducteurs.
21 Parmi les 168 cas de paratonnerres foudroys, il ny
en a que 27, cest-dire environ un sixime, dans les
quels les dices ou les navires nont point t prservs;
des paratonnerres auxquels ces 27 cas se rapportent, 9
taient placs sur des navires, 11 sur des clochers ou des
tours, 1 sur un magasin poudre et 6 sur des dices or

dinaires.
22 Pour la plupart des 27 cas ci-dessus, les causes de
linefcacit des paratonnerres sont indiques; elles sont
presque toutes dues de graves dfauts de construc
tion.
23 Tous les paratonnerres de sir Snow Harris ont
prserv les navires ou les dices qui les portaient.
24 La foudre ne parat clater que rarement sur un
dice ou navire sans tomber sur lun des paratonnerres
qui y sont placs; le second catalogue ne renferme que
11 cas de ce genre, dont 1 est mme douteux, et, parmi ces
11 cas, 8 sont relatifs des dices ou des navires arms

dun seul paratonnerre, l une maison pourvue de 2 pa


1. Sir Snow Harris est un physicien anglais, qui, dans ces dernires
annes, a beaucoup perfectionn la construction des paratonnerres des
navires.

90

PHYSIQUE .

ratonnerres, un autre un navire galement muni de

2 paratonnerres et un dernier un dice qui en avait 8.


25 Aucun des cas indiqus dans le numro prcdent
ninrme la rgle gnralement admise, savoir: que la
sphre daction du paratonnerre stend, dans toutes les
circonstances, . un espace circulaire dun rayon gal au
double de la longueur de la tige, cest-dire de la hau
teur de la pointe au-dessus de la partie du btiment sur la
quelle la tige est xe.

9
Nouvel appareil de photographie panoramique.

Napolon Garella, ingnieur en chef des ponts et chaus


ses, sur les travaux duquel nous aurons revenir plus
loin, en parlant, larticle de lA7t des cmtmtions, du

projet du percement de l'isthme 'de Panama, avait ralis,


peu avant le jour o il a t enlev la science, une trs
curieuse application de la gomtrie un perfectionnement
de l'art photographique. Il avait construit un nouvel appa
reil panoramique, destin remplacer un appareil de ce
genre, conu et excut en 1846, par M. Martens, de Ver

sailles, et qui navait pu tre conserv depuis que la pho


tographie sur papier a dtrn la photographie sur mtal.
On entend en photographie, par appareil panoramique,

les chambres obscures munies dun objectif dispos de


manire embrasser une vaste tendue dhorizon, et

donner, par consquent, la reproduction du plus grand


espace possible de la vue extrieure.
Les vues que lon peut prendre avec les appareils ordi
naires en usage en photographie, sont limites par un angle
de 32 36 degrs damplitude; il en rsulte que, pour
reproduire un monument de 100 mtres de faade, il faut
se placer une distance dau moins 175 mtres. Pourun ou

PHYSIQUE .

9 'l

vrage dart de grande tendue, tel par exemple, que le viaduc


de NogentsurMarne, qui a 800 mtres de longueur, il fau
drait se placer 1400 mtres. Mais dans les reproductions
photographiques de ces vastes tendues obtenues avec la
chambre obscure ordinaire, ou remarque toujours sur les
bords une absence de nettet et une dformation visible des
lignes, surtout des lignes verticales, qui sont toujours c011
caves vers le centre, et qui, dans leurs parties suprieures,

inclinent vers le milieu du tableau. Ce dernier dfaut est


surtout trs-sensible dans les vues de monuments qui of
frent des aiguilles ou des clochers lancs; cest ainsi que
dans les vues de la Sainte-Chapelle et de lglise Sainte-
Clotilde dues M. Baldus, et que tout le monde connat,

les clochers paraissent tous incliner vers le centre de li


mage.
Ces inconvnients nexisteraient pas dans un appareil
panoramique dont lobjectif serait mobile et viendrait se
prsenter successivement vers tous les points de lhorizon
reproduire. En effet, en oprant de cette manire, on ne
recevrait sur la couche sensible que les rayons mans du
milieu de lobjet reproduit, et dslors nulle dformation
de lignes ne serait craindre.
En 1846, M. Martens, habile photographe, imagina son
appareil panoramique, qui repose sur le principe suivant:
Si lon courbe une plaque mtallique en forme de cylindre
vertical, et que sur laxe de ce cylindre on place lobjectif,
que lon donne ensuite ce cylindre un mouvement vers
tous les points de lhorizon, la plaque et lappareil restant
dailleurs xes, on pourra amener successivement sur la
couche sensible les divers plans qui composent lhorizon
total embrass par linstrument.
Ce systme constituait un grand progrs en photogra
phie, et lappareil de M. Martens a rendu de srieux ser

vices. Mais il avait ncessairement linconvnient de ne


pouvoir sappliquer quaux plaques mtalliques, car les

92

PHYSIQUE.

lames de verre dont on se sert aujourdhui pour produire


les clichs photographiques, ne peuvent ncessairement se
prter une courbure quelconque.
Le nouvel appareil imagin par Garella est venu remdier
ces inconvnients. Voici quelles sont ses dispositions :
Linstrument entier est mobile autour dun axe vertical
plac une distance de la plaque sensible gale la dis
tance focale de lobjectif. Lappareil, reposant sur son axe
de rotation et sur deux galets, tourne en entranant avec

lui lobjectif, qui est par consquent dirig ainsi succes


sivement vers tous les points de lhorizon reproduire.
Lappareil tourne sur un plateau xe port sur le mca
nisme laide duquel est imprim le mouvement de rota
tion, et qui se compose dune roue dente horizontale
engrenant avec une vis sans n, mise en mouvement elle
mme par loprateur laide dune manivelle.
Dans le mouvement gnral de lappareil, le chssis
portant la plaque sensible est entran. Ce chssis a en
mme temps un mouvement rotatif destin assurer la
nettet des images, et calcul, par consquent, de manire
quun point quelconque du paysage vienne se reproduire
toujours sur le mme point de la plaque. Il est facile de
sassurer que, pour remplir cette condition, si on a plac
le centre de rotation une distance de la plaque gale la
distance focale, soit en avant, soit en arrire, chaque point

du chssis doit parcourir une dveloppante de cercle. On


arrive ce rsultat en tablissant sur le grand plateau xe
une courbe ayant prcisment cette forme, et sur laquelle
glisse en roulant, un guide galet vertical, fix contre le
chssis.
On comprend que, par cette combinaison, il ny a dautre
limite ltendue de lhorizon reproduire que les dimen
sions que lon peut donner lappareil. Comme, au del de
certaines limites, ils deviendraient dun transport embar
rassant, on a born les appareils construits jusqu ce jour

PHYSIQUE.

93

une tendue de 100. Garella a fait connatre les diver


ses conditions observer, selon le dveloppement des vues
quon veut obtenir, les dimensions du plateau, celles de

lobjectif, la distance focale, les positions respectives, etc.


Si lon voulait reproduire un panorama complet de 360 de
grs damplitude, la plaque ou glace devrait avoir en
longueur le dveloppement dun cercle ayant la distance
focale pour rayon. Mais les appareils panorama complet
ne seraient gure quune simple curiosit quon ne ferait
excuter que pour montrer aux yeux ce que permettrait

dobtenir le systme imagin par lauteur. Une tendue


angulaire de 90 (le quart de la circonfrence) est plus que
sufsante dans la plupart des cas.
Nous avons vu une photographie des bords de la Seine, '

aux environs du Louvre, prise par M. Baldus, avec lap


pareil panoramique de Garella, et embrassant un ho
rizon de 100. La rectitude des lignes, mme jusque sur
les bords extrmes de limage , tait parfaite, sans la

moindre dformation, et montrait bien avec quelle rigou


reuse prcision sont conserves, avec cet appareil, les
proportions naturelles des diverses parties de limage,
quelle que soit leur situation sur cette vaste tendue dho
rizon.

10
Diaphragme ouverture variable pour les instruments doptique.

M. Maugey a apport une modication importante la

chambre obscure des photographes, et lheureux perfec


tionnement quil a ralis sappliquera avec les mmes
avantages aux divers instruments doptique. Cette modi
cation consiste placer audevant de lobjectif un dia
phragme dont on peut faire varier volont louverture.
Form dun morceau de caoutchouc, perc, son centre,

9!

PHYSIQUE .

dune ouverture circulaire, ce diaphragme est mont de


manire pouvoir se dilater et se rtrcir volont, grce
l'lasticit du caoutchouc, au moyen dune vis que lon
tourne la main. Ce petit organe sajuste au-devant de
lobjectif de la chambre obscure; il pourrait sappliquer de
la mme manire et avec la mme utilit aux grandes lu

nettes astronomiques.
Nous navons pas besoin de rappeler lobjet que remplit
le diaphragme dans la chambre obscure et dans tous les
appareils doptique de ce genre : on sait que le diaphragme
plac au-devant de lobjectif, sert . arrter une partie de la
lumire qui traverse cette lentille, de manire nadmettre
que les rayons lumineux qui traversent les parties de cette
lentille plus ou moins rapproches de son centre. On a
souvent besoin de faire varier ses dimensions dans la
chambre obscure ou dans les autres espces dinstruments
doptique. Or, on navait pu jusquici oprer ce change
ment quen substituant un diaphragme un autre dia
phragme de dimensions diffrentes. Ctait la une opra
tion incommode, et lon ne pouvait dailleurs produire,
avec ces changements, toutes les varits et dgradations

dsirables dans les quantits de lumire admises dans


linstrument. Avec les diaphragmes lastiques de M. Mau
gey, on pourra dsormais produire ces changements sans
toucher lappareil, et lon produira ainsi ncessairement
toutes les dgradations dsirables dans ladmission de la
lumire.
Par cette ingnieuse disposition, M. Maugey, chacun
laura remarqu , na fait quimiter la nature. Liris plac
au-devant de notre il, et dont les diffrentes colorations
. font les yeux noirs ou bleus, est une membrane lastique
qui, en se dilatant ou se rtrcissant, produit leffet dun
diaphragme variable,
rgle avec une admirable per
fection les quantits de lumire qui doivent pntrer lin
trieur de lil. Dans ce prodigieux instrument doptique

PHYSIQUE .

95

qui constitue longme de la vision chez les animaux, la


nature a ralis, par les moyens les plus simples, toutes
les conditions auxquelles doit satisfaire un instrument de
ce genre, et il est remarquer que la plupart des disposi
tions imagines par les physiciens pour perfectionner les
instruments doptique, nont gure t que dheureuses
imitations de ce merveilleux organe. M. Maugey a donc
t bien inspir de prendre l son modle.
Nous ne devons pas manquer, pour rendre justice
chacun, de noter ici une petite rclamation relative lin

vention decet appareil, qui a t consigne dans le cahier de


1858 du Bulletin de la Socit franaise de photogra

phie. M. Govi, aujourdhui professeur de physique lIn


stitut technique de Flamme, a crit . la Socit de photo
graphie quen 1854 il t construire, chez M..Jules Dubosq,

pour les chambres obscrmeset les tlescopes, un diaphragme


variable consistant en. une lame de caoutchouc perce au
centre et tendue sur un bout de tube. Il faisait varier son
gr la membrane lastique , ouvrir on fermer volont le
trou du diaphragme, en faisant glisser le long du tube une
bague sur laquelle tait attach le contour de la lame de
caoutchouc. M. G.ovi ajoute que, ds lanne 1851, dans
un cours de physique exprimentale quil faisait lAthnee
de la rue de Valois, il avait eu recours un artice du

mme genre p0ur montrer ses auditeurs comment les


mouvements de l'iris dans lil des animaux peuvent con
tribuer . la nettet des images formes sur la rtine.

11
Nouvel hlioscope.

La tche la plus fatigante, la plus difcile et mme la


plus prilleuse de lastronome observateur, est certaine

96

PHYSIQUE .

ment ltude du soleil; Newton et Galile manqurent y


perdre la vue.
.
Tout le monde sait quon se contente, aujourdhui dob
server le soleil avec des verres enfums, que lon place entre
lil et loculaire de la lunette; mais ces verres communi

quent limage du soleil leur couleur propre, et en alt


rent la puret par la rfraction irrgulire qui se fait . tra
vers leurs dfauts dhomognit. Quand un astronome a le

rare bonheur de possder un verre fonc nayant pas une


couleur propre trop prononce, et dont lhomognit soit
satisfaisante, il est encore expos . le voir promptement
bris par la chaleur intense laquelle ce verre est soumis
par les rayons solaires.
Avec les petites lunettes, les verres foncs rsistent, il
est vrai, mais si ce genre de verre teint sufsamment la
lumire, il narrte point la chaleur, qui est la principale
cause de la fatigue quon prouve en observant le soleil.
Avec de grandeslunettes, une tude srieuse et atten
tive du soleil est peu prs impossible. M. Laugier, 'qui
fut le collaborateur dArago dans leur beau travail sur la
constitution physique du soleil, observait avec une lunette
de douze centimtres seulement douverture, et, pour
viter les inconvnients rsultant de la chaleur solaire, il

employait une quinzaine de verres foncs quil tenait la


main. et il changeait de verre quatre ou cinq fois par mi
nute. Mais, par ce moyen, une attention soutenue sur les
variations rapides qui ont lieu la surface du soleil est
presque impossible, et il a fallu toute la rare habilet de
cet observateur pour arriver aux importants rsultats quon
lui doit sur la constitution du soleil.
Un nouvel instrument destin lobservation solaire est
donc une acquisition prcieuse pour lastronomie.
M. Porro est parvenu construire un hlioscope nouveau,
qui rend minemment facile et commode lobservation du

soleil, en teignant, au moyen dun phnomne de polari

PHYSIQUE.

'

97

sation, l'norme intensit de la lumire et de la chaleur

solaires, et combinant ce phnomne de polarisation avec


la rexion des rayons lumineux sur la surface concave

dun verre transparent.


M. Porro polaris la lumire et la chaleur solaires avec
le plus simple des appareils polarisateurs, c'est-dire
avec une plaque de crown-glas incline langle de pola
risation; mais avant de la polariser, il en rduit lintensit
au 25e environ, en ne renvoyant loculaire que la por
tion de lumire incidente que rchit le verre transparent
sous lincidence normale.
LIwloscopc de M. Porro consiste donc en un tlescope
de rexion dont le grand miroir est en verre ordinaire.

La disposition est celle du tlescope de Newton, mais le


petit miroir mtallique est ici remplac par une plaque en
crown-glas incline langle de polarisation. Une pareille
plaque, quon peut orienter volont par rapport la pre
mire, est interpose entre celle-ci et loculaire.
On peut rgler linclinaison des plaques de verre de ma
nire que la chaleur soit presque compltement teinte, et
ce point, la lumire restante est si tranquille que lon peut,
pendant une heure de suite, considrer le soleil sans la
moindre fatigue.

12
Le mono-stroscope ou strosc0pe a une seule image.

M. Claudet, artiste franais, qui avait acquis de Daguerre

le privilge dexploiter en Angleterre les procds photo


graphiques, et qui sest fait connatre par la dcouverte
des substances acclratmces pour la production de limage
daguerrienne , a prsent en 1858 , la Socit royale de

LondreS un appareil qui ralise, par des dispositions toutes


nouvelles, leffet du stroscope, cest--dire la vision des
6

98 '

PHYSIQUE.

objets en relief. Par le fait nouveau quil a mis en vidence,


lappareil de M. Claudet est de nature modier la thorie
gnralement adopte pour expliquer les effets du stro
scope.
.
On sait que la vision en relief dans le stroscope sob
tient au moyen de deux images identiques du mme objet
que lon regarde avec les deux yeux. Dans le nouvel in
strument du M. 'Claudet, une simple image forme sur

un verre dpoli produit lillusion du relief. Cest pour cela


que linstrument de M. Claudet a reu le nom de mono
ster0scope. Dans le stroscope ordinaire, une seule per
sonne peut regarder dans linstrument et jouir de lillusion
du relief, et il faut se placer une distance trs-rappro
che. Avec le nouvel instrument, plusieurs personnes peu
vent jouir la fois de cet effet optique, et elles peuvent se
placer des distances indi'rentes. On peut mme agrandir
limage en la regardant avec une lentille convergente.

Limage des objets extrieurs reue sur le verre dpoli


plac au foyer dune chambre obscure, produit la sensa
tion du relief : il suft de regarder sur lcran de la

chambre noire des photographes limage d'un paysage,


dune vue, etc., pour constater que les reliefs sy aperoi
vent comme sur la nature. Mais cet effet disparat, comme
chacun le sait, quand limage de la chambre obscure est
xe sur le papier au moyen des procds photographiques.
La dcouverte de M. Claudet consiste avoir conserv ce
relief que fait ncessairement disparatre lpreuve photo
graphique.
Pour parvenir ce rsultat, M. Claudet, projette{deux
images identiques dune vue, dun portrait, etc., sur un
mme point dun cran, au moyen de deux objectifs s
pars, en faisant concider sur ce point les deux images
qui sont ainsi amenes nen produire quune seule.
Linstrument se compose dun large cran noir au mi
lieu duquel on a mnag un espace carr occup par une

PHYSIQUE.

99

glace dpolie. Cest sur cette glace dpolie que lon reoit,
en les faisant concider de manire quelles nen forment
plus quune sur lcran, deux images photographiques
telles quon les emploie dans le stroscope ordinaire.
Quand on regarde cette image naturellement et sans le
secours daucun instrument, elle apparat avec un relief
parfait, comme si lon regardait avec les deux yeux deux
images accouples dans le stroscope ordinaire. On peut
la contempler de la distance de 30 centimtres, ou de la
distance de 3 mtres, comme on le fait dune peinture
ordinaire, sans la moindre fatigue des yeux. Quoique cette
image soit dj. agrandie par sa projection sur lcran,
on peut lagrandir encore en la regardant avec de fortes
lentilles convergentes. Enn deux ou trois personnes peu
vent la regarder la fois, changer leurs remarques, ex

primer leurs sensations, avantage quon na pas quand on


se sert du stroscope actuel.
Pour expliquer le phnomne que nous venons de faire
connatre, et qui constitue une trs-curieuse rvlation de
loptique, M. Claudet admet que, bien quil ny ait quune
seule image visible sur lcran de verre dpoli, comme, en
ralit, ce sont deux dessins accoupls qui produisent le
dessin dnitif, la sensation du relief est produite parce
que chacune de ces images, virtuelles pour ainsi dire, est
vue par chacun des deux yeux de lobservateur.
Limage de droite, dit M. Claudet, est vue par le seul il

gauche, et limage de gauche par le seul il droit; de telle


sorte que, quoiquil ny ait sur le verre dpoli quune seule
image, en apparence, du moins, les deux yeux, en regardant
au mme point, voient en ralit des images distinctes, prises

de points de vue diffrents, ayant leur perspective individuelle.


Par suite, dans leur tendance invincible la vision unique, et

dans leur effort naturel pour amener tour tour aux centres
des deux rtines les deux images correspondantes d'un mme
point de lobjet, les axesbptiques devront converger plus ou
moins, suivant que sur le verre dpoli les distances de deux

1 00

PHYSIQUE.

images d'un mme point , dans le sens horizontal, sont plus


ou moins grandes; ces distances horizontales sont dailleurs ,
on le sait, proportionnelles aux distances qui sparaient les
points de l'objet du lieu dont les images ont t prises; et la
variation ou altration de la convergence des axes optiques ,

dans le passage dun plan lautre du paysage. donnera la


mme sensation de relief que si nous regardions le paysage ou

lobjet lui-mme avec nos deux yeux ou dans les images


accouples du stroscope.

Quoi quil en soit de cette thorie, il est certain que le


mono-stroscope de M. Claudet est un remarquable perfec
tionnement du stroscope ordinaire, puisque, au lieu dune
seule personne, ce sont plusieurs personnes qui pourront
jouir la fois des effets de linstrument. Lillusion du relief
produite par le stroscope diminue de beaucoup, et quel
quefois manque totalement pour lobservateur (et nous
sommes nous-mme dans ce cas) qui a les deux yeux
dune porte de vue trs-diffrente. Cette ingalit dans le
foyer visuel de chaque il ne sera plus un empchement,
avec le nouvel instrument de M. Claudet, pour jouir du
spectacle stroscopique.
Ajoutons, en quittant ce sujet, quun photographe fran-
ais, M. Quinet, a rclam la priorit de linvention de cet

instrument, quil aurait imagin en 1853 et dsign sous le


nom de quintoscope.

15
Autre appareil stroscopique.

Dans ces derniers temps, .on est parvenu obtenir, par


des moyens assez varis. leffet stroscopique que lon
navait pu produire dabord quavec lappareil rexion de
M. Wheatstone, ou lappareil deux lentilles de M. Brews
ter. M. Faye nous a appris la manire dobtenir cet effet
\.

PHYSIQUE.

101

avec un simple trou dpingle pratiqu dans une cartel. En.


n, comme on vient de le voir, M. Claudet a dcOuvert le

moyen dagrandir les images du stroscope pour les


rendre visibles deux ou trois observateurs la fois.
Dans le stroscope ordinaire, cest-dire dans le
stroscope de Brewster, aujourdhui si populaire, chacun,
on le sait, doit observer son tour. Dans lappareil de
M. Claudet, dont nous venons de donner la description,

deux ou trois personnes peuvent observer . la fois.


M. Ch. dA1meida, professeur de physique dans lun de
nos lyces de Paris, sest propos dobtenir une disposi
tion telle , que les images fussent agrandies jusqu devenir
visibles plusieurs mtres de distance, et que les illusions
du reliefpuissent tre aperues des divers points de la salle
o s'excute lexprience.
M. dAlmeida fait connatre deux moyens diffrents qui
permettent dobtenir ce rsultat, cest--dire de rendre les
images stroscopiques visibles la fois un grand nombre
de spectateurs.
Voici le premier de ces procds.
On projette sur un cran les images de deux preuves st
roscopiques semblables celles que les photographes
prparent aujourdhui en nombre si multiple pour le st
roscope usuel ou le stroscope de Brewster. On rapproche
ces deux images projetes sur lcran de manire , non
se superposer trait pour trait, ce qui est impossible ,
car elles ne sont pas identiques, mais peu prs dans la
position relative o elles se seraient prsentes si les objets
quelles reproduisent avaient t devant les yeux. Ainsi su
perposes, nos deux images forment sur lcran un enche
vtrement de lignes qui noffre que confusion. Il faut, pour
que la vision distincte ait lieu, que chacun des deux yeux
nen voie quune seule : celle de la perspective qui lui con
1Noir lAnme scientique,=premire anne, page 228.

102

PHYSIQUE.

vient. A cet effet, et cest en cela que consiste la dcou


verte vraiment originale de M. dAlmeida, on place sur le

trajet des rayons lumineux, deux verres colors de cou


leurs qui naient de commun aucun lment ou presque
aucun lment simple du spectre. Lun est le ver rouge
bien connu des physiciens, lautre un verre vert que lon
trouve dans le commerce. Au moyen de ces verres colo

rs, l'une des images projetes sur lcran est rendue verte,
lautre rouge. si, ds lors, on place devant les yeux des
verres pareils aux prcdents, limage verte se montre
seule . lil qui est recouvert du verre vert, lautre celui
qui regarde . travers le verre rouge. Aussitt le relief
apparat.
On peut se dplacer devant lcran, le phnomne sub
siste en prsentant les modications que les notions les
plus simples de la perspective peuvent faire prvoir. Une
de ces modications trs-remarquables est celle que lon
observe en se dplaant latralement. Il semble alors que
lon voie tous les changements quon apercevrait si lon
tait devant des objets rellement en relief. Les objets du
premier plan semblent marcher en sens inverse du mouve
ment du spectateur : ce qui ajoute . lillusion.
c Dans le second procd que jai mis en uvre, dit M. Ch.
dAlmeida, les deux images sont maintenues incolores. On

arrive faire percevoir chacun des deux yeux celle qui lui
convient en rendant intermittente la production de chacune
d'elles, et en interdisant la vue de lcran, tantt l'un, tantt

lautre il, au moment o se produit limage quil ne doit


pas voir. Dans ce but, la lumire qui va clairer une preuve
stroscopique est pralablement concentre en un foyer par
une lentille convergente. Il en est de mme pour lautre. Devant
les deux foyers on place un carton qui peut tourner autour
dun axe horizontal. Ce carton est perc sur une mme circon
frence de trous qui. passant devant chaque foyer, permettent

la lumire dclairer alternativement les deux preuves.


Tandis que cette roue tourne, les yeux regardent travers les
ouvertures, qui souvrent et se ferment tour tour. Lil droit

PHYSIQUE.

1 03

ne peut voir quau moment o la perspective de droite appa


rat; lil gauche , ferm alors, devient libre ensuite au mo
ment o se montre la perspective de gauche. De petits appa
reils lectro-magntiques rempliraient parfaitement le but. La
construction de celui que je voulais utiliser prouvant quelque
retard, jai expriment en montant sur laxe du premier car
ton un autre carton parallle et perc de trous convenablement
distants. Ds quon imprime lappareil un mouvement de

rotation sufsamment rapide , les yeux placs derrire le se


cond carton aperoivent, en regardant lcran, tous les effets
du relief.

Nous devons noter ici quun physicien allemand, M. Roll


mann, a revendiqu la priorit de lemploi des images co
lores superposes et des verres colors pour obtenir la
Vision stroscopique. M. Rollmann aurait dcrit cette
mthode stroscopique, en 1853, dans les Annales de
Poggendor.
/

14
De la vision par un seul il.

A propos de la vision stroscopique, on nous saura


gr de faire connatre ici des observations aussi justes
quoriginales sur la manire la plus avantageuse de con
templer les uvres du dessinateur et du peintre, pour en
apprcier tous les effets. M. labb Moigno, dont lopinion
est de tant de valeur dans une question d'optique, prouve
fort bien que nos deux yeux sont de trop dans la contem
plation des tableaux, des dessins ou des photographies, et
quil suft de fermer lun des deux yeux pour recevoir,
dun dessin ou dune peinture, la sensation stroscopique.
Voici comment ce savant physicien seXprime sur ce sujet
dans le Cosmos :
( Quand Dieu nous donna deux yeux, il nous accorda, sans
aucun doute , un grand bienfait, puisque. cest la Vision bino

/
/r

/,
,

104

PHYSIQUE.

culaire qui nous fait seule percevoir le relief des corps, appr
cier les distances, mettre les objets leur place, suivant le
plan qu'ils occupent, la distance qui nous en-spare et leur
rang dans la perspective gomtrique et arienne. Quand nous
sommes en prsence de la nature et de la ralit, cest--dire

quand nous contemplons les objets avecleurs trois dimensions


essentielles, nos deux yeux sont dune grande ncessit. Mais
ils deviennent, au contraire, non-seulement une superuit,

mais un obstacle la vision distincte et complte quand nous


sommes en prsence des reprsentations abstraites de la nature
sur des surfaces planes. En effet, parle seul fait de la conver
gence des deux axes optiques sur un point quelconque, ce

point est vu par nous une distance compltement dtermine


et invariable. Quel que soit l'effort dimagination que nous
fassions, moins que nous nayons une trs-grande habitude,
ou que nous ne soyons no us-mme artiste, cest--dire capable
de reprsenter en raccourci, au pinceau ou au crayon, la per

spective relle qui s'tale sous nos regards, nous verrons fora
cment, sur le plan dont il fait partie, le point que nous regar
dons des deux yeux. Un dessin sur surface plane, vu des deux
yeux, est doric fatalement un dessin plat, et dautant plus plat
que les dimensions du tableau seront plus petites : nous ne
pouvons ni faire saillir les objets qui, dans la nature, taient

les plus voisins du dessinateur et du peintre, ni refouler en


arrire les objets plus loigns. Avec quelque habilet que
lartiste ait reproduit la perspective gomtrique, avec quelque
art quil ait distribu les plans divers, les lumires et les
ombres, l'inuence tyrannique de nos deux yeux, qui nous

condamne voir sensiblement la mme distance ce qui tait


et ce qui devait rester spar, luttera si nergiquement contre
lhabilet intelligente du crayon, que nous aurons la sensation
dun objet plat et non dun objet trois dimensions. Seule, la
perspective arienne, si difcile reproduire dans les uvres

dart, et que la photographie rend si rarement, aurait pu sau


vegarder la sensation des distances et des lointains.
Il en est tout autrement quand nous prenons la prcaution
\ de regarder une reprsentation plane de la nature, une pein
\ turc, un dessin, une photographie avec un seul il. En effet,
un seul axe optique , dirig sur un point, ne xe pas sa dis
tance lil; il peut se trouver partout sur la droite indnie

qui le joint au centre de la pupille, en avant du tableau , sur


le tableau, en arrire du tableau; rien ne s'oppose plus alors

PHYSIQUE.

105

ce que la perspective, les dgradations de teinte, les ombres


les lumires produisent leur effet et coupent o il faut la ligne
indnie dont nous parlions tout lheure pour nous montrer
le point l o il doit tre, sa vritable place, au premier, au

second ou au troisime plan. Ce nest plus la vision sche et


mutile d'une surface place, mais la vision complte et en
chante dune scne de la nature que le regard retrouve avec

bonheur.

Ce nest donc pas sans raison que, dans tous les muses
de lItalie, on remet chaque visiteur une sorte de tuyau
de ferblanc ouvert par les deux bouts, et qui sert regar
der chaque tableau . laide dun seul il, tandis que lautre
est maintenu ferm. En France, o lon a eu le tort de ne

pas adopter cet usage, les amateurs, pour ajouter leurs


jouissances artistiques, se servent de la main replie cylin
driquement devant lun des deux yeux pour produire le
mme rsultat.
15
Observations nouvelles sur la dilatabilit des liquides.

Lauteur de la dcouverte de la solidication de lacide


carbonique, M. Thilorier, attribuait lacide carbonique

liquide un coefcient de dilatation entre 0 degr et 30 degrs


centigrades, reprsent par le chiffre 0,0142, ce qui signi
ait quentre 0 degr et 30 degrs centigrades, ce liquide

se dilatait quatre fois plus que lair et les gaz, dont la di


latation est pourtant norme, comme chacun le sait. Il tait
extrmement intressant de rechercher si dautres liquides
volatils prsenteraient, des tempratures sufsamment
loignes de leur point d'bullition, une dilatation aussi
considrable. Cest ce qua entrepris de rechercher M. Ch.
Drion, professeur de physique au lyce de Versailles.
M. Ch. Drion a fait choix pour ces expriences, de deux
liquides trs-diffrents par leur constitution chimique, lu

106

PHYSIQUE.

ther chlorhydrique et lacide sulfureux, et il croit pouvoir,


ds . prsent, conclure de ses expriences que le fait an
nonc par M. Thilorier est gnral, et qu des tempra
tures voisines de celles o les liquides se transforment en

vapeurs dans des espaces trs-restreints, ces liquides ont


une dilatabilit bien suprieure . celle de lair et des gaz
pris sous des pressions peu diffrentes de la pression
atmosphrique.
Voici comment M. Ch. Drion a procd dans ses exp
riences, et la mthode quil a suivie pour mesurer la dila
tation de lther chlorhydrique et de lacide sulfureux .
entre deux tempratures bien dtermines :
Lappareil qui doit recevoir le liquide mis en exprience
prsente peu prs la forme du thermomtre a maxima
de M. Walferdin. Cet appareil est x ct d'un thermo
mtre mercure trs-sensible, dans laxe dune cloche

renverse, de trois quatre litres de capacit, contenant


de leau ou une dissolution concentre et limpide de chlo
rure de calcium; la cloche est suspendue dans une enve
loppe en tle place sur un fourneau gaz muni de son
robinet. Deux fentres opposes, fermes par des lames de
mica bien transparentes, permettent dobserver distance,
laide de deux lunettes, la marche des thermomtres.

Au moyen dun agitateur circulaire convenablement dis


pos, on maintient la temprature du bain uniforme dans
toutes ses parties.
Les observations se font par couples de deux : pour la
premire, ou rend lextrmit de la colonne liquide station
naire en face de lune des divisions infrieures de la tige;

pour la seconde, ou la fait remonter la partie suprieure.


A chaque fois on note exactement les indications des deux
thermomtres. Connaissant le rapport qui existe entre la
capacit du rservoir et celle dune division de tige, il est
facile de dduire des deux lectures le rapport entre les
deux volumes apparents du liquide aux tempratures des

PHYSIQUE.

107

observations, et, par suite, le coefcient moyen de la dila

tation apparente entre ces deux limites. Echau'ant ensuite


le bain dune dizaine de degrs, on fait dverser une partie
du liquide; linstrument se trouve ainsi tout prt servir
dans un nouvel intervalle de tempratures.
Voici maintenant les rsultats numriques que M. Ch.
Drion a tirs de ses expriences :

ther chlorhydrique.
A 0, dilatation "moyenne. . . . . . . . . . . . . .

0,00157

Entre 121 et128........- . . . . . . . . . . ..


Entre 128 et 134 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Entre 144,5 et 1490,25. . . . . . . . . . . . . . . .

0,00360
0,0021
0,00553

Acide sulfureux.
Entre 0 et 18, dilatation moyenne. . . . .
Entre 91 et 99,5 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

0,00193
0,00463

Entre 108,5 et 115,5 ............... .. 0,00463


Entre 116 et 122 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Entre 122 et 127 . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .

0,00532
0,00600

Ainsi, pour lther chlorhydrique, le coefcient de dila


tation atteint la valeur de celui des gaz vers 125; pour.
lacide sulfureux, vers 95. A partir de ces tempratures,
la dilatation augmente avec une rapidit vraiment surpre
nante. Sans nul doute, si les appareils taient capables de
supporter des pressions aussi fortes que celles que M. Thi
lorier a d atteindre dans ses expriences sur lacide car
bonique liquide, on parviendrait, avant le point de vapo
risation totale du liquide, des valeurs aussi considrables
que celles que ce physicien a assignes au coefcient de
dilatation de cette substance.

108

PHYSIQUE.

16
Lexprience de M. Gore de Bimingham. Variante de cette
exprience par MM. Van Breda et Logeman.

Une exprience curieuse, et dune explication assez dif


cile, a t faite en 1858 devant les membres de la Socit

royale de Londres, dont elle a vivement excit lintrt.


Elle consiste faire tourner une sphre mtallique parla
seule inuence de llectricit, et dailleurs sans aucun

effet daimantation par le courant lectrique. M. Gore, de


Birmingham, auteur de cette exprience, en a trouv
lide dans le phnomne suivant, dont M. Fearn la rendu
tmoin.
Dans ltablisSement de dorure galvanique de M. Fearn,
Birmingham, un tube de laiton de 16 millimtres de dia

mtre, de 1 mtre 22 centimtres de longueur, plac \

. angle droit sur deux autres tubes de laiton parallles et


horizontaux de 25 millimtres de diamtre, de 3 mtres de

, longueur, traverss par le courant d'une forte pile de Bun


sen de 20 couples, entrait subitement en vibration et com
menait tourner sur lui-mme. Partant de ce fait, M. Gore
et construit un plateau de bois, munide deux rails de laiton
parfaitement semblables, bien de niveau et quidistants.
Sur les rails, il installe une sphre creuse en cuivre trs
mince, et il met les rails en communication avec une pilet
de Bunsen; aussitt la sphre se met vibrer, et bientt

elle commence son mouvement de rotation. Le mouvement


de la sphre est accompagn dun bruit de craquement
particulier qui se fait entendre aux points de contact; le
mtal schauffe assez rapidement et lance des tincelles, si
lexprience se fait dans une demiobscurit.
Telle est lexprience que M. Gore a dcrite dans le Ph ii
Iospllical magazine, sans quelauteur ait essay de lex-I

PHYSIQUE .

109

pliquer autrement que par une hypothse assez vague


ment nonce.

MM. Van Breda et Logeman ont propos une explica

tion de ce phnomne, et fait connatre ce propos une


exprience plus curieuse encore que celle du physicien de
Birmingham, car elle consiste mettre en mouvement, par'
llectricit, une masse de mtal de plus dun kilogramme.
Voici comment les deux physiciens hollandais expliquent
le fait dcouvert par M. Gore, aprs avoir rapport une
exprience quils ont faite il y a une douzaine dannes :
l

Lun de nous a russi, il y a une douzaine d'annes, .


montrer directement la rpulsion des parties dun mme cou

rant, en employant une douzaine de boules en fer dun dia


mtre de 8 9 millimtres, suspendues, comme les billes
divoire pour les expriences sur le choc des corps, lune
ct de lautre et de manire que leurs centres fussent dans

une mme ligne droite. Au moyen de conducteurs convena


blement disposs et mobiles sur du mercure, les deux boules
extrmes pouvaient tre mises en communication avec les deux

ples dune batterie; elles portaient en outre chacune une


petite tige mince et lgre qui permettait de lire leurs mou
vements sur une chelle gradue. Lorsquon faisait passer le
courant dune dizaine dlments de Grove travers les
boules, on voyait aussitt les extrmes sloigner lune de

lautre d'environ 1 millimtre, et entre chaque paire de


boules, on voyait jaillir continuellement de petites tincelles.
En ne chargeant pas trop fortement la batterie, et en ne
prolongeant pas trop le temps de passage du courant, pour

empcher quil ne Se formt par la fusion une jonction per


manente des boules au point de contact, on voyait, aussitt
aprs la rupture du circuit, les boules se rapprocher et re

prendre leur position primitive, ce qui prouve que leffet ob


serv ntait pas d la chaleur dveloppe par le courant,
et quon voyait bien se conrmer, simplement et directement,

la loi dAmpre.
c A prsent, fallait-il autre chose que cette loi pour expli

quer, pour prdire davance, peuttre dans des conditions


donnes, le phnomne observ par M. Gare? Nous ne le
croyons pas. Aussitt que le courant passe par ses rails et sa
1
7

110

PHYSIQUE.

boule creuse, la mme force qui loignait les unes des autres
les boules de fer de l'exprience, sera l pour soulever la boule

et lloigner des rails. Si la direction de cette force passait


exactement par le centre de gravit de la boule, elle ne pour
rait que la soulever, la faire sautiller sur les rails sans pro
duire un mouvement de rotation. Mais cette condition exigerait
que la boule, pour ne pas parler du plan des rails, ft math
matiquement sphrique, que lpaisseur du mtal ft exacte.
ment la mme, etc., ce qui ne sera jamais dans la pratique.
Sous l'inuence dune force agissant en dehors de son centre
de gravit, la boule devra se mettre en rotation, et la rotation,

une fois tablie, nexigera quune force bien faible pour con
tinuer.
( Vu la minceur extrme du mtal de la boule, elle schauffe

beaucoup pendant lexprience , et quelques physiciens pour


raient peutGtre voir dans cette chaleur, avec M. Gore, la cause
principale ou du moins une des causes du phnomne. Diver
ses considrations nous font paratre peu probable une telle
part trs-active dela chaleur. Nous nous dispensons de les
rapporter ici, parce que nous croyons faire mieux en vous
dcrivant encore une exprience que nous avons faite il y a
deux ou trois ans, et dans laquelle une masse de mtal de 1
kilogramme et plus est mise en mouvement de la mme ma

nire que la boule de 30 grammes de M. Gore, et dans laquelle


il ny a plus de plaque mince qui puisse tre beaucoup chaufte
parle courant.

cr Tout le monde connait les belles expriences de Treveylan,

modies et varies par MM. Forbes , Tyndyll et autres, mon


trant les vibrations dune masse de mtal chauffe, pose sur
deux bords saillants dune autre masse froide. Si les deux
masses sont une mme temprature, leffet est nul. Mais

quon tablisse dune manire convenable une communication


entre ces deux masses froides et un lectro-moteur pour faire
passer un courant de lune lautre, et au moindre branle
ment on verra lune vibrer sur lautre sans interruption, aussi
longtemps que le circuit restera ferm. Un bloc de cuivre de

la forme dun V trs-ouvert, pesant presque 3 kilogrammes, a


vibr ainsi sous linuence dun seul lment de Grove de 3 d*
cimtres carrs de surface active, pendant plus dune demi
heure, sur une masse de plomb. 3

Lexprience de M. Gore et celle de MM. Van Brda et


Logeman , sont dune explication assez difcile , car elles

PHYSIQUE.

111

appartiennent cet ordre de faits, encore assez obscur, o


lon voit la chaleur se transformer en lectricit, llec

tricit produire alternativement du mouvement ou de la


chaleur, etc. Ce genre de phnomne , demi-physique,
demiabstrait, et sur lequel M. W. Grove a publi lanne
dernire un ouvrage complet sous le titre de la Corrlation
des forces physiques, dont nous avons parl dans la deuxime

anne de ce recueil, est lordre du jour en Angleterre.


Nousdevons consigner les faits et expriences qui se pro
duisent ce sujet, en attendant que ces faits conduisent
quelque conclusion prcise.

17
Emploi de ltincelle lectrique pour prvenir les accidents occasionns

par le feu grisou dans les mines de houille.

M. Jeandel, garde gnral des forts, propose dap


pliquer ltincelle lectrique (provoque distance sur
le trajet dun conducteur au moyen de la machine de
Ruhmkorff) reconnatre, sans quil soit ncessaire de

pntrer dans lintrieur de la mine, la prsence du gaz


grisou dans les galeries .
On sait, daprs les analyses faites par M. Paul Th
nard de lair des mines de houille charg de quantits plus
ou moins grandes de feu grisou , que la prsence de li 1/2
pour 100 de gaz hydrogne carbon suft pour rendre
inammable lair dune galerie de mine, et M. Paul Thnard
a montr en mme temps, que la lampe du mineur, ou
lampe de Bang, ne trahit lexistence du gaz inammable

que lorsque sa proportion est au moins de 5 5 1/2


pour 100 .
1. Ami des Sciences, 1857 et 1858.
2. Voir lAnne scientique, 2' anne, page 129.

1 l2

PHYSlQUE.

On sait encore quune explosion de gaz peut arriver par


le bris accidentel dune lampe de mineur, qui met inopi
nment la amme de la lampe en contact avec le gaz grisou.
Un vnement de ce genre sest produit, la n du mois

de fvrier 1858, dans les houillres de Newport (Nou


velleGalles du Sud). Une explosion qui cota la vie
vingt personnes , fut dtermine par la chute dun bloc de
houille qui vint mettre en pices la lampe dun mineur.
Cest pour parer . linsufsance reconnue de la lampe de
Davy, comme moyen prservatif dans les mines , que
M. Jeandel a eu lide de disposer le long des galeries un
l conducteur se ramiant dans les diffrentes parties de
la houillre , et prsentant, en certains points de son tra

jet, des fuses semblables celles dont on fait usage pour


dterminer linammation des mines de guerre par la ma
chine de Ruhmkorff. En mettant l'extrmit de ce l con
ducteur en communication avec la machine, on dtermine

des tincelles lectriques qui enamment cette fuse, et


l'on produit ds lors une srie de petites ammes trs
intenses et dune temprature trs-leve qui se succdent
dune manire presque continue. La temprature de ce feu
lectrique est bien plus leve que celle qui est propre la
lampe des mineurs.
Si, par laction de cette amme lectrique ainsi provo
que distance, le gaz fait explosion lintrieur de la
mine, ce gaz, tant brl, permet videmment de pn
trer sans danger dans les galeries. Si , au contraire, il ne

dtonne pas, cest un signe certain que lon peut pntrer


dans la mine avec une lampe de Davy, dont la chaleur est
beaucoup moins intense que celle de ltincelle lectrique
de la machine de Ruhmkorff.

PHYSIQUE.

l 13

18
Faits dlectricit mtorique observs aux tats-Unis
et en Suisse.

Dans la session qui se tint en 1857 Dublin de lAsso


ciation britannique pour lavancement des sciences, le profes

seur Loomis t connatre certains faits curieux observs


New-York, qui tenaient la prsence dune quantit
considrable et tout fait anormale dlectricit dans lat
mosphre.
.
Aux tats-Unis, llectricit atmosphrique est beaucoup
plus abondante que dans la plupartdes pays de lEurope ,
et elle donne lieu, selon M. Loomis, des phnomnes
trssinguliers. Pendant lt, llectricit libre se manifeste
surtout par de frquents orages. Les ls tlgraphiques
sont extrmement sensibles laction de llectricit atmo

sphrique; ils sont souvent lectriss par linuence dun


nuage qui est assez loign pour ne pouvoir tre aperu.
Dans ces circonstances, si lon saisit dune main le l du

tlgraphe lectrique, pendant que lon tient de lautre


main un l communiquant avec la terre, de manire
faire passer travers son corps le courant dlectricit
qui parcourt le conducteur tlgraphique, on prouve de
fortes commotions qui se"font sentir dans les bras et quel
quefois jusque dans la poitrine. Une telle exprience serait
dangereuse au moment dun orage.
Mais des phnomnes lectriques plus curieux se ma
nifestent en toute saison NewYork; ils tiennent

la prsence dune grande quantit d'lectricit libre dont


sont chargs presque tous les corps qui reposent sur la

terre, et qui se trouvent isols par lintermdiaire de corps


mauvais ou mdiocres conducteurs du uide lectrique.

114

PHYSIQUE.

Ces manifestations sobservent particulirement sur les


habits et les cheveux.
r Durant les mois froids de lhiver, disait M. Loomis, dans

sa note lue lAssociation britannique, les cheveux sont fr


quemment lectriss, et spcialement lorsquon les a peigns
avec un peigne n. Souvent dans ce cas les cheveux ns se
tiennent droits, et plus on les peigne pour rendre la chevelure
unie, plus ils refusent obstinment de se tenir en place.

( Si vous prsentez vos doigts ces cheveux lectriss, ils


se dirigent vers vous comme le ferait une touffe de cheveux
attachs au conducteur de la machine lectrique. Pour rem

dier cet inconvnient, il ny a quun moyen : c'est de les


mouiller, et aprs cela, ils se tiennent tranquillement leur
place. Pendant cette mme saison de lanne toutes les parties
des vtements qui sont en laine sont fortement charges d
lectricit libre. Les pantalons spcialement attirent les parti

cules lgres de duvet, de poussire, etc., qui ottent dans


lair, et surtout prs des pieds, et il est impossible de les enle

ver avec la brosse. Plus vous brossez, plus vos habits se recou
vrent de duvet. Il ne faut rien moins quune ponge humide
pour les enlever. La nuit, lorsque vous tez votre pantalon,

vous entendez de petits craquements, et dans lobscurit vous


apercevez une srie d'tincelles. Durant la partie rigoureuse
de l'hiver, et surtout dans les maisons garnies de tapis pais
et bien chauffes, on observe souvent des phnomnes lec

triques encore plus remarquables. Si vous vous promenez sur


un tapis et quensuite vous approchiez le doigt d'un objet en
mtal, comme d'un bouton de porte, vous en tirerez une tin
celle.
ci En traversant rapidement deux ou trois fois le tapis, vous
pouvez obtenir une tincelle dun quart de pouce et plus de

longueur, qui vous fera sentir une piqre cuisante. Cest ce


qui rend quelquefois certaines visites assez dsagrables; si

vous prsentez la main un visiteur, vous prouvez lun et


lautre une commotion lectrique. Une dame essayant de don
ner un baiser son amie, en est salue par une tincelle qui
slance de ses lvres. Sa petite lle, voulant prendre le bou
ton de la porte, reoit un tel choc quelle senfuit tout effraye.
Des enfants plus grands se sont souvent amuss en faisant le
tour du tapis se donner rciproquement des tincelles. Ces
derniers faits sont les plus remarquables dont jaie moimme
t tmoin, dit M. Loomis, mais jai appris que quelques autres

PHYSIQUE .

1 15

maisons de New-York se sont montres galement lectriques ,


et la plupart de ces phnomnes sont devenus si familiers

New-York quils ont cess dexciter la surprise. Llectricit


ainsi dveloppe prsente les phnomnes ordinaires dattrac

tion et de rpulsion, et elle est capable denammer les corps


combustibles. Ainsi on peut allumer quelquefois un bec de gaz

avec son doigt, aprs stre promen sur le tapis dun salon. )

Les phnomnes dlectricit mtorique, rapports par


M. Loomis lAssociation britannique, y rencontrrent une
certaine incrdulit, et le mme sentiment accueillit, en

gnral, dans lEurope savante, les assertions du physicien


de NewYork. Aussi M. Loomis a-t-il dsir, en 1858, que
ses observations fussent rptes , et sur son invitation ,
M. Samuel de Saint-John , professeur de chimie au Collge
de mdecine de New-York, s'est livr cette vrication ex

primentale. M. Samuel de Saint-John a communiqu, en


1858, le rsultat de ses observations . lAssociation amri

caine pour lavancement des sciences. Voici un extrait de


son travail :
Sur linvitation de M. Loomis, dit le savant, je lai accom

pagn dans la soire du 12 fvrier 1858, pour tre tmoin avec


lui dexpriences lectriques qui devaient avoir lieu dans une
maison de la quatorzime rue de cette ville.

Les chambres dans lesquelles les expriences ont eu lieu


avaient leurs parois revtues de tapis pais de velours; elles

taient meubles comme les demeures les plus lgantes de'


New-York , chauffes et maintenues une temprature con
stante de 21 centigrades. Les expriences ont t faites par
le matre et la matresse de maison, M. et Mme Cattlin, et

par M. Loomis, qui avait chauss des pantoues trs-sches.


Aprs qu'ils avaient march rapidement en zigzag dans le
parloir ou salon de rception, on voyait de brillantes tin

celles lectriques slancer de leurs mains et de leurs doigts


quand ils les approchaient des candlabres ou autres corps
bons conducteurs en communication avec le sol. Le gaz de
lun des becs fut allum par ltincelle partie dune clef que
la dame tenait dans la main; elle enammait avec le doigt

lther contenu dans une coupe mtallique communiquant avec

1 16

PHYSIQUE.

la terre et que je tenais dans ma main. Elle t jaillir ltincelle


entre deux boules de laiton isoles, la distance de 6 milli

mtres. Lorsque dans lobscurit on touchait avec les doigts


les papiers de tenture on voyait de brillantes tincelles ser
penter entre les ornements dors des papiers, sur un espace

de plus de 30 centimtres de diamtre. Les mmes expriences


furent rptes dans la soire du 5 mars, le jour le plus froid
de lhiver, au sein des mmes appartements, et il tait visible

que l'lectricit dgage avait une intensit beaucoup plus


grande. M. Loomis allumait sans peine le gaz des becs et l
ther de la coupe avec une boule en laiton qu'il tenait dans sa
main; la longueur de ltincelle entre deux boules isoles at

teignit prs de 10 millimtres.


Ces phnomnes me rappelaient ceux dont javais t souvent
tmoin dans lhiver de 1851; 1855 , au sein dune institution

de demoiselles situe dans le quartier sud de la ville de Cl


veland (Chic). Cet dice, bti en briques, se compose de trois
tages levs sur un soubassement en grs; il est chauff par
trois fourneaux aliments de houille grasse; on ralentit les
feux , mais sans les teindre pendant la nuit; la temprature
des salles oscille entre 26 et 15 degrs sans jamais tomber plus

bas. Les chambres dans lesquelles les manifestations lectriques


se produisaient avec clat sont les parloirs du premier tage
au-dessus du rez-de-chausse. Leurs parquets sont recouverts

de tapis de Bruxelles pais et bien tofs.


Ctait surtout dans les jours trs-froids de lhiver que llec
tricit faisait ses apparitions les plus remarquables; elle fai

blissait quand le temps devenait plus doux et cessait compl


tement avec la pluie. Les tapis du vestibule et des autres
appartements taient beaucoup plus minces et forms mi-partie
laine, mi-partie coton ou lin; et dans ces appartements llec
tricit ne jouait presque aucun rle. Dans les parloirs du pre
mier tage au contraire, elle rgnait en souveraine pendant tout
le jour, dans les temps froids, et s'exaltait considrablement

le soir aprs lheure de rcration que les jeunes pensionnaires


consacraient la danse ou des jeux anims. Alors l'intensit
des tincelles lectriques tait telle quelles enammaient sans
peine lther ou mme de la rsine en poudre; ou les voyait
slancer plus dun centimtre entre une boule isole et le

registre du pole en fonte. Toutes les personnes prsentes dans


la salle pouvaient faire jaillir des tincelles des corps bons
conducteurs dont elles approchaient le doigt; mais les plus

PHYSIQUE. '

117

longues tincelles sortaient des doigts efls de deux jeunes

lles de neuf et onze ans aprs quelles avaient couru ou gliss


pendant quelque temps sur le tapis. Ces deux enfants avaient
des pantoues trs-sches; elles taient vtues de laine; lune
portait sur la peau un gilet de anelle; lautre avait un gilet
de coton; cette dernire, dune constitution plus vigoureuse

et beaucoup plus vive dans ses mouvements, lanait de toutes '


parts des tincelles trs-rapides,trs-brillantes. Les appari
tions lectriques variaient dune jeune personne lautre, et il
tait visible que ces diffrences dpendaient en grande partie
de leur toilette, de la nature de leurs vtements en laine, soie
ou coton ; la soie et la laine se prtaient beaucoup mieux au
dgagement de llectricit ; lhumidit de la peau avait aussi
une inuence marque. Ces phnomnes attiraient visiblement

l'attention des habitants de la maison et des visiteurs venus _


du dehors; plusieurs ne pouvaient pas cacher leur surprise ou
mme leur terreur lorsquen entrant dans le parloir elles rece
vaient un choc lectrique, ou. quen tendant la main en signe

damiti ou de bonne venue, elles voyaientjaillir des tincelles.


Souvent on rptait par amusement dans ces parloirs myst
rieux, et sans machine aucune, les expriences des carreaux

magiques ou du tube tincelant '.

Nous ajouterons quun illustre membre de lAcadmie


des sciences , M. le marchal Vaillant , a donn une autre

conrmation de ces faits singuliers dlectricit humaine.


M. le marchal Vaillant crivait ce qui suit au Cosmos :
Pendantlongtemps, surtout de 1818 1830, lorsquil faisait
1. M. Sterry Hunt a conrm par les lignes, suivantes, que nous
trouvons dans le Cosmos, lexactitude du fait prcdent.
Je vois par le dernier numro du Cosmos, crit ce savant, quon

doute encore du fait des manifestations lectriques dcrites par


MM. Loomis et Saint-John de New-York. Cependant je puis afrmer
quici la chose est tellement commune que lon n'en fait pas de cas. En
hiver une trs-grande scheresse rgne pendant des semaines entires,

et alors dans les appartements bien chauffs et dont les planchers sont
toujours recouverts de tapis de laine, il suft seulement du frottement
des semelles de pantoues pour nous lectriser au point de pouvoir
donner des tincelles et de devenir trsdsagrable nous-mmes, ou

aux personnes venant du dehors. Tout cela dpend de ltat de latmo


sphre; il suft dun peu d'humidit pour faire disparatre toutes ces

.manifestations, comme jai eu souvent occasion de le remarquer.

1 18

PHYSIQUE.

un froid vif et sec, ce quon appelle un beau froid, et que je


rentrais dans ma modeste chambre, sans feu, aprs avoir pass
la soire soit dans un cabinet de lecture, soit chez des amis,
dans des lieux bien chauffs, surtout lorsque javais march

vite et un peu longtemps, jtais tmoin et sujet dapparitions


lectriques que mont rappeles celles de New-York.

c Au moment o j'tais ma chemise, elle ptillait, devenait


toute lumineuse, une multitude dtincelles sen chappaient
de toutes parts, les deux pans se collaient lun lautre et res

taient appliqus avec une certaine adhrence. Les premires fois


quil me fut donn de voir ce phnomne, je fus plus que sur
pris, presque effray. A prsent, ma chambre coucher nest

pas davantage chauffe, mais je ne cours plus.... lhiverabeau


tre sec, dhiver de lge est plus puissant encore; mes vte
ments intrieurs laissent bien chapper encore quelques tin
celles, mais elles sont faibles, rares, peu brillantes, et elles ne
pourraient plus me causer le moindre effroi. n

Nous citerons enn une lettre de M. Wartmann , de


Genve , adresse M. Qutelet, secrtaire de lAcadmie

de Bruxelles, et donnant des dtails curieux sur des ph


nomnes du mme genre qui se sont produits pendant les
mois de juin, juillet et aot 1857, par suite de l'extrme
tension lectrique de latmosphre en Suisse.

Le peu deau verse sur la terre par des pluies rares et


courtes , se transformait immdiatement en vapeurs , dit
M. Wartmann , en produisant un dgagement considrable
dlectricit. Aussi a-t-on vu Genve des verges mtalliques
xes sur des toits de maisons, et, dans les campagnes envi
ronnantes, les pointes des barreaux de fer servant de clture,

devenir lumineuses pendant la nuit. Des voituriers, en route


dans le canton de Vaud, ont vu le jour, non sans surprise, se

dposer sur leurs chars une lumire lectrique, analogue celle


du phosphore. Dans le canton de Saint-Gal], de la paille par
seme sur un champ 9. t, pendant plus de 10 minutes, agite,

remue , souleve, en mme temps quil en surgissait des


points tincelants. Le 7 juillet, une trombe lectrique a clat

sur le lac de Genve, entre Montreux et Saint-Gingolph. Le


15 juillet, 6 personnes cheminaient sur un sentier qui conduit
au lac de Wallenstadt , canton de SaintGall : tout coup un

Orage lectrique les surprend, un effroyable coup de foudre

PHYSIQUE.

1 19

les paralyse toutes, et blesse profondment au pied lune d'elles.


Une femme, qui faisait partie des 6 voyageurs, avait dans sa
poche une tabatire et une bourse en cuir, contenant li pices
de 5 francs et de la monnaie. La tabatire a t transperce
dun trou de la grosseur dun tuyau de plume, et 3 pices de
5 francs ont t fondues , avec une pice de 1 centime, sans

occasionner de blessures cette femme, qui en a t quitte,


comme les autres, pour une paralysie de quelques heures.
Le 14 aot, la foudre tombe sur une maison du village de Vinz,
5 lieues de Genve, elle l'embrase immdiatement, et, soit
scheresse, soit manque de secours, 35 maisons sont dtruites
par les ammes. A Soleure, dans la soire du 17 septembre ,

un ouragan a dracin de gros arbres, enlev des toits et ren


vers des chemines; quatre wagons ont t enlevs des rails
et jets par-dessus le talus sur la route.
Maintes fois, vers la mme poque, le tonnerre est tomb
dans le lac de Genve; dans plusieurs communes de ce canton,
il a atteint des maisons et des granges, frapp et dchiquet

des arbres dont les dbris ont t disperss au loin. Au village


d0nx, une lieue de Genve, le 31 aot, et dans un moment
o il ne faisait pas de vent, tout coup, sous l'inuence de

llectricit, les avoines rcemment coupes d'un champ se sont


leves une assez grande hauteur dans les airs et ont t
transportes un demi-kilomtre plus loin, o on les a re
trouves compltement parpilles dans la campagne.

19
Les poteaux tlgraphiques employs comme paragrles.

M. A. Long, ingnieur civil, a mis lide suivante dans


le Moniteur industriel :
( En voyant les orages craser des contres entires, com

promettre sinon dtruire les plus belles esprances des culti


vateurs, je me suis demand sil ne serait pas temps de re
mettre en question lide des paragrles. Les chemins de fer

sillonnent et dcoupent en tous sens nos contres. Les orages


ne peuvent faire un pas sans en croiser quelquesuns. Pour
quoi ne transformerait-on pas en paratonnerres les poteaux

des tlgraphes 't

l 20

PHYSIQUE.

Une simple tige de fer de quelques millimtres termine


par une pointe en platine serait applique derrire le poteau ,

partant de quelques centimtres dans le sol et s'levant de


1 mtre au-dessus de la tte du poteau. On pourrait ainsi les
mettre parle bas en contact avec les rails de la voie. )

Lide mise en avant par M. A. Long est trs-rationnelle.


Il existe en Angleterre, sur chaque poteau tlgraphique,
une pointe de petites dimensions qui porte le nom de para
foudre et qui a pour effet, comme son nom l'indique, de ne
combattre que linuence que llectricit atmosphrique
exerce sur le l tlgraphique. Cest grce laction de ces
parafoudres que les stations tlgraphiques sont mises
labri des troubles que linuence de llectricit exerce sur

les appareils; sans cette prcaution, les instruments tl


graphiques donneraient souvent des indications faux ,
et parleraient, cest-dire produiraient des signaux, par
la seule action de l'lectricit extrieure. Ces parafoudres
nont pas t adopts en France sur nos lignes tlgraphi
ques. Si on suivait, cet gard, lexemple de nos voisins,

et quen mme temps, au lieu dune simple pointe de quel


ques lignes , on levt une tige pointue denviron 1 mtre
de hauteur, en agirait peut-tre sur les nuages orageux
porteurs de la grle, et on parviendrait diminuer leurs
effets dsastreux. Cest une question qui mriterait d'tre
tudie.

20
Sur le phnomne de la barre ou mascaret,

lembouchure des fleuves.

Dans la Gironde, on donne le hom de mascara! au ph


nomne plus gnralement connu sous le nom de barre, et
qui consiste dans une espce de ux qui se fait Sentir .
lembouchure des grands euves au moment de la mare

PHYSIQUE.

121

et par leffet de cette mare. M. Partiot, ingnieur des


ponts et chausses, a adress en octobre 1858, lAca
dmie des sciences une tude approfondie de ce phno-q
mne quil a particulirement observ lembouchure de
la Seine, o il est charg du service de la navigation.
M. Partiot dcrit dans son mmoire deux mascals quil
a observs et mesurs, lun dans la baie de Seine, Saint

Jacques, lautre dans la partie endigue du euve, auprs


du village du VieuxPort. Sur ces deux points, on avait
plac lavance des chelles mtriques prs de la rive.
Grce ces chelles, on a pu mesurer la hauteur du rou
leau deau que formait le mascaret, et on la trouve de
*2",18 SaintJacques et de 1',68 au VieuxPort.

Une suite de gures jointes au mmoire de lauteur


montrent des diffrents aspects que le mascaret affecte en
amont de Quillebuf. Dans les points o le chenal est
profond, ce phnomne ne se fait sentir que sur les bords,
le long des digues. Au milieu du chenal, il nest gnrale
ment pas sensible, moins que la mare nait t retarde
vers l'aval, et que son arrive soudaine nlve tout
coup le niveau du euve en produisant de fortes ondu
lations.
'
M. Partiot a faitune srie dexpriences avec des ot
teurs. Quant le mascaret se_manifeste sous la forme dun

rouleau deau, ces otteurs sont prcipits immdiatement


vers lamont; ceux qui surnagent . une certaine distance, sur

la tranche deau qui semble arriver de la mer, se dirigent


avec elle vers lamont. Dans. la partie uviale et profonde
o le mascaret se propage comme une suite dondulations,
les otteurs descendent, avec le jusant, jusqu ce quils
le rencontrent, prouvent un court temps darrt, et sui

vent ensuite la marche ascensionnelle du ot. Ceux qui


sont les plus voisins du fond du euve sont les premiers
qui savancent vers lamont. On remarque aussi, quand il
ny a pas de mascaret, que les courants ascendants se

l 22

PHYSIQUE .

font plutt sentir sur les bords que vers le milieu de la


Seine.
En rsum, le mascaret est le rsultat du dversement
sur les hauts-fonds, de londe, ou du gonement que

forme la mare. C'est un cas particulier dun grand phno


mne naturel qui donne naissance un grand nombre de
rsultats physiques du mme genre.
M. Partiot termine en disant que, pour faire disparatre
le mascaret lembouchure des euves , il faut y faciliter
autant que possible lentre du ot, et enlever, jusqu un
point assez profond de la mer, les obstacles qui sopposent
la propagation des mares. Ces obstacles sont en gnral

les boues et les hautsfonds, de telle sorte que les travaux


ncessaires pour amliorer lembouchure des euves et
leur assurer une grande profondeur jusqu la mer, au
ront aussi pour effet dempcher le mascaret de continuer
se manifester sur leurs rives , et de faire cesser les dan

gers que ce phnomne prsente pour la navigation et les


proprits riveraines.

21
De la pluie en France en 1857.

M. Charles Martins, qui a consacr tant dannes et de


soins aux tudes mtorologiques, a publi, en 1858, les
rsultats de ses recherches sur la distribution, des pluies

qui ont eu lieu en France pendant lanne 1857.


Scheresse extraordinaire dans le nord de la France,

pluies abondantes suivies dinondations dans la rgion


comprise entre la mer, le Rhne et les Cvennes, ainsi que

.dans les BassesPyrnes, tel a t, dune manire gn


rale, le rgime pluviomtrique de la France pendantla p
riode annuelle de 1857.

PHYSIQUE.

1 23

La quantit de pluie qui est tombe en France en 1857


est fort diffrente si lon considre, dun ct, la rgion
mditerranenne et celle du sud-ouest, et, de lautre,

le reste de la France. Pour en juger, il suft de mettre


en regard les nombres suivants : ceux de la premire co
lonne donnent, en millimtres, les quantits deau tombes

dans la rgion mditerranenne et celle du sud-ouest; les


nombres de la seconde colonne indiquent les quantits d'eau
tombes dans les autres points de la surface du territoire.
RGION scnn.

RGION MDITERRANENNE.
milllm.

Lille. . . . . . . . . . . . . . . . .
Metz. . . . . . . . . . . . . . . . .
Strasbourg . . . . . . . . . . .
Paris . . . . . . . . . . . . . . . .

535
575
581
516

millim.

Narbonne,.
Cette. . . . . .
Montpellier
Nimes . . . . .

..........
. . . . . . . . ..
..........
..........

773
950
1,515
1,020

Nantes. . . . . . . . . . . . . . .

442 Alais . . . . . . . . . . . . . . . .

1,083

Bourbonne . . . . . . . . . ..

377 Orange. . . . . . . . . . . . ..

1,102

Dijon . . . . . . . . . . . . . . . .

514 Marseille . . . . . . . . . . . .

69k

Saint-Lonard (HauteVienne) . . . . . . . . . . ..

Rgusse (Var) . . . . . . . .
505 Bordeaux. . . . . . . . . . . .

897
741

Montbelliard . . . . . . . . . .

301 Beyrie (Landes). . . . . .

836

Vesoul. . . . . . . . . . . . . . .

496 Bayonne. . . . . . . . . . . . .

1,227

Lyon . . . . . . . . . . . . . . . .

618

Toulouse . . . . . . . . . . . . .

578

Moyenne. . .

1187

Moyenne _ _

985

On voit que la quantit deau tombe dans le midi et


dans le sud-ouest a t double environ de celle mesure
dans le reste de la France. Habituellement, la diffrence

est lavantage des rgions mridionales; seulement, la


constance et la frquence des pluies dans le nord compen
sent la violence des averses du midi. En automne la terre
est souvent verdoyante dans le nord, tandis quelle est tou
jours aride et dessche dans le midi. On a vu le contraire
en 1857, et jamais peuttre on n'a constat dans une 10
calit du nord, Bourbonneles-Bains , par exemple, et une

ville du midi, Montpellier, lnorme diffrence de 1138 mil

limtres de pluie qui a t constate en 1857.


-

124

PHYSIQUE.

Si lon tudie la rpartition des pluies selon les mois ou


les saisons, on trouve les rsultats suivants:

Les mois de janvier et de fvrier ont t gnralement


secs, sauf, au mois de fvrier, la rgion comprise entre
les Cvennes, le Rhne et la mer.
Le printemps, ou les mois de mars, avril et mai, ont t

pluvieux dans lest et le sudouest; dans tout le reste de


la France, le printemps a t sec, sauf dans les bassins de
la Garonne, de lAdour, et les bassins jurassiques, o il est
tomb une assez grande quantit de pluie.
Les trois mois dt , juin, juillet et aot, ont t gn
ralement secs, sauf, dans le nord, Metz; dans lest, Besan
on , et dans le midi, Orange. Cest ainsi qu Paris, o la

moyenne des pluies, dduite de 63 ans dobservations par


M. de Gasparin, est de 172 millimtres , il nest tomb
en 1857, que 151 millimtres; Genve, 160 millimtres au lieu de 219 millimtres; Nantes, 73 millimtres, quan

tit certainement trs-infrieure la moyenne; Stras


bourg , 178 millimtres au lieu de 220 millimtres;
Bourbonne, 117 millimtres; Hendecourt (Pas-de-Calais),
111 millimtres; Saint-Lonard(Vienne), 82 millimtres.

, Lautomne, qui a t trssec dans le nord,sest montr


extrmement pluvieux dans le midi. Dans la rgion mdi
terranenne comprise entre les Alpes et les Cvennes dun

ct et la mer de lautre, la quantitmoyenne des pluies


sest leve 541 millimtres. Le maximum, cest-dire

922 millimtres deau, a t constat, Montpellier. Le


24 septembre, il tomba Montpellier, entre six heures du

matin et midi, 130 millimtres deau, et 72 millimtres


dans la nuit du 25 au 26. Les pluies tombaient par aver
ses continues qui duraient quelquefois jusqu 12 et 15
heures conscutives. Et tandis que les plaines de lAdour
et de lHrault, les valles du Gardon et de lArdche
taient inondes, le nord, le nord-est, le nordouest de la

France manquaient deau.

. PHYSIQUE.

1 25

Le mois de dcembre fut sec dans toute la France; cette

scheresse, si heureuse pour le midi, devenait une calamit


pour le nord: les sources tarirent, les moulins cessrent
de battre, leau manqua pour abreuver les bestiaux, non
seulement en France, mais en Belgique, en Hollande et
dans le centre de lAngleterre. Tandis que les inondations
empchaith les semailles dautomne et arrtaient les ven
danges dans le bas Languedoc, les cultivateurs du nord
se plaignaient que leurs bls poussaient trop vite sous
linuence dune chaleur inusite, et appelaient de tous
leurs vux la neige et la pluie pour arrter la vgtation
des bls.
En rsum, dit M. Charles Martins, lanne 1857 a t

exceptionnelle sous le rapport pluviomtrique. Des averses


extraordinaires en printemps et en automne dans les
bassins de lAdour, de lHrault, du Gardon et de l'Ar

dche; des pluies estivales et automnales rares dans pres


que tout le nord de la France: voil. ce que cette anne
a offert. De l ce singulier contraste. de prs jaunis
par le soleil dans le nord et de prairies verdoyantes ou
inondes dans le midi. Cest linverse quon observe ordi
nairement, au grand prot de lagriculture de chaque r
gion, qui est base sur le rgime moyen des phnomnes
mtorologiques, et qui souffre des perturbations dont elle
ne peut pas toujours rparer les e'ets dsastreux.

22
Nomenclature des ts les plus chauds depuis le V11' sicle.

Il ne sera pas sans intrt de reproduire, daprs un


journal de province, le Courrier du Havre, qui la publie
en 1858, la nomenclature des ts les plus chauds qui ont
t observs en France depuis douze sicles.

1 26

PHYSIQUE.

Pendant lanne 658 toutes les sources furent taries en


France. En 879, prs de Worms, les ouvriers tombaient

morts dans les champs. En 993, les bls et les fruits furent
grills. En 1000, les rivires et les sources de lAllemagne

se desschent, les poissons se putrent et causent la


peste. En 1022, les hommes et les bestiaux meurent de
lextrme chaleur. En 1132, la terre se fend, les rivires et
les sources ont disparu, et le Rhin, dans lAlsace, est . sec.
En 1159, tout est rti en Italie. En 1171, grande chaleur
en Allemagne.
'
En 1260, la bataille de Bla, les soldats tombent sous

les rayons brlants du soleil. En 1276 et 1277, pas de


fourrages cause des chaleurs. En 1293 et 1294, grandes
chaleurs encore. En 1303 et 1304, la Loire, le Rhin, la
Seine et le Danube sont sec. En 1393 et 1474, la terre
est comme brle; le Danube est sec en Hongrie. En
1558, 1559, 1540 et 1541, chaleurs insupportables. En 1556,

les sources sont taries. En 1615 et 1616, scheresse par


toute lEurope. En 1646, chaleur extrme. En 1652, sche
resse la plus grande dont on se souvienne en cosse. En
1698, chaleurs remarquables.
Les trois premires annes du xvm sicle furent des ts
brlants. En 1718, les thtres furent ferms Paris par
mesure dhygine. Pendant cinq mois il ne tomba pas une
goutte de pluie ; le thermomtre marqua Paris 36 degrs;

lherbe et les prs furent rtis; et les arbres fruitiers eu


rirent plusieurs fois. En 1732 chaleurs et scheresses. En
1743, 1744,1745 et 1746, ts trs-chauds. En 1748,1754,
1760, 1767, 1778, 1779 et 1788, excessives chaleurs. En

1751 et 1753, le thermomtre marqua 37 et 38 degrs cen


tigrades. En 1802, il y eut Paris la plus grande chaleur
qui ait t observe depuis linvention du thermomtre.
En 1811, t trschaud. En 1818, chaleurs excessives.

On se souvient encore de la chaleur quil faisait Paris


les 27, 28 et 29 juillet 1830. En 1835, t trschaud. En

PHYSIQUE.

127

1846, on eut Paris 36 degrs de chaleur lombre et prs


de 40 au soleil et . labri du vent, par exemple, dans la
cour du Louvre. Enn, les chaleurs de lanne 1857 sont

encore trop voisines de nous pour que nous les ayons


oublies.

128

MCANIQUE.

MCANIQUE.
1
Machine vapeur circulation continue dAlexis Sauvage.

Au mois de juillet 1857, lillustre et malheureux inven


teur de lhlice simple applique la navigation, frapp
depuis douze ans de la perte de la raison , mourait dans
une maison de sant de la rue Picpus , Paris.
Lhomonyme dont nous allons parler, Alexis Sauvage ,

sil nappartenait point la famille de linventeur de


lhlice, appartenait du moins cette grande famille des
inventeurs malheureux , martyrs de leur zle pour la
science et lhumanit. Avant de faire connatre linvention
dAlexis Sauvage sur laquelle nous dsirons appeler lat
tention , nous raconterons brivement sa vie, cest--dire

ses travaux et ses infortunes. Par les dures preuves


quelles ont rencontres toutes les deux, la vie de Frdric
Sauvage, linventeur de lhlice simple, et celle dAlexis
Sauvage, linventeur de la machine vapeur circulation
continue, ont une frappante et triste similitude.
Alexis Sauvage, ls de simples ouvriers, tait n en 1781 ,
aux environs de Paris. Sans ressources de sa famille, il ne

dut qului-mme son savoir et ses connaissances. Par son


ardeur et son application au travail, il se familiarisa
promptement avec toutes les notions des sciences mcani
ques, et son nom peut tre cit comme un encouragement

MCANIQUE.

129

et un exemple aux travailleurs manuels , pour montrer

quels rsultats peut conduire la persvrance et ltude;


pour prouver quelle faible distance spare l'ouvrier labo
rieux du matre clair dont les travaux honorent sa pro
fession; pour rappeler, enn, que cest bien souvent dans
les classes laborieuses adonnes au travail des mains que
se recrutent les hommes de gnie qui doivent illustrer leur
sicle et leur patrie.
Alexis Sauvage tait entr Bellevue , comme apprenti,
dans les ateliers du serrurier Gamin , qui donna, comme
on le sait, des leons au roi Louis XVI. Mis au courant de

sa profession , il travailla comme ouvrier mcanicien dans


les ateliers du gouvernement , et bientt aprs chez M. Al
bouy, qui en t son chef datelier.
En 1816 lAnglais Winsor stait rendu Paris pour
importer en France lclairage au gaz, qui venait d'tre

tabli en Angleterre avec un grand succs. Sous les aus


pices de son patron , M. Albouy, Alexis Sauvage se mit

en rapport avec Winsor, dont il devint bientt le protg


et lami.
Sauvage participa aux travaux difciles et nombreux
qui prcdrent et dcidrent ladoption dnitive de
lclairage au gaz dans la ville de Paris. Cest par ses soins

que fut tabli lclairage au gaz du passage des Pano


ramas , le premier spcimen qui ait t vu dans la capitale
de ce nouveau mode dclairage. Il cra , vers 1820 ,

lusine gaz pour lclairage du palais du Luxembourg et


des environs de ce quartier.
Le gouvernement de Louis XVIII ayant pris sous son
patronage cette invention nouvelle, une compagnie, place
sous les auspices du roi, se fonda en 1822, avec le concours

de Chaptal et dautres notabilits scientiques ou politi


ques. Sauvage fut charg de la surveillance et de lexcu
tion de tous les travaux entrepris Paris par la Com
pagnie royale. Il fut nomm chef de lclairage de Paris et

130

MCANIQUE.

des thtres royaux. Cest dans cette position que pendant


dix ans , de 1820 1830 , il rendit les plus grands services
la nouvelle industrie du gaz.
Cest lui que sont dus les premiers moyens de contrle
dahs la distribution et la consommation du gaz de lclai

rage, en particulier le timbrage des becs et la ralisation


industrielle des compteurs gaz, dont il rendit possible
lapplication en grand.

Alexis Sauvage revendiquait encore, comme de son in


vention, les tubes de porcelaine dits bougies a gaz, les effets

de soleil par le gaz dans les dcors de thtre , et les dis


positions qui permettent dlever et dabaisser les lustres
gaz dans les salles de spectacle. Cest lui qui a entrepris
et ralis, en France, les premiers chauffages vapeur. Il
tablit ce systme au grand Opra , au Vaudeville et
lhpital de la Charit; il avait conu et excut le gazo

mtrettescope de la rue Richer, dit gazomtre de lOpra;


mont lusine gaz de Boulogne et celle de Montataire, etc.
Aprs 1830 , la fusion des Compagnies franaise et an

glaise pour lclairage au gaz, apporta un triste changement


dans la position dAlexis Sauvage , qui se vit priv de son
emploi de chef de lclairage de Paris. Cest alors quil re
porta son intelligence et son activit sur dautres questions
de haute industrie. Il soccupa de la fabrication du sucre
indigne , et cest lui quon doit ce magnique appareil
qui sert vaporer dans le vide les dissolutions du sucre
de betterave.
Mais la question industrielle et scientique quil tudiait
plus particulirement, ctait lalimentation continue des
chaudires . vapeur, obtenue avec leau pure provenant
de la condensation dans le vide. Cet important problme
le proccupa jusqu la n de sa vie, et il fut assez heu
reux pour lui donner une solution qui, lorsque la mort est
venue le surprendre , nattendait plus que la conscration
de lexprience en grand.

MCANIQUE.

131

Pendant cette vie de labeur, remplie de privations et de


dboires, Sauvage fut victime dun accident terrible. En
1839, ilfut grivement bless par lexplosion du gazomtre
de lOpra. Au milieu de lpouvante gnrale, et en pr
sence de lincendie qui,se dclarait, il. nhsita pas . tra
verser les ammes; il alla , au pril de sa vie, fermer les
vannes du gazomtre, et sauva dune destruction immi

nente tout un quartier de Paris , ainsi que le matriel du


thtre. Cet acte dintrpidit et de dvouement lui valut
une mdaille dhonneur. Malheureusement, cette/distinction

ne pouvait lui sufre; il fallait plus quune mdaille pour


soutenir une sant et des moyens dexistence . jamais
compromis par de graves blessures. Ne pouvant obtenir le
juste secours quil rclamait, il sadressa aux tribunaux,
et ce nest que six ans plus tard que la Compagnie anglaise
. dclairage fut condamne lui payer une indemnit et une
pension alimentaire de 1200 fr.
Aprs avoir subi cette cruelle preuve du feu, Alexis
Sauvage ne recouvra jamais la sant; mais il avait au
moins retrouv lesprance et conserv toute son nergie
morale. La Socit dencouragement a publi, dans son
bulletin doctobre 1857, un rapport de M. Tresca, sous
directeur du Conservatoire des artset-mtiers , sur ses

appareils de condensation et dalimentation appliqus aux


machines vapeur; une mdaille de seconde classe lui a
t dcerne par le jury de lExposition universelle de 1855.

Alexis Sauvage est mort en 1857 , avec le regret de


navoir pu assister au triomphe de son ide. Heureusement,
son ls et quelques amis dvous tiennent honneur de
faire proter le pays de la prcieuse modication quil a
apporte au systme des machines vapeur.
Nous allons donner une ide gnrale du systme nou
veau ralis par Sauvage pour lalimentation continue des .
chaudires de machines vapeur avec la mme eau.
' Tout le monde connat les inconvnients qui rsultent

1 32

MCANIQUE .

de lalimentation des chaudires vapeur avec de leau


continuellement renouvele. Dans les machines xes, leau

dalimentation dpose dans la chaudire des incrustations


terreuses qui sont la cause des coups de feu et de la plu
part des explosions. Dans les paquebots de mer, lalimen
tation de la chaudire faite avec leau de la mer, entrane,

quelle que soit la frquence des extractions, le dpt int


rieur dune couche de sel marin, qui ronge rapidement la
tle, et il nest pas sans exemple de voir des chaudires de
navires dont la tle est de 9 10 millimtres dpaisseur,
mises hors de service dans un dlai de quelques annes.
On comprendra donc quel important service rendrait
lindustrie un procd peu dispendieux et dune application
facile, qui sopposerait la formation des dpts solides
ou limoneux, sans altrer les gnrateurs.
Or, la solution complte, radicale, de cette question, celle

quindique la thorie, cest lalimentation de la chaudire


avec de leau pure.

Ce moyen, qui avait t indiqu par Watt luimme, a.


t essay, il y a quelques annes, en Angleterre, par un
constructeur, S. Hall, qui avait cherch se procurer
de leau distille en recueillant le produit de la condensa
tion de la vapeur sa sortie du cylindre. Mais le construc
teur anglais choua dans cette tentative.

Tel est aussi le but que s'est propos datteindre Alexis


Sauvage; mais, plus heureux que ses prdcesseurs, il est 4
arriv une solution satisfaisante. Avec lappareil quil a
imagin, non-seulement lalimentation se fait avec de l'eau
pure, laquelle on conserve une partie de la chaleur quelle
avait acquise dans la chaudire, mais encore, par la dis
position simple et ingnieuse du mcanisme, on supprime,
dans les machines condensation, le travail de la pompe

l
1
dune quantit notable la puissance motrice.
Sauvage a rsolu tant pour les machines xes que pour l
l

. air, et, dans les machines sanscondenseur, on augmente

MCANIQUE.

133

les machines de navigation, limportant et difcile pro


blme qui consistait obtenir, dune manire rgulire,
continue et conomique, le retour la chaudire, sous

forme liquide, de la vapeur condense dans le rfrigrant.


Ce rfrigrant, dune disposition ingnieuse et simple
la fois, consiste, pour les machines xes, en une srie de

tubes droits parallles et envelopps de manchons lex


trieur desquels circule de leau froide pour dterminer la
liqufaction de la vapeur.
Dans les paquebots de mer, la condensation de la vapeur
sopre dune manire plus simple encore. On pratique
dans la coque du navire, de chaque ct de la quille, au

dessous de la ligne de ottaison, quatre ouvertures, moiti


lavant, moiti larrire, runies deux deux par de
gros tuyaux en cuivre, parallles laxe et ouverts leurs
extrmits, de manire laisser leau y circuler librement
pendant la marche : ces ouvertures se ferment volont
au moyen de vannes ou de robinets. Si lon a plac dans
chacun de ces tuyaux, et dans le sens de leur longueur, un

ou plusieurs de ces tubes parallles qui forment le conden


seur, la liqufaction de la vapeur sopre librement et
sans quil soit ncessaire davoir recours aucun mca
nisme ni laction daucune force motrice.
Voici en quelques mots les avantages quon peut retirer
de lapplication du systme dAlexis Sauvage pour lali
mentation des chaudires avec la vapeur condense.
1 Une augmentation de force dans toutes\les machines,
et surtout dans celles qui marchent sans condensation.
2 Une simplication dans le mcanisme des machines
condenseur.
3 Une diminution de combustible, attendu que lali

mentation se fait avec de leau 35 ou 40", quil Y a ab


sence complte de dpts solides ou limoneux, que leau
pure ne formant pas de mousse par lbullition, la vapeur
sort plus sche de la chaudire, cest-dire entranant
1
s

134

MCANIQUE.

beaucoup moins deau en suspension, quenn, les inter


ruptions pour vider ou nettoyer la chaudire deviennent
inutiles.
4 La conservation des chaudires qui rsulte de la sup
pression de lopration du piquage, et surtout de limpos
sibilit des coups de feu, source frquente dexplosion.
Une machine de la force de 10 chevaux est actuellement
en construction, pour constater, sur une grande chelle,

les avantages pratiques de cet appareil dAlexis Sauvage,


qui il a t refus, comme . tant dautres inventeurs, dans
notre sicle, dtre tmoin de lentire ralisation de ses

vues.
2
Sur le rle de llectricit dans les explosions foudroyantes
des chaudires vapeur.

Nous runirons ici les ides qui ont t mises rcem


ment . propos de lintervention de llectricit comme
cause de lexplosion des chaudires. MM. Andraud et Jo
bard ont fait connatre ce sujet des faits dont il importe
de tenir compte dans lexplication, encore bien difcile,
du phnomne des explosions foudroyantes.
On avait pens jusqu ces derniers temps quune chau
dire vapeur nclate que parce que la pression acquise
par la vapeur trop fortement chauffe, dpasse les limites
de rsistance que le constructeur avait assignes lappa
reil. Dans un Mmoire imprim, adress par lui lAcad
mie des sciences et au ministre de la marine, M. Andraud

sest lev contre cette explication. M. Andraud prtend que


la pression lente et progressive de la vapeur na jamais
pour rsultat de provoquer une explosion proprement
dite. Dans des expriences spciales quil a entreprises sur
ce point, il a soumis un vase mtallique la pression gra

MCANIQUE.

135

duelle de lair de plus en plus condens. En condensant de

lair dans une chaudire de tle de 2 millimtres et demi


dpaisseur, M. Andraud a dtermin sa rupture par une
pression de 40 atmosphres. Mais ce quil a obtenu ainsi,
ctait une dchirure du mtal et non une explosion pro
prement dite; on ne put russir . provoquer une vritable
explosion quen portant instantanment la compression de
20 atmosphres 200.
En prsence de ce rsultat, M. Andraud est demeur
convaincu que si les chaudires vapeur font explosion,
ce nest pas un lger. surcrot de la pression normale et
rgulire du uide quil faut lattribuer, mais linter
vention soudaine dune force trangre qui porte instanta
nment la pression plusieurs centaines datmosphres.
Cette force serait, selon M. Andraud, llectricit, qui
existe toujours dans la vapeur, et qui, dans certaines
circonstances, arrive ltat dexplosibilit.
Personne nignore, en effet, quil se forme de llectri

cit dans'une chaudire vapeur. 11 y a environ vingt


ans, un ouvrier, qui plaait un crou dans un tube par o
schappait de la vapeur, vint plonger la main dans le
courant du uide, et il ressentit aussitt une violente com

motion lectrique. Ce fait donna lveil, et le hasard ouvrit


ainsi la voie toute une srie dexpriences qui eurent
pour rsultat dtablir quil se forme toujours, au sein de
la vapeur deau, une quantit plus ou moins considrable
dlectricit. MM. Sguier, Pouillet, Despretz et plusieurs
autres physiciens, ont tudi avec soin ce phnomne. Tous
les auditeurs de la Sorbonne savent qu'il existe, dans lam
phithtre des cours, une chaudire vapeur monte sur
des supports isolants, et qui sert, chaque anne, dmon
trer la prsence de llectricit libre dans un courant de

vapeur deau.
M. Becquerel a calcul quel degr de chaleur la vapeur
produit le maximum dlectricit. Ce maximum existe dans

136

MCANIQUE.

les tempratures qui correspondent aux basses pressions.


Or, selon M. Andraud, les explosions ont toujours lieu
lorsque la vapeur est basse pression, c'est*dire une
temprature peu leve. On sait depuis longtemps, par
exemple, quil est extrmement rare quune locomotive
clate avec explosion. Quelques tubes de la chaudire peu
vent se dchirer par un excs de pression de la vapeur;
mais il nen rsulte jamais aucun de ces dsordres qui
accompagnent les explosions proprement dites. Or , les
machines des locomotives sont toujours haute pression.
De ces faits, M. Andraud conclut que llectricit forme
au sein de lavapeur, quand elle est porte par certaines in
uences ltat dexplosibilit, devient la cause des da
grations fulminantes qui brisent les chaudires.
.
Mais quelles sont les circonstances qui peuvent porter
ltat explosif llectricit des chaudires vapeur ? Lau
teur avoue que ces circonstances sont encore un mystre

pour lui. Il hasarde seulement une opinion ce sujet.


M. Andraud est port croire que le uide lectrique peut
devenir fulminant lorsque la vapeur emprisonne se trouve
en contact avec des surfaces composes de mtaux de
nature dirente. Dans ce cas, il se forme au sein de la
vapeur deux masses , deux agglomrations dlectricit

contraire, lune positive et lautre ngative. Ces masses


diffremment lectrises se comportent alors comme deux
nuages lectriques dont lapproche ou le contact dtermi
nerait lexplosion C'est le phnomne du tonnerre qui se
produit dans un rmament trs-troit, mais avec dautant
plus de violence quil clate dans un milieu plus condens.
Sil tait bien tabli que la prsence de mtaux diff
rents entrant dans la construction dune chaudire et pour
rsultat, comme le pense lauteur, daccrotre considrable
ment la masse dlectricit dgage par la vapeur, et de la
rendre ainsi explosible, il est vident quil sufrait, pour

prvenir les explosions, de ne faire entrer quun seul mtal

MCANIQUE.

137

dans la construction des chaudires. Mais le principe mis


en avant par M. Andraud nest qu'une hypothse; on ne
peut donc s'arrter aux consquences quil en dduit.
Ce qui est certain, nanmoins, cest quil existe de l
lectricit dans la vapeur, et quelle Peut amener des ex plo
sions. Quelles que soient les circonstances qui amnent
cette lectricit ltat fulminant, ne peut-on employer un
moyen pour parer cette cause reconnue de danger? Ce
quil y a faire, selon M. Andraud, est bien simple : puis
quil sagit de la foudre, il faut recourir au paratonnerre.
M. Andraud conseille donc de placer lintrieur de la
chaudire une ou plusieurs pointes dun mtal inoxydable
qui soutireraient llectricit mesure quelle se forme et
la rejeteraient au dehors, o elle irait se perdre dans le sol
par la communication qutablissent naturellement les par
ties mtalliques de lappareil. La belle invention de Fran
klin recevrait ainsi une application nouvelle et fort inat
tendue.

Le moyen prservateur propos par M. Andraud est des


plus simples, puisquil ne sagit que dajouter la partie
suprieure des chaudires vapeur deux tiges mtalliques
de platine ou dargent. Il serait donc . dsirer que lon
mit lessai ce petit systme. On vrierait ainsi, par une
exprience incontestable, la ralit de ces prvisions tho
riques. Il faudrait en effet, pour que lopinion de M. An
draud ret sa conrmation , quaucune des chaudires

pourvues de lappareil lectrique prservateur, ne fit ex


plosion pendant un service prolong. Cest donc l un
point quil est permis de recommander lattention de
nos constructeurs de machines.
M. Andraud rsume les ides mises dans son Mmoire
par les conclusions suivantes :
r.c 1 Les gnrateurs ne font point explosion sous un lger
surcrot de la tension normale de la vapeur, et les sou:
papes de sret, bonnes pour empcher ces excs de pres

138

MCANIQUE.

sien et les dchirures ordinairement inoffensives qui en

rsultent, ne servent rien contre les explosions fou


droyantes.
2 Ces explosions sont produites par le dgagement,
dans la vapeur, du uide lectrique, lequel est amen, dans
certaines circonstances, ltat fulminant; et , par sa d

agration, porte instantanment la pression plusieurs


centaines datmosphres.
3 Lorsqu'on est prs dune machine qui fonctionne
haute pression, il ny a pas de danger srieux.

( 4 Lorsquon est prs dune chaudire, et surtout dune


chaudire . bouilleur, o la vapeur agit basse pression,
on est toujours en danger de mort..
et 5 Le soin de construire les chaudires avec un seul
mtal aura probablement pour effet dempcher le uide
lectrique darriver . ltat explosif.
6 Dans tous les cas, les explosions seront vites si, se

fondant sur le principe des paratonnerres, on introduit


dans lintrieur des gnrateurs des tiges termines par
des pointes de mtal inoxydable, lesquelles soutireront
llectricit mesure quelle se formera.

Il rsulte de la quatrime conclusion de M. Andraud, que


les voyageurs qui naviguent sur nos rivires et nos euves
o presque tous les bateaux vapeur sont basse pression,
feront bien de se tenir une distance respectueuse de la
chaudire. M. Andraud dclare, de par llectricit, que
placs trop prs du gnrateur, ils sont en danger de
mort. Lavis nest.pas indiffrent . noter. Nous pouvons
ajouter, . lappui de cette dernire assertion, que les
inarplosibles de la Loire, qui ont parfaitement justi leur
nom, ne marchaient qu la pression datmosphre.
A loccasion du travail prcdent de M. Andraud, M. Jo
_bard a rapport quelques eXpriens qui ont t faites en
Beigique, il y a plusieurs annes , la suite de la terrible

MCANIQUE.

139

explosion du Vieux-Walleff, dans la vue de rechercher la


cause de lexplosion des chaudires.
Un homme plac auprs dune chaudire, sur un tabou
ret isolant, plongeait, une verge en cuivre termine par trois

pointes, dans le jet de vapeur quon laissait chapper de


la soupape. En un instant, une bouteille de Lcyde fut
charge par ce moyen. On fit alors former la chane, et la

commotion fut si violente que personne ne voulut plus sy


soumettre.
A la suite de cette exprience, un ingnieur de Lige,

M. Tassin, construisit un appareil qui devait soustraire l


lectricit des chaudires, et qui sacquittait merveille de
sa fonction, car on entendait trsdistinctement le bruit

caus parle passage de ce uide au rservoir commun.


Mais, sur lobservation de M. Jobard que la soustraction
de llectricit paraissait diminuer la force de la vapeur,
cet appareil fut abandonn.
A quelle cause attribuer la production de llectricit
dans la vaporisation de leau bouillante? M. Jobard mit
dabord lide que cette lectricit rsultait du frottement
de la vapeur contre le mtal des orices. Mais cette cause
nest, comme il le remarque, ni la seule ni la plus active.
On sait que 'tout changement dtat des corps produit de
llectricit ; ds lors nestil pas vraisemblable que la for
mation de la vapeur . lintrieur de la chaudire ait les
mmes rsultats? Les vsicules vaporeuses des nuages
orageux ne sontelles pas enveloppes de uide lec
trique l
'
Jajouterai, dit M. Jobard, que non-seulement tout chan
gement dtat, mais que tout changement de forme des corps

dgage de llectricit, et que nous ne pouvons craser un


grain de poussire sous nos pieds sans causer quelque trouble

dans llectricit statique du globe.


Toutes les chaudires sont plus ou moins isoles, par la
scheresse des matriaux sur lesquels elles reposent; les di
vers cas dexplosion dont jai t charg de rechercher les

140

MCANIQUE.

causes, mont dmontr que plusieurs taient dues autre


chose qu la pression normale de la vapeur. Le grand bouil
leur dHcrnu, essay la veille 9, a clat 2 1/2 atmosphres;

mais ceux dAnzin et de Walle ont t projets avec une force


bien suprieure celle de la poudre. Il y a certes beaucoup de
causes d'explosion, mais les plus terribles ne semblent pouvoir
sexpliquur que par la fulguration lectrique, peut-tre par la

fondre en boule qui se fermerait au sein des chaudires. x


M. Jobard, dans une autre communication adresse . la
Socit dencouragement, sest particulirement attach a
\

prouver quil peut se produire une explosion de chaudire


par une autre cause, cest-dire, par la formation et lin
ammation du gaz hydrogne bicarbon, ou gaz grisou, au

sein de la chaudire, quand leau de celle-ci vient baisser


beaucoup dans le gnrateur.
La surface de leau des chaudires se couvre, dit M. Jobard,
dune pellicule de matires vgtales et animales contenues dans
les eaux dalimentation; cette couche visqueuse spaissit tous

les jours de la petite quantit apporte par chaque coup de


piston. Si dans ce moment la pompe alimentaire cesse de
fournir de l'eau, elle fournit de lair, le niveau de la chaudire

sabaisse et laisse dcouvert les surfaces exposes la


amme des carneaux; la pellicule dont 'nous avons parl sat
tache au fer par ses bords, se dchire dans son milieu, et va

sappliquer sur les surfaces rougies par le feu. '


a Une vritable distillation commence, du gaz hydrogne

se produit, se mle lair envoy par la pompe et la vapeur


dans les proportions dun mlange plus ou moins dtonnant,

que la moindre tincelle suft pour enammer.


( Voici comment la dagration peut seproduire :

a Le docteur Van Mons a remarqu que la plupart des sub


stances animales ou vgtales distilles en vase clos jusqu'
puisement, deviennent pyrcphoriques et produisent des scin
tillations qui sufraient , si le fer rouge ne sufsait pas, pour

mettre le feu au grisou form dans la chaudire. D'autre part,


la marche de la machine qui manque deau salourdit, la

pression diminue, le chauffeur redouble son feu et nit par


remuer les soupapes quil croit adhrentes; le mlange ex

plosif schappe par la soupape et dgage des tincelles lec


triques.

MCANIQUE.

141

Dautres fois, la soupape brusquement leve donne lieu


un soulvement tumultueux de la vapeur et de leau qui slve

en forme de cne vers lorice; la chaudire peut alors se vider


entirement comme une bouteille de champagne ou deau
gazeuse, ainsi que cela vient darriver dans une des fabriques
du vicomte Bioley, Verviers.

Mais si, pendant cet coulement, la soupape retombe sur


son sig, le cne liquide retombe galement et va frapper

avec force les ancs de la chaudire.


( On comprend aisment ce qui peut arriver de la chute de
ce marteau deau sur le fer rouge; il ne sagit plus dune pro
duction de vapeur ordinaire, mais dune vritable dagration
analogue celle que dterminent les forgerons en refoulant
une pice de fer sur une enclume mouille.

En somme, la plupart des accidents tant la consquence


du manque deau dans les chaudires, les meilleurs prserva
tifs sont ceux qui tendent maintenir le niveau constant.
c Les explosions sont trs-rares en Prusse, parce que le r

glement exige que la pompe alimentaire soit entirement


plonge dans leau dune bche ouverte place sous les yeux

du chauffeur ; tandis que dans beaucoup de nos usines, le tube


dexhaure va chercher leau dans un rservoir infrieur qui

peut se tarir sans quon sen aperoive. Le tube peut gale


ment se corroder, se dsouder, se dformer et donner passage
lair, comme jai eu loccasion de le constater dans la fabrique
de MM. Houget et Teston, Verviers.
Dautres fois, le tube aspirait des poissons et d'autres ma

tires qui viennent encombrer les soupapes.


On ne saurait trop rpandre ces observations pourlensei
gnement des petits manufacturiers qui nont pas toujours le

moyen d'installer leurs machines vapeur avec tous les soins


quelles exigent. )

M. Jobard termine en remarquant quil reste faire des


expriences sur les trois grandes causes que lon 3. mises en
avant pour expliquer lexplosion de chaudires, savoir: la

formation du grisou au sein des chaudires, llectricit et


ltat sphroidal que M. Boutigny a invoqu de son ct
pour expliquer le mme phnomne.
Dans ltat actuel de la science, aucune de ces trois tho

ries nest en mesure de rendre compte des faits, mais la

1142

MCANIQUE.

question est si grave pour une foule dintrts quil nous a


paru utile de rappeler ici les ides principales et les tenta
tives dexplication qui se sont produites ce sujet depuis
quelques annes.
4
Contrleur pour les chaudires vapeur.

Nous empruntons au journal le Technologiste, les dtails


suivants sur un appareil qui a t essay avec succs
Londres en 1858 , pour donner les moyens dexercer une
surveillance automatique sur les appareils vapeur, et
prvenir ainsi leur explosion.
Dans toutes les enqutes qui ont eu lieu loccasion de ,
lexplosion des chaudires des machines vapeur et dans
toutes les discussions qui se sont leves ce sujet, enn
dans lexposition des divers moyens qui ont t proposs pour

prvenir ces explosions, on a sembl faire assez peu de cas


des appareils automatiques destins donner avis de limmi
nence de ces explosions, ou en retarder les eets.0n a assez
gnralement senti que, comme dans toute opration prati

que, il ne faut pas avoir une conance aveugle dans des


moyens mcaniques, et quil ny a que le contrle incessant

et lil vigilant des ouvriers chauffeurs, du contrematre ou


du matre luimme qui puisse offrir toute scurit cet

gard.
Mais ici se prsente une autre difcult que voici : com
ment peut-on tre certain que louvrier qui dirige la chau
dire a rempli chaque instant du jour ses fonctions pnibles
avec tout le zle et tout le scrupule quon doit attendre de
lui ? Comment peut-on sassurer que les principales oprations

dont se compose la conduite dune chaudire ont t excu


tes avec toute lattention dsirable? Comme on le voit, cette

difcult est assez grave, dautant plus quon ne connat pas


encore de moyen pratique pour la rsoudre et quil nexiste
pas dappareil sr auquel on puisse coner ce contrle.
Frapp des inconvnients de laisser ainsi les chaudires
abandonnes au caprice des ouvriers chauffeurs, M. Mann ,

MCANIQUE.

l3

ingnieur en chef de lusine gaz de la ville de Londres, qui


est charg de linspection de plusieurs chaudires . vapeur
fonctionnant jour et nuit, a imagin un appareil offrant une
disposition simple pour contrler dune manire parfaite les

oprations des hommes chargs du soin des chaudires. Cet


appareil nexige pas de leur part plus dattention quils nen
donnent leurs oprations ordinaires, et najoute rien leur

travail usuel et journalier; mais il est dispos de telle faon,


que toutes les fois quils font jouer les robinets de vapeur et

de niveau deau ordinaires, et toutes les fois qu'ils ngligent


de les consulter , tout cela est enregistr et quon connat

quand ils font leur devoir ou quand ils ny ont pas satisfait.
Lappareil enregistre en outre, trsexactement, les phases de
la pression de la vapeur lintrieur de la chaudire, de
faon que toutes les fois que ce mcanisme est appliqu , le
chauffeur se trouve plac sous la surveillance complte de
son suprieur.
( Cet appareil, appliqu depuis un an dans lusine dont il a
t question, a dj fourni des rsultats fort avantageux; sans
nul doute, il ne prvient pas les ngligences coupables on in
volontaires de la part des chauffeurs, mais il tient un registre
tellement exact des actes et manuvres de ces hommes , que
rien nest plus facile pour s'assurer de leur capacit ou de
leur zle; dailleurs, en le consultant des intervalles dter

mins, on peut, en outre, prvenir labaissement du niveau


de leau dans les chaudires, abaissement qui est la cause de
plus de quatre-vingt-dix explosions sur cent.

( Linventeur sest particulirement attach modier la


disposition du robinet de niveau deau et du robinet de va

peur, afin de pouvoir tenir constamment en chec louvrier


charg du soin de la chaudire ou des chaudires, enregis
trer en outre certains intervalles de temps, par exemple, de
demi-heure en demi-heure, au moyen dun crayon qui marque

sur un carton que fait tourner un mouvement dhorlogerie, la


pression de la vapeur, et dindiquer, enn, si les robinets ci
dessus ont t examins aux intervalles indiqus.

Pour remplir ces conditions, M. Mann se sert dun carton


circulaire portant des divisions qui correspondent aux vingt
quatre heures de la journe; ce carton excute une rvolution
complte pendant cet intervalle de temps. Des robinets de ni
veau deau et de vapeur de la chaudire part un tube de va

peur qui vient dboucher dans un cylindre de dtente vertical

144

MCANIQUE.

compos de deux pices ou moitis unies par un tube de


caoutchouc mlcanis. A la moiti suprieure de ce cylindre
qui est ainsi libre de se lever sur celle infrieure, se rattache

une tige qui, dans le haut, s'adapte dans une encoche prati
que sur la face infrieure dun levier dont le bras le plus
court est articul sur un support xe, tandis que le bras le

plus long est en rapport avec une barre, arme dans sa partie
suprieure dun crayon, et libre de monter ou descendre sous

linuence du levier qui lui imprime lun ou lautre de ces


mouvements. Le tube de vapeur est pourvu dun robinet

qui sert a fermer la communication avec lappareil enregis


treur si on le juge ncessaire, et lextrmit infrieure de ce
tube porte galement, audessous du robinet de niveau deau ,

un robinet semblable. La seule voie de leau pour schapper


du robinet de niveau ou de la vapeur du robinet de vapeur
souvre donc dans ce tube dont une portion peut tre, si lon

veut, en verre. Voici, dans tous les cas, la marche de lopra


tion :

Le carton ayant t fix et mis en rapport par son chssis


avec le mouvement dhorlogerie, on ouvre le robinet de va

peur, et celle-ci slanant dans le tube de_vapeur et dans le


cylindre, soulve la partie suprieure et mobile de celui-ci, et
avec lui la tige, le levier et le crayon, en faisant dcrire ce
dernier une ligne radiale qui part du centre du carton et s

lve une hauteur qui dpend de la pression. Tant que la


mme pression se maintient dans la chaudire, le crayon reste
la mme hauteur, et en tournant sous linuence de lhor
loge, ce crayon dcrit une courbe. Supposons maintenant quil
se _soit coul une demiheure, le chauffeur, en faisant jouer
les robinets, ferme celui de vapeur et ouvre lerobinet in

frieur du tube de vapeur, celle-ci slance en consquence de


ce tube, et le crayon tomb en traant une ligne qui converge
vers le centre du carton. Puis aprs il ouvre le robinet
deau qui sen coule, le referme, ouvre de nouveau le robinet
de vapeur en laissant chapper celleci ; enn il ferme le ro

binet au bas du tube de vapeur. Celleci slance de nouveau


par ce tube dans le cylindre, le crayon trace une autre ligne
radiale, et ainsi de suite. On voit donc que toutes les inga-.
lits dans la pression seront indiques par les hauteurs ou
les distances que les lignes traces auront atteintes. Si le
chauffeur a omis ou nglig dexcuter ces oprations, cest-
dire de vrier le niveau de leau dans la chaudire . toutes

MCANIQUE.

le 5

les demiheures, labsence de la ligne radiale sur le carton in


dique cette ngligence.
'
Il est vident que le carton peut tre dispos,pour des in

tervalles autres que des demiheures; que plusieurs cartons


indicateurs de plusieurs chaudires peuvent tre mens par
un autre appareil enregistreur de la pression quon met en
rapport avec les robinets de niveau d'eau et de vapeur. )

Deux nouvelles machines . vapeur rotatives.

Nous avons signaler deux tentatives de solution du

problme, tant poursuivi, de la machine vapeur rotative,


que James Watt aborda le premier. On a fait de bien nom
breux essais pour obtenir de la machine vapeur le mou
vement circulaire immdiat, et pouvoir supprimer ainsi
tous les organes secondaires destins . renvoyer et trans
former le mouvement alternatif des machines actuellesr
Mais les machines rotatives ont toujours prsent peu da
vantages dans la pratique, en raison de la grande dpense
de combustible quelles entranent et des difcults dajus
tage de leurs pistons circulaires.
Dans une sance du Cercle de la Presse scientique, une
nouvelle machine rotative atprsente au nom de MM. Che

vrot et Seyton, mcaniciens lyonnais. Le piston de ce mo


teur faisait plus de deux mille tours par minute.
Lavantage qui nous a frapp dans ce systme de ma
chine rotative, cest le faible poids de lappareil. On sait
que toutes les machines vapeur connues sont dun poids
assez lourd relativement leur force. Elles psent moyen
nement de 100 . 200 kilogrammes par force de cheval.
La machine Vapeur rotative de MM. Chevrot et Seyton
prsenterait, sous ce rapport un vritable avantage, car,
avec ce systme, une machine vapeur ne pserait pas
plus de 30 40 kilogrammes par force de cheval.
1
9

1 A6

MCANIQUE.

Une seconde machine vapeur rotative a, t prsente


dans une autre sance du Cercle de la Presse scientique.
Due un incanicien de Paris, M. Moret, elle constitue

un perfectionnement avantageux de la machine de Pec


quur, lun de nos plus illustres mcaniciens, qui lon

doit la premire ralisation pratique de la machine a va


peur rotative.
Dans la machine de M. Moret, comme dans celle primi
tivement construite par Pecquur, le cylindre sans n, dans

lequel se meut le piston en forme de cur reli larbre,


est compos de deux coquilles de fonte, symtriques et so
lidement boulonnes. Les points dappui, dont la vapeur a
besoin pour ragir sur le piston et le faire tourner, lui sont
fournies par deux cloisons ou palettes mobiles, de la mme
forme que le piston, qui viennent alternativement obturer

le cylindre et se retirent ensuite aux moments convenables


pour livrer passage au piston.
Dans cette nouvelle machine, cest toujours, comme dans
la machine primitive de Pecquur, par lintrieur de lar
bre lui-mme que la vapeur est introduite dans le cylin
dre, et quelle sen chappe aprs avoir produit son effet.
Mais en conservant ces dispositions principales, M. Moret

leur a apport des modications qui ont fait disparatre les


inconvnients quelles prsentaient.
Jai pens, a dit M. Baudoun, en prsentant cette ma
chine au Cercle de la presse scientique, que lon me sau
rait gr de signaler les ingnieux efforts dun mcanicien

aussi modeste quil est habile, qui, en sacquittant dun de


voir pieux envers un homme qui fut son matre et son
ami, par les soins quil a apportsy perfectionner son u
vre, a su dmontrer, par des faits, la possibilit dtablir
des machines rotatives exemptes des dfauts quon leur
a justement reprochs jusquici, et conciliant, au contraire,
avec les avantages qui leur sont propres, ceux dune Vi
tesse modre que prsentent les machines alternatives.

MCANIQUE.

147

6
Nouvelle machine . vapeur dther.

Le nouveau systme de machines vapeur d au capi


taine du Tremblay, et qui porte le nom de machine ca
peurs combines ou machine a ther, est entr depuis peu
dans la pratique. On sait que ce systme consiste em
ployer ]a vapeur deau sortant des cylindres, et qui dans
les machines ordinaires se perd sans utilit, vaporiser
une certaine quantit dther sulfurique, dont la force las
tique produit, en agissant dans un cylindre particulier, un
effet mcanique qui vient sajouter celui qui provient de
la vapeur d'eau. Ce systme expose de grands dangers
surtout pour la navigation maritime, par suite de la vola
tilit et de linammahilit de lther, qui, schappant par
une fuite accidentelle de lappareil, peut provoquer un
incendie. Mais lconomie qui rsulte de lemploi de ce mo
teur est si notable, quelle a fait passer sur la considra
tion des dangers, et malgr plus dun sinistre occasionn

en mer par cet appareil, les machines vapeur dther


sont installes sur plusieurs paquebots de la Mditerrane
et de lOcan.
Dans un mmoire qui a t lu lAcadmie des sciences,
un mcanicien, M. Tissot, a fait connatre une nouvelle /

disposition ayant pour objet de perfectionner les machines '


vapeur dther, et lon ne saurait contester, en effet,
la ncessit de perfectionner ces machines. M. Tissot,
dans sa nouvelle machine ther, supprime la vapeur
deau et ne fait usage que de vapeur dther; seulement, il
ajoute ce liquide 2 pour 100 d'une huile essentielle. Il
parait que ce mlange est prfrable lther pur, en ce
quil nattaque pas, comme le fait lther, les pices mtal

148

MCANIQUE.

liques de lappareil, ce qui, la longue, occasionne les fui


tes si dangereuses du liquide volatil.
Selon M. Tissot, cette machine, essaye dans une bras
serie . Lyon, a donn dexcellents rsultats. Nous nous en
rapportons aux afrmations de lauteur, bien quil conti
nue de faire usage dun liquide trsinammable, et que la
vapeur dther, avec tous ses dangers, soit toujours con
serve dans son appareil. Or, lemploi dun liquide inam
mable dans une machine pourvue dun foyer nous sera
toujours suspect :
Ce bloc thrzs ne me dit rien qui vaille.

Tout ce que nous pouvons afrmer, cest que, si nous


faisons jamais la traverse de lAtlantique, ce ne sera pas
sur un btiment pourvu dune machine vapeur dther.

7
Emploi de la vapeur deau pour teindre les incendies.

M. le docteur Dujardin (de Lille) nous a engag rap


peler lattention sur une ide dune vritable utilit publi
que, car elle touche directement aux intrts et a la scu
rit de chacun. Il sagit de lemploi de la vapeur deau pour
teindre les incendies. Bien quelle ait t mise en avant
depuis plus de dix ans, cette ide est encore aujour
dhui, selon M. Dujardin, ignore de tous, et il importerait

de la vulgariser largement.
La vapeur deau a, trs-positivement, la proprit
dteindre les incendies, surtout leur dbut. Il est facile

de sassurer du fait par une exprience simple et fonda


mentale. Si lon fait bouillir de leau dans un vase quel
conque, et que lon plonge dans la colonne de vapeur qui

MCANIQUE .

1 9

slve au-dessus du vase, un corps en ignition, papier,


allumette ou bougie, la amme steint instantanment.
Thoriquement, ce fait sexplique sans difcult. Lair, ou
plutt loxygne qui fait partie de lair, est lagent, ll-'
ment indispensable de la combustion. Si dans un espace
quelconque dans lequel une combustion seffectue, on dirige
un courant de vapeur deau, ce jet de vapeur, par sa pro
prit dentranement, chasse devant lui lair qui remplit
cette capacit et en prendla place. Ainsi, cet espace, occup
tout lheure par lair, est maintenant rempli par la seule
vapeur deau. Or, la vapeur deau est un uide lastique
impropre entretenir la combustion , et tout corps en
amm steint dans ce milieu dpourvu doxygne. On a,
de cette manire, transform lenceinte en proie . la com
bustion en un milieu o nulle combustion ne peut seffec
tuer, et lextinction de lincendie en est la consquence
ncessaire.
Cest par un moyen tout semblable que'lon russit
teindre le feu des chemines en faisant brler du soufre
dans ltre de la chemine, dont on a pralablement bou
ch lorice dchappement au fate de la maison. Le gaz
acide sulfureux, rsultant de la combustion du soufre,
chasse lair du tuyau de la chemine et occupe sa place; ce
gaz tant impropre la combustion, le feu steint en peu
dinstants. Ce moyen darrter les feux de chemine est in
faillible et nest pas assez gnralement connu.
Ce que lacide sulfureux produit dans lintrieur dun
tuyau de chemine contenant de la suie en combustion, la

vapeur deau peut le produire si on la lance 'en quantit


sufsante, dans un local incendi. La vapeur, sous forme
dun courant continu, balayant devant elle tout lair ou
. la plus grande partie de lair en contact avec les'corps en
amms, lincendie doit ncessairement steindre.

La vapeur, cet agent universel qui nous rend aujour


dhui dinnombrables services, jouit donc encore dune

1 50

MCANIQUE.

proprit nouvelle, celle de dfendre contre les ravages


du feu nos habitations, nos manufactures, etc.

Cest en 1837 que M. Dujardin, dans une note adresse


l'Acadmie des sciences et dans un article publi dans
lcho du Nord du 28 juillet 1837, mit en avant pour la
premire fois lide que nous venons dexposer. Se fondant
sur la thorie, M. Dujardin signalait la possibilit de com
battre les incendies par la vapeur deau :
1 Nous venons, disait lauteur de cette note, de poser les
bases dun grand problme que nous regrettons vivement de
ne pas pouvoir rsoudre nous-mme. Nous invitons le gou
vernement vouloir bien faire examiner cette question par
une commission spciale. Si notre ide est fconde en rsultats
utiles, comme nous le croyons, il importe de la vulgariser le
plus promptement possible; car chaque anne de retard sera

peut-tre signale par des accidents terribles, que son admis


sion dans la pratique pourrait faire viter. r

LAcadmie des sciences , . laquelle la note prcdente


fut adresse par M. Dujardin , parut en tenir peu de
compte, car aucune commission ne fut nomme pour la
soumettre un examen. Cependant, trois ans aprs, un de
nos plus illustres ingnieurs, M. Fourneyron, qui avait eu
connaissance de lide de M. Dujardin, en t une magni
que ralisation pratique.
Le 24 octobre 1840, M. Fourneyon se trouvait Amiens,

dans une grande lature, lorsque le feu clata tout coup


dans un vaste btiment au-dessous duquel taient trois
grandes chaudires vapeur. Aussitt, les ateliers furent
abandonns; tous les ouvriers se rendirent, pour y porter
des secours, dans la partie de la manufacture o des ma.
tires trs-combustibles taient dj la proie des ammes.
On arrta la marche de toutes les machines vapeur, et,
cet effet, on lcha toute la vapeur dans lair.
M. Fourneyron eut alors la pense de proter de cette
vapeur pour essayer darrter ou de ralentir lincendie. Il

MCANIQUE.

151

y avait dautant plus durgence tenter cet essai, que lon


ne disposait que dune seule pompe incendie, et que, mal
gr lactivit avec laquelle elle tait manuvre, elle restait
impuissante contre les ammes qui sortaient menaantes
par toutes les fentres , et stendaient au dehors des
murs.
Lance dans lintrieur du btiment, la vapeur des ma
chines eut bientt rempli tout lespace envahi par le feu, et
en quelques minutes lincendie se trouva teint.
Il est bon de dire que chacune des trois chaudires qui
fou;*nirent leur vapeur dans cette circonstance, taient
capables de produire trente chevaux de force, et que lon
employa par consquent toute la vapeur dun appareil de
quatre-vingt-dix chevaux.
En 1852, un fait du mme genre, arriv Douai, vint
dmontrer une seconde fois toute lutilit de la vapeur
pour arrter les progrs du feu. Au mois de fvrier 1852,
un incendie stait dclar dans la lature de lin de M. de
Mzires. Le feu, qui avait pris dans latelier des peigneurs,
avait fait en un instant des progrs considrables. Toute la
lature paraissait sur le point dtre envahie par les am
mes, et lon attend ait avec anxit larrive des pompes de la
ville. Quelquun proposa alors de lcher dans la peignerie
toute la vapeur de la chaudire de la machine. Un tuyau
vapeur traversait cette pice, mais il ntait pas muni de
robinet en cet endroit; on le divisa dun coup de hache, la
vapeur t aussitt irruption dans latelier, et en quelques
minutes lincendie fut arrt.
Enn, pendant la mme anne, un lateur dtoupes
Schn, M. Desurmont, teignit trs-facilement un incendie

laide de la vapeur. Convaincu de lefcacit de ce moyen


contre les progrs du feu, ce prvoyantindustel avait
davance dispos les tuyaux de chauffage . vapeur de ses
ateliers de manire pouvoir , au besoin, lancer de la
vapeur dans chaque pice traverse par ces tuyaux. Il

1 52

MCANIQUE.

avait, cet effet, laiss en certains points le tuyau d


couvert. Bien lui en prit de ces prcautions. carle feu ayant
clat inopiument dans ses ateliers, il en arrta trs
facilement les progrs par une injection de vapeur. Le

tuyau qui se trouvait dcouvert ne prsentait quune ou


verture de dix douze millimtres, et, malgr la petitesse

de ce passage, la vapeur parvint teindre instantan


ment les ammes qui taient dj rpandues sur une sur
face de sept huit mtres carrs, et lchaient les poutres
et le plancher; la hauteur de cinq mtres. Les matires
traites dans cette manufacture sont trs-inammables, et

laissent otter dans lair beaucoup de duvet qui se rpand


dans toutes les parties de latelier. Or, on trouva, aprs
l'incendie, du duvet dtoupe qui avait t prserv du feu,
bien quil se trouvt au milieu du foyer. ce qui prouve
encore toute lefcacit de la vapeur dans la circonstance
qui nous occupe, cest que lincendie stait dclar dans
un atelier dune surface de 16 mtres de long sur 9 de

large et 5 de hauteur, et que le petit tuyau qui lana la


vapeur se trouvait lextrmit de la pice, du ct oppos
o lincendie stait dclar.
A loccasion de deux sinistres maritimes survenus en
mer en 1852, lincendie du paquebot vapeur anglais
iAmazone, devenu, le 2 janvier, la proie des ammes, qui
occasionnrent la mort de cent trente personnes, et de celui
du vaisseau vapeur amricain le Henry-Clay , qui eut le
mme sort en septembre 1852, en faisant prir plus de
cent personnes, M. Fourneyron et M. Dujardin rent le
marquer combien il tait afigeant quen de tels dsastres
personne neut song faire usage, pour arrter lincendie,
de la vapeur deau que les chaudires des machines .
vapeur auraient pu fournir en abondance.
On tait en pleine vapeur, dit M. Fourneyron dans une
lettre adresse l'Acadmie des sciences le 13 septembre 1852,

a propos de lincendie de lAmazone, le navire lait huit nuds

MCANIQUE .

15 3

et demi; l'incendie tait dclar tout prs de l'une des chau


dires.Il ny avait donc qu diriger la vapeur des chaudires

dans lespace voisin, assez resserr, que le feu venait den


vahir, et entretenir cet espace plein de vapeur pour teindre

compltement lincendie en peu de temps et sans grande f3.


tigue pour personne.

Malheureusement, le capitaine ne savait pas ou ne sest


pas rappel cette proprit de la vapeur qu'il avait sous la
main, et il a pay de sa vie, avec beaucoup dautres, cet
oubli ou ce manque de connaissance dune chose si prcieuse
pour la navigation vapeur.

Ce quun capitaine de la marine anglaise, charg d'un


commandement important, ne savait pas ou na pas su se rap

peler temps, au moment du danger, estil bien certain que


tous les ofciers de notre marine en soient instruits et qu'ils
sen souviendraient dans une position aussi prilleuse? Jaime

le supposer; mais il me semble quil nest pas tout fait inu


tile, en prsence de lincendie et du naufrage de lAmazone, de
rappeler la communication que j'ai eu lhonneur de prsenter

lAcadmie, le 16 novembre 1840.

'

De son ct, M. Dujardin exposait les mmes regrets


propos de lincendie du Henry-Clay :
Il y a quelque temps, dit M. Dujardin, dans une lettre
lAcadmie des sciences, un bateau vapeur anglais, lAma

zone, prit feu en mer, et un nombre considrable de personnes


prirent victimes de ce sinistre. Les journaux donnent au
jourdhui les dtails dun incendie qui a clat bord dun
vaisseau vapeur amricain, le Henry-Clay, et ou plus de cent
personnes ont, de mme, pri dans les ammes.
M. lingnieur Fourneyron a dmontr , dans le temps,

quil aurait t facile dteindre lincendie de lAmazone au


moyen de la vapeur de sa chaudire. Nest-on pas fond .

penser quon aurait pu se rendre matre, par le mme pro.


cd, de lincendie du paquebot amricain le Henry-Glay ? Et,
sil vient . tre prouv quil et pu en tre ainsi, ne devra

t-on pas se demander comment il se fait que lide demployer


la vapeur pour teindre les incendies, ide que jai propose
en 1837, et qui, par consquent, devrait tre connue depuis

longtemps de toutes les personnes qui se servent dappareils


vapeur, soit encore si peu vulgarise ? Ce fait est vraiment

inexplicable. )

154

MCANIQUE.

Cette ignorance dont M. Dujardin se plaignait, il y a


Isix ans, propos de la prcieuse proprit dont jouit la
vapeur deau darrter les incendies, persiste encore au
jourdhui, et cest l ce qui a engag cet honorable savant
rclamer le concours de la publicit pour propager et
rpandre une ide minemment utile.
Nous pensons avec M. Dujardin quil importe de vul
gariser le plus possible la connaissance de ce fait; mais il
ne faut pas sen tenir l, et les rsultats acquis 'sur cette
question doivent recevoir une application pratique. Il nous
semble que les propritaires d'usines et de bateaux a va
peur, par une mesure de prudence devraient, ds aujour
dhui, adapter leurs chaudires des tuyaux spciale-'
ment destins teindre les incendies. Il sufrait, pour
chaque usine ou bateau vapeur, dinstaller un tube de
cuivre qui, partant de la chaudire, irait, par des rami

cations convenables, communiquer avec les diverses pices


de latelier ou les diffrentes chambres du bateau. En cas
de sinistre , ces tuyaux serviraient lancer toute la vapeur
disponible. Ce moyen, simple et peu coteux, pourrait,
sil tait gnralement adopt, dfendre des incendies les
manufactures et les bateaux.
On peut mme se demander si, en considrant la gravit

des malheurs quoccasionne un sinistre en mer, ladminis


tration ne devrait pas rendre obligatoires , bord des ba
teaux et des navires vapeur, les tuyau de sret destins
teindre les incendies, comme on a rendu depuis long
temps obligatoires les soupapes de sret et les indicateurs
du niveau de leau, pour prvenir lexplosion des chau
dires.
Depuis plusieurs annes dj, dans le dpartement du
Nord, des arrts prfectoraux ont prescrit cette disposition
pour les distilleries. Larrt exige quun tuyau de con
duite partant du gnrateur soit tabli avec des dimen
srons sufsantes pour pouvoir inonder instantanment de

MCANIQUE.

155

vapeur la pice o se produit la distillation de lalcool, et


dans laquelle clatent si frquemment des incendies. Il se
rait dsirer que ce bon exemple ft suivi, et que lappli
cation de ce moyen de sauvetage ft tendu tous les
tablissements qui font_usage de la vapeur. Quandyles r
sultats acquis auront sufsamment dmontr son utilit,
nul doute que la sollicitude du Ministre des travaux publics
et du commerce nintervnt pour gnraliser et rendre
universelle en France ladoption de ce moyen simple et
efcace , de prserver la vie des hommes et leurs habita
tiens.
8
Emploi des locomotives pour utiliser la proprit de la vapeur deau
darrter les incendies.

A propos de la note qui prcde sur lemploi de la vapeur


deau pour combattre les incendies , un inspecteur gnral
du chemin de fer du Midi, M. A. Bellier, nous a fait part de

la possibilit dtendre cette application de la vapeur aux


chemins de fer qui possdent en permanence des chaudires
en feu, quil serait facile de diriger sur tous les points in-.
cendis de leur ligne.
c Il sufrait, nous crivait cet ingnieur, de munir cha
que locomotive dun tube analogue une lance de pompe

incendie, susceptible de sadapter un ajutage robinet


plac sur la chaudire, et de longueur sufsante pour atteindre
les parties les plus loignes des btiments, qui sont levs,
pour la plupart, lelong des voies.

Les btiments exceptionnellement loigns des voies se


raient pourvus de tuyaux de rallonge annexs au matriel de
leurs pompes incendies.
c Si lincendie clatait dans une gare munie dune machine
de rserve , le secours serait immdiat; sil clatait dans une
station isole, une dpche tlgraphique manderait la ma
chine de rserve la plus voisine, comme en cas de demande
ordinaire de secours pour train en dtresse.

I 56

MCANIQUE.

( Si lincendie clatait dans lun des premiers wagons dun


train, mme en pleine voie, la machine mme de ce train lui

fournirait un secours immdiat.


Cest en prvision de ce dernier cas que je propose de
placer les tuyaux normaux sur les machines, plutt que de
les annexer, comme les tuyaux de rallonge, au matriel des

pompes incendie, ce qui serait plus commode.


Je soumets ltude de cette question la Socit des in
gnieurs civils, et jai pens que vous voudrez bien accueillir
les rexions qui mont t suggres par votre intressant
article.

9
Moyen de chantier simultanment et instantanment les wagons
et diligences de tout un convoi.

Un ingnieur, M. Adrien Delcambre, a eu lide de pro


, duire , pendant les temps froids , le chauffage des wagons
et des diligences, si mal ralis aujourdhui, en protant

du calorique de la vapeur qui schappe en grande abon


dance du cylindre des locomotives.
Lappareil imagin par M. Delcambre, pour faire pro
ter les voyageurs du calorique perdu par la vapeur qui
schappe du tuyau soufant des locomotives, se com
pose : 1 dun tuyau en cuivre de deux . trois centimtres
douverture x au tuyau dchappement et portant
lautre extrmit, vingt centimtres des tampons de la
locomotive, la contre-partie de la monture du tuyau de
jonction suivant; 2 dudit tuyau de jonction, en caout
chouc recouvert de laiton,lqui peut sadapter rapidement
un tuyau de fer plac horizontalement sous le plancher
de chaque vhicule; 3 d'une bote en tle galvanise
ou chau'erette, place en dedans le long des banquettes,
alimente de vapeur chaude par un bout du tuyau en
communication avec le tuyau principal en fer creux. Des
ouvertures particulires ont t mnages avec intelligence

MCANIQUE.

157

pour lvacuation, soit de leau produite par la condensa


tion, soit de la vapeur ellemme.
En mettant, un moment donn, par un simple mouve

ment de robinet, le tuyau soufant de la locomotive en com


munication avec le tuyau de jonction qui doit distribuer la
vapeur dans les wagons, M. Delcambre espre parvenir
chauffer convenablement et peu de frais toutes les
diligences et les wagons composant un convoi.

10
Traneau vapeur sur la glace.

On a perfectionn/en Amrique, en 1858, les espces de


traneaux qui sont en usage dans ces contres pour se

transporter sur la glace. Depuis longtemps on se sert dans


le nouveau monde, sur plusieurs rivires et cours deaux
tranquilles qui glent facilement en hiver, de traneaux qui
ont le vent pour propulseur. Un habitant de Janesville ,
M. Weard, vient de substituer lemploi des voiles celui de la
machine vapeur. En a'ranchissanf1es traneaux des dif
cults qui se rattachent lemploi du vent et des voiles ,
on a videmment perfectionn dune manire trs-avanta
geuse un mode de transport qui pourra rendre de srieux
services pour proter de la glace des lacs et des rivires
du nouveau monde.
Un journal de Janesville, le JanesvilleStandgr, a donn
en ces termes la description de ce traneau vapeur :
La machine, dit ce journal, est construite comme le pont
dun steamer, avec ses cabines et ses autres accessoires. Elle

est xe sur un truc couliss qui est, comme les patins du


bateau, de hauteur sufsante pour que le pont et la machine

' puissent dominer la neige qui peut se trouver sur la glace.Ce


truc est fait de fer et doit avoir juste assez de force pour

nopposer quune petite surface la rsistance quand il tra

l 58

MCANIQUE.

Verse la neige; le tout a une forme telle, quen cas daccident


et si la glace venait se rompre, on se. trouve dans un v
ritable bateau vapeur. Sur le pont est une cabine o peu

vent trouver place cent voyageurs , la chambre du capitaine


ou pilote, et larrire une chambre o sont la machine et la
chaudire.
( Comme il faut sur la glace une puissance motrice beau
coup moindre que partout ailleurs, le niveau tant en outre
toujours parfait, il nest besoin ni dune lourde machine
vapeur, ni d'un mtal pesant pour la construire. La machine
est mue par une roue place dans la chambre du pilote avec

autant de facilit et plus de certitude que celle dun steamer


dans leau, puisque, sur la voie glace que la nature fournit
gratis, il ny a point de courants qui changent sa direction.

( La cabine est chauffe par la vapeur de la machine, et le


pont qui lentoure sert mettre les bagages ou sy pro
mener. Linventeur a pourvu au moyen de ralentir le mou
vement du traneau celui plus difcile de l'enlever de
dessus la glace quand on _vient d'arrter, et de le mettre

mme de partir avec facilit quand cela est ncessaire.

11
Les chemins de fer portatifs.

Une note publie par le Journal des mines donne, sur


les chemins de fer portatifs, de linvention de M. Serveille,

ingnieur civil, enlev trop tt lindustrie, les dtails que


nous allons reproduire :
Depuis deux ans, dit M. Bouault, directeur de la ferme
cole de Villechaise, auteur de cette note, les betteraves ma
cres la distillerie de la fermecole sontjamenes au ma

gasin qui prcde le coupe-racines par un chemin de fer


portatif qui va les chercher dans la pice mme qui les a pro
duites. Ce systme de transport, qui peut servir dans une
ferme bien dautres usages, est imit des entrepreneurs de

terrassement pour le chemin de fer de Paris Limoges. Il


consiste en barres de fer de 6 mtres de longueur sur 55 milli
mtres de largeur et 15 millimtres dpaisseur, places de

MCANIQUE.

159

champ et serres par des coins de bois dans lentaille prpare


cet effet dans les traverses en bois grossirement quarries,
poses sur le sol 1 mtre environ lune de lautre. Sur la voie
ainsi tablie circulent de petits wagons bascule. .
Les courbes se font. sans difcult : les traverses tant
pralablement espaces sur le terrain la distance voulue, on

ne xe dabord quune ligne de rails, laquelle on donne faci


lement la direction ou la courbe dsire, puis on ajuste paral
llement la seconde ligne de rails pour complter la voie.

On aura la prcaution de tenir le ct extrieur des courbes


plus lev que le ct intrieur, pour faciliter la marche des
wagons et les empcher de drailler. Il est bien entendu que
les roues de ceux-ci doivent tourner sur les essieux.
c Si lon est oblig de traverser un chemin, ou tablit un
passage niveau, au moyen de quatre morceaux de bois de
3 mtres de longueur environ , chevills sur les traverses.
c Pour assurer luniformit de largeur de la voie, les en

tailles se tracent avec un calibre qui doit servir pour toutes


les traverses. Le trait de scie extrieur se donne perpendicu
lairement 0',25 de profondeur; le trait intrieur, au con
traire, est inclin en dedans, an que le coin, taill dailleurs
pour concourir au mme rsultat, ne puisse senlever quand

on le frappe, ce qui arriverait infailliblement sans cette pr


caution. On serre les coins et on les dmonte au moyen dune
petite masse, troite dun ct, assez long emmanche pour
que le poseur ne soit pas oblig de se baisser.

1 mtre de longueur des barres de fer employes pse


6 kil. 40 c. , soit il fr. 80 c. pour les deux rails. Les tra
verses sont en bois de peu de valeur; elles ont 1',30 de lon
gueur, 0",08 dpaisseur, sur 0',08 0',12 de largeur. Les
entailles et les coins sont louvrage du charron; on value le
travail et les deux coins 1 fr.
'
( Le mtre courant de chemin de fer portatif vaut environ

6 fr. 11 faut deux hommes pour poser. Avec un peu dhabitude,


ils peuvent placer de 200 300 mtres par jour, sils ne ren
contrent pas de difcults. Le dposage est encore bien plus

rapide.

La promptitude avec laquelle on peut tablir les che


mins de fer portatifs, et leur cot trsmodeste, doivent les

faire rechercher par une innit de petites industries qui


trouveront dans leur emploi conomie de temps et de force.

160

MCANIQUE .

12
Le labourage vapeur au concours agricole de Chester. Machines

de MM. Boydel, Rickett, Crowley, Smith et Fowler. Rsultat du


concours de Chester.
'

Lapplication de la vapeur la culture du sol, assez '


froidement accueillie en France, proccupe , au contraire ,
un trs-haut degr lattention des cultivateurs anglais.
Il y a quelques annes, loccasion des remarquables ap
pareils vapeur destins au travail mcanique du sol,
auxquels MM. Baratte frres ont consacr tant de labeurs
et defforts , lattention fut un moment assez srieusement

attire parmi nous vers cette ide, dune si grande impor


tance conomique. Mais lon est retomb en France, de
puis cette poque, dans une indiffrence regrettable au
sujet de lemploi de la vapeur pour les travaux du labour.
Pendant que dans notre pays on persiste , 'sur cette ques

tion, sabstenir et attendre, on ne cesse pas, chez nos


voisins, de soumettre toute sorte dexamens et dpreuves
les machines, dj fort nombreuses, qui ont t construites
pour appliquer la force mcanique de la vapeur au travail
mcanique du sol.

La question de lapplication de la vapeur aux oprations


agricoles proccupe dune manire si srieuse les grands
propritaires de la GrandeBretagne , que, dans les con
cours agricoles annuels, la mcanique vapeur applique
la culture est ce qui attire le plus lattention des visiteurs
etcelle du jury. Jamais ce genre dappareils navait t
soumis un examen aussi approfondi, aussi passionn, on
peut le dire , de la part des concurrents et du public, que
dans le concours agricole qui sest tenu au mois daot 1858
dans la ville de Chester. On la vu runis dans cette cir
constance solennelle, les systmes les plus rcents et les

MCANIQUE.

l61

plus perfectionns de culture vapeur, et ces appareils


ont t soumis un nombre trsvari dpreuves compa
ratives.
Lapplication de la vapeur la culture du sol , cest-
dire au labourage et au piochage, est une dcouverte essen

tiellement originale et neuve. Elle est sans doute appele


rvolutionner un jour en Europe, le travail de la production
agricole. Nous croyons donc utile de tenir les lecteurs de
ce recueil au courant des progrs de cette question, et
comme la France la laisse languir depuis quelques an
nes, nous sommes oblig daller emprunter sur ce point

nos renseignements . ltranger. Cest .ce titre que nous


ferons sommairement connatre les rsultats du concours
agricole de Chester en ce qui concerne les machines a va
peur applicables a la culture du sol.
Voici les principales machines qui avaient t prsentes
ce concours, et qui toutes furent soumises des travaux

dessai dans un champ situ peu de distance de la ville


de Chester.
,
Ctait dabord une sorte de locomobile rails sans n,
dun constructeur nomm Boydell, et a laquelle on a donn
le nom de Mcgathcriumvadell, pour rappeler par ce nom,
qui dsigne un animal antediluvien, les dimensions extraor
dinaires de cet appareil mcanique.
Cette norme locomobile avait dj paru en 1857 au
concours de Salisbury. Cest un moteur destin plutt
excuter divers travaux agricoles qu sappliquer spcia
lement la culture du sol. La machine est monte sur
quatre roues , qui portent elles-mmes leurs rails. Ces
rails, au nombre de cinq, sont attachs aux roues, de sorte
que la machine, en avanant sur le sol, les pose ellemme
et sy engage aussitt. Le rail, une fois franchi par la loco

mobile, se relve, tandis quun autre vient prendre sa


place, et ainsi de suite. Ces rails sont placs sur des pla
teaux de bois; larticulation qui les runit aux jantes des

162

MCANIQUE.

roues leur permet de prendre toutes les positions, et par


consquent de fonctionner dans les terrains ingaux ou
pierreux. Sous lappareil, est plac un rservoir deau pour
lalimentation de la chaudire. Outre ce petit rservoir,
qui reste constamment x la locomobile, la machine,
au moment de se rendre au travail, trane un tender

qui peut contenir 5 de mtres cubes deau, et tous les


instruments dagriculture dont elle doit se servir. Elle

laisse ce tender dans un coin du champ o elle travaille,


et, de temps en temps, vient y remplir son petit rservoir
alimentaire.
Dans le concours de la Socit royale dagriculture dAn

glcterre qui se tint Salisbury en 1857, on vit cette puis


sante locomobile marcher sur tous les chemins, entrer dans
la cour dune ferme, tourner, satteler des chariots char

gs de fumier et de marne et les conduire dans un champ


voisin situ sur une colline. On la vit remonter facilement,

pour se rendre au champ de labour, une pente incline


au 1/4 ou au 1/5 sur 250 ou 300 mtres, tranant aprs
elle son tender plein deau et tous les curieux qui pou
vaient trouver place sur la machine. Tous les soirs elle
allait faire de leau dans la valle, et remontait le matin au

champ dexprience, plac sur une hauteur.

( J'avoue ma surprise mle dadmiration, crivait un des


tmoins de ces expriences, lorsque jai vu la grande loco
motive (great steam horse) de Boydell tranant aprs elle, dans
un immense chariot, sa provision deau et de combustible

pour le travail de la journe, portant en quelque sorte son


chemin de fer adapt ses roues mmes gravir comme un
lphant gigantesque, ou plutt comme un docile lphant,

les pentes de la colline de Bishopsdown, pour excuter des


labours de quatre six charrues.

Le Megatherium-Boydell ne parat pas nanmoins avoir


t pris trs au srieux au concours agricole de Chester.

Il ne se trouva pas prt lpoque des expriences, et bien

, MCANIQUE.

163

quil et fonctionn plus tard, le jury ne voulut mettre


aucun avis sur sa valeur.
Un second systme qui a t soumis . lexprience est
celui de M. Rickett, de Buckingham. Le cultivateur rotatif
vapeur de M. Rickett est une locomobile de la force de
dix chevaux, portant son arriretrain un axe horizontal,
arm de pioches et de bches, qui creusent la terre, la
tranchent et la retournent en brisant les mottes quand
cela est ncessaire. Le rapport fait a la Socit royale dagri
culture dAnglctcwe, par sir Archibald Keppel Macdonald,
a mentionn avec beaucoup dloges cet appareil, parce
quil est locomoteur, et que, dans lesprit de beaucoup de
mcaniciens anglais, un appareil vapeur qui peut se de
placer et parcourir toute la surface du champ, est prfrable
une machine vapeur xe, exerant une traction en ligne

horizontale sur des charrues plus ou moins loignes. Le


mouvement rotatif de laxe porteur des pioches, a paru
surtout une ide excellente. Les pioches pntrent dabord
dans la terre, se relvent en continuant leur rvolution ,

entranent avec elles les mottes de terre , et les dposent


sur le sol aprs les avoir retournes. La culture du sol
opre par un mouvement de rotation , est, en effet, un

principe nouveau et digne dtre poursuivi. On peut dail


leurs lever ou abaisser larbre selon la profondeur que
lon veut donner la culture du sol; il suft de changer
les engrenages monts sur cet arbre pour modier vo
lont lpaisseur de la tranche de terre enleve par les
outils.
Les rsultats pratiques obtenus par la machine de
M. Rickett ont t les suivants. Lappareil avanait den
viron 6',10 par minute sur un terrain convenable, larbre
excutant 75 rvolutions; Chacune des boues qui y sont
attaches enlevait une tranche de 6*,11 de largeur et de

0,15 de profondeur; lensemble oprait sur une bande de


2m,13. On retourna ainsi 23 ares 20 centiares par heure, ou

164

MCANIQUE.

2 hectares 32 ares par jour. La dpense de ce travail peut


tre value Mi fr. 68 c. par jour. Si donc on se borne
considrer le travail quotidien comme slevant moyenne
ment 1 hectare 62 ares, on trouve environ 27 fr. 58 c.

par hectare pour le prix de cette espce de labour.


Malheureusement, un accident vint interrompre les essais
de cet appareil. La chane qui faisait mouvoir larbre por
teur des pioches, se rompit. On dut interrompre le travail, .
et la machine fut retire du concours.
Le troisime systme de charrue avait t prsent par
MM. Crowley. Mais il ntait accompagn d'aucun agent
de traction, et cette circonstance le t exclure du con

cours, qui devait porter surtout sur un moteur et non sur


un appareil propre seulement effectuer le labour. Dail
leurs, le mcanisme de cet appareil vint se dranger
pendant les expriences, ce qui obligea le retirer.
Les deux systmes les plus remarquables de culture
vapeur qui se trouvaient en prsence pour disputer le prix
du concours taient ceux de MM. Fowler et Smith.
Le systme de labourage vapeur de M. Fowler nest
pas inconnu en France. On a vu fonctionner en 1857, au
concours rgional de Melun, le cultivatewr cpeur de

M. Fowler. Mais on ne put mconnatre les normes in


convnients , au point de vue de lconomie et de la pra
tique, qui taient propres lappareil dinvention anglaise.
Cet appareil a t depuis singulirement transform par
le constructeur et le cultivateur Fowler, qui a gur en
1858 au concours de Chester, a vu disparatre la plupart
des inconvnients quon lui avait, avec de justes raisons,

reprochs lors de son exhibition Melun.


Le systme de M. Fowler consiste faire mouvoir dans
la profondeur du sol un certain nombre de 5005 de charrue
avec leurs versoirs , au moyen dun cble sans n m par

une machine vapeur qui reste immobile lune des extr


mits du champ.

MCANIQUE.

165

Le systme de M. Smith , de Woolston , consiste gale- '

ment dans lemploi dune machine . vapeur xe faisant


tourner un cble, qui entrane lui-mme linstrument des
tin diviser le sol. Mais ici linstrument destin dchirer
et remuer la terre nest pas, comme dans le systme
Fowler, la charrue ordinaire. Ce sont des espces de boues
recourbes qui pntrent dans le sol toutes les profon
deurs voulues, le brisent compltement sans le retourner,
opration dont limportance est maintenant reconnue , et
louvrent dans tous les sens linuence de latmosphre.
Il y a aussi une charrue double dversoir. Ces deux outils
sont mis en mouvement la surface et dans la profondeur
du sol par la machine vapeur qui fait tourner un cble
en l de fer. La machine vapeur, ou locomobile, fait
mouvoir deux tambours sur lesquels senroule ce cble
., pour entraner les outils chargs de diviser le sol. Quand
un sillon est ainsi trac, un dplacement de la locomobile .
et un simple changement de levier font attaquer la terre
sur un autre point contigu. Rien nest comparable leffet
de ces outils dfonceurs. La surface du sol et le sous-sol
sont coups, remus jusque dans les entrailles; les racines
des plantes sont arraches, broyes et compltement re
tournes. Si lon veut pousser la division du sol aussi loin
que possible, on rpte lopration en travers, et le sol est
alors merveilleusement travaill,pour recevoir linuence
de lair extrieur.
Les expriences excutes avec les machines de MM. Fow
1er et Smith ont mis tout fait en vidence la supriorit
de la vapeur sur le travail de la charrue ordinaire au point
de vue conomique. Les rsultats suivants prcisent le de
gr de cette conomie.
Dans lune des expriences faites au_ concours de Ches
ter, la charrue-Fowler a labour dans 70 minutes, la pro
fondeur de 15 centimtres, 42 ares dun champ de tre
dont le sol tait assez tenace, ce qui, daprs les calculs les

166

MCANIQUE.

plus minutieux comprenant le prix de la machine, son


usure, etc., tablit la dpense 15 fr. pour un hectare de
culture. Pour constater la diffrence avec le travail des che
vaux, on a labour une mme quantit de terre avec une
excellente charrue, et ce travail revenait 25 fr. lhectare.

Dans une autre exprience, on a essay la charrue sous


sol de M. Fowler, retournant la fois plusieurs sillons une
profondeur de 33 centimtres. Cette charrue a complte
ment retourn la bande de gazon et la uniformment re-
couverte dune couche de sous-sol, trsdur, entirement

pulvris, et qui reprsente on ne peut mieux la culture


la bche. Ce travail, excut par des ouvriers, coterait au
moins 120 fr. lhectare, et par des chevaux, en supposant
que cela ft possible, plus de 60 fr. Or, on a calcul que

la charrue Fowler avait accompli ce travail pour moins de


32 fr. par hectare.
_
Les expriences faites par le jury de Chester, avec le
systme de culture de M. Smith, ont prouv que le travail
de labour excut par la vapeur revenait au fr. lhectare,

tandis quil et fallu dpenser au moins 57 fr. par hectare


avec les charrues ordinaires et les chevaux.
'
La Socit royale dagriculture dAngleterre avait pro

pos un prix de 12 500 fr. au systme de culture vapeur


destin remplacer la charrue, et qui agirait dailleurs en
retournant la terre comme le fait la charrue. En dcernant

M. Fowler la rcompense propose par la Socit royale


dagriculture, le ,rapport du jury du concours de Chester
sexprime ainsi : '
Les expriences qui nous avaient t cones par le con
seil de la Socit royale dagriculture, et qui ont t excutes

sous notre inspection immdiate , prouvent que la machine de


M. Fowler peut retourne'r efcacement le sol, avec une cono
mie qui, comparativement aux frais du travail des chevaux,

varie de 2 1/2 25 0/0 dans les terres plus ou moins lgres,


et de 25 30 0/0 dans les terres fortes. Sur le travail manuel

de la houe, cette conomie est mme beaucoup plus grande.


-\.

MCANIQUE.

167

Dans tous les cas, le sol est mieux travaill et mieux prpar
pour toutes les cultures. Nous sommes donc unanimement
convaincus que M. Fowler mrite pleinement le prix de
12 500 francs, et nous concluons en consquence.
Les expriences faites sur la machine de MM. Howard

prouvent aussi que la terre peut tre retourne plus efcace


ment et moins de frais que par le travail de lhomme ou du
cheval. Nous croyons donc que la Socit doit constater par

une marque dapprobation le mrite de leur appareil, et nous


prions le conseil de leur dcerner la grande mdaille dhon
neur en or, pour lapplication pratique de la vapeur, selon le

systme de Smith, lexcution plus facile des cultures dau


tomme.

'

Sir Archibald Macdonald insiste dans ce rapport sur les


avantages gnraux de lemploi de la vapeur pour le la

bourage du sol.
Les rsultats pcuniaires, quelque satisfaisants quils
soient, ne constituent pas nos yeux, dit ce savant agricul
teur, tous les avantages de lintroduction de ces machines

dans lagriculture. Elles rendent en effet possible lexcution


dun systme complet de culture dautomne, que lon regarde
maintenant gnralement comme si dsirable, mais quil est

extrmement difcile de suivre dans les circonstances et dans


les saisons ordinaires, avec les ressources de la plupart des
fermes. Gcs machines, au contraire, permettent de poursuivre
les travaux presque indpendamment de ltat du temps et
dans des terrains qui ne soutiendraient pas les pitinements
des chevaux. Elles rendent le cultivateur tout fait matre de
son travail, qui est dailleurs plus rgulier dans son ensemble,
et qui laisse le terrain mieux ouvert et mieux faonn que par

lemploi le plus habile et le plus judicieux des ustensiles or


dinaires dune ferme. Nous ne pouvons recommander tr0p
fortement ces points aux personnes qui sintressent aux pro
grs de lagriculture. )

Tels sontles rsultats, tant mcaniques quconomiques,


qui ont t mis en vidence au concours de Chester, con

cernant lapplication de la vapeur la culture du sol.

1 68

MCANIQUE.

15
Le puits artsien de Passy. Insuccs de ce forage.

Nous devons nos lecteurs des nouvelles du puits art


sien de Passy, dont nous avons annonc, dans la premire
anne de ce recueil, les dbuts et les premiers succs.
Ces nouvelles, comme on va le voir, sont bien dfavora

bles.
,
Lopration du forage avait d'abord admirablement
russi, car en dix-huit mois seulement (du mois de

juin 1855 au mois de mars 1857), ce puits, qui a prs


dun mtre de diamtre , avait atteint lnorme profon
deur de 528 mtres. A la n du mois de mars 1857, on

touchait au terme de lopration, car il ne restait plus


percer quune paisseur de terre de 20 mtres environ,
pour arriver la nappe deau, cest-dire aux couches de
' terrain aquifres qui sont situes au-dessous de Passy '
la profondeur denviron 550 mtres. Tout semblait ds
lors faire prsager un succs magnique. Les dispositions
avaient dj t prises par les ingnieurs du bois de Bou
logne pour la direction donner au euve souterrain dont
lirruption tait imminente. On avait mme command et
fondu une colonne monumentale en mtal pour lever gra
cieusement ces eaux jaillissantes, et les journaux ont pu
bli, au mois davril 1857, la description dtaille de ll
gante fontaine mtallique dont on se disposait dcorer le
bois de Boulogne. Par malheur, tous ces heureux pressen
timents furent dmentis, et les prparatifs faits devaient
rester inutiles. Comment sest produit ce fcheux rsultat? A

La sonde de M. de Kind tant parvenue proximit de


la nappe deau poursuivie, il fallait , pour terminer le tra
vail, contenir les sables aquifres et les argiles; car, parleur

MCANIQUE.

169

extrme mobilit, ces sables et ces argiles auraient promp


tement combl et obstru le puits. Pour tenir en respect
ces terrains mobiles, on t descendre au fond du puits
dimmenses tuyaux de tle du mme diamtre que le forage.
Ce revtement mtallique, descendu au fur et mesure des
travaux, maintint pendant un certain temps les terrains
mobiles; cependant, la force de rsistance de la tle stant

trouve insufsante , les cylindres mtalliques nirent par


se dformer et scraser sous la pression des terres. Cet
accident arriva une profondeur de 52 mtres. Cest dail
leurs un accident du mme genre qui arrta pendant
trois ans le travail du forage du puits de Grenelle par
M. Mulot.

M. Kind a fait de longs efforts pour retirer du fond du


puits les tuyaux de tle dforms ou mis en pices; mais
tout a t infructueux. On se rappelle que lingnieur saxon
avait pris lengagement, avec le conseil municipal de Paris,
de terminer en deux ans le forage du puits artsien du bois
de Boulogne. Ce terme de deux annes impos par ladmi
nistration tant expir avant lachvement de cette dernire
opration, M. Kind a d abandonner la direction des tra
vaux, dont les ingnieurs des ponts et chausses sont entrs
immdiatement en possession. M. Kind, qui avait reu en
Allemagne le surnom de Napolon des foreurs, a donc
trouv son Waterloo Passy.
Les ingnieurs du conseil municipal de Paris se sont ef
forcs de terminer luvre abandonne par l'ingnieur
saxon. Aprs divers essais rests inutiles, on sarrta au
moyen suivant.
on creusa tout autour du puits fait par M. Kind, de ma
nire tripler son diamtre, et le porter de 1 mtre, di

mension primitive du forage, 3 mtres de diamtre. A


mesure que lon agrandissait ainsi le puits , on garnissait
ses parois de cylindres de fonte ayant chacun 3 mtres de
diamtre extrieur et 1 mtre 50 centimtres de hauteur.
1

10

170

MCANIQUE.

On comprend le but de ce long et important travail. En


entourant ainsi le premier forage dun large cercle 'concen

trique, une fois arriv lobstacle form par le tuyau de


tle, on devait facilement sen dbarrasser puisque ce puits
serait largi tout autour, et ses parois rendues trs-solides
par un revtement mtallique. On aurait alors retir le tube
de tle cras et repris ensuite lancien forage.
Ce grand travail marcha fort bien jusqu la profondeur
de 44 mtres; mais, en dpit de tous les efforts, on na pu

le pousser plus loin jusquici. Il faudrait faire descendre


ce nouveau puits concentrique au premierjusqu 52 mtres,
pour atteindre lobstacle qui a arrt les travaux et qui se
trouve cette hauteur.
M. Michel, inspecteur des ponts et chausses, est descendu

luimme dans lintrieur du puits , jusqu la profondeur


o lon sest arrt. Il ne lui a pas paru impossible de re
prendre ce travail.
Dans ltat actuel des choses , on na donc pas renonc
reprendre le forage. Cependant les travaux sont inter

rompus en ce moment, et il est impossible de prvoir


quelle poque leau pourra jaillir.
Ce fcheux dnoment tient, comme on vient de le voir,
une cause tout accidentelle, la mauvaise qualit ou au

dfaut sufsant dpaisseur de la tle, qui servit M. Kind


pour former le tubage du fond du puits. Le procd de fo
rage de lingnieur saxon est donc loin dtre condamn en
principe par cet chec fortuit.
Dans un grand nombre dEtats de lAllemagne, dans le
Luxembourg, en France, aux PaysBas, on a for des puits

par le procd Kind, et le rsultat a t des plus satisfai


sants. Au Creusot, M. Kind a for un puits de recherches
dune profondeur de 900 mtres; Ostende, un forage,
daprs le mme procd, se poursuit en ce moment avec
succs. Il est certain de plus, quen dix-huit mois, on avait
atteint Passy la profondeur de 528 mtres. Tous ces r

MCANIQUE.

17 1

sultats parlent videmment en faveur du systme de lin


gnieur saxon , et peuvent dissiper en partie limpression
dfavorable que laissera dans lesprit public le triste chec
que nous venons de faire connatre.

14
Les puits artsiens dans lAfrique franaise.

Pendant que les puits artsiens font attendre en France


la ralisation des promesses quon en a conues , ils

donnent dans lAfrique franaise les plus remarquables r


sultats. Un rapport fait en 1857, par le gnral Desvaux ,
commandant la subdivision du Sahara , dans la province
de Constantine , contient les renseignements qui vont
suivre sur les forages artsiens rcemment excuts dans
cette province.
'
Six puits artsiens ont dj t creuss dans la province
de Constantine, sous la direction de M. Jus, ingnieur civil,
aid du marchal des logis Lehaut et dun dtachement de
la lgion trangre.
Le premier puits fut creus en mai et juin 1856, Ta
merna, dans une oasis de loued Rir. Arriv . 60 mtres de

profondeur, ce forage fournit une vritable rivire don


nant par minute 4010 litres de la temprature de 21 de
grs.
A la vue de cette eau slanant des entrailles de la terre,

la joie des indignes fut immense. Cette nouvelle stant


rapidement propage dans le Sud, les Arabes se rendirent
en foule Tamerna pour admirer cette merveille. On or
ganisa une fte solennelle, pendant laquelle la nouvelle fon

taine fut bnie par les marabouts, qui lui donnrent le nom
de Fontaine de la Pai.
Le second forage eut lieu . Tmacin. A 84 mtres de

172

MCANIQUE.

profondeur, leau jaillit, fournissant par minutes 35 litres


21 de temprature.
A peu de distance de ce' dernier , un autre sondage fut
entrepris dans loasis de Tamelhat ; il donna, . la profon

deur de 58 mtres, une source jaillissante de 120 litres.


Le marabout de la tribu offrit une fte nos soldats , les

remercia devant toute la population de Tmacin, et voulut


les accompagner jusquaux limites de loasis. c Pendant
deux mois, dit M. le gnral Desvaux , un faible dta

chement de trente hommes avait vcu soixante lieues


au sud de Biskra , au milieu des indignes, et jamais le
plus petit incident, la plus lgre dispute ne vinrent trou
bler les relations a'ectueuses qui staient tablies entre
eux.
Dans loasis de Sidi-Rached, que la scheresse minait

compltement, le forage du puits dit la Fontaine de la Re


connaissance donna lieu des scnes touchantes. Ds que

les cris de nos soldats eurent annonc que leau venait de


jaillir, les indignes accoururent en foule, se prcipitant
sur cette rivire merveilleuse arrache aux profondeurs du
sol; les mres y baignaient leurs enfants. A la vue de cette
onde qui rendait la vie sa famille, loasis de ses pres,
le vieux cheik de Sidi-Rached ne put matriser son mo
tion, et, tombant . genoux, il leva ses mains vers le ciel,
remerciant Dieu et les Franais. La Fontaine de la Recon
naissance donne 4300 litres deau en une minute, . la

profondeur de 54 mtres.
Le cinquime puits fut for Oum-Thiour; il donne
101 littres deau la minute, une profondeur de plus de
180 mtres.
Dans la prvision du succs, tout avait t prpar,
Oum-Thiour, pour tirer parti, sans perdre de temps, de

cette nouvelle richesse. Une fraction de la tribu des Selmia


et son Cheik Aissa-ben-Sb commencrent, lorsque leau

eut jailli, la onstruction dun village , y plantrent

MCANIQUE.

173

1200 dattiers, et, renonant a la vie nomade pour se xer

au sol, y tablirent leur rsidence permanente.


Le dernier forage fut pratiqu Chegga. La Fontaine
de la Fertilit procure aujourdhui 90 litres deau en une
minute. Des populations nomades se proposent ds stablir
Chegga, pour en faire un centre agricole important.
Ladministration franaise trouvera, sans nul doute, dans

la cration des sources jaillissantes articielles au sein des


arides dserts de lAfrique, un moyen puissant de trans
formation de lesprit des tribus. On sait que, depuis la con
qute de lAfrique, rien encore na pu faire renoncer les
Arabes aux habitudes de la vie de pasteur. Mais le progrs
matriel tant le plus sr garant du progrs moral, il est
probable que les puits artsiens et limpulsion de ladminis
tration franaise offriront un moyen sr dentamer des ha
bitudes sculaires et de rformer les instincts de ces races
nomades.
Il parat que dans quelquesunes de ces rgions, par
exemple dans loued Rir, a Ouargla, des puits artsiens
ont exist de tout temps. Cest ce que tmoignent les le
gendes populaires et les tmoignages des auteurs anciens.

Il est probable que, dans certains lieux,les eaux jaillissan


tes, arrivant naturellement la surface du 501, ont donn

lide de creuser des puits dans leur voisinage, et que cest


ainsi que les oasis de loued Rir ont pu tre cres. Il y a,
dit-on, parmi les Arabes de cette contre, une corporation
des plongeurs, les Rtars, qui avait toujours eu le privi
lge de creuser les puits et de les dbarrasser de leurs
sables. Ils traitent avec un certain mpris les procds eu
ropens, et se tiennent lcart; mais on ne dsespre pas

de les voir revenir a de meilleurs sentiments.


En 1858, ces travaux ont t continus. Encourags par

le succs, nos soldats ont poursuivi cette voie fconde et


qui devait porter la richesse et la vie dans des oasis rui
nes ou abandonnes.

17

MCANIQUE.

En poursuivant en 1858, les travaux de sondage commen


cs depuis 1856, on a rencontr, dans le Hodna une nappe
deau jaillissante 52 mtres de profondeur. Bien que la
quantit deau soit faible (7 litres par minute), ce rsultat

a son importance, puisquil dmontre lexactitude des sup


positions quon avait faites sur lexistence dune nappe
deau souterraine dans ce riche bassin.
Le Hodna est dune fertilit traditionnelle; la terre y
rend , dit-on , presque sans travail , des rcoltes extraor

dinaires. Quon juge de la prosprit . laquelle on pourra


prtendre si lon parvient y trouver des eaux abon
dantes ! Crales , coton, olivier , tout doit prosprer
dans cette rgion, puisque tout y a prospr a dautres
poques.

Dautre part, on poursuit en ce moment des tudes dans


toute la valle du Nord, sur le rgime des eaux qui se d
versent dans le grand Chott, et qui, au moyen de barrages,
pourraient tre rgles au prot de lagriculture, au lieu

de scouler strilement, comme on le voit aujourdhui.


On arriverait a rendre ainsi la culture quelques milliers
dhectares de qualit suprieure.
Les travaux de sondage se poursuivent galement du ct
de Biskra. Un atelier vient de stablir ElNukam, point
situ sur la route dOum-Thiour Oumach, 27 kilomtres

de la premire de ces localits et . 35 de la seconde.

15
Trieuse lectrique pour les minerais de fer.

L'une des dcouvertes les plus originales et les plus


utiles par leur simplicit que lon doive feu Adrien Che
net, ce mtallurgiste de gnie enlev trop tt la science
et lindustrie, est llectro-trleuse, machine qui sert a s

MCANIQUE.

175

parer au moyen des aimants, le minerai de fer magnti


que des gangues pulvrises ou des sulfures de cuivre qui
laccompagnent. Aujourdhui une machine fonde sur ce
principe fonctionne rgulirement dans les usines de Tra
versalla, en Pimont, o elle spare les minerais ferrifres

des pyrits de cuivre que lon y exploite.


Voici en peu de mots la description de cette machine
telle quelle fonctione dans les usines du Pimont.
Une large roue dont la jante est arme de quatre rangs
dlectro-aimants, tourne avec lenteur, tandis quune toile

sans n qui a reu, dune trmie superpose, une mince


couche de minerais rduits en poudre, passe sous les lec
tro-aimants; ceux-ci attirent les magntites, ou le fer,qui

se sparent ainsi des pyrites de cuivre laisses sur la toile


sans n. Les aimants , abandonns un peu plus loin par le
courant lectrique , laissent tomber le fer sur un plan in
clin, tandis que la poussire de cuivre, reste sur la toile
sans n, arrive au bout de la machine et complte ainsi la

sparation des deux matires.


16
Presses mcaniques amricaines.

A lexposition qui a eu lieu en 1858 aux tatsUnis , on


voyait une presse mcanique , construite par M. Hoe , qui
peut passer pour le plus remarquable appareil de ce genre
qui ait encore paru. La presse de M. Hoe, qui se compose
de 6 cylindres, imprimeurs, consiste principalement en un
tambour portant des caractres et dcrivant environ 40 r
volutions par minute. Tangentiellement ce tambour, sont
placs les 6 cylindres imprimeurs qui tournent galement
et sont destins presser le papier sur les formes. Prs de
chacun de ces cylindres, se trouve une table alimentaire
sur laquelle le papier est dpos. Dans les intervalles qui

176

MCANIQUE.

existent entre les cylindres imprimeurs sont placs les cy


lindres encreurs. Les caractres sont contenus dans une
forme plate, appele tortue cause de sa courbure, et sont
assujettis par le simple frottement entre des rgles prisma
tiques dont les ancs tendent au centre, de telle sorte que
les caractres qui occupent le milieu de lintervalle entre
les rgles tendent directement laxe du tambour, tandis
que ceux qui touchent aux rgles se dirigent selon une
ligne qui passe une distance de cet axe, gale la moiti
dun de ces intervalles. Cette dviation est si petite, quelle
est sans effet dans la pratique. La tortue est xe par des
boulons sur le cylindre dont la surface nest couverte quen
partie de caractres. Le reste sert de table dencrage. Len
cre est contenue dans une auge situe sous le cylindre, et
applique sur la table dencrage par plusieurs rouleaux de
distribution. De l elle parvient aux cylindres encreurs,
qui la portent sur les caractres. Sur chaque table ali
mentaire, il y a un preneur qui pousse en avant, une
une, les feuilles que saisissent des doigts placs dans lin
trieur du tambour. Ces feuilles reoivent l'impression , et

sont ensuite transportes entre des rubans continus, puis


empiles automatiquement lune sur lautre.
Un pareil instrument de reproduction de la pense hu
maine, dit le journal LIngmeur, est vraiment curieux

voir fonctionner. Les formes mouvantes passent rapide


ment sous la premire paire de rouleaux encre; in
stantanment le premier imprimeur fournit une feuille de
papier, elle sengouffre dans les formes et reoit une im
pression complte; puis au moyen de cordons, vivement
enleve distance sur une table prte la recevoir, elle
commence une premire pile de papier qui va grandir
dellemme par suite de ce mouvement automatique. Pen
dant ce temps, et homme un train express qui ayant

peine dbarqu un voyageur que tout aussitt roule


toute vitesse, les caractres mouvants rencrs par deux

MCANIQUE.

- '

177

autres rouleaux, sont pourvus dune deuxime feuille


fournie par un second imprimeur, laquelle, recevant son
empreinte, est, comme la premire, porte sur une autre
table o elle forme la fondation'de la pile n 2. Le cylindre
continue sa course rotatoire, et les mmes procds d

crits pour les feuilles prcdentes se rptent pour les


feuilles 3, 4, 5 et 6, pour recommencer encore , raison

de 6 feuilles par rvolution cylindrique, et de 35 rvolu


tions par minute, pour ne sarrter que lorsque le papier
manquera . lactivit dvorante de la machine. Lorsque
les imprimeurs seront plus habitus aux allures de cette
presse, elle accomplira 110 tours par 60 secondes, et au
lieu de 12000 feuilles imprimes de chaque ct, elle
en fournira jusqu 15000 par 60 minutes, cest--dire
360 000 par 24 heures.
Au commencement de ce sicle, on regardait comme un
fait trsremarquable le tirage de A00 preuves par heure.
En 1814, une presse mcanique, forme plate, munie de
cylindres encreurs, donna, dans limprimerie du Timcs,
des tirages de 1200 par heure. En 1825, cet appareil fut
remplac par une presse double cylindre de Miller, et
lon obtint 2500 preuves par heure. Bientt aprs, dautres
presses . li cylindres en donnrent 5000. En 1847, en Am
rique, M. Hoe construisit, pour le Philadelphia Redger, une

presse Il cylindres dont le produit fut de 10 000 lheure.


Depuis , ce mcanicien a tabli des presses 6 , 8 et mme

10 cylindres. Plusieurs sont dj en activit; une autre va


bientt tre termine pour limpression du journal the Tri
bune; elle est destine donner 25 000 preuves lheure.
Cest assez pour le moment; mais on pense que laccroisse
ment rapide de la circulation des journaux en Amrique
rclamera bientt des machines plus expditives. M. Hoe
espre mme imprimer les longues bandes de papier con
tinu qui sortent des fabriques, ce qui donnerait encore
une conomie de temps.

17 8

MCANIQUE.

17
Instrument destin mesurer la vitesse des machines.

M. Paul Garnier a imagin un appareil fort ingnieux,


destin mesurer le degr de vitesse des machines.
.
Luniformit de la vitesse dans les machines, ne sob

tient qu la condition quil y ait entre la force motrice ,


et le travail produit un rapport toujours constant. Mais ,
dans la pratique, il nen est presque jamais ainsi. Tantt
la rsistance augmente, tantt elle diminue; la force m0
trice ellemme varie suivant Certaines circonstances. Il
en rsulte de grandes irrgularits dans le fonctionnement

de toute machine. Il serait important de pouvoir constater


tout instant le degr de vitesse de la marche dune
machine, comme on peut sassurer du degr de pression
de la vapeur par un simple coup dil jet sur le mano
mtre.
'
Cest surtout dans la fabrication du papier a la mcani
que quun instrument qui permettrait de mesurer exacte
ment la vitesse de la machine motrice, recevrait une utile

application. On sait, en effet, que lcoulement de la pte,


et par suite lpaisseur du papier, est en raison inverse de
la vitesse de la machine. Si donc on na aucun moyen de
contrle exact, chaque nouvelle irrgularit de marche
marquera une_ diffrence dpaisseur , souvent considra
ble, pour une mme bande de papier.
Linstrument que M. Garnier a construit pour MM. Fir
min Bidet, en vue de remdier cet inconvnient, se

compose extrieurement de deux aiguilles, dont lune est


mue rgulirement par un mouvement dhorlogerie et par
court la circonfrence dun cadran en soixante minutes,

tandis que lautre reoit le mouvement de la machine et


parcourt priodiquement, pendant une minute, un arc de

MCANIQUE.

179

cadran avec une vitesse proportionnelle fcelle de la ma


chine,puis revient son point de dpart pour recommencer
un nouveau parcours, et ainsi de suite.
Laiguille du cadran destine indiquer la marche de la
machine est relie par une srie dengrenages a un des or
ganes en mouvement, de faon ne jamais pouvoir faire
plus dun tour de son cadran en une minute avec la vitesse
maximum. On peut, par exemple, la mettre en rapport
avec lun des cylindres scheurs dont le diamtre connu
indique la quantit de papier coule par chaque tour; les
divisions du cadran correspondent dans ce cas 28,75
de papier, qui est la plus grande quantit que doit produire
la machine laquelle linstrument est destin. Le point
atteint par laiguille chaque minute indique la vitesse de
marche, et consquemment lpaisseur du papier. Il sufra
donc de rgler la machine a une vitesse de 15, 20, 25 m
tres par minute, pour que le mcanicien, lil x sur cet
indicateur, puisse constamment rgler la marche de la

machine sur la vitesse initiale.

180

CHIMIE.

CHIMIE.
1
Nouvelles recherches sur les quivalents chimiques,
par M. Dumas.

M. Dumas sest livr dans ces dernires annes, une

longue srie de recherches exprimentales pour reprendre


la dtermination de lquivalent chimique de divers corps
simples, et chercher quelque rapport naturel entre ces
nombres bien rigoureusement xs par des mthodes trs
perfectionnes danalyse.
Nous rappellerons, ce que tous nos lecteurs savent dail
leurs, que lon donne en chimie le nom dquivalent la

quantit en poids dun corps, simple ou compos, qui est


ncessaire pour former avec un autre corps une combinai
son ; cette quantit .est un lment constant et invariable
dans chaque combinaison chimique.
_
Berzlius, qui a consacr les plus importants de ses tra
vaux dterminer avec la plus rigoureuse prcision les
_ quivalents des corps simples, ne signale aucune relation
manifeste entre les chiffres qui les reprsentent. Mais un
chimiste anglais, le docteur Prout, eut la fortune de saisir

une relation des plus remarquables entre ces chiffres si


disparates en apparence. Il reconnut que lquivalent de
lhydrogne tant pris pour unit, les quivalents de plu
sieurs autres corps simples sont des multiples par un nombre
entier, et le plus souvent, d'ailleurs, par un nombre peu

CHIMIE .

181

lev, de_ lquivalent de lhydrogne. Ainsi lquivalent de


lhydrogne tant pris pour unit, lquivalent de loxygne,
par exemple, est reprsent par 8, lazote par 14, le car
bone par 6, etc.
.
On reconnut de plus que, si lon considre trois corps
trsrapprochs les uns des autres par leurs proprits
chimiques, ceux qui composent une famille naturelle, tels
que le chlore, le brme et liode, loxygne, le slnium et

le tellure, etc., lquivalent du corps intermdiaire est assez


souvent reprsent par la moyenne exacte du poids des
quivalents des deux corps extrmes.
_ On comprend la haute importance, au point de vue de
la philosophie des sciences, de la relation signale par
le docteur Prout. Si les divers quivalents des corps sim
ples, cest--dire les parties vritablement actives dans
les combinaisons chimiques, sont rellement des multiples
simples de lquivalent de lhydrogne, le plus lger dentre
eux , il devient bien probable que les molcules de tous les
corps simples ou composs sont constitues par une ma
fire unique diversement condense. Ainsi, la ralit une
fois dmontre de la conception du docteur Prout, entra
nerait admettre lunit de la matire sur laquelle a tant
discut la philosophie de tous les ges, et qui trouverait
dans les travaux de la chimie moderne une conrmation
matrielle.
Malheureusement pour la thorie du docteur Prout, les

quivalents de tous les corps simples ne justient point la


relation remarquable quil a signale. Les quivalents du
chlore et du cuivre, par exemple, sont des multiples frac
tionnaires et non simples de lquivalent de lhydrogne. La
dtermination de lquivalent chimique de ces deux corps,
surtout de celui du chlore, a t faite tant de fois, par
des chimistes si expriments, par des mthodes si par
faites, quil est impossible de mettre en doute la dfail
lance de la thorie de Prout, en ce qui concerne ces deux
1

11

182

CHIMIE.

corps. Or, une ou deux exceptions bien constates . lexis


tence de cette loi sufsent pour la renverser, surtout si lon
considre que lquivalent de lhydrogne tant excessi
vement faible relativement celui des autres corps sim

ples, il doit facilement entrer comme diviseur exact des


nombres levs qui constituent les quivalents de la plu
part des corps.
'.
La loi du docteur Prout se trouvait donc manifestement
en dfaut dans un certain nombre de cas. Mais, dun autre

ct, il tait bien difcile de regarder comme vains et for


tuits les rapports si remarquables par leur prcision et
leur simplicit, que nous offre limmense majorit des
quivalents connus. Il fallait donc chercher si, par une mo
dication secondaire introduite dans la loi de Prout, on ne

pourrait parvenir faire rentrer ces exceptions dans la


rgle gnrale, et conserver ainsi la philosophie des
sciences les hautes dductions qui en rsultent.
Tel est lobjet des recherches qua entreprises M. Du
mas et quil a communiques lAcadmie des sciences le
9 novembre 1857, et le 211 mai 1858.

M. Dumas conclut de lensemble de son travail, que la


loi du docteur Prout, qui ne peut tre accepte si lon

prend pour unit ou pour base lquivalent de lhydrogne,


comme la fait le chimiste anglais, reprend toute sa gn
ralit si lon transporte cette unit plus bas, cegt-dire
si au lieu de considrer l'quivalent chimique de lhydro
gne, on considre lquivalent chimique dun autre Corps,

encore inconnu, et qui serait la moiti de ce mme quiva


lent.
Voici les principales dterminations numriques aux
quelles M. Dumas a t conduit par les nombreuses analyses
chimiques des combinaisons de divers corps simples.
Vingt-deux corps ont un quivalent chimique exactement
multiple par un nombre entier de lquivalent de lhydro
gne. Lquivalent de lhydrogne tant pris pour lunit,

CHIMIE.

183

les corps suivants ont pour quivalent le nombre port


sur le tableau suivant :
Oxygne . . . . . . . . . . . . ..

8 Iode . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

127

Soufre . . . . . . . . . . . . . . . .
Slnium . . . . . . . . . . . . . .
Tellure. . . . . . . . . . . . . .

16 Carbone . . . . . . . . . . . . . . .
40 Silicium . . . . . . . . . . . . . . .
64 Molybdne. . . . . . . . . . . .

6
14
48

Azote . . . . . . . . . . . . . . . . .
Phosphore. . . . . . . . . . . . .

14 Tungstne . . . . . . . . . . . . .
31 Lithium. . . . . . . . . . . . . . .

92
7

Arsenic. . . . . . . . . . . . . . .
Antimoine . . . . . . . . . . . . .

75 Sodium . . . . . . . . . . . . . . .
122 Calcium. . . . . . . . . . . . . . .

23
20

Bismuth . . . . .

214 _Fer . . . .

. . . . . . . . . . ..

28

19 Cadmium . . . . . . . . . . . . . .
80 Etain . . . . . . . . . . . . . . . . .

56
56

Fluor. . . . . . . . . . . . . . . . .
Brme . . . . . . . . . . . . . . . .

Sept ont des quivalents qui sont des multiples de la moiti


de lquivalent de lhydrogne :
Chlore.. . . . . . . . . . . . . . .
Magnsium . . . . . . . . . . .

35,5 Nickel . . . . . . . . . . . . . . . .
12,5 Cobalt. . . . . . . . . . . . . . . .

Manganse. .
Baryum. . . . . . . . . . . . . .

27,5 Plomb . . . . . .
68,5

29,5
29,5

103,5
.

Trois ontdes quivalents qui sont ds multiples du quart


de lquivalent de lhydrogne :
'
Aluminium . . . . . . . . . . . . 13,75 Zinc . . . . . . . . . . . . . . . . . 32,75
Strontium. . . . . ., . . . . . . 43,75

M. Dumas a fait, en outre, les remarques suivantes sur

les chiffres reprsentant quelquesuns de ces quivalents.


Posons dabord les huit nombres qui reprsentent les qui
valents de huit corps simples :
Azote . . . . . . . . . .
Fluor. . . . . . . . . . . . . . . .

14
19

Arsenic. . . . . . . . . .
Brome. . . . . . . . . . . . . . . . .

75
80

Phosphore . . . . . . . . . . . .

31

Antimoine . . . . . . . . . . . . . . 122

Chlore. . . . . . . . . . . . . . .

35,5 Iode. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127

Il est clair quen ajoutant 108 lquivalent de lazote on


obtient lquivalent de lantimoine, de mme quen ajoutant
108 au uor on obtient lquivalent de liode ;

1811

CHIMIE. ,

Quen ajoutant 61 l'quivalent de lazote on obtient ce


lui de larsenic, de mme quen ajoutant 61 celui du uor
on obtient celui du brome;

Quen un mot ces huit quivalents peuvent tre placs


sur deux droites parallles, les ordonnes de la famille de
l'azote, tant prolonges dune quantit gale 5, venant

rencontrer la droite o sont placs les quivalents de la fa


mille du uor. Sauf le phosphore et le chlore, qui sont s
pars par 4/5 seulement, au lieu de ltre par 5.
Ces rsultats donnent lieu de classer les mtaux dans une
table deux entres par srie assujetties un double pa
ralllisme, et qui rappelle dailleurs diverses analogies chi
' miques qui relient ces divers corps. En effet, chacun deux,
tout en se trouvant rang par famille naturelle, se trouve
plac proximit de deux corps appartenant deux fa
milles voisines et rang sur les deux droites les plus rap
proches de celle sur laquelle se trouve le mtal pris pour
terme de comparaison. En un mot, dans une table de ce
genre, chaque mtal se trouve entour de quatre autres
qui se lient lui par des analogies de diverse nature, plus
ou moins troites.
'
Beaucoup de personnes feront peut-tre assez bon march
de ces rapprochements thoriques obtenus par laddition et
lintervention de chiffres arbitraires. Mais ce qui est pr
cieux pour la pratique de la chimie, cest la rvision patiente
et rigoureuse des principaux quivalents des corps simples,
excute par un des chimistes les plus expriments de
lEurope. L est donc lutilit des longues recherches de
M. Dumas sur les quivalents des corps simples.

CHIMIE.

185

2
Expriences de M. Despretz sur la simplicit des mtaux.

Sous ce titre : Expriences sur quelques mtau et quel


ques gaz, M. Despretz, a lu, le 15 novembre 1858, lA

cadmie des sciences, un mmoire qui touche . un point


fondamental de la chimie. M. Despretz a abord, non par
de simples considrations thoriques, mais, par une trs
longue srie dexpriences, la question de savoir si les
corps rputs simples par les chimistes, et qui sont au
jourdhui au nombre de soixantedeux , sont rellement
des substances lmentaires, cest--dire positivement
forms d'une matire unique et identique dans sa na
ture. On sait que la question de la simplicit des corps
rputs lmentaires a beaucoup occup et divis les chi
mistes. Ce nest mme que par une sorte de convention
provisoire que lon sest accord jusquici considrer
comme simples les corps qui portent ce nom. Gehrardt
disait en 1847, dans son Introduction ltude de la
chimie:

6 Nous navons pas la dmonstration mathmatique de la


nature simple des lments rputs tels; les progrs de la
science pourraient un jour dcomposer le soufre, le carbone.

les mtaux, et dmontrer, dans leurs molcules, l'htrog


nit des atomes. )

M. Dumas, dans son mmoire relatif aux quivalents des


corps simples, dont il est question dans larticle qui pr
cde, disait, propos de cette question :
( Deux opinions sont en prsence. Lune, qui semble avoir
t suivie par Berzlius, conduit envisager les lments
simples de la chimie minrale comme des tres distincts, ind

pendants es uns des autres, dont les molcules nont rien de


commun sinon leur xit, leur immutabilit, leur ternit.ll y

186

CHIMIE.

aurait autant de matires distinctes quil y a dlments chi


miques. L'autre permet de supposer, au contraire, que les mo
lcules des divers lments chimiques actuels pourraient bien
tre constitues par la condensation dune matire unique,telle
que lhydrogne, par exemple, en acceptant pour vraie la re
lation remarquable observe par le D' Prout et comme fonde

le choix de son unit. :

Si lon remontait une poque moins avance de la


science, on y trouverait bien des fois mise en doute la
simplicit des corps rputs aujourdhui lmentaires.
Humphry Davy a pens un moment que les mtaux et les
mtallodes taient composs dune base inconnue et dune
matire inconnue galement, et entrant dans la composi
tion de lhydrogne. Avant que Davy et excut sa mmo
rable dcomposition des alcalis et des terres par la pile
galVanique, Gay-Lussac et Thnard considraient le potas
sium et le_sodium comme rsultant de la combinaison de

lhydrogne avec un alcali. Curaudeau regardait les m


taux alcalins comme des corps composs renfermant de
lhydrogne trs-condens.
La magnique dcouverte de Davy, qui dcomposa les
alcalis et les terres, et parvint en retirer un mtal et de
loxygne, apporta une longue trve a ces considrations
thoriques quelle semblait dmentir avec clat. Elles furent
pourtant loin dtre abandonnes. La clbre hypothse du
docteur Prout est encore aujourdhui en honneur dans les
prit de plusieurs chimistes, car les rsultats de lexprience
lui prtent, pour beaucoup de corps, un vident appui.
Considrant que les quivalents chimiques de diffrents
corps simples sont, dans beaucoup de cas, un multiple
par un nombre entier de lquivalent de lhydrogne, le
docteur Prout regardait tous les corps simples et, par
consquent, tous les corps de la nature comme ntant
autre chose que de lhydrogne diffrents tats de
condensation.

Lide de la simplicit des corps, et en particulier des \

CHIMIE.

187

mtaux, a t manifestement contredite parles dcouvertes


rcentes faites en chimie organique. On a russi, en effet,

. prparer articiellement plusieurs substances qui ont


tous les caractres des mtaux (le cacody1e, etc.), qui, en

sunissant loxygne, forment des corps tout fait ana


logues nos alcalis, en un mot, qui ressemblent chimi
quement, par toutes leurs proprits, . nos mtaux, et qui
sont forms pourtant par lassociation de quatre ou cinq
corps diffrents.
Lesprit gnral de la chimie actuelle tendait donc
mettre en suspicion le principe de la simplicit des corps
rputs lmentaires, et il faut louer M. Despretz davoir
voulu aborder par lexprience une question que des con
sidrations thoriques avaient seules claire jusquici, et
quelles tendaient faire rsoudre dans un sens uniforme.
Il faut dautant plus applaudir aux efforts de M. Despretz,
que les rsultats que lexprience lui a fournis se sont
montrs tout autres que ceux que faisait pressentir la
thorie. M. Despretz conclut, en effet, de la longue srie
de ses recherches exprimentales, que les substances dsi
gnes par les chimistes sous le nom de corps simples sont
bien rellement pourvues de cette proprit, cest--dire
ne sont formes que dune seule et mme matire.
On peut noncer comme il suit le principe gnral des
expriences auxquelles M. Despretz sest livr pour cette
vrication. Supposons que lon soumette un mtal lac
tion dun feu trs-violent, tel par exemple que celui qui
rsulte du foyer lectrique; si le mtal expriment con
tient rellement dans sa substance intime plusieurs corps
diffrents, il est . croire que ces corps sont ingalement
volatils, et que ds lors, on verra le mtal considr, se
sparer successivement, par laction de la chaleur, en deux
ou plusieurs mtaux successifs. Si, au lieu dappliquer au
mtal dont il sagit laction de la chaleur, on soumet un

compos de ce mtal linuence dcomposante dun courant

188

CHIMIE.

voltaique, et que lon prolonge pendant un temps sufsant


la dure de ce courant, si le mtal est compos deplu
sieurs substances diffrentes, il est croire que laction de
llectricit sparera successivement les diffrents lments
qui entrent dans sa composition.. Tel est le principe gn
ral qui a servi de guide aux expriences de M. Despretz.
Les nombreuses expriences de ce physicien tendent
mettre en vidence les propositions suivantes :
10 Tout mtal est form dune matire particulire , l
mentaire , unique et indestructible dans sa nature intime ;
2 Loxygne , lazote et les mtaux ne peuvent tre
composs , comme on la hypothtiquement admis, de gaz
hydrogne condens, ni dun autre gaz plus lger;
3 Deux mtaux diffrents ne sont pas, comme on la
quelquefois pens, forms dune mme matire dans un
tat molculaire diffrent.
Sans entrer dans de trop longs dtails sur les exp
riences trs-nombreuses de M. Despretz , nous ferons
connatre rapidement sur quels rsultats de laboratoire
repose chacune des conclusions prcdentes.
M. Despretz tablit que le cuivre , le plomb, le zinc et
le cadmium ne renferment quune seule matire lmen
taire , par une srie dexpriences dans lesquelles on voit
une dissolution de sulfate de cuivre tre dcompose suc
cessivement en'6 ou 8 parties identiques par le courant de

la pile de Volta, et en 4 parties identiques par le gaz hydro


gne sulfur , par le zinc et par le carbonate de soude. La

mme conclusion est justie par une autre exprience ,


qui consiste soumettre, pendant plusieurs heures, du
plomb fondu laction dun fort courant galvanique, qui,
restant tout fait sans action sur cette matire , met ainsi
en vidence sa nature de corps simple. La mme conclu

sion est encore justie par lidentit des 8 produits suc


cessifs que lon retire en fractionnant la distillation du
zinc ou du cadmium.

CHIMIE.

189

, Les expriences sur le fer et le platine ports au rouge


presque blanc dans le vide baromtrique , sans qu'on ob
serve la plus faible trace de dgagement de gaz; celles
dans lesquelles loxygne et lazote conservent un volume
invariable, quoiquils aient t traverss pendant plusieurs
heures par la lumire et le courant dun appareil puissant
dlectricit dinduction, font voir que le fer, le platine,

lazote et loxygne ne peuvent tre le produit de la con


densation ni du gaz hydrogne, ni dun gaz plus lger.
Ainsi, les'mtaux et les corps non mtalliques ne sont
dcomposs par aucune force connue, ni par la chaleur,
ni par llectricit , ni par la lumire dans les conditions
qui sont aujourdhui en notre pouvoir. De tous ces faits et
de lensemble des phnomnes chimiques, il parat sortir
cette proposition : que les mtaux et les corps non mtal
liques contiennent une substance qui diffre pour chacun
deux.
.
En terminant son mmoire, M. Despretz lve quelques
objections trs-fondes contre les diverses hypothses
que lon a mises en avant pour faire regarder comme
des corps composs les mtaux et les mtalloides. Exa
minant, par exemple, lhypothse d'aprs laquelle les
corps simples seraient composs de gaz hydrogne , il fait
remarquer que les mtaux sont bons conducteurs de la
chaleur et de llectricit , tandisque les corps composs
sont mauvais conducteurs de llectricit et de la chaleur.
Il ajoute que les mtaux ne prennent pour slever d'un
degr dans leur temprature quune fraction extrmement
petite de la quantit de chaleur quexige l'eau dans les
mmes circonstances. Comment, ds lors, admettre la

prsence de lhydrogne, cest-dire de lun des lments


de leau, dans un mtal? Cette opposition si tranche entre
des corps qui auraient la mme composition serait bien
singulire.
Par lensemble de ses expriences , M. Despretz a donc
on

1 90

CHIMIE.

conrm lopinion commune et classique touchant la sim


plicit des corps dits lmentaires.

5
Synthse de divers carbures dhydrogne par M. Berthelot.

Ce qui justie la place leve que la chimie occupe dans


l'ordre actuel de nos connaissances scientiques , ce qui
fait comprendre lintrt universel quelle inspire, ce sont
les solutions brillantes que cette science hardie vient nous
offrir, par intervalles, des diffrents problmes poss et
signals longtemps lavance par ses thories. Combien
de phnomnes prvus dabord par les lois chimiques ont
t plus tard pleinement raliss par lexprience, au grand
bnce de la science et des arts! A cette catgorie appar
tient le fait remarquable dont nous avons parler : il
sagit de la production directe, de la fabrication articielle

dune srie de carbures dhydrogne que la nature avait


eu seule jusquici le privilge de fournir.
Le point de dpart des travaux excuts dans cette di
rection par M. Berthelot, cest la production articielle de
lalcool quil a su former de toutes pices au moyen du
gaz de lclairage et de leau. Cette dcouverte a t lori
gine dun grand nombre de reproductions analogues de
composs propres au rgne organique.
Cela parait trange sans doute , que le gaz employ
nous clairer, simplement uni leau de nos rivires,

puisse donner naissance lalcool. Mais ce fait ne pr


sente plus rien que de simple quand on considre les faits
suivants.
Le gaz de lclairage , que la chaleur extrait de la
houille, est une combinaison inammable de carbone et

dhydrogne; ou le dsigne en chimie sous le nom d'hydro

CHIMIE.

19l

gne bicarbon. Or, quand on a soumis lalcool pur


lanalyse, on a reconnu que sa composition pouvait tre
rigoureusement reprsente par la runion de lhydrogne
bicarbon et de leau. Lexprience conrme aisment ce
rsultat de lanalyse chimique. Placez dans une cornue de
verre une partie dalcool et quatre parties dacide sulfuri
que, levez la temprature du mlange , et vous verrez
lalcool se dcomposer en eau et en hydrogne bicarbon.
Si lon dispose, enffet , un tube de verre lextrmit de

lappareil, ou peut enammer le gaz qui se dgage, et re

connatre quil est identique, par toutes Ses proprits,


avec le gaz de lclairage. Quant leau , elle est demeure
dans la cornue, unie . lacide sulfurique, car cet acide est

devenu beaucoup plus faible , cest-dire plus tendu


deau quavant lexprience.
Ainsi lalcool renferme bien positivement les lments
de leau et de lhydrogne bicarbon , puisque, par lin
tervention dun agent chimique, on le ddouble en ces
deux produits.
Mais si lalcool est constitu par la combinaison du gaz
hydrogne bicarbon et de leau, il doit tre, sinon facile,

du moins possible, de produire de lalcool en combinant


directement leau et le gaz hydrogne bicarbon. Si lana
lyse chimique a la puissance de ddoubler lalcool en les
deux lments quil renferme, la synthse doit permettre de
recompose; le mme produit en mettant en prsence les
deux lments qui le constituent.
Telle est la pense qui sest plus dune fois prsente
lesprit de bien des personnes. Mais M. Berthelot a fait
mieux encore que de concevoir cette pense : il a ralis par
lexprience lespoir que la thorie avait fait natre.
M. Berthelot savait, comme tous les chimistes, que le
gaz hydrogne bicarbon est soluble dans lacide sulfuri
que. Il sest donc procur un norme ballon de verre (la
capacit de ce vase tait de 32 litres); il la rempli de gaz

192

canne.

hydrogne bicarbon, et dans ce ballon il a introduit


900 grammes dacide sulfurique destins dissoudre le gaz .
Grce une agitation violente et continue , qui permettait
de multiplier les contacts du gaz et de son dissolvant, on
est parvenu dissoudre presque en totalit lhydrogne
bicarbon dans lacide sulfurique. Acette dissolution, on
a alors ajout de leau , pour offrir lhydrogne bicar
boh le second lment chimique de lalcool. Ce mlange
fait, lalcool devait tre constitu. Pour sen assurer, et en

mme temps pour recueillir le produit form dans cette


curieuse exprience, il fallait sparer lalcool du mlange
acide qui le renfermait. Plusieurs distillatios successives
ont suf pour sparer le produit ainsi articiellement
form du liquide complexe au milieu duquel il avait pris
naissance. Lemploi du carbonate de potasse, qui sempare
de leau pour sy dissoudre et ne touche pas lalcool, a
facilit et acclr ces distillations. Bref, aprs le nombre
ncessaire de distillations et de rectications, lexprimen
tateur obtenait 52 grammes dalcool qui reprsentaient le
poids des 3/4 du gaz hydrogne bicarbon employ dans
son exprience; le reste s'tait perdu dans les manipu
lations.
Cette exprience avait t exute par M. Berthelot
avec le gaz hydrogne bicarbon pur. Il importait de la
rpter avec le gaz de lclairage, cest-dire le gaz hy
drogne bicarbon, impur sans doute , mais qui a lavan
tage dtre offert par lindustrie en masses considrables et
un prix minime. Lexprience a compltement russi: on
a obtenu de lalcool avec le gaz emprunt un bec dclai
rage, comme on lavait _obtenu avec le bicarbure dhydro
gne prpar dans le laboratoire.
Lexprience que nous venons de rappeler, et qui re
monte quelques annes dj, tait le prlude nces
saire lexpos de recherches beaucoup plus importantes
dont M. Berthelot a fait connatre les rsultats en 1858.

CHIMIE.

193

tant entr, par le fait de la production articielle de lal


cool, daus la voie, alors trs-nouVelle, de la reproduction

articielle des composs organiques que la nature avait


en seule jusquici le privilge de fournir, M. Berthelot est
all trsloin dans cet ordre de rsultats. Il sest appliqu
former de vritables matires organiques de toutes pi
ces, en partant de corps simples emprunts la nature

minrale. Avec de loxyde de carbone form par un compos


minral, le carbonate de baryte, il a produit des carbures

dhydrogne. Avec ces carbures dhydrogne, il a obtenu


de lalcool, comme on vient de le voir dans les pages pr
cdentes; avec cet alcool, enn, on peut, comme on le sait,

produire un nombre immense de composs organiques.


Ainsi aVec des corps simples fournis par la nature min
rale, ce chimiste est arriv obtenir artificiellement une

foule de composs propres au rgne organique.


Voici quelques dtails sur ces expriences.
M. Berthelot a prpar de loxyde de carbone en chauf
fant au rouge un mlange de limaille de fer et de carbonate
de baryte, on a rempli avec ce gaz 60 ballons dun litre
contenant de la potasse, et on a maintenu les ballons
100 degrs pendant trois semaines. Au bout de ce temps
labsorption de loxyde de carbone et sa transformation en
formiate de potasse, taient compltes. On a transform le
formiate de potasse en acide formique, puis en formiate de
baryte: le poids de ce dernier sel slevait prs de
300 grammes. On la soumis laction de la chaleur, et on
a obtenu entre autres produits du gaz des marais, du gaz
olant, et du propylne. Les deux derniers carbures ont
t spars des autres gaz par laction du brme, puis r
gnrs de leurs brmures par les procds de substitution
Inverse.
Dans une autre exprience excute sur 2 kilogrammes
de formiate de baryte ordinaire, on a en outre form de
lther benzoigue et de lalcool.

194

CHIMIE.

Ainsi dans la srie des expriences qui prcdent , le


carbone contenu dans le carbonate de baryte, aprs avoir

t chang successivement en oxyde de carbone, en formiate


de potasse, en acide formique, en formiate de baryte, en
gaz olant, en brmure de ce gaz, en gaz olant pour la

seconde fois, enn en acide sulfovinique et en sulfovinate


de baryte, aprs avoir pass par dix combinaisons succes
sives et travers cinq fois ltat gazeux, sans jamais avoir
t en contact avec aucune substance organique , se trouve

dnitivement x dans un compos organique cristallis,


dni, et dont la transformation en alcool ne prsente au
cune difcult. Cette exprience dmontre donc complte
ment la formation de lalcool au moyen dlments pure
ment minraux : le carbonate de baryte et leau sont, en
effet , les seuls composs qui aient fourni leurs lments
lalcool form.
Pour prciser exactement dans quelles proportions so
pre cette formation de carbures dhydrogne, il sufra de
dire que 60 litres doxyde de carbone ont fourni environ
3 litres de gaz des marais, et 1/2 litre de gaz olant: tels

sont les nombres obtenus dans lexprience qui a permis


de former ces carbures dhydrogne au moyen dlments
minraux.
Dans la suite de son mmoire, M. Berthelot fait conna

tre les moyens dobtenir, par la voie articielle, les divers


carbures dhydrogne, en les formant de toutes pices, par
loxyde de carbone emprunt . la nature minrale ou par
le sulfure de carbone. Les carbures dhydrogne quil a
russi reproduire sont le gaz des marais (013), le gaz
olant (CH), le propylne (CH), le butylne (CH),
lamylne(CH),la benzine (C"H), et la naphtaline (CH).

Nous renvoyons, pour le dtail de ces oprations intres


santes , au mmoire de M. Berthelot , insr dans les

Comptes rendus de lAcadMie des sciences, du 14 juin 1858.


i

CHIMIE.

195

4
Nouvelles recherches sur le rle des principes minraux dans lco
nomie de la nutrition vgtale, par M. Georges Ville.

M. Georges Ville a prsent, le 13 septembre 1858,


IAcadmie des sciences un travail qui claire dune ma
nire inattendue le rle que jouent certaines matires min
rales dans la nutrition des plantes. La question, jusqu ce
jour si obscure, du rle que joue le phosphore, cest-dire
les phosphates alcalins et terreux, dans la vgtation, se
trouve explique, par Ces recherches, de la manire la plus
satisfaisante, et la pratique agricole ne tardera pas tirer
parti du rsultat de ces observations nouvelles.
On sait que M. Georges Ville occupe, au Musum dhis
toire naturelle de Paris, une chaire de physique vgtale,
de cration rcente. Dans les vastes et beaux laboratoires
qui ont t mis sa disposition par linitiative claire du
ministre de linstruction publique, M. Ville continue de
poursuivre les belles recherches de chimie vgtale com
mences par lui, depuis dix ans, dans son laboratoire de
Grenelle. Aprs avoir tudi dune manire, approfondie
laction de lazote de lair dans la vgtation, et dcouvert
le grand fait de labsorption de lazote atmosphrique par
la plus grande gnralit des vgtaux terrestres; aprs

avoir tudi les sources du carbone et de lhydrogne dans


les plantes; aprs avoir, en un mot, soumis ses exp
riences la question gnrale de lorigine des lments
organiques des plantes, M. Ville a attaqu le problme du

rle des matires minrales dans la vgtation.


Les substances alcalines et terreuses, la chaux, la ma

gnsie, les divers sels minraux, tels que les phosphates,


les chlorures, les sulfates , etc. , qui se retrouvent dans

leurs cendres, forment une partie essentielle de la consti

196

CHIMIE.

tution des plantes, et remplissent, dans la nutrition vg


tale , une fonction tout aussi importante que celle qui est
dvolue aux produits organiques. Ltude du rle des sub
stances minrales dans la nutrition des vgtaux , dj
essaye par M. Liebig , en Allemagne , qui nest pourtant
pas arriv des rsultats bien nets, est donc lun des
points fondamentaux dont il faut se proccuper quand on
procde, par le secours de la chimie et de la physique,
ltude de la statique vgtale. M. Georges Ville poursuit
ce genre de recherches avec une mthode scientique et
un outillage exprimental qui doivent en assurer le succs.
Dans ses expriences, il tient compte, la balance la main,

de tous les lments qui concourent au phnomne tudi;


il dtermine, avec toute la prcision de la chimie actuelle,

la quantit de substances minrales existant dans la se


mence de la plante, dans le sol qui reoit le dpt de cette
semence, dans le vase qui renferme le sol o la plante doit
vgter. La plante tant arrive son tat de dveloppe

ment complet, il dtermine les proportions de substances


minrales existant dans le vgtal incinr. Il nopre point,

pour ce genre d'expriences, sur des plantes dun trs


faible volume, ou sur de minimes quantits de semence,
systme qui a caus trop d'erreurs jusquici : cest par
grandes masses quil exprimente toujours, et les rsultats
obtenus sur une si grande chelle rendent les conclusions
tout fait rigoureuses. Pour constater ltat de la vgta
tion dune plante mise en exprience , il ne se borne point
de simples indications descriptives , mais il fait relever
par la photographie limage de chaque sujet, de manire
conserva, terniser la reprsentation du rsultat de
lexprience. On peut tout attendre , sous le rapport de la
prcision et de la rigueur, de'lemploi dun tel ensemble de
moyens, qui sont dailleurs , dans ce genre de recherches,
une innovation sans prcdents.
Le travail de M. Ville, a pour objet, avons-nous dit,

CHIMIE.

197

dexpliquer le rle du phosphore, cest-dire des phos


phates, dans la nutrition des vgtaux. Dj, dans un
mmoire prsent en 1857 lAcadmie des sciences ,

lauteur avait cherch prciser , mieux quon ne l'avait


fait encore, le rle des substances minrales (phosphates ,

terres, alcalis, etc.) dans lconomie de la nutrition vg


tale. Excutes en oprant tour tour avec le concours de
matires organiques azotes et sans le concours de ces
matires, ces recherches avaient conduit lauteur aux deux

conclusions suivantes :
1 En labsence de tout principe azot dans le sol , les
composs minraux (phosphates, terres , alcalis , etc.) fa

vorisent faiblement la vgtation: leur action est peu

prs indpendante de leur nature.

'

2 Avec le concours de matires azotes, les mmes sub


stances minrales exercent une action remarquable: les
phosphates agissent plus que les alcalis; les alcalis plus
que les terres.
,
Lauteur sexpliquait de la manire suivante le peu din
uence que les composs minraux exercent sur la vg

tation en labsence d'un principe azot. Quand une plante


pousse dans du sable pur priv de toute matire azote, sa
vgtation, lorsquelle russit bien, ce qui narrive pas tou
jours , produit moins quen pleine terre. Dans ce cas, la
petite proportion de substances minrales contenues dans
la semence suft . cette faible rcolte. Un excs de sub
stance minrale ne peut donc avoir, dans ce cas, quune
inuence mdiocre. Lintervention dun engrais organique
change les conditions de la culture: elle dtermine un
accroissement de rcolte. Si donc les substances minrales
concourent cet excs de production, leur suppression
doit se traduire par des diffrences plus saillantes que

dans le premier cas.

'

Cette explication , quoique juste au fond, ne satisfaisait


point lauteur de ces expriences. Il tait difcile de com

198

CHIMIE.

prendre, en effet, que la suppression des phosphates se


bornt produire une diminution dans la rcolte, sans
amener aucun trouble dans la vgtation de la plante. En
outre, M. Ville avait reconnu dans la matire azote quil
avait choisie pour servir . ses expriences, cestdire
dans la graine de lupin, la prsence dune certaine quantit
de phosphates. Il reconnut mme lexistence de phosphates
dans les pots de terre ordinaire qu'il avait employs pour
ses cultures.
Pour dissiper les doutes que ces diverses circonstances
avaient fait natre dans son esprit sur les conclusions
tirer de ses expriences antrieures, M. Ville sest dcid
reprendre ses premires recherches, mais en se plaant
cette fois dans de meilleures conditions. Il a substitu le
nitre la graine de lupin dont il avait fait usage la pre
mire fois pour servir de matire azote, et les pots de terre
commune ont t remplacs par des pots de biscuit de
porcelaine fabriqus . la manufacture de Svres. v
Excutes dans ces conditions nouvelles, les recherches

de M. Ville composent trois sries :


Vgtation dans des pots de terre commune avec le con
cours de matires azotes (nitre) et des substances min

rales exprimentes en 1857 ; vgtation dans des pots


de biscuit de porcelaine, en reproduisant toutes les condi
' tiens de lexprience prcdente; vgtation dans des
pots de biscuit de porcelaine avec des substances min
rales, mais sans matire azote.

Voici les rsultats de ces expriences comparatives. Dans


les pots de terre commune, lauteur a constat le mme
' fait quil avait reconnu lanne prcdente. Quand le sol
est dpourvu de phosphates, les rcoltes diminuent presque
de moiti, bien que la vgtation suive son cours ordinaire,

et que le bl cultiv dans ces conditions eurisse, et donne


du grain.

Dans les pots de biscuit de porcelaine (toujours avec le

CHIMIE.

199

secours du nitre), les choses se passent tout autrement.


Les plantes meurent ds que les phosphates leur manquent.
Leur vgtation ne dure pas plus dun mois ou six semaines,
et , ds lorigine , leur aspect constraste avec celui des

plantes cultives dans un sol pourvu de phosphates.


Enn , dans les plantes cultives sans le secours du

nitre , dans les pots de porcelaine, lexprience a produit


exactement les mmes rsultats : les plantes meurent quand
on les prive de phosphates.
Il faut conclure de lensemble de ces recherches, que les
phosphates jouent un rle capital dans la vie des plantes.
Si lon sen tenait mme exclusivement aux rsultats qui
prcdent, on pourrait dire que la vgtation est impos
sible en labsence des phosphates. Mais cette conclusion
irait trop loin. Ce qui est vrai, cest quen l'absence des
phosphates, les terres et les alcalis exercent (le sol tant
compos de sable pur) une action dfavorable sur la vg

tation, et que, pour tre assimils par la plante, ces pro


duits minraux exigent la prsence des phosphates.
M. Ville rapporte une preuve bien dcisive cet gard.
Dans un pot de biscuit de porcelaine rempli de sable main
tenu humide et pur de toute addition trangre, le bl v
gte tristement; mais il suit le cours rgulier et complet
de son dveloppement, et lon obtient des rudiments de

grains. Si lon ajoute ce sol une matire azote (nitre), on


dtermine la production dun excdant de paille sans aug
menter celle du grain. Il est donc certain que la vgtation

peut se passer de phosphates. Mais ce qui est galement


certain, cest que , dans ces conditions , une addition de

terres (chaux et magnsie) et d'alcalis ltat de bicarbo


nates employs sparment ou la fois, fait prir les
plantes. Au contraire, quand on opre dans un pot de terre
commune qui renferme des phosphates et qui en cde . la
plante , les mmes matires exercent une action favorable
sur la vgtation.

200

CHIMIE.

Ces expriences mettent donc hors de doute ce fait g


nral dune haute importance, que, dans la vgtation, les
phosphates contenus dans le sol ou fournis par les engrais,

dterminent lassimilation des terres et des alcalis.


Le fait gnral tabli par les recherches de M. Ville sur
.le rle que les phosphates remplissent dans la nutrition
vgtale, doit trouver des consquences et des applications
dans la culture. Lauteur annonce pour un prochain travail
lexpos de ces consquences pratiques.

5
Nouveaux sucres analogues au sucre de canne. Le trhalose.

Le mlitose. Le mycose. v Le mlzitose.

M. Guibourt a adress l'Acadmie des sciences la des


cription d'une matire alimentaire venue de lOrient, qui
parut pour la premire fois,en France lExposition uni
verselle de 1855 , et dont la vritable nature tait encore

ignore. Le trehala, daprs M. Guibourt, n'est autre chose


quun produit fabriqu par un insecte.
'
Extrmement employ en Orient comme matire alimen
taire, le trehala ou manne de Turquie a la forme dune co
que ovale de la grosseur dune olive; il est produit par un
coloptre voisin des charanons ou calendres. Au lieu de
dvorer, comme ceux-ci, la nourriture de l'homme , cet

insecte rcolte une matire amylace renfermant du sucre,


lavale, ne la digre pas, mais la ptrit dans son estomac ,
puis la dgorge pour en faire l'espce de nid ou cocon qui
sert ensuite daliment aux Orientaux; les Persans lappel
lent le sucre des nids. Un certain nombre de ces trhalas
renferment encore linsecte qui les a construits; mais la
plupart ne'le renferment plus. On les rcolte le plus souvent
sur un rameau grle dune plante demiligneuse qui appar

CHIMIE.

201

tient au genre chinops et la tribu des cynares; cest


sur cet arbre que le lamnas du trhala, quon pourrait ap
peler, dit M. Guibourt, le larinus nidicans, rcolte la
matire dont il fait sa demeure, et qui, aprs sa mort, de
vient pour lhomme une praline bonne manger. Cette
substance, mise dans leau, se dissut et forme une bouillie

mucilagineuse qui diffre de la fcule de pomme de terre


en ce quelle nest pas pulvrulente. C'est un amidon qui
est presque semblable ceux dorge, de sagou et de gomme

adragante.

Le trhala se compose de 66,54 parties damidon, de


4,66 de gomme non soluble, et de 28,80 de sucre dun prin

cipe amer et de quelques sels minraux.


M. Berthelot a tudi chimiquement le principe sucr
qui constitue la plus grande partie du trhala , et a donn
la composition de ce produit, quil dsigne sous le nom de
trhalose.

Les cristaux de trhalose, qui sont trs-solubles dans


leau, sobtiennent de la manire suivante. On traite par
lalcool bouillant le trhala pulvris; tantt il se forme
immdiatement des cristaux, tantt il faut concentrer la

solution jusqu consistance de sirop, et labandonner elle


mme pendant quelques jours. On isole ensuite les cristaux,
on les lave avec de lalcool froid, puis on les fait bouillir
avec une petite quantit dalcool pour les purier, et on les
dissout dans lalcool bouillant en prsence du noir animal.
La liqueur, refroidie, dpose le trhalose sous forme de

cristaux.
Nous remarquons, parmi les caractres que M. Berthelot
assigne cette nouvelle espce de sucre, quil ne subit
point ou quil ne subit que trs-difcilement la fermenta
tion alcoolique. La proprit de se dcomposer, par le fer
ment, en alcool et en acide carbonique, qui tait considre
nagure comme le caractre fondamental de lespce chi
mique des sucres, nest plus envisage aujourdhui que

202

CHIMIE.

comme trs-secondaire. Depuis deux ans, en effet, on a d


couvert qatre ou cinq espces de sucres nouveaux qui ont
tous les caractres chimiques et la composition du glycose,
et qui pourtant ne subissent nullement la fermentation al
coolique.
M. Berthelot a trouv, en 1856, le premier exemple de cette

nouvelle srie de sucres analogues au sucre de canne , en


dcouvrant le melose. Depuis, en 1857, M. Mitscherlich en
aindiqu un troisime exemple dans la matire cristalline
qu'il a extraite du seigle ergot et laquelle il a donn le
nom de mycose.
Plus rcemment encore, M. Berthelot a dcouvert une

autre espce de sucre ayant la composition et lensemble


des caractres du sucre de canne, mais qui en diffre, en

ce quil subit trs-difcilement la fermentation alcoolique


par laction de la levre. Ce produit cest le mlzitose qui
fait partie de la manne de Brianon, exsudation produite
par le mlze et employe autrefois en pharmacie.
Pour lextraire, on traite la manne de Brianon par lal
cool bouillant , on vapore en consistance dextrait et on

abandonne pendant quelques semaines. Le ml;itose cris


tallise dans une eau mre sirupeuse. On le purie, et, aprs
nouvelle cristallisation, il prsente la mme composition
que le sucre de canne. Il ne rduit pas sensiblement le tar
trate cupro-potassique et nest pas dtruit 100 degrs par
les alcalis. Lacide sulfurique dilu le mtamorphose . 100
' degrs en un sucre analogue ou identique au glycose. Lacide
azotique le change en acide oxaliqne, sans acide mucique.
Le mlzitose , trait par la levre , ne fermente que
dune manire lente et incomplte, parfois mme tout afait

nulle; mais, sil t modi par lacide sulfurique, il fer


1. Annales de chimie et de physique, troisime srie, tome XLVI,
p. 662

2. Daprs M. Bertheth le mycose de M. Mitscherlich serait iden


tique avec le trhalose.

CHIMIE.

203

mente immdiatement, et se change presque entirement


en alcool et en acide carbonique.
Voil donc quatre espces de sucre, tout fait analogues
au sucre de canne et qui en diffrent en ce quils ne fermen
tent pas directement par laction de la levre. On ne peut
donc plus, comme on le faisait il y a quelques annes, con

sidrer la fermentation par la levre de bire comme le


caractre chimique fondamental du sucre. La science a
donc bien modi ses ides sur ce point considr nagure
par les chimistes comme . labri de tous les doutes.

6
Nouvelles recherchs sur la fermentation alcoolique.

A mesure que l'on avance dans ltude approfondie de


la chimie, on reconnat que les phnomnes qui avaient
t considrs comme les plus simples et les plus nets, sont
au contraire, presque toujours complexes. La fermentation
alcoolique est une preuve frappante de cette vrit. Depuis
Lavoisier on a admis que la fermentation du sucre nest
quun ddoublement pur et simple de la matire sucre en
alcool et acide carbonique. Comme on observait nanmoins
que les liqueurs fermentes prsentaient souvent une rac
tion acide, on avait admis la production dune certaine
quantit dacide lactique, par une simple modication iso
mrique du sucre.
Les recherches de MPasteur sur la fermentation al
coolique prouvent manifestement que ce phnomne est
loin dtre aussi simple quon la pens jusqu nos jours.
M.Pasteur a dcouvert que dans la fermentation du sucre,

il se produit constamment de lacide succinique et de la gly


crine, accompagnant lalcool et lacide carbonique. Quelles

que soient, dit M. Pasteur , les conditions dans lesquelles

204

CHIMIE.

je me suis plac jusqu prsent, jai trouv lacide succi


nique et la glycrine aussi constants que lacide carbonique
et l'alcool en ce qui a rapport leur existence comme pro
duits de la fermentation alcoolique. :
.
M. Pasteur ajoute que la production de lacide lactiqu
est un phnomne tranger 'la fermentation alcoolique
normale.

Les chimistes attendent avec impatience des dtails plus


prcis que nen a encore fourni lauteur sur le phnomne.
imprvu qu'il signale, et qui renverse tout le systme dex
plication ayant_cours aujourdhui sur le mcanisme chi
mique de la fermentation du sucre. On voit nanmoins
quen chimie, les questions rputes autrefois les plus sim
ples perdent beaucoup, quand on les regarde de prs, de
leur apparente simplicit.

7
tude des principales varits de houille consommes sur le march
de Paris et du nord de la France, par M. de Commines de Marsilly.

M. Pelouze a lu au mois de mars 1858 lAcadmie des


sciences , propos des recherches de M. Marsilly, un rap
port trs-intressant pour les diverses industries qui font
usage de la houille. Nous allons rsumer ce rapport.
Le but que sest propos M. de Marsilly, cest dtudier
les combustibles qui arrivent sur le chemin de fer du Nord.
Ces combustibles sont : les bouilles de Belgique, du Nord,

du bassin de Newart (Angleterre), les briquettes, le coke et


la tourbe des dpartements du Pas-de-Calais, de la Somme,

de lAne et de lOise.
'
M. de Marsilly a reconnu que la temprature laquelle
la houille laisse dgager des uides lastiques, est notable
ment infrieure celle qui avait.t admise jusquici. En effet

CHIMIE.

205

ds la temprature de 50, la houille perd du gaz combus


tible; . 100 ce dgagement est plus sensible, et ilva croissant
jusqu 330. Le gaz hydrogne bicarbon est accompagn
de la volatilisation dun produit liquide ayant lodeur de la
benzine.
Un fait remarquable, cest que les bouilles provenant des
mines qui donnent lieu au dgagement du gaz inflamma
ble, cest--dire au feu grisou, tant distilles, fournissent

presque exclusivement de l'hydrogne carbon; tandis que


les bouilles provenant de mines o il ny a pas de grisou
ne dgagent aucune trace de ce gaz; celui quelles donnent
est principalement compos dazote et dacide carbonique.
De _l un moyen pratique pour le mineur de reconnatre

a priori si la veine de houille dans laquelle il pntre


pour la premire fois est susceptible de dgager du grisou,
ce au des exploitations houillres.
Lauteur a pouss plus loin ses recherches. On attri- _
bue, comme on le sait,le grisou un dgagement spon
tan du gaz hydrogne carbon renferm dans la houille.

Il a fait pulvriser rapidement de gros morceaux de


houille extraits de la fosse depuis trois quatre jours seu
lement, et a mis la poudre sous une cloche renverse au
dessus du vase qui la Contenait; le lendemain, la cloche

tait remplie dun gaz qui senflamm,ait au contact de la


amme dune bougie : c'est donc bien de la houille que se
dgage spontanment le grisou.

Ce dgagement spontan de gaz inammable explique


les explosions qui ont t plusieurs fois signales dans la
soute des navires o lon avait eu limprudence de des
cendre avec une lampe.
Une consquence pratique de ce fait est que l'on doit
viter de charger dans un navire, et en gnral dans un
endroit ferm, des charbons rcemment extraits de mines

grisou, ou quil convient de prendre des prcautions pour


ne point avoir dexplosion.
1

12

206

CHIMIE.

Le dgagement spontan dhydrogne carbon a lieu


mme quand la pression de l'atmosphre ambiante est
quintuple de la pression atmosphrique. Dun autre ct,
ce dgagement est tellement complet aprs six mois, et
probablement avant un temps moins long, que, mme
une temprature de 300, la houille nen fournit plus.

Lhydrogne carbon nest point le seul lment que


perdent, par la libre exposition lair, les houilles prove
nant des mines grisou : le principe gras qui facilite la for
mation du coke sous laction de la chaleur disparat aussi,
sinon entirement, du moins en partie.
Des houilles trs-grasses, qui taient restes exposes
lair six mois environ, nont plus donn, dans une fabrica

tion en grand, que' du coke imparfaitement form, tandis


quon obtenait dexcellent coke dans les mmes fours avec
les houilles fraches provenant de la mme veine.
Sil y a analogie entre les produits gazeux qui se dga
gent, soit spontanment par lexposition . lair, soit par
laction de la chaleur une temprature infrieure 300,
cette analogie nest pas moins complte et remarquable

pour les produits liquides. Toutes les houilles grasses pro


venant de mines grisou, lorsquelles ont t soumises
laction dune temprature de 300, cessent de se boursouf.
er et de coller; si on les a rduites en poussire avant de
les calciner, on les retrouve en poussire aprs la calci
nation. Ainsi, il y a dpart du principe gras, soit par une
longue exposition lair, soit par laction de la chaleur
une temprature infrieure 330.
M. de Marsilly passe ensuite aux mthodes danalyse
- quil a suivies pour dterminer les divers lments qui en
trent dans la composition de la houille, savoir : leau hy
gromtrique, lhydrogne, le carbone, loxygne, lazote,
les cendres. A ce dosage il faut ajouter la dtermination
du coke, cest--dire du rsidu que laissent les houilles
par leur calcination en vase clos.

CHIMIE.

207

Dans le cours de ces analyses, M. de Marsilly a fait une


observation trs-digne dintrt. Il a vu que quelque pur
que soit un morceau de houille, quelque homogne quil
paraisse la vue, il ne laisse pas par la combustion la
mme quantit de cendres dans ses diverses parties. Il en
est de mme du coke fourni par la calcination de fragments
dun mme bloc de la houille; do lon conclut quil faut
rduire une masse de houille en poudre trs-ne et bien
mlanger cette poudre pour trouver, sur le mme chan
tillon, la mme teneur en cendres ou en coke.

Voici, dduction faite des cendres, la composition et le


pouvoir calorique des principaux combustibles analyss

par M. de Marsilly.
Houille de Mons : hydrogne, 5,40; carbone, 85,77;
oxygne, 9,17; rsidu de la calcination, 71,28; pouvoir
calorique, 7,13; coke bien form.
Houille du centre ou de Maricmont : hydrogne, 4,52;
carbone, 87,92; oxygne, 5,21; rsidu de la calcination,
82,92; pouvoir calorique, 7,32; coke bien form.
Houilles de Charleroi. Trieukaisin : hydrogne, 4,85;
carbone, 89,65; oxygne, 5,50; rsidu 83,86; pouvoir ca
lorique, 7,377; coke bien form, boursou. Beaulet :
hydrogne, 3,70; carbone, 92,26; oxygne 4,04; rsidu,
91,74; pouvoir calorique, 7,358; coke non form, en
poussire. Sars-lesMoulins : hydrogne, 4,32; carbone,
90,32; oxygne, 5.36; rsidu, 85,30; pouvoir calorique,
7,315; coke peine form.
Houille; de Valenciennes. Bonnpart : hydrogne, 3,78;
carbone, 93,44; oxygne, 2,78; rsidu, 92,95; pouvoir
calorique, 7,493; coke non form. La Cave : hydrogne,
5,11 ; carbone, 88,00; oxygne, 6,89; rsidu, 73,93; pou

voir calorique, 7,278; coke boursou. Napolon : hy


drogne, 5,69; carbone, 87,28; oxygne, 7,03; rsidu,

66,77; pouvoir calorique, 7,347; coke bien form. Fosse


russite : hydrogne, 5,16; carbone, 88,10; oxygne, 6,74;

208

CHIMIE.
|

rsidu , 76,83; pouvoir calorique , 7,300; coke bien


form.
Houilles du Pas de Calais, Bully : hydrogne, 6,00; car

bone, 85,92 ; oxygne, 8,08; rsidu, 66,01; pouvoir calo


riqne, 7,230; coke boursou. Nouia: : hydrogne, 5,10;
carbone, 88,91; oxygne, 5,99; rsidu, 76,48; pouvoirca

lorique, 7,365; coke bien form. Courrires : hydrogne,


4,57; carbone, 90.46 ;' oxygne, 4,97; rsidu, 86,45;

pouvoir calorique, 7,396; coke non form, en poussire.


Coke de Mons. Agrappe : hydrogne, 0,35; carbpne,97,33;
oxygne, 2,32 ; pouvoir calorique, 7,039.

La dernire partie du mmoire de M. de Marsilly est


consacre une classication des houilles.
M. de Marsilly a class les houilles par pays et par bas
sins, et dans chaque bassin il a suivi la classication base
sur les usages industriels et la position des couches.
En Belgique, la direction gnrale des couches est de

lest louest.

'

Dans le bassin de Mons, on trouve au sud les houilles

grasses marchales (les houilles maigres, plus au sud en


core, sont peine exploites); puis, en avanant vers le
nord, les houilles dures, les bouilles nu grasses et les

houilles nu sches.
Dans le bassin du centre, on rencontre les houilles gras
ses au nord, et plus au sud les houilles demigrasses ou

demi-maigres.
Enn, dans le bassin de Charleroi, on ales deux espces
de houille prcdentes, et tout fait au nord les houilles
maigres.
Les analyses chimiques ont tabli que les houilles mai
gres sont celles qui renferment le moins dhydrogne,
doxygne et dazote, et le plus de carbone.
Le passage d'une catgorie de houille la suivante, en
partant des'houilles maigres, est signal par un accroisse

CHIMIE.

'

209

ment dhydrogne, doxygne et dazote, et une diminution


de carbone; en mme temps le rsidu de la calcination en
vase clos va constamment en diminuant, et la proportion
de carbone qui passe dans les produits volatils augmente.
Le bassin de Valenciennes renferme les mmes qualits de
houille que la Belgique, lexception du nu; les analyses
tablissent des compositions semblables pour les bouilles
similaires : la loi pose plus haut sy applique encore.
Le bassin du Pas-de-Calais nest pas encore bien connu;
daprs les analyses de M. de Marsilly, on y rencontrerait
la plupart des varits decharbon que lon trouve en Bel
gique : cest une raison de penser que les couches prsen
teront les mmes varits de houille dans le mme ordre,

en allant du nord vers le sud.


Lidentit des bouilles belges et celles des bouilles fran
aises mise en vidence par ces analyses, ajoute un nouveau
motif ceux que lon a dj de croire que les bassins du
nord de la France sont les prolongements des bassins belges.

Si lon considre la formation des bouilles maigres


comme plus ancienne que celle des autres espces de
houille, on a dans les analyses de lauteur la conrmation
de la loi pose par M. Regnault, que le passage des com
bustibles de formation ancienne ceux dune formation
plus rcente sopre par une augmentation dhydrogne
et doxygne, et par une diminution de carbone.
\
M. de Marsilly a fait galement lanalyse de plusieurs
varits de tourbe. Comme la houille, la tourbe subit un

commencement de dcomposition une temprature de


110; cette dcomposition est trs-prononce une tem
prature de 200. Il peut y avoir avantage desscher la
A tourbe 110, mais pas au del; car les produits gazeux
qui se dgagent aVec lhumidit renferment des carbures
dhydrogne combustibles. La tourbe marchande dve
loppe peu prs moiti autant de calorique que la houille
tout venant, son prix est seulement moiti moindre ; dans
0|

210

CHIMIE.

de telles conditions, celle-ci sera toujours prfre pour


les usages industriels.
.
En soumettant la Tourbe-Bourdon lanalyse chimique,
M. de Marsilly la trouve forme de : hydrogne, 5,46;

carbon, 51,28; oxygne, li2,26; rsidu, 33,17; pouvoir


calorique, 3,960.

8
Applications industrielles de laluminium. - Etat actuel des procds
dextraction de ce mtal.

Nous allons prsenter daprs une communication qui a

t faite par M. Dumas la Socit dencouragement, au


nom de M. Deville, un tableau des quelques rsultats nou
veaux qui ont t obtenus depuis 1856 concernant lalumi
nium, et nous donnerons en mme temps un aperu des
applications que commence recevoir dans lindustrie le
mtal de largile.
'
.
Un court rsum des travaux successifs qui ont eu pour
rsultat damener la dcouverte et la fabrication indus
trielle du nouveau mtal ne sera pas de trop pour servir
dintroduction aux faits que nous avons faire connatre.
Lalumine est un des corps les plus rpandus dans la
nature; elle fait partie intgrante de toutes les argiles, qui
en contiennent quelquefois jusqu 73 pour 100 de leur
poids. Or, 52 parties dalumine renferment 28 parties da
luminium et 24 parties doxygne; daprs cela, largile
peut fournir jusqu 33 pour 100 daluminium.
Cest un chimiste allemand, M. Wohler, qui dcouvrit

laluminium il y a plus de trente ans.


Le moyen qui fut mis en usage par M. Wohler pour iso
ler ce mtal, et qui consistait dcomposer par le potas
sium le chlorure daluminium, ne permettait den obtenir
que de trsfaibles quantits. Le chimiste allemand reprit

CHIMIE.

21 1

ce travail en 1845 ; mais, nayant obtenu laluminium quen


trs-petite quantit et dans un tat de puret douteux, il
ne put constater aucune des proprits remarquables qui
distinguent ce mtal, et, dans cette occasion, on peut le
dire, il t faire fau33e route la science.

Cest M. Deville que revient le mrite davoir dcouvert


ce que lon pourrait appeler le nouvel aluminium. Dans un
mmoire publi en 1854, le chimiste franais rvla ce fait

imprvu que, loin de constituer un mtal minemment


oxydable et altrable, comme on ladmettait sur la foi de
M. Wohler, laluminium tait au contraire une substance
capable de rsister, comme les mtaux nobles, cest--dire
comme lor, le platine et largent, linuence de tous les

agents doxydation.
Le monde savant stait mu avec raison . lannonce des
proprits extraordinaires reconnues au radical mtallique
de lalumine. On soccupa donc immdiatement de chercher
une mthode conomique pour sa fabrication. M. Deville
sinstalla dans un local dpendant de lusine des produits
chimiques de M. de Sussex, Javel, pour y entreprendre,
aux frais de lEmpereur, des recherches sur un procd
industriel de fabrication de laluminium.
Les 30,000 francs absorbs par ces recherches ne

furent pas perdus : les lingots daluminium qui guraient


lExposition universelle de 1855 dmontraient au moins
la possibilit de produire manufacturirement ce mtal.
Il restait combiner des appareils propres extraire
laluminium dune manire rgulire et-ntinue. Pour
atteindre ce but, M. Deville forma avec M. Paul Morin,

jeune chimiste qui lavait assist efcacement dans ses tra


vaux, et MM. Rousseau, fabricants de produits chimiques,
une association o taient mises en commun, avec les ca

pitaux, la science et les connaissances pratiques. Des ten


tatives trs-varies permirent de rsoudre le problme

propos. Jusquel on avait fait ragir les matires dans

212

CHIMIE.

des tubes et de petites nacelles de fer, ce qui navait rien


. dindustriel et ne constituait quune opration de labora
toire. Cest dans lusine de MM. Rousseau que lon t, pour
la premire fois, lextraction de laluminium dans des fours
et par grandes masses. Ces habiles praticiens parvinrent
rendre l'extraction de l'aluminium, au moins pour le plus
grand nombre des oprations quelle exige, aussi facile et

aussi rgulire'que la plupart des oprations mtallurgi


, ques. Ainsi , la fabrication manufacturire de ce prcieux

mtal tait fonde.


Une association nancire de savants nest pas prcis
ment le Pactole. MM. Deville, Paul Morin et Rousseau

avaient atteint le terme des dpenses quils staient impo


ses, lorsquils ont reu le concours de quelques capita
listes amis des sciences et du progrs, parmi lesquels nous
sommes heureux de citer M. Isaac Pereire. Aujourdhui,
une usine spciale est tablie Nanterre, sous la direction
de M. Paul Morin, pour fournir dune manire rgulire
tout laluminium ncessaire aux besoins de lindustrie.
Nous devons ajouter que la province na pas voulu tre,
dans cette question de science et davenir, en arrire de
la capitale: il existe Rouen, sous la direction de MM. Tis
sier frres, une fabrique daluminium qui rpand depuis
deux ans ses produits dans le commerce. MM. Tissier sont
deux jeunes chimistes instruits qui ont ajout beaucoup
la question de la prparation manufacturire et de lem
ploi de laluminium. Cest dans leur usine, Rouen, que
lon a prpar pour la premire fois en grand laluminium
au moyen de la kryolithe. Form de uorure double de
sodium et d'aluminium, ce minral, tir du Gronland, se

prte merveilleusement la prparation de laluminium, et,


dautre part, il sannonce comme devant oprer une sorte
de rvolution dans lindustrie des sondes, en donnant le

moyen de prparer trs-peu de frais la soude caustique.


Voil, en peu de mots, comment sest tablie en France

CHIMIE.

213

la production manufacturire du mtal prcieux issu des


travaux de la chimie thorique. Donnons maintenant une
ide du procd qui sert sa fabrication.
Largile, on le sait , est la rouille ou loxyde de lalu
minium, comme loxyde de fer est la rouille de ce dernier
mtal. Mais tandis que la rouille de fer se dsoxyde avec
la plus grande facilit pour restituer le fer pur, lalumine,
au contraire, retient son oxygne avec une telle nergie
quil faut faire usage pour drouiller ce mtal, des plus
puissantes actions chimiques. Ne pouvant songer retirer
laluminium de son oxyde, lalumine, on a eu lide de
constituer un chlorure daluminium et de dcomposer en
suite ce chlorure pour en obtenir laluminium.
Pour dcomposer le chlorure d'aluminium, on ne pou
vait faire usage du charbon au moyen duquel on rduit si
facilement, dans nos usines mtallurgiques , les oxydes de
fer, de zinc, de cuivre ou dtain; car le charbon na au

cune action sur les chlorures. On ne pouvait recourir


quau sodium pour dcomposer ce chlorure; mais, en 1854,
ce mtal nexistait nulle part que comme curiosit de la
boratoire, et les rares chantillons que prparaient les
usines de produits chimiques se vendaient un prix qui
portait cette substance 7000 francs le kilogramme. Le
premier problme rsoudre, ctait donc la fabrication
conomique du sodium.
M. Deville triompha avec le plus grand bonheur de cette

premire partie du problme, car le prix de revient du ,


sodium par le moyen quil a imagin, ne dpasse pas au
jourdhui 10 fr. le kilogramme. Ce moyen consiste d
composer la soude par le charbon. On fait un mlange de
carbonate de soude, de carbonate de chaux et de charbon,

on chauffe ce mlange jusquau rouge, et le sodium pro


venant de la rduction de la soude par le charbon, distille
et peut tre recueilli sans la moindre difcult lext
rieur de lappareil.

21 4

CHIMIE .

La seconde partie du problme consistait faire passer


laluminium ltat de chlorure. L encore une opration
simple et peu coteuse fut imagine. Si lon fait passer
un courant de chlore travers un mlange dalumine et
de charbon port une temprature rouge, il se produit
de loxyde de carbone quon laisse chapper, et il se su
blime un corps solide : le chlorure daluminium.
Mais le chlorure daluminium est un corps peu table et
difcile manier. Un perfectionnement trs-important
dans cette fabrication a t la substitution au chlorure

daluminium dun chlorure double daluminium et de so


dium prpar au moyen du sel marin. Ce chlorure double,
qui sobtient avec la plus grande facilit, distille et coule
comme de leau, se ge et se solidie comme du blanc de

haleine, et se laisse trs-aisment manier par les ouvriers.


Les deux produits essentiels de cette fabrication une
fois obtenus, cest--dire le sodium dune part, et, dautre

part, le chlorure double daluminium et de sodium, il


ne reste plus qu les faire ragir lun sur lautre pour
isoler le nouveau mtal.
Tous les chimistes se rappellent les prcautions innies
avec lesquelles, jusqu ces dernires annes, on maniait
le sodium dans les laboratoires. Les soins les plus minu
tieux ne parvenaient pas toujours prvenir les acci
dents, soit dans la prparation de ce mtal, soit dans les

expriences auxquelles on le consacrait. Aujourdhui, le


sodium est mani journellement la pelle par les ouvriers;
on le jette plemle dans un four rverbre incandes
cent avec le chlorure double daluminium et de sodium, et

laluminium sobtient sans quon ait redouter le moindre


accident.l
Tel est le procd suivi dans lusine de Nanterre pour la
fabrication du sodium : ce procd na pas reu dailleurs,
depuis 1856, de modications importantes.

Contrairement ce que lon avait fait esprer, leprix

CHIMIE.

215

de vente de laluminium na. subi,depuis les dbuts de sa

fabrication, aucune rduction : il se vend toujours dans le


commerce 300 fr. le kilogramme. Il est certain qu ce prix
laluminium ne peut tre quun objet dornementation et

de curiosit, quand tout ferait dsirer, au contraire, quil


pt entrer largement dans le domaine de lindustrie, des
arts et de lconomie domestique, o il remplacerait avec
mille avantages nos mtaux usuels, le zinc, le plomb, le

cuivre et ltain. On va voir, en effet, par quel ensemble,


vraiment extraordinaire, de qualits physiques et chimi
ques, ce mtal se prterait aux mille emplois que reoivent
les mtaux usuels dans lindustrie ou lconomie domes
tique.
Laluminium est dun trsbeau blanc dans sa,cass'ure

et lgrement bleutre lorsquil est poli; sa couleur diffre


peu de celle de largent, surtout la lumire articielle. Il
1 est trs-mallable et trsductile: il se lamine et stire en
' ls, froid, avec une extrme facilit. Il se travaille ais

ment la lime et au burin; il est minemment propre


la ciselure artistique, et offre alors des tous trs-apprcis
2 par les connaisseurs. Sa tnacit est comparable celle de
> largent. Il conduit llectricit huit fois mieux que le fer,
r il a une grande capacit calorique et, par suite, se re
r froidit moins rapidement que les autres mtaux placs
dans les mmes conditions.
Laluminium fond une temprature beaucoup plus
l leve que le zinc, un peu plus basse que largent, il se
' moule donc avec une facilit extrme. Il nest pas sensi
blement volatil.
La densit de laluminium est 2,56. Par cette surpre
nante densit, il est plus lger que la porcelaine et le verre,
. ce qui en fait une vritable curiosit, et lui donne en

mme temps une utilit relle pour beaucoup dusages. En


raison de sa faible densit, lusage de laluminium devient

1 conomique lorsquil est substitu largent, car 4 kilo

216

CHIMIE.

grammes dargent, qui valent 880 francs, peuvent tre


remplacs par 1 kilogramme daluminium , qui vaut
300 francs.
'
Laluminium possde une sonorit remarquable et tout
fait ,comparable celle du cristal.
Les proprits chimiques de laluminium sont, en gn
ral, trsfavorables son usage dans les arts. Il est inal
trable par lair, par leau et par la vapeur deau, mme
une temprature rouge ; il est inattaquable par lhydrogne
sulfur; a ce point de vue, il convient donc au mme
degr que l'or pour les objets exposs dune manire per
manente lair. Laluminiumexpos . lair conserve tou
jours le mme clat; on sait, au contraire, que largent

s'altre et noircit promptement sous linuence des va


peurs hydrosulfures qui se rpandent accidentellement
dans latmosphre. Les acides azotique et sulfurique ne
lattaquent pas la temprature ordinaire; lacide azotique
bouillant ne lattaque mme quavec lenteur. Le nitrate de
potasse, qui, au rouge, attaque et oxyde tant de mtaux,
est sans action sur laluminium.
Cette srie de caractres montre que laluminium rsiste

avec_une nergie remarquable linuence de la plupart


des agents doxydation. Mais voici le revers de la mdaille
du nouveau mtal, cest-dire la liste des substances,
malheureusement assez nombreuses , qui lattaquant chi
miquement.
Lacide chlorhydrique dissout laluminium avec une fa
cilit dplorable; froid ou chaud, sec ou gazeux,mme

une basse temprature, cet acide attaque et dissout lalu


minium. Quand on fait Usage dacide chlorhydrique con
centr liquide, la dissolution se fait avec violence.
La dissolution des alcalis caustiques, cest--dire la po
tasse, la soude, lammoniaque mme, dissolvent sensible
ment laluminium.
Le sel marin et lacide actique (vinaigre), surtout m

CHIMIE.

217

langs, attaquent et dissolvent laluminium : le mlange


de sel marin et de vinaigre prpar pour lassaisonnement
de la salade, fait dans une cuillre daluminium, attaque
rait donc faiblement, mais invitablement ce mtal.

Laluminium donne avec le cuivre des alliages lgers,


trsdurs et dun beau blanc lorsque le cuivre est en petite

proportion, et des bronzes dune belle couleur jaune dor,


trs-mallables, trsrsistants et beaucoup moins alt
rables que le bronze ordinaire quand la proportion dalu
minium varie de 5 10 pour 100. Ces alliages, et en par

ticulier le bronze daluminium, sont appels un grand


avenir, et cest peut-tre par son union avec les autres
mtaux que laluminium est appel tenir un jour une
place importante dans lindustrie.
On peut faire un plaqu dargent trs-solide daluminium
sur le cuivre, et, par le seul passage la lire, appliquer
lor sur des ls daluminium. On est mme parvenu
appliquer l'or et largent sur laluminium par laction de
la pile voltaque, cest-dire par la galvanoplastie.
Nous arrivons maintenant aux applications qui ont t
faites jusquici, dans lindustrie et les arts, du mtal qui

nous occupe.
Nous avons dj dit que le prix lev de laluminium ,
qui continue de se vendre 300 francs le kilogramme, em
pche de le consacrer aux usages industriels et domesti
ques. Cest une circonstance que lon ne saurait trop re
gretter. En attendant que le progrs de sa fabrication per
mette dabaisser le prix de laluminium jusqu 30 francs
le kilogramme , ainsi que M. Dumas la fait esprer, en '
1855, devant lAcadmie des sciences, on est forc de

sen tenir, pour ses applications, la confection de ces


objets de luxe pour lesquels le brillant, l'inaltrabilit des
surfaces sont des avantages assez grands pour quon ne

sarrte pas la chert du mtal.


1

13

218

m.

Depuis deux ans , la bijouterie parisienne s'est em


pare de laluminium. Ce mtal est prcieux, en effet , en
raison de sa lgret pour les bracelets et les ornements de
tte; sa fusibilit le rend trspropre au moulage, sa duc

tilit lestampage. Les facilits quil o're au travail de


la ciselure , son inaltrable clat, sa couleur mme, qui

rehausse celle de lor, en font une matire propre rem


placer largent toutes les fois que lor nest pas llment
exclusif de lomementation.
On vend maintenant dans tout Paris des bijoux en alu
minium ; seulement ils sont dun prix exorbitant, puisquon
les paye au prix mme et sur le pied de lor. Ce sont l, on
le voit, des fantaisies assez coteuses, et nous ajouterons
que ces bijoux, qui rivalisent difcilement, par lclat ,
avec largent, justient mal, selon nous , un si haut prix.
En dehors de la bijouterie, laluminium a dj reu des

applications plus srieuses dans les mille branches de cette


industrie dite avec raison parisienne. Ce mtal lger, facile
mouler, ciseler , estamper, se prte trsbien la

fabrication de ces mille riens que consomme en si grande


quantit une population riche et arrive un grand raf
nement de civilisation. Nous pourrions tablir ici une no
menclature sans n des objets de fantaisie que lon peut
fabriquer avantageusement avec laluminium pour rem
placer largent massif ou les compositions argentes :
cachets, porteplumes, garnitures dencriers, de presse

papiers, portecigares, porte-monnaie, tabatires, boutons


de chemises, ustensiles de chasse , bouteilles de chasse,
ttes de cannes et cravaches, ds coudre, harnachement
et sellerie, statuettes et mdaillons, candlabres, am

beaux, bougeoirs, teignoirs, ornements de pendules,


coupes et vases, montures de vases en porcelaine ou en
cristal, etc., etc.

La fabrication des ncessaires tire dj un grand parti


du nouveau mtal; elle lemploie sous toutes les formes :

CHIMIE.

2 [9

en incrustations pour la marqueterie , en doublages pour


les compartiments, en couvercles pour les vases de verre,

: en vases et ustensiles de toute nature; on peut mme le


substituer au cristal pour donner aux ncessaires de voyage
une lgret tout fait exceptionnelle.
Laluminium pourra encore tre employ dans la dco
. ration des meubles de luxe; il produirait des eets nou
: veaux sous forme dincrustation ou de moulage cisel,

et, par sa lgret, se prterait quelques combinaisons


heureuses.

Si nous passons des objets de luxe la srie des in


struments ou objets dutilit courante, nous trouverons
: dautres cas dans lesquels laluminium pourra tre sub
: stitu largent.

Laluminium est adopt et appliqu dj sur une assez


grande chelle par les fabricants de lunettes, de besicles et.
de lorgnons; sa lgret diminue le poids de ces objets; il
: ne noircit pas la peau comme largent. Pour les lunettes
marines ou terrestres et les lunettes de spectacle, pour les
instruments godsiques , comme les sextans , qui se
tiennent la main, et mme pour les instruments de nivel

. lement ou de planimtrie que les oprateurs sont obligs


de porter de station en station, la lgret de laluminium
offre de prcieuses ressources. Les limbes, qui saltrent
lorsquils sont en argent ou en laiton, les vis de rappel et

, toutes les pices que la main de l'oprateur touche, seront


confectionnes avec avantage en aluminium ou en bronze

daluminium.
.
Lhorlogerie pourra tirer un grand parti de laluminium
ou de ce mtal durci par les alliages, ou du bronze rendu
la fois dur et tenace par quelques centimes daluminium,
pour les chronomtres de poche , pour les montres de
prcision, qui restent encore assez volumineuses pour
. conserver un poids incommode.
Des essais ont t entrepris rcemment pour lemploi de

220

CHIMIE.

laluminium dans la fabrication des instruments de mu


sique; sa lgret et sa sonorit pourraient le rendre ici

doublement utile; mais par suite de la trop facile altrabi


lit de ce mtal, la salive, par les matires alcalines et les

sels quelle contient, corrode assez rapidement les becs ou


embouchures des instruments . vent. La mme difcult
sest rencontre pour lusage des dentistes; laluminium,
qui serait si utile dans les appareils dentaires par sa lg
ret et son innocuit, na pu recevoir encore cet emploi

particulier.

'

Le poli et la lgret de laluminium le rendent propre


la fabrication des recteurs; on peut esprer que, dans les
appareils dclairage lhuile, il remplacera largent; il
permettra surtout de faire usage de recteurs pour les

becs de gaz, dans le voisinage desquels on ne peut mettre


ni largent ni le laiton, par la prompte sulfuration de
largent.

De tous les arts qui adopteront le nouveau mtal, il ny


en a probablement aucun qui puisse absorber de plus
grandes quantits daluminium que lorfvrerie: lorf
vrerie de luxe pour la fabrication des pices dornement;
. lorfevrerie religieuse pour les calices, patnes, etc. ; lor
fvrerie commune, pour les objets usuels. Il nest point
dmontr nanmoins que largenterie base daluminium,
et en gnral lemploi de ce mtal pour la confection des
couverts de table et des ustensiles culinaires, soit avanta

geux et conomique , car les matires alcalines , les acides ,


le sel marin, mlang de vinaigre, attaquent et dissolvent
laluminium. Sans doute, une faible quantit daluminium
cde aux matires alimentaires par les ustensiles, et cou
verts faits avec ce mtal, nexercerait aucune action f

cheuse sur lconomie, puisque les sels dalumine sont tout


fait inoffensifs; mais il en rsulterait au moins une usure

partielle de ces objets mtalliques; et ceux qui consentiraient


sans trop de dplaisir avaler chaque jour une partie de

CHIMIE.

221
I

leur casserole ou de leur cuiller, y regarderaient deux fois


au pria: o est laluminium.
En rsum, les esprances que lon avait conues de voir

le prix de laluminium sabaisser notablement par les


progrs de sa fabrication, ne se sont point ralises par le
fait, puisque ce mtal est encore dune excessive chert.
Dans ces conditions, il est impossible de songer en
tirer parti pour la srie immense dapplications usuelles
auxquelles il serait minemment propre. On est donc
.oblig de borner ses applications aux objets de pure
dcoration et dornement. Ce nest l pourtant que le
ct secondaire et tout fait accessoire du nouveau mtal.
Son rle vritable serait de remplacer dans les arts , dans
lindustrie et lconomie domestique, le cuivre, le zinc,

le plomb et ltain. On se passerait aisment, dans lorf


vrerie, pour les objets de dcoration, d'un mtal qui
nest pas plus beau que le platine, et qui, ouvrag , est
aussi cher. Mais lindustrie renoncera avec peine, aprs
avoir t berce de cette ide , lespoir de possder un
mtal inoxydable . froid et chaud, d'une lgret prodi .
gieuse , dune tnacit considrable , et qui ralise ce para
doxe physique dune substance runissant tout ensemble
et la rsistance et la lgret. On doit constater avec regret

que la fabrication manufacturire de laluminium na pas


fait de progrs srieux depuis 1856. Toute la question se
renferme videmment dans le prix de ce mtal: or, il se
trouve aujourdhui au mme point quen 1856. M. Deville
a rendu un service considrable en nous rvlant les pro
prits inattendues du mtal de largile. Mais il reste
crer une fabrication vritablement conomique de ce
produit. Tous les efforts de personnes convenablement
places pour soccuper de ce sujet doivent donc tendre
perfectionner et rendre plus facile lextraction de lalu
minium. La science a termin sa tche, cest lindustrie

222

CHIMIE.

de commencer la sienne. Si, contre toute probabilit , lin


succs attendait cette dernire tentative, on pourrait dire
que la dcouverte de laluminium naurait t, en dpit
des promesses contraires , quune brillante inutilit.

9
Nouvelle mthode pour lextraction du calcium.

MM. LisBodart et Jobin sont parvenus extraire le


calcium, cestdire le radical mtallique dont la chaux
est loxyde, en dcomposant liodure de calcium par le po
tassium. Cette raction, dj essaye avant MM. LisBo
dart et Jobin, navait point donn de rsultats, parce que

lon oprait la pression ordinaire de latmosphre. En


oprant une pression suprieure, cest-dire en mettant
en contact le potassium et liodure de calcium dans un
creuset de fer maintenu bouch par un couvercle vis, la
raction stablit, il se forme de li6dure de potassium et
le calcium demeure libre.
La modication apporte par ces chimistes la mthode
ordinaire, cest--dire lattention doprer une certaine
pression et non lair libre, parat au premier abord assez
peu importante et ne constituer quun tour de main de la

boratoire. Elle a cependant une porte plus srieuse. On


peut esprer, en effet, que le mme moyen appliqu aux
mtaux alcalins ou terreux , tels que laluminium, le ba
rium, etc., permettra de perfectionner lextraction manu

facturire de ces mtaux qui ne sobtiennent aujourdhui


que difcilement et sont toujours dun trs-haut prjx. Il
y a donc dans le fait observ par MM. Lis-Bodart et
Jobin le germe dune mthode qui pourra un jour trouver
des applications utiles.

CHIMIE.

223

10
Observations nouvelles sur la dcomposition des corps
par la chaleur.

M. Deville a ait diverses observations nouvelles con


cernant la dcomposition des corps aux tempratures les
plus leves. Cette tude conduit des rsultats pleins
dintrt, car dans ces ractions effectues des tempra
tures excessives, les phnomnes prennent un caractre
particulier et inattendu :\ cest un monde nouveau de faits
sans analogue jusqu ce jour. La chaleur, qui a dabord
dilat les corps et loign leurs molcules, nit par sparer
brusquement les lments qui les composent; il y a alors
dcomposition spontane ou dissociation, par la seule ac
tion de la chaleur, sans lintervention daucune afnit

chimique. Il est probable que ce phnomne est gnral,


et que tous les corps se dcomposeraient si on les soumet
tait une temprature sufsamment leve. Pour quel
ques-uns, la temprature de dissociation peut tre plus ou
moins aisment dtermine : lacide nitrique anhydre d
compose spontanment la temprature ordinaire; le car
bonate anhydre dammoniaque se dissocie 50 environ;

lammoniaque se rsout dans ses lments au rouge, etc.


M. Grove a fait voir que le platine, la temprature de
sa fusion, dtermine la dcomposition de leau en ses l
ments. Cette exprience, que M. Deville a rpte sur une
grande chelle en versant dans de leau de fortes masses
de platine fondu, ne donne quune petite quantit de gaz
hydrogne et oxygne, car la plus grande partie de ces gaz

se recombine pendant le refroidissement, quelque rapide


quil soit; et il nchappe la recomposition que les por
tions de gaz qui sont arrives brusquement la tempra
ture ordinaire par le contact immdiat de leau ambiante.

224

CHIMIE.

Guid par lobservation capitale que lon doit M. Re


gnault, de la dcomposition de leau par largent, M. De

ville a essay de dterminer, par l'exprience suivante,


la temprature laquelle nat cette dissociation. Il a
pris un oxyde mtallique trs-facilement rductible par
lhydrogne basse temprature, et par consquent inapte
dterminer la dcomposition de leau par lui-mme ,
loxyde de plomb, il la fondu dans un creuset de platine,
et la coul dans une longue et large nacelle de platine,
qui entrait frottement dans un tube de porcelaine de
li millimtres de diamtre , quelle remplissait aux deux
tiers. Ce tube tait chauff au rouge vif et travers par
un courant de vapeur assez rapide, fourni par une pe
tite cornue contenant de leau distille. Aprs lexp
rience, ce tube, examin dans toute sa longueur, pr

sentait des traces de vitrication par la vapeur de litharge


aux endroits chauffs le plus violemment, puis de loxyde
de plomb pulvrulent, et enn un dpt noir bruntre,
compos de plomb mtallique dont les globules taient
trs-visibles la loupe et solubles dans lacide nitrique,
avec dgagement de vapeurs nitreuses. Enn, un peu

doxyde de plomb avait t entran jusque dans le tube


de dgagement qui terminait lappareil. Ainsi leau avait
t manifestement dissocie dans le tube de porcelaine; un
de ses lments, devenu libre, stait dissous dans la li

tharge : cest loxygne. Lhydrogne, emport par le cou


rant de gaz, avait ragi sur loxyde de plomb, mais
lendroit seulement o leau dissocie stait rgnre.

Cest ce point prcis que se produit le phnomne et la


temprature qui lui correspond, et que M. Deville a juge
tre trsproche, daprs son estime, du point de fusion

de largent.
Leau est donc manifestement dtruite la temprature
de la fusion de largent, et cependant lhydrogne et loxy
gne, en se combinant, produisent des quantits de cha

CHIMIE.

'

225

leur trsconsidrables. Ces faits contradictoires sont bien


dignes dun examen approfondi.
'
M. Deville termine son mmoire en appelant lattention _
sur linuence quexerce, sur le rsultat de lafnit, la

vitesse de progression des corps mis en prsence. Il cite


plusieurs phnomnes qui s'accomplissent dans un cou
rant gazeux lentement entretenu, et qui. ne saccomplissent

plus dans un courant rapide. Il nous semble que les ides


de masses mises par Berthollet expliquent sufsamment
ces phnomnes contradictoires, et nous ne partageons
point lopinion de M. Deville, qui assure que linuence de
la vitesse des corps sur les ractions chimiques doit tre
considre comme une inuence propre et exigeant une
tude spciale. Mettre avec plus ou moins devitesse les
substances en contact, nest-ce point mettre en prsence
dans le mme espace de temps des masses plus ou moins
grandes ?

'

11
Afnit spciale de lazote pour le titane.
:

Cest un fait bien connu et presque vulgaire en chimie ,


que lazote ne se combine directement avec presque aucun
autre corps. Lindiffrence, la passivit, de lazote rsultent
de tous les faits de son histoire chimique. MM. Wohler et
Deville ont pourtant fait connatre des phnomnes tout
fait en opposition avec cette ide, et qui mettent en vi
dence un cas nouveau dafnit spciale et inattendue
de ce corps pour le titane.
'
MM. Wohler et Deville ont en effet reconnu que le titane
peut se combiner directement avec lazote de lair. Aussi,

rien nest-il plus difcile que dobtenir du titane parfaite


ment exempt dazote. Tous les corps de couleur rouge cuivre
ou jaune laiton, que bien des chimistes ont obtenus et dcrits

226

CHIMIE.

comme du titane pur, ne sont, en ralit , que des azotures


de titane. Dans les circonstances ordinaires, loxygne est
celui des deux lments de lair qui soppose le plus nergi
quement ce que la plupart des corps simples restent iso
ls : pour le titane, au contraire, c'est l'azote de lair qui,

se combinant lui, lempche de se conserver ltat m


tallique aux tempratures leves.
Un creuset ordinaire, entour de charbon et chauff for

tement, est inaccessible loxygne du foyer ; mais lazote


y pntre facilement et se combine au titane, sil rencontre
un mlange incandescent dacide titanique et de charbon,
qui, par leur raction, donnent naissance du titane m
tallique. Lafnit entre ces deux corps est si grande, que
si lon rduit du titane en plaant, suivant le procd de
Berzlius, un mlange de uotitanate de potasse et de so
dium dans un creuset mal ferm et chauff convenable
ment , ou trouv dans le titane mtallique provenant de
cette raction, de petites paillettes rougetres que lon peut
facilement reconnatre pour de lazoture de titane. Cette
remarque , faite par hasard, a t le point de dpart des
recherches de MM. Wohlef et Deville.
Dans lune des expriences rapportes par ces chimistes,
on aopr sur un mlange intime dacide titanique et de
charbon. Ce mlange , plac dans une nacelle de charbon ,

tait introduit dans un tube galement en charbon, bien pro-


tg contre laction du feu et de lair; lappareil tait port
la temprature de la fusion du platine ; un courant dazote
sec et pur le traversait. Au moment o la chaleur devient
sufsamment leve, lazote est absorb parle mlange in
candescent avec une vivacit telle , que la houille du four
neau sillumine et parat plus blanche encore que le tube.
' Lazote que lon dirige travers ce mlange'disparat tout
de suite , quelle que soit sa vitesse dcoulement, et le gaz
oxyde de carbone rsultant de la rduction de lacide tita

nique peut brler avec facilit la sortie du tube de charbon,

CHIMIE.

227

ce qui indique quil est sans mlange dazote, car une pe


tite quantit de gaz incombustible empcherait l'oxyde de
carbone de brler.
Dans cette exprience, lazote est donc absorb par le
mlange avec dgagement de chaleur et de lumire : cest
le premier phnomne de ce genre qui ait t signal jus
qu'ici, et qui nous donne lexemple nouveau dune afnit
spciale entre lazote et le titane, se manifestant d'ailleurs
une temprature laquelle ne rsiste presque aucune
matire azote connue.
MM. Wohler et Deville rapportent quelques autres faits
relatifs cette singulire afnit de lazote et du titane.

Nous ferons remarquer que le fait de la xation de la


zote de lair par un mtal sous linuence dune temprature
leve, sera peut-tre susceptible de prendre une haute
importance dans lavenir. En effet , lazote de lair une fois
x, on pourrait le transformer en ammoniaque par des
moyens simples et conomiques. La question de la fabrica
tion de lammoniaque au moyen de lazote de lair , qui a
t depuis longtemps lobjet dun si grand nombre defforts,
se trouverait ainsi rsolue, et elle amnerait avec elle une

vritable rvolution dans lagriculture, en permettant dob


tenir bas prix des substances ammoniacales, cestdire
le plus puissant des engrais.

12
Nouveau mode de production ltat cristallis dun certain nombre
despces chimiques et minralogiques.

. Nous avons parl, dans la deuxime anne de ce recueil ,


des moyens employs par Ebelmen, plus tard par M. de S
narmont, plus tard enn par M. Alexis Gaudin, pour imiter
I. Page 109.

228 ,

CHIMIE.

articiellement les pierres prcieuses , qui se composent ,


comme on le sait. presque toutes dalumine cristallise et
diversement colore par certains oxydes mtalliques. NOus
avons dit que M. Gaudin tait parvenu former de petits co
rindons ou saphirs blancs en produisant, au milieu d'un creu
set brasqu, du sulfure de potassium qui dissolvait lalu
mine et la laissait ensuite cristalliser par lvaporation du
dissolvant la temprature du feu de forge. MM. Sainte
Claire Deville et Garou , sont arrivs au mme rsultat,

cest--dire sont parvenus produire des pierres prcieuses


base dalumine, par une ,mthode chimique diffrente,
qui peut se gnraliser , et donnera le moyen dobtenir
articiellement un certain nombre dautres minraux que

la nature seule nous offre cristalliss.


Le procd gnral imagin par MM. Sainte-Glaire De
ville et Caron, consiste faire ragir au rouge des uorures

mtalliques volatils sur des composs oxygns xes ou


volatils, en particulier sur lacide borique. Si lon fait ra
gir le uorure daluminium sur lacide borique , il se fait,

par la raction mutuelle de ces deux composs, du uorure


de bore et de loxyde daluminium ou alumine, qui revt
alors la forme cristalline. En ajoutant ce mlange cer
taines matires minrales, on peut obtenir de lalumine
diversement colore, et imiter ainsi un certain nombre de

pierres prcieuses naturelles. On a obtenu de cette manire


le corindon, le rubis, le saphir, le corindon vert, la
zmcone, etc.

Le corindon blanc se prpare trs-facilement et en trs


beaux cristaux en introduisant dans un creuset plein de
charbon ou creuset ,brasqu, du uorure daluminium,
au-dessus duquel on assujettit une petite coupelle de char
bon remplie dacide borique. Le creuset, muni de son
couvercle et convenablement protg ainsi contre laction
de lair, est chauff blanc pendant une heure environ.
Les deux vapeurs de uorure daluminium et dacide bo

cnm.

229

rique se rencontrant dans lespace libre qui existe entre


eux, se dcomposent mutuellement en donnant de lalu
nem ou corindon et du uorure de bore. Les cristaux sont
gnralement des rhombodres bass avec les faces du
prisme hexagonal rgulier ; ils nont quun axe et possdent
toutes les proprits optiques et cristallographiques du
corindon naturel, dont ils ont la duret. On produit ainsi
de grands cristaux de plus de 1 centimtre de long, trs
larges, mais manquant en gnral dpaisseur.
On obtient le rubis avec une facilit remarquable et de la
mme manire que le corindon; seulement il faut ajouter
au uorure daluminium une petite quantit de uorure
de chrome, et oprer dans des creusets dalumine en pla
ant lacide borique dans une coupelle de platine. La teinte
rouge violace de ces rubis est exactement la mme que la

teinte des plus beaux rubis naturels; elle est due au ses
quioxyde de chrome.
Le saphir bleu se produit dans les mmes circonstances
que le rubis. Il est galement color par loxyde de chrome.
La seule diffrence entre eux consiste dans les proportions
de la matire colorante, peut-tre aussi dans ltat doxy
dation du chrome. Mais cet gard, lanalyse ne peut rien
indiquer de prcis, cause de la quantit si petite de la
matire colorante qui existe dans les deux cas.
Quand la quantit doxyde de chrome est trs-consid
rable, les corindons qu'on obtient sont dun trsbeau
vert, comme louvarovite, qui, daprs les analyses de
M. Damour, contient 25 pour 100 doxyde de chrome.
Outre les pierres prcieuses . base dalumine dont il
vient d'tre question, MM. Deville et Garou ont obtenu, par
une mthode analogue, divers autres minerais ltat de

cristallisation. Divers oxydes et silicates que lon rencontre


ltat cristallis dans la nature ont t reproduits arti
ciellement par la raction des uorures mtalliques vola
tils sur des composs oxygnes. Nous citerons en particu

230

CHIMIE.

lier le fer oxydul, la zircone, le chrysobril, la gabnite,


la staurode, et divers autres silicates naturels.

15
Formation et composition des meraudes.

M. Lvy a fait de nouvelles observations sur la compo


sition chimique des meraudes du Prou. Quand elles sor
tent de la mine, les meraudes sont loin davoir la duret
quelles prennent plus tard; elles sont au contraire fragi

les, friables, faciles rduire en poussire par la pression


des doigts, elles ne deviennent dures quaprs quon les
a laisses un temps sufsamment long dans un repos ab
solu et dans lobscurit; on ne saurait douter par cons
quent que ces cristaux sont des formations aqueuses; elles

contiennent environ 2 pour 100 deau.


On a cru longtemps que lmeraude du Prou devait sa
coloration de loxyde de cobalt; daprs M. Lvy, son prin
cipe colorant serait une matire verte organique. M. Bous
singault a conrm cette opinion en faisant remarquer que,
dans ces mmes mines du Prou, il a vu du sulfate de chaux

cristallis prendre une belle coloration verte au contact de


certaines plantes aquatiques. Il a rappel que les plus
belles meraudes possdes par les indignes lpo
que de la conqute de Pizarre , furent brises et dtruites,
parce que les Espagnols, qui apprciaient la valeur dune
pierre prcieuse par sa duret, essayaient les meraudes
au marteau.

14
Procd pour la fabrication manufacturire de lacide sulfureux.

La fabrication de lacide sulfureux, telle que lensei


gnent les ouvrages de chimie, est unopratio difcile

CHIMIE.

23 1

quand on lexcute sur de grandes masses pour les be


soins de lindustrie. Un procd employ en Angleterre,
et d M. Calvert, chimiste franais, rsidant dans la

Grande-Bretagne , permet dobtenir par jour plusieurs


centaines dhectolitres de solution dacide sulfureux sans
la moindre difcult. Ce procd consiste brler le soufre
lair dans un petit fourneau, et . conduire le gaz acide
sulfureux provenant de cette combustion travers une s
rie de tubes de terre, entours deau, qui servent le re
froidir. On fait ensuite monter le gaz ainsi refroidi dans

une colonne en bois de 12 mtres de hauteur et de 128 de


diamtre; remplie de pierre ponce. Pendant que le gaz
slve travers ces pierres poreuses, il rencontre une
quantit dtermine deau qui descend et le dissout. En
ouvrant plus ou moins une soupape au sommet de cette
colonne, ou tablit un courant plus ou moins rapide. Avec
unpeu de soin, une solution sature dacide spfureux coule
constamment au bas de la cascade dans un rservoir o
on la reoit pour sen servir au besoin.
M. Calvert a imagin cet appareil pour essayer lemploi
de lacide sulfureux dans le rafnage du sucre, et dans

lespoir que cet acide serait suprieur au sulte de chaux


quon recommande pour cet objet. En raison en effet de sa
volatilit, il est facile de chasser lacide sulfureux des si

rops ou des mlasses, ce qui ne peut se faire avec le sulte,


qui d'ailleurs communique aux liqueurs sucres une saveur
dsagrable, en transformant en actate et en lactate de

chaux.

_'

M. Calvert a trouv que lacide sulfureux possde dans


la fabrication du sucre deux avantages: 1 il arrte la
fermentation des liqueurs sucres qui sortent des ltres;
2 appliqu convenablement, il tend empcher les clair
cs de se colorer de nouveau pendant leur concentration
dans les appareils vaporer dans le vide.

232

CHIMIE.

15
Nouveau moyen pour le travail du platine.

M. Deville, lauteur de la dcouverte du nouveau mode


dextraction de laluminium , a rendu , en 1858, un grand

service la chimie et aux industries qui ont la chimie pour


base, en donnant les moyens de fondre le platine. La chert
du platine ne tient pas seulement 'sa raret, elle provient
aussi de la difcult que le fabricant prouve remettre
en lingots les fragments et rsidus de ce mtal. M. De
ville est parvenu fondre des kilogrammes la fois de
platine , en se servant du gaz oxygne pour alimenter le

foyer. On opre la fusion dans un creuset fait de chaux


pure, matire minemment rfractaire.
Ce nouveau procd pour le travail du platine, va faire
tomber en dsutude la mthode qui tait suivie depuis
lanne 1820, et qui consistait marteler chaud lponge

de platine, cest--dire le platine en grains, obtenu parla


calcination du chlorure dammoniaque et de platine.
Linventeur de ce dernier mode de traitement du platine,
qui a rendu de si grands services la chimie, avait t fort

peu connu jusquici. Daprs une notice rcemment publie


par M. Jules Delanoue, il sappelait Chabanneau, et tait
n Nontron (Dordogne), le 21 avril 1754. Il t ses exp

riences Madrid, dans un laboratoire que son protecteur,


le marquis dAranda, avait obtenu pour lui de la muniti
cence du roi Charles III.
Le premier lingot de platine agglomr a t travaill
par Janetti, orfvre de la cour de France, qui se servait,

pour la mise en lingot du platine, dune mthode particu


lire, consistant traiter ce mtal par larsenic. Cette pre

mire mthode demeura en usage jusqu lanne 1820,


cest-- dire jusqu l'poque o Chabanneau t connatre

CHIMIE.

233

le procd de compression de lponge duplatine, qui a t


suivi jusqu ces derniers temps.

16
Le verre dalbtre.

On a donn, depuis quelques annes, .le nom de verre

dalbatre un produit nouveau de la cristallerie , qui nest


autre chose quune espce de verre trouble, et dont le trou
ble nest ni laiteux ni opalin, mais grenu, ce qui lui donne
tout l'aspect de lalbtre. Ce verre, qui prsente lil un
effet fort agrable, sert en particulier pour produire les
effets de turquoises dans la cristallerie de luxe; mais il est
trsdifcile obtenir, attendu quil fond trs-aisment
blanc.
.
On avait attribu le trouble qui caractrise le verre dal
batre ce que le verre ntait pas encore chimiquement
form, et retenait du carbonate de potasse ltat de non
combinaison qui causait son opacit. Un chimiste allemand,
M. Stein, sest convaincu que cette explication est errone,

et que le trouble de ce produit cramique est d au grand


excs de silice quil renferme. Cet excs de silice nentre
pas en combinaison avec les autres lments du verre mal
gr le temps considrable que lon emploie la fusion; res
tant libre au sein de la masse , il produit cette opacit si
recherche par les amateurs de cristaux.
En soumettant lanalyse chimique un chantillon de
ce produit, provenant dune fabrique de Dresde , M. Stein

la trouv form de:


Silice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Potasse . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

79,4
16,8
2,8

Acide phosphorique . . . . . . . . . . .

1,0
100,0

234

CHIMIE.

Lacide phosphorique se trouve, dans ce produit, ltat


de phosphate de chaux , il entre dans le mlange un peu
de terre dos; nanmoins, la prsence du phosphate de
chaux nest nullement essentielle pour produire le verre
dalbdtre.
17
Extraction de la soude du sel marin.

M. Schlaesing propose de mettre prot sur laction


chimique de lammoniaque et de lacide carbonique mis en
prsence du sel marin pour obtenir le carbonate de soude.
Voici comment lon opre.
On fait rendre dans une dissolution de sel marin de
lammoniaque et de lacide carbonique, ce dernier en excs.
Des sels qui peuvent se former par ces actions chimiques
rciproques, cest-dire le chlorure de sodium, le chlorure
dammonium, le bicarbonate dammoniaque et le bicarbo
nate de soude, le moins soluble est le bicarbonate de soude.

Consquemment la loi de Berthollet, ce sel se forme et se


dpose; on le recueille, on le lave et on le calcine pour le
convertir en carbonate de soude, tat sous lequel la soude
est employe dans le commerce.

18
Altration du zinc par les agents atmosphriques.

Sur la demande qui lui avait t adresse par le prsi


dent de la commission des chemins de fer bavarois, un
chimiste de Munich, M. le docteur Max Pettekofer, sest

livr une srie dexpriences pour dterminer lpaisseur


quil faut donner une couche de zinc lorsque, employe
comme revtement dans le fer galvanis (fer zingu), elle

cmurn.

'

235

est destine prserver le fer dune manire permanente


contre loxydation. Pour apprcier le degr dusure du fer
galvanis, M. Pettenkofer sest servi dune feuille de fer
galvanis provenant de la toiture dune maison de Munich,
o elle tait reste pendant 27 ans expose aux inuences
atmosphriques. Cette feuille tait recouverte , des deux
cts , dune couche doxyde qui, sur la face suprieure,
tait blanche et paisse, tandis quelle tait grise et lgre
sur lautre face.

'

Des expriences auxquelles sest livr M. Pettenkofer, il


rsulte quaprs ce long intervalle la feuille de tle galvau
nise navait perdu que 0,54 grammes de zinc par pied
carr, et que la moiti de cette quantit de zinc perdue
avait d tre entrane par les pluies. On voit que la perte
ou la destruction du mtal est extrmement faible et que
lenveloppe de zinc est un moyen parfait dassurer la con
servation du fer.
Le professeur Lamont a examin au microscope une
feuille de zinc oxyde, dbarrasse doxyde par une disso
lution de potasse , et il a trouv que les dpressions les
plus sensibles du mtal natteignaient pas -,15 de millimtre
de profondeur.
19
Mallabilit du zinc.

On dit gnralement que la mallabilit du zinc est


son maximum . la temprature de 100 ou 1500 centigrades,
et quau-dessous de cette temprature, ce mtal est cassant.
Cependant le professeur Bolley a ob5erv que la temprature
laquelle on travaille le zinc nest pas la seule cause qui
inue sur sa mallabilit; les observations recueillies dans

quelques usines ont conrm le fait avanc par M. Bolley.


Daprs M. Metzell, le zinc, fondu dans de grands vais

236

'

CHIMIE.

seaux, donne , si lon y jette avant de le couler quelques


morceaux de mme mtal ltat solide, des produits qui
sont deux et mallables, sans quil soit ncessaire dlever
la temprature 150. Par des expriences directes ,
M. Bolley sest convaincu que la mallabilit du zinc d
pend aussi beaucoup de la temprature _de ce mtal au
moment o on le coule. Il a fait fondre une certaine quan
tit de zinc de Wiesloch et en a coul une partie sur une
dalle au moment mme o le mtal atteignait la tempra
ture de fusion. Cette partie, aprs son refroidissement , a

t trouve mallable, tandis que le reste, chauff jusquau


rouge et coul de la mme manire , est devenu cassant.
Nous ajouterons que la mme cause peut exercer une in
uence analogue sur quelques autres mtaux trsmallables.
Ainsi, il arrive souvent que l'tain pur des Indes orien
tales ne peut tre rduit en tain pour les glaces; dun
autre ct, les batteurs dor savent que, dans plusieurs
cas, ce mtal parat aigre , sans que lon en puisse dcou
vrir la cause. Il est probable que le degr de temprature
pendant la fusion est la cause de ces variations acciden
telles dans la mallabilit de ces mtaux.

20
sur laltration des doublages de navires par leau de la mer.

Dans une thse soutenue en 1858 . la Facult des scien


ces de Paris , M. Ad. Bobierre, professeur de chimie
lcole prparatoire des sciences de Nantes , a tudi la
question de l'action altrante quexerce leau de la mer sur
les doublages mtalliques des navires, doublages qui se font
en cuivre pur, en laiton, ou en une varit de bronze.
Les armateurs et les capitaines clairs savent aujour
dhui, que la grande question nest point davoir des dou

CHIMIE.

237

blages inaltrables par leau de mer, mais , bien des


doublages uniformment altrables. Dans loxydation rgu
lire dun cuivre'pur, le constructeur intelligent voit une
des garanties de la marche uniforme et du maintien en bon
tat de la carne du btiment. Les coquilles qui sattachent
Sur les parois dun navire doubl en ouivre rencontrent une
couche permanente d'oxyde, et cest sur cet oxyde quelles
adhrent. Mais bientt celuici est emport par des causes
chimiques ou physiques. Loxydation du doublage empche
ainsi lencrassement nuisible la marche et la dure de ce
doublage est proportionnelle son paisseur.
Le chimiste anglais Humphry Davy a fait de cette ques
tion le sujet de lun de ses plus remarquables travaux.
Pour prvenir laltration des doublages en cuivre, Davy

eut lide de rendre lectro-ngative la surface de cuivre,


en plaant une certaine quantit de lames de zinc en
contact avec le cuivre. Par une longue srie dexpriences
quil t Portsmouth, Davy posa en principe que le cuivre
peut tre prserv de laltration lorsquil est mis en contact
avec une substance plus altrable que lui , ltain et le fer,

par exemple. Mais un autre inconvnient se prsente alors;


lorsquun couple voltaque est ainsi ferm, il se dpose
bientt des matires alcalines et terreuses sur le cuivre
constituant le ple ngatif. Un tel dpt est bientt le sige
dune accumulation norme danimaux et de vgtaux, et
la marche du navire peut en souffrir dans des proportions
variables.
M. Bobierre, dans ses recherches sur les cuivres de
doublage, est arriv aux rsultats suivants :

La puret du cuivre nest pas un indice de sa longue


dure , mais elle permet de prvoir luniformit de son alt
ration la mer.
Les altrations du cuivre trs-pur par les ractifs dans
les laboratoires et par leau se manifestent dune manire
analogue sinon pour la dure, du moins pour luniformit.

238

CHIMIE.

Les cuivres impurs altres la mer conservent souvent une


assez forte paisseur sur certains points de leur surface,
tandis que, dans dautres parties, des trous multiplis,
des rainures curvilignes, des larges surfaces accusent

des actions lectriques correspondant par .leur diffrence


dnergie avec les diffrentes compositions des couples
voltaques.
Les conclusions des 'observations de M. Bobire sur le
bronze sont cellesci :
Les alliages de cuivre et d'tain dans lesquels llment
positif entre la dose de 5 6 pour 100 constituent des
doublages dune longue dure.
Dans le plus grand nombre de cas, les doublages en
bronze dfectueux renferment des doses dtain infrieures
3,,.
Lanalyse dun bronze permet, dans le plus grand nom
bre de cas , de prciser_avec une satisfaisante approxima
tion la dure du doublage fabriqu; larmateur peut alors,
en exigeant une richesse de 5 5,5 pour 100 d'tain dans
lalliage livr , augmenter dans une norme proportion les

chances de dure en prsence de leau de mer.


Enn, les conclusions des observations du mme chi

miste relatives au laiton sont les suivantes :


Dans les laitons doublage le plus avantageux, le zinc

entre dans la proportion de 34 pour 100. Le laminage


chaud rend la composition du laiton htrogne, diminue
sa densit, lui fait perdre plus facilement le zinc sous de
faibles inuences altrantes , et cause enn sa grande fria

bilit. La condition impose au fabricant , de ne pas faire


entrer le zinc . une dose suprieure de 34 pour 100 dans la
composition dun laiton, donne aux armateurs la garantie

la plus complte contre lemploi du mode de laminage


chaud.

cmmm.

239

21
Prsence de largent et du cuivre dans leau de mer.

'Il y a dj plusieurs annes, MM. Malagutti et Durocher


ont mis hors de doute lexistence, dans leau de la mer,
dune certaine quantit dargent, qui sy trouve ltat de
chlorure , probablement maintenu en dissolution par les
chlorures alcalins faisant partie de leau de la mer. Cest
en laissant sjourner longtemps du cuivre mtallique en
grains dans leau de la mer que MM. Malagutti et Durocher
mirent ce fait en vidence. Les innitsimales proportions
de chlorure dargent existant dans leau de la mer tant

dcomposes par le cuivre mtallique, largent se prcipi


tait sur le cuivre.
M. Field, en Amrique, arpt lexprience de MM. Ma
lagutti et Durocher , et il est arriv cette conclusion que
lOcan contient 2 millions de tonnes, ou 2 billions de kilo
grammes dargent.
'
M. Field sest assur de la prsence de largent dans
leau de la mer, en recherchant la prsence de ce mtal

dans les doublages de cuivre des btiments qui ont long


temps navigu. Le cuivre, avait d par une vritable prci
pitation chimique, se couvrir dune lgre quantit dargent
enleve au compos argentique existant dans leau de la mer
ltat de dissolution. Lexprience a conrm cette prvi
sion. On ne pouvait craindre dailleurs que largent trouv
nexistt antrieurement dans le cuivre , car lanalyse chi
mique de plusieurs planches de cuivre de la mme fabrica
tion, qui avaient t conserves en vue de cette vrication,

a prouv que ces planches ne contenaient que ,1, de la quan


tit dargent trouve dans les doublages des navires qui
taient rests plusieurs annes la mer.
Cest en faisant usage du moyen employ par MM. Mala

20

CHIMIE.

gutti et Durocher que M. Septimus Piesse a, de son ct.


mis tout rcemment en vidence la prsence du cuivre dans
leau de mer. La proportion de cuivre existant dans ce
liquide parat assez forte cet exprimentateur, pour quil
ose afrmer que la couleur bleue intense de certaines mers
est due la prsence dun compos ammoniacal de cuivre,
et la couleur verte dautres mers, la prsence du chlo
rure de cuivre. M. Piesse avait suspendu aux ancs dun
bateau vapeur,
fait le trajet de Marseille en Corse et
en Sardaigne, un sac rempli de clous de fer et de tour
nure de fer, et aprs quelques voyages , lorsque le sac fut
rapport au laboratoire, on constata quune notable quan
tit de cuivre stait prcipite la surface du fer.
Tout est dans tout, a dit Jacotot. Applique la chimie,
cette assertion ne manque pas de vrit. On a trouv, dans
l'eau de la mer, le fer, largent et le cuivre; ou y trouvera

de lor quand on voudra bien ly chercher. Ne sait-on pas


que les sables dune foule de rivires, en Europe et en
Amrique, sont aurifres? Le sable de la Seine mme con
tient de lor ; on trouve souvent, au fond des creusets qui
servent prparer le verre au moyen du sable de Meudon,
nonseulement des parcelles, mais de vritables ppites dor.
Quant aux sables marins, on ne peut pas mettre davantage

en doute leur qualit aurifre. Le chimiste Becher nous


apprend, dans sa Physica subtermnea, quen 1669 il pro
posa aux Etats gnraux de la Hollande de transformer en
or les sables des dunes, et que le gouvernement hollandais
fut sur le point dexcuter ce projet. Lopration laquelle
Becher proposait de soumettre les sables marins, navait
dautre effet, nous le savons aujourdhui, que de mettre
un la quantit dor inniment petite que ces sables reclent
naturellement. Ajoutons que divers terrains, les centres
de certaines plantes, contiennent des traces dor. Sage,

chimiste recommandable, qui nousa laiss un trait sur

CHIMIE.

2111

lAot dessayer les matires dor et d'argent, a dmontr la


prsence de lor dans les cendres des sarments de vigne;
seulement, il fallait brler des montagnes de sarments pour

obtenir une pellicule dor. Ainsi il ne serait pas difcile


de trouver de lor dans leau de la mer.
Il est donc vrai de dire, en chimie, que tout est dans tout,

comme le voulait le respectable Jacotot; mais ce quil faut


considrer ici, comme en tant dautres cas, cest la pro

portion.
22
Chagbon dcolorant articiel.

On na fait usage jusquici comme charbon dcolorant,


dans les arts, que de noir divoire, obtenu en calcinant des

os en vase clos, et de charbon animal lav, qui nest autre


chose que le prcdent dbarrass par lacide hydrochlo
rique des 90 pour 100 de sels terreux quil renferme.
Le noir dos convient trsbien pour la dcoloration des
solutions neutres, et cest peu prs le seul qui soit em
ploy dans les rafneries de sucre. Mais lorsquil sagit de ,
solutions acides, comme celles des acides citrique et tar
trique, il faut de toute ncessit employer le charbon lav,
cest-dire dbarrass par laction dissolvante de lacide
chlorhydrique , des matires terreuses , consistant en

phosphate et carbonate de chaux. Cette ncessit ajoute


beaucoup aux frais de lopration.
Un chimiste anglais, M. Stenhouse, a cherch pr
parer un charbon articiel plus conomique que, le charbon
lav, et jouissant des mmes avantages pour la dcolora
tion des liqueurs acides. Il y est parvenu en mlant lalu
mine au charbon vgtal ordinaire. Voici le procd em
ploy par ce chimiste.
On fait dissoudre dans leau 54 parties de Sulfate dalu
I

HL

242

CHIMIE.

mine du commerce, et on fait digrer dans cette solution


92 parties 1/2 de charbon de bois ordinaire nement pul
vris. Quand le charbon sest compltement satur de la
solution alumineuse, on vapore la masse siccit, on
lintroduit dans des creusets de Hesse couverts ou dans de
larges moues, et on la chauffe au rouge jusqu ce que
leau et lacide soient dissips. On obtient ainsi un char
bon dcolorant qui, bien que trsnoir en apparence, est
imprgn dune manire uniforme denviron 7 l/l2 pour
100 dalumine. Grce linterposition de lalumine, ma
tire inattaquable par les acides, par suite dela calcination
quelle a subie, ce charbon jouit dune proprit dcolo
rante trs-marque.
Outre le charbon alumin, on peut encore obtenir un
charbon dcolorant trs-conomique , laide de la chaux
teinte mlange avec le charbon de rsine ou de goudron.

On prend 500 grammes de poix de rsine que lon fait


fondre une douce chaleur, avec 100 grammes de gou

dron, et on y ajoute 3 kilogrammes 500 dhydrate de


chaux en poudre ne, que lon fait tomber lentement et
graduellement en agitant sans cesse. La masse devient
paisse et pteuse. On la calcine doucement en continuant
agiter de manire . lobtenir pulvrulente et sche;
puis on la porte en cet tat dans des creusets couverts o
elle subit une calcination nouvelle dont leffet est la des
truction complte de toute la matire organique quelle
retient. On la fait ensuite digrer dans lacide chlorhy
drique; on verse le rsidu sur un ltre et on le lave
leau distille jusqu ce quil ne reste plus la moindre
trace de matire soluble.
Le charbon quon obtient par ce moyen est extrmement
poreux et trs-lger; il a quatre fois plus defcacit que
le charbon lave le mieux prpar.

CHIMIE.

243

25
Moyen de rgnrer le peroxyde de manganse ayant servi
a la prparation du chlore.

M. Charles Kesner dcrit, dans le Bulletin de la Socit

industrielle de Mulhouse, un moyen de rgnrer le per


oxyde de manganse qui a servi la prparation du chlore.
Tout le monde sait que, dans la prparation du chlore, le

peroxyde de manganse , qui passe . ltat de chlorure de


manganse, est perdu. On a dj inutilement essay de re
tirer cet oxyde du chlorure de manganse en traitant ce
chlorure par la chaux. Un chimiste de Glascow, M. Dun

lopp, a rcemment imagin un moyen de produire cette


revivication du peroxyde de manganse, qui importerait
tant aux nombreuses fabriques o le chlore intervient pour
le blanchiment.
Le moyen employ par M. Dunlopp consiste dcom
poser le chlorure de manganse dissous dans leau par
du carbonate de chaux, sous linuence de la vapeur agis

sant 4 atmosphres, en oprant dans des cylindres de


tle : il se fait du chlorure de calcium et du carbonate de
manganse. Le carbonate de manganse est recueilli, lav,
sch en partie, et introduit dans un four, o on le calcine
pour chasser lacide carbonique et obtenir loxyde de man
ganse, qui se peroxyde lair. En humectant de temps en
temps la masse calcaire avec un peu deau, en hte cette

peroxydation.

M. Kessner, qui a vu fonctionner ce procd . Glascow,


a mont en grand dans sa fabrique un appareil du mme
genre et a obtenu le rsultat annonc.
'
Linconvnient de ce moyen de revivication, cest que
le carbonate de manganse ainsi trait ne se transforme
jamais compltement en peroxyde; il reste habituellement

244

CHIMIE.

27 pour 100 de carbonate non dcompos. Quand les 'op


rations ne sont pas bien conduites, il reste mme 35 40
pour 100 de carbonate non dtruit.
Malgr cette imperfection, ce procd est curieux con
natre, parce quil est fond sur le fait nouveau de l'em
ploi de la vapeur haute pression pour obtenir des rac
tions chimiques qui ne se produiraient point dans d'autres
conditions.
. _
'
24
Becs de gaz en statite.

M. Schwartz propose de remplacer les becs de gaz en


fer ou en laiton par des becs construits en statite ou
pierre oliaire.
Forme de : magnsie, 30 parties; silice, 60; eau, 5;
oxyde de fer, 5 , cette substance rsiste parfaitement au
feu et supporte le plus haut degr de chaleur du gaz,

sans tre attaque. La calcination, en la dpouillant com


pltement de leau quelle contient, la rend plus com
pacte;
elle se contracte par la chaleur, et les trous ou
fentes ne vsagrandissent pas, comme il arrive trop souvent
aVec les becs de laiton ou de fer. En outre , la amme est

plus xe , ne vacille pas , et peut stendre sur une plus


grande surface. Cette dernire observation a t faite par
le professeur Liebig, qui a substitu, dans son laboratoire,
les becs de statite aux anciens becs pour le chauffage des
vases et appareils de chimie.

25
Sur le schage des prcipits.

Dans les analyses chimiques , le schage des prcipits


exige et fait perdre beaucoup de temps. Aussi les chimistes

CHIMIE.

245

ont-ils accept avec empressement lemploi des liqueurs


titres, qui runissent gnralement lexactitude numrique
et la promptitude dexcution. Cependant il est des cir
constances o ce mode doprer est impraticable; il faut
alors forcment recourir une ilongue opration, cest-
dire au schage du prcipit par la chaleur et sa calcina+

tion. Dans les laboratoires scientiques, la perte de temps


nest pas compte; mais dans les laboratoires industriels,
o il faut conduire et suivre en mme temps les oprations
pratiques en grand, les mthodes indiques dans les livres
sont trop lentes et par consquent impossibles : aussi les
voiton presque toujours repousses et remplaces malheu
reusement par des moyens approximatifs. M. Ch. Mne
a fait connatre une mthode prcise et expditive pour
obtenir, sans le secours de la dessiccation, le poids dun

prcipit chimique.
Cette mthode consiste prendre le prcipit aprs sa
' formation complte, le laver avec soin par la dcantation

et lintroduire avec de leau dans un acon densit. La


diffrence de poids du acon plein deau pure et du acon
contenant le prcipit donne le rsultat cherch.
Lauteur ajoute: Il va sans dire que lorsque le li
quide peut avoir une inuence fcheuse sur ltat du pr
cipit, je le remplace par un autre : cest ainsi que je me
suis servi dalcool en remplacement deau pure , pour
doser souvent du chlorure de sodium, du sulfate de chaux,

du chlorure de platine ammoniacal, etc.

26
Nouvelle action de la lumire sur les corps; application de ce fait
. la photographie.

M. Niepce de SaintVictor, qui la photographie doit


plusieurs dcouvertes intressantes, a observ, en 1858,

246

cmmm.

un cas remarquable et bien imprvu de l'action que la


lumire exerce sur les corps. Il a reconnu que certaines
substances exposes la lumire pendant un certain
temps, et comme imprgnes ainsi de lagent lumineux,

semblent emmagasiner les rayons solaires , car elles con


servent, aprs avoir t maintenues plus ou moins long
temps dans lobscurit, la proprit dagir chimiquement
comme ,la lumire ellemme. Exposez, par exemple, une
feuille de papier blanc au soleil, placez-la ensuite dans
un lieu obscur. Mme aprs plusieurs jours, cette feuille
de papier aura la proprit , en oprant dans lobscurit,
de dcomposer et de noircir le chlorure dargent, comme

le ferait la'lumire. Ainsi, cette feuille de papier parat


avoir absorb, emmagasin lagent lumineux. Grce . cette
proprit tonnante , on peut faire , pour ainsi dire, des
provisions de lumire, les conserver pour le moment du
besoin, et proter dun jour de splendide soleil pour se
composer un riche approvisionnement de lumire , en vue
des journes sombres ou des heures du soir.
M. Niepce de Saint-Victor a fait de curieuses expriences
o lon a vu la lumire conserve dans des tubes et prte
agir au moment du besoin. Certaines substances expo
ses au soleil, puis places dans des tubes de verre et
maintenues dans lobscurit, conservent, aprs plusieurs

jours, la proprit dimpressionner chimiquement le chlo


rure et liodure dargent. Un dessin quelconque , une gra
vure , par exemple , tant expose laction du soleil, la
lumire agit sur les parties blanches du dessin , sy accu
mule et parat sy xer. Lorsque ensuite, en oprant dans
lobscurit, on vient appliquer cette gravure insolc sur
un papier enduit de chlorure dargent, en voit la gra
vure sy reproduire en image ngative. Voil, certes, une
des dcouvertes les plus curieuses qui aient t faites
depuis bien longtemps dans les proprits de lagent
lumineux.

CHIMIE .

247

Ces expriences de M. Niepce de SaintVictor navaient


dabord apparu quavec un caractre de thorie pure;
mais, grce aux nouVelles recherches de lauteur, elles

ont pris une certaine importance pratique. Elles ont


permis, en effet, dobtenir avec un clich photographique
ngatif, des images positives sans quil soit ncessaire
de faire usage daucun des agents sensibilisateurs connus,
et en donnant dailleurs des images parfaitement xes et
inaltrables, rsultat que ne fournissent point les mtho
des ordinaires, car les preuves positives obtenues par les
moyens actuels sont sujettes, comme on le sait, subir
avec le temps une grave et srieuse altration.
Voil le moyen qui permet de tirer des preuves posi
tives par la simple insolation dun clich photographique
ngatif.
On prend une feuille de papier reste jusque-l dans
lobscurit , on la couvre dun clich ngatif photogra
phique sur verre ou sur papier; on lexpose aux rayons
solaires pendant un temps plus ou moins long , suivant
lintensit de la lumire; on la rapporte dans lobscurit;
on enlve le clich qui la couvre, et on la traite par une
dissolution dazotate dargent; on voit alors apparatre,
au bout de trspeu de temps, une image quil suft de
bien laver dans de leau pure pour la xer.
Mais le papier blanc nest pas une substance qui jouisse
un trshaut degr de la proprit demmagasiner la lu
mire. M. Niepce de SaintVictor a trouv dans lazotate
durane, un compos jouissant de cette proprit un
degr beaucoup plus lev, et qui permet, dobtenir dune
manire plus rapide le curieux rsultat dont nous par
lons. Voici comment on opre avec lazotate durane pour
tirer des preuves positives.
On imprgne une feuille de papier dune dissolution
dazotate durane en assez gande quantit pour que sa
teinte soit dun jaune paille sensible; on la fait scher

248

canine.

et on la conserve dans lobscurit. Quand on veut obtenir

sur cette feuille de papier une image positive , on la re


couvre du clich ngatif de verre, et on expose le tout
au soleil pendant environ un quart dheure. Portant alors
dans un lieu obscur le papier ainsi insole , on le plonge
dans une dissolution dazotate dargent. Les parties qui
en ont t touches par la lumire rduisent loxyde du
sel dargent et se recouvrent dune couche noire dargent

mtallique; aussi voiton apparatre instantanment une


image positive trs-vigoureuse. Pour xer cette preuve,
il suft de limmerger dans leau pure; leau dissout lazo
tate dargent non impressionn etla portion du sel durane
qui, abrite par les noirs du clich, na pas reu laction de
. la lumire; limage est ds lors xe.
Si, aprs avoir bien rinc lpreuve leau pure, on veut
la faire virer au noir, on na qu la traiter par une solu
tion de chlorure dor. Une dissolution de bichlorure de
mercure pourrait remplacer le chlorure dor pour faire vi
rer au noir cette preuve.
Les images photographiques formes par ce moyen nou
veau jouissent dune rsistance extraordinaire linuence
de tous les agents extrieurs, car elles sont formes dar
gent mtallique et ne contiennent point de sulfure dargent
dont la prsence, dans les preuves xes par la mthode
ordinaire, cestdire par lhyposulte de soude, parat
la cause de leur destruction au bout dun certain temps.
Ni lair ni la lumire ne peuvent les altrer ; elles rsistent
sans seffacer la dissolution bouillante du cyanure de po
tassium; leau rgale seule peut les faire disparatre. Tout
fait donc esprer quelles seront beaucoup plus stables que
les photographies faites par les procds actuels, et que ce
nouveau mode dimpression des positifs, trssimple et
trs-rapide , est la solution cherche du problme de la
xation absolue des images photographiques.
'
Lazotate durane peut tre remplac, pour les oprations

CHIMIE.

249

dont nous venons de parler, par une dissolution dacide


__ tartrique. Limage se dveloppe lorsquon traite, aprs
lexposition au soleil, le papier par la dissolution dazotate
d'argent, mais elle apparat plus lentement, moins qu'on
ne fasse intervenir une chaleur de 30 40 degrs.

Tels sont les faits remarquables qui doivent imprimer


la photographie un progrs nouveau, et qui sont appels,
, sans doute, oprer une certaine transformation dans les
procds actuellement en usage.

Nons navons signal , dans ce qui prcde, les pro


prits photogniques de lazotate durane, quau point de
vue thorique. Un homme comptent, M. de Brbisson, d
crit comme il suit, dans le journal La Lumire, les proc
ds opratoires mettre en uvre, pour obtenir des posi
tifs avec ce nouveau produit qui, selon cet exprimentateur,
procure une conomie notable de temps et dargent.
Je me sers principalement, dit M. de Brbisson, de papier
mince, le trouvant plus facile imprgner et laver. Les pa
piers dits ngatifs de Saxe et de Canson sont ceux dont je pr
fre lemploi. Je plonge chaque feuille dans un bain contenant

, 12 grammes dazotate durane dissous dans 100 grammes deau


distille ou simplement deau de pluie. Ds que la feuille est

' compltement immerge, je la retire et la suspens, pour la faire


scher, par un angle que jai eu le soin de tenir hors du bain,
de manire quil soit rest sec. Une minute au plus dimmer
sion suft pour une parfaite imprgnation du papier.

Lorsque le papier est bien sec, en le renferme labri de la


lumire, dans un carton o il peut se garder plusieurs jours
sans inconvnient. Lorsquon sen sert pour une reproduction
et quil est enfonc dans le chssis sous le clich, il exige une

insolation plus longue que le papier au chlorure dargent. On


le retire du chssis, lorsque l'image commence apparatre et
que les ombres se dtachent des clairs. I7image est si peu

prononce, qu'il faut un peu dhabitude pour connatre le


moment prcis darrter linsolation.
Pour faire reparatre compltement lpreuve, on la plonge
alors dans le bain rvlateur ainsi compos : eau distille

250

CHIMIE.

100 grammes; azotate dargent, 3 grammes. Ce bain peut ser


vir jusqu puisement. Limage se montre linstant et atteint >
en peu de secondes toute son intensit. On doit la laver
grande eau et la plonger ensuite dans une certaine quantit

deau laquelle on a ajout une faible dose dune solution de


chlorure dor (un gramme pour un litre deau). Une cuillere
caf de cette solution dans 200 grammes deau suft pour

faire virer plusieurs preuves de taille moyenne. Le ton ,


dabord rougetre de limage, devient bientt dune teinte

violace plus agrable. Cette immersion ne doit pas durer


plus de deux ou trois minutes, sinon on ne tarderait pas voir
sa'aiblir les deux teintes, ce qui arriverait galement, si lon

augmentait la dose de chlorure dor.


Pour xer lpreuve, je la plonge dans une solution dhy
posulte 6 ou 8 pour 100, et la laisse immerge trois ou
quatre minutes au plus. Il est ncessaire de surveiller cette

opration et de larrter, avant que les demi-teintes soient


attaques. Cet effet de lhyposulte serait bien plus craindre,
si lpreuve navait pas t protge par le chlorure dor.
Il suft que lhyposulte ait le temps de dtruire la petite _
quantit dazotate dargent non rduit qui peut tre reste dans
le tissu du papier et qui se colorerait par suite sous laction de
la lumire.

On termine par des lavages rpts, et on fait scher l


preuve devant le feu. La chaleur contribue donner de lin

tensit limage.

27
Application de la photographie limpression des tissus.

Une curieuse application de la lumire limpression


des tissus a t signale par M. _Persoz, en 1858, dans son
cours de teinture au Conservatoire des arts et mtiers.
Le bi-chromate de potasse est un sel extrmement sen
sible laction de la lumire. Sous linuence des rayons
lumineux, il se transforme en un compos insoluble base
doxyde de chrome, et permet ainsi de tracer des dessins
sur les tissus par linuence de la lumire, comme on le
fait sur le papier avec les sels dargent dans les oprations

CHIMIE.

251

photographiques ordinaires. Voici comment on a tir parti


._ de ce fait pour obtenir des dessins sur les tissus par lac
tion de la lumire.
Sur le tissu, pralablement tremp dans une dissolution
de bichromate de potasse, on applique une feuille mince
de mtal ou de papier noir dcoupe jour, et reprsentant
le dessin que lon veut produire. On serre le tout dans un
chssis , puis on expose linuence de la lumire diffuse
le papier ou la plaque dcoupe : au bout de quelques in
stants, le tissu se colore dune manire trsapparente par
tout o la lumire passe, et on voit, sur le tissu, la repro

duction exacte du dessin. Ce dessin est dun rouge ple


trs-solide.
Cette teinte est susceptible de devenir un mordant et de
" se combiner avec la garance, le campche, etc. En effet, si

lon trempe le tissu prsentant le dessin photographique


dans un bain dune de ces dernires substances, on voit ce

dessin altrer la couleur et se lapproprier. On a de cette


, manire imprim un dessin sur une toffe par un procd
qui a pour base la photographie.

28
Photographie instantane.

Dans le Meeames magasine, M. Skaife dcrit une trs


belle exprience de photographie instantane:
( Plusieurs photographes, crit M. Skaife, mont souvent
demand quelle tait la dure de lexposition la lumire de
mes preuves stroscopiques instantanes sans quil m'ait t
possible de leur rpondre dune manire exacte. Voici peut
tre un moyen de rsoudre la difcult.
Je vous envoie une image stroscopique dun boulet de

13 pouces lanc . larsenal de Woolwich dans la matine du


28 juin, dans lespoir que la description de cette exprience

252

CHIMIE.

'

et les formules par lesquelles on calcule le temps quun boulet


met parcourir sa trajectoire pourront servir xer la dure

de limpression lumineuse. Le mortier, lorsque la vue stro- "


scopique a t prise, tait plac 30 mtres de,la chambre obs
cure, et le but ou pavillon, peine visible la droite de la
fume, tait 600 mtres du mortier. La course dessine en

noir du boulet dans lespace commence immdiatement au


dessus de la fume, dix-huit diamtres peu prs du mor
tier dans la direction verticale, et stend cinq diamtres au

del du point de sa premire apparition. En rsum, le boulet, ,


lorsque limpression de la lumire a commenc, tait
10 mtres du mortier, et il avait parcouru peu prs 3 mtres

lorsque lexposition a cess. Quelle a t la dure de lexposi


tion ? r '
'

Quel rsultat extraordinaire que davoir pu'xer sur le


papier photographique limage dun boulet fendant les airs ! M
Quel autre rsultat remarquable que davoir obtenu une
double preuve stroscopique du mme effet, et de pouvoir,
grce au stroscope, considrer limage en relief de ce
boulet saisi au sortir de la bouche feu! On remarquera
aussi que lexprience de M. Skaife soulve, sans toutefois
la rsoudre, une question intressante de balistique.

29
Rduction des preuves galvano plastiques par le moulage.

Un employ de limprimerie impriale de Vienne a fait


une remarque qui donnera un moyen simple et commode
dobtenir des rductions dpreuves galvanoplastiques. Il
a observ quen lavant dans lalcool les moules en pltre
destins fournir des preuves galvanoplastiques, ces
preuves prennent un retrait uniforme.
,
On peut videmment tirer parti de ce fait pour obtenir
des rductions un volume de plus en plus petit dun

objet dart galvanoplastique. Si lon prend avec le mtal

CHIMIE.

53

fusible lempreinte dun objet, que lon tire de ce premier


clich une empreinte de pltre ,. et quon lave ce pltre
dans lalcool, ce traitement rduira dune certaine quan
tit les dimensions de lempreinte. Un nouveau clich m
tallique tant pris sur cette empreinte , ensuite une nou
velle empreinte de pltre prise sur ce clich tant traite
comme la premire par l'alcool, on arrive par ces rduc
tions successives une rduction dtermine sans avoir
chang en rien le type primitif sous le rapportde la net
tet et du ni du dessin.

50
La Cyclamine.

Nous avons parl dans le premier volume de lA1mec


scientique, du curaro , ce terrible poison tir des forts du

nouveau monde,quitue tout bas,selon lexpression des sau


vages de lAmrique du Sud. Se comportant la manire
des virus et des venins, le curare prsente la proprit sin
gulire de nagir que quand il est absorb par une blessure
pratique la peau. On peut impunment lavaler, car, in
troduit dans lintrieur du tube digestif, il ne produit aucun
effet nuisible. Mais, si lon pique un animal avec une pointe
ou une che imprgne dun peu de curare, la mort suit

presque immdiatement labsorption de ce poison redou


table.
On ne connaissait jusquici, parmi les substances vg
tales toxiques, aucun compos analogue au curare, cest-
dire nagissant quaprs son absorption pralable et son
contact avec le sang. M. de Luca a dcouvert dans le tuber

cule dun vgtal, le cyclwmen europum, une substance, la


cyclaminc, qui reproduit le mode daction du curare.
1. Page 391.
1

la

254

CHIMIE.

La racine du cyclamen est un tubercule qui se prsente


sous la forme dun pain orbiculaire aplati, dune couleur
brune au dehors et blanche en dedans, garni de radicules

noirtres. La plante est cultive en France pour ses belles


eurs purpurines ; mais son tubercule contient une ma
tire sucre fermentescible, de lamidon, de la gomme et

des substances cres, irritantes, toxiques. Le jus extrait de


ce tubercule est acide et possde une saveur extrmement
cre et styptique. Ces proprits ont engag M. de Luca
soumettre lexamen chimique la racine du Clycamen euro
pmn. En traitant ce tubercule par lalcool et laissant vapo
rer spontanment la dissolution alcoolique, cet exprimen
tateur a obtenu une matire demi-cristallise, qui, reprise
par lalcool bouillant, a laiss par le refroidissement, des
cristaux assez bien forms, et qui constituent la cyclamine.

La cyclamine est une matire neutre, soluble dans leau.


Sa dissolution aqueuse produit, comme leau de savon, une
mousse abondante par lagitation. Elle prsente la proprit
singulire de se coaguler, comme lalbumine de luf, la
temprature de 60 75 degrs. Par le refroidissement, et

aprs deux ou trois jours de repos, la partie coagule se


redissout dans leau mre, et peut alors se coaguler de nou
veau par la chaleur. La cyclamine ne contient pas dazote,
et se dissout en grande proportion dans lalcool, laide
dune lgre lvation de temprature; elle ne contient non
plus ni phosphore ni soufre. Elle se change en sucre par
laction de la synaptase.
La cyclamim prouve, par laction de la lumire, une
modication assez curieuse. Expose laction des rayons
lumineux, une dissolution aqueuse de cyclamine laisse d
poser peu peu une matire amorphe et blanche, insoluble
dans leau la temprature ordinaire, mais capable de sy
dissoudre par une chaleur plus leve. Si on enferme dans
un tube de verre une solution aqueuse de cyclann'ne, il sy
forme un dpt sous linuence de la lumire et du temps;

came.

255

' expos laction dune chaleur modre, ce dpt se dissout


dabord dans le liquide primitif, qui devient transparent; si
lon lve davantage la temprature, le liquide se trouble
de nouveau, cause de la coagulation de la cyclamine. Par
le refroidissement et avec le temps, la cyclamine coagule

se redissout, et la matire, insoluble froid, se dpose


avec toutes ses proprits primitives. Il est probable que
cette matire insoluble froid est isomre avec la cycla
minc, et que, par une action assez prolonge de la lumire,

on pourrait transformer entirement une quantit donne


de cyclaminc en cette autre substance, de manire que la
solution ne puisse plus se troubler par lbullition.
La cyclamine et le jus des tubercules du cyclamcn intro

duits dans lestomac des animaux, ne provoquent aucun


accident toxique. Au contraire, une eau contenant une trs
faible quantit de ce jus est mortelle pour des poissons pla
cs dans cette eau, et qui absorbent de cette manire le
toxique par la surface extrieure de leur corps. Un gramme
du mme liquide introduit sous la peau dun verdier ,
amena la mort au bout de 20 minutes; une grenouille qui
en reut deux grammes par une piqre mourut au bout
dune demiheure; les intestins taient considrablement

mtoriss et distendus par des gaz.


Ces expriences dmontrent que la matire active conte
nue dans les tubercules du cyclamen agit sur lconomie
animale peu prs comme le curare, mais dune manire
moins nergique que ce dernier. La solution aqueuse de
cyclamine agit dune manire analogue.
M. Alvaro Reynoso, qui a publi, sur la nature chimique
et les effets du curare, le travail le plus remarquable dont
cette substance toxique soit encore devenue lobjet, a d
couvert dans le brme un agent chimique dun effet certain
pour annuler les effets vnneux du curare. M. de Luca a

reconnu que le brme jouit de la mme efcacit lgard


de la cyclaminc, mais un degr moins prononc.

256

canna.

Parmi les substances organiques rcemment dcouvertes,

la cyclamine est une des plus intressantes. Par sa pro


prit de se coaguler par la chaleur, elle ressemble lal
bumine; par la manire de se dposer de ses solutions al
cooliques , elle se rapproche de la mannite; par son
caractre de mousser par lagitation de' sa solution aqueuse,
elle parat analogue la saponine; par sa solubilit dans
leau aprs coagulation, on pourrait la confondre avec
quelques sels organiques de chaux; par ses ddoublements,
elle prsente les caractres de la salicine et de la populine;
enn, par sgn action sur lconomie animale, elle se com
porte comme le curare.

51
Extraction du sucre du sorgho.

M. Leplay, de Lille, a adress en 1858, lAcadmie des


sciences, un travail qui intresse vivement une des indus
tries les plus importantes du monde entier, lindustrie du
sucre. Il sagit de la possibilit de substituer le sorgho su
cr la betterave pour lextraction du sucre indigne.
Un coup dil rapide jet sur les difcults que prsente,
dans la pratique, l'extraction du sucre de la canne ou de

la betterave, et sur les pertes de produit dont cette opra


tion saccompagne, fera comprendre de quelle importance
il serait de pouvoir substituer la canne des Antilles ou
la betterave de nos contres une autre plante pour lextrac
tion du sucre cristallisable.
Le jus sucr de la betterave, au moment de lextraction,
contient plus de 10 p. 100 de sucre cristallisable; or, dans

nos fabriques, on ne peut jamais en extraire plus de 3 l/2


L; p. 100 de sucre rafn. '
Quelque prcaution que lon prenne pour conserver la
betterave, il suft, ce qui est presque invitable, quelle ait

CHIMIE.

'

257

prouv quelque froissement pendant son emmagasinage


pour quelle saltre; une sorte de fermentation sen em
pare et fait disparatre le sucre. Dans limpossibilit de
conserver sans altration les racines de betterave, le fabri

cant est contraint de traiter, dans le moins de temps pos


sible, toute sa provision, et, pour y parvenir, il doit aug
menter, dans une proportion considrable, son matriel,
qui reste ainsi improductif pendant six ou huit mois de
lanne, et dont lintrt grve d'autant le prix dnitif du
'sucre au dtriment du consommateur.
Les difcults et les pertes que lon prouve dans lextrac
tion du sucre indigne sont bien plus srieuses encore pour
lextraction du sucre de canne dans nos colonies. Par suite
de limperfection des moyens employs, et par leffet de la
temprature leve propre au climat des Antilles, les pertes
de matire sucre sont normes. Le jus sucr de la canne
contient de 16 18 p. 100 de sucre cristallisable, et lon
en retire peine 5 ou 6 p. 100. Ainsi, rsultat presque in
croyable, la perte slve plus des deux tiers du sucre
contenu dans la canne.
On voit sufsamment, daprs ces faits, combien il im
poiterait de pouvoir substituer la betterave ou la canne
sucre un vgtal nouveau qui laisst aux fabricants plus
de latitude pour leurs oprations, ou qui permit dviter
les pertes considrables de produit que nous venons de
rappeler. Cest ce but que lon se atte datteindre en sub
stituant le sorgho la betterave pour lextraction du sucre
indigne.
En septembre et octobre 1857, M. Leplay a organis, aux
environs de Toulouse, deux grandes usines pour la distil-.
lation du sorgho, dans lesquelles il a trait, en moins de

deux mois, 1 300 000 kilogrammes de matires.


Le sorgho qui a servi ses expriences avait t sem
pendant les mois davril, mai, juin et juillet; celui qui avait
t sem en avril et mai prsentait les caractres dune par

2 58

CHIMIE .

faite maturit; mais celui qui avait t sem en juin et


juillet ne put complter sa vgtation.
M. Leplay a utilis ce dernier tat de choses pour tudier
sur la tige, diffrents degrs de vgtation, les questions

qui intressent les deux industries de la fabrication du


sucre et de lalcool.
M. Leplay a reconnu que la quantit de matire sucre
du sorgho, qui peut slever jusqu 15 p. 100 du poids
brut de la tige, dpend entirement de ltat de vgtation
de la plante et non de lpoque de sa rcolte. Ainsi, une tige
qui nest pas arrive graine prsente la mme composi
tion, quelle soit rcolte en septembre, octobre ou novem
bre, et une tige mre a toujours donn des rendements en
sucre, maximum, quel que soit dailleurs le mois o elle
a t coupe.

Par lemploi des mthodes convenables dobservation,


M. Leplay sest convaincu que le sucre de sorgho est bien
du sucre cristallisable, fait important et qui navait t jus
quici quimparfaitement tabli, car on pensait gnrale

ment que le sucre du sorgho tait incristallisable et propre


tout au plus fabriquer de lalcool.
M. Leplay a avanc un autre fait qui serait dune im
portance capitale dans la question. Cet exprimentateur
assure quil est parvenu desscher le sorgho, en conser
vant intact et sans la moindre altration le sucre contenu
dans ses cellules.
M. Leplayqdessche les tiges du sorgho dans une simple
tuve par un courant deau bouillante; il prtend que les
tiges du sorgho, ainsi dessches, se conservent trs
. long-temps sans saltrert et peuvent tre transportes au
loin.
Quand on sait que cette opration na jamais pu tre me
ne bien avec la canne dans nos colonies, et quand on
rchit, dailleurs, aux causes daltration du sucre que

prsente cette opration, car desscher les cannes par la

CHIMIE.

259

chaleur cest chauffer du sucre, produit minemment alt


rable, en prsence de matires organiques, on comprend
difcilement que la dessiccation, qui na jamais pu russir
avec la canne sucre, russisse avec le sorgho.

Quoi quil en soit de ces doutes que lavenir claircira,


il est certain que, par les tentatives quil a faites pour
conserver le sucre par la dessiccation sans en altrer la
nature , M. Leplay a ouvert un horizon nouveau une
industrie dont on comprendra toute limportance, si nous
citons le chiffre de la consommation annuelle du sucre,

qui est actuellement en Europe de 568 millions de kilo


grammes.
Il nous parat bien difcile que, par les moyens indiqus
par M. Leplay, on parvienne rsoudre le grand problme
de la dessiccation de la plante saccharifre sans en dtruire
partiellement le principe sucr. Cependant, la culture du
sorgho et le produit que lindustrie peut en attendre dans
lavenir intressent tellement lagriculture nationale, quil
importe de porter sa connaissance tous les faits nouveaux
acquis sur cette question la science et la pratique;
cest ce qui nous a engag consigner ici les assertions

prcdentes.
La question des avantages que pouvait fournir lin
dustrie sucrire lexploitation du sorgho a t srieusement
discute, au mois daot 1858, la Socit impriale dagri

culture, qui ne sest pas montre trs-favorable . cette


opration.
Daprs M. Barral, le sorgho ne pourrait fournir une
proportion de sucre cristallisablo suprieure 3 pour 100
du poids du jus. Cette proportion serait insufsante pour
faire esprer un bnce dans ce traitement. Dun autre
ct, le sorgho serait infrieur la betterave par suite dun
assez grave inconvnient qui a t signal par M. Payen :
cest la maturit ingale des mrithalles, graduellement

260

CHIMIE.

moins mrs et plus pauvres en principe sucr cris


tallisable, depuis le pied de la tige jusquau sommet, do
il rsulte quil ny a quune portion de la plante dont on
puisse obtenir du sucre cristallis, tandis qu'on ne peut ti
rer du reste que de la mlasse. Ainsi , des tiges de sorgho
adresses dAuvergne M. Payen , et qui staient dve
loppes dans de bonnes conditions , offraient de grandes
ingalits dans leurs diffrentes parties. Dj la maturit
correspondante au maximum de scrtion sucre tait d
passe . la partie infrieure des tiges , tandis quelle n
tait pas atteinte vers le sommet. Cest l, du reste, une loi
gnrale du dveloppement des gramines; les tiges de
cannes sucre y sont ellesmmes soumises dans les colo
nies, mais ici linconvnient est de peu dimportance , en

prsence de la quantit considrable de sucre que renferme


la plante. Toujours estil quon supprime la che et-les
mrithalles suprieurs avant de procder lextraction du
jus.
On voit, en rsum , que cette grande question de chi
mie industrielle rclame encore , pour tre rsolue avec
certitude, des tudes nouvelles et plus approfondies que
celles qui ont encore t publies.

52
Indications thoriques et pratiques sur le travail des vins,
par M. M'aumen.

. De tous les produits de lagriculture, le vin est, sans nul


doute, celui qui tient en France la premire place. Un bo
taniste distingu, M. Ch. Morren, a dit, avec, toutefois, une

pointe dexagration : La culture de la vigne nit o


cesse la langue franaise. On doit donc accueillir avec
intrt un livre o sont traites dune manire approfondie
etavec une rigueur scientique les questions qui se rap

CHIMIE.

261

portent la conservation et la fabrication des vins. Cest


cette uvre qua accomplie M. Maumen, professeur de
chimie Reims, en publiant en 1858, sous ce titre Indi
cations thoriques et pratiques sur le travail des vins, un

ouvrage consacr ltude chimique des vins, et particu


lirement des vins de Champagne. M. Maumen, par sa
position , se trouvait bien plac pour aborder ltude chi
mique des vins. tudier les vins en gnral et le vin
mousseux en particulier, quand on a son laboratoire in
stall en pleine Champagne, cest un grand avantage na
turel, et M. Maumen a su tirer parti de ces bonnes con
ditions.
A lexception du chimiste hollandais Mulder, qui a fait
de nos jours une tude trs-approfondie des lments cou
stituants du vin , la partie chimique de ce produit naturel
a t fort peu aborde depuis Chaptal. Dans la premire
partie de son livre, M. Maumen traite cette question dif
cile. Il tudie dune manire gnrale la composition du
vin, ses altrations et ses maladies, les moyens de les pr
venir ou de les arrter. Il y a, dans cette partie de lou
vrage de M. Maumen un grand nombre de vues nouvelles,

et principalement une thorie de la fermentation alcoolique


qui mrite , par son originalit, dattirer lattention des
chimistes.
Mais M. Maumen sest particulirement occup de la
fabrication des vins de Champagne. Personne nignore
combien est vicieuse la fabrication de ce vin telle quelle

sexcute aujourdhui. Le moyen employ en Champagne


pour amener le vin ltat mousseux quon lui connat
entrane pour le fabricant des pertes normes. Pour faire
prendre la mousse mille litres de vin, par exemple, il

faut enfermer ces mille litres dans plus de douze cents bou
teilles, conserver ces bouteilles deux ans , leur consacrer

- une place norme, leur consacrer, pendant ce temps, une


. surveillance continuelle, les remuer, les changer de caves,

262

cnmm.

les mettre sur la pointe , sacrier les bouchons, les celles,


ls de fer, etc., avant darriver la bouteille vraiment
commerciale, au vin mousseux. On voit tout de suite lim

mense avantage dun systme o toutes ces oprations,


toutes ces dpenses seraient supprimes.
Or, le professeur de Reims , aid de son collaborateur ,
M. Jaunay, est parvenu apporter au procd actuel de
fabrication du vin de Champagne une modication qui san
nonce comme devant produire les plus utiles rsultats
pour lindustrie champenoise. Cette mthode permettrait
dviter la casse des bouteilles et de produire la mousse au
degr dsir.

M. Maumen a reconnu que, dans la fabrication des vins


de Champagne , il ne suft pas dajouter au vin, pour le
rendre mousseux , une quantit bien dtermine de sucre.
Il faut, avant tout, connatre exactement la proprit dis
solvante du vin pour le gaz acide carbonique qui doit r
sulter de la fermentation du sucre. En effet, si le vin sur

lequel on opre jouit dune grande proprit dissolvante


pour le gaz acide carbonique , ce gaz, se dissolvant pres
que en entier, laissera peu de pression dans la bouteille,et
par consquent peu de chances de casse; si, au contraire,
le liquide dissout peu dacide carbonique, lexcs du gaz
non dissous provoquera une grande pression, qui aura
pour rsultat la casse de la bouteille.
En partant de cette ingnieuse et juste observation,
MM. Maumen et Jaunay ont t conduits construire un

appareil destin mesurer la puissance dissolvante du vin


au premier tirage; ce premier lment tant x, on d

termine ensuite aisment la proportion de sucre em


ployer pour obtenir la mousse et pour en rgler volont
la production.
.
Nous ne saurions entrer ici dans la description des
divers appareils qui ont servi MM. Maumen et Jau
nay rsoudre le problme que nous venons de con

CHIMIE.

263

natre. Bornons-nous dire que ces chimistes sont heu


reusement parvenus substituer aux moyens empiriques
qui ont t employs jusquici dans la fabrication des
vins de Champagne, des appareils rguliers, scientiques
pour ainsi dire. Ajoutons que ce nest pas seulement en
Champagne que ces nouveaux procds pourront tre mis
prot. Grce aux appareils de M. Maumen, on peut es
prer quavec tous les vins on parviendra obtenir des
vins mousseux qui ne seront peut-tre pas infrieurs
ceux que la Champagne labore.

55
Moyen de teindre et de parfumer les eurs.

On a parl rcemment comme dune nouveaut piquante

dun secret pour teindre et parfumer les eurs, et leur don


ner la couleur et lodeur quelles nont pas naturellement.
Un savant botaniste, M. Charles Morren, rappelle que le

procd permettant de teindre et de parfumer les eurs est


connu depuis longtemps.
Le noir, le vert et le bien sont trois couleurs particuli
rement rares chez les eurs, et que les curieux dsireraient
y introduire. Il nest point difcile darriver ce rsultat.
Voici le moyen que M. Morren prescrit cet e"et daprs

les anciens auteurs.

'

Pour obtenir la matire de la couleur noire communi


quer aux eurs, on cueille les petits fruits qui croissent sur
les aulnes; quand ils sont bien desschs, on les rduit en
poudre. Le suc de rue dessche sert obtenir la couleur
verte; le bleu sobtient avec les bluets qui croissent dans
les bls. Ces deux matires tant bien sches, on les rduit

en poudre ne pour servir produire la couleur verte ou


bleue.

264

CHIMIE .

M. Morren recommande doprer de la manire suivante


pour communiquer aux eurs lune des trois couleurs pr
cdentes.

On prend, dit notre botaniste, la couleur dont on veut im


prgner une plante, et on la mle avec du fumier de mouton,
une pinte de vinaigre et un peu de sel marin. Il faut quil
y ait dans la composition un tiers de la couleur. On dpose
cette matire, qui doit tre paisse comme de la pte, sur
la racine dune plante dont les eurs sont blanches; on
larrose deau un peu teinte de la mme couleur, et ,
du reste , on la traite comme lordinaire ; on a bientt

le plaisir de voir les illets qui taient blancs devenir


noirs.
Pour le vert et le bleu, on emploie la mme mthode.
Pour mieux russir, on prpare la terre. Il faut la choi
sir lgre et bien grasse, la scher au soleil, la rduire en
poudre, et la tamiser. On en remplit un vase, et lon met

au milieu une giroe blanche, ou un illet blanc, car la


couleur blanche est seule susceptible de subir ce genre de
modication. Il ne faut point que la pluie ni la rose de la
nuit tombent sur cette plante. Durant le jour, on doit lex
poser au soleil.
Si on veut que cette eur blanche se revte de la cou
leur pourpre, on se sert de bois de Brsil pour la pte et
pour teindre leau des arrosements. On peut avoir, par ce

moyen, des lis charmants. En arrosant la pte avec les


trois ou quatre teintures, en trois ou quatre diffrents en
droits, on obtient des lis de diverses couleurs.

Un Hollandais, grand amateur de tulipes, mettait mac


rer les oignons de cette eur dans des liqueurs prpares
dont ils prenaient la couleur. Dautres dcoupaient un peu
ces oignons, et insinuaient des couleurs sches dans les pe
tites scissures.
Voici enn le complment de ce curieux procd, cest
-dire la manire de communiquer artificiellement un suave

CHIMIE.

265

parfum toute plante, mme celles qui exhalent une in


supportable odeur.
On peut commencer, dit M. Morren, remdier la mau

vaise odeur dune plante ds avant sa naissance, cest-


dire lorsquon en sme la graine, si elle vient en graine.
On dtrempe du fumier de mouton dans du vinaigre auquel
on ajoute un peu de musc, de civette ou dambre en pou
dre. On met les graines, ou mme les oignons, durant

quelques jours, macrer dans cette liqueur. Les eurs qui


viendront rpandront un parfum trs-doux et trs
agrable. Pour plus de sret , il faut arroser les plantes
naissantes de la mixtion o lon a mis tremper les se
mences.
Le P. Ferrari dit quun de ses amis, bel esprit et grand
philosophe, entreprit dter au souci dAfrique son odeur
si choquante, et quil y parvint. Il mit tremper, durant
deux jours, ses graines dans de leau de rose o il avait
fait infuser un peu de musc. Il les laissa scher quelque
peu, et puis les sema. Ces eurs ntaient pas entirement
dpouilles de leur mauvaise odeur, mais on ne laissait
pas de ressentir, . travers cette odeur primitive, cer
tains petits esprits trangers, suaves et atteurs, dit
le P. Ferrari , qui faisaient supporter avec quelque plaisir
ce dfaut naturel. De ces plantes, dj un peu amendes,
il soma la graine avec la mme prparation dcrite plus
haut. Il en naquit des eurs qui pouvaient le disputer
par la bonne odeur aux jasmins et aux violettes. Ainsi,

dune eur auparavant le plaisir de la vue et le au de


lodorat, il t un miracle qui charmait la fois ces deux
sens.
A lgard des plantes qui viennent de racine, de bouture,
de marcotte, lopration se fait au pied comme pour les
couleurs.
. .
Telles sont les idications donnes par un savant bota
niste, daprs les anciens auteurs dhorticulture , pour

266

CHIMIE.

oprer ces curieuses transformations. Nous rappellerons


aussi que plusieurs recettes analogues se trouvent dans
louvrage du docteur Quesneville, qui a pour titre :Secrets

des arts. Le chapitre intitul Des secrets des ewrs offrira ,


sur cette matire, ample satisfaction aux curieux.

ART DES CONSTRUCTIONS.

267

ART DES CONSTRUCTIONS.


l
Le Canal de Suez. Progrs de la question en 1858. Adhsions
des compagnies savantes, des corps politiques et administratifs en

divers pays. - Discussion la Chambre des communes. Le cabi


net Derby. Lord Palmerston. Opinion de M. Stphenson sur lim
possibilit de lexcution du canal. Rfutation de M. Stphenson
par M. Paloccapa. Rapport de M. Dupin lAcadmie des sciences

de Paris.- Lexcution du canal de Suez est arrte.

Nous avons tenu les lecteurs de ce recueil au courant


des phases que suit depuis trois ans le grand projet du
apercement de listhme de Suez. Dans le courant de lanne
1858, cette question a beaucoup march, et nous allons r
sumer, dun coup dil rapide, le progrs immense quelle
a fait dans cet intervalle.
Publi la n de 1856, le rapport de la commission in
ternationale avait obtenu en 1857 lapprobation et les
loges unanimes de tous les corps savants de lEurope. En
1858, dautres acadmies ont tenu honneur dapporter

cette uvre remarquable le tribut de leurs suffrages. Voici


en peu de mots la liste des acadmies qui lui ont apport,
en 1858, le secours de leurs encouragements clairs.
LAcadmie de Naples a entendu la lecture dun savant
mmoire sur cette question, du M. Giovanni Cenni. La
cadmie royale des sciences, de Hollande, a reu de M. Con

rad, ingnieur, qui est all deux fois en Egypte, de nou


velles communications sur ce sujet. A lAcadmie de Vienne,

268

ART DES CONSTRUCTIONS.

M. le baron de Czrnig a communiqu un travail pourvu


dun caractre ofciel et qui mettait en vidence lintrt de
lAutriche dans cette entreprise. A la socit dconomie
politique de Madrid, M. Cypriano Montesino, membre de la
commission internationale pour lEspagne , a expos ltat

de cette question, sur laquelle il avait publi lui-mme un


excellent ouvrage. La socit conomique de Barcelone a
mis au concours la question de louverture de listhme de
Suez et couronn un des mmoires qui lui ont t adres
ss. A la Haye, linstitut royal des ingnieurs de la Hol
lande; dans le Pimont, le congrs agricole de Voghra,

une foule dautres corporations savantes, telles que la so


cit de gographie de Paris et de SaintPtersbourg, la
socit dacclimatation, la commission institue par le
pape, etc., ont joint ceux des prcdentes compagnies sa
vantes leur adhsion, leurs encouragements et leurs vux.

En 1857, tous les conseils gnraux de lempire franais


et toutes les chambres de commerce avaient, sans aucune

exception, mis le vu de lexcution la plus prompte pos


sible du percement de listhme de Suez. Les meetings an
glais tous galement unanimes, leur avaient fray la voie.

Cependant, en dpit de ce consensus universel des intrts


et des vux de lEurope , en dpit mme des meetings an
glais, la politique britannique navait point renonc con
tinuer la rsistance quelle avait commenc d'lever ds le
dbut, contre la grande entreprise qui nous occupe.
Aprs deux ou trois interpellations qui n'avaient t que
des escarmouches, la grande bataille eut lieu le 1rjuin 1858,
au sein de la chambre des communes. Lord Palmerston parla
le premier, et renouvela les protestations quil avait faites en
1857. M. Disrali, qui, dans le cabinet Derby, a remplac
lord Palmerston, crut devoir se prononcer aussi contre le

canal de Suez, que personnellement il approuve, tout en le


combattant au nom de prtendues traditions politiques.
Lord John Russell, M. Gladstone, M. Roebuck, M. Milner

ART DES CONSTRUCTIONS.

269

Gibson, M. Bright, rpondirent avec une crasante sup


riorit lord Palmerston et M. Disrali, et si le vote du

Parlement ne fut pas en faveur de la bonne cause, elle eut


du moins pour elle tout ce quil y a de plus loquent, de
plus libral et de plus clair dans la Chambre des com
munes.
A cette discussion toute politique dans le sein du Parle
ment, on voulut mler des arguments techniques, et, sur la

provocation de lord Palmerston, M. Robert Stphenson, le


ls du clbre ingnieur George Stphenson, le crateur des
chemins de fer en Angleterre, monta la tribune, et dclara

que daprs les observations quil avait faites sur les lieux,
le canal de Suez serait dune excution impraticable.
M. Stphenson ne se borna pas cette dclaration faite
la tribune de la Chambre des communes. Dans une lettre
qui parut peu de jours aprs dans les journaux anglais, il
dveloppa davantage les motifs qui le portaient con
damner et juger absurde le projet du canal ouvrir
entre les deux mers.

Lopinion de M. Stphenson entrana la Chambre des


communes, qui, une majorit assez imposante, se pro
nonce contre ce grand projet. Ainsi le Parlement anglais
a pous et afch publiquement le sentiment des hommes
dEtat qui, les premiers, staient prononcs dans lintrt
de la politique anglaise , contre le percement de listhme
de Suez.
Lopposition que lAngleterre leve contre lexcu
tion du canal de Suez sera, pour elle, une tache aux yeux

de lhistire. Cette opinitre et draisonnable rsistance,


cette lutte de lgosme dune nation mettant son immo
bilit et sa jalousie en travers des progrs de tous les
peuples du monde , cette guerre poursuivie contre le

canal de Suez, qui aurait le tort , aux yeux du gouver


nement britannique , dtre utile tous les peuples mari
times en mme temps qu lAngleterre elle-mme , sera

270

ART DES CONSTRUCTIONS.

'

un jour amrement reproche au gouvernement qui la


soutient. Un tel acte dobscurantisme mrite dtre plac
lgal de celui qui et voulu touffer dans ses langes l'in
vention de limprimerie ou la dcouverte de la vapeur.
Mais les amis et les dfenseurs de cette grande entre

prise humanitaire ne doivent pas seil tenir des protesta


tions gnrales; ils ne doivent pas se borner en appeler
au jugement futur de lhistoire et de la postrit. Toutes
vaines et mal justies quelles soient, il faut procder
lexamen des objections qui ont t leves, avec plus ou
moins de franchise, en Angleterre, contre lexcution de

ce grand projet; il faut mettre nu les fondements, ou plu


tt labsence de tout fondement du vain chafaudage dress

par ses adversaires systmatiques. Cest ce que nous allons


essayer de faire.
Les ides de M. Stphenson ont t soumises deux
terribles preuves do elles sont sorties en lambeaux.
Lillustre M. Paloccapa, au nom de la compagnie interna
tionale, a publi un mmoire o il a rduit ces ides
nant. Plus tard, M. Charles Dupin a fait la mme dmons

tration dans un rapport lu le 3 mai 1858 lAcadmie


des sciences. Nous allons faire connatre ici avec quelques
dtails, chacun de ces importants documents.
Nous nous occuperons dabord du rapport de M. Charles
Dupin, dont nous prsenterons une rapide analyse.
La rfutation du magnique projet quavait labor sur
les lieux et avec tant de soins la commission internationale
runie par le vice-roi dEgypte , et qui se composait des
ingnieurs les plus minents de lEurope, a t formule-par
M. Stphenson en un trspetit nombre dassertions toutes
dnues de preuves lappui, et il est maintenant bien re
connu quen jetant la Commission internationale un blme
et un dmenti implicites, M. Stphenson ne connaissait pas
mme le projet quil critiquait. M. Charles Dupin, dans

ART DES CONSTRUCTIONS.

271

son rapport lAcadmie des sciences, na pas voulu sui


vre le systme de M. Stphenson, cest--dire se borner
opposer des assertions des assertions et larbitraire lar
bitraire. Il a soumis un examen consciencieux et ap
profondi les objections, plus ou moins prcises opposes
par M. Stphenson lexcution du canal maritime de Suez.
Pour condamner les travaux de la Commission interna
tionale, compose des savants les plusydistiugus de lEu
rope, M. Stphenson ne donne aucun motif srieux, et
quand il en donne , il se montre tranger au projet quil
critique. Il ne conteste point ltude gologique des ter

rains de listhme excute par la commission internatio


nale, il nattaque point lexactitude des oprations de nivel
lement , les calculs de dblais et de remblais , les frais de
terrassements, le devis des travaux dart et lvaluation

des dpenses. Il se borne commodment afrmer, sans


preuves, que le projet est absurde et que la dpense exc
dera toutes les bornes de ce qui est tolrable et acceptable
dans une entreprise de travail public.
Lune des propositions allgues par M. Stphenson
lappui de ce jugement hautain , consiste dire, par une
bien singulire mprise, que lgalit de niveau de la M
diterrane et de la mer Rouge, doit rendre inexcutable le
projet du canal maritime. M. Stphenson aurait adopt
lide dune espce de bosphore que projetait en premier
lieu M. Linant (LinantBey), dun bosphore ouvert main
dhomme, et laissant couler, par 10 mtres de chute, les

eaux de lOrient ver les mers de lOccident. Mais ds quil


faut concevoir un large et profond canal, presque de niveau
depuis Suez jusqu Pluse, ce moyen de communication se
prsente ses yeux comme une espce de mer morte, im
praticable entre deux mers libres et puissantes. a La diff
x rence des niveaux ayant t trouve nulle, dit M. St

phenson , les ingnieurs, avec qui jtais , ont tous


abandonn le projet, et, je le crois, avec raison.

272

ART DES CONSTRUCTIONS.

Il y a dans ces paroles de lingnieur anglais un quipro


quo qui serait grotesque sil navait eu de si dplorables ,
consquences sur lopinion du parlement britannique.
Cette objection sapplique, en effet, non au projet de la
Commission internationale, mais un autre projet quelle
a rejet. Cest, il faut en convenir, une singulire bvue

de considrer comme un obstacle lexcution du canal


lgalit du niveau des deux mers. Cest parce que lon
avait admis depuis des sicles lingalit de niveau entre
la mer Rouge et la Mditerrane, que lon avait con .
sidr comme impossible la jonction des deux mers par
une voie navigable directe. Mais ds que lgalit du niveau
a t dmontre par les oprations faites de nos jours,
lobstacle qui avait arrt jusque-l tous les hommes de
lart a disparu, et le canal a t reconnu ds lors dune
excution non-seulement possible, mais facile. Comment
donc M. Stphenson peut-il faire un argument de ce qui
est, au contraire, un avantage unanimement reconnu?

M. Stphenson commet une seconde mprise tout aussi


singulire que la prcdente, en croyant que le canal doit
tre aliment par les eaux du Nil. Tout le monde sait bien
aujourdhui que le projet de la Commission internationale
consiste introduire dans le canal de Suez les eaux runies
de la Mditerrane et de la mer Rouge, et nullement celles
du Nil. Dans son rapport, M. Charles Dupin, cherchant ce
qui a pu conduire un ingnieur aussi minent que M. St
phenson une si grosse erreur, suppose quil aura con
fondu le canal maritime lui-mme avec les rigoles acces
soires qui, devant mettre en communication le lac Timsah
et le Nil , sont uniquement destines rendre la culture
ces terres aujourdhui dsertes et striles, mais dont la
fcondit tait proverbiale aux ges reculs du monde.
M. Charles Dupiu Sexprime ainsi au sujet de cette der
nire question :
M. Stphenson lve une objection extraordinaire : il ne

ART DES CONSTRUCTIONS.

273

parat concevoir un canal entre deux mers de niveau qu la


condition de driver une eau uviale pour lalimenter. Il croit
que tel est le systme adopt par les ingnieurs du vice-roi,
puis approuv par la Commission internationale. Telle est la
pense quil condamne.
La Commission internationale na jamais acceptle secours
dune alimentation fournie par le Nil ; elle sest appuye sur un

savant mmoire de son secrtaire, M. Lieussou, pour examiner


non pas la stagnation des eaux marines, mais pour prsenter,

en ayant gard au mouvement des mares, ainsi qu la pro


pagationdes ondes: 1 le calcul des vitesses naturelles du
uide au dbouch de la mer Rouge et circulant par le canal,

jusquaux lacs Amers; 2 la vitesse de l'eau marine . partir de


ces lacs, jusqu la Mditerrane. Cest le mmoire approuv
par lAcadmie, daprs les conclusions de notre premier rap
p ort.
( En dnitive, lorsque M. Stphenson sest prononc si

fortement contre lide dun canal maritime alimentp ar le Nil,


et vers Suez et vers Pluse, il sest pronoc contre un systme
que la Commission internationale avait fortement exclu.
An de justier lingnieur dissident, disons avec plaisir
quelle apparence a pu linduire en erreur. Depuis quelque
temps on creuse un canal en petite section, qui conduira dans
le val de Suez des eaux potables; elles seront, dans le dsert,
lusage des travailleurs, lorsque ceux-ci creuseront le grand
canal maritime et lorsquil faudra construire le port central de

Timsah. Cette rigole, qui servira plus tard des irrigations,


i'habile ingnieur anglais laura prise pour la rigole alimen

taire du futur canal maritime. Sil avait la la troisime


srie des Documents publis ds 1856, il se serait di sur
tous ces points. )

Il tait impossible de dire avec plus de politesse, mais


aussi avec plus de nettet , lingnieur anglais, quil
navait pas mme une connaissance exacte du sujet sur
lequel il exprimait une opinion si absolue.
Aprs avoir attribu la Commission internationale qui
a propos le canal maritime de Suez un projet qui na
jamais t le sien , M. Stphenson parle de la dpense et
des revenus de lentreprise. Pour la dpense, il ne contrle

aucun calcul, il ne critique aucun devis, il ne conteste

274

ART nus CONSTRUCTIONS.

aucun prix de mainduvre ou de matire , il ne contredit


en rien les vrications excutes par la Commission in
ternationale. Sans recourir . cette voie patiente et sre, il
se borne afrmer que les dpenses des travaux dpas-l
seront toute limite raisonnable. Largent, dit M. St
phenson, peut vaincre toute difcult;mais, commercia

lement parlant, je le dclare franchement, je crois que le


en projet nest pas excutable. Ce qui veut dire : la dpense
deviendra si grande et lentretien si coteux, quaucun

revenu ny pourra jamais sufre.


En ce qui touche cette dernire question, cestdire les
rsultats nanciers de l'ouverture de listhme, M. Dupin
cite des autorits dcisives : celles des Hollandais, des
Gnois, des Vnitiens et des Anglais eux-mmes, peuples

la fois marins et calculateurs. Dans tous ces pays, les


classes commerciales consultes , ont considr la canali

sation de listhme de Suez comme une source de richesse


nationale destine fconder toutes les autres, et comme

devant tre protable en mme temps aux individus qui


sy associeraient. En Angleterre, quatorze grandes villes
de manufacture et de commerce, Londres, Liverpool, Man
chester et Birmingham; Glascow, Leith , Edimbourg et
Dublin; Bristol, Belfast, Cork, Aberdeen, Hull et New

castle, ces puissantes cits, manufacturires, navales et


marchandes, se sont prononces, par leurs organes sp
ciaux, aprs dlibration publique et libre; toutes ont

trouv lexcution dun canal de Suez accessible la force


productive de lEurope commerante, et fconde en rsul

tats heureux pour la richesse du monde.


Pour lhonneur de lAngleterre, et pour montrer lesprit .

lev et gnreux de plusieurs de ses manufacturiers, de ses


ngociants, citons aussi une rsolution, prise en 1857,

lunanimit, par la plus clbre entre les chambres de com


merce , par la chambre de Manchester, qui sest prononce
comme il suit au nom des deux_ mondes commerants :

anr DES CONSTRUCTIONS.

275

Aprs avoir entendu les explications de M. de Lesseps,


relatives au projet du canal maritime traversant listhme
de Suez, la prsente assemble est dopinion que de
grands avantages doivent rsulter, pour le commerce et

a la civilisation, de laccomplissement de ce projet, et qu'il


mrite minemment lappui de lunivers commerant.
M. Stphenson avait encore prtendu que la rade et le

port Sa'id projets sur la Mditerrane, le port situ lin


trieur de listhme et celui de Suez sur la mer Rouge, offri
raient des difcults nautiques insurmontables. Examinant
cette dernire objection, M. Charles Dupin proclame que
les projets forms pour le port de Suez et le dbouch du
canal dans ce port, ne prsenteront aucune difcult ni
pour lart, ni pour la science; - que le port intrieur qui
sera plac dans le lac Timsah sera encore plus facile;
que la baie de Sad sur la Mditerrane runit les plus
rares qualits; quelle est la rade la plus sre et la plus fa
vorable de la cte dEgypte; quon y trouvera le mouillage
le meilleur en avant du port luimme et avant dentrer
dans le canal;que cette rade prsente lancre le fond le
plus ferme; que le littoral ne sensable point; quon
ne trouve pas sur ses bords la moindre trace des allu
vions du Nil , et quenn le cordon littoral ne recule ni
navance, ce point que la position de Pluse et sa distance
de la mer sont restes les mmes que celles que le vieux
Strabon indiquait dans sa gographie.
Il est un dernier point sur lequel insiste M. Charles
Dupin, cest la supriorit de la voie maritime du canal de
Suez sur la route par le cap de BonneEsprence, au point
de vue du salut des navires, au point de vue de la vie et
de la sant des quipages. Cette considration, qui n'a pas
encore t sufsamment envisage, ne doit pas tre n
glige ici, car la question dhumanit doit toujours passer

avant les promesses de fortune et de succs matriels.


Lorsque lquipage dun navire et ses passagers dou

276

ART DES CONSTRUCTIONS.

blent le cap de Bonne-Esprance, en traversant deux fois


une double zone torride, pendant trois mille lieues de
chaleurs accablantes , il y a deux fois plus de naufrages,
deux fois plus dindividus noys ou morts des fatigues et
des souffrances de la traverse, quen suivant la routede
Suez; ce rsultat est prouv par les chiffres tirs des
payements effectus par les compagnies dassurance.
Si la voie de Suez tait la plus coteuse, la plus longue
et la moins productive, il sufrait quelle pargnt le plus
la vie des hommes pour avoir droit notre sympathie,
pour avoir droit du moins nos regrets. Mais , lorsque
cette route est la fois la plus courte, la plus sre, la plus
conomique et la plus humaine, chacun sentira saccrotre
sa prfrence pour la voie projete.
M. Dupin formule en ces termes les conclusions dni
tives de son rapport lAcadmie des sciences :
Daprs notre examen attentif, dit M. Dupin, nous dcla
rons queles observations faites bord de la corvette Yand
Becker, par le capitaine Philigret, dmontrent la sret du

mouillage et la bont de la rade de Sad dansle golfe de Pluse;


elles conrment et compltent les avantages quon avait pu se

promettre pour lentre du canal de Suez dans la Mditerrane.


Nous attestons la supriorit de la voie projete, pour pargner
la vie, la sant des hommes, et diminuer la perte des navires.
Nous dclarons en mme temps, que les explications scientifL

ques et techniques donnes par la Commission internationale,


pour rpondre aux objections faites contre le canal maritime,
nous semblent satisfaisantes.
Enn, nous rptons ces paroles qui terminaient les con
clusions de notre premier rapport, sanctionn par votre suffrage

unanime : Laconceptzon et les moyens dee'cution du canal ma


ritime de Suez sont les dignes apprts d'une entreprise utile
lensemble du genre humain.
'

Nous venons de donner lanalyse du rapport de M. Charles


Dupin, lAcadmie des sciences, qui met nu les erreurs
scientiques commises par lingnieur anglais, dans lap
prciation de cette question. Ces erreurs ressortiront avec

ART DES CONSTRUCTIONSJ

277

plus dvidence encore, si nous reproduisons maintenant


le remarquable mmoire que M. Paloccapaavait publi
antrieurement ce rapport sous ce titre : Observations sur
le discours prononc par M. Stphenson, ingnieur, dans la

Chambre des communes.


Les discours prononcs, dit M. Paloccapa, sur le percement
de listhme de Suez . dans la Chambre des communes dAn
gleterre, par lord Palmerston et par M. Stphenson, ont en un
trs-grand retentissement. La presse en a dj fait justice,

sous le point de vue politique, non pas seulement en Angleterre


et en France, mais dans l'Europe entire.

'

Nous napprcierons ces discours que sous le point de vue


technique. Quelque grande que puisse tre ladmiration quin
Spire lord Palmerston comme homme dEtat, nous ne croyons
pas, et il ne le prtendra pas lui-mme, que son opinion fasse
autorit dans la solution des 'questions scientiques appartenant

aux tudes spciales de l'ingnieur. Mais ses ides ont trouv


un appui auprs de M. Stphenson, qui jouit comme ingnieur
dune incontestable clbrit. Nous attachons donc la plus
grande importance les rfuter, an que la question soit bien

discute, et que les hommes impartiaux puissent prononcer


leur jugement en pleine connaissance de cause.
Quelle na pas t notre surprise en trouvant dans le dis

cours de M. Stphenson tant derreurs historiques et de fausses


dductions techniques ou conomiques! Notre premire pen

se a t de douter de la dlit du journal o nous avions lu


le compte rendu de la sance du Parlement; mais nous nous
sommes assurs que le compte rendu du Times devait tre con
sidr comme authentique.
( M. Stphenson commence par xer lanne 1802 lexp

dition franaise en Egypte, sous la conduite du gnral Bona


parte; puis il parle des travaux des ingnieurs attachs cette

expdition, qui signalrent une diffrence de dix mtres entre


le niveau des deux mers; il parat croire que cest seulement
alors, cest--dire, comme il lnonce, depuis environ cinquante
ans, quon aurait vu surgir lopinion relative cette grande

diffrence de niveau. Aprs ces assertions, M. Stphenson at


tribue des tudes faites par lui la dcouverte que cette prtendue

diffrence de niveau na aucune ralit; il ajoute, enn. que


cest parce motif quon aurait renonc rouvrir le canal des
1

16

278

ART DES CONSTRUCTIONS.

Ptolmes, quil simagine avoir t trac directement de lune


lautre mer. Selon M. Stphenson, il ne serait plus possible
dentretenir dans ce canal la profondeur ncessaire la navi

gation, ds quon ne devrait plus compter sur la diffrence de


niveau trouve par des ingnieurs de lexpdition franaise.
( Or, ce sont l tout autant derreurs qui prouvent que
M. Stphenson na pas apport ltude technique de la. ques
tion toute lattention quelle mrite.
Ainsi dabord, lopinion suivant laquelle il y aurait une

grande diffrence de niveau entre la Mditerrane et la'mer


Rouge remonte la plus haute antiquit, puisque Hrodote et
Aristote en parlent. Bien loin que cette surlvation de la mer
Rouge ait encourag les anciens . ouvrir un canal entre les
deux mers, elle a t considre au contraire comme un obsta
cle au percement direct, parce quon redoutait que les eaux de

la mer Rouge ne vinssent submerger les plaines de la basse


Egypte. Aussi, les gyptiens nont-ils creus que des canaux
indirects de la mer Rouge au Nil. Tel tait prcisment le ca
nal des Ptolmes, de Suez au Caire; il avait une forte pente
dans un sens diamtralement inverse lide que M. Stphen
son sen est faite, en croyant que le canal tait dirig de la

mer Rouge la Mditerrane, et en supposant quon naurait


pas os le rouvrir ds quon aurait eu reconnu lgalit de ni
veau entre les deux mers.

La dcouverte que M. Stphenson croit avoir faite avec ses


collaborateurs sur le vritable niveau des deux mers est due
des Oprateurs franais envoys par M. Talabot, et particulire

ment M. Bourdaloue, qui jouit dune grande rputation


pour sa spcialit dans ce genre dtudes.
Ces erreurs et ces mprises ne sont ni les seules, ni les

plus saillantes que renferme le discours de M. Stphenson.


En premier lieu, M. Stphenson. en parlant de la Commis
sion de 1847 , dont il faisait partie avec M. de Negrelli et

M. Talabot, afrme que cette Commission fut unanimement


contraire au percement direct de listhme, tandis que M. de Ne
grelli en a toujours t un des plus ardents promoteurs. Loin
de voir un obstacle au succs de luvre dans lgalit de ni
veau entre les deux mers, M. de Negrelli considre cette cir

constance comme trs-favorable au percement de listhme.


Ainsi, M. Stphenson se trompe surlopinion de M. de Negrelli,
qui est aujourdhui membre de la Commission internationale,

et qui en 1847 t accomplir par une brigade dingnieurs

ART DES CONSTRUCTIONS.

279

autrichiens des travaux dhydrographie dans la baie de P


luse.
( Mais ce qui doit nous tonner encore davantage, c'est de
voir que M. Stphenson a entirement perdu de vue les pro

positions faites par la Commission internationale.


A lentendre, on dirait que tout le monde a abandonn lide
douvrir un canal direct de la mer Rouge la Mditerrane,
aliment par les seules eaux de la mer , et que la Commission

aurait substitu ce projet un canal direct de la rade de Suez


celle de Pluse, aliment par les eaux du Nil.

On ne sait vraiment o M. Stphenson a puis ses rensei


gnements sur les divers projets qui ont t proposs. Mais cer
tainement il na point tudi ces projets, et il fait la confusion

la plus trange des uns avec les autres. En croyant faire la cri
tique du projet de la Commission, il critique au contraire un
de ceux que la Commission a dclars inadmissibles ; moins
que, par une nouvelle mprise , il nait considr le canal qui
servira lirrigation et la petite navigation intrieure entre

le Nil et le grand canal maritime pour une prise deau destine


alimenter le canal direct.
Toutefois, nous nentendons point nous prvaloir de ces
erreurs et de ces mprises pournous dispenser de discuter srieu

sement le principe sur lequel M. Stphenson fonde son systme


dopposition ltablissement d'un canal direct entre les deux
mers. Il part de ces deux principes , que la Mditerrane et la

mer Rouge tant presque de niveau, il est impossible de les ru


nir par un canal qui serait aliment par les eaux de la mer; et
que, dautre part , le systme dalimentation par les eaux du Nil

est impraticable. Cest ce dernier systme que M. Stphenson


suppose tre celui de la Commission, ainsi que nous lavons dj
observ, et il ajoute quil n'hsiterait pas le dclarer absurde, si
dautres ingnieurs dont il respecte l'opinion nen eussent admis la
possibilit, aprs avoir tudi le terrain.
( Nous demanderons, avant tout, M. Stphenson comment
iDpeut poser en principe gnral quun canal qui na pas un
fort courant ne peut tre entretenu pour la navigation, ou que

ce canal ne peut tre entretenu tout au moins quavec des dif


cults normes et des dpenses excessives.
( Sans douteilpeut exister certaines conditions de terrain dans
lesquelles on rencontraa difcults; mais alors, M. Stphen son
aurait d dmontrer quelles se prsentent rellement dans le
trac pr0pos parla Commission, et qui va de Suez au port de Sad.

280

ART DES CONSTRUCTIONS.

Si, lexemple de M. Stphenson , la Commission et ex


prim un simple avis, en forme de Sentence, sans lappuyer

daucune tude ni daucun argument, on admettrait que cet


ingnieur et pu se borner, en condamnant dun mot ce projet,
garder seulement les gards quil veut bien accorder aux
hommes techniques dont se compose la Commission. Mais le
projet que la Commission internationale a propos est complet
dans toutes ses parties,'et il a t publi depuis longtemps.

Or, si M. Stphenson lavait tudi avant de le critiquer, il au


rait vit ainsi la mprise quil a faite en le confondant avec
dautres projets; il aurait vu que la Commission est entre
dans tous les dtails, quelle a soulev et rsolu toutes les ob
jections, et particulirement celles qui ont trait la possibilit

de creuser et dentretenir, soit le canal. soit le port de la M


diterrane
Quiconque voudra examiner ce projet avec attention et
impartialit, ne pourra conserver la moindre incertitude rela

tivement la parfaite stabilit du terrain sur lequel la Com


mission propose douvrir le canal entre les deux mers. Ce fait
a dj t reconnu depuis longtemps par Dolomieu, dont nous

rappellerons les expressions textuelles ; Le dsert entre le Delta


et l'isthme de Suez nest pas form de sable mouvant, mais il pr
sente un terrain solide, compos de sable et de gravier. Ce fait a
t conrm par tous les savants, et surtout par les ingnieurs
qui ont suivi lexpdition de Bonaparte. Il a t constat par
les nombreuses explorations auxquelles les ingnieurs du vice

roi dgypte se sont livrs, par les forages que la Commission


internationale a fait excuter en mme temps quelle se trans
portait sur les lieux pour vrier l'tat rel des choses.
La stabilit du sol, sur la cte de la Mditerrane, o doit
aboutir le canal, est encore moins douteuse.
'

Les excellentes conditions de navigation et de mouillage


dans la rade foraine de Pluse ont en outre t dmontres en
dernier lieu par la station hivernale et les observations con

cluantes du capitaine Philigret.

Que si M. Stphenson et trouv que les donnes four

nies par la Commission lui laissaient encore quelque chose


dsirer, bien quelles soient sres et positives, il et pu cher
cher de nouvelles preuves de conviction dans louvrage du

secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences de lInstitut


imprial de France, de lillustre M. lie de Beaumont, ouvrage

intitul : Leons de gologie pratique (Bouches du Nil).

ART DES CONSTRUCTIONS.

281

Les sondages faits sur un grand nombre de points et avec

un soin tunt particulier, dmontrent la nature gognostique


du sol dans lequel on doit creuser le canal, ainsi que les con
ditions des ctes de la Mditerrane et de la mer Rouge. Il en

rsulte, pour tout homme technique, que le creusement du


canal et ltablissement des ports proposs par la Commission
doivent tre regards comme une uvre qui nexige ni des
travaux extraordinaires, ni des dpenses excessives.
Sans reproduire tous les dtails dans lesquels la Commis

sion est entre minutieusement, chaque fois quil pouvait


rester la moindre incertitude, nonseulement sur le succs de
lentreprise , mais encore sur les moyens pratiques et cono

miques de la conduire bon terme , nous nous bornerons


rappeler quelle a prsent les devis,des frais, tant de la con
struction que de lentretien; et que ses calculs ont le plus

haut degr de prcision quil soit possible de dsirer. Ils sont


bass sur les documents fournis par lexprience des ing
nieurs franais qui servent depuis longues annes le vice-roi
dEgypte , et sur les dispositions administratives et conomi
ques par lesquelles S. A. le vice-roi dEgypte, Sa'id-Pacha,

favorise largement et gnreusement lexcution de lentre


prise.
( Nous croyons que ltude de tous ces dtails que nous

navons fait quindiquer, et qui sont longuement et soigneu


sement exposs dans le projet de la Commission , aurait con
vaincu M. Stphenson que son opposition est dpourvue de
tout fondement.
Mais en supposant mme que les propositions techniques
ou les calculs de la Commission neussent pas obtenu lappro
bation de M. Stphenson, il aurait d exposer les motifs s
rieux de son dissentiment, au lieu de prononcer un jugement

vague et hasard , sans aucun rapport avec les faits qu'il


devait connatre. Dans ce cas , la Commission, qui a la plus

haute estime pour les talents de M. Stphenson, naurait pas


manqu de prendre ces motifs en considration, de les exami

ner et de les discuter publiquement.


( Mais ce nest pas seulement sous le rapport technique que
M. Stphenson dsapprouve le projet de la Commission; sa
dsapprobation stend jusqu sa conception conomique.
Ainsi il nest pas persuad de lutilit du canal de Suez pour

les intrts gnraux du commerce; et il croit quun chemin


de fer dAlexandrie Suez, par le Caire, serait plus utile aux

282

ART DS CONSTRUCTIONS.

transactions commerciales entre lEur0pe et les Indes, que le


percement de listhme.
c Une telle opinion de la part dun ingnieur vers dans les

spculations commerciales et industrielles, est faite pour nous


surprendre.
Limmense mouvement commercial entre lEurope et lAm
rique dune part, et les Indes anglaises, lAustralie, Java, les

Philippines et les contres voisines dautre part, slve dj


actuellement plus de trois millions de tonnes par an, qui font
le tour du cap de Bonne-Esprance. Ce mouvement est en voie
de grand progrs depuis plusieurs annes; laccroissement
moyen est de 100000 tonnes par an pour le seul commerce

anglais; et en 1856, il a mme t de 181000 tonnes. Si lon


rchit laugmentation qui doit rsulter de louverture des
ports de la Chine et du Japon, quon peut dj regarder comme

certaine, et des facilits quorira le canal, on ne saurait va


luer au-dessous de li 500 000 tonnes le mouvement des mar
chandises qui suivront prfrablement le passage par listhme
de Suez, plutt que de faire le tour du Cap, o il y aurait un

surcrot de parcours de dix mille kilomtres environ, et un


surcrot de dangers de toute sorte.
( Comment un chemin de fer pourraitil sufre un pareil

momement? Ce mouvement correspondrait au transport de


quinze cents wagons par jour, pleine charge de huit tonnes

chacun. Encore faudrait-il supposer que ce mouvement se


produirait dune manire parfaitement uniforme, pour tous
les mois et tous les jours de lanne; ce qui est absolument
impossible. Les expditions entre Suez et Alexandrie varieront
ncessairement suivant les saisons, lpoque des rcoltes, et le
genre de commerce, Il y aura donc de toute ncessit cer
tains moments un encombrement tel, que le commerce devra
supporter des retards prolonge et des frais de dpt ou dem

magasinage extrmement onreux.


( Admettons cependant que le chemin de fer ft organis
sur une si large chelle, et avec un si grand nombre de voies,

que lencombrement ne ft pas craindre, il resterait toujours


linconvnient trs-grave de ne pouvoir faire d'un seul trait
le transport des marchandises, depuis un des ports de 1Eu

rope jusque dans les ports de la mer des Indes. Le trajet devra
tre interrompu deux fois : Suez et Alexandrie; ce qui
emporte la ncessit dedeux chargements et de deux dchar
gements, avec les avaries de marchandises qui en sont la

ART DES CONSTRUCTIONS.

283

consquence invitable. Les colis seront apports sur un vais

seau lentre de listhme, dchargs, et ensuite chargs sur


le chemin de fer. Aprs avoir travers listhme , ils seront de
nouveau dchargs du chemin de fer et rechargs sur un autre
navire.
Lemmagasinage, Alexandrie et Suez, sera dautant
plus long et dautant plus coteux, que les arrivages et les
dparts des navires ne peuvent avoir lieu , de lun et lautre
ct, ni continuellement ni rgulirement; car il faut attendre
les vents priodiques favorables.
( A tous ces inconvnients, il sen ajouterait un autre, non

moins grave, cest celui de faire passer la marchandise par les


mains de tant dexpditionnaires. En effet, le ngociant devra

la consigner . un capitaine, qui part dun des ports dEurope.


Il faudra que celui-ci la remette un expditionnaire
. Alexandrie , qui lemmagasinera, et successivement la remet

tra ladministration du chemin de fer. La marchandise con


signe devra tre retire du chemin de fer Suez par un autre
expditionnaire, qui lemmagasinera de nouveau, en attendant
' un embarquement. Elle sera ensuite consigne un autre capi

taine de marine, qui la remettra , enn, la maison de com


merce qui elle est adresse,dans unport de la, mer des Indes.

( Quon compare ce mode dexpdition si compliqu et si


ruineux, avec cet autre mode aussi simple quconomique de
pouvoir consigner en Europe la marchandise un capitaine
' de marine, qui en accepte la responsabilit jusqu ce quil

lait remise au destinataire dans un port des Indes; et on sera


forc de reconnatre que l'ouverture de listhme de Suez,
comme lont dclar les Chambres de commerce dAngleterre,

serait inniment plus avantageuse au commerce quun chemin


de fer, quand mme le tarif serait plus lev sur le canal.

( Examinons maintenant la dpense par lun et lautre sys


tme. Les calculs conomiques qui ont t faits par la Com
mission internationale tablissent que le tarif de transit par
le canal entre les deux mers nexcdera jamais dix francs par
tonne. Ce tarif pourra mme subir une diminution, ds que
le mouvement annuel dpassera trois millions de tonnes, tan
dis que, par le chemin de fer, le transport ne pourrait jamais
coter moins de quarante francs par tonne.
Ces observations et ces chiffres sont, il nous semble, la

rfutation premptoire et sans rplique du discours et des


ides de M. Stphenson.

284

ART DES CONSTRUCTIONS.

( Il est vrai que suivant la manire dont les journaux ont


rendu compte de son discours , il semblerait qu'en tablissant

la comparaison entre le chemin de fer dAlexandrie Suez et


le.percement direct de listhme, M. Stphenson naurait eu en
vue que le transport de la malle des Indes.
A mon avis (aurait-il dit), le chemin de fer, dj presque
achev , serait plus avantageu pour le service postal avec lInde
que ce nouveau bosphore entre la mer Rouge et la Mditerrane.
1 Sil en tait ainsi, l'opposition de M. Stphenson serait

encore plus trange; car elle se rsumerait dire que. lorsque


lAngleterre a assur le bon service de la malle des Indes, tous

les commerants de lAngleterre et mme tous les peuples


commerants de lEurope et de l'Amrique doivent tre plei

nement satisfaits; quils ne peuvent rien dsirer de plus; et


qu'il ne reste absolument plus rien faire.
Nous dirons notre tour, que lgosme est aveugle et
que ses conseils sont toujours funestes ceux qui les coutent.
En dfendant les intrts commerciaux du monde entier, nous

dfendons aussi les vrais intrts de lAngleterre. Les vne


ments actuels de 1Inde viennent lappuide ces rexions;
et personne ne mettra en doute, mme en Angleterre , quil

ne ft trs-heureux pour la Compagnie des Indes que listhme


de Suez ft ds prsent ouvert la navigation,

Si quelques derniers doutes avaient pu subsister


sur la possibilit pratique du percement de listhme de
Suez, le rapport de M. Charles Dupin, dont nous avons
donn lanalyse, et la remarquable rfutation que lon Vient
de lire des ides de M. Stphenson, ce double tmoignage,
la fois indpendant et raisonn, les dissiperait sans re
tour. Il est donc tabli que lart ne rencontrera aucune dif
cult dans lexcution de cette uvre grandiose qui a t
le rve de tant de sicles, qui runira deux mers secon
daires aux deux ocans qui leur correspondent, qui, dq
mme coup, ouvrira la carrire la mer Noire, la mer
Adriatique et la Mditerrane; qui imprimera enn un
lan prodigieux au commerce des nations maritimes dul
midi de lEurope en offrant leur activit les lointains par"
rages de lOrient.

ART DES CONSTRUCTIONS.

285

Ainsi, la science, lart, les intrts communs de tous les

peuples de lEurope appelaient la prompte excution du


canal de Suez, et, dans ce concours de vux et dintrts

unanimes, nul autre obstacle ne se dressait que la mau


vaise volont du gouvernement britannique.
En prsence de cette situation, que devait faire M. de
Lesseps ?
Recevant des encouragements dans toute llEurope ;
mandataire en quelque sorte de toutes les marines com
merciales qui ont un intrt puissant ce que son projet
soit excut le plus promptement possible; assur par une
enqute personnelle, que le commerce maritime dAngle
terre ne ferait pas dfaut, dans ce concours des intrts qui
rclament louverture de listhme de Suez; voyant dailleurs

que la civilisation dans cette affaire a des droits suprieurs


contre lesquels ne sauraient prvaloir aucune jalousie, au
cun mauvais vouloir, il a compris que la priode de dis
cussion tait passe et que le moment tait venu daban
donner le domaine de la thorie pour entrer dans la voie de
lexcution.
Au mois de novembre 1858, M. de Lesseps a fait appel
aux capitaux de lEurope pour la mise en pratique imm
diate des travaux, rservant pour une poque plus loigne
le rglement des questions politiques se rattachant la
circulation des navires dans le nouveau canal. Un mois
aprs, le capital de lentreprise tait, non-seulement sou
scrit, mais dpass dans des proportions inattendues, et
le 9 dcembre, M. de Lesseps annonait aux souscripteurs

avec la constitution de la Socit, louverture prochaine


des travaux. A la bonne heure! On dclare, de par la
science de lAngleterre, que l'excution du canal maritime
de Suez est impraticable. Comment rpondre cette asser
tion? En excutant le canal.

286

ART DES CONSTRUCTIONS.

2
Le percement de listhme de Panama'.

Pendant que la belle entreprise du percement de listhme


de Suez avance vers son accomplissement, une autre en
treprise dun ordre tout fait parallle, conue dans le

mme esprit, inspire par les mmes vues de progrs


civilisateur et pacique, va appeler sur elle la lgitime
attention du monde entier. Nous voulons parler du per
cement de listhme de Panama, ou plutt de la coupure
de lAmrique centrale par un canal maritime destin aux
navires de tout tonnage, qui leur permettrait, en vitant
limmense circuit du cap Horn , darriver directement
de locan Atlantique locan Pacique. Ce que lon
verture du canal de Suez est appele faire pour la na
vigation par le cap de BonneEsprance, ltablissement
dun canal maritime travers le continent de lAmrique,
le fera pour la navigation par le cap Horn. Elle pargnera
aux btiments partant de lEurope le parcours norme
quils sont obligs dexcuter aujourdhui, pour passer dun
bord lautre du continent amricain, pour arriver la
Californie, au Prou, au Chili, la cte occidentale du

Mexique, etc.
,
Avant de faire connatre le plan qui est propos pour
lexcution du canal intra-ocanique amricain, il sera in
dispensable, pour la clart de cet expos, de jeter un coup
dil sur les diffrents projets qui ont t imagins jusqu
ce jour pour la jonction des deux ocans qui baignent lA
mrique. Ce nest pas, en effet, daujourdhui seulement que
l. La carte qui se trouve la n de ce volume et qui reprsente
une partie de lAmrique centrale avec le trac du futur canal de jonc
tion, est destine faire suivre plus facilement l'expos de la ques
tion qui va suivre.
.

ART nss CONSTRUCTIONS.

' 287

lide de couper listhme amricain a proccup les peuples


quelle intresse. On peut dire que trspeu dannes aprs
la dcouverte de lAmrique, on songeait dj ce grand
problme. Le conqurant du Mexique, Fernand Cortez,

avait peine fait la dcouverte de locan Pacique, quil


fut frapp de la possibilit et de lutilit dune communi
cation entre les deux mers. Il espra longtemps que cette

communication avait t cre par la nature, et il la t


. chercher depuis la frontire du Mexique, . Tehuantepec,
jusqu Panama. Linutilit de ces recherches ayant t re
chnnue, lillustre navigateur soccupa des moyens de crer
u articiellement une communication maritime travers

listhme. En 1528, dix ans peine aprs la prise de Mexico,


Cortez adressait au roi dEspagne le premier plan qui ait
' t conu sur cette matire, et qui devait en provoquer tant
' dautres. Cest au fond du Mexique, Tehuantepec, quil
v avait song tablir la voie de communication maritime.

Malheureusement, 1Espagne prta peu dattention ces


vues, et les projets qui lui furent adresss pendant trois
sicles conscutifs, sur un objet qui se liait intimement
ses intrts les plus puissants, allrent senfouir inutilement
5 dans les archives de lEscurial.

A une poque plus rapproche de la ntre, lAngleterre,


qui stait cr des intrts dans le Honduras, soccupa de
cette question. Le grand ministre Pitt lavait comprise dans
ses plans gnraux dagrandissement politique et commer
cial de lAngleterre. En 1790, une expdition anglaise, di

rige par un jeune ofcier, qui devait tre plus tard le


grand Nelson, entrait dans les eaux du euve SaintJean.
Cette expdition choua; 11000 soldats ou marins anglais
prirent par le soulvement du pays. Ce soulvement tait
dirig, diton, par une femme, par laeule du gnral

Martinez, aujourdhui prsident de la rpublique du Nica


ragua.

Jusquau commencement de notre sicle, les projets con

288

ART DES CONSTRUCTIONS.

us par les ingnieurs espagnols ou anglais; pour la cou


pure de listhme amricain, navaient point runi la pr
cision dtudes ncessaires un travail de ce genre. Cest

en 1804 que les conditions rigoureuses de la solution de ce


problme scientique furent poses par une main jeune
encore, mais qui prludait de la manire la plus brillante
de sublimes travaux : cest lillustre doyen de la science
moderne, M. de Humboldt, que lon doit cette uvre ca
pitale. Aprs son mmorable voyage travers les Cordil
lres, Alexandre de Humboldt, dans son Essai politique
sur la Nouvelle-Espagne, t connatre le rsultat de ses

observations, et prsenta cinq tracs diffrents pour la


coupure du continent amricain. L'uvre du grand natu
raliste vivra dans lhistoire de cette question comme le
point de dpart et le ambeau de toutes les tudes ult
rieures. En se prononant de prfrence pour le vaste bas
sin que prsente le lac de Nicaragua, M. de Humboldt avait
touch juste, et tous les travaux rcents ont conrm
lexactitude de ses vues.
En 1821, une grande rvolution politique saccomplit
dans lAmrique centrale, qui, secouant le joug sculaire
de la monarchie espagnole, conquit, par la voie des armes,
son indpendance, quelle a toujours conserve depuis. On
vit alors se dvelopper, dans la jeune rpublique de Nica
ragua, tous les courages que la libert fait clore. En 1823,

la premire assemble constituante de Nicaragua tait


peine runie, quun des membres de cette assemble, un

citoyen de cet tat, don Antonio de la Cerda, prit linitia


tive dune proposition tendant faire dcrter la coupure
de listhme. En mme temps, plusieurs compagnies am
ricaines se prsentaient pour excuter les travaux Ces
propositions ayant t accueillies, le gouvernement local,
au mois de juin 1825, t connatre les principes sur les ,
quels la concession devait reposer, et, le 14 juin 1826, une
socit de New-York, sous la direction de M. Palmer, ob

ART DES CONSTRUCTIONS.

289

tint le premier trait qui ait t consenti . cet gard avec


le gouvernement amricain. _

Malheureusement, cette compagnie avait trop prsum


de ses forces: elle choua par dfaut de capitaux, et la po
sition redevint libre.
Deux ans aprs, on vit surgir un promoteur bien inat
tendu, car ce ntait rien moins qu'une tte couronne : le
roi de Hollande, Guillaume I". Ce prince, lun des hommes
les plus instruits de son temps, lun des souverains les
plus riches de lEurope, et qui la Hollande doit des cra
tions de premier ordre, avait t sduit par cette gigantes
que entreprise, dont il avait calcul tous les rsultats, et il
nhsitait point consacrer une partie de sa fortune cette
cration exceptionnelle. Un plnipotentiaire , le gnral
ferveer, fut envoy par lui Guatemala pour traiter des
conditions de lentreprise. Lintervention dun roi devait
introduire dans les arrangements beaucoup de largeur
thorique et un grand libralisme pratique; elle devait sur
tout enlever lopration industrielle tout caractre de
spculation. Les travaux allaient commencer et marcher
bonne n, lorsque clata, Bruxelles, la rvolution de

1830, qui amena la disjonction de la Belgique du royaume


des PaysBas. Les proccupations personnelles du roi
Guillaume durent lemporter sur ses projets dentreprises
nancires ltranger, et le canal inter-ocanique sombra

dans la tourmente politique qui branlait la Hollande.


A partir de cette poque et pendant quinze ans, diverses
combinaisons plus ou moins srieuses, furent tentes en
Amrique sans quaucune put aboutir. LEurope avait donc
tout fait oubli cette question lorsquelle eut en Angle
terre et en France un retentissement et une popularit
inattendus. Un projet complet et approfondi, tout empreint
1. Il ne faut pas ngliger de rappeler ici un remarquable ouvrage

de M. Michel Chevalier, relatif . la jonction des deux ocans, et qui a


paru vers cette poque.
I

17

290

ART DES CONSTRUCTIONS.

dun caractre grandiose, parut Londres en 1846. C


tait, sans contredit, le travail le plus remarquable que ce
grand intrt social et encore inspir. Lauteur de cette
brochure, ctait le prince LouisNapolon, le captif du
chteau de Ham, celui qui devait tre plus tard Napolon III.
Le premier et le seul dans notre pays, lillustre prisonnier
avait embrass toutes les conditions duproblme. En crant
le canal maritime du Nicaragua, il entendait aussi fonder
dans lAmrique centrale une grande puissance maritime
et indpendante. Il songeait crer la Constantinople
future du nouveau monde sur un point du littoral [plac
entre les deux grands lacs de Nicaragua et de Mana
gua, quil appelait avec raison deux grands havres
naturels . n
\

Au mois d'avril 18116, le reprsentant du Nicaragu,


M. Marcoletta, signait avec le prince Louis-Napolon un
trait qui confrait ce dernier tous les pouvoirs nces
saires pour organiser en Europe une compagnie destine .
ouvrir au commerce du monde une nouvelle route, sous le

nom de Canal Napolon de Nicaragua. Ce projet fut bien


prs de saccomplir, et peu sen fallut que lon ne vit un
vaste empire hispano-amricain, ayant pour centre un
nouveau Bosphore, comme la Constantinople de lOrient,
slever au bord de locan Pacique.
'
Le gouvernement franais fut inform des propositions
que le prince avait reues dAmrique; le captif de Ham
demandait la permission daller Florence fermer les yeux
de son pre; il se serait ensuite rendu directement en Am

rique pour y excuter la grande entreprise dont nous par


lons. Aucune rponse nayant t faite cette demande par
l. Imprime en anglais, Londres, en 1846, la brochure du prince

avait pour titre : Le Canal de Nicaragua, ou projet de jonction des


ocans Atlantique et Pacique au moyen dun canal, par Louis-Napo

lon Bonaparte; elle ne fut distribue qu de rares exemplaires. Au '


mois de mai 1849 , la traduction de cette brochure parut dans la Re
vue britannique.

ART DES CONSTRUCTIONS.

291

le gouvernement de LouisPhilippe, le prince prit le parti


de se soustraire luimme sa captivit; il tait libre en
18116.

Si le prince LouisNapolon, une fois en possession de sa


libert, renona lexcution immdiate du projet que nous
venons de rappeler, cest que les vnements politiques
dont il tait le tmoin avaient rvl son esprit la haute
mission laquelle la destine lappelait dans un intervalle
prochain.
Il est assez remarquable que ce soit prcisment lpo
que o lAmrique centrale commenait se proccuper du
projet du prince LouisNapolon concernant les travaux
excuter dans listhme, que M. Guizot, ministre des affaires
trangres, cona un ingnieur franais, . Garella, le

soin dtudier la mme question. On dirait que, dans cette


circonstance, le gouvernement de LouisPhilippe ayant t
inform du projet du prince Louis Bonaparte, cherchait, en
se substituant lui pour lexcution de cette uvre, car
ter ou paralyser son inuence. Il est certain que, ds
1842, plusieurs personnes considrables de lAmrique cen
trale avaient crit . lillustre prisonnier de Ham pour len
gager demander sa libert et passer en Amrique, o il
serait reu avec enthousiasme, et pourrait entreprendre des

travaux dignes de son nom et de son esprit actif. Peu de


temps aprs, le prince engageait un ofcier de la marine

franaise, sur le point de partir pour lAmrique centrale,


faire des observations sur la possibilit de creuser un ca
nal navigable pour les vaisseaux , et qui relit locan
Atlantique l'ocan Pacique par les lacs de Nicaragua et
de Lon. Cest au moment o le prince Louis-Napolon
faisait ainsi commencer les tudes prliminaires sur le trac
le plus avantageux adopter pour ce canal maritime, cest
-dire au mois de septembre 1843, que le gouvernement
franais envoyait Garella en Amrique. Cet ingnieur avait
lordre de se rendre Panama, avec mission dtudier la

292

ART DES CONSTRUCTIONS.

question de la jonction des deux mers par le percement de


listhme, et de chercher une solution pratique de ce travail.
M. Courtines, conducteur des ponts et chausses, lui tait

adjoint pour le seconder dans ses oprations sur le terrain.


Napolon Garella, mort Paris en 1858, passa deux
annes explorer listhme de Panama; en 1845, il adres
sait au gouvernement de Louis-Philippe un rapport sur le
rsultat de ses travaux. Un extrait de ce rapport a t pu
bli en 1845, sous ce titre : Projet dun canal de jonction de
l'ocan Pacique et de locan Atlantique travers listhme

de Panama.
Le projet de Garella diffrait compltement de celui du
prince Louis-Napolon. Ce dernier proposait dtablir la
navigation interocanique en protant de conditions na
turelles et qui semblent providentielles , savoir, le grand

euve SaintJean, qui dbouche dans locan Atlantique


1. Quelques notes biographiques sur cet ingnieur minent, rcem

ment enlev . la science, ne seront pas de trop ici.


Fils dun de nos plus clbres inspecteurs gnraux des ponts et
chausses, et n en 1809, sur la route de Lucques, au milieu dun
voyage de sa mre, Napolon Garella semblait ainsi prdestin a une
vie agite et errante; sa vie, en effet, ne fut quun long voyage.
Aprs de brillantes tudes au lyce de Marseille, reu seize ans

lEcole polytechnique, Garella choisit la carrire des mines. Envoy


en Corse, il dbuta par la publication dun remarquable travail sur
la constitution gologique de cette le, .qui attira sur lui lattention

du gouvernement, et lui t coner les tudes du projet de canal tra


vers listhme de Panama. Aprs trois annes de pnibles explorations,

de fatigues sans nombre dans ce malsain pays, Garella revint en


France dans un tat de sant dplorable et atteint du mal qui devait
plus tard lenlever, lorsquil allait enn recevoir la rcompense de ses
efforts.
A peine remis de ses fatigues, Garella fut charg, par le gouver
nement sarde, de recherches sur de prtendus dpts aurifres en
Savoie, et refusa ensuite les offres brillantes qui lui furent faites pour

lattacher au service de ce pays. Envoy en Algrie, en qualit ding


nieur en chef des mines pour les trois provinces, il prpara les mat
riaux, et runit tous les lments qui devaient nous dvoiler un jour,
les richesses mtallurgiques de notre colonie africaine.
En 1852 Garella abandonna et la France et sa famille pour aller
Porto-Rico diriger une exploitation de minerais aurifres et en simpli

ART DES CONSTRUCTIONS.

293

et aboutit au lac de Nicaragua , et le lac de Lon qui lui


fait suite; de telle sorte quune fois ce dernier lac franchi,
il ne restait plus quune coupure dune trs-faible longueur
excuter dans listhme pour dboucher, non loin de la
ville de Lon, dans locan Pacique. Tel est, dailleurs ,

comme nous le verrons plus loin, et avec peu de modi


cations, le plan qui est propos en ce moment pour crer
la communication des deux mers. Comment Garella crut-il
devoir renoncer un ensemble de communications si heu
reusement disposes par la nature ! Toujours est-il que,
laissant de ct ce plan , lingnieur franais proposait de

creuser le canal dans le point le plus rtrci de listhme,


Cest--dire dans les environs de Panama. Lide tait

peuttre sduisante sous le rapport de lextrme brivet


du parcours , mais elle soulevait une difcult mon
strueuse : il fallait couper les Cordillres, qui prsentent

er le traitement. A son retour, il fut charg par le gouvernement


franais, pendant la guerre de Crime, et sur la demande du gou
vernement ottoman, de faire des recherches et des essais sur des

bouilles nouvellement dcouvertes . Hracle (Asie Mineure). Ce der


nier voyage lui fut mortel. Atteint, au milieu de ses travaux, de la
dyssenterie, il voulut remplir sa mission jusquau bout; affaibli par

les privations, par les fatigues de la traverse, il arriva malade


Paris, et depuis il ne t que languir.
'
Garella est mort le 26 mai 1858, aprs quinze mois de souffrances,
pendant lesquelles il eut encore la force de doter la science dun
appareil important, lobjectif panoramique, applicable la photo

graphie. Nous avons parl, dans ce volume, de ce remarquable


instrument, qui permet de recevoir sur la plaque photographique col
lodionne limage dune vue extrieure dans un rayon extrmement
tendu. Lappareil planapanoramique est dj entre les mains de

plusieurs photographes.
Flix Garella tait connu, dans le corps minent auquel il appar
tenait, comme possdant au mme degr les connaissances requises
pour faire a la fois un excellent ingnieur des mines et un ingnieur

des ponts et chausses tout a fait hors ligne. Cest en raison de cette
double et rare facult que le gouvernement de Juillet, qui visait

lconomie, mit prot son immense savoir pour lui coner la mis
sion de Panama, dont il aurait fallu, sans cette circonstance, charger
deux ingnieurs de spcialit diffrente.

294

ART DES CONSTRUCTIONS.

en ce point 140 mtres de hauteur. Aucun ingnieur ne


sest senti la force daborder un tel travail, et lon na ja
mais song Srieusement excuter ce projet.
Douze ans staient passs depuis la publication du tra
vail de Garella, et cette question tait endormien Europe
et dans le nouveau monde, lorsquun publiciste franais ,
M. Flix Belly, ancien rdacteur en chef du Pays, osa re
prendre, sur les lieux, ce grand projet, dont limportance
et lopportunit ressortaient sufsamment des divers v
nements politiques qui agitaient lAmrique centrale , et
dont nous sommes oblig domettre le rcit. M. Flix Belly
comprit avec une haute sagacit que le meilleur moyen de
mettre les jeunes rpubliques de lAmrique centrale labri
des audacieuses invasions des tats-Unis et de ses ibus
tiers, ctait de runir entre elles, pour en faire une puis
sance srieuse , ces rpubliques jusque-l fcheusement
divises par une hostilit fatale leurs intrts communs.
On pouvait arriver ce rsultat en dcrtant lexcution
du canal de communication des deux mers amricaines, et

le faisant passer , daprs un plan depuis longtemps pro


jet, dans lEtat de Nicaragua. Ayant russi clairer sur
leurs vritables intrts politiques et commerciaux les re
prsentants et les deux prsidents de Costa-Rica et de
Nicaragua, MM. Mora et Martinez, notre habile compa

triote parvint conclure et faire signer, . Rivas, ville du


Nicaragua, ce chef-duvre de diplomatie qui est connu
sous le nom de Convention de Rivas, et dont tous les jour
naux ont publi le texte la n du mois de juillet 1858.
Ce trait, qui fait tant dhonneur la France, tait conclu

entre les gouvernements de Nicaragua et de Costa-Rica


dune part, et, dautre part, entre MM. Flix Belly et Mil
laud. Il avait le triple avantage de rsoudre une question
de limites controverse depuis 20 ans, dunir intimement,

par une solidarit dengagements et dintrts , deux pays


jusquel rivaux et toujours sur le point de succomber

ART DES CONSTRUCTIONS.

295

aux audacieux envahissements des tatsUnis, enn de

forcer lEurope, par lappt de grands bnces, diriger


ses capitaux vers ces belles rgions. Grce ce trait m
morable, les dissenments qui divisaient depuis trente ans
les deux peuples ont t aplanis; toutes les mesures n
cessaires la dfense commune ont t dcrtes; de telle

sorte que la concession du canal maritime interocanique,


faite la Compagnie franaise dont M. Belly tait le repr
sentant, na t que le dernier acte, mais aussi le plus
solennel, de laccord politique et commercial des deux
pays.
Aprs la signatre de la convention de Rivas, M. Flix
Belly , libre de choisir le trac adopter pour le futur
canal maritime, a repris sur les lieux ltude technique de
cette question, dj faite tant de fois. Dans son ensemble,
le plan du prince LouisNapolon tait videmment la
combinaison prfrable. Cest celle que M. Belly a adopte.
Il restait donner, par un travail technique, un corps
prcis cette combinaison. De retour Paris, M. Flix

Belly a con ce soin un ingnieur qui sest rcemment


illustr par son beau projet de jonction sous-marine de
lAngleterre et de la France, M. Thom de Gamond, dont
' les travaux prsentent un caractre minemment cosmo

polite, condition essentielle pour une entreprise interna


tionale qui doit solliciter le concours de toutes les intelli
gences, sans distinction de nationalit ni dcole.
Conformment au systme du prince LouisNapolon ,
M. Thom de Gamond tablit la communication entre les
deux ocans en protant dabord du cours du euve Saint
Jean, depuis son embouchure dans lAtlantique jusqu
son origine dans le lac de Nicaragua. Cette partie, la plus
dveloppe du trac actuel, est emprunte, sans modica
tion notable, au projet napolonien. Le nouveau trac sen
carte ensuite en ce que, au lieu de se diriger vers le lac
Lon pour le franchir, comme le proposait le prince, il

296

ART DES CONSTRUCTIONS.

traverse brusquement le lac de Nicaragua de lest louest,


dans sa plus courte section, pour aboutir la Sapoa. L.
commence le canal maritime proprement dit qui coupera
le massif de listhme par une profonde tranche , pour d
boucher enn dans lAtlantique, dans la baie de Salinas.
On voit, en rsum, par cet historique rapide des di
verses phases de cette question, que la pense premire du
percement de listhme de Panama, pour la jonction des
deux ocans , nest pas le propre dun seul homme, mais
quen ralit elle appartient tous. Au seul aspect de la
carte dAmrique, il nest personne qui nait song luti
lit de trancher cette langue de terre qui unit les deux con
tinents amricains, pour viter la navigation limmense
dtour par le cap Horn. Telle fut lide qumit le premier
le conqurant du Mexique, et le projet de Fernand Cortez
fut successivement repris, depuis le xv1 sicle jusqu nos
jours, par une srie dillustres promoteurs de cette entre
prise. Bien quil y ait loin de cette ide son excution ,
lhistoire ne saurait trop honorer les hommes qui, les pre
miers, ont tudi une question de cette importance, et qui,

par leur minent patronage, ont rendu plus facile luvre


de ses heureux ralisateurs.
Cest sous lempire de cette admiration lgitime que nous
avons rappel , aprs la proposition du conqurant du
Mexique, les efforts successifs du ministre Pitt, de lillustre
Alexandra de Humboldt, du roi de Hollande Guillaume 1,
de Garella, de M. Michel Chevalier; enn, le travail si

remarquable, au point de vue de lart des ingnieurs, pro


duit sur cette question, en 1846, par le prince Louis-Na
polon. Lesprit sincline avec respect devant ce cortge
des glorieux cooprateurs de l'uvre grandiose qui est au
moment de saccomplir.
Pour le succs dune question qui intresse lquilibre
commercial et politique du monde , il fallait que les con

ART DES CONSTRUCTIONS.

297

tres de lAmrique centrale, o devait seffectuer le pas


sage interocanique, fussent administres et diriges par
des hommes dune grande intelligence et dun grand cur.
Le gnral Martinez , prsident de la rpublique de Nica
ragua, le gnral Mora, prsident de celle de Costa-Rica,
se sont montrs . la hauteur de cette glorieuse tche.

Aprs avoir purg leur pays des incursions des pirates, et


ennobli leur victoire en faisant grce de la vie au ibustier

Walker, le chef le plus audacieux de ces hordes , les pr


sidents Martinez et Mora ont en le mrite de conclure avec
deux Franais le trait mmorable qui assure lexcution
du canal inter-ocanique amricain. Cest, comme nous
lavons dit, le 1" mai 1858 qua t conclu, dans la ville de
Rivas, avec MM. Flix Belly et Millaud, le trait de con
cession et dexcution du canal de Nicaragua. Depuis cette
poque, M. Millaud a t empch, par les nombreuses et
grandes affaires qui absorbent tous ses soins, de continuer
sa direction personnelle cette belle entreprise. On doit
beaucoup regretter cette dtermination de lminent nan
cier; mais, en se retirant, M. Millaud a pu dj sassurer,

avec une certaine satisfaction , que luvre quil avait si


habilement commence serait continue par des mains ca
pables den assurer la russite.
Il nous reste , pour terminer lexpos de cette question,
parler, avec plus de dtails que nous ne lavons fait
dans lhistorique qui prcde, de la partie scientique du
projet.
Ce nest pas tout de conclure des traits avec les pou
voirs locaux. Dj , bien des traits de concession avaient
t conclus avec des Compagnies amricaines ou euro
pennes, et navaient abouti aucun rsultat. C'est que
toutes ces comptitions ne reposaient que sur des combi
naisons industrielles, et ne prsentaient pas au public cette
srieuse garantie que donne seule la sanction de la science.

298

ART DES CONSTRUCTIONS.

A ce point de vue, on ne saurait trop louer le comit fon


dateur du canal de 1Nicaragua davoir con ltude de
lavantprojet de ce canal au contrle svre dun ing
nieur dune grande comptence dans une question de ce
genre, M. Thom de Gamond, dont nous avons eu sou
vent loccasion de mentionner les travaux.
Aprs MM. Michel Chevalier et Garella ,-aprs le prince
Louis-Napolon, qui ont si bien tudi ce problme comme
ingnieurs, M. Thom de Gamond, utilisant les travaux de
ses illustres devanciers, est venu resserrer et condenser

tous les lments pars de la question, les discuter avec


cette prcision et cette lucidit extrmes, qui sont le carac
tre distinctif de tous ses travaux, et en dgager la pre
mire synthse pratique pour lexcution.
Selon le trac de M. Thom de Gamond, la ligne de na
vigation parcourir pour relier les deux Ocans na pas
moins de soixante lieues, travers la contre la plus ri
che et la plus splendide du globe terrestre. Ce parcours
parat dabord considrable, relativement la largeur de
la petite langue de listhme de Panama, qui na que douze
lieues. Mais on va voir bientt que le trac de M. Thom
de Gamond attaque en ralit cet isthme au point o il
est le plus troit.
En effet, si on suit le trac sur la carte qui se trouve
la n de ce volume, on voit que, au moyen de la ligne
de navigation dj existante sur le euve Saint-Jean et
sur le lac de Nicaragua jusqu lembouchure de la
Sapoa, la plus grande partie du parcours inter-ocanique
est dj franchie par la navigation sur le euve et le
lac. On remonte ensuite le cours, galement navigable,
de la Sapoa, pendant prs de deux lieues. Une pirogue ou
un lger steamer qui accomphrait ce voyage, parvenu au
cirque de Las Vueltas, sur la Sapoa, ne se trouverait plus
spar de locan Pacique que par un isthme de trois lieues
de largeur. Cest cet isthme que M. Thom de Gamond pro

ART DES CONSTRUCTIONS.

299

pose de couper par une profonde tranche, pour dboucher


dans la magnique baie de Salinas, ce qui donnera pour
entre occidentale au canal projet un des plus beaux ports
du monde.
Ainsi, amlioration, pour le passage des gros navires ,
dune ligne de navigation dj existante sur un parcours
de 57 lieues, et coupure du relief de listhme par une tran
che de 3 lieues, ouverte dans le col de Salinas : telles

sont les deux propositions fondamentales sur lesquelles


repose le projet de M. Thom de Gamond. Son trac est un
canal point de partage, dont le rservoir suprieur est
le lac de Nicaragua. Les eaux du lac se dchargent dans
chacun des deux ocans, Atlantique et Pacique, par deux
versants. Lun de ces versants est le euve Saint-Jean ca
nalis, aboutissant lAtlantique, San-Juan-delNorte.

Lautre versant descend la coupure de listhme , dans la


baie de Salinas, sur locan Pacique.
Le point de partage du canal est, nous lavons dit, le lac
mme de Nicaragua, vaste mer intrieure de 40 lieues
de long sur 15 de large, et prsentant une surface de
6 milliards de mtres. Ce prodigieux rservoir est situ
36 mtres au-dessus de lAtlantique et . 38 mtres audes
sus du Pacique. Sa profondeur moyenne dpasse 10 m
tres, et les plus grandes profondeurs soudes descendent
jusqu 84mtres. Le lac est aliment par quarante rivires,
dont plusieurs sont navigables. Les variations de son ni
veau, selon la scheresse et les pluies, oscillent dans une
zone de 2 mtres. Quelques travaux de draguage, dfen

dus par des jetes, seront ncessaires sur les deux points
de ses rives contigus aux deux branches dmission, pour
tablir partout un fond de 8 mtres, prfondeur adopte
pour la section entire du canal de Nicaragua. Cette pro
fondeur permettra aux navires de 2000 tonnes de passer ,
ainsi quaux frgates de premier rang et aux vaisseaux de
ligne allgs de leurs canons.

300

ART DES CONSTRUCTIONS.

Branche orientale. La branche orientale du canal de


Nicaragua est le euve Saint-Jean lui-mme, dont le par
cours est de 175 kilomtres, depuis son origine dans le lac,
au seuil de San-Carlos, jusquau port San-Juan-deI-Norte,
sur lAtlantique. Ce euve , qui, par sa largeur et sa pro
fondeur, est comparable au Rhne, est entrav, dans son

lit suprieur, par des barres de roches qui dterminent


une srie de rapides dont la prsence est actuellement un
obstacle la navigation. Ces roches seront abattues par la
mine, les fonds vaseux approfondis par la drague vapeur,
et les berges releves par des endiguements laval des
biefs. La profondeur du euve sera ainsi rgle au tirant
deau de 8 mtres, par labaissement du plafond et par la ,
surlvation de la surface. Cette importante modication
dans le rgime du euve sera obtenue au moyen de sept clu
ses a sas, rparties sur son cours, lesquelles rachteront aux

trois quarts la pente naturelle du euve Saint-Jean. Cette


pente, qui est actuellement dun cinqmillime, sera rduite
au vingt-millime. Le courant continu du euve ainsi ca

nalis nopposera plus dobstacle srieux la remonte, et


sera sufsant pour conduire la mer les troubles que ses
eaux tiennent en suspension.
Branche occidentale. - La branche occidentale du canal
projet est une grande coupure articielle pratique tra
vers listhme de Salinas. Le canal emprunte, pendant plus
dune lieue, le cours navigable du Rio Sapoa, et conduit

les eaux du lac dans un bief de niveau jusquau milieu de


cet isthme. Il schappe de ce point par une immense tran

che dont le point culminant a 40 mtres de hauteur,


et, rachetant par 6 cluses la dnivellation du Pacique
(38 mtres), il descend dans la baie de Salinas. Cette baie

de Salinas est un des meilleurs mouillages du Pacique, et .


un des plus beaux ports du monde.
La tranche du col de Salinas exigera un dblai de Il mil

lions de mtres cubes. Le creusement du canal de Salinas

ART DES CONSTRUCTIONS.

301

produira 7 1100 000 mtres cubes de dblai. Le canal de


Salinas sera muraill dans tout son parcours. Il aura 22 ki
lomtres de longueur, 44 mtres de largeur et 8 mtres de
profondeur. Les sas de ces cluses, comme ceux du euve
SaintJean, auront 30 mtres de largeur, 80 mtres de

longueur, et leurs portes seront ouvertes 15 mtres. Ils


recevront . chaque cluse 4 navires assortis et pourront,
aux poques de grande activit , livrer passage plus de
300 navires par jour.
Les ressources de main-duvre existant dans le pays
sont amplement sufsantes pour lexcution, sauf les mai
tresouvriers dtat, gurant pour le dixime environ,quil

faudra tirer dEurope.


\
.
Daprs les calculs de M. Thom de Gamond, tous les
travaux pour la construction du canal de Nicaragua peu
vent tre achevs en li ans , et pourraient mme ltre en
3, si lon stimulait lactivit des entrepreneurs par laban
don leur prot dune partie des recettes de la premire
anne.
Ce serait une erreur de penser, dit M. Thom de Gamond,
que lon puisse copier dans cette uvre les travaux excuts en
Europe par le gnie de construction. Il faut, pour l'accomplisse
ment dune telle entreprise, mettre avant tout contribution
les immenses ressources locales de la nature et utiliser, dans

lemploi de ces ressources, le gnie de tous les peuples. Il faut


faire bien comme les Hollandais, faire vite comme les Amri
cains, faire bon march comme les grands praticiens de lAn
gleterre, emprunter chaque nation le trait distinctif de son
gnie, et rpandre sur cet ensemble de facults, comme pour

le complter, ce caractre scientique minent qui est dans les


traditions de la France et qui clate dans tous ses travaux....

Il ne serait pas biensant de chercher faire prvaloir un es


prit dtroite nationalit dans une uvre essentiellement cos
mopolite, indiquant un concert universel, et qui doit puiser,
sans distinction dcole, tous ses lments crateurs dans la

coopration de lart contemporain.

Daprs les valuations et les donnes fournies par

302

ART DES CONSTRUCTIONS.

M. Thom de Gamond , 4 annes sufraient lex


cution de cet ensemble de travaux, cestdire la cana

lisation du euve SaintJean et la tranche de Salinas ,


qui doit recevoir le canal maritime proprement dit. Quant
au capital ncessaire au parfait achvement de ces travaux,
M. Thom de Gamond donne, comme maximum, le chiffre

de 120 millions.

En regard de cette dpense, bien minime sans nul doute

eu gard aux rsultats proposs , donnons le tableau des


revenus de ce canal maritime , qui, accessible aux plus
grands navires, supprimerait la navigation par le cap Horn,
pargnant ainsi 2 3000 lieues de parcours, cestdire
presque la distance que doit supprimer pour la naviga
tion louverture du canal de Suez.
La rvolution conomique qui rsultera pour tous les
peuples de cette nouvelle voie de communication , est
naturellement sentie par la raison publique ;mais ilne sera
pas inutile de citer ce propos quelques chiffres em
prunts des documents positifs.
Un premier travail de ce genre a t fait en 1846 par lil
lustre crivain qui occupe une si grande place dans la tra
dition du canal. Le prince Louis-Napolon valuait alors .
15 millions de francs les revenus de son exploitation, en
sappuyant sur le mouvement de navigation du cap Horn,
tel quil avait t constat en 1843. Mais combien la situa
tion conomique et commerciale de ces 'rgions a chang de
puis cette poque! En 1843 et mme en 1846, les gisements
aurifres de lAustralie et de la Californie ntaient pas d
couverts ; -le commodore Ferry, de la marine amricaine,
navait pas encore forc les portes du Japon; on ne con
naissait de la Chine que Canton ;le guano des les Chincha
ntaitpas devenu une ncessit pour lagriculture ;le P
rou et le Chilinavaient pas encore de commerce, parce quils
navaient pas de stabilit ;les les Sandwich ntaient quun
point nglig dans le Pacique ; les grands steamers et les

ART DES CONSTRUCTIONS.

303

ns clippers qui, aujourdhui, sillonnent lOcan dans tous


les sens, commenaient . peine essayer leurs forces con

tre le vieux matriel de la _marine voiles. Une rvolution


se prparait dans la circulation mtallique, dans la navi
gation internationale, dans le rle dominateur des tats
Unis sur les mers, dans les relations du continent austral

et de la Polynsie avec lEurope, et dans lapplication de


la vapeur des constructions navales dun tonnage norme;
mais cette immense rvolution ntait pas mme entrevue
cette poque. On peut dire quentre les annes 1846 et
1858, il y a, au point de vue conomique, un sicle de
distance. En 1846, le prince Louis-Napolon portait .
900 000 tonneaux peine la contenance des navires qui
doublaient chaque anne le cap Horn, et dans ce chiffre la
Californie et les les Sandwich ne guraient gure que pour
mmoire. Aujourdhui, le seul port de San-Francisco accuse
dans ses relevs de douanes un mouvement de 1 million
de tonneaux, et celui de Honolulu, la capitale de Kameha
meha IV, de 227 000 tonneaux. Nest-ce pas dire que tou
tes les apprciations du projet de 18116 se trouvent magni
quement dpasses, et que si lopration nancire tait
cette poque sufsamment rmunratrice, il ny a plus
de limites maintenant ses lgitimes prvisions?
On croit pouvoir estimer 50 millions le revenu annuel '
du futur canal inter-ocanique. Ainsi, une dpense de
120 millions et un revenu de 50 millions, voil, daprs

ses promoteurs, les deux termes de lopration qui nous


occupe.
Les rsultats immenses quaura sur le commerce du
monde entier ltablissement de la communication inter
ocanique amricaine, ne sont pas difciles prvoir. Pour
les ports franais de lOcan comme pour ceux de lEs
pagne, du Portugal et de la Hollande, cest une nouvelle
voie ouverte leur expansion commerciale. Pour lAngle
terre, cest une ligne droite tire de SouthamptOn ou de

304

ART DES CONSTRUCTIONS.

Liverpool a ses possessions australiennes. Pour les tats


Unis, cest la rduction des quatre cinquimes de la dis
tance qui spare New-York de SanFrancisco. Pour la
Ru55ie, cest le seul passage libre qui puisse mettre ses
tablissements asiatiques et amricains sous la main de
SaintPtersbourg. Pour la navigation au long cours, cest

une diminution considrable de ses risques et de ses


charges. Pour lEurope, enn, c'est un rapprochement
subit de 3000 lieues du Japon, de la Chine et de la Poly
nsie, juste au moment o, par le triomphe des armes et
de la diplomatie europennes, l'immense empire chinois va
souvrir enn au commerce universel.
Rapprocher l'Orient de lOccident, supprimer les trans
bordements, viter les temptes et les avaries quils occa
sionnent aux navires, annuler, pour lAmrique, les longues

traverses et les frais de toute nature qui grvent les


voyages tramsocaniques; telles sont, en rsum, les
hautes considrations conomiques et politiques qui mili
tent en faveur du percement de cet isthme, qui va devenir
un des pivots de lquilibre du monde.
La suppression du priple de lAmrique du Sud par le
cap Horn, en rapprochant les distances, multipliera au
. del de toute mesure prvue, les relations internationales,

et contribuera runir les membres pars, et depuis trop


longtemps disperss, de la grande famille humaine, dans

une mme solidarit de commerce, de lgislation et de pro


grs pacique.

Le canal de Nicaragua, uvre de concorde universelle,


sera donc ouvert a son heure, sous limpulsion collective
du besoin imprieux dexpansion et de pntration qui
agite tous les peuples. Cration dutilit publique au pre
mier chef, il est lobjet de la protection active de tous les
gouvernements intresss.
Cest avec satisfaction que lon a rcemment appris que
les Etats-Unis ne feraient point exception dans ce concert

ART DES CONSTRUCTIONS.

305

unanime dencouragement et dappui que les divers gou


vernements des deux mondes apportent ce grand projet.
LAmrique du Nord est, plus que toute autre nation, int
resse sa prompte et bonne excution. En prtant son
concours luvre qui va saccomplir, elle ne secondera
pas seulement les besoins gnraux de la civilisation et du
commerce universel, elle servira aussi ses intrts les plus
directs.
Ainsi tout sourit cette uvre grandiose et civilisatrice,

qui ne peut tarder entrer dans sa phase dernire, c'est


-dire dans celle de lexcution pratique.

5
Le percement des Alpes.

La construction dun chemin de fer . travers les Alpes,


le percement du mont Cenis, ou plutt du mont Thabor,

qui doit faire communiquer les valles de la Savoie avec la


haute Italie, et permettre au chemin de fer VictorEmma
nuel de franchir, sans arrt, toute lpaisseur des Alpes,
continue de proccuper beaucoup les habitants de ces cori
tres et lEurope centrale ellemme. Nous avons donn un
aperu de cette grande entreprise dans la deuxime anne
de ce recueil'. Nous pourrons aujourdhui complter et
tendre cet expos. M. Mnabra, colonel du gnie et dput
aux Chambres pimontaises, a fait partie des commissions
nommes par le gouvernement sarde pour ltude des ma
chines nouvelles qui ont t proposes pour le percement
du tunnel sous-alpin, et dans une note lue le 29 juin 1858 .
lAcadmie des sciences, il a fait connatre les rsultats des

expriences svres auxquelles ces nouveaux appareils ont


t soumis. Nous allons donc pouvoir donner ici quelques
1. Pages 150 et suivantes.

306

ART DES CONSTRUCTIONS.

ides prcises sur ce grand projet dont lopinion publique


sest proccupe jusqu ce moment, mais sur lequel les
renseignements positifs avaient encore manqu.
Daprs des tudes remontant dj plus de 20 ans , et
qui sont dues un modeste habitant de ces contres, feu
M. Mdail, le passage qui prsente la communication la
plus facile et la plus directe entre les valles du Pimont
et de la haute Italie, et qui en mme temps opposerait le
moins de difcults lexcution des travaux de perce
ment, Se trouve entre Modane, en Savoie, et Bardonnche,

petit bourg situ de lautre ct des Alpes. En effet, vers


ces deux localits, les valles de lArc et de la Doria sont

presque parallles; lune descend de lest louest, tandis


que lautre. a une pente en sens contraire, et les deux
points o ces valles se trouvent de niveau correspondent
peu prs la partie la plus troite de la chane des Alpes.
Entre Modane et Bardonnche, lpaisseur de la mon
tagne est de 13 kilomtres environ. Lextrme lvation de
la cime naurait pas permis de creuser des puits pour en
treprendre le tunnel sur plusieurs points; il ne restait donc
quun moyen, celui de travailler seulement par les deux
extrmits. Mais ici, surgissaient plusieurs difcults, et
dabord celle du temps. En supposant mme que cette
opration et t excutable par les procds qui ont t
suivis jusquici pour le creusement des tunnels , il nau
rait pas fallu moins de 36 ans pour achever celui des
Alpes. La possibilit d'arer cet immense souterrain sou
levait de grands doutes; le dblayement aurait t une
opration difcile; enn, on se proccupait beaucoup de
la constitution gologique de la montagne, alors peu con
nue, et qui aurait pu opposer un obstacle presque insur
montable. On recula donc, pendant de longues annes,
devant lide seule de cette entreprise extraordinaire.
En 1849, un ingnieur belge, M. Mauss, soumit au gou
vernement sarde un travail trs-tendu relatif louverture,

.A>

ART DES CONSTRUCTIONS.

307

sous les Alpes, d'un tunnel qui aurait permis de rattacher


le chemin de fer Vider-Emmanuel aux lignes de la haute
Italie. Ce travail comprenait les projets complets douvrage
dart, mais son excution aurait prsent des difcults
extraordinaires. M. Mauss proposait de commencer si
multanment le percement sur plusieurs points, ce qui
et t impossible, car la hauteur de la montagne au
dessus du tunnel aurait t de prs de 1600 mtres, ce
qui aurait empch le creusement de tout puits et le re
nouvellement de lair dans cet immense boyau.
M. Mauss avait invent cette occasion une machine
destine acclrer les travaux du percement des roches.
Dans cette machine, une chute deau poussait rapidement
contre les parois du tunnel des eurets de mineur; elle
divisait les roches en tranches horizontales, que lon aurait >
ensuite fait clater avec des coins. Deux machines de ce
genre, mues chacune par une chute deau dont la puissance
se transmettait au loin au moyen de longues courroies,
auraient t installes aux deux extrmits opposes du
tunnel, et auraient march lune contre lautre, jusqu
leur rencontre mutuelle.
.
Une commission qui fut nomme en 18119 par le gou
vernement sarde , donna son approbation ce projet. Ce
pendant, en raison des difcults pratiques qui devaient
surgir de lemploi de si longues courroies pour transmettre
la force motrice , et de la difcult de produire le renou
vellement de lair, les ides de M. Mauss ne reurent point

dexcution.
En 1855, M. Colladon, de Genve, physicien bien connu,

prsenta un nouveau projet qui avait pour trait caract


ristique lemploi de lair comprim devant servir tout la
fois la transmission de la force mcanique,et . la venti
lation. A la mme poque, un ingnieur du chemin de fer
Vicia-Emmanuel , M. Thomas Bartlett , t connatre une

machine nouvelle percer les rochers, quil proposait

808

ART DES CONSTRUCTIONS.

dappliquer aux travaux du mont Thabor. M. Bartlett faisait


usage dune machine vapeur locomobile horizontale
pour pousser contre le roc des eurets de mineur. Une
couche dair, trs-ingnieusement dispose sur le trajet
du piston de la machine . vapeur , servait adoucir les
chocs de linstrument sans rien leur ter de leur puis
sance.
Il aurait t bien difcile de faire manuvrer une machine
vapeur locomobile dans lintrieur dun tunnel qui tait
sans communication avec lextrieur'par un ciel ouvert :
la vapeur lance au dehors par le cylindre de la machine
aurait bientt rempli la galerie et rendu impossible le tra
vail des ouvriers. Excellente pour les travaux . ciel ouvert,
la machine perforatrice de M. Bartlett ne pouvait donc
sappliquer ceux du tunnel des Alpes.
11 tait cependant esprer quun rsultat excellent
pourrait tre obtenu si lon combinait ensemble les deux
moyens proposs par MM. Colladon et Bartlett, cest-
dire si, dans la machine perforer les roches, imagine

par M. Bartlett, on remplaait la vapeur par lair com


prim, comme le proposait M. Colladon. Toutefois, la
grande question rsoudre pour la combinaison de ces
deux moyens, ctait de se procurer facilement la quantit
dair comprim ncessaire pour servir de force mcanique,
en dautres termes, de crerune machine propre fournir
aisment une masse considrable dair comprim.
Trois ingnieurs sardes , MM. Grandis , Grattone et

Sommeillier, ont donn les premiers une solution satis


faisante de ce problme. Lappareil imagin par ces ing
nieurs permet de pourvoir simultanment . la ventilation
du tunnel, la perforation du roc et au dblayement des
dbris causs par les explosions des mines.
Le compresseur hydraulique de MM. Grandis , Grattone
et Sommeillier consiste en une sorte de vaste siphon ren
vers qui, dun ct , est en communication avec une

ART DES CONSTRUCTIONS .

309

chute deau, et de lautre, avec un rservoir air. Leau

descend dans la premire branche du siphon, remonte


dans la deuxime , et y comprime lair qui sy trouve;
cet air, lorsquil est arriv un degr sufsant de force
lastique , fait ouvrir une soupape qui lintroduit dans le
rservoir. Alors la soupape de vidange souvre, et lorsque
leau de la deuxime branche du siphon est vacue , le
mouvement recommence. Le mouvement des soupapes
dadmission de leau et de vidange est rgl par une petite
machine colonne deau. Lair comprim dans le rservoir
est maintenu une pression constante au moyen dune
colonne d'eau qui communique avec un rservoir deau
suprieur. Dans la machine que nous venons de dcrire ,
avec une chute deau de 20 mtres, ou a pu comprimer

de lair 6 atmosphres.
Lair tant comprim par cette machine, on sen sert
comme force motrice pour enfoncer dans le roc des eurets
de mineur et produire des trous de mine; la poudre fait
ensuite voler en clats les parties comprises entre ces trous.
Cet air comprim sert encore de force motrice pour oprer

le dblayement des dbris et matriaux dus lexp105ion.


Le compresseur hydraulique peut servir aussi produire
de simples excavations qui circonscrivent des espaces de
terre dont on dtermine ensuitejlboulement par les moyens
ordinairement employs cet effet; en un mot, cet ap
pareil, qui a pour agent moteur lair comprim, peut sap
pliquer tous les travaux mcaniques quembrasse lart
de louvrier foreur et mineur.
Avant den adopter dnitivement lusage pour les tra
vaux du tunnel sous-alpin , le gouvernement sarde a voulu
1. MM. Elie de Beaumont et Angelo Sismonda, qui ont tudi atten
tivement le terrain entre Modane et Bardonnche, ont signal dans
ces terrains la prsence et la succession des roches suivantes : grs
fm'cac mlang avec des schistes micacs; quartzite, gypse anhydre
intrieurement; calcaire dolomique; enn calcaire cristallin sehtsteu
alternant avec le schiste argileux. Le quartzite seul ore une

310

ART DES CONSTRUCTIONS.

procder un examen approfondi de ces nouvelles ma


chines. Une commission , compose dingnieurs et de
savants pimontais , a t charge de soumettre . une
tude attentive et . des expriences spciales les appa
reils de MM. Grandis , Grattone et Sommeillier, ainsi

que la machine perforatrice de M. Bartlett, agissant par


lair comprim, substitu la vapeur. Le colonel M
nabra, qui faisait partie de cette commission, et qui
a pris part toutes ses expriences, a rsum dans la
note quil a lue lAcadmie des sciences les rsultats de
cet examen.

A la suite dexpriences excutes avec une chute deau


de 20 mtres pour produire la compression de lair dans
cette machine , expriences dans le dtail desquelles nous
ne saurions entrer ici, M. Mnabra tire cette conclusion,

qu la distance de 6500 mtres (moiti de la longueur de


galerie des Alpes), pour un tube de 10 centimtres de
diamtre, avec une vitesse de 5 mtres lorigine de la
conduite , et une pression de 6 atmosphres dans le rser
voir, la force de pression transmise cette distance serait
encore del
atmosphre. Ce rsultat , dduit d'exp
riences faites avec le plus grand soin et sur une vaste
chelle, suft pour dissiper toutesles craintes quon aurait
pu concevoir sur la possibilit de conduire de lair jusque
dans le centre de la montagne.

Aprs avoir tabli ce fait important, la commission sest


occupe dtudier lemploi de l'air comprim comme
force motrice. Elle a dabord expriment un perforateur
invent par M. Bartlett , dans lequel on avait substitu
lair comprim la vapeur qui le faisait primitivement
grande rsistance la perforatim; mais la couche que lon doit tra
verser ne parait pas trspuissante. Les autres roches peuvent tre

facilement attaques par la mine. Ces indications ont t vries


pilllis rcemment par dautres gologues, et spcialement par M. Mor
ti et.

ART DES CONSTRUCTIONS.

311

mouvoir. Le succs de la substitution de lair la vapeur


a t complet.
On a essay ensuite un autre perforateur trs-simple et
de peu de volume, invent par M. Sommeillier; cette nou
velle machine a galement bien russi. Ainsi la possibilit
de faire usage, dans ce cas, de lair comprim comme force
motrice, est tablie.

Onya constat un fait curieux dans la question dont il


sagit. Par leffet de la dilatation rapide de lair comprim
6 atmosphres, lorsque cet air sort de la machine , leau

situe proximit se congle, quoique la temprature


soit de 18 degrs. Ainsi, en lanant une grande masse

dair comprim au fond dune galerie qui se trouverait .


lnorme profondeur 1600 mtres au-dessous du sol, et
o , par consquent, par leffet de la chaleur propre du
globe (qui saccrot, comme on le sait, avec la profondeur),

la temprature serait de 59 degrs environ, on obtien


drait un abaissement de temprature considrable par le
seul effet de la dilatation de lair comprim lanc dans
la galerie.
M. Mnabra donne les dtails suivants sur lacclra
tion du travail qui rsulterait de lemploi de lair comprim
pour produire les trous de mine.
' Avec les perforateurs air , on a pratiqu des trous de
mine dans des roches de diverses espces, depuis les cal
caires les plus tendres jusquaux sim'tes les plus durs , et
il a t constat quen employant cet appareil, on faisait
un trou de mine environ 12 fois plus vite quavec les moyens
ordinairement en usage. Pour apprcier limportance de
ce rsultat, il suft de faire remarquer que, dans le travail
gnral ncessaire pour tablir des galeries de mines, les
trois quarts du temps total sont employs pour faire les
trous de mines; lautre quart suft pour charger les mines,
en dterminer lexplosion et pour dblayer. Si donc, avec
le secours de ces nouveaux appareils, on diminue dans

312

ART DES CONSTRUCTIONS.

une proportion si considrable le temps employ ordinai


rement ltablissement des galeries des mines, il est vi
dent que lon aura rsolu la partie la plus importante du
percement des Alpes, cest-dire de lacclration du tra
vail.
Mais il y a plus, les nouveaux perforateurs occupent peu
despace : l o 3 couples de mineurs peine peuvent tra
vailler, on peut placer jusqu 18 perforateurs air. Cette
circonstance rendra ncessairement beaucoup plus rapide
le travail de perforation.
An de rendre les dblais plus faciles, on a imagin un
_systme dappareils trs-simples. On a dcid, en mme .
temps, dtablir prs de la grande galerie du tunnel, une
seconde galerie, plus petite, et seulement de 2,50 de ct.
Pour faciliter les manuvres et pour viter les dangers
que prsenterait une galerie de petite section, on formera
simultanment les 2 galeries. La galerie principale, cest
dire le tunnel proprement dit, suivra celle petite sec
tion la distance denviron 200 mtres.
M. Mnabra croit pouvoir xer 6 annes le terme
ncessaire pour terminer lensemble de ce magnique
travail.
Les auteurs du projet, dit M. Mnabra, esprent dans
6 ans avoir termin la galerie des Alpes. Ils valuent, en effet ,

3 mtres par jour lavancement de chaque ct de la mon


tagne, cest--dire 6 mtres par jour au total, tandis que, par

les moyens ordinaires, lavancement de chaque galerie ne d


passerait pas 0',45 0",50 par jour, et en total 0"',90
1 mtre.

Tel est le rsultat des tudes auxquelles la commission


sest livre, par lordre du gouvernement sarde, pour sas
surer de la valeur relle des systmes mcaniques proposs
pour le travail colossal quil sagit dentreprendre. Daprs
lopinion favorable mise par cette commission, les tra
vaux ont commenc sur une grande chelle : au mois de

ART DES CONSTRUCTIONS.

313

juillet 1858 , on avait dj perc 160 mtres de tunnel de


chaque ct, en tout 132 mtres.
On ne saurait trop fliciter le gouvernement sarde
davoir procd avec tant de soins lexamen technique de
cette question, lune des plus extraordinaires qui se soient
prsentes encore dans les annales des travaux publics.
Les hommes minents , tant de titres, qui prsident au
jourdhui aux brillantes destines politiques du Pimont,
se sont acquis, dans cette circonstance, un titre nouveau .

la reconnaissance des nations librales. Le clbre ing


nieur, M. Paloccapa, qui a occup si longtemps et avec
tant dclat le ministre des travaux publics dans les tats
sardes , et qui, bien qua'aibli par l'ge et les travaux,
gure encore dans le ministre pimontais titre de mi
nistre sans portefeuille, et lillustre M. de Cavour, aussi

remarquable par ses vues politiques que par sa capacit


administrative, ont particulirement contribu pousser
cette grande question dans la voie o nous la trouvons
aujourdhui._Cest par leurs soins que la Chambre pimon
taise, dment renseigne et die , a autoris, en 1857,

lexcution des tudes prliminaires dont nous venons de


rapporter les rsultats. Les noms de MM. Paloccapa et de
Cavour resteront donc justement attachs au souvenir de
cette uvre grandiose.
Aprs avoir expos le systme quiest propos pour le
percement du tunnel des Alpes, nous ferons connatre les
donnes prcises relatives au projet dont nous venons de
parler.
La longueur totale du tunnel sous-alpin , serait, daprs
ce projet, de 12 kilomtres 1/2. Cette galerie est trace
dans un mme plan vertical; mais elle se dirige par deux
pentes opposes , vers les deux sorties du tunnel, an de

faciliter lcoulement des eaux que lon rencontrera. Lori


ce mridional de la galerie, vers Bardonnche, est
I

18

314

ART DES CONSTRUCTIONS.

1324 mtres au-dessus du niveau de la mer. A partir de


ce point , la galerie slve , avec une pente moyenne
de 5 pour 1000, sur une distance de 6250 mtres jusqu la
hauteur de 1335 mtres, qui est le point culminant; de l,

elle descend, sur une longueur pareille de 6250 mtres


avec une pente moyenne de 23 pour 1000 jusqu lorice
septentrional vers Modane, qui est situ la hauteur de
1190 mtres. La crte de la montagne se trouve au-dessus
du point culminant, une lvation verticale de 1600 m
tres environ.
On a calcul que, pour effectuer le renouvellement de
lair vici par la respiration, par les lumires et la poudre
employe pour les mines, il faudrait, dans chacun des
deux troncs de galerie, 85 924 mtres cubes dair par:
24 heures la pression atmosphrique, soit 14 320 mtres
cubes la pression de 6 atmosphres. Or, la quantit
dair ncessaire pour faire mouvoir les perforateurs nest
que de 667 mtres cubes 6 atmosphres de pression.
Ainsi, aprs avoir agi comme force motrice, lexcdant
dair comprim contribuera larage du tunnel. _

Du ct de Bardonnche , en Pimont, en outre de la


Doria-Riparia, il existe plusieurs torrents qui ne tarissent
jamais, et dont les chutes, runies celle de la Doria, sont

capables, par leur ensemble, de comprimer au moins


98 064 mtrescubes dair par jour et de les rduire la
pression de 6 atmosphres. Tel sera, pour les travaux du
tunnel sous-alpin, llment principal de force mcanique
que la nature semble avoir mis la tout exprs.
Du ct de Modane , en Savoie, se trouve lArc, torrent
rapide, dont la pente considrable fournira une force d
passant de beaucoup celle qui est requise pour le travail
. accomplir. Toutes les conditions se trouvent donc runies
pour assurer le succs de cette grande entreprise , ou du
moins pour en autoriser lexcution.
_
Lorsque sera acheve luvre grandiose dont nous ve

ART DES CONSTRUCTIONS.

315

nons de parler, on pourra se rendre de Paris Turin en


22 heures, et de Paris Milan en 27 heures. Alors, il
existera peut-tre encore des Pyrnes; mais, sans nul

doute, il ny aura plus dAlpes.

4
Le pont du Pas de Calais, projet de jonction de lAngleterre
'
et de la France.

On connat le beau projet de M. Thom de Gamond,


consistant runir lAngleterre au continent par un im
mense tunnel sousmarin. Nous avons donn, dans la

deuxime anne de ce recueil', lexpos complet du plan


et des moyens proposs par ce savant ingnieur pour at
teindre ce magnique but. Plusieurs personnes ont pens
que sil tait possible de crer au milieu du Pas de Calais
une srie dlots factices, destins permettre lattaque
sous-marine des terrains, ainsi que le propose M. Thom
de Gamond pour le creusement dun tunnel, on pourrait
arriver plus facilement au mme rsultat, en augmentant,
dans une proportion convenable, le nombre de ces lots,
et se servant de ces assises solides pour en faire les sup
ports dun immense tablier de pont qui runirait ainsi,
sans ncessiter aucun percement sous-marin, les deux
rivages de la France et de lAngleterre travers ltendue
de 7 lieues qui les spare.
Cest la ralisation de ce projet extraordinaire, que pro
pose M. Boyd, ingnieur anglais, qui parle de jeter un
pont entre la cte de Douvres et celle du cap Grinez, en
France. Voici les dtails de ce plan audacieux que lan
teur a dvelopp dans une brochure publie Londres
en 1858.
1. Pages 156 et suivantes.
2. Boyds marine ciaduct or continental railway bridge between En

316

ART DES CONSTRUCTIONS.

La longueur totale du pont, propos par M. Boyd, serait


de 29 kilomtres; il serait compos de 191 traves ayant
chacune environ 500 pieds anglais douverture. Chaque
trave serait porte sur 2 massifs ou tours en maon
nerie, relies par un vaste tube-viaduc en fonte dans
lequel se dvelopperaient 2 voies ferres, et plus sil
tait ncessaire. Ce pont tubulaire aurait 30 pieds de
largeur et 50 de hauteur; il serait clair par de nom
breux vitrages et ventil . laide douvertures mnages
dans lpaisseur des tours, et faisant ofce de chemines
dappel.
Le point dattache de ce tube-viaduc serait plac sur les
tours, 300 pieds audessus du niveau de la mer, en sorte '
quil laisserait le passage entirement libre, mme pendant
les hautes mares, aux plus grands navires, dont la m

ture ne slve qu 217 pieds audessus de la ligne de


ottaison.
Dans la' partie suprieure de chaque tour se trouverait
un phare, entretenu par le gaz, et projetant ses feux au
large des deux cts du pont.
Enn, chaque tour serait surmonte dun beffroi dont la
puissante sonnerie, mise en mouvement par llectricit ,

donnerait lalarme au loin dans les temps de brouillard.


La plus grande profondeur de la mer , dans la direction
adopte, tant de 31 brasses, et la profondeur moyenne
de 21 brasses et demie, on a suppos que les massifs de
grosse maonnerie dont seraient formes les piles, auraient
leur base 300 pieds en carr, se rduisant 150 pieds
au niveau de la mer. Au-dessus de ce point commencerait
la nette maonnerie, laquelle , partir de la hauteur des

plus hautes mares , se dresserait en forme dune tour de


100 pieds de diamtre.
gland and France, brochure de 15 pages in-8, avec 2 planches lith0<
graphies.

ART DES CONSTRUCTIONS.

317

Quant la partie conomique de lentreprise, M. Boyd


value la dpense totale 750 millions de francs.
Ce projet est tellement au-dessus de tout ce que lart des
constructions a os envisager jusqu ce jour, que nous de
vons nous borner le mentionner, regardant comme un de
voir dexposer ici tout ce que la science peut imaginer dans
le but noble et humanitaire qui consiste triompher des .
obstacles que lanature amis aux faciles relations des deux
plus grands peuples du monde. Nous dirons seulement que
la longueur du passage nest pas le plus grand obstacle qui
doive sopposer lexcution de ce projet gigantesque. En
effet, un pont ne se jette, pas tout dune ice ; il se com
pose dune srie plus ou moins grande darches semblables,
et, une fois la construction dune seule arche reconnue pos
sible, leur nombre, cest--dire la longueur du pont, nest

plus quune question de multiplication, en dautres termes,


une affaire de temps et dargent. Mais la construction dune
seule arche de pont au milieu de Pas de Calais, par des
profondeurs deau qui dpassent quelquefois 50 mtres,
est-elle possible? Voil ce quil importerait de prouver, et
nous navons pas trouv cette dmonstration dans le m
moire de lingnieur anglais.

5
Le pont tubulaire Victoria.

Un travail destin . faire poque dans lart des con


structions, cest le pont tubulaire Victoria, que lon
construit en ce moment pour traverser le euve Saint

Laurent prs Montral, dans lAmrique du Nord. Cet


ouvrage extraordinaire, qui attire beaucoup lattention
en Angleterre et aux tats-Unis, avance assez rapidement.
Sur les 24 piliers en maonnerie qui doivent compose;

318

ART DES CONSTRUCTIONS.

ce monument gigantesque, 14 sont aujourdhui termins;


il nen restera que 2 construire en 1859.
Pour donner une ide de cette construction tonnante,
il nous sufra de dire que le pont tubulaire Victoria,
qui cotera plus de 30 millions , aura au moins 2 kilo
mtres et demi de longueur. Il est compos dune srie
de tubes de fonte ajouts bout bout, et supports par
24 piles en maonnerie; chacune de ces piles a 15 pieds
dpaisseur.
Les faces occidentales des piles, cest--dire celles op
poses au courant du euve, qui coule en cet endroit avec
une vitesse de 7_ 10 milles lheure, se terminent en

pointe trs-aigu; celles de lavant prsentent chacune


une surface en pente douce. On leur a donn cette forme
an quelles offrissent le moins de rsistance possible aux
avalanches de glaces qui arrivent la n de lhiver, et qui,
atteignant quelquefois 30, 40 et mme 50 pieds de hauteur,
ont, plusieurs reprises, occasionn de graves dommages

aux constructions en pierre massive qui bordent les quais


de la ville de Montral.
A peine y a-t-il dans ces piliers un seul bloc de pierre
mfrieur 'Z tonnes, et la plupart de ceux qui doivent
rsister la glace en psent 10. Ces blocs sont lis entre
eux non-seulement parle meilleur ciment, mais encore, en
plusieurs places, par dimmenses rivets de fer qui pn
trent de quelques pouces dans chaque bloc ; les interstices
rsultant de cette opration sont remplis de plomb fondu
qui fait du tout une seule masse solide.
C'est lintrieur de cet immense conduit mtallique,
compos de tubes de fonte ajouts bout bout, et support
audesSus du euve par des piliers en maonnerie, que
sengageront et circuleront les convois du chemin de fer
de Montral.
Ces tubes rivs lun lautre auront 19 pieds de hauteur
_chaque extrmit ; puis leurs proportions augmenteront

ART DES CONSTRUCTIONS.

319

progressivement, en sorte quils auront 22 pieds 6 pouces


au centre. Chaque tube doit avoir 16 pieds de largeur, cest
-dire 9 pieds 6 pouces de plus que la voie ferre, qui a
5 pieds 6 pouces, mesure rglementaire pour les chemins
de fer canadiens. Le poids total du fer des tubes sera de
10 400 tonnes.

Une fois termin, le pont tubulaire Victoria offrira le plus


majestueux aspect : il slvera 60 pieds audessus des
eaux du euve SaintLaurent pendant lt. Cette hauteur
ira en diminuant de chaque ct avec une pente de 1 pour
130, de sorte qu ses deux extrmits, llvation du pont
au-dessus des eaux ne sera que de_36 pieds.

6
Dplacement de la fontaine du Palmier sur la place

du Chtelet Paris.

En 1858, a eu lieu un tour de force mcanique qui a


beaucoup excit la curiosit des Parisiens. On a dplac et
.transplant tout dun bloc, sans en dmolir aucune pice,
la fontaine du Palmier qui dcore la place du Chtelet.
Vue du pont au Change, la fontaine du Palmier ne se
trouvait ni dans laxe du boulevard de Sbastopol, ni dans
celui de la rue Saint-Denis, ni enn dans laxe de la nou

velle chambre des notaires. Elle ntait pas dans de meil


leures conditions de symtrie relativement la faade.de
lhtel de ville, lavenue Victoria et llot de maisons

situ entre cette avenue et le quai. De plus, sa vasque avait


t enterre de 1 mtre environ par suite du remaniement
complet quavait d subir le sol de la place. Il devenait
donc ncessaire, an que la fontaine du Chtelet ne perdit
rien de son importance, non-seulement de la dplacer,
mais encore de lexhausser de manire _la mettre en har

320

ART DES CONSTRUCTIONS.

monie avec les vastes proportions de la place et des voies


publiques qui y aboutissent.
On dcida doprer la translation de cette fontaine mo
numentale de son emplacement un autre situ quelque
distance, sans enlever une seule pice du monument, et
cette opration a parfaitement russi.
M.Opperman, dans son recueil spcial qui a pour titre :
Nouvelles annales. de la construction, a donn la description
qui va suivre des moyens qui ont t mis en uvre pour
oprer cette curieuse translation.
'
Les travaux consistaient, ditVI. Opperman : 1 dans la con
struction des fondations ncessaires pour la recevoir sur un
nouvel emplacement; 2 dans ltablissement, sous la colonne,
dun plateau destin la faire glisser paralllement au sol; et
enn, 3 dans l'excution dune charpente destine . lenlever
ultrieurement par sa partie suprieure.

Pour placer la fontaine sur un systme de rails et de ga


lets qui pussent la conduire sans secousse 12,14 de distance
de lancien emplacement, on sy est pris de la manire sui
vante :

( Cinq trous ont t percs dansla roche constituant le sou


bassement du monument; puis cinq solives en fer ont t in
troduites dans ces trous. Aprs cette premire opration a
commenc ltablissement dun systme de charpente formant

patin, dont les plates-formes extrmes _supportaient dj les


solives en fer. Une charpente extrieure, destine empcher

le balant des parties suprieures du ft, a t dispose de telle


sorte que la plate-forme qui la reoit, glissant sur des lon
grines horizontales paralllement . la direction de la marche,

maintnt cette charpente dans une position adhrente la


colonne.

' Ce premier rsultat obtenu, deux rails ont t placs droite


et gauche du pidestal, pour recevoir la charge de la plate
forme et les chaises sur lesquelles reposaient les extrmits

des pices de fer traversant le pidestal. Ici a commenc une


opration longue et difcile, qui consistait dans la dmoli
tion du soubassement, compos de roche de Bagneux. Douze

tailleurs de pierre ont t employs cette opration , qui n'a


pas dur moins de 5 jours et de 5 nuits, et cest seule

ment alors que la colonne 3. t compltement supporte par

ART DES CONSTRUCTIONS.

321

les deux rails dont il vient dtre question. Alors un troisime

rail, passant par le centre du systme, a t ajout. Le nombre


des galets en fonte reposant sur ces rails et supportant la
plate-forme tait de 60. La pente donne aux rails tait

de 0",003 par mtre. Un premier essai qui a t fait a pu


donner une ide de l'excellent rsultat qu'on pouvait attendre
de cet ensemble de dispositions. En quelques secondes, la fon
taine, cdant laction de quatre puissants cabestans, a avanc

de 50 centimtres environ. Le lendemain et en lieu la transla


tion dnitive du monument, dont le poids, avec la charpente

qui lentoure , peut tre valu 180000 kilogrammes.


60 hommes, sous la conduite de M. Bellu, qui a construit la
charpente de la fontaine, taient employs la manuvre des
cabestans et des cries, et 18 minutes ont suf cette curieuse

opration, dont la russite a t complte, et laquelle assistaient


le prfet de la Seine, accompagn du secrtaire gnral de la
prfecture, ainsi que les ingnieurs chargs de lexcution des
travaux, et MM. Alphand, chef du service des promenades et
plantations de la ville de Paris, Davioud, architecte de la ville,

et un certain nombre d'invits. Une foule de curieux, placs


aux fentres des maisons voisines .et jusque sur le sommet de
la tour Saint-Jacques-la-Boucherie, suivaient attentivement
du regard le mouvement de la fontaine.

( La dernire partie du travail excuter a consist dbar-'


rasser la colonne de toute la portion dtais destins . la main

tenir perpendiculairement, et lentourer d'un nouvel cha


faudage lenveloppant compltement, et au sommet duquel un
systme de moues puissantes , m par douze cabestans, a

enlev la colonne avec son pidestal la hauteur quelle devait


atteindre, et o elle a t maintenue laide dun calage provi
soire, jusqu lentier achvement du nouveau soubassement
sur lequel la fontaine devait tre assise dnitivement, et qui
porte 22 mtres la hauteur totale actuelle du monument.

Il nest pas hors de propos de rappeler que lon avait


excut prcdemment, en Angleterre, une opration du
mme genre , et plus difcile encore, car il sagissait dun

vritable monument, la tour du phare de Sunderland. Con


struite entirement en pierres de taille , cette tour avait
24 mtres de hauteur et pesait plus de 300 000 kilogrammes
(304 695 kilogr.) M. Murray, ingnieur de Londres, la

322

ART DES CONSTRUCTIONS.

transporta sans en dtacher une seule pierre, 122 mtres


de distance, sans mme quil ft ncessaire dteindre la
lumire du phare : on se servit, pour oprer ce dplace
ment, de chariots roulant sur un chemin de fer. Cest

cette mme opration qui a t imite avec succs Paris


en 1858.

MARINE.

323

MARINE.
1
Le Lviathan.

Cest le 1" mai 1853, dans les chantiers de MM. Scott

Russel Milwal, prs de Londres, que fut commence la


construction du'btiment colossal qui a reu le nom de
Lviathan: cest dans les premiers jours de lanne 1858
que lon a russi le lancer.
La Compagnie orientale de navigation (Eastern steam

navigation Company), charge de conduire en Australie des


migrants et des marchandises, avait tablir, sur une
vaste chelle, un systme de communications rapides entre
lAngleterre et les rgions de lOcanie. Il sagissait de
transporter en moins de cinq semaines , et sans aucun

relche, 5000 personnes la fois, ou lquivalent de ce


nombre en marchandises, depuis la Grande-Bretagne jus

qu lAustralie. Aucun des navires aujourdhui existants


ntait de taille accomplir cette traverse faite avec de
semblables conditions. Il fallait donc crer, en vue de cette

entreprise, un vaisseau gant qui, par ses dimensions, d


passt de moiti tous ses ans, et qui ft en outre con
struit sur un systme nouveau, rendu indispensable par sa
grandeurinusite. M. Brunel, ingnieur dorigine franaise,
a conu et excut le plan de ce colosse des mers , qui
reut dabord le nom de Great-Eastern (Grand-Oriental) et

ensuite celui de Lviathan.

32 4

MARINE.

Le plus grand navire vapeur qui ait paru jusquici


tait le Persia, qui avait une longueur de 112 mtres sur
13', 70 de large. Le Lcialhan est presque deux fois aussi
long : il a 209 mtres de longueur sur 25 de large. Il a t
construit suivant un systme qui diffre du mode employ
jusquici pour les autres navires de fer. \Il a, en effet, une

double muraille forme de plaques de tle; la distance entre


les deux parois de cette muraille est de 75 centimtres.
Cet intervalle est partag en espces de cloisons, qui con
stituent un certain nombre de cellules tanches et sans
communication entre elles, ce qui aura pour effet de loca
liser les voies deau qui pourraient se produire. Cette
double coque jouit dune solidit comparable celle du
fer massif, tout en prsentant une lgret spcique gale
celle des coques de bois. En remplissant deau ces com
partiments, on peut remplacer le lest. Cette disposition
fait du Lviathan une sorte de navire double, dont le pre
mier doit protger le second en cas davarie. En effet, la
premire enveloppe pourrait tre perdue ou endommage
sans que le navire sombrt.
Ce btiment a trois ponts. Le pont suprieur est construit
comme les murailles, cest--dire quil est double et cellu
laire. Les ponts infrieurs sont simples. Le corps du na
vire est divis en dix compartiments principaux au moyen
de cloisons en tle places 18 mtres de distance lune
de lautre. Sil parat tre labri de la submersion, il na
non plus rien craindre du feu, car il nentre pas une par
celle de bois dans sa coque.
,
Les cabines du Lciathan ne ressemblent gure aux in
commodes demeures assignes ordinairement aux passa
gers sur les bateaux vapeur. Les cabines de premire
classe ont 14 pieds anglais de long sur 10 pieds de large
et 7 pieds de haut. Il y a des rues et des places bordes
de ces cabines, et elles ouvrent sur des salons aussi vastes

que le pont dun vaisseau de ligne.

MARINE.

325

Cet immense navire est pourvu de deux sortes dappa


reils moteurs : il est muni la fois d'une hlice et de roues
aubes. Quatre machines vapeur sont employes faire
mouvoir les roues, qui ont 17 mtres de diamtre; elles
sont de la force de 14 000 chevaux. Quatre autres ma

chines vapeur, destines faire tourner lhlice, ont une


force de 17 000 chevaux. Larbre de lhlice, qui pse
60 000 kilogrammes, a 18 mtres de longueur , et le dia
mtre dc lhlice mme est de 7,30.

Le Lviathan aura galement sa disposition , comme


moyen d'impulsion, les voiles en mme temps que la va
peur; il pourra dvelopper 6 700 mtres carrs de toile.
Il est muni, cet effet, de six mts de hauteur moyenne,

dont deux porteront des voiles carres.


La capacit de ce navire est de 20 000 tonneaux.
Le Lc'viathan portera, suspendue ses ancs, toute une
petite otte destine sauver, en cas de malheur, son
quipage et ses passagers. Ce sont dabord deux steamers
hlice qui seront suspendus derrire les roues du navire.
Chacun de ces steamers a 100 pieds de long, 16 pieds de

large, de la capacit de 120 tonneaux, et porte une ma


chine de la force de 40 chevaux. Puis viennent 21 bateaux
plus petits, la plupart ponts, munis de leurs mts et de
leurs voiles.
Quant aux mts, ils sont au nombre de six, tous en fer
creux, except le dernier, cause de la proximit de la

boussole. Tous ces mts ont une hauteur de 130 170 pieds,
un diamtre de 3 pieds 4 pouces sur le pont et un poids
de 30 40 tonnes sans compter les vergues. Chaque mt
repose dans une colonne carre de plaques de fer, qui
monte de la quille jusquau point suprieur et qui est
rive et encastre dans tous les ponts quelle traverse.
Pour le cas o il deviendrait ncessaire de couper les
mts, il se trouve la base de chacun, trois pieds
environ au-dessus du pont suprieur, un appareil propre
1

'

19

32 6

MARINE .

comprimer, moyennant une vis puissante, les deux faces


du mt de faon le faire tomber immdiatement sur

le ct. Toutes les vergues principales des trois mts


grs carrment sont galement composes de plaques de
fer. La vergue principale a 130 pieds de longueur, ou
peu prs 40 pieds de plus que la vergue principale des
plus grands vaisseaux de guerre, peu prs quatre fois
lpaisseur de la phis grande vergue qui ait jamais t
construite, et elle psera plusieurs tonneaux de moins que
si elle tait en bois. .
Larbre destin mettre en action les roues du btimen
est le plus beau spcimen de pice de forge qui ait jamais
t fait. Il a t forg Glascow, et son poids est de
34 tonnes.

Les roues qui seront mises en action par cet norme


arbre de couche feront dix rvolutions par minute, et lon
a calcul, daprs leurs dimensions, que le Lviathan pour

rait effectuer en huit jours la traverse de lAtlantique de


Manchester NewYork.
La manuvre de ce colossal navire aurait exig un trs

nombreux personnel, si la vapeur ne donnait aujourdhui


le moyen de remplacer presque partout le travail des
hommes par un moteur inanim. Le Lviuthan nembar
quera pas plus de 500 hommes dquipage. En revanche,

il aura deux steam-sailors de la force de 30 chevaux pour


manuvrer les cabestans, faire jouer les ponts, leverles an
cres, etc., dix autres appareils de ce genre, chacun de la
force de 10 chevaux pour alimenter les chaudires; enn,

pour faire tourner lhlice, lorsquil sagira de rgler les


grands moteurs, deux petites machines de 20 chevaux.
Le total nominal des forces employes par ce vaisseau,
tant pour sa marche que pour les manuvres, sera, en

dnitive, de 3300 chevaux, ce qui reprsente une' force


relle presque double.
_
Comme les sons du porte-voix se perdraient au milieu

MARINE.

327

du bruit des machines, du sifement du vent, du brou

haha de lquipage et des passagers, on fera usage, pour


le commandement des manuvres, dun smaphore pen
dant le jour, et de fanaux colors pendant la nuit. Un
tlgraphe lectrique sera aussi, pour le mme objet, la
disposition du commandant, qui pourra ainsi, en tout

temps et toute heure, transmettre avec promptitude ses


ordres au timonier, aux machinistes et aux autres chefs

de service.
Le Leviathan portera une quantit sufsante de charbon
pour se rendre en Australie et pour en revenir. Par ce fait
il conomisera sur chaque voyage la somme importante
de 9000 livres sterling, cest--dire de 225000 francs, le

charbon tant de beaucoup plus cher dans la Nouvelle


Hollande quen Angleterre. En partant dEurope, ce navire
portera 12000 tonneaux de charbon de terre, 8000 ton
neaux de marchandises, et il pourra loger 4000 passagers,
dont 800 de premires cabines, 1800 de seconde classe et
1400 dentrepont.
Le voyage New-York se ferait, avons-nous dit, en
8 jours avec le Lviathan. Il ne lui faudrait que 36 jours,
pour aller de Londres PortPhilipp en Australie. Par
une mer ordinaire la marche de ce navire ne sera pas
moindre de 17 18 milles lheure. Les meilleurs stea:

mers amricains et anglais nont jamais fait plus de 14 milles


lheure en moyenne.
Lexcution de ce colosse maritime fait honneur la
nation britannique , et il est juste de rappeler ce propos
que ce sont deux btiments anglais, le Sirtus et le Grcat
Western, qui osrent les premiers, en 1838, tenter, au
moyen de la puissance de la vapeur, la traverse de locan
Atlantique entre la,Grande-Bretagne et New-York. Ce fut
encore une compagnie anglaise qui, en 1843, t, avec le
Grat-Britain, qui avait 98 mtres de longueur, le premier

essai dun grand steamer coque entirement de fer.

328

MARINE.

Ce ntait pas tout cependant de construire ce vaisseau


gant; il fallait le lancer la mer, et sassurer par la.
pratique, quil pourrait se prter comme un navire ordi
naire aux conditions de la navigation. Cest ici quont
commenc, pour le Lciathan , une srie de douloureuses

preuves qui, lheure quil est, sont loin de toucher


leur terme.
Le lancement ne se t quavec beaucoup de peine, et
deux tentatives chourent compltement. Ce ne fut qu
la troisime, que lon russit livrer le colosse aux
ots qui devaient le porter. Cette opration prsentait
assez de difcults, pour que nous en rappelions ici les
dtails.
Construit paralllement aux rives de la Tamise, le na
vire ne pouvait tre pouss dans les eaux darrire en
avant, dans le sens longitudinal, comme on le fait,pour
lancer les embarcations ordinaires sortant du chantier. Il
fallait donc le pousser par lun de ses cts, ce qui, en raison
de lextrme longueur de la masSe mouvoir, offrait beau

coup de difcults. Voici quels moyens on employa pour


faire descendre, ainsi pousse par une impulsion latrale ,
cette masse pesant 10000 tonnes ou 10 millions de kilo
grammes.
. On cloue solidement sous le btiment qui avait t con
struit sur une partie de terrain notablement leve au-dessus
de la Tamise, un plancher qui s'tendait jusquau niveau
du euve la mare basse. Sur ce plancher, on disposa
des bandes longitudinales de fer places 18 pouces din
tervalle les unes des autres. Cette route de bois et de fer
sinclinait du Lczalhan jusquau euve, par une pente de
1 pied sur 12.
'
Le btiment ne reposait pas immdiatement sur ce plan
cher ferr. On avait construit sous sa quille une sorte de
berceau qui lembrassait exactement lextrieur. La
partie infrieure de ce berceau tait forme par des barres

MARINE.

329

de fer, places 1 pied de distance l'une de lautre, et qui


avaient chacune 7 pouces de large et 1 pouce dpaisseur.
Les angles de ces barres taient soigneusement mousses

et arrondies, pour leur permettre de glisser facilement sur


les barres de fer des planches. Pour lancer le btiment, on
devait le laisser descendre lentement le long de ce plan
inclin, jusquau niveau de la mer . la mare basse. La
mare montante devait ensuite le mettre ot. Quant au

berceau ayant servi au lancement, son poids devait le


faire tombera la mer, et lempcher de otter avec le
navire.
Il est facile de comprendre que si le btiment et t sim
plement abandonn lui-mme le long de ce plan inclin,
son poids laurait entran avec trop de violence. Aussi
avait-on attach au berceau deux normes chanes qui,
xes des cabestans et des piliers enfoncs de 35 pieds
dans le sol, taient capables non-seulement de ralentir le
btiment dans sa course, mais de larrter tout fait si

cela devenait ncessaire. Chaque maillon de ces deux


chanes pesait 60 livres. Elles taient passes dans dim
menses poulies de fer forg, pesant chacune 5 tonnes.
Elles senroulaient ensuite autour de tambours de 20 pieds
de longueur et de 9 pieds de diamtre, solidement main
tenus dans des cadres de poutres normes, relies par
des barres de fer non moins normes. Chaque tambour et
son cadre ne pesaient pas moins de 60 tonnes. Des ou
vriers, arms de leviers de fer longs de 20 pieds, devaient
arrter au besoin le droulement des chanes de retenue,

en plaant ces leviers sous les dents de disques de fer qui


terminaient chaque tambour.
Tels sont les moyens qui avaient t prpars pour la
grande opration du lancement, qui eut lieu pour la pre
mire fois, le 3 novembre 1857. Malheureusement ce pre
mier essai choua, aprs avoir caus de graves accidents.

Cet insuccs provenait de ce que la chane de retenue

330

MARINE.

place larrire, navait pas t tendue d'une manire


gale avec celle de lavant. Il en rsulta, quau moment
o le navire sbranlait et commenait descendre sous

limpulsion dune sorte de blier, m par la vapeur , qui


le poussait par le anc, la poupe marcha plus vite que
la proue. En vain les hommes placs au tambour essayrent
ils d'arrter le mouvement trop rapide de la poupe, en se
servant, comme nous lavons dit, de leviers de fer glisss

sous le tambour qui servait drouler les chanes. Ces


leviers et les disques du tambour furent crass comme
du verre; et cinq malheureux ouvriers tombrent presque
entirement briss, du haut du plancher sur le sol. Une
vritable panique suivit cet accident, tous les ouvriers
senfuyaient. Cependant le capitaine Harrisson, le futur
commandant du steamer, parvint rallier son monde, et

un second essai fut tent en ayant soin de donner aux


chanes une tension bien rigoureusement gale.
Le btiment stait de nouveau branl et il commenait

. reprendre sa marche, lorsquun bruit pareil celui de


la dtonation dune petite pice dartillerie retentit aux
oreilles de la foule consterne. La chane xe lavant
du navire stait brise avec la poulie de fer sur laquelle
elle senroulait. Heureusement personne, cette fois, n'avait

t bless par les clats.


Ainsi se termina tristement ce premier essai. Le Mota
than navait avanc que de 3 pieds 2 pouces larrire
et de2 pieds 3 pouces lavant; en dautres termes, il tait
rest presque immobile.
Une seconde tentative, faite au mois de dcembre, neut

pas plus de succs. Ce nest que dans les premiers jours


de lanne 1858, que lon parvint en faisant usage des
mmes moyens dont nous avons donn la description plus
haut, lancer le colosse sur les eaux de la Tamise.

Cependant, tout ntait pas termin avec lopration du


lancement de l0rgueil des mers. Il sest trouv, une fois le

MARINE.

331

navire ot, quun grand nombre de dispositions acces


soires taient indispensables ajouter sa construction
primitive, pour rendre apte la navigation ce colosse
auquel beaucoup de ports ne pourraient donner accs en
raison de sa cale de 15 pieds deau, et de lnorme tirant
deau quil exige (32 pieds tant charg ). Lamnagement
intrieur du navire, cest--dire la construction de ses
cabines, salons, ponts et ouvrages en bois, exigeait encore
des travaux ncessitant de grands frais.

Aux 20 millions de francs quavait absorbs la con


struction de ce prodige de lart moderne, les actionnaires
devaient ajouter une nouvelle somme de 8 millions pour
rendre le navire propre un service nautique rgulier.
Le patriotisme anglais na pas fait dfaut pour tirer lOr
gueil des mers de sa situation prcaire. Au mois de no
vembre 1858 une nouvelle compagnie a achet le navire
monstre, qui na pas encore quitt les eaux de Dertford
o il est amarr. On a dj commenc les travaux nces
saires pour le mettre en tat de prendre la mer, et on
espre le voir_faire son premier voyage dessai dans le
cors de lt de 1859.
Quel que soit lavenir rserv au Lviathan , il ne faut

pas hsiter proclamer que la construction de ce navire est


destine marquer une grande poque dans lart des con
structions navales. La nouveaut, ltranget des problmes
soulevs par cette entreprise sans prcdent jusqu ce
jour, ont surexcit le gnie des constructeurs anglais,

et fait imaginer une foule de crations mcaniques de la


plus haute importance et qui resteront acquises la science
et. l'art. En prsence de cette uvre colossale, et quand
1. Il est vrai que dans les baies ou rades trop peu profondes, le
Lv1athun pourra sancrer au large et transp0rter terre les mar
chandises et passagers avec les bateaux ponts et les steamboats quil
possde dans son intrieur, toujours prts prendre la mer.

332

MARINE.

on songe la science quil a fallu dployer, aux combinai


sons ingnieuses quon a d imaginer, aux ressources de
toute nature quil a fallu mettre en uvre, ou ne peut
sempcher dadmirer la puissance de lindustrie moderne,
et lon se demande quelles limites sarrteront les mer
veilles quelle enfante.

2
Navire a compartiments.

LAngleterre est la patrie des innovations nautiques.


Celle qui a t tente en 1858 mrite bien dtre rapporte
ici pour sa singularit.
Il sagit dun navire construit de telle sorte quil peut,
en quelques minutes, dbarquer toutes ses marchandises
et continuer sa route, soit sur lest, soit avec un nouveau

chargement. Un steamer install de cette faon a fait dj


le voyage de Greenwich Hartlepool.
> Ce navire, de 90 pieds anglais de longueur, est en fer.

Il est divis en 3 compartiments qui peuvent se sparer


et se rejoindre au moyen de go'nds ou de charnires que
lon assujettit par de solides pivots de fer. Lavant est oc
cup par lquipage , le compartiment du milieu est con

sacr exclusivement recevoir les marchandises. La ma


chine vapeur est sur larrire.
Le compartiment du milieu est install de faon pou
voir trs-aisment et en fort peu de temps, se dgager
comme un vritable tiroir, et se remplacer par un autre de
dimensions absolument semblables, soit vide, soit rempli
de marchandises. Une fois cette substitution opre, le
steamer continue son service sans tr astreint . sarrter
dans un port tout le temps ncessaire pour larrimage
des marchandises.
.
Si de nouveaux voyages donnent les bons rsultats que

MARlNE.

333

lon a retirs du premier, on se propose de faire construire


un

sur ce systme un steamer de 2000 tonneaux.


runun

5
'
0
Moyen de signaler aux vaisseaux des ports de guerre et de commerce
lheure du midi moyen par lemploi combin dune pice dartillev
rie et du courant lectrique.

M. Trve, enseigne de vaisseau, a communiqu, en 1858,


lAcadmie des sciences un intressant travail concernant

la possibilit d'appliquer le courant lectrique signaler


le moment prcis de lheure du midi moyen, pour servir
rgler les chronomtres et les montres marines des navi
res. La marine doit ce jeune ofcier lide et lexcution
dun systme de signaux nocturnes pour la transmission
des avis et des ordres bord des navires. Ce systme, que
nous avons expos dans la deuxime anne de ce recueil,
a t soumis, dans le port de Toulon, de longs essais ,
qui en ont dmontr toute lutilit et la valeur pratiques.
Dans ce systme de correspondance navale , les fameux
sallument travers les airs, grce un l lectrique qui
reoit le courant dune machine de Ruhmkorf. Cest encore

llectricit que sest adress M. Trve pour rpondre


une nouvelle ncessit du service maritime , et les dispo
sitions quil propose prsentent le mme caractre qui
distinguait son systme de tlgraphie navale, cest--dire

lexactitude et la simplicit pratiques.


Le but que sest propos M. Trve, cest de faire con
natre dans un port, le moment astronomique prcis de
lheure du midi, au moyen dun signal facile apercevoir
dans un rayon trs-tendu.
Bien peu de pays, bien peu de villes se sont proccups
1. Page 156.

834 '

MARINE.

jUSquici de ce genre dindications. Charing-Cross ,


Londres, le port de Brst en France, sont les deux seuls
lieux o lon trouve encore la ralisation de ce fait. A
Londres, lheure du midi moyen est annonce tous
les yeux par le moment de la chute d'un norme ballon
tombant dune grande hauteur, etquisaperoit de fort
loin dans la ville.
r

Quant au port de Brest, voici les dispositions qui sy


trouvent en usage pour indiquer tous les marins linstant
du midi, et donner ainsi tout capitaine de navire le
moyen de vrier lexactitude de son chronomtre, et de
corriger les variations que les montres marines ont pu
subir dans lintervalle de vingt-quatre heures.
Il existe Brest , en outre de lobservatoire proprement
dit, un second observatoire spcialement affect aux tudes
et aux observations des lves de lcole navale. Sur le
terreplain de cet observatoire, qui est plac lui-mme sur
une lvation de terrain, se dresse un mt, visible de pres
que tous les points de la rade laide dune longue-vue.
Dix quinze minutes avant le passage du soleil au mri
dien, une boule slve lextrmit de ce mt; chaque
navire se met alors en observation, et la chute de la boule

indique tous linstant du passage, ou le vrai midi. Si le


soleil nest pas visible, la chute de la boule marque le midi
moyen donn par la pendule de lobservatoire. A ce signal,
les montres sont recties, et les ofciers chargs de ce
service y trouvent un prcieux moyen, avant de gagner le
large, de rgler dune manire dnitive la marche de

leurs chronomtres.
.
Aucun autre port de France noffre aux marins cette
prcieuse ressource. A Toulon, Rochefort, etc., les ob

servatoires loigns des rades et des batteries de dfense,


sont placs avec raison dans des lieux carts, tranquilles,
et soustraits le plus possible ! ces branlements du sol et
de lair qui sont minemment nuisibles la marche des

MARINE.

335

pendules et aux observations dlicates. Aussi ne peuvent


ils rendre aux navires mouills dans la rade ce service de
tous les jours quils trouvent Brest. Lorsquon relche
dans un de ces ports, on se trouve dans la ncessit de
descendre chaque jour terre, et de demander, si toute

fois le temps le permet, des observations dangles ho


raires des lments de rectication qui nont pas toujours
toute la prcision dsirable. Quand on a des doutes srieux
sur lexactitude de la marche des montres marines, on

se dcide les dposer, jusquau moment du dpart,


lobservatoire, o leurs mouvements sont suivis et nots.

Toutefois , cest avec regret que lon prend ce dernier


parti, car il donne lieu des dplacements et des trans

ports qui sont toujours nuisibles des instruments si d


licats.
Il serait superu dinsister sur les avantages du systme
dindications en usage Brest. La meilleure preuve que
lon puisse fournir de son utilit , cest que, dans le port
de Brest, les navires de commerce ne manquent jamais
de tirer parti de cette indication, conueprimitivement
pour le service exclusif de la marine militaire. Au signal
parti de terre et rpt par les btiments de guerre, tous
les navires de la rade sempressent de rgler au mme
moment leurs chronomtres.
Ce systme dindications, dont les avantages sont si ma
nifestes, nest donc aujourdhui acquis la marine franaise
que dans un seul port; encore peuton dire quil est loin
de prsenter toute la perfection dsirable, puisquil suft
dune lgre brume pour intercepter aux btiments la vue de
la boule rgulatrice. Il y avait ds lors ici une amlioration
apporter dans notre service maritime. M. Trve a trouv,
dans les procds prcis que les sciences physiques mettent
notre disposition, le moyen de rsoudre ce problme. Il
a eu lide de signaler tous les navires dun port le midi
vrai ou moyen, par lexplosion dune pice de canon,

336

MARINE.

laquelle un courant lectrique envoy par la machine


de Ruhmkor , vient mettre le feu quand laiguille du
chronomtre de lobservatoire est arrive lheure prcise
de midi.
La machine dinduction de Ruhmkorff, ramene pour la
marine une forme qui en rend lemploi trs-simple, est
un instrument qui, aujourdhui, grce de rcentes appli
cations, est class parmi les accessoires obligs du matriel
naval. Que lon suppose donc une pice de fort calibre
place de manire . assurer la dtonation son maximum
de porte; que lon remplace dans la lumire du canon,
ltoupille ordinaire par une de ces fuses dites de Stateltam ,
senammant au passage de ltincelle lectrique, et dont
on fait journellement usage pour lexplosion des mines par
llectricit; que lon relie cette fuse lappareil din
duction, par un double l de cuivre revtu de gutta-percha,
plac poste xe, et lon aura sa disposition le plus in
faillible et le plus imposant des signaux.
Quels que soient ltat de latmosphre, la situation de
lobservatoire et la conguration des rades, dsormais le
directeur de lobservatoire de la marine pourra, par une
simple pression sur un bouton, produire instantanment
une dtonation qui ira porter, avec toute la prcision dsi
rable, lannonce du midi moyen la rade, au port et mme

la ville. On pourra mme trsfacilement sarranger, et


ce serait l, selon nous, la meilleure disposition, pour que
laiguille mme de la pendule de lobservatoire fasse par
tir la bouche . feu quand cette aiguille sera parvenue, sur
le cadran, . lheure de midi.

Pour aller au-devant de lobjection tire du temps nces


saire laudition du son, nous dirons que la distance du
navire la batterie do partira le coup, tant dtermine,
et dans tous les cas facilement apprciable, on sera matre,
en se basant sur la vitesse du son dans lair (333 m

tres par seconde), de faire disparatre cet lment din

MARINE.

337

exactitude , alors mme quon serait priv de lavantage


de voir le puissant clair qui jaillit de la bouche du canon.
Pour donner ce signal toutes les garanties dsirables
et en rendre lobservation facile, il serait bon, cinq minutes
avant le passage du soleil au mridien, de tirer un premier
coup de canon qui servirait d'avertissement.
Il est hors de doute quil ne soit aussi facile de produire,
au moyen de la machine Ruhmkor', lexplosion instan
tane dune charge de poudre place dans lme d'un
canon , que celle dun fourneau de mine , fait si souvent

rpt dans les travaux de Cherbourg, de Marseille et de


Brest.
Lapplication tous nos ports militaires dun mode de
signal si utile divers points de vue, ne saurait donc
prsenter de difcults srieuses. Elle se rattache, du reste,

cet ordre nouveau de travaux qui, en reliant son centre


les divers points du littoral, vont complter limmense r
seau tlgraphique de la France.
Nos principaux ports de commerce en France et en Al

grie pourraient tre appels jouir du mme avantage;


les moyens dexcution y seraient faciles . trouver, et l
aussi, la voix du canon, se faisant entendre lheure pr
cise de midi, serait pour cette multitude de navires de
toutes nations qui se pressent entre nos quais, un avertis
sement, une base de rectication dune incontestable uti

lit. En effet, le commerce maritime sest toujours appro


pri, avec empressement, soit pour ses mouvements, soit
pour ses transactions, tout usage qui, en raison de son
immuabilit, peut servir tous de point de dpart et de
commune mesure.
,
Le nouveau systme dindication horaire propos par le
jeune enseigne de vaisseau viendrait se classer dans cette,
srie de dispositions de bon ordre et de protection qui as
surent tous nos ports de commerce une scurit si remar
quable, et qui, ds le va sicle, avaient fait dcerner aux

338

MARINE.

ctes de France le titre, bien mrit, de ctes hospital


lires.

Un rapport a t fait lAcadmie des sciences sur le


travail prcdent, par M. l'amiral du PetitThouars, au
nom dune commission compose de MM. Charles Dupin,
Pouillet et le marchal Vaillant; nous reproduisons ici ce
rapport tout fait approbatif du systme propos par
M. Auguste Trve.
M. Trve, enseigne de vaisseau, dj connu, dit M. lamiral
du Petit-Thouars, par une premire application de llectricit
un systme de signaux descadre fort ingnieux, a eu aussi

l'heureuse ide demployer ltincelle lectrique pour mettre le


feu un canon plac distance dun observatoire, an de faire
connatre, par la dtonation, aux btiments mouills sur une

rade ou dans un port, lheure prcise de midi Paris, temps


moyen.
M. Trve suppose que la dtonation serait tellement instan
tane, quelle donnerait ce signal toute la prcision dsirable

et ncessaire. pour que cette heure puisse servir calculer


dune manire rigoureuse les marches des chronomtres des
tins . la dtermination des longitudes en mer.

Votre commission pense quil ne faut pas se proccuper de


la spontanit du signal, parce quil existe un moyen de rec
tication facile obtenir qui donnerait lobservation la plus
grande prcision quil soit possible datteindre.
Il sufrait, pour cela, que lobservateur qui aurait dter
min le signal continut dobserver lhorloge servant de rgu

lateur et sassurt ainsi que la dtonation a parfaitement con


cid avec lheure prcise,et que, sil y avait une diffrence
apprciable, il en tint notpour que cette quantit pt servir
corriger l'heure obtenue bord des btiments.
Il y aurait encore une autre cause possible derreur : elle

se produirait par le temps ncessaire la propagation du son


et se traduirait par un retard dont il faudrait faire la correc
tion lheure observe. Connaissant la distance exacte de 1'01).
servatoire au canon, et du canon bord, il serait facile den

dterminer la dure. Mais il est parfaitement inutile de faire

MARINE.

339

cette recherche, parce que cette erreur devant a'ecter dune


manire sensiblement gale les deux termes de comparaison
qui doivent servir trouver lavance ou le retard absolu des
chronomtres, pendant l'intervalle des observations faites pour
les rgler, il nen rsulterait aucune altration dans lavance
ou le retard absolu des montres, et les marches nen seraient

pas moins rigoureusement obtenues. Au surplus, lerreur pos


sible provenant de la diffrence de vitesse dans la propagation
du son ne peut tre que trsminime, car si la distance de lob
servatoire au canon tait gale celle du canon bord, moins

de circonstances atmosphriques trs-rares, elle serait tout


fait nulle, et si ces distances ntaient point gales, l'erreur se
rduirait au temps proportionnel la propagation du son a'
rente cette diffrence. Cette quantit, pour ainsi dire insi
gniante, devant encore se diviser par le nombre de jours
couls entre les deux observations, pourrait, sans inconv
nient pour la navigation, tre entirement nglige.

( Cette mthode de signaler l'heure rpond un besoin vi


Vement senti des marins; elle donnerait un moyen plus exact
que ceu qui sont en usage pour rgler les marches des montres
et ferait viter les erreurs qui rsultent souvent du transport
de lheure par garde-temps, ou du dplacement des chronom
tres eux-mmes. En effet, on ne peut transporter lheure quen
employant de doubles comparaisons qui ne sont pas toujours
sans irrgularits. et, vous le savez, messieurs,les chronom
tres sont des instruments dont la marche est trs-susceptible
de se dranger par le mouvement qu'on leur imprime. Si donc,

l'altration quils pourraient prouver, par la translation, se


produisait pendant leur retour de lobservatoire bord, il y

aurait l une cause de diffrences dont le terme inconnu s'ac


cumulerait chaque jour, et occasionnerait, aprs une longue
navigation, une erreur totale, peut-tre prjudiciable la s
curit du btiment. Ce mode plus rigoureux de calculer les
marches des montres accrotrait la conance que lon doit avoir
dans la navigation par chronomtre, et serait une satisfaction
donne aux chambres de commerce ainsi quun encouragement

aux c0mpagnies qui soccupent dassurances maritimes.


( Quant au moyen d'application du systme, rien de plus
simple et de moins dispendieux, cest celui quon emploie pour

faire clater les mines. A cet effet, on placerait la dispositwn


de lobservateur une machine dinduction de Ruhmkor. Deux
ls lectriques mettraient en communication la. machine et le

340

MARINE.

canon tabli dans une batterie de la cte, ou situ sur une


minence, d'o il pourrait tre aperu et entendu de tous les

points de la rade et du port.


Votre commission est davis que l'ingnieuse pense de
M. Trve mrite d'tre soumise des expriences suivies, et
propose en consquence lAcndmie de transmettre le prsent
rapport M. le ministre de la marine. n
'

4
Lhlice cannele du lieutenant Vergne.

Des expriences importantes ont t faites en 1857 et


1858 Toulon et Brest sur un nouveau propulseur du
un ofcier de la marine franaise, M. Vergne, lieutenant

de vaisseau.
Tous les moyens quelconques de propulsion des navires
consistant toujours lancer de leau sur larrire, an de
dterminer la raction ncessaire la marche du btiment,
M. Vergne a pens quen attnuant le plus possible les di

verses causes qui tendent disperser la colonne liquide,


sur laquelle sappuie un propulseur hlioidal, on en ren
drait plus efcaces les effets de ce dernier.
Les effets nuisibles auxquels M. Vergne cherche remde
sont au nombre de trois :
Dabord les vibrations qui se produisent naturellement
dans la masse deau frappe par le propulseur; ensuite les
effets de la force centrifuge; enn les trpidations qui r
sultent de ces deux effets dispersifs combins avec le mou
vement de rotation du propulseur.
Jusqu ce jour, les vibrations des liquides ont t
fort peu tudies, ainsi que le phnomne de trpidation;
mais. comme on le verra plus loin, ces effets ont t remar
quablement attnus par les dispositions nouvelles que
M. Vergne et donnes au moteur hlioidal. Quant aux

MARINE.

341

effets de la force centrifuge dans lhlice applique la


navigation, ils peuvent-tre plus facilement analyss.
Dans le mouvement de rotation dun propulseur . hlice
ordinaire, les molcules d'eau repousses par le mouvement
de lhlice ne sont pas seulement chasses vers larrire, de
manire produire la raction par suite de laquelle le na
vire est mis en mouvement; elles obissent aussi la force

centrifuge. Au lieu de glisser le long de la surface de lh


lice, elles sen loignent latralement; puis, comme leur

vitesse dans ce sens est moindre que celle des palettes de


lhlice, elles sont rencontres de nouveau et . plusieurs
reprises par celles-ci, jusqu ce quelles aient dpass
l'extrmit arrire du propulseur. Ces ChOCS successifs
produisent ce mouvement de trpidation qui est si incom
mode dans les petits navires de construction lgre, qui
constitue contre lemploi de lhlice une Vritable objec
tion , et qui est enn nuisible la marche comme la
conservation des machines. En outre, il est vident que
tous ces mouvements latraux du uide sont des dpenses
inutiles de la puissance motrice, et causent ainsi une dimi
tion considrable dans la moyenne dutilisation de cette
puissance.
Les effets nuisibles de la force centrifuge ont t signa
ls depuis longtemps; on a voulu y remdier en emprison
nant lhlice ordinaire dans un cylindre. Mais on na point
song quen procdant ainsi, on gnait le mouvement d'ex

pansion des ondes; que la colonne agite devait 'prendre


la forme parabolique quaffecte la veine liquide scoulant
par des tuyaux cylindriques, et que, consquemment, lh
lice devait avoir moins de prise dans ce cas, puisquelle
ntait en contact avec le liquide, que par lextrmit de ses
ailes.
Ainsi leffet des ondes et celui de la force centrifuge
entrent pour une grande part dans les pertes considra
bles du travail de lhlice ordinaire.

342

MARINE.

Mais si lon sarrange de manire lancer larrire, en


lets hliodaux, la masse deau saisie par lhlice, les in

convnients qui viennent dtre rappels seront trs-att


nus.

Cest en partant de cette considration, que M.Vergne


a imagin une nouvelle disposition de lhlice qui permet
de sopposer . ces pertes de force en saisissant, pour ainsi
dire. le long de la surface hliodale les molcules deau
mises en mouvement, pour les forcer glisser vers lar
rire, suivant le pas de lhlice, et de manire faire pro
ter la marche du navire toute la raction produite par

la masse du liquide.
,
Pour atteindre ce rsultat, M. Vergne sest arrt,
aprs des expriences nombreuses, lapplication, sur la
surface de lintrados dune hlice ordinaire, d'un certain

nombre de nervures trsminces, tablies perpendiculaire


ment a cette surface, des intervalles gaux et rapprochs;
ces nervures sont diriges sur cette surface suivant linter

SectiOn quelle aurait avec un mme nombre de cylindres


ayant le mme axe quelle. Ainsi, la masse deau mise en
contact avec le propulseur pendant le mouvement, se trouve
divise en un grand nombre de lets hliodaux emp
chs, par la situation verticale de la nervure, de glisser le

long du rayon, et contraints, pour ainsi dire, de schapper


suivant le pas de sortie.
Lamplitude des vibrations des molcules deau. par la
force centrifuge diminue videmment mesure que dimi
nue lintervalle entre les barrettes; par consquent, lh
lice aura dautant plus de prise que ces barrettes seront
plus multiplies. Lexprience ultrieure pourra seule in
diquer dailleurs le nombre de nervures surajouter
lhlice.
Au mois daot 1857 , sur lordre du prfet maritime de
Toulon, une, commission compose de MM. Ganeau, lieute
nant de vaisseau, et Vincent, ingnieur , procda, dans le

MARINE.

343

port de Toulon,ave laviso le Vigilant muni dune machine


de la force de 60 chevaux, lessai de ce nouveau propul
seur. Un extrait du rapport qui fut adress au prfet ma
ritime de Toulon fera connatre les rsultats obtenus dans
ces essais.
Ce systme, dit le rapport, consiste, dans laddition,
lhlice ordinaire dun certain nombre de nervures trsminces,
tablies sur lintrados, normalement sa surface, des inter
valles gaux et rapprochs; elles sont diriges suivant l'inter

section de la surface hliodale, avec des cylindres de mme


axe quelle.
( Dans la pense de M. Vergne, cette disposition a pour but
dempcher quune partie de l'eau saisie par laile de lhlice,

ne glisse le long du rayon et ne soit ainsi mise en mouvement


sans effet utile, pour la marche du navire. La nappe d'eau doit

se trouver dcompose en lets hlioidaux, contraints, pour


ainsi dire, de schapper suivant le pas de sortie.

( Le Vigilant, aviso vapeur de 60 chevaux, en fer, lun


des remorqueurs de la division du port Toulon, avait t
dsign pour servir aux expriences comparatives, lesquelles
devaient se faire sur la base de la grosse tour, au cap Brun.

Ce btiment tait pourvu dune hlice ordinaire en fonte


de fer, six branches, rapportes dans un moyen sph
rique.

Les dimensions de cette hlice sont:


Diamtre . . . . . . . . . . . . . . . .

2" .

Pas moyen ou de la corde.


Fraction de pas . . . . . . . . . .

lim,lio (relev).
0,45.

La commission a commenc par constater, dans les sorties


des 4 et 8 juillet, sur la base indique. les rsultats de vitesse

fournis par cette hlice. La vitesse moyenne at de 7 nuds 188,


par calme (pour li parcours).

Le modle qui a servi lexcution des ailes de lancienne


hlice a t employ pour fondre les ailes de lhlice de
M. Vergne; il a suf dy rapporter des barrettes conform
ment ses indications. Les nervures, venues de fonte avec
laile, ont 20 millimtres de hauteur, 1! millimtres d'paisseur

au haut et 5 la racine et 40 millimtres dcartement. (Il y


en a 20 sur la longueur.)

Le Vigilant passa au bassin; en opra la substitution des

344

MARINE.

ailes, en observant avec soin de conserver le pas sans altra

tion. On ne toucha pas la carne du navire qui avait t


repeinte cinq semaines avant le dbut des expriences.
Le 1 aot, le Vigilant t sa troisime sortie et parcourut,
avec le nouveau propulseur, quatre fois la base de la grosse
tour au cap Brun; il se trouvait peu prs dans les mmes

lignes deau que pour les premiers essais.

Quelques jours aprs, et dans des conditions semblables


de tirant deau, de vent et de mer, ou t de nouveau quatre

fois le mme trajet sur le Vigilantmuni de l'hlice can


nele, et lon constata une vitesse moyenne de 7 nuds 942,
ce qui donne 7/10 de nud daugmentation de vitesse en
faveur du nouveau propulseur.
En mme temps se produisait un autre rsultat digne
dtre signal :
On a pu constater tout dabord, dit le rapporteur de la
commission, que lagitation de leau prs de ltambot avait
disparu. Le sillage tait plat comme celui dun navire . voiles.

et le tourbillon hliodal ne venait apparatre sur l'eau que 'I


ou 8 mtres sur larrire. Ce fait conrme dj le principe
nonc par M. Vergne, et concorde avec laccroissement de
vitesse quannonce sa thorie. Les trpidations de larrire

taient trs-peu sensibles.

Aprs quelques dtails destins prciser la nature des


prcautions prises pour garantir la parit des conditions
extrieures dans les deux expriences, le rapport ajoute :
La moyenne dutilisation calcule pour lhlice ordinaire.
est de 0,099 , et pour lhlice Vergne elle est de 0,116, do il

rsulte pour cette dernire un bnce de 17 pour 100. La


moyenne des vitesses a t pour lhlice ordinaire 7",188, soit

3",697 par seconde pour lhlice Vergne, 7',942, soit4,08


par seconde, soit pour cette dernire un bnce de 0',388.
En prsence de ces rsultats remarquables, la commission
nhsite pas proposer que des essais plus dcisifs soient
faits sur un btiment plus grand que le Vigilant, et dont la
machine offre des conditions plus favorables la prcision ri
goureuse des observations a faire sur la puissance dve
loppe.

MARINE.

3115

Ctait donc l un rsultat important acquis, en ce qui


concerne les petits navires de lespce du Vigilant, cest-
dire une augmentation de 17 pour 100 dans la vitesse, et la
suppression presque complte de ce mouvement de trpi
dation dont on connat les inconvnients, et dont la violence

force aujourdhui construire larrire de ces petits na


vires dune faon lourde et dispendieuse.

Il tait important de soumettre l'hlice cannele un


essai sur un navire dun plus fort tonnage. De nouvelles
expriences qui ont t faites par lordre du ministre de la
marine, aux mois de mai et de juin 1858, Brest, sur le

vaisseau lAuslerlitz, pourvu dune machine vapeur de


500 chevaux, ont mis tout fait en vidence les avantages
du systme imagin par le jeune et savant ofcier de
notre marine.
Un rapport du lieutenant de vaisseau qui a t charg
par M. le ministre de la marine dexcuter les essais de ce
nouveau propulseur, tablit que, dans la traverse de
10 jours qui a t faite par lAusterlitz, arm de la nou
velle hlice, le navire a constamment l 9 nuds, ce

qui reprsente 1 nud et 7/ 10 daugmentation de la vitesse


de marche de ce navire dans les mmes conditions.
Ce qui a frapp particulirement dans lusage de ce
nouveau propulseur, cest la presque nullit du remous
, larrire , et labsence peu prs complte de cette
trpidation qui rsulte du choc des ailes de lhlice contre
leau.
Tout se passe larrire, dit le rapport qui nous fournit
ces renseignements, avec une rgularit et une douceur d'au

tant plus grandes que le nombre de tours de l'hlice augmente.


Autrefois, ctait avec crainte que lon marchait 40 tours,
et lon avait peine tenir la pression assez leve pour mar
cher ainsi longtemps. Dans la traverse qui vient de seffec _
tuer, on a march , pendant environ dix jours , la rigueur,
avec L12 tours de moyenne, et la machine a fonctionn sans

amener ni chauffements ni chocs.

346

MARINE.

Jai regard avec soin dans le puits; jai prt attentive


ment loreille et examin souvent le sillage. je nai entendu
aucun bruit irrgulier; leau ne bouillonne plus, ne gronde
plus comme autrefois, et le remous a peine pour largeur le
diamtre de l'hlice. Il se traduit par une colonne deau tordue
en spirale, surtout de l'arrire l'avant, lance avec force
selon laxe du navire, et venant crever a la surface, aprs

avoir accompli sa rvolution reue du mouvement de lhlice.


C.est surtout par une mer phosphorescente que cette

grosse vis liquide est visible. Dans le sillage, la mer nest


que trs-lgrement remue.
Des bancs de quart, lon ne voit plus, comme avant, lors

de la mise en marche, leau projete en dehors et par le tra


vers du puits. )
.
'

Enn, les mmes rsultats ont t constats quand le


vaisseau lAusterlits, toujours muni de la nouvelle hlice,
t la traverse de Brest Cherbourg avec lescadre runie
dans ce port pour les grandes manuvres maritimes qui
ont eu lieu avec tant dclat au mois daot 1858, en
prsence des dlgus des nations militaires de toute
lEurope.

5
Appareil diminuant les pertes de chaleur dans les chaudires
de navires.

M. Carrey, ofcier de notre marine, a imagin un appa


reil, ou plutt un organe dappareil, qui a pour effet de
diminuer les pertes de chaleur que prsentent aujourdhui
les chaudires vapeur des navires, et en gnral des dif
frents foyers.
Les dveloppements de la navigation vapeur rencon
trent un obstacle considrable dans le volume norme que
lon donne communment aux chaudires des navires et
dans la quantit de combustible quil faut prendre bord.
On a dj essay de remdier en Amrique cet inconv

MARINE.

347

nient , en alimentant dair les foyers des chaudires de


navires laide dun ventilateur. On a ainsi diminu de
moiti la dimension des chaudires. M. Henri Carrey est
arriv un rsultat du mme genre par un moyen tout

diffrent.
Un kilogramme de charbon peut, en brlant, vaporiser

de 12 13 kilogrammes deau dj chauffe 30. Mais ce


rsultat thorique est loin dtre atteint dans la pratique.
Nos meilleures chaudires de marine ne vaporisent quen
viron 7 kilogrammes de vapeur deau pour chaque kilo
grammme de charbon brl. Cette vaporisation descend
mme 4 kilogrammes , lorsquon est forc de pousser le
feu , en vue de produire beaucoup de vapeur la fois, an
dacclrer les mouvements de la machine.
Ces rsultats dfectueux sont dus la perte de cha
leur qui se fait par suite : 1 de lchappement des pro- _
duits de la combustion imprgns de chaleur, produits
qui se perdent en abondance par la chemine; 2 dune
mauvaise combustion; 30 du rayonnement.
Lappareil propos par M. Carrey a pour but de diminuer,
de supprimer mme les pertes dues ces deux premires
causes, et damoindrir celle qui provient du rayonnement,
peu importante dailleurs, relativement aux deux premires.
Cet appareil est bas sur la proprit que possdent les
toiles mtalliques de soustraire trs-rapidement la chaleur
dun courant d'air chaud qui les traverse, et de la resti
tuer tout aussi rapidement un courant dair froid venant
en sens contraire. Tout le monde sait que cette pr
cieuse proprit des toiles mtalliques a t mise prot
par Ericsson pour construire la machine a air chaud qui
porte son nom , et qui a donn naissance tant dimita
tions de cet appareil.
Voici comment M. Carrey tire parti de cette proprit
des toiles mtalliques pour diminuer les pertes de chaleur
dans les foyers des chaudires des navires . vapeur.

348

MARINE.

On place dans la chemine du foyer un axe mobile sup


portant un paquet de toiles mtalliques, ou un faisceau de
petits tubes quadrangulaires forms par de minces bande
lettes de mtal, assemblage qui jouit des mmes pro
prits que les toiles mtalliques. Les produits gazeux, qui
se perdent par la chemine rencontrent ces toiles en s

chappant, et, avant de se rpandre dans latmosphre, leur


cdent tout le calorique quils conservaient encore. Laxe,
par un mouvement de rotation continue, vient ensuite
prsenter ces toiles un courant dair froid fourni par un
ventilateur, et qui reprend presque tout le calorique qui
vient dtre retenu par les toiles. Ce mme ventilateur le
jette dans le foyer, qui se trouve ainsi aliment par un
courant dair chaud.
Ce procd , dune application simple et peu coteuse,
obvie aux trois inconvnients principaux des chaudires
actuelles. En ce qui concerne la perte de calorique faite
par la chemine, les toiles mtalliques, en arrtant la
chaleur perdue par la chemine, puis la restituant au foyer,
diminuent ncessairement cette perte. En ce qui concerne
la mauvaise combustion, le ventilateur injecte lair dans
le foyer et le divise dune manire utile. Cet air chaud
maintient constamment le foyer la temprature nces
saire la combustion qui, dans ce cas, ncessite un

volume moindre dair atmosphrique. Enn, quant au


rayonnement, il diminue avec les dimensions de la chau

dire.

'

Le systme propos par M. Carrey permettrait, en outre,

de rpondre aux diverses conditions quexige linstallation


dune chaudire sur un btiment : 1 La ventilation du
navire; 2 la suppression de la chemine au-dessus du
pont et une diminution considrable dans son diamtre;
3 la suppression de la chaleur rayonnante de cette che
mine dans les batteries, et le danger dincendie occasionn
quelquefois par le tuyau; '4 une pression plus forte et

MARINE.

3119

plus uniforme; 5 enn lemploi de combustibles qui ne


peuvent brler dans les chaudires actuelles.

6
Le Nautilus.

Pendant tout lt de 1858, on a vu sur la Seine, en face

de lentre du jardin des Tuileries, une nouvelle cloche


plongeur, dans lintrieur de laquelle, certains jours, les

curieux taient admis descendre, pour en visiter le m


canisme, et senfoncer, son aide , dans les profondeurs de

leau. Construit en Amrique par M. Samuel Hallet, des


tatsUnis, cet appareil avait t amen dabord en An
gleterre , et transport ensuite de Londres Paris par la
golette anglaise lUnity.

Disons tout de suite que le Nautilus est loin de constituer


une invention nouvelle : cest la vieille cloche plongeur,
qui compte dj plus dun sicle dexistence; seulement,
lappareil a t revu, corrig , et, comme on le dit, mis au

courant des derniers progrs de la science.


Si nous voulions dnir en peu de mots le Nautilas,

nous dirions que ce nest que lancienne cloche plongeur


de Halley, perfectionne par lemploi de lair comprim. La
cloche plongeur de Halley est dinvention anglaise; la
pompe pour comprimer lair, et lide demployer la com
pression de lair pour augmenter ou diminuer volont le
poids spcique de la cloche . plongeur, sont dorigine
franaise; elles appartiennent M. Julienne. Cest en ru
nissant ces deux ides et ces deux appareils que le con
structeur amricain, M. Samuel Ballet, a excut sa nou

velle cloche submersible.


Aprs avoir rendu . chacun ce qui lui appartient dans
la cration du Nautitas, nous devons ajouter que le con
1

20

350

MARINE.

structeur amricain a montr beaucoup dintelligence dans


lamnagement et les dispositions de son appareil, et que
la cloche plongeur, ainsi perfectionne, rsume tout ce

que la science a imagin jusquici de plus utile et de plus


efcace pour ce genre dappareils.
Nos lecteurs connaissent le bateau sous-marin du doc
teur Payerne, dont il sera question dans le second volume
du recueil de cette anne. Le Nautitus emploie, pour des
cendre dans leau ou pour remonter . sa surface, le mme
moyen qui est mis en usage sur ce bateau sousmarin;
mais le Nautilus nous semble prfrable ce dernier sys
tme, en ce que lappareil qui provoque les mouvements
dascension et de descente est indpendant de la Cloche
proprement dite. Tandis quavec le bateau du docteur
Payerne , le bateau tout entier descend dans les profon
deurs de leau , dans lappareil amricain , le systme m
canique servant la compression de l'air demeure la
surface, et la cloche sabaisse seule au fond de leau,
comme on le faisait, du reste , dans la cloche plongeur
en usage au dernier sicle.

Donnons maintenant la description du Nautilns.


Deux parties essentielles et distinctes composent cette
nouvelle cloche . plongeur : 1 le systme mcanique ser
vant la compression de lair, et qui est mis en jeu par
une machine vapeur; ce systme est install sur un ba
teau ordinaire ottant sur leau; 2 la cloche mtallique
destine recevoir le plongeur et sabaisser au-dessous
de leau. Cette cloche communique, au moyen dun tube,
avec la pompe de compression, et, par consquent, avec
le bateau.
Le poids et le volume de la cloche sont tels que, dans
les conditions ordinaires , elle otte la surface de leau.
Quand on veut descendre , on ouvre un robinet qui laisse
1. Chapitre : Histoire naturelle.

MARINE.

351 .

entrer leau de la rivire dans un compartiment latral.


Alourdie par le poids de leau ainsi introduite dans son
intrieur, la cloche descend graduellement. En mme temps,

on ouvre un autre robinet qui met un rservoir dair com


prim en communication constante avec la cloche , et qui,
en produisant un renouvellement d'air constant. donne

aux travailleurs qui Sy trouvent renferms , toute facilit


de respiration.
Une fois descendue et touchant ainsi le fond de la rivire,
on dirige volont la cloche en prenant pied sur le sol et
la poussant, au moyen des mains appliques contre ses
parois, dans la direction o lon veut se rendre. Les ou
vriers enferms sous la cloche peuvent alors excuter tous
les travaux, toutes les oprations quils sont chargs dac
complir.
Il sagit maintenant de remonter la surface de leau.
Nous avons dit que lappareil stait abaiss grce au poids
de leau introduite dans un compartiment latral. Il est
vident que si lon chasse, par la pression de lair com
prim, leau qui remplit ce compartiment, la cloche re
montera.

La puissance dascension de la cloche peut tre mise


prot pour produire un e"et moteur; on peut soulever
ainsi des poids de plusieurs tonnes. Pour appliquer cette
force motrice et soulever des masses de pierres ou de ro
chers, on attache ces fardeaux la cloche mme, qui les

remonte avec elle dans son ascension. On pourrait, en fai


sant usage dune cloche de dimensions convenables et dair
comprim plusieurs atmosphres , soulever ainsi des
masses dun poids norme.
Ajoutons que toute scurit est assure au plongeur, car
en supposant que la conduite dair destine la respiration
vienne se rompre, le plongeur peut toujours, en tour
nant un robinet, expulser leau du compartiment latral,
et, allgeant ainsi le poids spcique de lappareil, re

35 2

MARINE.

monter, sans aucun secours tranger, a la surface de

leau.
,
Tel est lensemble du mcanisme du Naulilus. Il ne pr
sente, comme on le voit, rien de nouveau ni dans son prin
cipe ni dans ses dtails, et ne se compose que de la ru
nion de divers lments dj connus. La pompe comprimer
l'air et lemploi de ce moyen pour allger ou alourdir la
cloche, rclament la plus grande part dans lide de cet

appareil. Or, cette invention est due un savant fran


ais, M. Julienne, qui a fait de si longues tudes sur
lemploi de lair comprim, et nous avons vu avec regret
que le constructeur amricain, dans sa brochure publie
Londres pour la description du Nautilus, ni dans sa

' petite notice imprime Paris, nait pas mme prononc


le nom de notre ingnieux et modeste compatriote.

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

353

TLEGRAPHIE LECTRIQUE.
l
Le cble atlantique.

Lanne 1858 a vu saccomplir un fait immense : la pose


du cble tlgraphique entre lAmrique et lEurope. La
- science et la civilisation ressentiront galement linuence

de cet vnement mmorable. Bien quun succs imm


diat nait point couronn cette entreprise extraordinaire,
il nen est pas moins tabli dsormais que lon peut jeter
travers l'Ocan un cble tlgraphique continu de 800 lieues
de longueur. L. tait en effet la question conteste, et
la parfaite russite de lopration a admirablement r
pondu . tous les doutes , toutes les apprhensions que
lon avait conus cet gard depuis lorigine de ce grand

projet. Quant au cble actuel, si les efforts qui seront tents


pour le mettre en tat de fonctionner restent sans succs,
lheureux rsultat dune premire tentative, sera un garant

certain _de la mme russite dans une autre tentative sem

blable.
Nous allons rapporter avec quelques dtails les diverses
circonstances qui se sont prsentes dans lexcution de
cette opration magnique. Nous parlerons ensuite de l
tat actuel du cble, qui ne livre point passage au courant
lectrique.
Lopration de la pose du cble atlantique fut essaye

354

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

une premire fois au mois de juin 1858. Elle choua dans


cette premire tentative, et 190 lieues de cble furent per
dues. Mais, un mois aprs, les deux btiments chargs de
cette opration reprenaient leur tche et laccomplissaient
avec un bonheur providentiel.

Cest le 10 juin 1858 queut lieu cette premire tentative


inutile. LAgamemnon , btiment anglais, et le Niagam,
frgate amricaine, quittaient ce j ourl le port de Plymouth,
chargs chacun de la moiti du cble atlantique, et accom
pagns de deux navires . vapeur qui devaient leur venir
en aide dans les oprations excuter.
Ds son dpart, la ottille eut . lutter contre un temps
et des vents contraires qui durrent neuf jours sans inter
ruption.
Cependant, le 26, les deux navires, aprs stre pendan

quelques jours perdus de vue, se rencontraient au point


convenu, cest-dire la moiti de la distance entre lAm

rique et lIrlande, et se prparaient poser le cble. La


soudure des deux bouts fut excute, et chacun des deux
btiments prit sa route, lun vers lAmrique, lautre vers
lIrlande, droulant le l conducteur et le laissant tomber

la mer avec toutes les prcautions ncessaires.


_
Le Niagara avait peine droul une longueur dune lieue
de cble, quun accident dtermina sa rupture.
Les deux steamers se rejoignent pour excuter une nou
velle soudure des deux bouts du cble, et limmersion est
reprise. Tout va bien pendant le droulement de 15 lieues

de l par chaque btiment, mais on saperoit alors que le


courant lectrique nest plus transmis par le cble dun
btiment lautre, ce qui dnote un accident.
En effet, le cble stait rompu au fond de leau par une
cause inconnue : les deux btiments se rejoignirent donc
une troisime fois, pour pratiquer une troisime fois la
soudure. On recommena alors limmersion.

Tout marchait souhait et le succs semblait probable,

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

355

car 56 lieues de cble avaient t droules sans le plus pe


tit accident par le Niagara, lorsque le 29, 9 heures du
soir, retentit comme un coup de foudre la fatale nouvelle.
que le courant lectrique ne passe plus entre les deux b
timents : le cble stait une troisime fois bris au fond
de leau.
Il avait t convenu, quand les deux btiments s'taient
spars, que, dans le cas o un troisime accident aurait

lieu, si la rupture arrivait avant quils se fussent loigns


de 40 lieues, ils reviendraient au point de dpart, au mi
lieu de lAtlantique; mais que si le cble se brisait plus
de 40 lieues de distance, ils reviendraient tous en Irlande,

dans le port de Questown.


Comme le Niagara avait dbit plus de 50 lieues de cble,

il se trouvait dans la seconde hypothse prvue, il retourna


donc dans le port d'Irlande. De son ct lAgamcmnon y
rentrait quelque temps aprs, ayant.compris, par linter
ruption du courant son bord, lvnement qui s'tait
produit.
Cette premire tentative choue avait cot la perte

denviron 190 lieues de cble.

'

Cependant l'entreprise ne pouvait tre abandonne , car


il restait bord des deux btiments et dans les ateliers o
le cble avait t fabriqu, une quantit bien sufsante de
cble pour reprendre lopration et la mener bien. Aprs un
certain temps ncessit par les nouveaux prparatifs faire,
lescadrille se prpara donc recommencer lopration.
Le 27 juillet 1858, lAgamemnon et le Nagam se runis
saient au milieu de la distance qui spare l'Amrique dEr
land ; les deux bouts du cble taient mis en contact

par une soudure, et lopration de limmersion commenait


sous les plus favorables au5pices. LAgamenmon et son es
corte de bateaux vapeur se dirigeaient vers Valentia en
Irlande, le Niagara voguait vers Terre-Neuve.

Pour donner une ide exacte des diffrentes pripties

356

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

qua prsentes la grande opration de la pose du cble at


lantique par les deux navires chargs de ce travail, nous
reproduirons une relation pleine dintrt qui a t publie
dans le Times par un des correspondants de ce journal,
qui stait embarqu sur lAgamemnon.
Le Niagam, crit ce tmoin oculaire, tait arriv au rendez
vous le vendredi 23, le Valorous le dimanche 25, le Gorgon le

mardi 27. Le temps tait beau et dun calme parfait; on se mit


donc attacher ensemble les deux bouts du cble sans perdre

de temps. On t passer l'extrmit du cble du Niagara sur


lAgamemn0n.
.
Vers midi, la soudure tait faite; elle portait une masse de

plomb destine servir de poids. Le plomb se dtacha et tomba


leau au moment o on_ allait jeter le cble la mer. On ne
trouva sous la main quun boulet de 32 quon xa au point de
jonction des deux bouts du cble, et tout lappareil fut lanc

la mer, sans autre formalit et mme sans attirer lattention,


car ceux qui taient bord avaient trop souvent assist cette

opration pour avoir grande conance dans son succs nal.


On laissa couler 210 brasses de cble, an que la soudure se
trouvt sufsamment au-de550us du niveau de leau, puis on

donna le signal du dpart, et le Niagara et lAgamemnon parti


rent en sens inverse. Pendant les trois premires heures, les
btiments marchrent trs-lentement et droulrent une grande
longueur de cble; ensuite, la marche de lAgantemnon alla en
augmentant de vitesse jusqu ce quelle et atteint 5 nuds
l'heure. Le cble se dvidait raison de 6 nuds a lheure;
il ne marquait sur le dynamomtre quune tension de quelques

centaines de livres.
Un peu aprs 6 heures, on vit une trs-grande baleine
sapprocher rapidement du navire; elle battait la mer et fai
sait voler lcume autour d'elle. Pour la premire fois, il nous
vint lide que la rupture du cble,iors de la dernire tenta
tive, pouvait bien tre le fait de lun de ces animaux. La ba
leine se dirigea pendant quelque temps droit sur le cble, et
nous ne fmes tranquilliss qu'en voyant le monstre marin
passer lentement larrire; il rasa le cble lendroit o il |

plongeait dans l'eau, mais sans lui causer aucun dommage.


Tout alla bien jusqu 8 heures; le cble se droulait avec l

une rgularit parfaite , et, pour prvenir tout accident , on


veillait avec soin ce que le dynamomtre ne marqut pas l

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

357

une pression de plus de 1700 livres, ce qui ntait pas le quart


du poids que pouvait porter le cble. Un peu aprs huit heu
res, on dcouvrit une avarie dans le cble enroul sur le pont.
M. Canning , lingnieur en service, navait pas perdre un
instant, car le cble se droulait si rapidement que la portion
endommage devait sortir du vaisseau dans lespace denviron
20 minutes, et l'exprience avait montr quil tait impos

sible darrter le cble ou mme le navire sans courir le risque


de voir tout lappareil se briser. Juste au moment o les r

parations allaient tre termines, le professeur Thompson


annona que le courant lectrique avait cess, mais que lisole

ment tait encore complet. On supposa naturellement que c'


tait le morceau de cble dtrior qui interrompait le courant,
et on le coupa aussitt pour le remplacer par une soudure.

A la consternation gnrale, llectromtre prouva que l'in


terruption se manifestait sur un point du cble qui tait dj
dans leau environ 20 lieues du btiment. Il ny avait pas
une seconde perdre, car il tait vident que la portion du

cble quon avait coupe allait dans quelques instants se trou


ver droule et jete la mer, et dans ces quelques instants il
fallait faire une soudure, opration longue et difcile. On ar
rta le navire surle-champ, et on ralentit la marche du cble
autant que cela se pouvait faire sans danger. A ce moment,
laspect que prsentait le btiment tait trs-extraordinaire. Il

paraissait impossible, mme avec la plus grande diligence, de


nir le travail temps.
Tout le monde bord tait rassembl dans lentre-pont, au

tour du cble enroul, et le surveillait avec la plus grande


anxit, mesure quune toise aprs lautre descendait la mer
et rapprochait de plus en plus le moment o les ouvriers ver
raient le morceau sur lequel ils travaillaient leur chapper des
mains. Dirigs par M. Canning, ils se dpchaient comme des
hommes qui comprennent que la vie ou la mort de lentreprise

dpendait deux. Nanmoins, tous leurs efforts furent inutiles


et on dut avoir recours la dernire ressource, celle darr
ter le cble, auquel le vaisseau resta pendant quelques minutes

comme suspendu. Heureusement ce ne fut que laffaire dun


instant, car la tension augmentait continuellement et ne peu

vait tarder produire une rupture.


Lorque la soudure fut termine et que lon putrecommen
cer laisser le cble se drouler, lmotion produite par le dan
ger que lon avait couru sapaisa peu a peu. Mais le courant

358

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

lectrique ntait pas encore rtabli. On rsolut donc de drou


ler le cble aussi lentement que possible et dattendre six heu
res avant de considrer lopration comme tout fait manque,
an de voir si linterruption du courant ne cesserait pas d'elle
mme. On regardait les aiguilles avec la plus grande anxit,

et lorsquon les vit tout coup ne plus indiquer le moindre


courant, en crut que le cble tait rompu ou que l'isolement

tait dtruit.
On fut donc agrablement surpris lorsque, trois minutes

plus tard, l'interruption disparut et que les signaux du Niagara


arrivrent par intervalles rguliers. Ce fut une grande joie

pour tout le monde; mais la conance gnrale dans le succs


de l'entreprise tait branle, parce que lon comprenait quun

semblable accident pouvait se renouveler chaque instant.


Vendredi 30 tout alla bien. Le btiment lait5 nuds et le

cble 6.L'agle quil faisait avec lhorizon, en sortant du vais


seau tait de 15 degrs et le dynamomtre marquait une ten
sion de 1600 1700 livres.
A midi, nous tions 35 lieues du point de dpart et nous
avions droul 50 lieues de cble. Vers le soir, le vent soufa
avec assez de violence, et on descendit sur le peut les ver
gues, les voiles, enn tout ce qui pouvait offrir quelque prise
au vent. Le btiment toutefois ne pouvait avancer que trs
difcilement, cause des vagues et du vent qui lui tait con
traire ; en mme temps, lnorme quantit de charbon que lon
consommait semblait indiquer que lon serait oblig de brler

les mts pour arriver jusqu Valentia. Le lendemain, le vent


tait plus favorable et on put pargner un peu de combustible.
Samedi, dans laprs-midi, la brise frachit encore. et vers la
nuit la mer tait devenue tellement grosse , quil semblait

que le cble ne pourrait tenir.


On fut oblig de surveiller avec la plus grande attention la

machine servant . le drouler, car un seul moment d'arrt.


alors que le vaisseau tait soulev par les vagues pour retom
ber ensuite, aurait suf pour causer un accident. M. Hoar et
M. Moore, les deux ingnieurs chargs du dynamomtre, veil
laient alternativement pendant 4 heures. Nanmbins, le c

ble, qui ntait quun simple l ct des vagues normes


dans lesquelles il plongeait, continuait . tenir bon et senfon
ait dans la mer en ne laissant derrire lui qu'une ligne phos
phorescente.

Dimanche, le temps tait toujours aussi mauvais: de gros

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

359

nuages couvraient le ciel, et le vent continuait balayer la


mer. A midi, nous tions 52 degrs de latitude nord, et 23 de
grs de longitude ouest, ayant fait 45 lieues depuis la veille, et
130 lieues depuis notre point de dpart. Nous avions pass le

point o la profondeur est la plus grande; elle est en cet en


droit de 2110 brasses.
Lundi, la mer ntait pas meilleure, et ce n'est que grce
aux efforts infatigables de l'ingnieur, quon empcha la ma

chine de s'arrter mesure que le btiment tait soulev par


les vagues. Une ou deux fois elle s'arrta rellement, mais
heureusement elle reprit son mouvement . temps.
Il tait naturellement impossible darrterle cble, et, bien
que le dynamomtre marqut de temps en temps 1700 livres, il
tait le plus souvent au-dessous de 1000, et quelquefois il mar

quait zro, et le cble coulait alors avec toute la vitesse que


lui imprimait son propre poids et la marche du navire. Cette
vitesse n'a jamais dpass 8 nuds lheure, le vaisseau
lant 6 nuds et demi. En moyenne la vitesse du btiment tait
de 5 nuds et demi, et celle du cble en gnral de 30 pour

100 plus grande. Lundi, 2 aot, midi, nous tions 52 degrs


de latitude nord et 19 degrs 48 minutes de longitude ouest,

ayant parcouru 48 lieues depuis la veille et ayant accompli


plus de la moiti de notre voyage.
Dans laprs-midi, nous vimes lest un troismts amri
cain, Chieftain. Dabord on ne t pas attention lui; mais tout
coup il changea de direction et vint droit sur nous. Une
collision devenait imminente et aurait t fatale au cble. Il
tait galement dangereux de changer la course de lAga
memnon. Le Valorous alla en avant et tira un coup de canon;

lAgamemnon en tira un second et le Valorous deux autres, sans


pouvoir faire changer de direction le trois-mts. LAgamemnon
neut que le temps de changer la sienne pour viter le bti
ment qui passa quelques yards de nous. Son quipage et
ceux qui taient bord ne comprenaient videmment rien .
notre manire dagir, car ils accoururent sur le pont pour
nous voir passer. A la n ils dcouvrirent qui nous tions;
ils montrent sur les vergues, et, agitant plusieurs fois leur
drapeau , ils poussrent trois hourras en notre honneur.

LAgamemnon fut oblig de reconnatre ces compliments en


bonne forme, quoique nous fussions de fort mauvaise humeur

en songeant que lignorance ou la ngligence de ceux qui

dirigeaient ce btiment aurait pu occasionner un accident fatal. ,

360

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

Mardi matin, vers 3 heures, tout le monde bord fut r


veill par le bruit du canon. On crut que ctait le signal de la
rupture du cble. Mais, en montant sur le pont, on aperut le

Valorous dchargeant rapidement son artillerie sur une barque


amricaine qui tait juste au beau milieu de notre chemin.
Des remontrances aussi srieuses de la part dune grande fr
gate ne pouvaient tre mprises; aussi la barque sarrta

t-elle tout court, mais videmment sans y rien comprendre.


Son quipage nous prit peut-tre pour des ibustiers, ou bien il
crut tre la victime dun nouvel outrage britannique contre le

drapeau amricain. Ce qui est certain, cest que la barque


resta immobile jusqu ce que nous la perdmes de vue
lhorizon.

Mardi il t plus beau que les jours prcdents. La mer tou


tefois tait encore assez forte. Mais dj on pouvait prvoir le
succs dnitif de lexpdition. Nous tions 46 degrs de
longitude ouest, ayant fait 50 lieues depuis la veille. Vers cinq
heures du soir, nous tions arrivs la montagne sous-marine
qui spare le plateau tlgraphique de la cte dIrlande , et
leau devenant toujours plus basse, la tension du cble dimi

nuait aussi constamment. On en droula une grande longueur


pour le cas o il se trouverait dans le fond des ingalits que
lon naurait pas dcouvertes avec la sonde.
r: Mercredi, le temps tait magnique. A midi, nous tions
33 lieues de la station tlgraphique de Valentia. Vers minuit

on aperut les lumires de la cte, et, jeudi matin, les rochers


levs qui donnent un aspect aussi sauvage que pittoresque
aux environs de Valentia se prsentrent nos yeux, . quel

ques milles de distance. Jamais peut-tre navigateurs nont


accueilli la vue de la terre avec autant de joie, puisquelle con
statait la russite dun des projets les plus grands, mais en
mme temps les plus difciles qui aient jamais t conus.
Comme on ne paraissait pas se douter de notre arrive, le Va
lorous alla en avant et tira un coup de canon. Aussitt les ha

bitants se portrent sur une foule dembarcations notre


rencontre. Bientt aprs on reut un signal du Niagara indi
quant que lui aussi tait arriv la terre. Il avait coul
386 lieues de cble , et lAgamemnon 383 lieues , ce qui donn
pour toute la longueur du cble submerg 770 lieues ou
2050 milles gographiques. Le bout du cble fut amen
terre par MM. Bright et Canning, auxquels on est redevable
du succs de lentreprise; il fut plac dans une tranche creu

_ TLGRAPHIE LECTRIQUE.

361

se pour le recevoir, et les'salves de l'artillerie annoncrent


que la communication entre lancien et le nouveau monde
, tait complte. la
Il ne sera pas sans intrt pour prciser davantage les

indications delintressant rcit du correspondant du Tintes,


' de reproduire ici un document prcieux pour cette ques
ption, cest le journal dans lequel M. Cyrus Field a con
,, sign, heure par heure, les incidents de limmersion du

;cble sous-marin.
1

Ce qui frappe dans la lecture de ces notes, cest le con


cours de circonstances vraiment providentielles qui dter
mina le succs de lentreprise. Grce un temps dune

: srnit et dun calme inaltrables , le Niagara ne mit que

v 6 jours 1/2 franchir la distance entre son point de dpart


et TerreNeuve. La distance parcourue dans cet intervalle
fut de 330 lieues et la longueur du cble devid de 386 lieues.

Or, si lon rchit que le Niagara avait peine bord une


totalit de [115 lieues de cble, on comprendra aisment les
consquences dsastreuses quaurait amenes pourl'opra
tion la moindre bourrasque qui aurait produit une driva
tion de la ligne droite. Aussi, peut-on dire quune protec
tion providentielle prsida au succs de cette entreprise.
Voici donc le rsum du journal tenu par M. Cyrus
Field, bord du Niagara.
Samedi, 17 juillet. Ce matin, la ottille tlgraphique est
partie de Questown (Irlande) compose comme il suit : le Valo
rous et le Gorgon, 11 heures du matin; le Niagara 7 heu
res 1/2 du soir, et lAgamemnon quelques heures plus tard.
Chaque steamer devait user le moins possible de charbon jus
qu larrive au lieu de rendez-vous.
Dimanche, 18 juillet. Le Niagara double le cap Clean dans

la matine. Atmosphre lourde et nuageuse, rafales.


Lundi, 19 juillet. Atmosphre brumeuse, nuages et pluie.

Mardi, 20 juillet. - Atmosphre nuageuse, rafales.


Vendredi, 23 juillet. Le Niagara, arriv 8 heures du soir
au rendez-vous, latitude 525, longitude 32.
x

21

362

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

Samedi, 24 juillet. Vent Q. N. 0.; atmosphre brumeuse


et nuageuse; rafales.

Dimanche, 25 juillet. Le Valorous arrive au rendez-vous


[L heures du matin; atmosphre brumeuse et nuageuse. Le
capitaine Oldhmam, du Valorous, vient bord du Niagara.
Mardi, 27 juillet.Temps calme; atmosphre brumeuse. Le

Gorgon arrive au rendez-vous 5 heures du soir.


Mercredi, 28 juillet. Lger vent N. N. 0.; ciel bleu et at

mosphre brumeuse. LAgamemnon arrive au rendez-vous


5 heures du soir.

Jeudi, 29 juillet. Latitude 52 59 N., longitude 320 27' 0.


Tous les btiments de la ottille sont en vue les uns des autres.
Mer calme; lger vent du S. E. au S. S. E.; temps nuageux.
La soudure du cble se fait une heure de laprs-midi. Les
signaux sur toute la longueur du cble bord des deux 11a
vires, se font parfaitement Profondeur de leau : 1550 brasses.
Distance jusqu lentre du havre de Valentia: 813 milles ma

ritimes; de ce point la station tlgraphique, le l est dj


pos. Distance jusqu lentre de Trinity-Bay, Terre-Neuve:
822 milles maritimes , et de ce point la station tlgraphique,
pointe de la baie de Bulls Arm, 60 milles, faisant ensemble
882 milles maritimes. Le Niagam a 69 milles de plus par
courir que lAgamemnon. Le Niang et lAgamemnon ont
chacun 1100 milles maritimes de cble bord, peu prs la
mme quantit que lanne dernire. A 7 heures 3/4 du soir,
heure du navire, ou 10 heures 5' du soir,temps de Greenwich,
les signaux de lAgamemnon cessent; les expriences des op

rateurs dmontrent quil y a manque de continuit, mais que


lisolement est parfait. Dvidage trs-lent du cble bord du
Niagara, en ayant continuellement recours aux expriences
lectriques , jusqu 6 heures du soir, heure du navire, mo

ment o nous recommenons recevoir des signaux de lAga


memnon.
,
Vendredi, 30 juillet. Latitude 5150 N.. longitude 349 O.
Distance parcourue pendant les dernires 23 heures, 89 milles.
Dvid : 131 milles 900 toises de cble, soit 42 milles 900 toises

de plus que la distance parcourue, galant 48 pour 100. Pro


fondeur de leau variant de 1550 1975 brasses. Vent du
S. E. S. 0. Temps gros et pluvieux. Le Gorgon est en vue. A
3 heures 50 minutes du matin, nit le dvidage du pont prin
cipal, et commence celui du cble dpos sur le second pont.

721 mtres nous sparent de la station tlgraphique de la

TLGRAPH LECTRIQUE.

363

baie de Bulls Arm, TrinityBay. A 2 heures 21 minutes de


laprs midi, reu de lAgamenmon un signal nous apprenant
quil a dvid 150 milles de cble. A 2 heures 31; minutes, le
Niagam a immerg de son ct 150 milles de fil.
Samedi, 31 juillet. Latitude 51 5 N., longitude 38 140.
Distance parcourue pendant les dernires 24 heures: 137 milles.

Dvid 159 milles 853 toises de cble, soit un surplus de 22 milles


843 toises sur la distance parcourue, galant 13 pour 100,et depuis
6 heures du matin N. 0. Profondeur de leau: 1657 2250 brasses.
Ventmodr, S. O. par N. Temps nuageux; petite pluie et un

peu de mer.Le Gorgon est en vue.Total du cble immerg: 291


milles et 739 toises. Distance parcourue : 226 milles. Dvid
en sus de la distance parcourue: 65 milles et 730 toises, soit

29 pour 100. Nous sommes 665 milles de la station tlgra


phique. A 11 heures 4 minutes du matin, immerg du Niagara
300 milles du cble. A 2 heures 45 minutes de l'aprs-midi,
reu de lAgamemnon un signal nous apprenant qu'il a im

merg, lui aussi, 300 milles de cble. A 5 heures 37 minutes


de l'aprsmidi, ni le dvidage sur le second pont , et com
menc lopration sur le pont infrieur.
Dimanche, DaotLatitude 50 32' N., longitude 41 550.;

distance parcourue pendant les dernires 24 heures ; 145 milles.


Dvid 164 milles et 683 toises de cble, soit 19 milles et

630toises de plus que la distance parcourue, galant 14 pour 100.


Profondeur de l'eau:192 brasses. Vent modr et frais du
N. N. E. au N. E. Temps brumeux et nuageux. Mer grosse. Le

Gorgon en vue.
A 3 heures 5 minutes de l'aprs-midi, termin le dvidage
sur le pont infrieur, et commenc lopration sur la partie du
cble dpose dans la cale.
Total du cble immerg : 1156 milles et b00 toises. Total de
de la distance parcourue: 371 milles. Total du dvidage fait en
sus de la distance parcourue : 85 milles et 600 toises, soit
23 pour 100. Nous sommes 511 milles de la station tlgra

phique.
Lundi, 2 aotLatitude AQ 52 N. Longitude l15"l18'0. Dis
tance parcourue pendant les dernires 24 heures : 154 milles.
Dvid 177 milles et 15 toises de cble, ou 23 milles et 100 toises
en sus de la distance parcourue, galant 15 pour 100. Pro

fondeur de leau ; de 1600 2385 brasses. Vent N. 0. Temps


nuageux.
_
Le Niagara sallge et roule fortement; mais on ne juge pas

364

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

prudent de larguerles voiles pour affermirle navire, parce que,

en cas d'accident, il importe de larrter le plus vite possible.


A 7 heures du matin, nous voyons passer un des steamers de

la ligne Cunard, allant de Boston Liverpool.


Total du cble immerg: 633 milles et 500 toises. Total de

la distance parcourue : 525 milles. Total du cble immerg en


sus de la distance parcourue: 108 milles et 500 toises, soit
moins de 21 pour 100. Le Niagara est 257 milles de la
station tlgraphique.
A minuit et 38 minutes, heure du navire, soit 3 heures
38 minutes du matin, temps de Greenwich, un isolement im

parfait du cble est dcouvert en transmettant et en recevant


des signaux de l'Agamemnon. Cette situation continue jusqu
5 heures er minutes du matin, temps de Greenwich, moment

o tout se retrouve de nouveau en ordre.


, Mardi, 3 aot. Latitude 45 17 N., longitude 49 23 O.

Distance parcourue pendant les dernires 24 heures: 147 milles.


Dvid 161 milles et 61 toises de cble, soit un surplus de
111 milles et 613 toises, comparativement la distance par

courue, galant 10 pour 100. Profondeur de leau : de 742


827 brasses. Vent N. N. 0. Temps vraiment beau. Le Gorgon
en vue.
Total du cble dvid: 795 milles et 300 toises. Total de la
distance parcourue : 672 milles. Total du surplus dvid com
parativement la distance parcourue : 123 milles et 300 toises,
soit au-dessous de 19 pour 100. Nous sommes 210 milles de
la station tlgraphique.
A 8 heures 26 minutes du matin, nous sommes arrivs au

bout du rouleau de la cale, et nous commenons le dvidage


de celui de la cajute. A ce moment, nous avons encore bord
350 milles de cble.
A 11 heures 15 minutes du matin, heure du navire, lAge
menmon nous transmet un signal nous apprenant quil a im

merg jusquici 680 milles de cble. Pendant l'aprs-midi et la


soire, nous dpassons plusieurs montagnes de glace.
A 9 heures 10 minutes du soir, reu de lAgamemnon un
signal nous apprenant quil trouve la sonde 200 brasses deau.
A 10 heures 20 minutes du soir, nous trouvons galement
une profondeur de 200 brasses.

Mercredi, 11 aot. - Latitude 418 17 N .; longitude 52" 43' O.


Distance parcourue : 146 milles. Cble immerg 154 milles et
160 toises, soit 8 milles et 360 toises en sus de la distance

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

365

parcourue, galant 6 pour 100. La profondeur de leau est au

dessous de 200 brasses. Temps magnique et parfaitement


calme. Le Gorgon est en vue.

Total du cble dvid jusqu ce moment : 99 milles et


660 toises. Total du cble dvid en sus de la distance parco_u
rue : 141 milles et 660 toises, soit environ 16 pour 100. Nous
sommes 64 milles de la station tlgraphique.
A midi, nous recevons de '.4gamenm0n des signaux nous

apprenant quil a immerg 9110 milles de cble.


Dpass ce matin plusieurs montagnes de glace.

Arrivs . lentre de Trinity-Bay 8 heures du matin. En


trs dans Trinity-Bay midi 30 minutes.
A 2 heures 20 minutes, heure du navire , interrompu les
signaux avec lAgamenmvn, leffet doprer une pissure. A
2 heures 40 minutes de laprs-midi , heure du navire. recom
menc de nouveau envoyer des signaux l'Agamemnon. A
5 heures du soir, aperu le steamer de S. M. Porqupine, venant
sur nous. A 7 heures 30 minutes du soir, le capitaine Otter,
du Porcupine, vient bord du Niagara, pour nous piloter jus

qu un ancrage, prs de la station tlgraphique.


Jeudi 5 aot. - A 1 heure 45 minutes du matin, le Niagam

jette lancre. Distance parcourue depuis hier midi : 611 milles.


Cble dvid: 65 milles et 353 toises, soit une perte de moins
de la pour 100.
Total du cble dvid depuis linstant o lpissure fut*faite:
1016 milles 650 toises. Total de la distance parcourue :
882 milles. Total du cble dvid en sus de la distance par

courue: 131: milles et 600 toises; soit un surplus denviron


15 pour 100.

A 2 heures du matin, rendus terre bord dun petit canot,


et appris aux employs de la station tlgraphique, situe
un demi-mille du lieu de dbarquement, que la ottille tlgra

phique'tait arrive et que nous tions prts dbarquer l'ex


trmit du cble.
A 2 heures 45 minutes du matin , reu de l'Agamemnon un

signal nous apprenant quil a immerg 1010 milles de cble.


A 5 heures 15 minutes du matin, le cble tlgraphique est
dbarqu. A 6 heures du matin, l'extrmit du l est transporte

la station, et un vigoureux courant lectrique est transmis


le long de tout le cble , travers lAtlantique. Le capitaine
Hudson lit une prire et prononce quelques paroles au sujet
de la russite de lentreprise.

366

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

A 1 heure de laprs-midi, le steamer de S. M. Gorgon tire

21 coups de canon. Pendant tout le jour on est occup d


barquer la cargaison appartenant la compagnie tlgra

phique.
Vendredi, 6 aot. Reu pendant toute la journe de vigou
reux signaux lectriques de la station tlgraphique de Va

lentia.
'
Nous avons dbarqu ici dans' les bois. Le uide lectrique
court librement sur toute la ligne. Il se passera encore quel
ques jours avant que tout soit en rgle. Le premier message
tlgraphique entre l'Europe et lAmrique sera une dpche
de la reine dAngleterre au prsident des tatsUnis, et le se

cond la rponse de M. Buchanan Sa Majest.

Comme on vient de le voir, le 5 aot, la communication


lectrique tait tablie entre lEurope et lAmrique. Ds
ce jour, M. Cyrus Field en transmettait lannonce au
prsident des tats-Unis, et cette nouvelle arrivait Cher

bourg au moment o lEmpereur des Franais et la reine


d'Angleterre sy trouvaient runis pour les ftes et les
grandes manuvres maritimes.
Le prsident des tats-Unis et la reine dAngieterre
changrent quelques jours aprs, par le cble atlantique,
deux messages tlgraphiques dont voici le texte exact:
LA REINE AU PRSIDENT.

La reine dsire fliciter le prsident de lheureux achvement


de cette grande entreprise internationale laquelle la reine a
pris le plus vif intrt. La reine est convaincue que le prsi
dent partagera la sincre esprance quelle a que le cble lec
trique, qui maintenant unit la GrandeBretagne aux tats
Unis, sera un lien de plus entre les deux nations, dont lamiti

se fonde sur leurs1 communs intrts et leur estime rci


proque.
( La reine est charme dtre ainsi en communication directe
avec le prsident et de lui renouveler ses vux les plus ardents
pour la prosprit des tats-Unis -.
'
1. Il a t prouv que les cent mots qui composent cette dpche

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

367

LE PRSIDENT A LA REINE.

Ville de Washington.

A S. M. Victoria, reine de la GrandeBretagne.


a Le prsident flicite cordialement son tour S. M. la reine
du succs de la grande entreprise nationale accomplie par le
talent, la science et lindomptable nergie des deux pays. Cest

un triomphe dautant plus glorieux quil est plus utile au genre


humain que ceux qui ont jamais t obtenus par les conqu

rants sur le champ de bataille.


Puisse, avec la bndiction de Dieu. le tlgraphe atlantique

tre jamais un lien de paix et damiti entre les deux nations


surs! Puisse-Fil tre un instrument destin par la divine
Providence rpandre par tout le monde la religion, la civili
sation, la justice et la libert! Dans ce but, toutes les nations

de la chrtient ne dclarerontelles pas spontanment et dun


commun accord que le tlgraphe lectrique sera neutre ja
mais, et quen passant aux endroits de leur destination, mme

au milieu des hostilits, il sera respect et regard comme


chose sacre? r
Sign: JAMES BUGHANAN.

Cet vnement fut accueilli aux tatsUnis par les dmon


strations les plus enthousiastes. Dans les direntes villes
de lUnionAmricaine, des illuminations, des processions
aux ambeaux, des salves dartillerie, des manifestations

publiques de toute nature clbrrent le succs de cette


admirable entreprise dont le nouveau monde attendait,
avec juste raison, dincalculables consquences. Pendant
la fte de New-York, les illuminations mirent le feu

lhtel de ville; la coupole et la toiture de cet dice furent


compltement dtruits. Mais cest peine si lon prit garde
. cet accident au milieu des lans de lallgresse publiques.
On se prparait en Angleterre . clbrer la russite dune
' entreprise laquelle ce grand pays est si vivement int
ress, lorsquun accident grave vint suspendre les lans
furent transmis, par le cble atlantique, en 67 minutes (Voy. le Cos
mos, du 6 novembre 1858).

358

TLGRAPH1E LECTRIQUE .

de lenthousiasme britannique, qui pour avoir t plus lent


se produire, nen tait pas moins rel.
Cet accident ctait linterruption des dpches tlgra
phiques transmises par le cble. Ds les premiers jours de
ltablissement de la ligne atlantique, les signaux avaient
commenc prsenter une certaine irrgularit, une con
fusion, qui ne t quempirer de plus en plus. Vers le
5 septembre les communications taient peu prs com
pltement suspendues.
_
Depuis cette poque, la situation est reste la mme. Le
courant a mme ni par ne plus se faire sentir l'extr
mit du cble. On a essay de dterminer en quel point du
l sest fait l'altration physique, lusure accidentelle qui
laisse perdre dans lOcan le courant lectrique, et lon a.
1. Larticle suivant du Daily-Newr donne une ide des projets gigan
tesques qui avaient t faits en Angleterre la suite de lheureuse pose
du cble transatlantique, et de limportance que nos voisins y atta
chent au point de vue militaire.

De Falmouth a Gibraltar, il ny a pas 1000 milles de distance; de


Gibraltar Malte, la distance est de 988 milles; de Malte Alexan
drie, elle est de 815 milles; de Suez a Aden, 1310 milles; dAden
Bombay, 1664 milles; de Bombay la pointe de Galles, 960 milles;
de [la pointe de Galles . Madras, 540 milles; de Madras a Calcutta,
780 milles; de Calcutta a Penang, 1213 milles; de Penang a Singa
pour, 381 milles; de Singapour HongKong, 1437 milles; de Sin
gapour Batavia, 520 milles; de Batavia la rivire des Cygnes,
1500 milles; de la rivire des Cygnes au dtroit du Roi-Georges,
500 milles; et du dtroit du Roi-Georges ala terre Adlade, 998 milles.
De la terre Adlaide a Melbourde et a Sidney on aurait en peu de
temps une communication tlgraphique par voie de terre. De la baie

de la Trinit (dans lle de Terre-Neuve) aux Bermudes, la distance est


de 1500 milles; des Bermudes a Inagua, la distance est denviron
1000 milles; dinagua a la Jamaque, elle est de 300 milles; de la Ja
maque a Antigoa, de 800 milles; dAntigoa a Demerara, par voie de

du Trinit, de 800 milles; dAntigoa a SaintThomas, de 227 milles; de


la Jamaique a Greytown, par voie de la baie de la marine, de 1000
milles; et de la Jamaique a Belize, de 700 milles.
On peut voir par l que tous nos tablissements, nos dpendances
et nos colonies dans la Pninsule, la Mditerrane, lArabie, lInda,
la Chine, lAustralie, les Indes Occidentales, lAmrique centrale,
peuvent tre relis lAngleterre par des cbles sousmarins moins

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

369

reconnu avec regret quelle existe une distance malheu


reusement trs-loigne des deux rivages. La mauvaise
saison survenue dans cet intervalle a oblig de suspendre
ces recherches , et dans ltat actuel, ou est oblig dat
tendre le retour de la saison favorable la navigation
pour continuer les explorations. Ce nest quau printemps

de 1859 que lon pourra les reprendre, et que lon sera


ainsi dnitivement x sur le sort de lentreprise gran
diose dont nous venons de retracer les curieuses pripties.
longs que celui qui existe maintenant dlrlande Terre-Neuve, et

sans quils soient en contact avec aucun tat puissant tranger.


La longueur runie de ces cbles serait de prs de 21 080 milles, et

en comptant 20 pour cent pour les sinuosits du fond de la mer, la.


longueur totale nexcderait pas 24 000 milles. Ces cbles mettraient
lAngleterre en communication presque instantane avec plus de qua
rante colonies, tablissements et dpendances 20 000 milles de dis
tance dans les hmisphres oriental et occidental.
Les seules dpches tlgraphiques intressant la navigation, exp
dies dAngleterre dans ces divers points et de ces points en Angle
terre, seraient dune importance inapprciable pour les ngociants,
pour les armateurs et les marins, et les dpches tlgraphiques ex

pdies dans un but politique seraient dun prix inni pour les gou
vernements des colonies et pour celui de lAngleterre.
Des colonies, tablissements et dpendances susnomms viennent
les produits et marchandises les plus utiles, et on leur expdie les
produits manufacturs de la Grande-Bretagne. 11 y aurait des millions
en argent pargns chaque anne pour la population dAngleterre sur
les articles de consommation, parce que les marchands anglais et ceux
des colonies connatraient par le tlgraphe la situation des marchs
dAngleterre et des colonies.

Les escadres anglaises rpandues sur les divers points du monde


pourraient ntre que le dixime en nombre de ce quelles sont, si
lAngleterre et ses possessions trangres se trouvaient enlaces dans
un rseau tlgraphique. Si lon apprenait en Angleterre par le tl
graphe quun btiment de guerre est ncessaire dans une partie des
Indes Occidentales, ce btiment pourrait y tre rendu dans un temps

plus court que celui quil faut en ce moment pour dtacher un navire
de lescadre des Bermudas.

370

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

2
Relev des lignes actuelles de tlgraphie sous-marine.

Voici, abstraction faite du cble atlantique et du grand


cble de la Mditerrane qui relie lItalie lAfrique, la.
liste et ltendue des petites lignes de tlgraphie sous
marine qui fonctionnent en ce moment.
La premire de toutes les lignes sous-marines, celle de
Douvres Calais, tablie en 1851, a 32 kilomtres de lon
gueur et li ls. Pendant la mme anne, fut tablie la petite
ligne du Mississipi Paduca, dont la longueur nest que
de l kilomtre 1/2 et qui ne contient quun seul l. En 1852,
fut tablie la ligne de Douvres Ostende qui a 112 kilo-.
mtres de longueur et 1 seul l. Pendant la mme anne,

fut tablie la ligne de HolyRead Hawa qui a 112 kilo


mtres de longueur et un seul l. En 1853, on cra la

liaison tlgraphique de lAngleterre la Hollande par


1 cble de 172 kilomtres de longueur qui renferme 3 ls.
Pendant la mme anne, ligne de PortbPatrick Dona

ghade, longue de 19 kilomtres et pourvue de 6 ls.


Mme anne, second cble entre les mmes lieux. En l854,

fut tablie la ligne de Corse en Italie, qui a 98 kilomtres


de longueur et contient 6 ls. Pendant la mme anne 1854,
la traverse tlgraphique de Corse en Sardaigne fut faite
par une ligne longue de 15 kilomtres et pourvue de
6ls. Pendant la mme anne , traverse du GrandBelt

dans le Danemark par un cble de 22 kilomtres de long


contenant 3 ls. Mme anne, traverse du Petit-Belt,
8 kilomtres, 3 ls. En 1855, traverse du Sund, 18 kilo
mtres , 3 ls. Mme anne, traverse du Frith de Forth

en cosse, 6 kilomtres, li ls. La ligne qui fut jete en 1855


de Varna Balaklava travers la mer Noire , avait la lon

TLGBAPHE LECTRIQUE.

371

gueur considrable de 170 kilomtres , et le cble ne con


tenait quun seul l. Mme anne , de Balaklava . Eupa
toria, pose dun cble tlgraphique long de 90 kilomtres

et ne contenant quun seul l. Pendant la mme anne 1855,


traverse du Danube Schuna, 1 kilomtre U2, 1 l;
traverse du euVe Saint-Lament Quito, 1 l; traverse

du Soland (le de Wight); traverse de Messine Reggio


par un cble long de 9 kilomtres. En 1858 , traverse du
golfe Saint-Laurth par un cble de 37 kilomtres , un
seul fil. Pendant la mme anne, traverse du dtroit de

' Northumberland (le du Prince-Edouard), 16 kilomtres,


. un seul l; traverse de Saint-Ptersbourg Croustadt,

pendant la mme anne , par un cble de 15 kilomtres

un seul l.
5
Relev des lignes actuelles de tlgraphie lectrique arienne.

'Les lignes de tlgraphie lectrique arienne tendent


toujours saccrotre. LEurope, daprs le calcul du
Pratical mechanics Journal, contient aujourdhui 58 054 ki
lomtres de ls transmettant les nouvelles par terre. Ces
lignes sont ainsi partages entre les diffrents pays :
France, 12000 kilomtres; GrandeBretagne, 15000;
Belgique, 750; Allemagne et Autriche, 15000; Espagne et
Portugal, 900; PaysBas, 900; Suisse, 2250; Italie, 3750;
et Russie, 7500.

Dans les tats-Unis , il y a 49 500 kilomtres de lignes


de terre; dans lAmrique du Sud, 2250; dans lInde, 7500;

enn lAustralie a prs de 300 kilomtres de lignes en


exploitation depuis 2 ans , tandis que les nouvelles, cest

dire 900 kilomtres de Melbourne Sydney, 3115 kilo


mtres dans lAustralie mridionale, 130 kilomtres de

Lanceston . HobartTown, 153 kilomtres de Melbourn

372

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

Bendigo, et 162 kilomtres de Melbourne Bellarat,


viennent seulement dtre livres . la transmission des
dpches Cest donc, jusqu prsent par une longueur de
119344 kilomtres ou prs 30000 lieues (29 836 lieues)
de ls tlgraphiques que les diverses parties du monde
peuvent se communiquer leurs nouvelles.

4
Statistique de la tlgraphie prive.

M. Edouard Plicier, sous-chef de bureau au ministre


de lintrieur, a publi dans les Annales tlgraphiques, un

travail sur lhistoire et la statistique de la tlgraphie


prive en France depuis son origine au, 1" mars 1851 jus
quau 1" janvier 1858.
Les chiffres suivants que nous empruntons ce travail
montrent avec quelle rapidit sest rpandue dans le
public parisien lusage de ce prcieux moyen de corres
pondance.

Le nombre des stations tlgraphiques tablies en France


est actuellement de 171, et, lui seul, Paris renferme 12 de

ces stations. A partir du 1" mars 1851, jour de la mise en


pratique de la tlgraphie prive, ces 171 stations ont rap

port lEtat une somme de 13 208 456 fr. , et la Capitale


gure dans ce chiffre pour 5 617 870 fr. ainsi rpartie entre
les bureaux suivants :

smsto;n;u 'sn61utoaus

8L8

1857
1856
ux.
son
1855
1854
1853
1852
STATIONS.
fr.
fr.fr.
0.c.0.4:.

71
81
867
police.
878
Pr45
de
nflenec-ture

6lPalais
9
de
640
32
9
i-nnnd40
ulastrie.

090
10
668
3
30
32
lEst.
de
83
me
1,
52
66n...
404
27
347
20
37
77
7057
Douan-npen. . . .

099
89
98
382
38
45
165
31
Nord.
du
3|
552
19
ngare
7)...

843
1
952
19
68
de
l70
76
350
Onuues-t... 10
35
697
171
235
55
409
des
Htel
87
42
065
54
postes.
nn.
2353363
79
2149
53
de
7L2
35
ynoun23.. . . 415
28
12
829
10
96
8d90
9
7002
7
nr84
1-a.ns 155
327
95
788
38
40
932
de
33
Rouen
61
707
27
n... 93

40
47
680
20
243
12
L275
168
10
44
18
ux'eDmBo-.urg.

0492
979
792
2
22
54
945
733
53
542
555
Vi81:vinen ..e.

651
290
456
5
585
1
622
968
819
17870
80
32
425
54
470
1074
119
231
anne.
Totaux
66
03par..

719
351
352
2
139
04
561
420
129
340
90
978
819
49
86c622
32
425
station
Paris,
119
231
e80
ntral..e. .

41
461
46
733
141
34
H27
149
41
923
53
tel-de-V.il.e

374

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

On voit par ce tableau, qu elle seule la station de la rue


Vivienne , alimente par la Bourse et le haut commerce,
a donn un revenu suprieur celui de tous les autres
bureaux runis, dduction faite de la station du ministre

de lintrieur, qui, pendant les 3 premires annes de


lexercice a centralis tout le service.
Si lon veut connatre le prix de chaque dpche, on
trouve que ce prix avari de 8 f. 6 c. 11 f. 28 c.,daprs la
moyenne tablie dans le tableau suivant:
Prix moyen dune dpche. . . .

8 fr. 51 cent. en 1851


11
48
8
6
8
8

28
64
75
77
85
6

1852
1853
1854
1855
1856
1857

Ce tableau montre que le prix moyen des dpchcs


dcrot . mesure que lusage de la tlgraphie prive se
rpand. On peut donc esprer pour une poque peu loigne
encore une nouvelle rduction dans le prix des dpches
tlgraphiques.
5
Les magasins poudre et le tlgraphe lectrique.

Le ministre de la guerre avait consult, en 1857,1Aca


dmie des sciences pour savoir si le passage des ls con
ducteurs des tlgraphes lectriques, dans le voisinage
des magasins poudre, prsentait des dangers. Dans
la sance du 16 aot 1858, M. Pouillet a donn lecture

l'Acadmie dun court rapport sur cette question.


Les courants lectriques dvelopps dans le l dun t
lgraphe pour le service habituel des dpches nepourraient,
dans aucun cas, produire daccidents. En supposant, en
effet, que ces ls vinssent tre briss , soit par le vent,

TLGRAPHIE LECTRIQUE.

375

soit par toute autre cause, pendant que llectricit les par
court, il se manifesterait, il est vrai, entre les deux extr

mits du l rompu, si elles taient maintenues une petite


distance, quelques tincelles lectriques; mais la faible cha
leur de ces tincelles serait tout fait insufsante pour en
ammer le pulvrin qui otte dans les magasins poudre,
ou qui pourrait stre dpos sur les ls et sur leurs sup
ports.

Mais si aucun accident ne saurait rsulter du simple pas


sage de llectricit travers le l conducteur, des dangers
trsgraves pourraient se produire si le l tlgraphique
venait . tre frapp de la foudre. Dans ce cas, en effet, il
est probable que les ls seraient fondus par la dcharge de
llectricit atmosphrique; ils seraient disperss ltat
dincandescence, et leurs dbris ou des globules mtalli- v
ques fondus, pourraient tre transports au loin et mettre
le feu au pulvrin ou la poudre mme des magasins. De
plus, les extrmits libres du l rompu, portes . ltat din
candescence et de combustion , pourraient dcrire de
grandes courbes autour de leur point dattache, et porter
certaines distances une amme capable doccasionner des
dangers terribles aux alentours dun magasin poudre.
Cette probabilit, ne ftelle mme quune possibilit,
indique lurgence de prcautions particulires prendre
pour installer les ls du tlgraphe lectrique dans le voi
sinage des approvisionnements de poudre.
La commission de lAcadmie des sciences , aprs avoir
tudiles diverses prcautions auxquelles on pourrait avoir
recours dans ce cas, sest arrte aux dispositions sui
vantes:

1 Substituer des ls souterrains aux ls ariens dans


toute la partie de la ligne tlgraphique qui serait moins
de 100 mtres du magasin poudre. 11 est vident que,
par lenfouissement du l dans le sol, le danger de la fusion
du l par un coup de foudre est entirement cart.

376

TLGRAPHIE LECIRIQUE.

2 Rejeter le trac des conduits souterrains du l tl


graphique, en dehors de la zone o il serait dangereux
d'admettre les ouvriers qui auraient les construire, les
rparer ou les visiter, car ces ouvriers font usage , pour
leurs travaux, de rchauds, fourneaux, etc., quil faut car

ter du voisinage dun magasin poudre.


3 tablir un ou plusieurs paratonnerres sur des mts

de 15 20 mtres de hauteur, proximit de ces conduits


souterrains, an den protger toute la longueur contre les
. atteintes directes de la foudre.
Il est certain que ces dispositions et atteindront compl
tement le but dsir, et mettront les magasins poudre
labri des accidents qui pourraient rsulter du voisinage
d'une ligne de tlgraphie lectrique.

FIN DU TOME PREMIER.

TABLE DES MATIRES


DU TOME PREMIER.
\

ASTRONOMIE.
Les comtes de 1858. - La grande comte de Donati. . . . . . . .Page
1
Les deuir clipses solaires de 1858.L'clipse partielle du 15 mars.
Lclipse totale du 7 septembre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t. 20
Les petites plantes dcouvertes en 1858.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 60
Incendie provoqu par une toile lante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

PHYSIQUE.
Essai dune xation graphique des sens, par M. Lon Scott.. . . . .
Nouveau systme de baromtre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Baromtre a querre donnant lobservation maxima . . . . . . . . . . . . .

62
69
70

Machine pneumatique sans pistons ni soupapes . . . . . . . . . . . . . . . ..

72

Nouvelle pile au chromate de potasse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

76

Machine magnto-lectrique . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

80

Perfectionnement de la machine dinduction; dcomposition de


lhydrogne carbon et de lalcool par llectricit dinduction .. 85
Statistique des coups de foudre qui ont frapp les paratonnerres

des dices et des navires arms de ces appareils . . . . . . . . . . . . .

86

Nouvel appareil de photographie panoramique . . . . . . . . . . . . . . . . . .

90

Diaphragme a ouvertur variable pour les instruments doptique. .

93

Nouvelhlioscope....'. . . . . . . . . . . . . . . .
......
Le mono-stroscope ou stroscope une seule image. . . . . . . . . .

95
97

Autre appareil stroscopique. . . .

. . . .. . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . .. 100

De la vision par un seul il. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 103


Observations nouvelles sur la dilatabilit des liquides . . . . . . . . . .. 105
Lexprience de M. Gore de Birmingham. Variante de cette ex

prience par MM. Van Brada et Logeman. . ..

108

378

TABLE DES MATIRES.

Emploi de ltincelle lectrique pour prvenir les accidents occa


sionns par le feu grisou dans les mines de houille . . . . . . ._Page 111
Faits dlectricit mtorique observs aux tats-Unis et en Suisse. 113
Les poteaux tlgraphiques employs comme paragrles.. . . . . . . . 119

Sur le phnomne de la barre ou mascaret, lembouchure des


euves... . . . . . .
.....
120
Dela pluie en France en

122

Nomenclature des ts les plus chauds depuis le vu sicle. . . . . . . 125

MCANIQUE.
Machine vapeur circulation continue dAlexis Sauvage. . . . . . . 128
Sur le rle de llectricit dans les explosions foudroyantes des
chaudiresvapeur...... . . . . .

....

134

Contrleur pour les chaudires vapeur. . . . . . . . . .

....

.. 142

Deux nouvelles machines vapeur rotatives . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145

Nouvelle machine vapeur dther. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147


Emploi de la vapeur deau pour teindre les incendies. . . . . . . . .

148

Emploi des locomotives pour utiliser la proprit de la vapeur


deau darrter les incendies . . . . . . . . . . . . . . ,
. . . . . . . . . . . . . . 155
Moyen de chauffer simultanment et instantanment les wagons et
diligences de tout un convoi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 156

Traneau vapeur sur La glace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


. . . .. 157
Les chemins de fer portatifs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 158
Le labourage vapeur au concours agricole de Chester. Ma

chines de MM. Boydel, Rickett, Crowley. Smith et Fowler.


Rsultat du concours de Chester . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 160
Le puits artsien de Passy. - Insuccs de ce forage . . . . . . . . . . . .. 168

Les puits artsiens dans lAfrique franaise. . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 171


Trieuse lectrique pour les minerais de fer. . . . . . . . . . . . .. . . . . . .. 174
Presses mcaniques amricaines . . . .

. . . . . . . . . . . . . .. .. . . . 175

Instrument destin mesurer la vitesse des machines. . . . . . . . . .. 173

CHIMIE.

Nom/elles recherches sur les quivalents chimiques, par M. Dumas. 180


Expriences de M. Despretz sur la simplicit des mtaux. . . . . . . .. 185
Synthse de divers carbures dhydrogne par M. Berthelot . . . . . .. 190
Nouvelles recherches sur le rle des principes minraux dans l
conomie de la nutrition vgtale, par M. Georges Ville.. . . . . . . 193
NouVeaux sucres analogues au sucre de canne. - L- trhalose.

Le mlitose. Le mycose. - Le mlzitose . . . . . . . . . . . . . . . . . 200

TABLE nus MATIRES.

379

Nouvelles recherches sur la fermentation alcoolique . . . . . . . . Page 203


tude des principales varits de houille consommes sur le mar

ch de Paris et du nord de la France, par M. de Commines de


Marsilly . . . . . . . . . . . '. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
Applications industrielles de laluminium. tat actuel des pro
cds dextraction de ce mtal. .'. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
Nouvelle mthode pour lextraction du calcium. . . . . . . . . . . . . . . . . 222

Observations nouvelles sur la dcomposition des corps par la cha,


leur . . . . . . .
....., .........
. . . . . . . . . . ......223
Afnit spciale de lamie pour le titane... . .. . . . . . . . . . .
. . .. 225
Nouveau mode de production ltat cristallis dun certain nom
bre despces chimiques et minralogiques. . . . . . . . . .. . . . . . . . . 227

Formation et composition des meraudes . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . 230


Procd pour la fabrication manufacturire de lacide sulfureux .. 230
Nouveau moyen pour le travail du platine .... . . . . . . . . . . . . . . .

232

Le verre dalbtre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233


Extraction de la soude du sel marin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 234
Altration du zinc par les agents atmosphriques . . . . . . . . . . . . . .. 234

Sur
Mallabilitduzinc.
laltration des doublages
. . . . . . . . . de
. . . navires
. . . . . . . par
. . . .leau
. . de la mer. . . .. 236
Prsence de largent et du cuivre dans l'eau de mer . . . . . . . . . . . .. 239

Charbon dcolorant articiel... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241


Moyen de rgnrer le peroxyde de manganse ayant servi la
prparation du chlore.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
Becsdegazeustatite.........
Sur le schage des prcipits . . . . . . . . .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. 244

Nouvell%ction'de la lumire sur les corps; application de ce fait

'

la photographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
Application de la photographie a limpression des tissus . . . . . . . . . . 250
Photographie instantane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
Rduction des preuves galvanoplastiques par le moulage . . . . . .. 252
LaCyclamine.
Extraction du sucre
. . . . . du
. . . sorgho
...
. . . . ..
. . . .. . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 256

Indications thoriques et pratiques sur le travail des vins, ,par1


M. Maumen..... . . . . . . . . . .
260
Moyen de teindre et de parfumer les eurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... 263

ART DES CONSTRUCTIONS.


Le canal de Suez. Progrs de la question en 1858. - Adhsions

des compagnies savantes, des corps politiques et administratifs

380

TABLE DES MATIRES.

en divers pays. Discussion la Chambre des communes.


Le cabinet Derby. Lord Palmerston. Opinion de M. St
phenson sur limpossibilit de lexcution du canal. Rfuta
tion de M. Stphenson par M. Paleoccapa. , Rapport de M. Du
pin lAcadmie des sciences de Paris. - Lexcution du canal
de Suez est arrte.. . . . . . . . . . . . . . . . . ..................Page 261

Le percement de listhme de Panama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . .. 28(


Le percement des Alpes. . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 302

Le pont du Pas de Calais, projet de jonction de lAngleterre et de


laance............. . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..31.
Le pont-tubulaire Victoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 31
Dplacement de la fontaine du Palmier sur la place du Chtelet,
Paris..................... . . . . . . . . . . . . .
......
MARINE.
Le Lviathan................... . . . . . . . .
31
Navire compartiments . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 33
Moyen de signaler aux vaisseaux des ports de guerre et de com
merce lheure du midi moyen par l'emploi combin dune pice
dartillerie et du courant lectrique .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33

Lhlice cannele du lieutenant Vergne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34


Appareil diminuant les pertes de chaleur dans les chaudires de
navires. . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 31
LesNautilus......

3l

TLEGRAPHIE LECTRIQUE.
Le cble atlantique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
Relev des lignes actuelles de tlgraphie sousmarine . . . . . . . . . . 3
Relev des lignes actuelles de tlgraphie lectrique arienne.. . . 3

Statistique de la tlgraphie prive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3


Les magasins poudre et le tlgraphe lectrique... . . . . . . . . . . . . 3

FIN DE LA TABLE DES MATXRES DU TOME PREMIER.


:

Ch. Laburect C", imprimeurs du Snat et de la Cour de Cassation,


v
me de Vaugirard, 9, prs de lOdon.

--

.mru

LIBRAIRIE DE L. HACHETTE ET C",


RUE PlERRE-SARRZIN. N 14. A PAR.

DICTIONNAIRE UNIVERSEL

DHISTOIRE ET DE GOGRAPHIE
CONTENANT
I'Biltoire proprement dite, la Biographie universelle,
la Mythologie de tous les peuples,
la Gographie ancienne et moderne,

PAR M.-N. BOUILLET


Conseiller honoraire de lUniversit , Inspecteur de lAcadmie de Paris,
Ofcier de la Lgion dhonneur,
auteur du Dictionnaire universel des Sciences, des Lettres et des Arts

Ouvrage recommand par le Conseil de l'lustruction publique


pour les Lyces et Collges, pour les coles normales primaires
et les coles suprieures,

Et approuv par Mgr lArcbevque de Paris.


NOUVELLE nrrmr
suromsn'n PAR LE SAINT-SIGE
et nugmente dun SUPPLMENT entirement nfondn.

Un beau volume de plus de 2000 pages grand in-8, deux colonnes

Prix de l'ouvrage, y compris le Supplment: broch, 2l francs:


avec un cartonnage lgant, 23 fr.

Prix du SUPPLMENT spar: 1 fr. 50 6.


W

A une poque o le besoin de sinstruire est universellement compris,


les publications qui doivent tre accueillies avec le plus de faveur sont
assurment celles qui tendent mettre la porte du plus grand nombre
les connaissances utiles tous. A ce titre , aucun livr_e ne se recommande
mieux que le Dictionnaire universel dHismirc et de Gographie, qui rem.
place par un seul volume, du prix le plus modr, vingt ouvrages dispen
dieux, et qui o're une foule de renseignements dont on sent plus que

jamais tout le prix.


Nous avions dj un grand nombre de dictionnaires spciaux, consacrs
les uns lhistoire, la mythologie ou la biographie, les autres la
gographie; ceux-ci aux temps anciens, ceux-l hux temps modernes,
nous nen avions aucun qui rassemblt en un seul corps douvrage toutes
ces parties, si bien faites cependant pour aller ensemble, si propres
sclairer mutuellement. L'auteur du Dictionnaire universel sest propos
de combler cette lacune. Il a voulu faire un livre qui, rsumant et coor

_2_
donnant tous les dictionnaires d'histoire, de mythologie , de biographie et
de gographie, runit en un seul corps des notions quon ne trouve qu'
parses et dissmines dans une foule douvrages diffrents.
Pour bien faire connatre etapprcier le plan de ce livre et l'tendue des
matires quil embrasse, il nous sufra de transcrire les dveloppements
donns dans le titre mme aux quatre grandes divisions quil comporte: .
4 Histoire proprement dite .- Rsum de l'histoire de tous les peuples,
anciens et modernes, avec la srie chronologique des souverains de cha
que Etat; notices sur les institutions publiques, sur les assembles dlib
rantes, sur les ordres monastiques, sur les ordres de chevalerie, civils ou

militaires; sur les sectes religieuses, politiques, philosophiques; sur les


grands vnements historiques, tels que guerres , batailles, siges, jour
nes mmorables, conspirations, traits de paix, conciles , etc. (avec
leur date prcise); explication des titres de dignits, de fonctions , et de
tous les termes spciaux consacrs dans lhistoire;
2 Biographie universelle: Vie des hommes clbres en tout genre :person
nages historiques de tous les pays et de tous les temps, avec la gnalogie
des maisons souveraines et des grandes familles; saints et martyrs, avec le
jour de leur fte; savants, artistes , crivains, avec lindication de leurs tra
vaux, de leurs dcouvertes, de leurs opinions, de leurs systmes, ainsi que
des meilleures ditions et traductions qui ont t faites de leurs crits;
3 Mythologie : Notices sur les divinits, les hros et les personnages
fabuleux de tous les peuples , avec les diverses interprtations donnes aux
principaux mythes et aux traditions mythologiques; articles sur les reli
gions et les cultes divers; sur les ftcs, jeux, crmonies publiques,

mystres , ainsi que sur les livres sacrs de chaque nation;


4 Gographie ancienne et moderne : Gographie compare, faisant con
natre les divers noms de chaque pays, de chaque localit, dans lanti
quit, au moyen ge et dans les temps modernes; gographie physique et
politique, avecles dernires divisions administratives, et avec la population
telle quelle rsulte des relevs officiels les plus rcents; gographie in
dustrielle et commerciale, indiquant les productions de chaque contre;
gographie historique, mentionnant les faits principaux qui se rattachent
chaque localit.
.
. Quoique embrassant des objets si nombreux et si divers, le Diction
naire universel a pu, sans dpasser les limites d'un volume portatif, tre
presque aussi complet pour chaque partie que chacun des dictionnaires
spciaux dont il tient lieu: c'est que, par le seul fait de la runion en un
mme ouvrage de matires si troitement lies entre elles, on vite de
frquentes rptitions.
Le Dictionnaire universel sadresse toutes les classes de lecteurs : aux
uns, il rappellera des faits quils ont pu savoir, mais quils taient prs

doublier;' aux autres, il donnera de premires indications que viendront


complter des recherches plus approfondies; tous, il fournira les moyens
de vrier un tait, de retrouver une date, de comprendre une allusion,

et de lever l'instant les mille difficults qui se prsentent chaque pas


dans la lecture ou la conversation.
Louvrage de M. Bouillet ne se recommande pas moins par le mrite de
lexcution que par son utilit. D un auteur connu depuis longtemps
par ses succs dans lenseignement et par de savants crits, ce livre est,
comme on pourra lereconnattre, le fruit d'un grand nombre dannes de
travail assidu et de recherches consciencieuses. A un style concis et clair
la fois, il nuit une exactitude qui lui permet de faire autorit, une impar
tialit qui ne se dment jamais. Enn, il est rdig avec des mnagements

_3_
qui doivent le faire admettre sans crainte dans les familles les plus scru
puleuses.
Cet ouvrage a obtenu un grand et lgitime succs : jug de la manire

la plus favorable par les organes de la presse les plus accrdits, il n'a
pas t moins bien accueilli du public , et en peu d'annes il est parvanu
sa quatorzime dition. En mme temps il mritait les surages des au
torits les plus comptentes.
Le Conseil de lInstruclion publique, apprcianlle mrite du Dictionnaire
universel, a, par une dlibration spciale , autoris lusage de ce livre, ds
son apparition, pour les lyces et les collges, les coles primaires sup
rieures et les coles normales. De plus, M. Villemain, alors ministre,
et sans contredit le meilleur juge de tout ce qui peut contribuer aux pro
grs des tudes, recommanda itrativement de le placer dans toutes les
salles dtude des lyces.
Une autre sanction, celle de lautorit ecclsiastique, tait galement
indispensable pour un ouvrage qui, contenant lhistoire abrge de la 11e
ligion et des instilutions religieuses, des diffrents cultes et de toutes les
sectes, la biographie des Pres de lEglise. des Saints et des martyrs, ainsi

que celle des hrsiarques et des schismaliques, touche au dogme par une
foule de points et peut chaque pas soulever des questions pineuses.
Aprs une rvision svre, accomplie de concert avec de savants tholo
giens, le Dictionnaire universel dHistoire et de Gographie a mrit dtre

approuv par Mgr larchevque de Paris, et il la 1 dans des termes qui

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du 22]ulllet 1842.

a Le Conseil de lInstruction publique est davis :


1 Quil y a lieu dautoriser lusaqe du Dictionnaire universel d'Histoire et

de Gographie de M. Douillet dans es Collges, les Ecoles normales primaires


et les Ecoles suprieures;
2 Que cet ouvrage pourrait en outre tre recommand MM. les Proviseurs,
et pris en petit nombre par les collges pour tre consult par les l