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18/04/2016

RenaultEmmanuel,Souffrancessociales.Philosophie,psychologieetpolitique

Recherchessociologiques
etanthropologiques
401|2009:
Autourdelasocioanthropologiedujeu
proposdelivres

RENAULTEmmanuel,Souffrances
sociales.Philosophie,
psychologieetpolitique
Paris,LaDcouverte,2008,405p.
NICOLASMARQUIS
p.181184

Texteintgral
1

Lobjectif de louvrage dE. Renault est denvergure : montrer quil est possible de
faire de la notion de souffrance sociale un concept vertu descriptive, mais aussi
porte analytique et critique pour les sciences sociales. Pour cela, la dmonstration
doit sinscrire en faux contre une tendance relativement importante dans ltude du
social, en sociologie notamment. Suivant une perspective initie par Foucault entre
autres, cette tendance constructiviste met srieusement en doute le fait que le
chercheur puisse faire usage de concepts comme celui de souffrance sociale sans
participerluimmeaumaintiendusystmequiltentedecritiquerparailleurs.Parler
de souffrance sociale quand il sagit de problmes qui peuvent relever dune tout
autre nature conduirait, selon cette approche constructiviste, pathologiser,
psychologiserlesocial,enprsenterunevisionvictimisante,etaufinalvoilerla
vritableoriginedesproblmes.Renaultretourneentirementcettemiseencausedu
concept:Lorsquelasociologiercuseltudedelasouffrancesocialeenraisondela
dimension trop psychologique ou trop culturelle de cet objet, elle participe
indirectementaudiscourstechnocratiquequivacuelaquestiondelinjusticeetdela
dominationvcuesparcequellesnesontsusceptiblesdaucuneexpertisescientifique.
Lorsquelapsychologieoulapsychanalyserefusentdanalyserlesfacteurssociauxde
lasouffrance,ellescontribuentindirectementconfirmerlidequelasouffranceest

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une grandeur purement individuelle et que toute critique de la souffrance sociale ne


consiste en dfinitive quen une psychologisation ou une moralisation illgitime
(p.7).
Cest dabord une analyse des multiples objections souleves par lide de
souffrance que lauteur se consacre. Il analyse les coordonnes de la controverse
actuelle, avec en ligne de mire la critique du soupon que fait peser lapproche
constructiviste(etlutilisationparfoisabusivedelanotiondpistm) sur la notion
incrimine. Renault privilgie plutt une approche qui serait en mesure dexpliquer
quels intrts (non au sens conomique du terme) ont les individus et les groupes
mobiliser le lexique de la souffrance : questce que celuici leur permet de mettre en
question, dexprimer, de critiquer, de visibiliser ? etc. En cho aux travaux de J.L.
Genard1notamment,Renaultposequelasensibilitlargementpartageaulexiquede
lasouffrance,demmequelesproblmesqueconnaissentlesindividus,prexistaient
la qualification terminologique en vogue actuellement. De ce fait, lauteur met en
difficult largument constructiviste, qui postule, dans sa version extrme, que les
problmessontcrsenmmetempsquelesmotsquilesexpriment.
Plusieursapprhensionsdelasouffranceetdespathologiessocialesontexistdans
lhistoire des ides : lapproche naturalisante et euphmisante de la souffrance
proposeparlconomiepolitique,celledelamdecinesocialemergentequitentede
dvelopper un discours critique adapt de nouvelles ralits sociales, le modle
sociologique qui, travers Durkheim, tente de lier pathologie et anomie. Renault
considre cependant que cest Freud, travers le modle anthropologique propos
dans Le malaise dans la civilisation notamment, qui dveloppe lapproche la plus
convaincante. En se basant sur la distinction entre souffrance normale et anormale
causeparlavieensemble,lathsedeFreudestauxantipodesdecelledeDurkheim:
cesontlessacrificesimpossparlasocitquiengendrentlessituationsdesouffrance.
Renault insiste galement sur ce quil considre comme la supriorit du modle
psychanalytique sur le modle sociologique : la diffrence du second, le premier
sautoriseraitcomprendrelasouffrancecommeuneformedexprienceouunrapport
spcifique que les individus entretiennent avec les difficults sociales et psychiques
auxquellesilsdoiventfaireface(p.301).
Cest dans les deux derniers chapitres que lauteur prsente, la lumire des
enseignementstirs,saconceptualisationdelanotiondesouffrancesociale.Celleci
devrait prendre en compte, audel du contenu de la souffrance, la composante
dynamique(etparl,complexe)delexpriencedesouffrance.Encesens,leconcept
desouffrancesocialedsignebienuneimbricationcomplexedupsychiqueetdusocial,
dubiographiqueetducontextuel,dustructureletdeloccasionnel(p.333).Lauteur
dtaille les usages que le citoyen comme le chercheur peuvent faire du concept de
souffrancesocialedansuncontexteolesgarantscognitifsetpratiquesdunecritique
delasocitnesontpasforcmentaurendezvous(cestdire,dansuncontexteo
les lments et situations sur lesquels devrait porter cette critique ne sont pas
forcment identifiables, et partant, identifis). On peut rsumer ces usages comme
suit.Lidedesouffrancesocialeserta)justifierlacritiquephilosophiquedumonde
danslequelnousvivons,b)dcrirelepluscorrectementpossiblecertainsvcusquele
vocabulaire thorique ou politique classique ne peut ressaisir, c) comprendre
labsence ventuelle de ractions face des situations dinjustice ou de souffrance
pourtantcriantes,etenfin,dansuneperspectiveirniqueplushabituelle,d)librer
lesindividusensituationdesouffranceviadesmcanismesdeprisedeconscience.Il
sagitdejouersurlesressortslafoiscognitifsetaffectifsdelacritique,enproposant
des modes dintelligibilit du monde social contribuant induire de nouveaux
rapportssapropresouffranceetcelledautrui,et,decefait,unnouveaurapport
pratique au monde qui les produit, et de nouvelles possibilits de revendication
(p.379).SelonRenault,ilestgalementindispensablederflchiraurfrentcognitif
quelonmobilisepourdvelopperunecritiquepertinente:envertudequoicritiquer?
Dans le cas dune approche qui renvoie la souffrance sociale, lthique du
dveloppementpersonnel,oummelescapabilitieslamaniredA.Sen,nesuffisent

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pasgrerlesrevendicationsnormativesliesaunoyaudynamiquedelasouffrance
(p.385),brefcequisexprimedanscegenredesituation.
lombre dauteurs comme Das, Kleinmann, Honneth, Bourdieu (celui de La
misre du monde), E. Renault ralise en fait ici un exercice de rhabilitation,
dadaptationduneposturecritiqueuncontextesocialparticulier.Ilsinscritdansla
lignedA.Honnethquiproposaitdeconcevoirlacritiquecommeunemiseaujour,
cestdire comme un exercice de visibilisation des expriences de souffrance pour
lesquelleslesmouvementssociauxetpolitiquesnedisposentpasderfrentscognitifs
(lorsquilyaparexempleabsencedevocabulaire,oudeporteparolepourlexprimer)
et/ou normatifs (par exemple, le fait quun contexte normatif uniquement dfini en
termes de justice ne permette pas dapprhender ce qui ne va pas dans certaines
situations).SelonlemotdeB.Ravon,citdanslouvrage,ilsagit,vialinclusionde
lidedesouffrancesocialecommeobjetetcommeoutilderecherche,dertablir,pour
des personnes fragilises par certaines expriences, les conditions dune action
possible.
Silauteuravancelidequeseuleuneapprochetransdisciplinaireestenmesurede
faire face cet objet multiforme, il nest pas inintressant de noter que la sociologie
napparat pas parmi les trois disciplines prsentes dans le soustitre de louvrage,
alorsmmequplusieursreprises,Renaultsignalequelidedepathologiesocialefut
fondatrice pour la problmatique originelle de la discipline sociologique,
particulirementchezDurkheim.Ilsemblereprocherlapprochesociologiquelefait
quelleprivilgielanalysedesconditionsstructurellesaudtrimentdelapprhension
de lexprience (individuelle ou collective) que constitue la souffrance. Et cest bien
touteladifficultlaquellelauteurseconfronte:permettrelanalystedecombiner
unedescriptionexigeantedelastructuredelexpriencedesouffranceetdesprouvs
ngatifslisunesouffrancedoriginesociale,sanspourautantquecettefocalisation
surleconcretdelexpriencenempchelanalysedesfacteurssociauxpotentiellement
producteursdesituationsfavorableslmergencedecetypedexprience.
Onpeutsedemandersilattentionquasiuniquementconcentresurlesapproches
constructivistes dobdience foucaldienne et sur dautres approches sociologiques
relativement dterministes qui, chacune sa manire, dconsidrent la prise en
comptedelexpriencedesouffranceetdesesconsquences,noccultepaslefaitque
dautres auteurs qui sinscrivent dans la discipline sociologique tentent de se rendre
capabledtudierlabotenoirequeconstituelexprience,quellesoitdesouffranceou
autre. On peut par exemple penser aux travaux influencs par la phnomnologie
et/ouparlaconceptionpragmatiquedelexprience(issueentreautresdeDewey),ou
encore aux sociologies que lon pourrait dire de lengagement et des dispositifs, o
interviennentlesquestionsdeconfiance,dintressement,etc.,autantdecomposantes
de lexprience que la souffrance (particulirement dorigine sociale) peut mettre
mal,ainsiquelemontrecericheouvrage.

Notes
1GENARDJ.L.,Lagrammairedesresponsabilits,Paris,Cerf,1999.

Pourcitercetarticle
Rfrencelectronique

NicolasMarquis,RENAULTEmmanuel,Souffrancessociales.Philosophie,psychologieet
politique,Recherchessociologiquesetanthropologiques[Enligne],401|2009,misen
lignele11fvrier2011,consultle18avril2016.URL:http://rsa.revues.org/331

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18/04/2016

RenaultEmmanuel,Souffrancessociales.Philosophie,psychologieetpolitique

NicolasMarquis
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